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Esperamos que disfruten de la lectura


RISING
MOON
Sinopsis
La maldición de la Luna Oscura ha golpeado

Durante siglos, se pensó que mi especie estaba extinta. Resulta que no lo


somos, pero soy el único que queda. Fui elegida por razones que no
entiendo, y depende de mí salvar a los hombres lobo cuando llegue la
maldición de la Luna Oscura.

Para empeorar las cosas, o tal vez mejorar, mi compañero predestinado


Lachlan ha sido hechizado para que me olvide. De repente, soy una extraña
para él, pero podría ser un regalo, porque tan pronto como nos
enamoremos, estoy destinada a morir.

Para salvar las manadas, necesitaré la ayuda de Lachlan. Deberíamos


resistirnos el uno al otro, y debería ser más fácil porque él no me recuerda,
pero la atracción entre nosotros es irresistible. Pero pase lo que pase, no
puedo permitirme enamorarme del hombre lobo alfa que es mi compañero.

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Índice

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Capítulo 1

stás embarazada? —me preguntó la camarera


mientras marcaba mi pedido de doce pasteles. Cuando
se dio cuenta de que eran solo para mí, sus cejas casi se habían encontrado
con la línea del cabello.

—No. —Le fruncí el ceño. No estaba embarazada Hace tres días, era un
lobo terrible. Finalmente me transformé en mi verdadera forma, y
aparentemente eso venía con un enorme apetito. Mis barras de chocolate
habituales no lo estaban cortando exactamente ahora.

Ella arqueó las cejas, incrédula.

—Lo que tú digas.

Cuando se volvió para llenar la bolsa con golosinas, sentí un tirón en la


pierna de mis jeans. Miré hacia abajo para ver a Ralph, su carita de mapache
expectante.

¿Me compraste algo?

Hice un cálculo rápido de mi pedido y luego negué con la cabeza.

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—No. Me lo voy a comer todo.

Él frunció el ceño.

La camarera se inclinó sobre el mostrador y lo miró.

—Oye, los mapaches no están permitidos aquí.

Dile que soy tu mapache de apoyo emocional. Como un perro de terapia.

—No, idiota —dije—. Esas son cosas reales. No podemos abusar de eso.
De todos modos, eres una de las razones por las que necesito terapia.

Me sacó la lengua.

—Sal de aquí y te pediré algo.

Croissant doble de chocolate y un expreso triple. Te veré en la acera.

—¿Triple expreso? —Todos lo lamentaríamos si le daba eso.

No arruines mi pedido. Se volvió y salió corriendo.

La camarera preguntó:

—¿Y qué comerá tu mapache?

Pasé una mano por mi cara, ya exhausta. Iba de camino a hablar con
Lachlan y Garreth sobre posibles escondites para nuestro némesis, El
Creador, y no había planeado una parada en un café con Ralph. Pero
entonces el hambre me golpeó, así que aquí estaba.

Rápidamente, le di la orden, pidiendo un expreso descafeinado con el


croissant de chocolate.

—No tenemos eso —dijo.

—Bien, la cosa real. —Me arrepentiría, pero no quería lidiar con un ataque
de siseo de mapache si no obtenía lo que quería.

—Bien, serán seis libras en total.

Mapache caro. Busqué el dinero en mi billetera y se lo entregué.

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En cinco minutos, estaba en un banco fuera de la tienda devorando
pasteles como mi familiar mapache. Sabían increíble, y la bestia dentro de
mí se calmó cuando terminé mi sexto. Ralph se había comido el suyo en doce
segundos y estaba alcanzando mi manga pastelera con una manita furtiva.

Lo agarré y le fruncí el ceño.

—Ni siquiera lo consideres. Estás a un paso de la diabetes del mapache.

Bebió su expreso y me ignoró. En algún lugar alrededor de mi noveno


pastel, se las arregló para sacar uno de la bolsa. Lo dejé. Demonios, el
hambre voraz que había sentido durante las últimas veinticuatro horas
probablemente era cómo se sentía él la mayor parte del tiempo, si es que su
comportamiento era algo por lo que guiarse. Mientras comíamos, vi pasar a
la gente por la calle. Detrás de ellos, los escaparates bailaban con objetos
mágicos.

Finalmente, terminé y me puse de pie.

¿Vas a la torre del Gremio de Cambiantes ahora?

Miré a Ralph, cuyos ojos ya brillaban con un subidón de cafeína.

—Sí. Garreth ha sucumbido a la maldición de la Luna Oscura, pero es


posible que podamos sacarle un poco más de información sobre la ubicación
de El Creador.

Ralph siseó, y no pude evitar sentir ganas de hacer lo mismo. Hace apenas
tres días, el Creador me había obligado a hacer la transición a mi verdadera
forma: un enorme lobo blanco terrible, el único de mi especie en cientos de
años. Yo era más grande que todos los otros lobos, y probablemente
también más rápida y más fuerte.

Honestamente, fue increíble. La transformación no era el problema. Tenía


que suceder o mi magia me habría destrozado. El problema era que el
Creador había robado parte de mi sangre después de la transición y no
teníamos ni idea de lo que planeaba hacer con ella.

Sin embargo, apostaría mi teta izquierda a que iba a ser mala.

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Y ahora mismo, nuestra única pista era Garreth, su antiguo cautivo.

Buena suerte, dijo Ralph. Voy a dar una vuelta para revisar los
contenedores.

—Te acabo de dar de comer.

Se burló, luego se alejó hacia el callejón que conducía a la parte trasera de


la cafetería.

Me fui, corriendo por la ciudad mientras mi mente corría con todo lo que
había sucedido. Todavía no había dominado mi nueva y loca telequinesia,
pero al menos ahora estaba saludable.

Unos minutos más tarde, llegué al patio frente a la torre del Gremio de
Cambiantes. El sol se estaba poniendo, proyectando un resplandor rojo
sobre la enorme estructura de piedra. Las nubes dispersas brillaban de color
naranja con la luz, y mis pasos se hicieron más lentos.

Iba a ver a Lachlan.

Mi compañero y yo todavía estábamos en desacuerdo, luchando contra


nuestra atracción mientras él trataba de evitar la maldición de la Luna
Oscura que amenazaba con quitarle la cordura. Sabía que no podía
enamorarme de él porque una vidente había dicho que de alguna manera
me quitaría la vida.

Éramos una mala pareja, por decir algo.

Estaba a la mitad del patio cuando la gran puerta de madera en la parte


delantera de la torre se abrió y Lachlan salió.

Su mirada estaba sobre mí y, a la luz del sol poniente, se veía magnífico.


Alto y de hombros anchos, era el lobo Alfa perfecto. Un hombre que podía
partir a sus oponentes en dos sin sudar, pero que no se molestaría a menos
que fuera sometido a una prueba severa. Su presencia era tan imponente
que detenía a la gente en seco.

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Incluso desde esta distancia, podía ver su rostro con claridad. Brutal.
Hermoso. Ángulos duros y labios carnosos, penetrantes ojos oscuros.
Siempre pensé que tenía cara de poeta y cuerpo de guerrero. En la
penumbra de la noche, era aún más evidente.

—Hola —grité, mi voz casi confiada.

Cada hora que pasaba con él parecía cada vez más y más difícil a medida
que lo conocía más. No podía enamorarme de él y, sin embargo, mi maldito
corazón estaba teniendo dificultades para recibir el memo.

Bajó las escaleras de dos en dos, su paso seguro y fuerte. Estábamos a


unos seis metros el uno del otro cuando la magia chispeó en el aire, tan
fuerte que tropecé. Una luz blanca brillante me cegó durante medio segundo
y la adrenalina subió.

Parpadeé para aclarar mi visión, con el corazón acelerado, y vi una figura


de pie a doce metros de Lachlan y de mí. La forma en sombras me resultaba
demasiado familiar y se me cayó el estómago.

El Creador.

El pánico estalló.

¿Qué diablos estaba haciendo aquí?

Levantó las manos y comenzó a cantar, el poder vibraba en su voz. Llenó


el aire, haciéndome temblar.

Tenía que detenerlo.

Mi propia magia estalló dentro de mí y la abracé. Mi lobo quería salir y yo


quería dejarla. El dolor me atravesó, brillante y feroz, mientras mis músculos
y huesos volvían a funcionar. Mi visión brilló plateada por una fracción de
segundo, luego cambió. Afilada.

Todo era más claro cuando estaba en forma de lobo, todos mis sentidos
aumentaban y mis instintos se afinaban hacia la batalla. La luz verde brilló
alrededor de Lachlan mientras cambiaba, transformándose en un enorme

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lobo negro. Se abalanzó hacia el Creador, su forma poderosa, elegante y
fuerte. Antes de que alcanzara su objetivo, una ráfaga blanca del poder del
Creador golpeó a Lachlan en el pecho, congelando sus extremidades para
que no pudiera moverse.

El miedo por él me heló el corazón mientras corría hacia el Creador. Fuera


lo que fuera lo que estaba haciendo ese bastardo, tenía que detenerlo.

El cántico de mi enemigo se hizo más fuerte cuando su magia vibró en el


aire. Nunca había escuchado el hechizo que estaba lanzando, pero el poder
en él pareció filtrarse en mi alma y congelarme hasta los huesos.

Como siempre, su rostro no era más que sombras brumosas, sus ojos
brillaban oscuros. Estaba cerca de él cuando su mirada se movió hacia mí. La
fuerza surgió a través de mí cuando salté hacia adelante, tirándolo al suelo.
Hundí mis dientes en la primera parte de él que pude agarrar, casi vomitando
por el mal sabor de su carne mientras rasgaba su camisa.

Golpeó una mano en mi pecho, empujando un rayo de poder


directamente en mis huesos. El dolor me destrozó mientras volaba lejos de
él, llevándome un trozo de su ropa y su carne.

Su cántico se hizo más fuerte cuando caí al suelo, rodando rápidamente


para enderezarme. Escupí sus repugnantes pedazos y cargué, alcanzando a
ver a Lachlan por el rabillo del ojo.

Todavía estaba congelado, la magia brillaba a su alrededor mientras el


hechizo del Creador hacía su trabajo.

La voz de mi oponente alcanzó un crescendo cuando me acerqué a él.


Salté, mi mirada en su garganta mientras las imágenes arrancándola pasaron
por mi mente. Tan pronto como mis patas lo golpearon, desapareció.
Aterricé en el suelo con estrépito, levantándome para darme la vuelta y
buscarlo.

Pero él se había ido, el patio una vez más tranquilo y en calma.

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Corrí hacia Lachlan, que ahora yacía de lado en forma de lobo,
aparentemente inconsciente. Cuando me acerqué a él, volví a mi forma
humana, la transición fue menos dolorosa que la primera vez.

Mi corazón tronó cuando me arrodillé a su lado y puse mi mano sobre su


poderoso hombro. Su pelaje era suave bajo mi mano, frío al tacto.

—Lachlan. Despierta. —Mi voz se quebró.

Podía escuchar a la gente que venía detrás de mí, pero no me volví para
mirarlos. Toda mi atención estaba cautiva en Lachlan, que estaba
respirando, gracias al destino. Demasiado superficialmente, pero
respirando.

Con manos torpes, alcancé una poción curativa en mi muñequera.


¿Funcionaría si se lo daba en forma de lobo? Sería más difícil asegurarse de
que se lo tragara.

Los murmullos de la multitud crecieron cuando toqué su cabeza, tratando


de decidir cuál era la mejor manera de introducirle la poción. Me temblaban
las manos y el miedo me recorrió el cuerpo.

Antes de que pudiera darle la poción, una luz verde brilló a su alrededor y
se transformó de nuevo en humano. Su piel estaba pálida y sombras oscuras
colgaban bajo sus ojos.

Aún inconsciente.

—Lachlan. —Apreté su hombro—. Despierta y toma esta poción curativa.

Sus ojos se abrieron, su mirada se centró en mí.

La confusión brilló en su rostro cuando levanté la poción y dije:

—Toma esto.

Se sentó erguido, alejándose un poco de mí. El color volvió a su rostro,


pero la confusión permaneció en su mirada.

—¿Quién eres tú?

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El shock me lanceó.

—¿Quién soy?

Sacudió la cabeza como para ahuyentar los últimos vestigios de sueño y


se puso de pie. Me incorporé con dificultad, el corazón latía con fuerza
mientras él miraba al resto de la multitud a su alrededor. Su mirada se aclaró
cuando vio sus rostros, claramente, los reconoció.

Kenneth se abrió paso entre la multitud, la preocupación arrugó su frente.

—¿Está bien, señor?

Lachlan asintió.

—Sí, Kenneth. Aunque parece que he perdido los últimos minutos.


Estábamos juntos en la biblioteca, luego me desperté aquí con esta mujer
inclinada sobre mí.

Esta mujer.

Santo destino, él no sabía quién era.

Me moví para detenerme frente a él, mi cabeza zumbaba con mil


pensamientos. Atrapé su mirada.

—¿No me sientes?

—¿Sentirte?

Asentí con la cabeza, sin querer dar más información. Puede que no me
recordara, pero seguro que podía sentir que era su compañera.

—No tengo idea de lo que estás hablando. —Su mirada me recorrió de


arriba abajo, como si buscara una pista para activar su memoria—. Nunca te
había visto antes en mi vida.

13
Capítulo 2

antos destinos.

Lachlan no tenía idea de quién era. Me miró con total


desconcierto y yo miré de él a Kenneth.

El segundo de Lachlan se encontró con mi mirada, confusión brillando en


sus ojos.

—¿Qué pasó?

—El Creador vino y maldijo a Lachlan.

—¿Me maldijo?

Asentí.

—¿Te acuerdas del Creador?

Se frotó la cabeza, claramente tratando de desenterrar los recuerdos.

—No estoy seguro.

—Debería descansar, señor —dijo Kenneth.

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Lachlan se burló.

—¿Descansar?

El pánico hizo que mi corazón se acelerara. Lachlan no me recordaba.


¿Qué demonios estaba pasando?

Di un paso atrás, el miedo y la confusión eran un desastre tóxico dentro


de mí. Tenía que averiguar qué diablos estaba pasando.

Lachlan se volvió hacia mí con los ojos destellando.

—¿A dónde vas?

—Necesito averiguar qué te está pasando —dije.

Parpadeó.

—Me siento bien.

—No estás bien. —¡Recuérdame! Quería gritar.

—Hay cosas que ha olvidado, señor —dijo Kenneth.

Lachlan se volvió hacia él, su mirada se movió sobre la multitud.

—Los recuerdo a todos. Pero no a esta mujer.

Esta mujer.

Destinos.

Realmente no me recordaba. Quería sacudirlo hasta que lo hiciera. ¿Pero


debería?

¿Era bueno que no me recordara? Quizás la maldición de la Luna Oscura


no podría con él si no sabía quién era.

El dolor me cortó.

Necesitaba espacio.

—Volveré —le dije a Kenneth, sin mirar a Lachlan.

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Antes de que alguien pudiera reconocer mis palabras, giré sobre mis
talones y me fui, mi mente corriendo. Me dirigí directamente al lugar donde
había luchado contra el Creador, y vi la tela rasgada de su ropa que escupí.
Sin detenerme, me agaché en picado para recogerla y llevarla conmigo. El
disgusto se estremeció a través de mí cuando la tela empapada de sangre
tocó mi piel, pero podría necesitarlo. Algo como esto era valioso para los
hechizos.

Podía sentir la mirada de Lachlan en mí mientras salía del patio. Ardía


como el sol y resistí el impulso de mirar hacia atrás.

De alguna manera, llegué a mi torre al otro lado de la ciudad. Debí haber


hecho el viaje aturdida, porque no recordaba nada de eso.

Para cuando llegué a nuestro patio, había oscurecido por completo. Las
farolas brillaban en las ventanas con paneles de diamantes, haciéndolas
brillar. Las rosas rojas que trepaban por las paredes estaban oscuras como
la sangre.

Cuando entré por la puerta principal, encontré a Carrow y Mac sentadas


frente al fuego, cada una sosteniendo una copa de vino.

Las cejas de Carrow se alzaron cuando me vio.

—Parece que has pasado por el campanero.

—Lachlan me ha olvidado.

Mac frunció el ceño.

—¿Qué?

—El Creador apareció y le puso un hechizo para que me olvidara.

—¿Olvidarte u olvidarlo todo? —preguntó Carrow.

—Solo yo, creo.

—¿Cómo es eso posible? —preguntó Mac.

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—No tengo idea. Nunca había oído hablar de nada parecido. Y sucedió tan
rápido.

Mac se puso de pie y puso su copa de vino en mi mano.

—Necesitas esto más que yo.

—Para el shock, en todo caso —dijo Carrow.

Tomé un sorbo del vino tinto oscuro, esperando que calmara mis nervios,
pero sabiendo que probablemente no lo haría. Lo puse sobre la mesa junto
a la silla abandonada de Mac.

—Gracias, pero necesito mantener la mente despejada.

—¿Qué es esa maldad en tu mano? —preguntó Mac.

Miré la tela húmeda, recordando.

—Mierda. Esto es del Creador.

—Ew. —Mac se apresuró hacia la parte trasera de la torre—. Conseguiré


algo a cambio.

Un momento después, regresó con una pequeña caja de plástico. Me la


entregó.

—Tupperware del gremio de brujas. Encantado para preservar las cosas.

—Gracias. —Metí la tela desgarrada y ensangrentada en la caja y cerré la


tapa. Lo necesitaría en el futuro, estaba segura. Solo tendría que averiguar
qué poción o hechizo sería más útil.

—Siéntate. —Carrow presionó mis hombros hasta que mi trasero golpeó


el asiento detrás de mí—. Cuéntanos qué pasó.

Respiré hondo, la mente todavía estaba corriendo.

—Esto no debería golpearme tan fuerte.

—¿La pérdida de memoria de Lachlan?

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Asentí.

—No debería importarme. Esto debería ser algo bueno.

—¿Cómo es eso? —preguntó Mac.

—Si me ha olvidado, no puede enamorarse de mí.

—Pero te estás enamorando de él —dijo Carrow—. Así que duele.

—No. —Las palabras salieron disparadas de mí como una bala. Incluso


mientras las decía, sabía que no eran ciertas—. No puedo pensar en eso, ¿de
acuerdo?

Nunca podríamos estar juntos. Había demasiadas razones, todas las


cuales terminaban en devastación.

—No es una opción para nosotros —dije—. A pesar de que somos


compañeros.

—Bien, bien. —Carrow levantó las manos apaciguando—. ¿Pero qué pasa
con el Creador? ¿Por qué crees que hizo esto?

Pasé mis manos por mi cabello.

—Ojalá lo supiera. Ciertamente no es para ayudarme.

—Lachlan es uno de tus aliados más poderosos —dijo Mac.

—Es cierto. —Me aferré a la lógica—. Quizás está tratando de quitarme a


los que me ayudarán. —Mi mirada se dirigió hacia ellas—. ¿Qué hay de
ustedes chicas?

—Tendremos cuidado —dijo Carrow—. No dejaremos que nos caiga


encima.

—Incluso si no es eso, el Creador tiene una razón —dije—. Solo necesito


averiguar cuál es.

—¿Crees que tiene algo que ver con el por qué robó una muestra de tu
sangre? —preguntó Mac.

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—Debe estar relacionado. Todo esto sirve a su objetivo final, sea lo que
sea.

—Creo que tienes razón. —Carrow miró la caja llena de tela


ensangrentada—. ¿Puedes usar eso para encontrarlo?

—No estoy segura. —Me puse de pie—. Voy a ver qué puedo averiguar
sobre esta maldición o dónde podría estar escondido el Creador. Luego
tendré que ir a ver a Lachlan.

—¿Es una buena idea? —dijo Mac—. Tal vez deberías tomarte esto como
un regalo.

¿Un regalo? Estuve a punto de reírme, pero me contuve, sabiendo que


sonaría como una loca.

No era un maldito regalo. Lachlan se había olvidado de mí.

Dolía como un cuchillo en el pecho.

Mac tomó mi mano y la apretó.

—Sé que es duro. Lo siento.

—No es duro. —Mi garganta estaba apretada por las lágrimas—. Es algo
bueno. Tienes razón.

Ni siquiera podía enfrentar mis sentimientos por Lachlan, pero mi


reacción instintiva a las palabras de Mac dejaba bastante claro cuáles eran.

Y eran peligrosos.

No lo amaba, pero cada día me acercaba más.

Giré alrededor y subí las escaleras de dos en dos, decidida a obtener


algunas respuestas. Mientras subía a mi taller, escuché que mis amigas me
seguían.

—¿Cómo podemos ayudar? —preguntó Mac.

Señalé hacia la estantería.

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—Busca cualquier cosa sobre la pérdida de memoria.

—¿Qué tal un hechizo de rastreo? —preguntó Carrow.

—Ya conozco uno, pero primero necesito determinar si la tela puede


darnos información. Podría estar tan bien protegido que no podría usarlo.

Asintieron y se pusieron a trabajar, buscando en mis libros de pociones.


La noche de chicas estaba adquiriendo un sabor diferente ahora, pero estaba
agradecida.

Mi mente se sintió enfocada como un láser cuando llevé la tela a mi mesa


de trabajo y recogí algunos de los ingredientes que necesitaría. Mientras
colocaba la tela sobre una losa de pizarra, traté de abrirme a la magia en la
que probablemente estaba imbuida, sintiendo el hechizo. Inmediatamente,
hice una mueca. La sensación de la sangre seca en la tela hizo que me picaran
las yemas de los dedos como si me hubieran picado las abejas.

No era buena señal.

Rápidamente, revolví una poción en un frasco de vidrio. Este no


necesitaba calentarse para finalizar, y era rápida de hacer. Una vez que
burbujeó con chispas azules, estaba listo.

Con la respiración contenida, vertí la sustancia sobre la tela.

Se reunió encima de él, reluciente y brillante. Conté hasta diez, rezando


para que se impregnara en la tela.

No fue así.

—Mierda.

Carrow miró hacia arriba.

—¿Malas noticias?

Asentí.

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—Está tan bien protegido que no se puede rastrear. Cualquier magia que
esté usando para ocultarse es más poderosa que cualquier poción o hechizo
de rastreo.

—No es inesperado. —Carrow frunció el ceño—. Aun así, un fastidio.

—Definitivamente. —Me uní a ellas en la mesa.

Si no podíamos encontrar al Creador usando un hechizo de rastreo,


entonces pasaría al plan B: averiguar qué se había usado para maldecir a
Lachlan. Era una magia tan rara que tenía que dar una pista sobre el
paradero del Creador. E incluso si no era así, con suerte podríamos curar a
Lachlan.

No.

Estúpida. Probablemente era una mala idea.

De cualquier manera, era el siguiente paso.

Me senté junto a Mac y acerqué un gran libro de cuero. Cuando abrí la


pesada tapa, inhalé el aroma del papel viejo. Era una fragancia antigua y
encantadora. Este libro tenía casi trescientos años y me lo había regalado
Liora. Con un poco de suerte, tendría la información que necesitaba.

Mi mente se aceleró mientras trabajábamos, repasando varias razones


por las que el Creador podría haber hecho esto. Era imposible decidirse por
una, y cuando llegamos a la medianoche, todavía no había encontrado nada
útil.

Cuando el reloj dio la vuelta a las dos de la madrugada, vi algo que podría
funcionar. Le di la vuelta al libro para mostrárselo a mis amigas.

—Esta página habla de cuatro tipos diferentes de hechizos de pérdida de


memoria. Cada uno de diferentes grados de dificultad. Pero también tiene
una receta para una poción que nos dirá qué hechizo es.

Mac se inclinó más cerca.

—Esos son algunos ingredientes de aspecto elegante.

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Los hojeé y luego maldije.

—No tengo la raíz de Helsenius. Esa es realmente rara.

—¿Conoces a alguien que pueda?

—Permíteme verificarlo. —Le envié un mensaje de texto a Liora,


esperando que mi amiga noctámbula todavía estuviera despierta.

Dos minutos después, recibí una respuesta.

Lo siento, no lo tengo. No he podido almacenarlo en años.

—Mierda. Sin suerte.

—¿Y Mordaca? —preguntó Carrow—. La hechicera de sangre tenía un


montón de cosas cuando la visitamos para que te quitaran ese maldito collar.

—Buen punto. Le preguntaré a ella. —Envié otro mensaje de texto, pero


no hubo respuesta.

—Se comunicará contigo —dijo Carrow—. Probablemente solo ocupada.

Asentí.

—Mientras tanto, deberías descansar un poco —dijo Mac—. Tienes bolsas


debajo de los ojos donde podrían caber el equipaje para una gira mundial.

—Ja. Eres hilarante.

Ella se pavoneó.

—Bueno, gracias por darte cuenta.

Carrow bostezó.

—Vamos todas a dormir.

El agotamiento me atrajo y no pude evitar estar de acuerdo.

—Sin embargo, hay una cosa más que necesito. Una muestra de sangre
de Lachlan.

22
—Kenneth puede hacer que te la envíen —dijo Mac.

Asentí con la cabeza, notando la rapidez de su respuesta. Realmente no


quería que volviera a ver a Lachlan. Era la idea inteligente. La que debería
seguir.

Saqué mi teléfono y le envié un mensaje de texto a Kenneth, diciéndole lo


que necesitaba y por qué. No hubo respuesta, pero se comunicaría conmigo
lo suficientemente pronto.

—¿Ella es mi qué? —le pregunté a Kenneth.

—Tu compañera.

Parpadeé ante mi segundo, la conmoción me atravesó.

—Debes estar bromeando.

—No, señor. —Kenneth frunció el ceño, sus cejas se fruncieron y sus ojos
se oscurecieron por la preocupación—. Fuiste maldito para olvidarla. Pero
ella es tu compañera.

—Lo sentiría. Incluso si no la recordara, mi lobo sentiría el vínculo. —Pasé


una mano por mi cabello, frustrado—. Esto no tiene sentido.

—Estoy de acuerdo con eso. —Kenneth se paseaba frente a la chimenea


de mi habitación—. No debería ser posible. Pero claro, el Creador es capaz
de hacer cosas que no podríamos imaginar.

El Creador.

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El nombre desencadenó un recuerdo, y regresó rápidamente. Él era
poderoso. Maldad. Me había capturado brevemente, encadenándome
dentro de una habitación de piedra.

Había sido rescatado por...

¿Una mujer?

Esa parte era más confusa. Como si flotara en los bordes de mi memoria.
¿Cómo podía recordar al Creador pero no los detalles sobre la persona que
buscaba? Sabía de ella pero no sobre ella.

—Él secuestró a mi hermano, Garreth —dije.

—Sí. ¿Recuerdas eso?

—Lo recuerdo todo. Excepto a la mujer. —Me froté la frente—. Está


volviendo a mí en pedazos. Todo el asunto. Todos menos ella. Es como un
maniquí en mi mente. El Creador la quiere por alguna razón, pero apenas
puedo recordarla.

—¿Por qué te haría olvidar a tu compañera?

Mi compañera.

Las palabras enviaron una lanza de sorpresa a través de mí.

Ella era mi compañera.

¿Cómo no había sentido eso?

Su recuerdo brilló en mi mente. Cuando me desperté y la encontré


flotando sobre mí, juré que estaba muerto. No había forma de que alguien
tan hermoso caminara por la Tierra. No creía en una vida futura llena de
mujeres increíblemente hermosas, pero la idea de que ella viviera entre
hombres comunes era igualmente ridícula para mí.

Y, sin embargo, no había sentido ningún vínculo de pareja.

—¿La conocía antes de esto? —Incluso cuando hice la pregunta, supe que
era verdad. Me estaban volviendo fragmentos de memoria. Había viajado

24
con ella, luchado a su lado. Y, sin embargo, en todos los recuerdos, ella no
era más que una sombra. Era como ver una película borrosa sobre otra
persona. Sabía los hechos, pero no me habían pasado.

—Necesito verla —dije—. Ahora.

Si tenía una compañera, la desearía. Especialmente desde que tenía una


compañera como ella.

Solo el recuerdo de su rostro de antes hizo que el calor me atravesara. No


solo había sido increíblemente hermosa, sino que la fuerza en sus ojos, la
determinación en la postura de sus hombros, había sido embriagadora.

Podía estar cara a cara conmigo, y eso me gustaba. A mi lobo le gustaba.

Ella era perfecta.

—Pero señor, la maldición de la Luna Oscura.

Sus palabras me golpearon como una bala en el pecho.

La maldición.

No lo había pensado. En toda la confusión, se me había escapado.

—Estoy maldito. —Mi piel se enfrió mientras hablaba—. Me olvidé.

Kenneth asintió.

—También Garreth.

Mi hermano.

Infierno sangriento.

Volvió a mí: la falta de control. La sensación de la maldición cayendo sobre


mí, robando mi cordura y mi lealtad a mi manada. Todavía no me había
dominado por completo, gracias a las pociones que me había dado Mordaca,
pero había estado llegando cada vez más lejos en mi mente, robándomela.

Me senté en la silla, el aire salía de mis pulmones.

25
Sentí como si me hubieran ofrecido un hermoso premio, una mujer tan
perfecta que no podría haber imaginado una mejor. Y luego se la llevaron.

—Existe la posibilidad de que esta pérdida de memoria sea un regalo —


dijo Kenneth—. Podría salvar tu cordura. Si no puedes recordarla, no puedes
enamorarte de ella.

Quizás.

O quizás no.

Su recuerdo pasó por mi mente.

No necesitaba recordarla para enamorarme de una mujer así.

Me levanté de la silla, apretando los puños. Enamorarme de una mujer


así.

¿Qué estaba pensando?

No podía permitirme nada por el estilo. Mi manada confiaba en mí. Mi


hermano confiaba en mí. Ya era víctima de la maldición de la Luna Oscura,
apenas aguantándola.

Tenía que hacer todo lo posible para resistirlo. Para resistirla.

—Tienes razón. —Odiaba las palabras, pero eran ciertas—. Veré esto
como el regalo que es.

Kenneth asintió.

—Creo que es sabio. Mientras tanto, deberíamos intentar averiguar con


qué te maldijo. No queremos que se extienda la pérdida de memoria.

—Cierto. Y todavía tenemos que detenerlo. —Más recuerdos pasaron por


mi mente, vertiéndose como agua. Había tantas cosas que había olvidado,
todo lo relacionado con la mujer, al parecer. Cada imagen del pasado
luchaba por dominar mi mente, pero cada una tenía un espacio en blanco
donde debería estar—. Necesito un poco de tiempo para ordenar mis
pensamientos. Para intentar ponernos al día donde estábamos.

26
Kenneth asintió.

—Eve es una maestra de pociones. Ella ha encontrado una receta para


una que podría determinar exactamente qué hechizo se llevó tu memoria.
Pero necesita una muestra de tu sangre. Puedo enviársela.

Mi corazón se aceleró ante la idea de verla, y quise maldecir esa estupidez.


De repente, no necesitaba tiempo. Solo ver su cara.

—La llevaré yo mismo.

—¿Estás seguro de que es una buena idea?

Él tenía razón. Probablemente debería evitarla. Pero si no la recordaba,


estaría bien. Ella era una mujer que ni siquiera podía recordar. Sería seguro.

27
Capítulo 3

lamé a la puerta de Mordaca, colocando la bolsa llena de


ingredientes de pociones en mi hombro. En lo alto, el letrero de
madera que decía La jungla del Boticario crujió con la brisa.

Carrow y Mac habían querido venir, pero sabía que sería mejor si solo
fuéramos la hechicera de sangre y yo. Sería más probable que compartiera.

Aunque eran las nueve de la mañana en Londres, aquí solo era la una. La
hora favorita de Mordaca. Era una criatura de la noche.

Al parecer, también lo era el resto de Darklane. El distrito de magia oscura


de Magic's Bend estaba lleno a esta hora. La antigua calle, bordeada a ambos
lados por ornamentadas casas victorianas cubiertas por la mugre de la magia
oscura, estaba llena de gente que se ocupaba de sus asuntos. Era difícil decir
si se dirigían al trabajo o al bar. Probablemente una mezcla de ambos.

Finalmente, la puerta se abrió. Mordaca, vestida con su acostumbrado


vestido negro muy pronunciado que se deslizaba elegantemente sobre sus
curvas, cruzó los brazos debajo de los senos y se apoyó contra el marco de
la puerta.

28
—De vuelta tan pronto —ronroneó.

—Ojalá fuera solo para el té.

Ella hizo una mueca.

—Que sea un whisky y tenemos una cita.

—Trato hecho. —Levanté mi bolso—. Por ahora, tengo algunos


ingredientes y espero que tú tengas el otro.

—Lo tengo. —Dio un paso atrás y me hizo un gesto para que entrara—.
Vamos.

La seguí por el pasillo tenuemente iluminado. Su ahuecado de ébano


combinaba con el color del papel tapiz de terciopelo, un suntuoso patrón
floral parecía que podía ocultar calaveras.

El pasillo conducía directamente a su taller, que estaba iluminado por un


fuego cálido y media docena de lámparas. El aroma de las hierbas llenaba el
aire e inhalé profundamente, amando el olor de los talleres de pociones.
Cientos de racimos de plantas secas colgaban del techo y admiré la
distribución de su espacio. Sencillo pero eficaz. Lleno hasta las agallas con
ingredientes valiosos.

—¿Es una poción de determinación de pérdida de memoria? —preguntó


Mordaca.

—Sí. Se suponía que Kenneth enviaría una muestra de sangre del alfa de
Guild City.

Mordaca frunció el ceño.

—No he recibido nada.

—¿En serio? Le pedí que lo hiciera. Él está tan involucrado en esto como
yo. También Lachlan, estoy segura.

Mordaca arqueó una ceja.

—¿No has hablado con Lachlan sobre sacarle sangre?

29
—Es complicado.

—Mmm. ¿Tiene algo que ver con el hecho de que tú eres la razón por la
que casi ha estado tomando una sobredosis de esa poción destinada a
reprimir sus emociones?

—¿Qué crees?

—Creo que es un sí. Y mataría por la historia.

—Tal vez algún día. —Dejé mi bolsa de ingredientes en el mostrador y


saqué mi teléfono, queriendo saber cuál era la demora.

Mientras escribía un mensaje a Kenneth, sonó un golpe en la puerta


principal.

Un escalofrío me recorrió el cuerpo.

—Vuelvo enseguida. —Mordaca se apresuró al frente y yo me quedé


paralizada, mirando hacia la mesa. No continué escribiendo mi mensaje. No
podía. No hasta que supiera quién estaba afuera.

Tan pronto como la hechicera de sangre abrió la puerta, lo sentí.

Lachlan.

Su presencia me golpeó como un golpe en el pecho. Mi lobo terrible casi


ronroneó, aunque estaba bastante segura de que era cosa de gatos. ¿No
sabía que eso era extraño?

Pero estaba condenadamente feliz de que Lachlan estuviera allí.

¿Yo misma, sin embargo?

No tanto.

Confundida, definitivamente. Emocionada, si mi ritmo cardíaco era algo


por lo que guiarse. El trueno de mi corazón casi me ensordeció cuando me
di la vuelta y vi a Lachlan en la entrada.

Mi respiración se hizo superficial mientras lo miraba.

30
Era tan devastadoramente guapo como siempre, con el tipo de atractivo
rudo que sugería que cada vez que quería un fuego, cortaba troncos con sus
propias manos en lugar de cortarlos.

Desde mi transición, podía sentir mi conexión con él con más fuerza.

Mi compañero.

La sensación me atravesó a gritos, haciéndome querer saltar por la


ventana e ir a correr por mi vida.

En cambio, lo miré, incapaz de sonreír.

De todos modos, ¿cuál era el sentido de una sonrisa? Habíamos superado


esas sencillas sutilezas.

Él me devolvió la mirada, algo parpadeó en sus ojos que hizo que mi


corazón se acelerara aún más. Claramente no me reconoció, pero eso no
significaba que no estuviera interesado.

Estaba muy interesado. Lo podía ver en la forma en que su mirada se


movió sobre mí.

La tensión tensó el aire entre nosotros, los recuerdos de nuestra intimidad


pasada hicieron que mis mejillas se encendieran.

No lo recordaba.

Para bien. Era lo mejor.

Y necesitaba llevar este espectáculo a la carretera. Cuanto más nos


mirábamos, más pesado se ponía el aire. Y podía sentir a Mordaca
mirándonos con interés.

—Se suponía que no debías venir —dije—. Solo necesitábamos tu sangre.

—Pensé que en traerla directamente.

—Pero… —me interrumpí. ¿Debería decirlo con tanta audacia? ¿Que no


debería enamorarse de mí o podría caer en la maldición? En realidad, sonaba
un poco vanidoso—. Es mejor si no estamos juntos.

31
Él asintió con la cabeza, entendiendo claramente lo que quería decir.

—Estará bien.

Ay.

Aparentemente, esa tensión que había sentido había ido en un solo


sentido. Ahora que no podía recordarme, ni siquiera estaba vagamente
preocupado por caer en la maldición.

—Estupendo. Seguro. —Le di una gran sonrisa falsa, dándome cuenta de


que probablemente parecía un payaso aterrador. La dejé caer y miré a
Mordaca—. Me encantaría empezar de inmediato. ¿Te importa si hago la
poción aquí? Pensé que también podrías ayudar a interpretar los resultados
si son un poco dudosos.

—Por supuesto. —Caminó alrededor de Lachlan hacia los estantes y yo


me uní a ella.

Lachlan se quedó junto a la puerta, pero yo era dolorosamente consciente


de él todo el tiempo.

Mientras Mordaca alcanzaba un frasco azul cerca de mi cabeza, murmuró.

—No estaba tan no afectado como parecía. Estaba lo suficientemente


cerca como para escuchar su ritmo cardíaco acelerarse.

Me mordí el labio, resistiéndome a preguntar:

—¿De verdad?

Sabía que esa reacción era ridícula. Lo sabía como sabía mi propio maldito
nombre. Y, sin embargo, era lo primero que me vino a la mente.

Oh, sí, me estaba enamorando de él.

—Está bien —dije—. No es gran cosa.

—Seguro. —Ella sonrió, pero le brillaron los ojos—. No es gran cosa.

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No volvió a mencionarlo cuando nos pusimos manos a la obra, gracias al
destino. Dividimos las tareas, cortando y midiendo. La receta requería
muchos ingredientes y estaba agradecida de tener la ayuda. Además de la
comprensión de su forma de trabajar. Me gustó particularmente la forma
rápida en que usaba el diminuto cuchillo de pelar que tenía en la mano.

Finalmente, teníamos la poción burbujeando y esperando el último


ingrediente.

Miré a Lachlan.

—Puedes venir a aportar una gota de tu sangre.

Asintió y se acercó. Di un paso atrás demasiado rápido, casi tropezando


con mis propios pies. Aparté la mirada, incapaz de hacer contacto visual.

Aparentemente, estar cerca de Lachlan me estaba convirtiendo en una


idiota.

Perfecto.

Cuando Mordaca le entregó un cuchillo, saqué una mini barra Mars de mi


bolsillo y la engullí, con el estrés masticando como si mi vida dependiera de
ello.

Lachlan añadió una gota de sangre y vi cómo la poción crepitaba de un


rojo brillante. El humo escarlata se elevó hacia el techo, atravesado por rayas
doradas y chispas plateadas.

Juntas, Mordaca y yo nos inclinamos sobre el libro e inspeccionamos la


parte de diagnóstico. Era muy confuso.

Entrecerré los ojos ante el humo.

—¿Eso es escarlata o carmesí?

—No estoy segura de saber la diferencia —dijo Mordaca.

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Los malditos diagnósticos no eran los más claros, desafortunadamente. El
color rojo del humo descartaba dos de los hechizos. Pero los otros dos
hechizos se distinguían por el humo carmesí frente al escarlata.

Esos eran básicamente del mismo color.

Le di la vuelta al libro.

—Este es un texto bastante antiguo. Quizás esos colores eran más


distintos en el pasado.

—Podría ser. Pero todavía no conozco la diferencia. —Mordaca se inclinó


sobre el libro—. Sin embargo, el carmesí es del color de la sangre. Es el que
más se asocia con él, definitivamente.

Se me ocurrió una idea, me incliné hacia el humo y olí, percibiendo el olor


metálico de la sangre.

—Huele a sangre fresca.

—Oh, buena idea. —Se inclinó y olió el humo, luego hizo una mueca—.
Tienes mucha razón.

—Apuesto a que ese es el factor determinante —dije.

—Déjame probar esto. —Levantó la mano y añadió una gota de su propia


sangre a la mezcla—. Mi sangre a menudo puede mejorar una poción. Podría
hacer eso aquí.

Tan pronto como su sangre tocó la superficie, el humo se volvió casi


opaco. Brillaba con un brillo rojo brillante que lo hacía lucir exactamente
como sangre fresca.

—Es carmesí, está bien. —Señalé un pasaje del libro—. Lo que significa
que tiene la maldición Memoria Mori.

—¿Se puede arreglar? —preguntó Lachlan.

—¿Quieres que lo arreglen? —preguntó Mordaca con interés en su voz.

Hice una mueca, deseando que hubiera mantenido la boca cerrada.

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—¿Se puede? —El acero en su voz dejó claro que no respondería más
preguntas.

Lo suficientemente justo.

Todavía quería desesperadamente la respuesta, pero no me sorprendía


que me la perdiera.

—No —dijo Mordaca—. Al menos no por nada de lo que pueda hacer. No


hay nada escrito en el libro al respecto, y yo misma no sé nada.

—Yo tampoco —dije—. Nunca había oído hablar del hechizo hasta ahora.

—Pero buscaré una manera de romperlo —dijo Mordaca.

—No hay necesidad. —Lachlan parecía sumamente indiferente.

Un leve dolor punzó en mi pecho, pero sabía que era el camino más
inteligente.

—Lo haré de todos modos —dijo Mordaca—. Mi curiosidad se despierta.

—No haces nada a menos que te paguen —dijo Lachlan.

—Por supuesto que no. Sé lo que valgo. —Ella sonrió—. Llamemos a esto
un interés personal.

Hechicera de sangre entrometida.

—¿Cómo estás con los hechizo de rastreo? —le pregunte a ella—. Me


gustaría ver si podemos rastrear a quien lo hizo, pero eso es difícil, ya que
realmente no tenemos nada que pertenezca a esa persona.

—¿Crees que el Creador lo hizo? —preguntó Lachlan.

—Quizás. Pero creo que no. Todos estos hechizos de pérdida de memoria
son muy difíciles de lograr. Necesitarían a alguien con un don para ellos.

—Entonces esto no fue un callejón sin salida —dijo él—. Si podemos


encontrar a la persona que lo hizo, podemos encontrarlo.

—Eso es lo que espero. —Me volví hacia Mordaca—. ¿Qué dices?

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—Juntas, creo que podemos hacerlo. Debido a que el hechizo está en la
sangre de Lachlan, debería poder trabajar con él. Esa puede ser nuestra
pista.

Asentí.

—Bien. Tengo la poción para eso.

Me pasó un papel y yo anoté los ingredientes. Ella lo inspeccionó,


arqueando las cejas.

—Polvo de Belias. Inteligente. Nunca pensé en eso.

—Lo mejora lo suficiente —dije.

Hacer pociones era un arte, como cocinar. Algunas de las recetas estaban
grabadas en piedra y cualquiera podía hacerlas. Pero solo aquellos con
talento para ello, o una magia específica para el arte, podían convertirse en
maestros. Y los maestros a menudo le daban su propio giro a las recetas
antiguas, realzándolas para sus propósitos específicos.

Mordaca señaló un ingrediente más abajo en la lista.

—Reemplazaremos este con mi sangre. Eso nos permitirá usar la sangre


de Lachlan como base para el hechizo de rastreo.

—Bien. —Una idea estalló, y aunque sabía que probablemente no tenía


remedio, sabía que tenía que preguntar—. Tengo un trozo de tela empapada
en sangre del Creador. Una poción de Revealia indicó que está demasiado
bien protegido para que la tela nos lleve hasta él, pero ¿tal vez podrías hacer
algo con la sangre?

Ella sacudió su cabeza.

—También uso la poción de Revealias. Si no empapa la tela


ensangrentada, no puedo usarlo.

Maldita sea.

—Gracias. Solo quería comprobarlo.

36
Ella asintió.

—Sin embargo, esto debería funcionar.

Juntas, nos pusimos manos a la obra. El tiempo pasó rápidamente, y antes


de que me diera cuenta, Lachlan estaba agregando su sangre una vez más.
Mordaca lo siguió, aportando una gota de su sangre de ébano.

Mientras la poción humeaba, sostuvo un pequeño amuleto plateado


sobre ella. El humo entró en él, haciéndolo brillar con una brillante luz azul
celeste. Unos minutos más tarde, lo quitó y me lo entregó.

—Ponlo en un mapa y se desplazará hasta donde lo necesites.

—Fantástico, gracias. —Lo tomé—. ¿Qué te debo?

Ella asintió con la cabeza hacia Lachlan.

—Él lo arreglará.

Lachlan asintió y dejé que resolvieran los detalles mientras empacaba mis
ingredientes. Cuando terminamos, Mordaca nos acompañó hasta la puerta.

—Gracias por la ayuda —dije mientras nos dejaba salir al porche. Afuera
todavía estaba bastante concurrido, a pesar de que tenían que ser casi las
cuatro de la mañana.

—No hay problema. Ven en cualquier momento. Para tomar una copa,
para trabajar, lo que sea.

Sonreí. Era bueno hacer una nueva amiga. Especialmente una talentosa.

—Gracias.

—Buena suerte. —Ella cerró la puerta.

De repente, estaba sola con Lachlan.

Bueno, mierda.

Inmediatamente, la tensión tensó mi piel. Me quedé sin aliento y bajé


corriendo las escaleras para tener un poco de espacio.

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Era increíblemente extraño recordar cómo se sentía su boca cuando no
recordaba la noche que habíamos pasado juntos. Demonios, había sido un
poco incómodo incluso cuando lo recordaba. Pero ahora se sentía casi mal.

Me volví hacia él. Se había quedado en lo alto de las escaleras, como si


también necesitara espacio. O como si quisiera evitarme porque era un
bicho raro.

Quizás esa podría ser mi estrategia. Actuar como una loca para
mantenerlo a distancia.

Agarré el amuleto en mi mano.

—Iré a buscar a la persona que hizo el hechizo e informaré.

—Voy contigo.

—Pero…

—Sin peros. —Su tono era duro como el granito—. Podría ser peligroso, y
voy contigo.

—Soy un lobo terrible ahora.

Él asintió.

—Lo recuerdo. Vagamente. Y eres poderosa. Pero también lo es el


Creador. Y también la persona que hizo este hechizo. Voy contigo.

—Está bien. La primera parada es la biblioteca en Guild City. Seraphia


tiene una enorme colección de mapas que serán perfectos para este
encantamiento.

—Tengo un amuleto de transporte. —Bajó las escaleras hacia mí,


metiendo la mano en el bolsillo.

Con un movimiento eficiente, lo arrojó al suelo. El humo plateado estalló


hacia arriba y me tomó de la mano.

Los nervios en mi brazo hormiguearon cuando deslicé mi palma en la suya.


El calor me atravesó, una conciencia tan vital que casi me quedé sin aliento.

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De cerca, pude escuchar su corazón acelerarse.

Nunca antes había escuchado algo así, pero estaba claro como el día.
Tragué saliva, preguntándome si podía oír los latidos de mi corazón.

Su mano fuerte se cerró firmemente alrededor de la mía, y luché por no


pensar en el recuerdo de sus besos.

Juntos, entramos en el portal.

39
Capítulo 4

rror.

Santo destino, había sido un error tocarla.

Mientras el éter nos succionaba hacia Guild City, el calor recorrió mi


cuerpo. Puede que mi mente no la recordara, pero mi maldito cuerpo sí lo
hacía. Un deseo como nunca había sentido me retorcía en nudos.

Para cuando llegamos a Guild City, mi respiración se había vuelto corta y


mi piel estaba caliente. Tan pronto como mis pies tocaron el suelo frente a
la biblioteca, retiré la mano y di un paso adelante.

Parpadeó hacia mí, con sorpresa en su rostro.

Una vez más, su belleza me arrastró. Su cabello plateado y rosa brillaba


bajo la luz, y sus ojos parecían contener los secretos del universo.

¿Secretos del universo?

Destinos, ¿qué me estaba pasando?

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Me volví y alcancé la puerta de la biblioteca, sintiendo su mirada en mi
espalda.

Esto podría ser más difícil de lo que esperaba.

—¿Qué recuerdas exactamente de mí? —preguntó ella.

Me di la vuelta.

—Recuerdo las cosas que hicimos juntos, pero no te recuerdo a ti. Es


como si fueras un espacio oscuro en mi mente. Un maniquí hecho de humo.

—¿Te acuerdas de todo?

Por el problema en su voz, no se refería a las peleas.

Se refería a la noche que habíamos pasado juntos.

El calor corrió a través de mí de nuevo, demasiado. Demasiado rápido.

Apreté el puño y conté hacia atrás desde cien, consiguiendo controlarme


alrededor de los setenta. Fue demasiado largo y ella me miró con una
expresión extraña.

—No recuerdo los detalles. O sentimientos. —Pero la idea, ahora que


estaba frente a ella... podía imaginarlo tan bien que me daban ganas de
echarla sobre mi hombro y encontrar un lugar tranquilo detrás de los
montones.

No era una opción.

Me volví hacia la puerta. Debido al hecho de que era tarde en la mañana


en Guild City, la biblioteca estaba abierta. La puerta crujió cuando la empujé,
revelando la amplia extensión del interior.

A diferencia del exterior, que se disfrazaba de un pequeño y discreto


edificio antiguo de estilo Tudor, el interior era magnífico. El enorme espacio
tenía un techo abovedado en lo alto y un gran piso de mármol debajo. Altas
y relucientes pilas de madera desfilaban por el espacio, los libros
encuadernados en cuero organizados sin piedad por Seraphia.

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Su voz resonó desde atrás.

—¡Voy!

—¡Soy yo, Eve! —gritó mi compañera—. Estaremos en la sección de


mapas.

—¡Te veo allí!

Antes de que pudiera cerrar la puerta, un murciélago negro pasó


rápidamente y se lanzó hacia la parte de atrás. Me sacudí un poco,
sorprendido. El mediodía no era una hora común para los murciélagos, y no
se sabía que volaran hacia los edificios.

—Echo —dijo Eve—. Es el familiar de Seraphia.

—Gracias. —Cerré la puerta y señalé el interior—. Lidera el camino.

Se dirigió hacia la parte de atrás, sus botas silenciosas sobre el piso de


mármol. Admiraba un sigilo como el de ella, aunque no recordaba que lo
hubiera tenido.

Nada inteligente.

No debería pensar en las cosas que admiraba de ella. De hecho, no


debería estar pensando en ella.

La parte trasera de la biblioteca contenía una enorme pared que habría


parecido un botellero en un bar. En cambio, cada uno de los pequeños cubos
estaba lleno de papel enrollado. Tenía que haber miles.

Eve tenía razón sobre este lugar. Tendría lo que necesitábamos.

Cogió un mapa en un cubículo marcado como Mundo.

—¿Encuentran lo que necesitan? —La voz de Seraphia sonó detrás de


nosotros.

Me volví y vi a la pequeña mujer de cabello oscuro que vestía jeans y una


reluciente camisa verde. Un murciélago se sentó en su hombro.

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—Por ahora. —Eve desenrolló el mapa en la mesa detrás de nosotros—.
¿Cómo estás?

—Bien. Pero creo que la pregunta más importante es, ¿cómo están?
¿Ambos?

—Estupenda. —Eve sonrió, y hubo algo forzado en ella.

—Sí, te ves súper genial —dijo Seraphia—. Y suenas totalmente normal.

No pude leer la inflexión en su voz, pero aparentemente Eve sí pudo. Ella


rio.

—Déjame un poco de holgura e interrógalo.

—Estoy bien —dije.

Seraphia solo asintió, dándose cuenta claramente de que no era alguien


de burlas. No la conocía bien, pero me parecía inteligente. Esto lo
confirmaba.

Eve colocó el amuleto esférico azul en el mapa y lo vio pasar.

—Es un hechizo de rastreo —le explicó a Seraphia.

—Genial. —Seraphia se inclinó sobre él.

El amuleto rodó directo a Londres.

—Al menos está cerca —dijo Eve—. ¿Tienes un mapa de Londres?

—Sí. —Seraphia encontró uno del estante y lo llevó a la mesa.

Eve repitió el proceso y lo vimos rodar hacia una parte de la ciudad


llamada Barbican. Se instaló en la esquina noroeste de Farrow y Dean.

—Londres humano —dije—. Eso es inesperado.

—Probablemente le resultaría demasiado arriesgado buscar la ayuda de


alguien en Guild City —dijo Eve.

Señalé el lugar donde el hechizo se había detenido.

43
—Eso va a ser un rascacielos. Esa parte de Londres está llena de ellos.

—No es ideal, ya que no podemos saber en qué piso está. —Eve sacó su
teléfono de su bolsillo y presionó algunos botones—. Parece como un
edificio residencial. Uno elegante.

—La seguridad será estricta —dijo Seraphia.

—Lo solucionaremos —dije—. Me pregunto si podemos encontrar un


plano del edificio.

Eve asintió.

—Si no es así, tal vez una foto del exterior funcionaría para que el encanto
indicara en qué piso está.

—Una vez que estemos en ese piso, deberíamos poder sentir la magia —
dije.

—Iré a imprimir una foto del exterior del edificio —dijo Seraphia.

—Iré. —Eve la siguió hacia el frente de la biblioteca y yo me quedé donde


estaba. Necesitaba un momento para aclarar mi mente. Aún mejor, un
momento para respirar aire que no estuviera lleno de su esencia.

Me gustaba demasiado.

A mi lobo le encantaba.

Sacudí la cabeza y pellizqué el puente de mi nariz.

Esto era demasiado difícil.

No.

No lo era. No podía dejarlo ser. Demasiado dependía de mí.

Un momento después, las mujeres regresaron. Eve colocó una foto y


luego colocó el amuleto encima. Por un momento, no se movió. Luego
comenzó a rodar, instalándose cerca de la parte superior del edificio.

44
Conté las ventanas desde el suelo.

—Cuarenta y dos pisos.

—Alguien gana mucho dinero con su trabajo —reflexionó Seraphia—. Eso


no puede haber sido barato.

—No —dijo Eve—. Y creo que deberíamos ir a hacerles una visita.

—Vámonos ahora —dije.

Eve asintió, luego le dio las gracias a Seraphia.

—Solo avísame si hay algo que pueda hacer desde aquí —dijo Seraphia.

—Servirá. Gracias de nuevo.

Escolté a Eve fuera del edificio y me detuve frente a la puerta.

—Está lo suficientemente cerca como para que no necesitamos un


amuleto de transporte.

Ella asintió.

—Podemos salir por Haunted Hound.

En las sombras de mi memoria, recordé que esa era su puerta preferida


de la ciudad, aunque era imposible recordar los detalles de pasar a través
con ella.

Juntos, nos pusimos en camino a través de la ciudad. Cuando pasamos


frente a una pastelería, su estómago gruñó.

La incomodidad se estremeció dentro de mí. No me gustaba la idea de


que tuviera hambre.

Me volví y abrí la puerta.

—Necesitas comer.

Ella me miró por un breve segundo, con los ojos muy abiertos.

45
—Pareces un ciervo en los faros —le dije.

—Solías hacer eso antes. Cuando tenías tu memoria.

—¿Hacer qué?

—Alimentarme.

Eres mi compañera.

Las palabras resonaron en mi cabeza, pero apreté los labios.

—Solo entra y ordena.

Pasó a mi lado sin decir una palabra más y yo la seguí. ¿Estaba la historia
condenada a repetirse? ¿Hasta dónde me había enamorado de ella antes?

¿Caería más rápido esta vez?

¿Era posible evitar ese destino?

Quizás no, me di cuenta mientras la veía caminar hacia el mostrador. Pero


no podía sentirla como mi compañera. Seguramente eso ayudaría.

Sin embargo, era el tipo de persona de la que podía enamorarme, incluso


sin el vínculo de pareja.

Demasiado peligroso.

Iba a necesitar resistir impulsos como este en el futuro.

Pidió una cantidad impresionante de comida y yo pagué antes de que


pudiera.

—Puedo pagar por mí misma —dijo.

—Lo sé. —Pero mierda, lo había vuelto a hacer. Cuidaba de ella.

Prometí resistir mejor el impulso.

46
La recepcionista se apresuró a completar el pedido y comió mientras
caminábamos el resto del camino hacia Haunted Hound. Su amiga rubia Mac
trabajaba en el mostrador, dándome una mirada dura al pasar.

Una vez en Covent Garden, fue fácil tomar un taxi. En quince minutos,
estábamos en la esquina de Farrow y Dean.

Se necesitó más fuerza de voluntad de la que debería para permitirle


pagarle al conductor, y bajamos. Miré el alto edificio de piedra con grandes
ventanas de vidrio, todavía incapaz de sentir la magia de la persona que vivía
en lo alto.

Un portero estaba de pie ante las amplias puertas de cristal, con el


uniforme pulcramente planchado y el ceño fruncido sobre los ojos.

Nos acercamos y él puso la mano en la manija de la puerta, como para


abrirla. Sin embargo, no lo hizo. Simplemente sonrió cortésmente y
preguntó:

—¿Puedo preguntarles a quién están visitando?

No teníamos nombre, por supuesto. No tomaría más de un segundo


noquearlo y ponerlo en el callejón, pero era plena luz del día. Y no se merecía
eso.

Por el rabillo del ojo, vi los rápidos movimientos de Eve. Se quitó uno de
los viales pegados al brazalete en su muñeca, luego arrojó el contenido en
polvo en su palma y lo sopló en la cara del hombre. Parpadeó por un
momento, mirando ciegamente al frente.

Eve lo empujó de regreso a su puesto y abrió la puerta, deslizándose


dentro. La seguí.

—Solo estará aturdido durante un minuto más o menos. No nos


recordará.

—Excelente.

47
Sin embargo, los ascensores presentaban otro problema. Necesitaban una
tarjeta de acceso.

—Hay escaleras allá atrás —dijo Eve.

—La puerta estará cerrada. Puedo entrar, pero es probable que suene una
alarma.

—Puedo evitar la alarma si puedes romperla.

Asentí y caminé hacia las puertas. Rápidamente, ungió los bordes de la


puerta con una poción que me parecía vagamente familiar.

Me sorprendió mirando y dijo:

—Usé esto hace un par de días cuando irrumpimos en una de las guaridas
del Creador.

Sus palabras encendieron un vago recuerdo.

—Tienes talento.

—Has dicho eso antes.

Por supuesto que sí. Me pellizqué el puente de la nariz y asentí.

Mantén tu distancia.

¿Por qué era tan condenadamente difícil de recordar para mí?

—Puedes abrirte paso en cualquier momento —dijo.

Agarré la manija y empujé, rompiendo el grueso poste de metal que


cerraba la puerta. Se abrió silenciosamente y no sonó ninguna alarma.

—Esta va a ser una subida larga. —Eve subió las escaleras de dos en dos,
con una mueca en el rostro.

Pero mientras ascendíamos, no pareció cansarse. En el vigésimo piso,


parecía vagamente confundida. Hacia el trigésimo, sorprendida. Podía sentir

48
una ligera tensión en mis pulmones, pero parecía que bien podría estar
acostada sobre una manta en el parque.

—Esto es más fácil de lo que pensaba.

—Quizás tu transición también ha fortalecido tu forma humana.

Ella sonrió.

—Puedo vivir con ello.

Llegamos al piso cuarenta y dos poco después, deslizándonos hacia el


pasillo silencioso. Solo había cuatro puertas.

—Cada piso tiene que ser enorme —murmuró.

—El trabajo ilegal de hechizos debe pagar bien. —La magia de la memoria
como esta ciertamente estaba dentro de los límites de la magia negra.
Probablemente era por eso que la persona vivía en el Londres humano en
lugar de Guild City. Menos regulaciones.

—Hay magia que viene de la derecha —dijo Eve—. ¿Lo sientes?

—Débilmente. —Un pinchazo de espinas. Sin duda un amuleto de


protección.

En silencio, nos dirigimos hacia la puerta.

Cuando llegamos, Eve pasó la mano por la superficie y murmuró.

—Hechizo fuerte. Intentemos llamar. No hay necesidad de empezar con


mal pie.

Llamé y esperamos.

Pasó un minuto.

Llamé de nuevo.

Dos minutos.

—Sin contestar —dije.

49
Inhaló profundamente, oliendo el aire.

—Esto va a sonar loco, pero creo que huelo a alguien adentro.

—Otro regalo de lobo terrible. —Hice un gesto hacia la puerta—. ¿Tienes


algo para el hechizo?

—No lo rompas por completo, eso sería ideal. Me encantaría echarles un


vistazo. —Sacó una bolsa del éter—. Pero tengo algo que lo debilitará. Luego
podremos entrar.

—Hazlo.

Salpicó un líquido verde pálido en la puerta. La sensación de hormigueo


disminuyó y alcancé la manija de la puerta. Chispeó al tacto, pero pude
agarrarlo y empujar.

La puerta no se movió.

Añadí más fuerza.

Nada.

—Déjame intentarlo.

Me hice a un lado para dejarla, pero ella no tuvo más suerte que yo.

—¿Juntos? —pregunté.

Ella asintió.

—¿La pateamos?

—A la cuenta de tres. —Hice la cuenta regresiva y, al unísono, pateamos


la puerta. Estalló hacia adentro y el olor de la muerte fluyó.

Eve hizo una mueca y dio un paso atrás.

—Pensé que olía un poco mal aquí.

En medio de la habitación, una mujer yacía en el suelo. Estaba colapsada


en un ángulo antinatural, su cuello claramente roto.

50
Cerré la puerta detrás de nosotros y me acerqué a ella, con cuidado de no
tocar nada.

—Ella no ha estado aquí en más de dos días.

—Deberíamos alertar al consejo para que puedan limpiar esto antes de


que los humanos la encuentren.

—Mi manada lo hará. —No sería el fin del mundo para los humanos
encontrar el cuerpo; les parecería una humana normal. Pero seguramente
había cosas cuestionables en el apartamento. Y si Eve o yo dejábamos un
cabello suelto o una huella digital, no necesitábamos la molestia de aparecer
en una investigación de asesinato.

Le escribí un mensaje de texto rápido a Kenneth y me aseguró que tendría


gente aquí en una hora.

—Busquemos en el lugar —dijo Eve.

Asentí con la cabeza y me puse a trabajar, inspeccionando


meticulosamente todo en el piso. Había algunos libros que parecían
prometedores, y Eve buscó los ingredientes de la poción ya que ella era la
experta.

Después de una hora, se dejó caer en el sofá.

—No hay nada aquí que indique cómo romper la maldición sobre ti. Ni
ninguna evidencia del Creador que pueda encontrar.

Caminé hacia la ventana y miré hacia la ciudad, viendo una de las infames
cámaras de seguridad que salpicaban las calles. Era la ciudad más vigilada
del mundo, según los humanos locales.

Me volví hacia Eve.

—¿Qué pasa con las cámaras de seguridad?

—¿Crees que podría haber algunas en los pasillos?

51
—Podría ser. —Caminé hacia la puerta y miré hacia afuera. Tal como
esperaba, había una apuntando a la puerta del ascensor. Sería imposible ver
en qué pisos entraba la gente, pero era mejor que nada—. Creo que
deberíamos visitar la oficina de seguridad.

Ella se levantó del sofá.

—Me gusta cómo estás pensando.

Mientras caminábamos hacia la puerta, mi teléfono vibró. Miré hacia


abajo para comprobar el texto. Mi manada estaba aquí.

Bajamos las escaleras hasta el vestíbulo y ella usó el mismo polvo para
encantar al portero y dejarlos entrar. Cuatro de mi equipo de seguridad
habían llegado, junto con una de las brujas. Mary, pensé que se llamaba. La
pálida con cabello rosado.

Ella saludó a Eve.

—¿Escuché que tenemos un lío que limpiar?

—Cuadragésimo segundo piso —dijo Eve—. Sabrás qué piso cuando


llegues. La magia es fuerte.

El equipo asintió y subió las escaleras. Eve y yo buscamos la oficina de


seguridad y la encontramos en la parte trasera del edificio. Era una pequeña
habitación oscura llena de pantallas de computadora. Un hombre mayor con
una taza de café para llevar giró en su silla para enfrentarnos con una sonrisa
suave en el rostro.

—¿Puedo ayudarles?

—Sí, me preguntaba si sabías en qué dirección está el baño de mujeres —


preguntó Eve, su voz dulce.

El hombre frunció el ceño.

—Deberías haberlo pasado.

52
—¡Oh, debí haberlo perdido! Qué ganso más tonto. ¿Podrías señalarlo?
—Ella se retorció el cabello y se rio. Puede que no recuerde la mayor parte
de nuestra relación, pero estaba seguro de que no era un sonido normal que
ella hiciera. Sin embargo, al guardia de seguridad pareció gustarle.

Se levantó y sonrió, sin apenas mirarme mientras se acercaba a Eve. A


medida que se acercaba, noté que ella jugueteaba con la muñequera. Tan
pronto como estuvo dentro de su alcance, le sopló el polvo de la poción en
la cara. Su mirada se quedó en blanco y su mandíbula se relajó. Suavemente,
lo empujó hacia la pared, donde él permaneció en silencio.

—¿Cómo supiste que caería en eso? —pregunté.

—Digamos que tengo buen ojo para ese tipo de cosas. —Ella me lanzó una
mirada de reojo—. No lo probaría contigo, por ejemplo.

—Bueno, al menos funcionó.

—Por supuesto que funcionó. —Se acercó a las computadoras y se sentó


en la silla del guardia, luego comenzó a buscar en los archivos—. Ojalá se
aferren a estos por un tiempo y los mantengan organizados.

Afortunadamente, lo hacían. En un minuto, había alcanzado el día y el piso


en cuestión. Ejecutamos el metraje a una velocidad acelerada,
deteniéndonos cada vez que alguien entraba o salía. Afortunadamente, no
había muchos.

Cuando una mujer de ojos negros salió del ascensor, Eve hizo una pausa.

—Esa es la asesina.

Entrecerré los ojos.

—Avanza rápido hasta que esté un poco más cerca de la cámara.

Eve hizo lo que le pedí y la imagen de la mujer se hizo un poco más grande
cuando salió del ascensor. Fruncí el ceño.

53
—La reconozco. La vi en Glencarrough una vez, en una reunión de
manadas.

—¿Quién es?

—No estoy seguro del nombre. Kate, ¿algo? De la manada de Snowdonia


en el norte de Gales.

—Entonces tenemos una pista.

—Creo que sí.

Levantó su teléfono y tomó una foto de la pantalla de la computadora,


luego confirmó que salió clara. Una vez que tuvo lo que quería, cerró los
archivos y limpió el mouse y el teclado. Terminado, se puso de pie.

—De acuerdo entonces. Justo a tiempo para poner de vuelta al guardia de


seguridad e ir a Gales.

54
Capítulo 5

achlan y yo nos trasladamos inmediatamente a las montañas del


norte de Gales. Una vez más, tomar su mano para atravesar el
éter envió un escalofrío caliente a mi brazo y me robó el aliento.

Por la forma en que sus ojos se oscurecieron, él también lo sintió.

Destinos, ¿cuánto tiempo nos mantendría separados su memoria


perdida?

Si sentía algo como yo, no tardaría.

Estábamos tratando de encontrar una cura para él, pero probablemente


era lo mejor. Necesitábamos que no me recordara.

Cuando llegamos a Gales, nos separamos como dos adolescentes


sorprendidos besándose en un armario. El sol comenzaba a ponerse y la luna
ya estaba a medio camino en el cielo. Podía sentir el orbe pálido tirando de
mí, encendiendo la magia dentro de mi alma.

¿Todos los lobos terribles sintieron tal conexión con la luna? ¿Les había
dado todo el poder de la telequinesis?

55
Quería esa respuesta.

Desesperadamente.

Rápidamente, saqué mi teléfono de mi bolsillo y le envié un mensaje de


texto a Seraphia. Quizás podía encontrar algo en la biblioteca. Cuando
terminé, pillé a Lachlan mirándome con curiosidad.

—Solo una pregunta para Seraphia. —Guardé el teléfono en mi bolsillo e


inspeccioné nuestro entorno.

Estábamos en el borde de una ciudad que trepaba por una de las altas
montañas de Snowdonia. Era pequeña, con edificios de piedra gris situados
juntos a lo largo del camino estrecho. Las flores caían de las jardineras,
iluminadas por la luz dorada de las farolas parpadeantes, una escena alegre
si no fuera por la niebla que se arrastraba por el suelo.

—La ciudad está oculta a los humanos —dijo Lachlan—. Los excursionistas
pasan todo el tiempo sin darse cuenta de que está aquí.

—¿Dónde encontramos el Alfa?

—No estoy seguro. Podemos encontrar a alguien en la ciudad para


preguntar.

Asentí con la cabeza y lo seguí por la carretera, mis sentidos alerta a


cualquiera que estuviera mirando. Sentí el escrutinio de algunas personas,
las cortinas moviéndose mientras miraban desde sus ventanas a los recién
llegados.

—No reciben muchas visitas, ¿verdad? —pregunté.

—Probablemente no. Son una de las manadas más solitarias del Reino
Unido.

Asentí con la cabeza, obteniendo una vibra distinta de forasteros no


bienvenidos. Con suerte, el Alfa estaría dispuesto a ayudarnos. Seguramente,
ella tenía algo invertido si uno de su manada se había vuelto rebelde con la
maldición.

56
Un escalofrío recorrió mi espalda ante un nuevo pensamiento.

—No crees que esta manada está involucrada con el Creador de buena
gana, ¿verdad?

Lachlan frunció el ceño.

—Difícil de decir. Mantén la guardia alta.

Asentí con la cabeza, haciendo un balance de las pociones en mi


muñequera. No tenía muchas opciones ofensivas, pero había un par de
bombas de pociones que podrían ser útiles. Y ahora era un lobo. Uno súper
poderoso. Tal vez ni siquiera necesitaría depender más de las pociones.

El pensamiento envió un escalofrío a través de mí.

Finalmente, me estaba convirtiendo en lo que estaba destinada a ser. Se


sentía bien.

Un hombre mayor salió de una tienda frente a nosotros, el timbre de la


puerta tintineó inquietantemente en la noche brumosa. Agarraba una bolsa
de compras en una mano y nos lanzó una mirada inquisitiva mientras nos
acercábamos.

—¿Visitando el pueblo? —preguntó.

—Estamos buscando a su Alfa —dijo Lachlan—. ¿Podrías señalarnos en su


dirección?

El anciano asintió y señaló la esquina al final de la calle.

—Estará en el pub a esta hora, en su lugar en la parte de atrás.

—Gracias —dijo Lachlan.

El hombre asintió con la cabeza y se dirigió calle abajo, con la bolsa de la


compra balanceándose. A través del plástico, vi una caja de donas y una
botella de cerveza. No era la peor cena.

Mi estómago gruñó, lo suficientemente fuerte para que Lachlan me


mirase.

57
—No lo digas —dije, sabiendo que él querría alimentarme—. Puedo
conseguir comida en el pub.

Él asintió con la cabeza y nos pusimos en camino por la calle.

¿Estaban todos los cambiaformas tan hambrientos todo el tiempo? Sabía


que comían más que la mayoría de los otros tipos de sobrenaturales, pero
no había notado que se volvían locos como yo.

Cuando nos acercábamos al pub, el letrero que colgaba sobre la puerta se


balanceaba con la brisa: La mina de estaño.

La pesada puerta de madera se abrió con facilidad y nos unimos a los


juerguistas dentro del pub con una cálida iluminación. Era un lugar antiguo,
completamente decorado con reluciente madera oscura con un fuego
encendido en la chimenea. Los cambiaformas se apiñaban alrededor de
pequeñas mesas cuadradas, y todos se volvieron para mirarnos.

Sus reacciones reflejaron las del anciano de la calle: sorpresa al ver a los
recién llegados.

Pero fue la mujer de atrás quien inmediatamente llamó mi atención. Era


mayor, al menos de principios de los setenta, pero aún no era frágil. Su sabio
rostro estaba ligeramente arrugado y su largo cabello gris recogido hacia un
lado en una trenza.

Un aura de poder irradiaba a su alrededor.

Definitivamente el Alfa.

Aunque era mayor de lo que esperaba, y sin duda un poco más débil
físicamente de lo que había sido en su mejor momento, había una presencia
tan poderosa en ella que no era una sorpresa encontrarla todavía en la sede
del poder.

Lachlan asintió con la cabeza y nos acercamos.

58
Había otras dos personas en su mesa, que estaba presionada contra la
pared trasera para que tuviera una buena vista de todo el pub. Por su
aspecto, el hombre y la mujer podrían haber sido sus hijos, pero no hablaron.

—Lachlan MacGregor. ¿Qué trae el Alfa de Guild City a mi puerta?

Lachlan inclinó la cabeza.

—Ruth Douglas, esta es mi compañera, Eve. ¿Podemos unirnos a ustedes?

Ruth me estudió detenidamente, la curiosidad parpadeó en su mirada.

—Hay algo extraño en ti.

Asentí.

—Eso no es una sorpresa. Siempre he sido un poco rara.

¿Pero quería decirle lo que era? ¿Quería contárselo a alguien? Tan pronto
como cambiara, sería obvio que era diferente. Era demasiado grande para
ser normal. Demasiado poderosa entre una especie ya poderosa.

—Dime qué es diferente y puedes unirte a nosotros —dijo.

Lancé una mirada a Lachlan y él asintió levemente con la cabeza. No


debería poder leerlo tan fácilmente, pero podía. Él confiaba en ella y yo
también podía.

De todos modos, no era un secreto que pudiera guardar por mucho


tiempo.

—Soy un lobo terrible —dije.

Enarcó las cejas y soltó un silbido bajo e impresionado.

—¿Lo eres ahora?

Asentí.

—Pensé que los de tu especie se habían extinguido.

—Yo también. —Saqué una silla—. ¿Podemos unirnos a ustedes ahora?

59
—Sí. Toma asiento. —Levantó la mano e hizo un gesto imperial.

El camarero apareció un momento después y nos miró expectante.

—Pidan lo que quieran —dijo Ruth.

Mi estómago gruñó y me estremecí. Lachlan me hizo un gesto para que


fuera primero.

—Una pinta de cerveza y lo que sea que tengas para cenar. —No me
sentía quisquillosa.

—¿El cawl1 te sienta bien?

—Estofado, querida —dijo Ruth—. Carne y verduras. Tanto para beber el


caldo como para comer la carne.

Asentí.

—Sí. Gracias.

—Lo mismo para mí —dijo Lachlan.

El camarero desapareció y Ruth se inclinó hacia nosotros.

—¿Qué te trae a mi pueblo? Supongo que no son vacaciones.

—No lo es —dijo Lachlan. Rápidamente, explicó lo que habíamos visto en


el piso y en las imágenes de seguridad.

El rostro de Ruth palideció mientras escuchaba, pero no parecía


sorprendida.

—Sabías que uno de los tuyos estaba maldito —dije.

Ella asintió bruscamente.

1
Plato galés. En galés moderno, la palabra se usa para cualquier sopa o caldo; en inglés se refiere a una
sopa tradicional galesa.

60
—No tenemos un historial de la maldición de la Luna Oscura en nuestra
manada. De hecho, nadie en la memoria viva la ha tenido nunca. Pero hace
unos días, dos de los nuestros se pusieron manos a la obra.

—¿Rápidamente? —preguntó Lachlan.

Ella asintió.

—Inusualmente así, por lo que tengo entendido. Dos de los miembros más
jóvenes de nuestra manada habían estado en las montañas durante un fin
de semana. Buenas lobas, las dos. Cuando salieron, sus ojos se habían vuelto
negros. Regresaron a sus casas el tiempo suficiente para recoger algunas
pertenencias y luego se fueron.

—¿No trataste de detenerlas? —pregunté.

—No pudimos. Nadie las vio excepto una niña pequeña. Ella pensó que los
ojos eran extraños, así que se lo mencionó a su madre. Es la única pista que
tuvimos de que estaban malditos.

Nada más volvía los ojos completamente negros, por lo que sus
suposiciones tenían sentido.

—¿Por qué fueron elegidas? —pregunté.

—¿Ser malditas, quieres decir? No lo sé. Eran lobas normales, por lo que
podía ver.

—¿Las has buscado? —preguntó Lachlan.

—Enviamos rastreadores tras ellas, pero todavía no han tenido suerte. —


Ella frunció el ceño—. Saber que Kate pasó a matar a esa bruja es muy
preocupante.

—No vimos a la otra. ¿Cuál era su nombre?

—Franklin. Su amiga de muchos años. —Su mandíbula se apretó—. Eran


tan buenas lobas.

61
—No fue su culpa —dije—. Estamos rastreando a alguien, un sobrenatural
desconocido con poderes increíbles, y creemos que tiene la culpa. Esto
definitivamente está conectado con él, de alguna manera.

—¿Qué es lo que quiere?

—No sé. A mí, definitivamente. Pero para qué, no estoy segura.

—Eres un lobo terrible, querida —dijo Ruth—. Tu sangre es valiosa. Eres


valiosa. No sé qué quiere de ti, pero tiene sentido que te busque.

—¿Sabes algo sobre los lobos terribles? —pregunté.

Ella sacudió su cabeza.

—Muy poco. Nunca vivieron en estas partes.

No me sorprendió. Por lo que sabía, los vikingos no habían llegado a las


montañas de Gales.

—¿Tienes algo de Kate o de Franklin? —pregunté—. No podemos rastrear


al Creador porque está muy bien protegido por encantamientos. Pero es
posible que no haya encantado a Kate y a Franklin con lo mismo. Podría
hacer una poción de rastreo para encontrarlas si tienes algo que pueda usar.

Ruth asintió.

—Te traeremos algo para cuando terminen su comida.

—Gracias.

Se puso de pie y sus compañeros se unieron a ella. Se fueron y yo me volví


hacia Lachlan.

—¿Le crees?

—Sí.

—Yo también. Pero, ¿por qué las eligió el Creador?

—¿Oportunidad? Estaban solas en el bosque.

62
Tenía tanto sentido como cualquier otra cosa, dado que Ruth había dicho
que no eran inusuales de ninguna manera.

El camarero entregó nuestra comida y yo la devoré. El guiso estaba


sabroso y rico, y cuando terminé, apareció otro cuenco frente a mí.

Miré al camarero que acababa de entregarlo.

—Gracias.

Saludó con la cabeza a Lachlan.

—Gracias a él.

Miré a Lachlan, cuya mirada se movió hacia el fuego en lugar de


encontrarse con la mía. No dije nada y comí, puliéndolo con la mitad de la
lager.

Cuando ambos terminamos, Ruth había regresado con una blusa de flores
de mujer y una camiseta de hombre.

—Estos les pertenecían. ¿Funcionarán?

Los tomé, percibiendo inmediatamente el aroma de ambos


cambiaformas.

—Deberían.

Rápidamente, metí la ropa en la bolsa que guardaba en el éter.

—Nos mantendrán informados de lo que encuentren —dijo Ruth, con voz


firme.

—Lo haremos —dijo Lachlan.

—Bien. —Ella asintió—. Sé que necesitan ser sacrificadas, pero... —El


dolor cruzó su rostro y quise abrazarla.

El pensamiento de Garreth, todavía encadenado en la casa de Lachlan,


pasó por mi mente. No habíamos eliminado a nuestro propio compañero de
manada maldito, y el mismo Lachlan estaba luchando contra la maldición.

63
Probablemente era ingenuo, pero todavía tenía la esperanza de que
pudiéramos curarlos. El hecho de que nunca se hubiera hecho antes no
significaba que no se pudiera hacer.

—Te contaremos todo lo que encontremos. —Agarré su mano—. Lo


prometo.

Ella asintió con la cabeza, su mirada seria en la mía.

—Realmente hay algo especial en ti. Más allá del hecho de que eres un
lobo terrible, quiero decir.

Le fruncí el ceño, sin saber qué decir. Sin embargo, habló antes de que yo
pudiera.

—Contáctame directamente con cualquier cosa que encuentres. —Me


entregó una tarjeta—. Tengo un equipo de cuatro todavía buscando a Kate
y Franklin. Estarán disponibles para ayudarte, en caso de que los necesites.

—Gracias. —Asentí con la cabeza, dándole un último apretón a su mano


antes de soltarla.

Inclinó la cabeza hacia Lachlan.

—Te veré en la próxima reunión en Glencarrough.

—Eso espero. —Se puso de pie para estrechar su mano y ella se fue.

—¿Reunión en Glencarrough? —pregunté.

—Una de las reuniones Alfa. Son anuales. O más frecuente si algo anda
mal.

—Por supuesto. —Me puse de pie, dándole a mi cuenco vacío una última
mirada de nostalgia. Podría haberme comido otro, pero teníamos que irnos.
De todos modos, tenía una barra de chocolate diciendo mi nombre en mi
apartamento. Quizás dos.

Juntos, Lachlan y yo salimos del pub. Había caído la oscuridad total y ya


no era posible ver las montañas que se elevaban alrededor de la pequeña

64
aldea. La calle en sí era más espeluznante que nunca, la niebla se había
espesado aún más.

—¿Lista para volver? —Lachlan buscó en su bolsillo y sacó un amuleto de


transporte. Tenía tantos que debía estar arruinándose comprándoselos a
Mordaca. Por otra parte, tal vez no. Probablemente era bastante rico, siendo
el Alfa.

Asentí y tomé su mano, preparándome para el escalofrío de calor que me


recorrió el brazo. Sus ojos se oscurecieron cuando su palma se encontró con
la mía, y juré tomar una ducha fría cuando regresara a casa.

—Vamos —dije—. A mi torre, por favor. Quiero ponerme a trabajar


inmediatamente en la poción de rastreo.

Arrojó el hechizo de transporte al suelo y entramos en el polvo plateado,


dejando que el éter nos atrapara y nos hiciera girar por el espacio.

Unos momentos después, llegamos en medio del patio del Gremio de las
Sombras. La luna colgaba en lo alto, iluminando las rosas rojas que trepaban
por los muros de piedra de la torre. Las ventanas brillaban con una cálida luz
dorada y una sensación de hogar se apoderó de mí.

Podría ser un cambiaformas, pero el Gremio de las Sombras era mi


verdadero hogar. Probablemente porque estaba lleno de raros como yo.

—Trabajaré en ese hechizo de rastreo —dije—. Cuando esté hecho, te


enviaré un mensaje, ¿de acuerdo?

Asintió y se volvió para volver a su torre. Lo vi alejarse durante demasiado


tiempo, mi mirada clavada en su fuerte espalda y sus anchos hombros. Se
movía con una gracia depredadora, y era demasiado fácil dejarse atrapar y
mirarlo. Agradecí que no se volviera para mirarme.

Cuando llegó al callejón, negué con la cabeza y me volví, dirigiéndome


hacia mi torre. Estaba a mitad de camino cuando el aire cambió. Una onda
de choque rodó por el patio, golpeando mi pecho y enviándome volando
hacia atrás.

65
La magia chispeó en el aire y el encanto protector que rodeaba nuestra
torre se evaporó.

Jadeando, me senté erguida, parpadeando para aclarar mi visión.

Los demonios me rodeaban, el patio lleno de ellos. Tenía que haber más
de una docena. Acechaban hacia mí, sus ojos brillaban malévolamente.
Había al menos cuatro variedades diferentes. Demonios de humo, con su
piel gris. Fuego, con rojo. Los demonios de hielo brillaban con un tenue
blanco azulado. No reconocí el tipo final.

El miedo me subió por la columna y me puse de pie.

¿Podría eliminarlos a todos?

Solo como un lobo. E incluso entonces, solo tal vez.

La magia fluyó a través de mí mientras dejaba que mi lobo terrible se


hiciera cargo. El dolor estalló, más breve que la primera vez, pero aún feroz.
De repente, estaba a cuatro patas, mis sentidos aumentaron a un nivel
increíble.

Me abalancé sobre el primer demonio, y vi un enorme carámbano siendo


lanzado hacia mí desde el demonio de hielo detrás de él. Lo esquivé,
moviéndome tan rápido que casi me mareé, luego me lancé hacia el
demonio más cercano.

Mientras hundía mis colmillos en el cuello del demonio de fuego, él agarró


mi hombro con una mano que ardía como una llama. El dolor me estimuló y
le arranqué la garganta con una crueldad que me habría sorprendido en
forma humana.

Como lobo, me encantaba.

De repente, todos los demonios que vi parecían presas.

Y yo era un depredador.

66
Músculos cantando con fuerza, empujé el pecho de mi víctima y me lancé
hacia el demonio de hielo más cercano. Antes de que pudiera clavar un
carámbano en mi corazón, le arranqué la garganta.

Rápidamente, eliminé a dos más, sufriendo otra quemadura en el hombro


mientras mataba a un demonio de humo. Los latidos de mi corazón
tronaron, un tatuaje emocionante que me dio fuerza y velocidad.

Pero eran demasiados.

No solo la docena que había pensado que había, sino más. Y mis amigos
no estaban a la vista. Sin duda la torre estaba vacía o estarían aquí. ¿Había
estado esperando el Creador su momento, esperando hasta que yo
estuviera realmente sola?

Había matado a seis antes de sentirme abrumada. Una bola de fuego se


estrelló contra mi costado, llevándome al suelo mientras el dolor explotaba
a través de mí. Luego llegó un carámbano que atravesó mi pierna con la
fuerza de una flecha. Tropecé, el dolor casi me cegaba.

Uno de los demonios que no había podido identificar me agarró y trató de


transportarme. Podía sentir el éter tirando de mí, y luché contra él, arañando
y mordiendo, tomando pedazos de él con cada golpe.

—Ella es demasiado fuerte —gruñó a sus compañeros.

Me aparté, volviéndome para correr.

Pero otro esperaba detrás. Me abalancé sobre su garganta, viendo rojo


mientras intentaba el tiro mortal. Fue demasiado rápido y se apartó del
camino cuando otro demonio enorme me agarró por detrás. Sus brazos me
agarraron con tanta fuerza que sentí que se me partían las costillas y que
quedaba sin aliento. Una vez más, el éter tiró de mí. Luché contra él,
tratando de anclarme a Guild City con la fuerza de mi voluntad.

Sentí una punzada de dolor en el hombro y vi un cuchillo plateado


destellando. Luego, presionaron un frasco de vidrio contra la herida para
recolectar mi sangre.

67
Como había hecho el Creador.

Presa del pánico, me sacudí, logrando liberarme del demonio que me


sostenía y arrancándole la garganta al que estaba frente a mí. Me dolía todo
el cuerpo, las heridas me frenaban un poco.

No voy a lograrlo.

La comprensión brilló en mi mente mientras los demonios me rodeaban.


De alguna manera, el Creador había superado nuestras protecciones y se las
arregló para enviar suficientes demonios para que no pudiera luchar contra
ellos. Creíamos que se había cansado de intentar secuestrarme.

Nos habíamos equivocado.

Y ahora lo iba a pagar.

68
Capítulo 6

l miedo me heló las venas mientras corría por el callejón hacia la


torre del Gremio de las Sombras.

El aire había cambiado cuando salí a la calle, la magia chispeó contra mi


piel.

Eve.

Ella estaba en peligro. Lo sentía como el latido de mi propio corazón.


Cuando llegué al final del callejón, vi a más de una docena de demonios en
el patio. Atacaban a un lobo blanco cuyo pelaje estaba manchado de sangre
escarlata.

De ellos, no de ella.

Lo repetí como un mantra, una oración destinada a mantenerme cuerdo


mientras dejaba libre a mi lobo. La bestia se lanzó hacia adelante, la sed de
sangre agudizó mi visión.

Proteger.

69
La urgencia me recorrió, más poderosa que cualquier otra cosa que
hubiera sentido. No podía sentir que ella era mi compañera. Incluso mi lobo
tenía problemas para sentirlo. Pero verla en peligro había encendido una
necesidad protectora que nunca antes había sentido. Que no recordaba
haber sentido. Dudé que fuera la primera vez.

Cargué contra los demonios. Más aparecieron de la nada hasta que hubo
aproximadamente quince de ellos. Seis cargaron contra mí, claramente
planeando separarme de Eve.

Nunca.

Les arranqué la garganta y les arranqué los brazos. Mi ataque tenía una
nueva ferocidad, algo inusual incluso para mí. Me dieron golpes, bolas de
fuego y bombas de humo que sacudieron mis órganos internos, pero el dolor
apenas me desconcertó. Delante de mí, Eve estaba luchando por su vida y
yo tenía que llegar hasta ella.

Eliminé a los demonios rápidamente, dejando los cuerpos esparcidos


detrás de mí, y cargué contra Eve. Ocho demonios la rodeaban, pero se
separó del que la sostenía y eliminó a otros dos con feroz eficiencia.

Me abalancé sobre los que estaban detrás de ella, la sangre salpicó


mientras les desgarraba la carne.

Juntos, matamos al resto, el patio en silencio excepto por nuestra


respiración entrecortada. Tan pronto como quedó claro que la amenaza
había desaparecido, se derrumbó. Su pelaje blanco brillante estaba
manchado de sangre y la mitad de su cuerpo estaba cubierto por ella.

Las heridas le atravesaban la carne y mi corazón tronó.

Parte de la sangre le pertenecía. Estaba herida. La idea me dio ganas de


aullar. En cambio, me transformé de nuevo en humano, cayendo de rodillas
a su lado.

70
Ella volvió a cambiar, su forma demasiado quieta y sus ojos cerrados.
Tenía heridas en brazos y piernas, en el abdomen. Aunque su respiración era
superficial y laboriosa, las heridas comenzaron a cerrarse ante mis ojos.

Si mi curación era rápida, la de ella era fenomenal.

Aun así, el miedo mantuvo mi piel fría. Había tantas heridas.

—Eve. ¿Puedes escucharme? —Suavemente, moví su cabeza a una


posición más cómoda.

Ella gimió.

—¿Qué poción es curativa? —pregunté, buscando en la pulsera de su


muñeca.

—Azul —susurró.

Con las manos temblorosas, saqué el pequeño frasco y lo descorché.

—Bebe esto. —Tan cuidadosamente como pude, vertí la poción entre sus
labios.

Ella lo tragó, suspirando un momento después. La desesperación tronó a


través de mí mientras la veía curarse aún más rápido. Nunca había tenido
más miedo en mi vida y apenas la conocía.

Finalmente, abrió los ojos y se sentó. Sus heridas se habían cerrado y sus
ojos estaban brillantes.

La gratitud me invadió, seguida de alegría.

Está bien.

Gracias al destino, su rostro ya no estaba tan pálido. A pesar de la sangre


que le manchaba la piel, era la mujer más hermosa que había visto en mi
vida. Más hermosa que la puesta de sol sobre las tierras altas o las olas
cerúleas rompiendo en la playa.

Y estaba bien.

71
Algo pareció apoderarse de mi cuerpo, un fantasma impulsado por la
gratitud y el alivio. La atraje hacia mí, incapaz de evitar aplastar mi boca
contra la de ella. Moriría si no la besaba.

Sus labios eran tan suaves que me dio vueltas la cabeza, su sabor era tan
dulce que supe que nunca tendría suficiente. Ella gimió contra mi boca,
separando los labios para permitirme entrar. Mi lengua se deslizó contra la
de ella, enviando un estremecimiento de deseo a través de mí.

Envolvió sus brazos alrededor de mi cuello y me devolvió el beso. Nunca


había sentido tanto placer en mi vida, y cuando ella se apartó, fue como si
me mojaran con agua fría.

—No podemos —jadeó, con los ojos muy abiertos—. No podemos.

La maldición.

Por supuesto, tenía la razón. Esto era demasiado peligroso. Me detuve


abruptamente, necesitando espacio.

—Me disculpo.

Ignoró las palabras mientras se levantaba y retrocedía, mirándome como


si fuera una serpiente que pudiera morderla. Demonios, la mordería si
pudiera.

Maldita sea, necesitaba apartar mi mente de ella y volver a las amenazas


que enfrentábamos.

—¿Por qué atacaron?

—Estaban tratando de tomarme, como hizo antes el Creador.

—¿Podían transportarse?

Ella asintió.

—Luché contra el tirón, sin embargo. Soy más fuerte de lo que solía ser.

—Creo que eres más fuerte en todos los sentidos.

72
—Estoy de acuerdo. —Se pasó una mano temblorosa por el pelo—.
Cuando se dieron cuenta de que no podían transportarme, me sacaron
sangre.

—Al igual que hizo el Creador.

—Para lo que sea que la haya usado probablemente tuvo éxito si quiere
más.

—Tenemos que resolver esto.

Ella asintió con la cabeza, mirando a su alrededor. Los cuerpos de los


demonios y sus posesiones ya habían desaparecido de regreso al
inframundo, llevándose cualquier pista con ellos.

—Haré las pociones de rastreo para encontrar a Kate y Franklin. Son


nuestras únicas pistas en este momento.

—Te acompañaré hasta la puerta de la torre. ¿Pueden entrar aquí?

Ella sacudió su cabeza.

—De ninguna manera. Podrían romper los hechizos en el patio porque son
nuevos y no tan fuertes. Pero nadie puede entrar a la torre sin permiso.

—¿Estás segura?

Ella frunció el ceño.

—Noventa y nueve por ciento.

—Llama a tus amigos y llamaré a mis guardias para que vigilen el patio.
Me quedaré hasta que estén aquí.

Ella vaciló y comprendí la imagen de inmediato. Después de nuestro beso,


ella quería espacio.

—Me quedaré en la habitación principal.

Ella asintió.

—Está bien. Gracias.

73
Entramos en la torre y ella hizo un gesto hacia la parte de atrás.

—Sírvete de cualquier cosa en la cocina. Estaré arriba en mi taller.

—Gracias. —La vi subir las escaleras hacia su torre, sin poder apartar la
mirada. Había tanto en ella que era fascinante: su fuerza, poder, pasión,
inteligencia. Su belleza.

Incluso sin mi memoria, ¿cómo se suponía que iba a resistirme a ella?

Me volví, pasando mi mano por mi cabello y deseando poder olvidarla por


completo, aunque solo fuera por un momento. Todavía no podía recordar
los detalles de nuestro pasado y las cosas que había aprendido sobre ella
entonces.

Pero las cosas que estaba aprendiendo ahora...

No pasaría mucho tiempo antes de que me enamorara de ella por


completo.

Mientras subía las escaleras, mi mente y mi corazón se aceleraron.

Ese beso.

Había sido el beso más feroz y apasionado de mi vida. En cada uno de sus
movimientos, sentí su alivio por estar bien. No había sido capaz de conseguir
suficiente de mí.

Me estremecí. Incluso si nunca lo volvía a besar, ese recuerdo me duraría


años. Probablemente toda mi vida.

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Nunca encontraré a otro hombre como él.

El pensamiento hizo que me doliera el corazón, pero sabía que era verdad.
Solo estaba Lachlan para mí. Todavía no lo amaba, pero maldita sea si no me
enamoraría pronto.

Necesitaba tener más cuidado.

Tan pronto como llegué a mi taller, fui directamente al escondite de mi


barra de chocolate más reciente. La parte superior de la estantería estaba
fuera de la línea de visión de Ralph. La mía también, en realidad. A ciegas,
alcancé el estante superior, tanteando hasta que me di cuenta de que el
pequeño bastardo en realidad había encontrado mi escondite.

—¡Ralph! —siseé—. ¿Dónde estás, pequeño bandido?

Aquí no.

Me di la vuelta y lo vi sentado en una mesa.

—Tú, ladrón. Si no presentas una barra Lion en este instante, le diré a


Cordelia que estás locamente enamorado de ella.

Su pequeña mandíbula cayó y sus ojos se abrieron. No lo harías.

—Dos barras Lion. Ahora.

Frunció el ceño y se escabulló, regresando un momento después con una


barra Lion y un Aero. Tendría que servir.

Los cogí y engullí la barra Lion. Cuando terminé, le pregunté:

—Acabas de mover mi alijo a uno propio, ¿no es así?

Él se encogió de hombros.

Tal vez necesitaba darle una asignación para mantenerlo alejado de los
míos, porque estaba resultando ser demasiado inteligente. No estaba por
encima del soborno.

Te ves asquerosa.

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Sus palabras me recordaron lo pegajosa que estaba, y cuando miré hacia
abajo, me di cuenta de que me parecía a Carrie. Quería empezar de
inmediato, pero las pociones tendrían que esperar. Estaba repugnante.

Mientras me iba a la ducha, envié un mensaje de texto a mis amigos para


hacerles saber lo que había sucedido. En cuestión de minutos, Carrow había
regresado. Llamó a la puerta del baño mientras yo me enjabonaba el pelo.

—¡Adelante! —llamé. No era particularmente modesta y la cortina de la


ducha era opaca, así que debería estar bien.

Ella entró.

—¿Estás bien?

—Sí. Lachlan apareció a tiempo.

—Está en la sala de estar y parece que lo atropelló un tren.

—¿Herido? —La preocupación, me atravesó. Su beso me había distraído


tanto que no me había dado cuenta de que estaba herido—. Había muchos
demonios.

—Cariño, creo que tú eras el tren.

El beso.

Oh, destino, tenía que estar hablando del beso. Cerré los ojos con fuerza
y froté mis manos sobre ellos, tratando de alejar el recuerdo.

—Su olvido no está funcionando tan bien como esperabas, ¿verdad? —


preguntó.

—Lo has clavado. No sé qué voy a hacer.

—Ignóralo lo mejor que puedas. Eso es todo lo que puedo decirte. —Su
forma borrosa se apoyó contra el marco de la puerta—. Pero puedo decir
por experiencia que es imposible evitar a tu pareja.

Ella y el Diablo de Darkvale también estaban destinados. Ella había


luchado tan duro como yo, pero al final, no había importado.

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—Pero la maldición. Y la profecía sobre mi muerte si me enamoro de él...

—Las profecías no siempre significan exactamente lo que creemos que


hacen.

—Pero nuestra vidente nunca se equivoca. Y fue muy clara. No es que


importe cuando la maldición de la Luna Oscura se cierne sobre Lachlan.

—Eso, no tengo una respuesta. —La preocupación se hizo eco en su voz—


. Pero lo resolveremos.

—Destinos, espero que tengas razón. —Me froté el cabello con las manos
para enjuagar el champú—. ¿Puedes decirle a Lachlan que puede irse? Juro
que puedo sentirlo ahí abajo caminando.

—Dijo que se iría cuando sus guardias llegasen aquí para vigilar la torre.

—Por supuesto que se aseguraría de que haya guardias.

—No es un mal tipo, Eve.

—Lo sé. Ese es el problema. Es el mejor tipo.

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Capítulo 7

la mañana siguiente, me desperté con la cabeza lúcida y un


poco optimista. Había sido fácil hacer las pociones de rastreo
anoche; el Creador no había escondido a sus secuaces con magia como se
había escondido a sí mismo, gracias al destino. Seraphia incluso había traído
una colección de mapas anoche y habíamos descubierto dónde se
escondían. Lo que significaba que teníamos otra pista.

Salí de la cama y vi una pequeña pila de barras de chocolate en la base de


mi cama. Sin embargo, no se veía a Ralph.

Una ofrenda.

Aparentemente, mi amenaza de contarle a Cordelia sobre su amor eterno,


que ni siquiera estaba segura de que realmente sintiera, había sido buena.
De repente tuve algo excelente que sostener sobre su cabeza para que se
comportara.

Iba a ser un buen día.

Sonreí y cogí una barra de chocolate de la pila y me la comí mientras me


vestía. Desayuno de campeones.

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Desafortunadamente, dado mi apetito reciente, también necesitaría una
tortilla hecha con una docena de huevos. Mientras bajaba a la sala de estar,
sentí que el aire cambiaba.

Lachlan había llegado. Podía sentirlo como una extensión de mí misma,


como si hubiera otro plano de existencia que pudiera sentir y fuéramos las
únicas dos personas allí. ¿Había perdido ese sentimiento cuando el Creador
le hizo olvidarme?

Estaba bastante segura de que lo había hecho, y era una sensación de


soledad, ser la única en nuestro pequeño mundo para dos.

Sin embargo, era lo mejor.

Su golpe sonó en la puerta cuando llegué a la sala principal. Me acerqué a


ella y la abrí, mi corazón ya latía demasiado rápido.

Estaba de pie en el umbral, tan devastadoramente guapo como siempre.


Un aura de poder irradiaba a su alrededor, y mi lobo se sintió atraído por
ella.

—¿Cómo sabías que estaría despierta? —pregunté.

—No lo sabía.

Di un paso atrás para dejarlo entrar, permitiendo un par de pies más para
asegurarme de que no nos rozáramos.

—¿Las has encontrado? —preguntó.

Asentí con la cabeza, volviéndome para caminar hacia la gran mesa contra
la pared. Los mapas todavía estaban esparcidos sobre la superficie de
madera llena de cicatrices.

—Podemos comprobar que todavía están allí, pero los encontré en el East
End.

Dejé el amuleto en el mapa y vi cómo rodaba hasta el mismo lugar que


anoche. Era el mismo tipo de hechizo que había hecho con Mordaca, pero

79
un poco más fácil ya que tenía algo concreto para usar como base para la
poción.

—Esa es una parte mala de Londres —dijo Lachlan—. Llena de casas


derruidas y olvidadas.

—No es de extrañar que el Creador lo eligiera, entonces.

—Aún no será fácil colarse si es su lugar.

—Probablemente no. —Miré el día soleado—. Pero la mayoría de los


lugareños estarán durmiendo a esta hora. —Era una parte de Londres donde
los adictos y los desesperados pasaban el rato. Dudaba que nuestros
objetivos estuvieran entre ellos. Hace solo unos días, habían estado de
excursión en Snowdonia. Pero la maldición de la Luna Oscura las había
convertido en personas diferentes, y encajarían perfectamente en esta parte
sórdida de la ciudad.

—Espérenme. —La voz de Carrow sonó desde las escaleras, que tomó de
dos en dos—. Ya voy.

—Gracias. —Le sonreí, agradecida por el respaldo y la defensa.

—En cualquier momento.

No tardamos mucho en atravesar Londres. Llegamos a la parte turbia unos


cuarenta minutos más tarde, y la atmósfera pareció cambiar cuando salimos
del taxi.

Las calles estaban inusualmente tranquilas, con la sensación de abandono


que asociaba con las películas sobre el apocalipsis. La mayoría de los viejos
edificios de ladrillo en la calle tenían ventanas rotas o tapiadas, y me
pregunté cuánto tiempo había estado abandonada esta área.
Probablemente desde antes de que naciera. Había restos de tiendas
antiguas, pero probablemente no habían sido lugares agradables incluso
cuando habían estado abiertos.

—¿Por dónde? —preguntó Carrow.

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—Bajando un poco la calle. —Me dirigí hacia ella, recordando la dirección
que me había indicado el amuleto.

Cuando llegamos, me detuve y miré.

Se había ido.

En lugar de un edificio, había una cáscara quemada.

—¿Que le pasó a eso? —preguntó Carrow.

Fruncí el ceño.

—No puede haber sucedido tan pronto. El hechizo solo indicaba que
estaban aquí.

Lachlan olió el aire.

—Hay olor a madera quemada y fuego en el aire.

Negué con la cabeza.

—Se siente mal.

Me acerqué lentamente, usando todos mis sentidos para decirme si algo


andaba mal. No podría haberse quemado y enfriado en la cantidad de
tiempo desde la última vez que usé el hechizo para encontrar a las personas
que buscaba.

Cuando crucé la puerta quemada, mis pasos crujieron sobre el vidrio.

—Seguro que parece real, si es un hechizo —dijo Carrow.

—Es bueno —dije—. Y donde no es bueno, tiene conexiones.

Carrow recogió un ladrillo ennegrecido.

—Aún tibio.

—Es muy bueno. —Negué con la cabeza—. Pero estoy segura de que
están aquí.

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—¿Puedes revelar lo que se esconde con una de tus pociones? —
preguntó Lachlan.

—Puedo probar. —Mientras sacaba mi bolso del éter, la preocupación tiró


de mí. Este hechizo era más poderoso que mis pociones, podía sentirlo.

De todos modos, lo intenté, llenando una botella de spray con una de mis
pociones y rociándola por todo el edificio.

No pasó nada.

Di un paso atrás y lo inspeccioné, sintiéndome como un perro con un


hueso. No había forma en el infierno de que dejara ir a este.

—Necesitamos refuerzos. —Miré a Carrow—. ¿Crees que las brujas


pueden hacer esto?

—Probablemente. Déjame llamar. —Sacó su teléfono e hizo una llamada.


Mientras hacía los arreglos para que las brujas se dirigieran hacia nosotros,
di un paso atrás dentro de la casa.

Lachlan me siguió, dando la impresión de una sombra demasiado


protectora. Lo miré, incapaz de contenerme, luego lo lamenté.

Los recuerdos de nuestro beso destellaron en mi mente, y también pude


ver un indicio en sus ojos. Negué con la cabeza. No. Eso era una ilusión. O si
no era un deseo, entonces locura.

A pesar de que busqué en todas las habitaciones quemadas, no encontré


ni una sola pista.

Ese maldito bastardo era bueno. Demasiado bueno.

Cuando terminé, escuché que un automóvil se detenía afuera. Me


apresuré a regresar a la entrada y vi a tres brujas saliendo de un auto.

Coraline, Beth y Mary, y parecían molestas. Cada una tenía el cabello


desordenado y vestía un atuendo ridículo que parecía como si hubiera
estado durmiendo. Beth, con sus trenzas oscuras con puntas verde, estaba
vestida como una pirata. Por la forma en que se balanceaba ligeramente,

82
estaba bastante segura de que todavía estaba borracha por la noche
anterior. Las otras dos no estaban mucho mejor. Coraline se parecía a
Cleopatra y Mary era una gallina.

—¿Hubo una fiesta anoche? —preguntó Carrow.

—Sí, una rabiosa. —Coraline frunció el ceño—. Lo que sabrías si vinieras.


Y tendrías demasiada resaca para habernos molestado.

—La próxima vez. —Carrow señaló el edificio—. ¿Creen que pueden


ayudarnos con esto?

Beth lo miró con escepticismo.

—Voy a necesitar un poco más de información que eso, Sherlock.

—No está realmente quemado —dije—. Estoy segura de que es una


ilusión.

Mary olisqueó el aire.

—Una buena.

—El que la lanzó es poderoso.

Coraline caminó hacia el edificio y lo tocó, luego frunció el ceño.

—Creo que podemos hacer esto. Sin embargo, te costará.

El alivio se apoderó de mí.

—No hay problema.

Coraline asintió.

—Bien.

—Den un paso atrás, mortales —dijo Beth, su voz cargada de poder.

Mi boca se contrajo. Beth era tan mortal como nosotros, pero rara vez
hablaba en serio.

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Los tres retrocedimos mientras las brujas se desplegaban en abanico por
la acera. Se dieron la mano y empezaron a cantar, sus voces vibrando en el
aire. Contuve la respiración, rezando para que funcionara.

El tiempo pasó lentamente mientras miraba. Cuando la magia comenzó a


vibrar en el aire, me incliné hacia adelante, emocionada. Las chispas se
arremolinaron frente a las brujas, luego se dirigieron al edificio, se elevaron
por las paredes y lo transformaron en un edificio abandonado que no había
sido quemado.

—Está ahí —suspiré, observando la estructura de cuatro pisos con


ventanas tapiadas y el aire distintivo de negligencia.

Las tres brujas se volvieron y se quitaron el polvo de las manos.

—Todo listo —dijo Mary—. Las personas que están adentro no saben que
se ha revelado, pero si miran por la ventana, es posible que les vean. Te
facturaremos más tarde hoy.

Antes de que pudiera darles las gracias, se dirigieron calle abajo para
encontrarse con el taxi que habían enviado a esperarlas en la esquina, fuera
de la vista. Podía escucharlas hablar sobre panqueques mientras avanzaban,
aunque Mary estaba presionando mucho para que la pizza fuera un
desayuno para la resaca.

Me volví hacia el edificio, que seguía en silencio.

—Hay gente allí —murmuró Lachlan—. Puedo sentir su magia ahora.

Yo también podía. Curiosamente, también podía escuchar el débil sonido


de los latidos de sus corazones si realmente aguzaba mis oídos. El sonido me
hizo temblar. Era extraño tener tan buen oído. Un regalo, pero raro.

—Recuerda —dije—. Trata de no matar a nadie. Si han sido maldecidos


por el Creador, no están aquí por su propia voluntad. —Ya habíamos
repasado el plan en el coche: conseguir todas las pistas que pudiéramos,
incluido el secuestro de alguien para interrogarlo. Pero no matar si podíamos
evitarlo.

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Juntos, nos acercamos a la puerta. Lachlan entró primero, seguido por
Carrow. Acababa de cruzar la puerta cuando una chispa de magia explotó en
el aire. Sonó una alarma, sin duda producida por magia, y una enorme
conmoción resonó en el piso de arriba.

Ahora que el edificio era visible, se habían encendido nuevos encantos.

Se oyó un ruido sordo detrás de mí y me volví para ver una figura agachada
en el pavimento. Había saltado por la ventana de arriba y estaba vestido con
ropa oscura sencilla. Sus ojos eran completamente negros.

Dos figuras más aterrizaron a su lado. El trío giró y echó a correr calle abajo
sin pelear.

—¡Están saliendo por las ventanas! —grité. Luego despegué tras los tres.

Era rápida, más rápida de lo que nunca lo había sido, pero un grito sonó
detrás de mí.

Carrow.

Me alejé de mi presa y la vi tratando de luchar contra dos cambiaformas


en su forma humana. Incluso desde aquí, podía ver sus ojos negros.
Rápidamente, saqué mi bolso del éter y busqué dentro, buscando una
bomba aturdidora.

Encontré una y se lo arrojé a la figura más cercana a Carrow. Se estrelló


contra su espalda y cayó como una piedra. El otro atacante corrió hacia un
callejón al otro lado de la calle y desapareció.

Podía escuchar el sonido de una pelea desde el interior del edificio.


Lachlan debía estar intentando capturar a alguien. Corrí para ayudar, pero a
medida que me acercaba al edificio, se iluminó con un resplandor rojo
brillante.

Las llamas treparon por el ladrillo, consumiéndolo.

—¡Lachlan! —grité, llegando al frente de la estructura. El calor era tan


intenso que sentí como si me estuviera quemando la piel.

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Me cubrí los ojos mientras trataba de ver dentro, el miedo hacía que mi
corazón se acelerara. Este definitivamente no era el hechizo de ocultación
que se volvió a encender. El calor de las llamas era inconfundiblemente real.

Lachlan salió disparado del edificio un momento después, casi


derribándome. Tenía un cuerpo colgado del hombro.

—Va a explotar, vamos. —Agarró mi mano y echó a correr hacia la calle.

Carrow me siguió, y me detuve para ayudarla a arrastrar el cuerpo de la


cambiaformas que había dejado inconsciente. Acabábamos de llegar al otro
lado de la calle cuando una explosión llenó el aire con un calor imposible y
un sonido ensordecedor.

La fuerza me arrojó al edificio detrás de mí, sacando el aire de mis


pulmones.

Frente a mí, ardió un infierno.

—Voy a conseguir que nos lleven —dijo Carrow—. La gente se va a dar


cuenta de esto y la policía llegará pronto. No necesitamos ser sospechosos
de incendio provocado.

—Gracias.

Se dirigió calle abajo para alejarse del ruido del fuego, marcando en su
teléfono mientras caminaba.

Me quedé mirando el edificio, viendo cómo nuestras pistas se convertían


en humo, preocupada por cualquiera que pudiera haber quedado atrapado
dentro.

—¿Había alguien más allí?

—Él fue el último. —Lachlan depositó el cuerpo de la persona que aún


cargaba en el suelo y se arrodilló junto a él—. Pero está muerto.

Fruncí el ceño hacia la figura, que no estaba marcada por llamas.

—¿Cómo?

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—Una poción. La bebió bien cuando lo arrinconé, luego el edificio explotó.
No tuve tiempo de ver qué le hizo antes de sacarlo a rastras de allí.

Mierda. Me agaché a su lado para inspeccionar el cuerpo. Parecía ser un


joven de veintitantos años, atlético y de rostro amable. El dolor se apoderó
de mi corazón.

—Que desperdicio.

—¿Qué pasa con el otro? —preguntó Lachlan—. ¿Podemos interrogarlo?

Miré hacia el cuerpo que yacía a unos dos metros y medio. La figura se
movió, llevándose una mano a la boca. Un pequeño frasco de vidrio brillaba
a la luz.

—¡No! —Me lancé hacia adelante.

Antes de que pudiera alcanzarlo, bebió la poción. Un momento después,


se sacudió levemente, sus ojos rodando hacia atrás en su cabeza. Cuando
me arrodillé a su lado, tomó su último suspiro tembloroso.

—¡Vamos! —Probé el RCP, presionando frenéticamente sobre su pecho—


. ¡No puedes morir maldita sea! ¡Ni siquiera quieres!

Quería interrogarlo, pero más que eso, estaba bastante segura de que era
solo un espectador inocente, de alguna manera atraído a la red del Creador.

Mi cabeza zumbaba y los segundos pasaron como años. En algún


momento, sentí una mano en mi brazo.

—Eve, se ha ido. Para. —La voz de Lachlan estaba tranquila junto a mi


oído—. Necesitas parar. Tenemos que salir de aquí.

Jadeando, miré al hombre. Mierda, mierda, mierda.

—Tenemos que llevarnos los cuerpos —dije—. Sus manadas merecen


tenerlos de vuelta. Y podría haber pistas. —Me sentí sucia al decirlo.
Realmente creía que eran víctimas. Pero necesitábamos alejarnos de esto
con algún tipo de información. Había demasiadas vidas en juego.

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Lachlan asintió.

—Por supuesto.

Carrow regresó, deteniéndose a nuestro lado.

—Las brujas están regresando. Estaban más cerca que cualquier otro taxi
y pueden encantar al conductor para que olvide lo que ha visto.

—Gracias.

Ella asintió.

Un minuto después, el taxi se detuvo y Mary se asomó por la ventana


trasera.

—Bueno, eso subió las tetas muy rápido.

Solté una risa amarga.

—No lo manejamos bien. Había muchos más de los que esperábamos.

—¿Cómo puedes saber que pasaría? —Hizo un gesto hacia el edificio en


llamas—. Esto es una locura.

Coraline salió del coche.

—Vamos, tienen que salir de aquí.

Lachlan cargó los cuerpos en el maletero, una vista que me revolvió el


estómago, mientras Mary se dirigía al taxista y le hablaba en voz baja,
mirándolo directamente a los ojos. No sabía qué tipo de hechizo estaba
usando, pero tenía fe en que estaba funcionando.

No había lugar para todos nosotros, así que le asignamos a Lachlan la tarea
de regresar con las brujas para llevar los cuerpos a Guild City.

Cuando Carrow y yo entramos en un callejón, el sonido de las sirenas


dividió el aire de la mañana.

—Fuera de allí justo a tiempo —dijo.

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Asentí con la cabeza, pensando en cómo habíamos estado claramente no
solo a tiempo hace unos minutos. Habíamos estropeado ese maldito intento
y, como resultado, había dos cambiaformas muertos. La culpa me agobiaba.

—No podrías haberlos detenido, Eve —dijo Carrow—. Yo estaba mirando.


Se movieron tan rápido que nunca hubieras podido hacerlo.

—Gracias. —Aprecié el esfuerzo, pero cada vez estaba más claro que todo
esto dependía de mí. Si lo manejaba bien o no, iba a resultar en salvar
muchas vidas o perderlas.

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Capítulo 8

egún Quinn, quien manejaba el bar Haunted Hound, Carrow y yo


regresamos unos quince minutos después que Lachlan.

—Los ha llevado a tu torre —dijo Quinn.

—Gracias. —Atravesamos la ciudad a toda prisa y pocos minutos después


llegamos a nuestra torre.

Seraphia se acercó a la puerta cuando nos acercábamos.

—Hay cuerpos en nuestra sala de estar.

Asentí.

—Cambiantes muertos. ¿Lachlan todavía está aquí?

Ella sacudió su cabeza.

—Dejó algunos guardias, pero se fue a mostrar una foto de ellos a Garreth.

Era un buen plan, aunque tenía la sensación de que se trataba de


cambiaformas recientemente malditos que Garreth podría no conocer. Sin

90
embargo, eso era solo una corazonada, y sería bueno que Lachlan lo
comprobara.

—Necesito registrar los cuerpos. —Entré, mi mirada fue directamente a


los cadáveres tendidos en medio de la habitación.

Ralph y Cordelia estaban sentados en sillas cerca del fuego, mirando con
horrorizada fascinación los cuerpos. Cada uno tenía una bolsita de palomitas
de maíz que se llevaban a la boca a ciegas mientras miraban. Pequeñas
bestias morbosas.

Me arrodillé junto a los cuerpos y suspiré.

—Esto apesta.

—No crees que ellos estuvieron voluntariamente del lado del Creador,
¿verdad? —preguntó Carrow.

—No. ¿Ves algo que yo no?

—Solo en ti. Normalmente no te verías tan destrozada.

Asentí.

—Esto es mi culpa. Necesito ser más rápida. Más inteligente. No lo fui y


ellos murieron.

—Es culpa del Creador. No tuya. —Carrow me agarró del brazo—. Los
encantó para que se mataran si los atrapaban. Eso tiene que ser. No podías
saberlo y no había tiempo para detenerlos.

—Gracias. —Aprecié sus esfuerzos, aunque no funcionaron.

Traté de armarme de valor para no sentir nada mientras buscaba en sus


bolsillos. Encontré identificaciones, lo que me entristeció aún más. Cada
hombre sonreía a la cámara. Sin embargo, no había nada que me condujera
al Creador.

A continuación, les subí las mangas, sin saber lo que iba a encontrar, pero
sabiendo que tenía que ser minuciosa.

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Vi un tatuaje en el brazo del primer hombre. El reconocimiento pasó a
través de mí, seguido por la conmoción.

—Reconozco esto.

Carrow se inclinó.

—¿Qué es?

—Estoy casi segura de que lo vi en el suelo en Maeshowe cuando el


Creador me obligó a hacer la transición. —Lo miré con los ojos
entrecerrados—. Sin embargo, no parece un tatuaje normal.

—Tallado en la piel con magia —dijo Carrow—. Estoy segura de ello.

Pasé al otro cuerpo, comprobándolo.

—Él también tiene uno. Mismo lugar.

—¿Qué crees que significa?

—Ni idea. Pero necesito ir a Maeshowe. Tengo que volver a verlo.

—Tengo un amuleto de transporte.

—Vamos.

—¿Ahora? ¿Crees que podría ser una trampa?

—Lachlan ha tenido guardias vigilando el montículo desde que nos


fuimos. Puedo preguntarle si han visto algo extraño.

—Hazlo.

Llamé a Lachlan, explicándole rápidamente lo que quería.

—Mis guardias no han visto nada inusual —dijo—. Encontrarás a cuatro


allí, esperando en el bosque. Debería ser seguro entrar. Pero espérame.

—No, me voy ahora. Tengo a Carrow y tus guardias.

—Pero…

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Colgué, desesperada por llegar y ver si tenía razón. Tenía que saberlo. Y
no entraríamos si no viera primero a los guardias de Lachlan.

—Estamos listas —le dije a Carrow—. Los guardias dicen que nada ha
cambiado.

—Está bien. Déjame agarrar un amuleto. —Se apresuró a subir las


escaleras.

Miré a Seraphia.

—¿Puedes ver si hay alguna información sobre esto en tu biblioteca?

—Cosa segura. —Se fue justo cuando Carrow regresaba.

Juntas, fuimos a Orkney, apareciendo en el bosque en el borde del


montículo. Los guardias de Lachlan salieron del bosque un momento
después, relajándose cuando vieron que éramos nosotras.

—¿Todavía no hay cambios aquí? —pregunté.

—Ninguno —dijo el más grande—. No ha vuelto.

—Vamos a entrar.

—Iremos. —Dio un paso adelante y otro lo siguió.

Asentí, agradecida por el respaldo. La media tarde estaba tranquila


mientras nos dirigíamos hacia el montículo, y la entrada del túnel estaba
profundamente sombría y fresca cuando entramos. El poder se apoderó de
mí, una sensación de magia antigua que había morado aquí durante siglos.

—Tal vez debería haber regresado antes —dije.

—Has estado bastante ocupada —dijo Carrow—. No seas tan dura contigo
misma.

Entramos en la sala principal y fui directamente al medio donde había


visto el símbolo.

93
Todavía estaba grabado en el suelo. Me arrodillé y apoyé la mano contra
las líneas de la forma retorcida.

La magia subió por mi brazo y mi mente se llenó de imágenes.

La luna. El Creador. Yo misma, levantándome de la tierra.

Me congelaron y la desesperación me invadió mientras trataba de


interpretarlos. A pesar de todo, seguí viendo imágenes de los ojos negros de
las víctimas. Y sangre. Tanta sangre.

Mi sangre.

Empecé a temblar, el hielo me corría por las venas.

—¡Eve! —Carrow me sacudió el brazo—. ¿Estás bien?

—Estoy… —Me derrumbé hacia atrás, las imágenes eran demasiado para
mí.

—Nos vamos de aquí.

A través de la esquina de mi visión borrosa, vi una nube de polvo plateado


cuando Carrow arrojó un encantamiento de transporte al suelo. Un
momento después, me arrastró a través del portal.

Llegamos al patio de la torre del Gremio de las Sombras un momento


después. Se arrodilló a mi lado, acariciando mi mejilla.

—Vamos. Despiértate. Eso fue demasiado extraño.

Jadeé y abrí los ojos, de repente me sentí mucho mejor. Había una
multitud de guardias de Lachlan a nuestro alrededor. Claramente, había
puesto a un equipo más grande de servicio después de que los demonios nos
hubieran pillado desprevenidos.

—¿Qué pasó ahí atrás? —preguntó Carrow.

—Creo que sé lo que está pasando. —Me senté y me froté la cabeza—. Es


solo una suposición, pero las visiones que vi... creo que el Creador está
usando mi sangre para maldecir a la gente.

94
—¿Qué? ¿Cómo es eso posible?

—No sé. Tal vez la maldición vino de los lobos terribles.

—¿Estás segura?

—No. No estoy segura de nada. Pero creo que ese símbolo está
relacionado conmigo. Estoy casi segura de ello. Y esos hombres lo tenían
encima.

—¿Cuántos podría convertir con la cantidad de sangre que extrajo?

—No tengo ni idea. —Negué con la cabeza—. Esto es solo una


corazonada, de todos modos, basada en lo que vi en las visiones. Tal vez
estoy loca.

Ella me ayudó a ponerme de pie.

—Y tal vez no lo estés. Pero este símbolo es una pista realmente buena.

—Si lo encontramos en más Cambiantes malditos, entonces lo sabremos


con certeza.

—¿Garreth tiene una marca como esa?

—Nunca mencionó una nueva marca. De todos modos, fue maldecido


antes de que me extrajeran la sangre. —La frustración hizo que mi corazón
se acelerara—. Pero, ¿cómo, maldita sea? ¿Cómo está usando mi sangre?

—Lo averiguaremos.

Los cambiaformas que nos protegían se separaron para revelar a Lachlan.


Un ceño de preocupación cruzó por el rostro del Alfa.

—¿Estás bien?

—Estoy bien. ¿Garreth tiene una marca extraña en el brazo? ¿Como un


tatuaje hecho por arte de magia?

—No hay marcas, pero necesitamos más información —dijo.

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—Confirmación, más bien. —Todavía me sentía loca pensando que mi
sangre podría ser responsable de todo esto. ¿Por qué demonios el Creador
incluso quería maldecir a los cambiantes de tal manera? No eran esbirros
fiables en ese estado, especialmente teniendo en cuenta el hecho de que
parecía tener acceso ilimitado a un ejército de mercenarios demoníacos—.
¿Cómo está Garreth?

—Lúcido el tiempo suficiente para decir que no reconoció a las víctimas


—dijo Lachlan—. Pero recibí una llamada de Glencarrough. Están
convocando una reunión de emergencia de los Alfas.

Mis ojos se agrandaron.

—¿Por qué el cuartel general de los cambiaformas convocaría una


reunión de emergencia? ¿Es eso común?

—No. Y no dijeron por qué.

—Iré —dije.

El asintió.

—Está bien. Sería demasiado esperar que esto no esté relacionado, por lo
que te necesitarán allí.

—Veré si podemos aprender algo más de los cuerpos —dijo Carrow.

—Gracias. Eres la mejor.

—Prefiero ser la mejor porque elegí tu vino favorito y pedí el curry


adecuado para la noche de chicas, pero me quedo con esto.

Una noche normal como esa sonaba divina, pero no estaba en las cartas
a corto plazo.

Nos despedimos y Lachlan me acompañó de regreso al otro lado de la


ciudad hasta su patio. Tenían un portal que conducía directamente al cuartel
general de los cambiaformas en las Tierras Altas, y solo tomó unos
momentos llegar una vez que lo atravesamos.

96
El castillo amurallado se alzaba imponente en la distancia, las montañas
se alzaban detrás de él. Las piedras vibraban con historia antigua, y no pude
evitar mirar.

—Nunca había estado aquí antes —dije.

—Solo vengo a las reuniones del consejo, que son relativamente raras. —
Lachlan se dirigió hacia el edificio.

La inmensa estructura era esencialmente una zona neutral para todas las
manadas en todo el mundo. La mayoría de ellos, al menos. Muchos estaban
ubicados en el Reino Unido y, en el pasado, muchos habían estado en guerra
entre sí. Este lugar había sido establecido para que pudieran encontrarse.

Afortunadamente, no había habido una guerra de manadas en más de


cien años. Según lo entendí, ahora Glencarrough era más un centro
administrativo.

Cuando nos acercábamos a la enorme puerta de madera, aparecieron dos


guardias en la parte superior del muro. Miraron a Lachlan por un breve
momento, luego uno de ellos le gritó a alguien de abajo.

La puerta se abrió lentamente, revelando un enorme patio de adoquines


salpicado de árboles. Algunos coches aparcados a la sombra.

Cuando entramos, salió una mujer con un vestido largo verde. Su cabello
canoso estaba recogido en una larga trenza y el poder irradiaba de ella.

—Esa debe ser Eleanor —dije. Una mujer con tanto poder y aplomo
estaba definitivamente calificada para ser líder del consejo.

—Sí.

Mientras subíamos las escaleras hacia ella, inclinó la cabeza a modo de


saludo y me miró.

—Tú debes ser Eve, el lobo terrible.

—Sí. —Pero, ¿cómo lo sabía?

97
—Tenemos nuestras formas —dijo, como si pudiera leer mi mente—. Sin
embargo, me alegro de que estés aquí. Representas a una nueva especie y
deberías tener un asiento en la mesa. Los otros Alfas están aquí, así que
podemos comenzar la reunión. —Se volvió y nos condujo al enorme
vestíbulo de entrada. Resonó silenciosamente, las piedras parecían contener
historias del pasado que nunca contarían.

Nos condujo a una habitación junto a la entrada principal donde una mesa
redonda ocupaba la mayor parte del espacio. Casi veinte cambiaformas se
sentaban a la mesa, cada uno con una firma mágica enormemente poderosa.
Todos alfas, sin duda. Reconocí a Fiona y Ruth de nuestros viajes recientes,
pero no a muchos de los demás.

—Pueden sentarse. —Eleanor señaló dos sillas una al lado de la otra y las
tomamos.

La anticipación nerviosa tarareó a través de mí mientras esperaba a que


ella tomara asiento. ¿Por qué habían sido convocados todos juntos? ¿Sabían
que era responsable de la reciente serie de maldiciones?

No.

Me sacudí. Yo no era responsable. Al menos, no voluntariamente.

—Algunos de ustedes saben por qué los he llamado aquí —dijo Eleanor.

Yo no, pero podía adivinarlo.

—La guerra ha estallado.

Casi se me cayó la mandíbula. ¿Guerra?

Un murmullo se elevó desde la mesa, y Ruth se inclinó hacia adelante para


ordenar:

—¿Qué quieres decir con la guerra?

—Las manadas de Devon y Cornwall han reavivado una enemistad


centenaria. Durante la noche.

98
—¿Durante la noche? —preguntó Lachlan—. ¿Cómo aumentaron las
tensiones tan rápidamente después de una paz tan larga?

Eso era extraño. Muy extraño, considerando que la guerra entre manadas
estaba particularmente pasada de moda, dada la tecnología moderna. Había
sido mucho más fácil librar sangrientas batallas antes de que los teléfonos
móviles y los excursionistas humanos cubrieran gran parte del área natural
del Reino Unido. La guerra era simplemente peligrosa en varios niveles
ahora.

—Los informes indican que han estallado dos batallas —dijo Eleanor—.
Una en la frontera del territorio de la manada de Cornualles y otra en
Dartmoor, en las profundidades del territorio de la manada de Devon.

—Hay humanos en todas esas áreas en este momento —dijo Fiona—. Es


temporada turística en uno de los lugares de vacaciones más populares de
Gran Bretaña. ¿Por qué diablos iban a empezar a pelear ahora? La gente
podría verlos.

—Hasta ahora, lo han mantenido en áreas que están encantadas para


repeler a los humanos —dijo Eleanor—. Pero no creo que podamos contar
con eso por mucho tiempo. Su comportamiento ya es una aberración tal que
no podemos confiar en que sean prudentes.

—¿Hay más pistas? —pregunté.

—¿Más allá de la lucha? —preguntó ella—. No. ¿A qué te refieres


específicamente?

Respiré inestable, odiando la situación en la que me encontraba. Odiaba


ser el centro de atención, y era algo particularmente terrible estar en el
medio. Pero no podía quedarme en silencio.

—Acabamos de determinar que más cambiaformas están cayendo en la


maldición de la Luna Oscura de lo normal.

—¿Cuántos más? —preguntó Eleanor.

99
—No estoy segura. —Le expliqué todos los casos que habíamos visto, pero
aún no mencioné mi sangre. No quería asumir la responsabilidad frente a
todos los alfas hasta que estuviera segura de que era mi culpa—. Creo que
los líderes de las manadas en guerra podrían estar maldecidos. Y quizás
algunos de sus betas. Lo suficiente para mantener las guerras en marcha.

—Eso podría ser hasta una docena de personas. —La conmoción sonó en
su voz—. Esa es la cantidad de malditos en un siglo.

—Sé que suena loco. —La idea me heló los huesos—. Pero tenemos que
comprobarlo. Si podemos eliminar a los líderes malditos, el resto dejará de
seguir las órdenes de luchar.

Eleanor asintió.

—Podemos darte la ubicación de las batallas, pero debes tener cuidado.


No hay garantía de tu seguridad si entras en una zona de guerra.

—¿Qué intentos has hecho para detener la pelea? —preguntó Lachlan.

—Es por eso que reunimos a todos aquí hoy —dijo Eleanor—.
Necesitamos un plan. Las manadas en guerra son un riesgo para el resto de
nosotros, no solo para ellos mismos.

Ella tenía razón. Si estaban fuera de control y luchaban, fácilmente


podrían alertar a los humanos de nuestra existencia. Los gobiernos mágicos
del mundo trabajaban duro para mantener nuestro secreto en secreto, y
este tipo de cosas era inaudito en la actualidad.

—No puede haber dudas —dijo Fiona con voz dura—. Si debemos actuar,
será rápido y feroz.

Un escalofrío me recorrió. Rápido y feroz.

No me gustaba el sonido de eso.

—Hemos estado preparados para esto —dijo un hombre que no


reconocí—. Sabíamos que algún día esto podría suceder.

100
—¿Esto? —preguntó Eleanor—. ¿La maldición de la Luna Oscura o la
guerra?

—Guerra. —Un ceño fruncido arrugó su rostro—. No esperábamos la


maldición. Pero estábamos preparados para otro estallido de guerra. Las
manadas de Cornish y Devon sabían lo que sucedería.

Hubo un murmullo de acuerdo alrededor de la mesa, y el tono en la sala


de repente se había vuelto preocupado. Algunos parecían un poco sedientos
de sangre.

Le eché un vistazo a Lachlan, cuyo rostro estaba más pálido de lo que


recordaba.

—Eso debería ser un último esfuerzo, Seamus —dijo Eleanor—. No


podemos destruir dos manadas sin que sea completamente necesario.

—¿Destruir? —solté. Era la única en la mesa que aparentemente no sabía


cuál era el plan. La mayor parte de la mesa estaba pálida y un poco enferma.
Los otros tenían un brillo intenso en sus ojos que me hizo sentir claramente
incómoda.

—A medida que la tecnología moderna se hizo más común, supimos que


teníamos que poner fin a nuestras viejas costumbres —dijo Eleanor.

—Guerra, quieres decir.

—Sí. Las escaramuzas entre las manadas fueron parte de nuestra cultura
durante mucho tiempo. Pero a medida que las cámaras se volvieron más
comunes, nos dimos cuenta de que no podíamos permitirnos el caos de la
guerra. Seguramente alguien nos atraparía. Las otras especies también lo
dejaron bastante claro. Necesitábamos detener las luchas internas.

Un escalofrío recorrió mi espalda.

—¿Cómo?

101
—Una amenaza de fuerza bruta. Las brujas y los hechiceros se unieron
para crear un hechizo que podría usarse para matar a los miembros de las
manadas en guerra. Dejarlos donde estaban para detener la pelea.

Jadeé, horrorizada.

—¿Desde una distancia?

Eleanor asintió.

—La amenaza fue suficiente para poner fin a cualquiera de las peleas que
están ocurriendo actualmente. Hasta ahora.

—Los líderes no están en su sano juicio. Estoy segura de ello. Y no


podemos matar a quienes los siguen.

—Necesitamos pruebas —dijo Eleanor—. No solo nosotros. Sino los otros


gobiernos vendrán a nosotros pronto. Al final del día, estoy segura.

Mierda.

—Tenemos que convencerlos de que la manada no está rompiendo las


reglas voluntariamente.

—No estoy segura de que importe —dijo Eleanor.

—Pero podría ayudar. —Mi mente se aceleró—. Necesitamos otro tipo de


hechizo. Uno para esconderlos mientras arreglamos esto. Mientras los
salvamos.

Hubo un murmullo de acuerdo. Ruth era una de las que más hablaba, sin
duda porque había visto a dos de su manada transformarse de la noche a la
mañana.

—¿Cómo se está extendiendo la maldición tan rápidamente? —preguntó


un hombre a la derecha de Eleanor—. Por lo general, tarda mucho en
aparecer. Algo es diferente aquí.

102
—Tenemos una teoría en la que estamos trabajando. —Odiaba dar más
información que esa, así que me puse de pie—. Mientras tanto, quiero ir al
sitio de las batallas para encontrar su prueba.

Eleanor asintió.

—Este es un plan sólido. —Miró a los demás—. ¿De acuerdo?

Hubo suficientes síes como para relajarme una mínima fracción.

Eleanor se volvió hacia Lachlan y hacia mí.

—Sean rápidos y regresen con la prueba de esta maldición generalizada.


Mientras tanto, intentaremos encontrar una manera de ocultar lo que está
sucediendo sin matarlos a todos.

Matarlos a todos.

Santo destino, si mi sangre estaba siendo utilizada para causar tanto


horror, nunca podría vivir conmigo misma.

Lachlan y yo salimos del consejo y nos dirigimos al patio. Uno de los


hombres de Eleanor nos siguió, dándonos direcciones más precisas a los
lugares de batalla, junto con tres encantamientos de transporte.

Cuando se fue, Lachlan dijo:

—Hay más que no me estás contando.

—No estoy ocultando nada. Lo acabo de averiguar antes de venir aquí. Te


lo diré tan pronto como estemos solos.

—Está bien. Entonces tenemos que ir directamente a Dartmoor.

Dejamos el castillo y usamos el encanto del transporte para llevarnos a


una de las partes más al sur de Inglaterra. Como siempre, tomar la mano de
Lachlan hizo que un escalofrío recorriera mi brazo.

Ese sentimiento nunca desaparecería. Estaba segura de ello.

103
Capítulo 9

legamos a Dartmoor a última hora de la tarde. El sol poniente


iluminaba las colinas como fuego. Aulagas amarillas y brezos
violetas cubrían las escarpadas colinas. Un viento fresco azotaba nuestros
rostros.

—Estamos a una milla del lugar de la batalla —dije—. Dime lo que


aprendiste.

—Creo que es mi sangre. —Las palabras se derramaron de ella, haciendo


que mi piel se enfriara. Vagamente recordaba haber visto el símbolo en el
suelo en Maeshowe, pero no podía recordar los detalles.

—¿Una visión te lo mostró? —pregunté.

Ella asintió.

—Y puedo sentirlo. De alguna manera, puedo sentirlo aquí. —Presionó su


palma contra su pecho.

—Destinos, esto es malo. —Pasé una mano por mi cabello—. Voy a


enviarle un mensaje de texto a Kenneth y decirle que busque en todo lo que
tenga información sobre ese símbolo.

104
—Tengo a Seraphia haciendo lo mismo.

—Bien. Kenneth revisará las fotos que tomamos de los tallados en las
piedras verticales y también en Maeshowe. Podría encontrar más.

—No quiero que esto sea culpa mía. —La preocupación se hizo eco en su
voz y oscureció sus ojos.

—No lo es. —Mi corazón dio un vuelco al ver su angustia. Puede que no
la recordara, puede que no sintiera que era mi compañera, pero todavía me
importaba. No podía evitarlo. La agarré por los brazos—. Incluso si es tu
sangre, no es tu culpa. Esto se hizo en contra de tu voluntad.

—Pero si estuviera muerta...

El horror me golpeó.

—No hables así. No lo hagas nunca.

La sola idea me enfermaba.

Ella sacudió su cabeza.

—Lo que sea. Busquemos a estos cambiaformas. Quiero ver si los líderes
han sido maldecidos.

Asentí y me volví, cerrando los ojos y usando mis otros sentidos para tratar
de tener una idea de dónde podrían estar. Capté el más leve rastro de sonido
del oeste.

—¿Escuchas eso?

—Sí. Oeste. —Sus pasos sonaron cuando se fue.

Abrí los ojos y la seguí. Caminamos por las colinas, nos dirigimos hacia el
bosque en la distancia. No había muchos bosques en Dartmoor, era
principalmente un paisaje árido de colinas y rocas. No fue ninguna sorpresa
que el campamento se hubiera instalado al amparo de los árboles. Sin duda
se ubicaban cerca de uno de los muchos arroyos o ríos que atravesaban el
paisaje.

105
Mientras atravesaba el primero de los pinos altos que formaban el
bosque, nos movimos más lentamente, con cuidado de permanecer en
silencio. Los árboles eran enormemente altos y delgados, se elevaban más
de treinta metros en el aire y se agitaban con el viento que atravesaba el
páramo. La madera crujió cuando los troncos se tensaron contra la fuerza y
las agujas de pino crujieron suavemente bajo los pies.

Los sonidos de un campamento se hicieron más fuertes a medida que nos


acercábamos, la luz brillaba a través de los árboles. Vi figuras que se movían
entre las tiendas.

Su configuración parecía sacada del pasado. Este tipo de guerra estuvo


muerta hace mucho tiempo para nuestra especie.

Nos acercamos lo suficiente para captar el sonido de voces y nos


agachamos detrás de una gran roca.

Eve se acercó a mi oído y murmuró:

—Estate atento a los líderes.

Al sentir su cálido aliento contra mi piel, un escalofrío recorrió mi espalda.


Aparté mi atención de eso y miré hacia el campamento, buscando a los alfas
y sus betas. Estaba de acuerdo con su teoría de que debían estar malditos.
Era lo único que los haría llevar a sus manadas a un desastre como este.

Mientras mi mirada escaneaba a la multitud de hombres y mujeres que


cocinaban sobre el fuego y se sentaban afuera de las tiendas, vi unos ojos
negros. Y un mar interminable de ellos.

El frío se apoderó de mí.

Santos destinos, todos estaban malditos.

La mano de Eve agarró la mía con tanta fuerza que los huesos casi se
juntaron. La miré y vi su rostro pálido.

—Son todos ellos —susurró—. Eso no debería ser posible. —Ella se


estremeció—. Solo obtuvo dos viales de mi sangre.

106
—Puede que no sea eso en absoluto.

—Sea lo que sea, es algo inusual. Tenemos que encontrar una manera de
detenerlo.

—¿Quién está ahí? —Una voz áspera atravesó la oscuridad y me puse


rígido.

Eve se movió, a punto de levantarse, pero presioné una mano sobre su


hombro.

—Escóndete aquí.

Antes de que pudiera ponerse de pie, me levanté.

—Lachlan MacGregor, Alfa de la manada Guild City. Estoy aquí en nombre


del consejo para conocer más sobre su problema con la manada de Cornwall.

La sospecha brilló en el rostro del guardia y pude escuchar a Eve moverse.


Quédate abajo.

—¿Estás aquí para detenernos? —Sus ojos negros puros brillaron con
sospecha.

Él está loco. Totalmente loco.

—No, de hecho. Creemos que su causa es justa.

Sus hombros se relajaron levemente. Claramente, esta era la táctica a


seguir.

—Ven. Puedes hablar con el Alfa.

Asentí y lo seguí al campamento. Los miembros de la manada me miraron


con sospecha mientras pasaba, y les di miradas sutiles. Ninguno tenía ojos
normales, y había casi un centenar aquí. Una manada completa de adultos.

¿Cómo era posible?

El guardia me llevó al fuego en medio del campamento. Un hombre


curtido de cabello gris estaba sentado en una roca, mirando fijamente las

107
llamas. Tenía la imponente presencia de un alfa, y cuando se puso de pie y
me miró, incliné la cabeza en señal de respeto.

—Lachlan MacGregor. —Él frunció el ceño—. ¿Qué te trae por aquí?

—Daniel Portroy, es bueno verte. —Lo conocí en reuniones del consejo


en el pasado, aunque no habíamos hablado mucho.

—No te molestes con las cortesías. —Sus ojos negros brillaron—. ¿Qué
estás haciendo aquí?

—Me han enviado en nombre del consejo para prestar ayuda.

La sospecha brilló en los ojos de Daniel. Era más inteligente que su


guardia, a pesar de que estaba maldito.

—Nos gustaría ayudarlos a resolver esto de manera amistosa —dije.

—¿Qué pasa con las leyes? Nuestra lucha aquí es justa, pero sé cómo se
siente Glencarrough sobre cosas como esta.

Como si nos mataran a todos con un hechizo a cientos de kilómetros de


distancia. Las palabras no fueron dichas, pero pude verlas detrás de sus ojos.

Él estaba en lo correcto. Si Eve y yo no podíamos arreglar esto y convencer


al consejo de esperar, estos cambiaformas podrían morir donde estaban. Lo
mismo para el otro lado.

—Sabes la importancia de no dejar que los humanos sepan de nosotros.


La guerra en Dartmoor no es sutil.

Apretó la mandíbula y me hizo un gesto para que me sentara. Hice lo que


me pidió, bajando a una roca frente a la suya. Se unió a mí y se inclinó hacia
adelante. Las mangas estaban arrancadas de su camisa, revelando el tatuaje
que Eve había encontrado en los cuerpos. También lo vi en varios otros
cambiaformas.

Maldita sea.

108
—Si el consejo viene por nosotros, ellos vienen por nosotros. Ese es el
destino —dijo—. Pero terminaremos con esto.

—Termina esto alrededor de la mesa, no en el campo de batalla.


Seguramente se puede llegar a un acuerdo entre tú y la manada de
Cornualles.

Él se burló.

—¿Después de tanto tiempo?

¿Tanto tiempo de qué? Si estuviera en su sano juicio, recordaría que la


verdadera mala sangre había terminado durante un siglo. Había una
rivalidad entre sus manadas, se intercambiaban insultos cuando estaban en
la calle, pero nada como esto. Estaba librando la guerra de sus antepasados
con las vidas de su manada, y no tenía sentido.

Sin embargo, sus tropas no parecían pensar eso. Podía sentir su sospecha
mientras me miraban. Querían esta pelea tanto como él.

—Terminaremos con esto —dijo Daniel con voz dura.

—¿Incluso si los mata a todos? Estás a la par con la manada de Cornualles.


Y sabes que Glencarrough puede verse obligada a actuar antes de que nos
reveles al mundo.

—Incluso si mata al último hijo.

El frío se apoderó de mí.

Esto era mucho peor de lo que creíamos. No podíamos convencerlos de


que se retiraran, por lo que tampoco había forma de convencer al consejo
de que lo hiciera. Tendrían a sus brujas aquí en poco tiempo, matándolos a
todos con una maldición. Protegerían nuestro secreto de los humanos, pero
a un costo demasiado alto.

—¿Dónde está el otro campamento? —pregunté.

—Sobre la cresta al este. En el bosque, a unas pocas millas de aquí.

109
—¿Pelearás de nuevo al amanecer?

La sospecha brilló en los ojos de Daniel. Podría haber caído en la maldición


y verse impulsado a pelear esta batalla, pero no era estúpido.

—Estás haciendo demasiadas preguntas —dijo.

—Por supuesto que lo hago —dije—. El consejo necesita ser informado.

—Estoy en desacuerdo.

—Firmaste el tratado.

—Sin valor. Podrías ser del consejo o podrías ser un espía de Cornualles.
—Daniel se puso de pie y movió su mano hacia mí—. Tómenlo y átenlo.

Infierno sangriento. Me puse de pie, pero los guardias eran demasiado


rápidos. Estuvieron sobre mí en unos momentos, arrastrándome hacia el
borde del campamento.

No luché. Lo último que tenía que hacer era matarlos cuando no actuaban
por su propia voluntad. Mejor esperar mi momento.

Me ataron a uno de los enormes pinos, usando cadenas demasiado


fuertes para que las rompiera.

Observé desde el bosque mientras los guardias arrastraban a Lachlan


hasta un árbol y lo ataban. Mi nueva audición de lobo terrible me había
permitido escuchar a escondidas su conversación. Lo que había oído me
había helado hasta los huesos.

110
Esto era muy malo.

Apostaría cualquier cosa a que la manada de Cornualles estaba en la


misma situación.

¿Qué diablos estaba tramando el Creador?

¿Por qué estaba maldiciendo a tantos cambiaformas, y cuál era el


propósito de enfrentarlos entre sí, obligándolos a luchar hasta la muerte?

¿O allí había incluso un propósito? Él era malvado. Sabía eso muy bien. Tal
vez esta batalla era solo una consecuencia inevitable de la maldición,
antiguos rencores revividos cuando toda la lealtad fue devorada por la
maldición.

Esperé en silencio mientras el campamento se acostaba para pasar la


noche, sin perder de vista a Lachlan. Las cadenas que lo ataban eran grandes,
pero podía atravesarlas. Solo necesitaba esperar hasta que todos durmieran.

Finalmente, después de que habían pasado dos largas horas, parecía que
la mayoría de la gente estaba dispuesta a pasar la noche. Ralph apareció a
mi lado, su peludo rostro de bandido curioso. ¿Por qué te arrastras por el
bosque?

Asentí con la cabeza hacia Lachlan.

—Necesito rescatarlo.

¿Necesitas una distracción?

—¿Qué tienes en mente? —susurré.

Fingiré ser un gato. A los perros les gusta perseguir gatos.

Le fruncí el ceño.

—Bastardo descarado. Los hombres lobo no son perros. Y yo también soy


un lobo, ¿sabes?

Él se encogió de hombros. Calza el zapato.

111
—Suenas como si quisieras vivir de zanahorias y uvas por el resto de tu
vida.

Hizo una mueca. Bien. Eres un hombre lobo hermoso y majestuoso sin una
pizca de Fido sobre ti.

Reprimí un gemido. ¿Cómo era esta mi vida?

Siempre podrías darme una de esas ingeniosas bombas de pociones.

—Te gustan demasiado las explosiones —dije—. Tú y Mac deberían pasar


el rato.

Lo hacemos. Sus ojos brillaron con picardía, y realmente no quería saber


qué explotaban él y Mac cuando se juntaban.

Pero lo de la bomba de poción no era una mala idea.

Saqué mi bolsa del éter y le entregué una bomba aturdidora


particularmente violenta. Hacía un gran poof de luz, que sería una buena
distracción si alguien se despertaba y me veía tratando de liberar a Lachlan.
Aún mejor, Ralph no podría matar a nadie con él.

—Solo usa eso si parece que necesito ayuda, ¿de acuerdo? Tíralo a la
distancia para atraer a la gente en esa dirección.

Él asintió con la cabeza, los ojos brillando intensamente.

Mierda, esto podía haber sido una mala idea.

Pero no teníamos mucho tiempo, y una distracción realmente podría ser


útil.

—Ten cuidado. —Me levanté y me arrastré hacia Lachlan,


manteniéndome en el borde del bosque. Casi estaba junto a él cuando la
paja de pino crujió detrás de mí.

Me puse rígida y me volví, alcanzando a ver a un guardia a solo dos metros


de distancia, con los ojos muy abiertos.

Mierda.

112
Sería mejor que Ralph no arrojara su bomba. Era demasiado pronto para
distraerlos. Necesitaba deshacerme de este tipo por mi cuenta.

Lentamente, alcancé una bomba de poción en mi puño.

—No lo hagas. —Su voz era de advertencia—. Gritaré si mueves un


músculo.

Él haría. Lo podía ver en sus ojos.

Con el corazón latiendo con fuerza, me quedé inmóvil, con la mente


acelerada. El instinto me hizo abrir la boca y ordenar:

—Vete y no digas nada de mí a nadie.

Se puso rígido, sus ojos negros centellearon.

Lo intenté de nuevo, imbuyendo tanto poder en mi voz como pude. Era


una locura incluso intentarlo, pero algo dentro de mí me empujaba a
hacerlo.

—Vete. —Le di a mi voz tanta autoridad como pude—. Por orden del
consejo de Glencarrough, vete y no hables de esto.

Sus músculos se tensaron, pero hizo lo que le ordené, volviéndose y


alejándose.

Santos destinos. Casi me derrumbé contra el árbol detrás de mí.

¿Había sucedido eso realmente?

De alguna manera, había emitido una orden alfa, al igual que Lachlan
había tratado de usar conmigo antes. No debería poder hacerlo. Yo no era
un alfa. Y comandar a alguien de otra manada era aún más difícil.

Y sin embargo lo hice.

¿Era una cosa de lobo terrible?

No.

113
De alguna manera, podía sentir que no lo era. Venía de una parte de mi
alma que no se sentía loca en absoluto.

En la distancia, vi a Ralph mirándome con los ojos muy abiertos, sus


manitas agarradas a la bomba de poción.

Mientras ese maníaco tuviera explosivos, necesitaba moverme.


Averiguaría el comando del alfa más tarde.

Llegué a Lachlan sin incidentes.

—Están encantadas —murmuró.

—Lo tengo. —Caminé hasta la parte de atrás del árbol y comencé a


trabajar en las cadenas, pasando mi mano sobre el metal para sentir el
hechizo.

Zumbó levemente.

—La fuerza ha sido mejorada —susurré—. Déjame probar algo.

Saqué una poción de mi bolso y la goteé sobre la cadena, mirando como


humeaba y chisporroteaba. La magia estalló y se rompió, y sonreí.

—Ahora solo necesito romper la cadena.

—¿Quién va? —gritó una voz.

¡Mierda!

—Vienen —dijo Lachlan—. Date prisa.

Maldita sea, maldita sea, maldita sea.

El candado que unía los extremos era enorme. No podía romperlo. Me


temblaban las manos mientras trataba de encontrar una poción que pudiera
debilitarlo. Lachlan se retorció a un lado.

Miré alrededor del árbol. Se acercaba un guardia con el rostro sereno. Su


ceño amenazador cambió a sorpresa cuando una bomba de poción golpeó

114
su hombro. Escuché el grito de triunfo de Ralph cuando el hombre se
desplomó en medio de la colorida explosión de magia.

—¡Eso no era una distracción, Ralph! Necesitabas desplegarlo al otro lado


del campamento.

Oops.

Nos había quitado de encima a ese guardia, pero ahora cuatro más sabían
exactamente dónde estaba ocurriendo la acción y se apresuraban hacia
nosotros. No había tiempo para encontrar una poción.

Agarré la cadena con ambas manos y puse todas mis fuerzas en ella. Se
rompió y jadeé.

Santo destino, era fuerte.

Lachlan se quitó las cadenas y se lanzó alrededor del árbol para unirse a
mí.

—¡Fuera de aquí, Ralph! —llamé, queriendo que mi dulce y pequeño


idiota llegara a un lugar seguro.

No tuve que decírselo dos veces. Desapareció y sonreí.

Lachlan y yo nos internamos en el bosque.

—Seremos más rápidos como lobos —dijo.

Él tenía razón. Invoqué mi magia, sintiéndola surgir dentro de mí mientras


la luz destellaba y el dolor estallaba. Un momento después, estaba a cuatro
patas, corriendo entre los árboles.

Era el sentimiento más glorioso de mi vida. La libertad, la fuerza, el poder.


Me hizo sentir tan vivo, como si pudiera estallar de alegría.

Todo fue aún mejor con Lachlan a mi lado. Sentí que estábamos
destinados a hacer esto, y a mi bestia le encantó. Este era el pináculo de todo
lo que siempre quise.

115
Dejamos atrás a los guardias con facilidad, cruzando las millas hacia el otro
campamento. Por acuerdo tácito, nos dirigimos al lugar donde había
acampado la manada de Cornualles, deteniéndonos a un kilómetro de ellos.

Juntos, disminuimos la velocidad y finalmente volvimos a ser humanos.


Jadeando, nos miramos el uno al otro. La tensión eléctrica encendió el aire,
uniéndonos.

A la luz de la luna, era tan guapo que mirarlo hizo que me diera vueltas la
cabeza. El poder irradiaba de él, atrayéndome como una polilla a las llamas.

Agarró mis brazos, aparentemente incapaz de evitarlo.

—Eso fue demasiado arriesgado. Deberías haberme dejado allí.

El fuego que ardía en sus ojos me iluminó desde adentro, haciéndome


balancearme hacia él.

—Eve —gimió, sus ojos se posaron en mis labios.

Él también podía sentirlo. Lo vi en su mirada, en la forma en que se movía


sobre mis labios con un hambre voraz.

—No deberíamos —susurré, balanceándome hacia él.

Su falta de memoria era un regalo que deberíamos aceptar.

Pero mientras estaba aquí mirándolo, conectada por la fuerza de sus


manos, no podía resistirme.

Me incliné sobre los dedos de mis pies y presioné mis labios contra los
suyos. La sensación de él me robó el aliento, y cuando me aplastó contra su
pecho, envolví mis brazos alrededor de él y me hundí en el beso.

Después de unos momentos felices, movió su boca a mi cuello, lavándome


con besos gloriosos y murmurando en mi oído:

—No siento el vínculo de pareja, y sin embargo no puedo resistirme.

Incliné la cabeza para darle un mejor acceso, temblando al sentir sus


dientes mordiendo suavemente el lóbulo de mi oreja. Quería arrancarle la

116
ropa allí mismo, y por la forma en que sus manos recorrieron mi cuerpo,
sentía lo mismo.

Este no es el momento.

La voz de Ralph fue un balde de agua fría y me aparté de Lachlan. Su


mirada pasó de la conmoción a la comprensión, y se pasó la mano por el
pelo.

—Eso fue estúpido.

—Podemos agradecer a mi familiar por ser un voyeur.

Solo cuidando de ti.

Miré a Ralph.

—Gracias compañero.

Aunque me sentí que ser interrumpida, lo aprecié. Estábamos demasiado


cerca de la manada de Cornualles y era arriesgado incluso si no estábamos
en un terreno peligroso.

Miré a Lachlan, obligándome a mirarlo a los ojos.

—Vamos a conseguir la confirmación de que tienen los ojos negros.

Él asintió con la cabeza y nos dirigimos hacia el bosque.

117
Capítulo 10

uestro reconocimiento reveló que la manada de Cornualles


también estaba maldita. Lo esperaba después de lo que
acabábamos de presenciar en el campamento de Devon, pero ver a tantos
cambiaformas con ojos completamente negros todavía había sido un shock.

¿Cómo diablos era esto posible?

¿Podría ser realmente la sangre de Eve? ¿La maldición se originó con los
lobos terribles?

Podía ver la misma pregunta en sus ojos mientras observábamos desde


los árboles. Peor era el terror en su rostro. Aunque no debería importarme,
deseaba que hubiera algo que pudiera hacer para que desapareciera. Era
una buena persona, eso era bastante fácil de ver. Esto la sacudía hasta los
huesos.

—No es tu culpa —murmuré.

—Lo es. —Su mandíbula se apretó—. Y lo voy a arreglar.

118
La admiración me invadió. No era culpa suya, incluso si se había usado su
sangre. Pero admiré el hecho de que asumiera la responsabilidad y quisiera
arreglarlo.

Yo la ayudaría.

Tenía que hacerlo.

Estar con ella era peligroso, incluso sin mis recuerdos ni el sentimiento del
vínculo de pareja. Con cada momento juntos, encontraba algo más que me
gustaba de ella.

Pero no podía dejar que enfrentara esto sola.

Apreté los puños. Solo tendría que ser fuerte. Resistir.

Respiré hondo.

—Regresemos a Glencarrough. Tenemos lo que vinimos a buscar. Más


que eso.

Ella asintió.

Juntos, usamos el último amuleto de transporte para regresar a las Tierras


Altas. Cuando llegamos, solté su mano de mala gana.

Los guardias nos dejaron atravesar la puerta más rápidamente, y Eleanor


nos esperó en las escaleras principales, la brisa le apartó el cabello de la cara.

—¿Bien? —preguntó ella.

—Están todos malditos —dije—. Cada uno de ellos. No solo los líderes
como sospechábamos.

Su mandíbula cayó.

—Imposible.

—Es posible —dijo Eve—. Esto es culpa del Creador.

—¿Quién es, exactamente? —preguntó ella.

119
—No lo sé. —Podía escuchar la preocupación en la voz de Eve—. Pero es
poderoso y quería que lucharan hasta la muerte.

—¿Lo harán?

Asentí.

—Lo harán. Hasta que el último de ellos se ha ido. No pueden detenerse


a sí mismos.

—Tenemos que enviar a las brujas —dijo Eleanor, su voz dura, sus ojos
tristes.

—¡No! —Eve dio un paso adelante y agarró el brazo de Eleanor—. Esa es


una sentencia de muerte.

—Por lo que has descrito, el Creador ya los ha sentenciado. Al menos de


esta manera, se irán en silencio y no les darán a los humanos la oportunidad
de aprender lo que somos.

—Estás hablando de cientos de personas. —El horror hizo que mi corazón


se acelerara—. No puedes decir esto.

—No veo qué otra opción tenemos.

—¿Matarás a todos los niños también? —preguntó Eve con voz áspera—
. ¿O simplemente los dejarás huérfanos?

Eleanor se puso aún más pálida. Nos estábamos comunicando con ella.
Ella no era un monstruo. Lejos de ahí.

—No sé qué hacer —dijo—. Durante cientos de años, esto ha estado en


el pacto de los cambiaformas. Si algún grupo amenazaba con revelar nuestra
existencia, usaríamos el hechizo para detenerlo.

—Fue fácil para nuestros antepasados escribir esa ley cuando pensaron
que tal vez no necesitarían usarla —dijo Eve.

Eleanor asintió, su mandíbula apretada y sus ojos brillantes por las


lágrimas.

120
—Si no matas a los niños, querrán venganza —dije—. Otra guerra estallará
cuando sean mayores de edad.

Eleanor respiró con dificultad.

—Pero si dejamos que las manadas de Cornwall y Devon revelen nuestra


existencia al mundo, los demás seres sobrenaturales vendrán a por todos los
cambiaformas.

Ella tenía razón. Era un arreglo inusual que permitía a los cambiaformas
gobernarse a sí mismos. La mayoría de las otras especies tenían un gobierno
comunal, trabajando juntos. No tolerarían que reveláramos la existencia de
la magia.

—Pero no podemos matar a todos esos niños —dijo Eleanor.

—Vamos a tratar de detener al Creador —dijo Eve—. Solo necesitamos


tiempo.

—¿Cuánto tiempo?

—No lo sé. ¿Unos pocos días? Mientras tanto, ¿qué tal un hechizo para
ocultar las manadas en guerra? Solo por un momentito.

—Eso no soluciona el hecho de que están malditos —dijo.

—Intentaré arreglar eso —dijo Eve.

—¿Cómo? —El escepticismo brilló en el rostro de Eleanor—. Nunca se


había hecho antes.

—No lo sé —dijo Eve—. Pero si mi sangre los maldijo, entonces tal vez
pueda curarlos.

—¿Tu sangre? —preguntó Eleanor.

Eve asintió con la cabeza, sus ojos preocupados.

—Creo que sí.

121
Había sido un riesgo para Eve decirle a Eleanor que era su sangre, pero la
esperanza que brilló en los ojos de Eleanor demostró que era una bien
calculada.

—Está bien —dijo Eleanor—. Te daremos todo el tiempo que podamos.


Mientras tanto, hablaré con las brujas. Quizás haya algo más que se pueda
hacer. Pero si no logras curarlos, entonces debes sacrificarlos. No hay otra
opción.

Eve tomó una respiración entrecortada y asintió.

—Lo conseguiré.

Ella era tan condenadamente impresionante.

—¿Cuál es su siguiente paso? —preguntó Eleanor.

—Necesitamos aprender más sobre lo que soy. Y la maldición.

—Vengan. —Eleanor hizo un gesto para que la siguiéramos—. Creo que


podría tener algo que ayude.

Eve me lanzó una mirada esperanzada y seguimos a Eleanor al interior del


castillo. Nos condujo hacia la parte de atrás y luego hacia abajo. Bajamos
varias escaleras de piedra hacia las profundidades de la tierra, llegando
finalmente a una biblioteca en sombras con aire viciado. Cuando
atravesamos la puerta, las velas se encendieron y arrojaron un brillo dorado
sobre el espacio bien abastecido. Miles de libros llenaban los estantes de
madera oscura y una gran mesa ocupaba el centro de la habitación.

—Esta es la colección de historia de los cambiaformas de Glencarrough —


dijo Eleanor—. Quizás te pueda ayudar.

—Gracias. —Eve sonrió—. Esto podría ser justo lo que estamos buscando.

—Espero que lo sea. —Eleanor se volvió hacia Eve—. Porque debes tener
éxito. Nuestras vidas dependen de ello. —Ella salió de la habitación.

Eve dejó escapar un profundo suspiro y miró los libros.

122
—¿Tienes idea de cómo romperás la maldición? —pregunté.

—Ni idea. —Ella sacudió su cabeza—. No tengo ni idea de si es posible.


Solo estaba tratando de ganarles algo de tiempo. No es su culpa.

—Podemos hacerlo —dije—. Debe haber una forma.

—Vamos a trabajar —dijo—. Hay mucho aquí.

Nos tomó unos minutos determinar la organización de la sala. Había un


catálogo de cartas antiguo que parecía estar solo parcialmente organizado,
pero nos llevó a la esquina trasera donde había varios textos antiguos sobre
los lobos terribles. Los sacamos de los estantes y los llevamos a la mesa.

Elegí un libro al azar para buscar y abrí la página. Se elevó el olor a papel
viejo y cuero. Eve abrió otro libro y un escalofrío recorrió la habitación.

Ella jadeó, mirando las páginas. Brillaban de un azul tenue. Mientras


observábamos, el resplandor se expandió, elevándose en una columna de
unos sesenta centímetros de ancho. La luz se fusionó para formar una
persona. La figura nunca se solidificó, sino que resplandeció con un tenue y
transparente azul.

Eve dio un paso atrás y la figura se movió hacia adelante, dejando el libro
frente a ella. Caminé para unirme a ella, receloso de la recién llegada.

Parecía una mujer de edad indeterminada, con el pelo largo y un vestido


amplio que rozaba el suelo. Su mirada se movió hacia Eve e inclinó la cabeza.

—Eres inusual.

—Tú también —dijo Eve.

—Soy Rowena, el espíritu de esta biblioteca. ¿Qué buscas?

—Información sobre los lobos terribles.

—Ah. —Rowena sonrió—. Eres tú.

—¿Yo? —La confusión brilló en el rostro de Eve.

123
—Te he estado esperando. ¿Supongo que ha llegado el momento y lo
estás buscando?

—¿Te refieres al Creador?

Una sonrisa cruzó por su rostro.

—¿Es eso lo que pasa ahora?

—¿Ahora?

—Esta no es la primera vez que aparece el dios de las sombras y la


oscuridad.

—¿Un dios nórdico? —pregunté, recordando cómo los lobos terribles


habían llegado por primera vez a Escocia con los invasores y colonos
vikingos.

—No, no del todo nórdico ni del todo escocés, pero algo intermedio. Un
producto de dos culturas y de los mismos lobos terribles.

—¿Qué es lo que quiere? —preguntó Eve—. ¿Por qué ha regresado?

—Quiere lo mismo que siempre ha querido, lo mismo que quieren todos


los dioses. Ser adorado.

La frustración brilló en el rostro de Eve.

—¿Pero cómo maldecir a todos y obligarlos a luchar entre ellos logra su


propósito? No puedes adorar si estás muerto.

—¿Es la lucha el propósito o un resultado inevitable? No estoy segura. Sin


embargo, todo lo que hace tiene una razón.

—¿Puedes ser más clara? —preguntó Eve—. ¿Cómo lo derrotamos?

—Eso es algo que solo tú puedes hacer, querida.

—¿Porque soy un lobo terrible?

—Porque eres su opuesto. Solo tu magia puede neutralizar la suya. Y una


vez neutralizada, puede ser derrotado.

124
— ¿Pero cómo? ¿Podemos curar a los que han sido maldecidos?

—Solo tú eres capaz de eso, y solo si empuñas la Espada Dire, una daga
que una vez forjaron aquellos que vinieron antes que tú.

—¿Morirá si lo apuñalo con ella? —preguntó Eve—. ¿Y su muerte


romperá la maldición?

Rowena asintió.

—Estás en lo correcto. Pero primero debes encontrar la hoja.

—¿Dónde?

—El Templo de la Luna te proporcionará la información que buscas. —


Comenzó a desvanecerse, su forma se volvió más transparente a cada
segundo—. Eso es todo lo que puedo decirte.

—Pero…

Rowena desapareció por completo y Eve se interrumpió. Se volvió hacia


mí, con frustración en su rostro.

—Necesitamos encontrar el Templo de la Luna. —Sus ojos brillaron con


determinación—. Consulta el catálogo de tarjetas. Enviaré un mensaje de
texto a Seraphia en caso de que pueda encontrar algo en su biblioteca.

Hice lo que me pidió, hojeando las tarjetas pequeñas en busca de nuestro


objetivo. Después de una búsqueda exhaustiva, fui a los estantes y recuperé
un libro.

Mientras hojeaba las páginas, Eve dijo:

—Seraphia dice que hay varios templos lunares ubicados en todo el


mundo. ¿Hay alguno en Escocia?

—Déjame revisar la lista.

Consultó su teléfono mientras yo hojeaba el texto de las páginas antiguas


frente a mí.

125
—Hay uno en...

—Inverness —dijo Eve.

—Sí. Eso es lo que dice aquí también.

—El resto que encontró Seraphia está en otros continentes.

—Entonces comenzamos con Inverness. No hay mucho en este libro, pero


parece haber sido construido alrededor del año 1000 d.C., en el lado sur de
la plaza principal de la ciudad.

—Vamos a verlo.

—Es tarde —dije—. Después de las dos de la madrugada. Pareces


exhausta.

La frustración brilló en su rostro.

—No tenemos mucho tiempo.

—Es cierto, pero según Rowena, eres la única esperanza de derrotar al


Creador y salvar a los que han sido maldecidos. Si lanza otra emboscada y
estás demasiado cansada para luchar eficazmente, es posible que perdamos
esta batalla antes de que podamos librarla.

Ella frunció el ceño.

—Bien. Descansaremos un rato. Estoy segura de que aquí hay


habitaciones.

Varias habitaciones, esperaba. No había forma de que pudiera compartir


la cama con ella después de lo que había sucedido la última vez. Aunque no
podía recordar los detalles o los sentimientos, la sola idea me atravesó con
fuerza. Nunca pasaría la noche.

126
Capítulo 11

e desperté a la mañana siguiente sintiéndome renovada y


mucho más fuerte que anoche. Lachlan tenía razón: casi había
estado muerta de pie.

Había dormido en la habitación de al lado y había sido imposible no pensar


en él mientras me dormía.

Sonó un golpe y me incorporé de un salto.

Era un recordatorio de que necesitaba meter la cabeza en el juego.


Tumbarme y pensar en el alfa increíblemente atractivo era la manera
perfecta de perder el tiempo y fallar.

—¡Adelante! —llamé.

—Podemos encontrarnos en la entrada principal —dijo Lachlan a través


de la puerta.

—Está bien. —Salí de la cama y tomé la ducha más rápida del mundo,
vistiéndome con mi ropa vieja. Encontré ropa interior y calcetines limpios,
junto con una barra de chocolate, a los pies de la cama, pero no había ni
rastro de Ralph.

127
Al parecer, mi amenaza de decirle a Cordelia su afecto por ella había
funcionado de maravilla. Si tan solo pudiera enseñarle cómo traerme una
muda completa de ropa.

Me comí la barra de chocolate mientras me dirigía a la entrada principal.


Lachlan esperaba con una bolsa de papel que olía fragante a huevos y pan, y
pronto el dulce fue olvidado.

Me entregó la bolsa y la tomé agradecida.

—Gracias.

—Glencarrough tiene un portal que conduce a Inverness. Podemos


aceptarlo.

—Perfecto. —Saqué el sándwich de huevo y lo mordí, tragando


rápidamente mientras mi estómago gruñía.

—Por aquí. —Me llevó al patio y a través de la enorme puerta,


atravesando las colinas inclinadas mientras nos dirigíamos a un viejo roble.

El aire frente a él brillaba levemente, marcando un portal. Terminé mi


sándwich y metí la arrugada bolsa en mi bolsillo.

Lachlan fue primero, y yo lo seguí, dejando que el éter me succionara


hacia la ciudad del norte.

El éter nos escupió en un callejón tranquilo. Los contenedores de basura


bloqueaban la salida a la calle y nos dirigimos hacia ellos. Lachlan los alcanzó
y caminó directamente a través.

Una ilusión, como las que protegían al Haunted Hound del Covent Garden
humano. Lo seguí y salí a la hermosa calle. Me rodeaban altos edificios de
piedra y percibí el olor del agua en la distancia. Un río.

—¿Conoces el camino a la plaza de la ciudad? —pregunté.

Lachlan asintió.

—Por aquí.

128
Lo seguí por las calles, pasando frente a edificios antiguos que le daban a
la ciudad un aire histórico. Era principalmente una ciudad humana, por lo
que sabía, con focos ocultos de sobrenaturales.

Cruzamos un puente sobre el río y llegamos a la plaza unos momentos


después. Era un gran espacio cubierto de hierba rodeado por todos lados
por edificios y tiendas. Giré en círculo, buscando algo que pudiera describirse
como un templo. No esperaba una estructura verdaderamente antigua, sino
una iglesia, al menos.

En cambio, vi un centro comercial.

—¿Qué demonios es eso? —Me quedé mirando la monstruosidad


moderna, sorprendida.

—Ese es el lado sur de la plaza.

La frustración se apoderó de mí, junto con la molestia.

—¿Por qué iban a construir algo así? Es tan moderno que ni siquiera cabe
en el resto de la ciudad.

Estaba cabreada como el infierno, y lo estaba pagando con un edificio.

Realmente maduro.

—Tal vez el templo esté oculto por eso.

Asentí con la cabeza, caminando hacia el centro comercial.

—Vamos a encontrar la maldita cosa.

Las bocinas de los autos sonaron mientras cruzaba la calle, y tuve que
hacer todo lo posible para no dar la vuelta. No era mi estilo habitual, pero
maldita sea, esto apestaba.

Las puertas de vidrio que conducían al centro comercial revelaron el


interior brillantemente iluminado. Los letreros de gente hermosa que
anunciaba perfumes y joyas eran exactamente lo contrario de lo que estaba

129
buscando, y les siseé mientras entraba en el interior con clima controlado.
La música pop resonaba a través de los altavoces.

—Este lugar es terrible —dijo Lachlan.

—Grande también. —El terror me llenó mientras inspeccionaba el


cavernoso espacio abovedado. Desde nuestro lugar en la entrada, pude ver
que había varios pisos debajo de nosotros—. No tengo suficiente poción
para revelar lo que se esconde aquí.

—Hagámoslo de la manera difícil, entonces.

—¿Nos separamos?

—Absolutamente no.

—Ahorrará tiempo.

—El Creador está detrás de ti. No podemos permitirnos que te lleven.

Maldita sea, tenía razón. Incluso con mi mayor fuerza y velocidad, todavía
estaba en riesgo.

—Vamos a movernos rápido, entonces.

Tardamos una hora en cubrir la mitad de la plaza comercial y pasamos la


mayor parte del tiempo en el nivel inferior de los almacenes.

Después de buscar sin éxito en el decimoquinto almacén, me senté en una


caja y suspiré.

—Tenemos que abordar esto desde un ángulo diferente. Estamos


perdiendo el tiempo.

—Estoy de acuerdo. —Lachlan se sentó en una caja frente a mí. Los


aromas florales y frutales chocantes llenaban el aire, y tuve que asumir que
la habitación pertenecía a una tienda de velas o de baño.

—Se supone que el templo es antiguo, así que tenemos que preguntarle
a alguien que conozca la historia aquí —dije.

130
—Debe haber un profesor o arqueólogo local.

—Sobrenatural sería ideal. —Abrí mi teléfono e hice una búsqueda de


expertos locales, y encontré algunos nombres—. Encontré media docena de
personas que podrían calificar, pero no puedo decir quién es humano.

—Kenneth podría saberlo —dijo Lachlan—. Le gusta la investigación y


ocasionalmente está en contacto con tipos académicos.

—Aquí. —Le di mi teléfono para que pudiera leer la lista de nombres.

Rápidamente, los escribió en su teléfono y envió un mensaje. Un minuto


después, su teléfono sonó.

Lo miró.

—Dice que tenemos que visitar a la doctora Lilia Campbell en la


Universidad de St. Acadia. Está al final de la calle.

Salté, complacida.

—Excelente.

Cuando me entregó mi teléfono, escuché el sonido de pasos y me puse


rígida.

Lachlan se volvió hacia la entrada, su cuerpo cambiando a la perfección a


una postura depredadora. La adrenalina se disparó por mis venas, y me
preparé para un demonio o uno de los malditos cambiaformas del Creador.

Agarré el brazo de Lachlan y tiré de él detrás de una torre de cajas. Por los
pasos arrastrados y la falta de una firma mágica, quedaba claro que el intruso
era humano. Inofensivo, excepto por el hecho de que no necesitábamos la
molestia de ser atrapados aquí.

Me metí más profundamente en nuestro escondite. El espacio era


pequeño, lo que me obligó a estar presionada contra Lachlan de una manera
que envió calor a toda velocidad a través de mí.

131
Mi espalda estaba completamente presionada contra su ancho pecho, y
juré que lo sentí ponerse rígido detrás de mí. Su respiración se deslizó por la
parte de atrás de mi cuello, enviando un escalofrío por mi espalda.

—No hagas eso —murmuró con voz ronca.

—No estoy haciendo nada.

—Te estremeciste.

La tensión tensó el aire a nuestro alrededor, y quise recostarme contra él


e inclinar la cabeza para que pudiera besar mi cuello. Algo loco se apoderó
de mí, y de hecho lo hice.

Un gemido bajo pareció reverberar a través de su pecho, y sentí su mano


subir para agarrar mi cintura. El calor ardía donde me tocaba y me incliné
hacia él.

Esto era una mala idea. Tan mal momento.

Pero era como si un espíritu me hubiera poseído, haciéndome


presionarme contra Lachlan y sentir cada centímetro de él contra mí. No
podía luchar contra el tirón, y él tampoco.

Solo bésame.

—¿Quién está ahí? —La voz cortó mi trance, arrastrándome de regreso al


presente.

Me puse rígida y miré a través de un espacio entre dos cajas.

Un guardia de seguridad humano estaba en la puerta, su mirada


sospechosa mientras hablaba.

—No toleramos a los ladrones aquí.

Podríamos dominarlo sin problemas, pero no me gustaba la idea de que


pidiera refuerzos. Y no había necesidad de asustar al pobre. Era viejo y frágil,
con un mechón de cabello blanco sobre su cabeza calva. Lo habían

132
contratado para decirles a los adolescentes que dejaran de holgazanear, no
para luchar contra los ladrones.

Tengo esto.

¿Ralph?

Un momento después, el guardia de seguridad jadeó.

—¡Un mapache!

Vi a Ralph en medio de la habitación, corriendo hacia la pared opuesta


para alejar al guardia de nosotros. Finalmente estaba empezando a entender
lo que significaba crear una distracción.

—¡Especies invasivas! —gritó el guardia de seguridad. Corrió tras Ralph, y


Lachlan y yo salimos de la habitación.

Corrimos por el pasillo oscuro y salimos a la parte principal del centro


comercial, sin hablar de lo que acababa de suceder. El calor me abrasaba las
mejillas y quise hundirme en el suelo una vez que la cruda luz del día me
iluminara.

Ese no había sido tan el lugar. Y nunca era el momento adecuado.

Afortunadamente, Lachlan pareció compartir mis pensamientos.


Habíamos sido arrastrados por la locura y no volvería a suceder. No
importaba cuánto lo quisiera.

Estábamos lo suficientemente cerca del consultorio de la doctora


Campbell como para caminar y llegamos a una hora tranquila del día. El
campus parecía desierto, los senderos frondosos y los patios cubiertos de
hierba casi vacíos. Quizás estaban en clases.

El edificio de piedra que albergaba el departamento de historia era un


edificio intimidante de paredes grises y simples ventanas. El interior estaba
hecho de madera y papel tapiz antiguo que probablemente debería haberse
cambiado en algún momento del siglo pasado.

133
Afortunadamente, la doctora Campbell estaba en su oficina. La puerta
estaba abierta, pero llamé suavemente.

Ella levantó la vista de su escritorio. Su cabello dorado estaba recogido en


un moño desordenado sobre su cabeza, revelando el bonito rostro de una
mujer de unos cuarenta años. Kenneth no nos había dicho de qué especie
era, pero pude sentir un leve indicio de su magia.

—¿Puedo ayudarlos? —Se puso de pie, revelando un sencillo conjunto de


jeans y una blusa coral.

—Soy Eve, y este es Lachlan MacGregor. Estamos aquí para hacer algunas
preguntas sobre el Templo de la Luna.

Sus cejas se levantaron.

—¿En serio?

—Entrega. —Una voz sonó detrás de nosotros y me volví.

Un repartidor de pizzas estaba detrás de nosotros y lo dejé pasar.

—Tom —dijo la doctora Campbell—. Gracias.

Ella pagó y Tom se fue.

—¿Se unen a mí? —preguntó la doctora Campbell—. Mientras como,


quiero decir. No estoy compartiendo.

Sentí una sonrisa tirar de la comisura de mi boca. La doctora Campbell era


una mujer conforme a mi corazón.

—Sí, gracias.

Lachlan y yo nos sentamos en las sillas frente a ella.

Abrió una enorme caja de pizza y dijo:

—Están aquí por un sitio particularmente raro y valioso. Díganme qué


necesitan y no dejen de hablar hasta que termine de comer. Muchos detalles
son buenos. Y quiero la verdad.

134
Había una inteligencia en sus ojos que me hizo pensar que sería capaz de
saber si estábamos mintiendo.

—¿Cómo podemos confiar en ti? —pregunté.

—Necesitan mi ayuda, ¿verdad? ¿Tienen una opción?

—Bien.

—Empiecen a hablar. —Ella comenzó a comer, así que comencé a contar


mi historia. Era delgada y no medía mucho más de un metro sesenta y cinco,
por lo que no podía comer tanto. No tendría mucho tiempo para llenar.

Para empezar, le hablé de nuestra búsqueda del Templo de la Luna y,


cuando levantó las cejas, le expliqué qué estábamos buscando exactamente.

Se había comido la mitad de la pizza cuando terminé y todavía estaba


fuerte. Mierda. Era como una maldita serpiente. Flaca, pero capaz de
comerse a una criatura del doble de su tamaño.

Todavía estaba a dos rebanadas de terminar cuando le revelé que era un


lobo terrible. Sus ojos se iluminaron con interés, pero nada que me hiciera
recelar. Honestamente, me gustaba y mi radar era bastante bueno.

Se acabó lo que quedaba de la pizza extra grande, una tarea que yo habría
considerado imposible, y luego se reclinó.

—Eso es fascinante. Los lobos terribles han estado desaparecidos durante


cientos de años.

—Hasta ahora. ¿Puedes ayudarnos a encontrar el Templo de la Luna?

Ella sonrió.

—Estás de suerte. Después de una comida así, necesito un paseo.

Nos levantamos y ella cerró la caja de pizza vacía.

—Por aquí. —Nos condujo desde la habitación y por el pasillo. Los patios
interiores y las aceras estaban llenos cuando salimos del edificio, cientos de
estudiantes iban de clase en clase.

135
—¿Has estado en el templo antes? —pregunté.

—Solo una vez, para investigar. Fue escondido por mi mentor, el doctor
Garriso, en Magic's Bend. Nadie ha estado allí desde mi visita, que yo sepa.

No tardó mucho en llegar al centro comercial una vez más, y la doctora


Campbell hizo una mueca cuando entramos.

—Odio este lugar.

—Igual.

—Tenemos que ir a los almacenes en el piso inferior.

Para mi sorpresa, ella nos llevó de regreso al lugar de nuestro encuentro


con el guardia de seguridad. El calor enrojeció mis mejillas una vez más, y
me resistí a lanzar una mirada a Lachlan.

—Estuvimos aquí hoy, pero no lo encontramos —dije—. No sentí ningún


tipo de encanto de ocultación.

—El Doctor Garriso trabaja con los mejores de Magic's Bend. Hay un
hechizo de protección aquí, pero es indetectable incluso por el sobrenatural
más fuerte.

—¿Lo hizo Mordaca? —pregunté.

—Su hermana, Aerdeca. —La doctora Campbell se volvió hacia la puerta


y pasó las manos por el marco. La magia se encendió y ella sonrió—. Esto
evitará que los humanos entren. Tendremos todo el tiempo que
necesitemos.

Se dio la vuelta y caminó hacia el enorme juego de estantes en medio de


la habitación y lo empujó a un lado lentamente.

Compartí una mirada con Lachlan. Antes nos había costado a los dos
mover el estante y, sin embargo, la pequeña erudita lo hizo por sí misma. Y
comía incluso más de lo que yo podía comer en mi forma de lobo terrible. Si
no fuera de mala educación y no la necesitáramos tanto, le preguntaría qué
era.

136
Como esperaba, no vi nada debajo del estante. Cuando me acerqué, el
aire seguía tan muerto como antes, sin chispas de magia ni hechizos
repelentes.

La doctora Campbell apoyó las manos en el suelo y frunció el ceño.

—Se siente diferente.

—¿Qué quieres decir? —No podía ver ningún tipo de magia.

—No sé. Solo diferente.

—¿Alguien ha estado aquí? —¿Como el Creador? La idea me provocó


pavor.

—No lo sé. —Apretó el suelo hasta que sus nudillos se pusieron blancos.

Finalmente, la tierra se agrietó y se formó una línea en el cemento que


creó una trampilla cuadrada. La doctora Campbell levantó el cuadrado de
piedra del suelo y lo dejó a un lado, revelando un agujero en el suelo que
conducía a la oscuridad de abajo. El aire fresco y viciado subió rápidamente
y me incliné para mirar hacia abajo. Muy abajo, pude ver una sección de piso
de piedra, pero eso fue todo.

—Este lugar fue construido hace más de mil años —dijo la doctora
Campbell—. Y está en condiciones casi perfectas gracias al hecho de que los
humanos nunca lo encontraron. ¿Pueden saltar?

Miré hacia abajo. El suelo parecía estar a seis metros por debajo.

—¿Tan lejos? No estoy segura.

—Está bien. —Agitó una mano y apareció una escalera alta y delgada.
Conducía hacia la oscuridad cavernosa, y le lancé una mirada. ¿Podía
conjurar, encantar y apartar un par de miles de libras en estanterías
metálicas?

¿Qué diablos era?

—No preguntes —dijo, adivinando mis pensamientos.

137
—No hay problema. ¿Quieres ir primero?

Ella asintió y saltó al pozo. Lachlan se deslizó frente a mí, sin duda
queriendo asegurarse de que estuviera a salvo. Puede que no nos recordara
o no pudiera sentir que todavía era su compañera, pero no podía evitarlo.

Lo seguí hacia abajo, escendiendo rápidamente hacia la fría oscuridad. Las


antorchas doradas cobraron vida a nuestro alrededor, sin duda gracias a la
doctora Campbell.

Cuando llegué al fondo, giré en círculo para inspeccionar el espacio. Era


cuadrado y tenía unos sesenta pies de ancho, con un techo semicompleto y
pilares en los bordes de la habitación.

—La arquitectura es inusual para el período y la cultura —dijo la doctora


Campbell—. Es una de las razones por las que resulta de especial interés.

—¿Para qué se usaba? —preguntó Lachlan.

—No estamos del todo seguros. Los saqueadores lo encontraron en algún


momento del período medieval tardío y eliminaron gran parte de su
contenido. Se sacó cualquier cosa de valor. En el siglo XVIII, se construyó un
gran edificio donde ahora se encuentra el centro comercial. Tenemos un
registro de un anticuario que sugiere que la luna solía brillar a través del
portal de arriba, iluminando símbolos en las paredes.

La única forma de conseguir la luz de la luna aquí sería volando el centro


comercial, y esa no era realmente una opción. Caminé hasta la pared más
cercana, buscando un indicio de un símbolo.

—No creo que lo encuentre ahora —dijo—. Hemos mirado.

—¿Puedo probar mis pociones?

—Puedes, siempre y cuando no dejen rastro.

—No lo harán.

—Entonces sé mi invitada.

138
Trabajé rápidamente, vertiendo una de mis pociones en una botella de
spray y rociando la pared. Usé todo, cubriendo la mayoría de las paredes,
pero no apareció nada.

—Maldita sea. —Di un paso atrás, inspeccionando mi entorno—. Esa fue


mi última poción.

Oí acercarse a la doctora Campbell y me volví.

—Debo ir a dar una clase, pero pueden quedarse aquí todo el tiempo que
quieran. Vuelven a colocar el estante en su lugar cuando se vayan.

—Gracias. —Levanté mi mano para estrechar la suya—. Apreciamos su


ayuda.

Tomó mi mano para estrecharla, luego frunció el ceño, moviendo mi


palma para poder ver el símbolo brillante allí. Sus ojos parpadearon y se
encontró con mi mirada.

—Me parece la luna.

Con eso, dio media vuelta y se fue, subiendo rápidamente por la escalera
y fuera de la vista.

Miré mi palma y fruncí el ceño. Se hacía ver como la luna, pero ¿y qué?

Lachlan y yo continuamos buscando en las paredes, buscando pistas


ocultas que pudiéramos encontrar. Pasó una hora, luego otra. No dejamos
un centímetro sin inspeccionar, pero aun así, no encontramos nada.

—Sé que hay algo aquí. Puedo sentirlo.

—¿Podrías hacer una poción más fuerte?

—Quizás, pero si la primera no funcionó, no es probable que otra lo haga.


—Me apoyé contra la pared y miré alrededor de la habitación, deseando que
el centro comercial no estuviera construido arriba. Podía sentir la luna
saliendo ahora, su atracción lo suficientemente fuerte como para hacer que
mi alma cobrara vida.

139
Había tantas vidas en juego.

Pero no podíamos volar un centro comercial en medio de Inverness. No


solo causaría una escena enorme, tendríamos que limpiar los escombros
para revelar esta caverna a la luz de la luna. Los humanos lo verían de
inmediato.

La luna tiró de mí, un recordatorio constante de que lo que necesitábamos


estaba tan cerca. Mi palma comenzó a sentir un hormigueo y las palabras de
la doctora Campbell resonaron en mi cabeza.

A mí me parece la luna.

Me quedé mirando la palma de la mano.

¿Era este otro poder de lobo terrible que podía usar?

La esperanza estalló.

Quizás. Tenía que intentarlo.

140
Capítulo 12

e aparté de la pared y caminé hacia la escalera que conducía


a la superficie. La trampilla era donde se originaría la luz de la
luna, así que tendría que empezar por ahí. Comencé a escalar, la
determinación me aceleró.

—¿Nos vamos? —preguntó Lachlan.

—Aún no. Quiero probar algo. —Cuando llegué a la cima, me agarré a la


escalera y me volví para mirar hacia la pared principal del templo. Aunque lo
habíamos buscado por completo, esa pared parecía la más prometedora.

Podía sentir la mirada de Lachlan en mí mientras trataba de concentrarme


en la luna. Necesitaba sentir su poder, atraerla hacia mí.

El proceso fue incómodo al principio, como un niño que aprende a escribir


letras o andar en bicicleta. Seguí agarrando la energía de la luna, sintiéndola
burbujear a través de mí, y luego perdiéndola.

Finalmente, la agarré bien. La conexión se sintió tan real como si estuviera


sosteniendo la mano de Lachlan. La luna y yo éramos uno, sintiéndome como

141
el mismo aliento en mis pulmones, alimentándome con el oxígeno que me
da vida.

Cuando la luz de la luna fluyó a través de mí, mi palma comenzó a brillar.


Dirigí la luz hacia la pared. Brillaba cada vez más, casi cegándome. Mis
miembros se debilitaron y mi mente se confundió, pero seguí adelante.

No podía detenerme.

No hasta que aparecieron las pistas.

—¡Eve! —La voz de Lachlan sonó desde abajo, pero mi visión estaba
demasiado borrosa para verlo—. Estás demasiado pálida. Para.

—Casi estamos —jadeé.

Finalmente, una imagen comenzó a aparecer en la pared, runas brillantes


que brillaban con cada segundo que dirigía la luz de la luna hacia ellas. Eran
brillantes cuando mi energía finalmente se desvaneció y perdí el agarre de
la escalera.

La debilidad se apoderó de mí y caí en picado al piso de abajo. Estaba casi


demasiado débil para sentir miedo, pero una astilla atravesó mi corazón.

Antes de tocar fondo, los brazos de Lachlan se cerraron a mi alrededor.


Me detuve en la seguridad de su abrazo, jadeando.

—¡Eve! ¿Estás bien? —La preocupación se hizo eco en su voz.

Parpadeé, tratando de aclarar mi visión borrosa, y lo miré. La


preocupación arrugaba su frente y oscurecía sus ojos verdes.

—Estoy bien. —Contuve el aliento, aferrándome a él. Se sentía demasiado


bien para dejarlo ir. Cálido, fuerte y seguro.

Y, sin embargo, quedaba trabajo por hacer.

Mucho.

Sin mencionar que esto era peligroso. Cada momento que estaba cerca
de él, me enamoraba más y más de él.

142
—Puedes bajarme. —Empujé débilmente contra su pecho, mis
movimientos se sentían desanimados incluso para mí.

De mala gana, me dejó en el suelo y yo me alejé, rompiendo la conexión.


Sin mirarlo, me di la vuelta y caminé hacia la pared. Había cientos de
símbolos, algunos de ellos imágenes que reconocí, como el tatuaje tallado
en los brazos de los secuaces malditos del Creador, y otros que no reconocí.

—Este es el mismo idioma que estaba en las otras piedras —dije—. El que
Kenneth logró traducir con la ayuda del libro que encontré.

—Podemos enviarle fotos. —Lachlan sacó su teléfono del bolsillo.

Podríamos, pero eso llevaría tiempo. Necesitábamos saber cuál era el


significado de estas runas. Las miré, sintiendo el más leve tirón de
reconocimiento. Un recuerdo revoloteó por mi cerebro, difícil de captar y,
sin embargo, todavía estaba allí. Fuera del alcance.

Cerré los ojos con fuerza y pellizqué el puente de la nariz, tratando de


llevar el recuerdo al frente de mi mente.

¿Por qué no podía recordar?

No sabía qué diablos era el recuerdo, casi se sentía extraño, pero había
algo atrapado en mi mente que podía ayudar. Podía sentirlo.

—¿Estás bien? —La mano de Lachlan aterrizó en mi hombro, y jadeé, mis


ojos se abrieron como una llamarada.

Su toque encendió un fuego en mi mente y la luz explotó dentro de mi


cabeza. Cuando miré a la pared de nuevo, pude leer la escritura.

Santos destinos, podía leerlo.

En trance, caminé hacia ella, mi mirada recorriendo el texto.

—¿Eve?

—Puedo leerlo —dije—. De alguna manera, puedo leerlo ahora.

—La transición. Tiene que ser.

143
Él estaba en lo correcto. Era el idioma de los lobos terribles, y ahora era
un lobo terrible.

—¿Qué dice?

—Dame un segundo. —Leí el resto, mi corazón latía frenéticamente—.


Dice que hay un mapa que nos llevará a la daga que matará al Creador.

—¿Aquí?

—Sí, en el templo. —Giré en círculo, inspeccionando mi entorno—. Está


escondido en el lugar donde la luna golpea más directamente.

—¿Más directamente?

—Debe significar el punto debajo de la escotilla. Cuando la luna está justo


encima del templo, brillará con más fuerza en el lugar justo debajo de la
trampilla. —Corrí hacia él, arrodillándome para inspeccionar la ancha losa de
piedra.

De cerca, se veía un poco diferente a todas las demás. Los bordes estaban
levemente desgastados, particularmente en un lado. Pasé mis manos sobre
ella, tratando de sentir una muesca o una palanca mágica de algún tipo.
Tenía que haber una forma de entrar.

Lachlan se unió a mí y buscamos.

—¿La pared no dice cómo abrirla? —preguntó.

—No. —Saqué una daga del éter y deslicé la punta entre dos de las losas
de piedra, tratando de levantarla.

Tan pronto como ejercí un poco de fuerza, el metal se derritió,


precipitándose al suelo en un charco plateado.

Me eché hacia atrás, evitando el acero fundido.

—Está bien, eso fue un error.

—¿Qué tal más luz de luna? Funcionó en la pared, y si eres tú quien debe
empuñar la hoja, entonces tal vez esta escotilla solo se abre para ti.

144
—No es la peor idea. —De hecho, era muy buena.

Respiré hondo y volví a invocar la luz de la luna, dejando que me llenara


hasta que se derramara de mi palma. La losa de piedra comenzó a brillar,
volviéndose tan brillante que tuve que cerrar los ojos con fuerza. Lo sentí
cuando la piedra desapareció.

En un momento estaba allí; al siguiente, se había ido.

Abrí los ojos, el corazón latía con fuerza.

Dentro de la pequeña cámara oscura había un mapa enrollado.

—Guau. —Con una mano temblorosa, lo alcancé y lo liberé.

—Eso es increíble —dijo Lachlan—. No puedes ser solo un lobo terrible.

—Tal vez lo de la luz de la luna sea un terrible poder de lobo.

—Kenneth no encontró ninguna mención de ello en las runas que tradujo.

—No significa que no lo sea. —No sabía qué pensar si se suponía que
debía ser otra cosa. Ya era bastante difícil de creer que era una especie rara
y casi extinta de hombre lobo súper poderoso. Más que eso hacía que mi
cerebro se sintiera como si quisiera apagarse.

—Deberíamos salir de aquí. —Dejé el mapa a salvo en mi bolso en el éter,


luego me puse de pie.

A mis pies, la piedra reapareció y el suelo parecía completamente


indiferente. Incluso la daga derretida había desaparecido.

Lachlan volvió a colocar la escalera en su lugar y salimos del templo. Le di


una última mirada cuando nos íbamos.

Afortunadamente, no nos molestaron cuando volvimos a colocar la


estantería en su lugar y salimos del centro comercial. En la plaza del pueblo,
Lachlan dijo:

—Llevémosle esto a Kenneth. Será de gran ayuda para interpretarlo, y es


poco probable que el Creador esté esperando para emboscarte en mi torre.

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—Está bien. —Busqué un lugar privado para usar un amuleto de
transporte. Estaba oscuro, pero había gente en la plaza—. Usemos ese
callejón para salir de aquí.

Lachlan asintió y nos dirigimos al callejón estrecho y oscuro. Una vez


dentro, lanzó un amuleto de transporte y nos unimos de la mano, entrando
para viajar a su patio.

El éter nos escupió en medio del espacio cubierto de hierba. La torre del
Gremio de Cambiantes se alzaba al otro lado y nos dirigimos hacia ella. Ya no
se sentía tan extraño acercarse a la torre como antes, pero todavía no se
sentía como en casa. Probablemente nunca lo haría, no mientras
considerara al Gremio de las Sombras como mi manada.

Afortunadamente, estaba de acuerdo con ser diferente.

Nos encontramos con Kenneth en el vestíbulo principal de la torre. Corrió


hacia nosotros, con expresión inquisitiva mientras miraba a Lachlan.

—¿Dijiste que te encontrara?

Lachlan asintió.

—Necesitamos ayuda. Tenemos un mapa que debemos entender.

—Entonces, la biblioteca. —Kenneth se volvió y se dirigió a la biblioteca.

Lo seguí, pero mi estómago gruñó con enojo.

—Haré que envíen comida —dijo Lachlan.

—Gracias.

Se apartó de nuestro pequeño grupo y yo seguí a Kenneth por los


silenciosos pasillos. Todas las mesas de la biblioteca estaban cubiertas de
libros y Kenneth me dedicó una sonrisa avergonzada.

—Todavía estoy tratando de descubrir algunos misterios.

—Hay muchos de ellos en estos días. —Saqué mi bolso del éter y saqué el
mapa.

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Kenneth despejó un lugar en una de las mesas y desenrollé con cuidado
el pergamino antiguo.

—Debe tener más de mil años —dijo Kenneth, con asombro en su voz.

Asentí con la cabeza, mi cabeza zumbaba con la enormidad de esto. Esto


podría darnos una forma de derrotar al Creador.

Cuidadosamente, sujetamos las esquinas con libros y luego estudiamos


las delgadas líneas negras que se habían dibujado en el pergamino.

—Es Noruega —dijo Kenneth—. Noroeste, la parte por encima de Bergen.

Exhalé un suspiro tembloroso.

—Eso tiene sentido. Los lobos terribles vinieron de Noruega.

Kenneth se inclinó sobre el mapa y lo estudió.

—No hay una marca X en el lugar, pero creo que este pequeño punto
negro debe ser importante. Es el único.

Seguí su mirada y me quedé mirando la pequeña marca. Parecía que


estaba ubicado en el extremo estrecho de un fiordo entre Bergen y
Trondheim.

Rápidamente, froté mis manos en mis jeans, luego presioné la punta de


mi dedo contra el punto, esperando sentir algo.

Cuando un destello de una visión apareció en mi mente, jadeé.

—Veo una cascada.

—¿Algo más?

—Cuevas. Luz. —Las visiones se desvanecieron y abrí los ojos—. Tenemos


que ir allí. Empezaremos en Bergen.

—¿Bergen? —La voz de Lachlan sonó detrás de mí y me volví.

Entró, y le hice un gesto para que viniera a mirar el mapa. Le expliqué lo


que había visto y él estudió el pergamino.

147
—Nos transportaremos lo más cerca que podamos —dijo.

—No estará cerca —dije—. Podía sentir magia protectora en él. Tenemos
que ir desde Bergen. —Se necesitarían bastantes horas para llegar a la
cascada desde allí, tal vez un día entero, dependiendo de lo lejos que fueran
los caminos. Pero las visiones dejaban claro que no podíamos transportarnos
directamente allí. Sin embargo, no era una sorpresa. Una daga que pudiera
matar al Creador no sería fácil de conseguir.

—Saldremos por la mañana —dijo Lachlan.

Quería protestar pero sabía que tenía razón. Estaba cansada y las
montañas de Noruega no eran el lugar más seguro para viajar de noche.

—Saldremos antes del amanecer —dije—. Eso nos dará tiempo para
conseguir un coche y estar en la carretera con la primera luz.

Él asintió.

—Avisaré a Glencarrough de nuestro plan. Debería comprar a las manadas


de Cornish y Devon algo de tiempo.

La preocupación me recorrió el cuerpo y recé para que fuéramos lo


suficientemente rápidos.

—¡Cena! —Una voz femenina llamó detrás de nosotros.

Me volví para ver a una mujer mayor parada en la puerta con una bandeja
grande. Mi estómago gruñó e hice una mueca.

Su sonrisa se ensanchó y pensé que lo tomaría. Ella era la misma que me


había advertido de Lachlan cuando llegué por primera vez a la torre del
Gremio de Cambiantes, y sería mejor si le agradaba.

Kenneth despejó la mesa y la mujer dejó la bandeja.

—¡Come!

Antes de acercarme a la bandeja, fotografié el mapa. No quería llevar algo


tan valioso a un viaje peligroso.

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—Te dejo con tu cena —dijo Lachlan—. Toma cualquier dormitorio en el
ala de invitados. Es demasiado peligroso para ti regresar a tu torre esta
noche. Los demonios del Creador podrían haber salido.

Antes de que pudiera ofrecerme para compartir, se había ido. Casi como
si fuera un infierno y temiera que lo inmolara. Para cubrir la incomodidad de
su increíblemente rápida partida, le sonreí a Kenneth.

—¿Te importaría unirte a mí?

—Seguro.

Me alejé de Eve como si fuera un dragón con la intención de devorarme.


No estaba orgulloso de la forma en que corrí, pero era lo más seguro.

Por instinto, encontré mi camino hacia las celdas en la base del castillo.
Los guardias de Garreth estaban alerta como siempre, los dos cambiaformas
estaban firmes a cada lado de la puerta de su celda.

Estaría eternamente agradecido por la comprensión de mi manada. El


hecho de que todavía no hubiéramos matado a Garreth era un regalo. Por
ley, debería haber sido derribado. Pero todavía me aferraba a la esperanza
de que pudiéramos encontrar una manera de salvarlo.

—¿Estás aquí de visita? —preguntó Caleb, el guardia de la izquierda.

—Sí. Una corta. —Esperaba que ver a mi hermano con regularidad lo


ayudara a conservar la última pizca de cordura que tenía, aunque no tenía ni
idea de si estaba funcionando.

149
Pero no podía soportar dejarlo solo aquí abajo. Lo había creído muerto
durante tanto tiempo que su regreso era casi demasiado increíble para
creerlo.

No lo desperdiciaría.

Caleb abrió la puerta y me la abrió.

—Gracias. Pueden tomarse un descanso —dije mientras entré.

Los dos guardias asintieron y se fueron.

Garreth me miró desde su lugar en la cama. Habíamos amueblado la


habitación muy bien, pero seguía siendo una celda. Sin embargo, el hecho
de que estuviera sentado en el borde de la cama era una mejora.
Normalmente se sentaba en el suelo, más animal que hombre.

Como de costumbre, sus ojos eran completamente negros, ni un


milímetro de blanco.

—Garreth. Soy yo, Lachlan.

Me miró fijamente, así que me senté en el suelo frente a él, hundiéndome


contra la pared para mirarlo.

—Estamos más cerca de encontrar una cura —dije.

Más miradas.

No importaba que no estuviera completamente allí. Fingiría que lo estaba.


Y tal vez algo muy dentro de él me entendía. Como una víctima en coma.

—Me he olvidado de Eve. —Las palabras hicieron que mi pecho se


apretara extrañamente—. Un hechizo del Creador.

Garreth parpadeó, la primera señal de reconocimiento que había visto. O


una función corporal inconsciente, más bien.

—Sin embargo, todavía la quiero —dije—. Parece que no puedo evitarlo.


Era una extraña cuando la vi por primera vez, pero eso cambió rápidamente.

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—¿Te acuerdas de ella? —Los ojos de Garreth volvieron a la normalidad
por un breve segundo. La gratitud brotó dentro de mí.

Aún no se ha ido.

—No. No recuerdo. Sin detalles, al menos. Sin sentimientos. Pero no


importa. Vienen a mí tan rápido que no puedo evitar quererla.

—Peligroso.

—Demasiado peligroso. —Pasé una mano por mi cabello.

—Pero valioso. —La nostalgia llenó la voz de Garreth—. Si tuviera una


mujer como ella...

—No la tengo —dije.

—Pero podrías.

—La maldición.

—Maldita sea la maldición. —La voz de Garreth se quebró de ira—.


Maldita sea.

Respiré temblorosamente y lo miré fijamente, mi corazón se retorcía en


mi pecho. Destinos, recé para que pudiéramos romperla. Por su bien, si no
por el mío.

151
Capítulo 13

achlan y yo nos trasladamos a Bergen a la mañana siguiente. El


sol salía antes allí, por lo que pudimos comenzar muy temprano.
Todavía estaba un poco cansada, pero había dormido lo suficiente como
para ser funcional.

Cuando llegamos a la ciudad portuaria, el cielo aún estaba oscuro. Las


farolas iluminaban el puerto y los coloridos edificios de madera que lo
flanqueaban. Los botes se agitaban con la brisa, los aparejos chasqueaban
mientras se movían.

Lachlan había hecho arreglos para que un amigo le entregara un


automóvil, y vi el Range Rover al ralentí junto al muelle.

—¿Es ese?

—Sí. —Lachlan se dirigió hacia él y yo lo seguí.

A medida que nos acercábamos, un hombre rubio salió del asiento


delantero. Era alto y de hombros anchos, casi tan grande como Lachlan. Era
fácil imaginarlo como un vikingo de hace mucho tiempo, pero no podía tener
una idea de cuál era su especie.

152
—Sven, gracias. —Lachlan le estrechó la mano y luego nos presentó.

—Gracias por la ayuda —dije.

—Cualquier cosa por un viejo amigo. —Sven miró el coche—. Déjalo


donde debes. Tiene GPS y puedo recuperarlo.

—Gracias.

—También he puesto algunos suministros para acampar, como solicitaste.

—Gracias. —Lachlan tomó las llaves que le entregó Sven y el rubio


desapareció por el muelle.

Me subí al asiento del pasajero mientras Lachlan tomaba el lado del


conductor, y pronto partimos. Las calles de la ciudad estaban tranquilas y no
tardó en darse cuenta de lo íntimo que era sentarse juntos en un automóvil
silencioso. Especialmente cuando estaba oscuro. El Range Rover se sentía
como nuestro propio capullo. Todo lo bueno que había aprendido sobre él,
su honor, su lealtad, su amabilidad, pasó por mi mente, reforzando el vínculo
que ya se había formado entre nosotros.

Sentí que había estado con él una década, pero todavía era tan consciente
de él como siempre.

¿Cómo era posible?

No me recordaba y yo sabía las razones por las que no debería


enamorarme de él. No me había enamorado de él.

Y, sin embargo, no podía evitar sentirme como una polilla atraída hacia su
llama.

Cuando salió el sol, dejamos la ciudad y llegamos a las montañas. Las


espectaculares vistas fueron una distracción bienvenida. Esta parte de
Noruega era la parte más hermosa del mundo que jamás había visto, llena
de cascadas y montañas, valles y ríos. Verdes brillantes y negros intensos,
azules brillantes y rojos iridiscentes.

153
Pasaron las millas, junto con las horas. Lachlan y yo no hablamos, pero casi
deseé que lo hiciéramos. No acercarme más a él, eso sería un error.

No, quería romper este cómodo silencio que parecía unirnos más
estrechamente que la charla ociosa.

Y, sin embargo, no tenía ni idea de qué decir. Parecía tener el mismo


problema.

Así que solo vimos pasar el paisaje mientras nos conducía más al norte.

Finalmente, dije:

—Puedo hacer un turno, si quieres.

—¿Verás el mapa? Creo que casi podríamos estar allí.

Asentí con la cabeza y saqué mi teléfono, subiendo la imagen.

—Estás bien. No estamos lejos del final del camino.

—Entonces seguiré conduciendo.

Salimos de la carretera principal y tomamos un carril más estrecho que


conducía a un camino de grava. A continuación, estábamos sobre tierra. Si
no hubiéramos estado en un vehículo tan resistente, lo hubiéramos tenido
que abandonar antes.

Finalmente, no pudimos ir más lejos. La tierra que nos rodeaba carecía de


árboles y estaba desolada, el terreno áspero y desigual. Lachlan apagó el
coche y guardó las llaves detrás de la visera, luego descargó las mochilas de
senderismo.

Me entregó una hielera pequeña.

—Aquí. Hay almuerzo adentro.

Abrí la cremallera y encontré media docena de bocadillos y algunas


manzanas. Mi estómago gruñó y me comí dos de los sándwiches. Lachlan se
unió a mí y limpiamos la nevera en silencio.

154
Cuando terminamos, tomé el paquete más pequeño que me entregó.

—Estamos en la cresta cerca del fiordo. Solo tenemos que seguirlo.

Asentí con la cabeza, ajustándome la mochila a los hombros y luego lo


seguí por el estrecho sendero. En veinte minutos, habíamos llegado al borde
superior del fiordo. El viento me apartó el pelo de la cara mientras miraba la
cara del enorme acantilado. Teníamos que estar a miles de pies en el aire
sobre la profunda franja de agua. La luz del sol brillaba sobre las olas. Eran
de un azul tan oscuro que parecían casi negros.

—Es hermoso —suspiré—. Nunca imaginé un lugar como este.

—¿Se siente como en casa? —preguntó Lachlan.

—No. No de la forma en que lo hacían las islas. —Lo cual tenía sentido,
dado que los lobos terribles habían huido de este lugar para hacer un nuevo
hogar al otro lado del mar.

Salimos por el sendero, siguiendo el acantilado al borde del fiordo. De vez


en cuando, Ralph aparecía para contemplar la vista, pero no se quedaba
mucho tiempo. Dijo que no le gustaba el senderismo, y le creí.

Caminamos durante horas, mis pies me dolían cada vez más. Cuando el
sol comenzó a bajar en el cielo, la preocupación se apoderó de mí. Saqué mi
teléfono de mi bolsillo para inspeccionar el mapa.

—¿Qué tan lejos crees que estamos?

Lachlan se unió a mí y miró el mapa por encima del hombro. Su presencia


era una llama en mi espalda y resistí un escalofrío. Después de la intimidad
de nuestro viaje en auto, sentí que sería aún más fácil enamorarme de él.

Me aparté un poco y le entregué el teléfono. Mientras lo miraba, me di la


vuelta y aspiré una profunda bocanada de aire fresco, esperando que me
calmara.

A su alrededor, la vista era espectacular. Un sol anaranjado se hundía en


el horizonte, arrojando un cálido resplandor sobre los acantilados verdes y

155
grises que se hundían en el fiordo de abajo. Los pájaros pasaban volando con
la brisa, luciendo tan libres que sentí envidia.

Con dolor, cambié mi mochila sobre mis hombros y me volví hacia Lachlan.

Me devolvió el teléfono.

—No estamos lejos del descenso hasta la orilla del agua. Creo que podría
haber un refugio en una milla más o menos.

Entrecerré los ojos hacia el mapa y vi un pequeño símbolo que podría


haber sido una casa.

—Veamos si podemos encontrarlo.

Era demasiado esperar, pero oré por un baño y una cama.

La última milla del viaje fue la más larga hasta el momento, y cuando la
destartalada casita apareció en el horizonte, estaba lista para dejarme caer
donde estaba.

La gratitud brotó dentro de mí ante la vista.

—Es la cosa más hermosa que he visto.

Lachlan lo miró con escepticismo.

—Creo que necesitas una siesta.

—Y la cena.

Afortunadamente, la cabaña estaba vacía. La puerta estaba bien cerrada


contra los elementos, pero la perilla estaba en buen estado de
funcionamiento. Se retorció fácilmente bajo el agarre de Lachlan, y
entramos en el interior fresco y seco.

Las ventanas estaban cerradas, lo que dificultaba ver los detalles en la


oscuridad. Abrí una, dejando que un tenue rayo de luz solar agonizante
entrara en la habitación.

Había una cama grande y casi gemí.

156
Esto no era tan bueno.

—Tomaré el suelo —dijo Lachlan.

Recordé lo que había sucedido la última vez que insistí en que estaría bien
compartir la cama y asentí.

—Gracias.

El resto del espacio estaba bastante vacío. Una pequeña chimenea


ocupaba una pared y una vieja mesa con dos sillas se situaba frente a la otra.

Trabajamos en silencio, desempacando nuestro equipo. Había dos sacos


de dormir, una estufa de campamento y una docena de paquetes de comida
de campamento liofilizada. No tomó mucho tiempo preparar una cena que
sabía demasiado deliciosa dados los orígenes. Pero tenía tanta hambre que
me habría dado un festín feliz con zanahorias y patatas crudas.

Cuando terminé, me recliné en la vieja silla destartalada y me estiré. Mi


piel se sentía asquerosamente sucia.

—Voy a buscar un arroyo o algo para lavarme.

—Ten cuidado.

Revolví el paquete que Sven nos había dado y encontré una toalla de
campamento delgada.

La noche se había vuelto completamente oscura cuando salí, pero la luna


y las estrellas brillaban. Iluminaban la tierra alrededor, y me quedé muy
quieta, escuchando atentamente el sonido del agua.

Recogí el más leve goteo del oeste, así que me dirigí en esa dirección.
Cuando me encontré con la piscina pequeña y clara, casi lloré.

Un tenue vapor salía de la superficie y me arrodillé para meter un dedo


en ella.

Cálida.

Estaba afortunadamente cálida.

157
Había un poco de rebose en una pequeña corriente, que debe haber sido
lo que había escuchado.

Gracias al destino por las aguas termales.

Rápidamente, me quité la ropa y me metí en el baño. Era la cosa más


celestial que jamás había sentido, menos los labios de Lachlan.

Cuando el calor se filtró en mis músculos, me recliné y miré las estrellas


arriba. Evité cuidadosamente la luna, aunque podía sentir su presencia
profundamente en mis huesos.

Eve se había ido demasiado tiempo. La noche se había vuelto oscura y el


sonido de los animales llenaba el aire. Ninguno de ellos sería una amenaza
para ella, al menos, no los nativos de Noruega.

Los animales de dos patas, sin embargo...

No sabía si el Creador podía rastrearnos, pero no quería arriesgarme a


tenerla fuera de mi vista por mucho tiempo. Así que me puse en camino a
través de la oscuridad, siguiendo el débil sonido del agua.

Cuando la vi, me quedé sin aliento.

Estaba sentada en una piscina, sumergida hasta la parte superior de la


espalda. Sus hombros desnudos brillaban a la luz de la luna, y aunque solo
podía ver la parte de atrás de su cabeza, era la cosa más hermosa que había
visto en mi vida.

158
El agua a su alrededor humeaba y brillaba de manera tentadora, y
anhelaba unirme a ella. Era un dolor físico tan poderoso que me hizo dar un
paso hacia ella.

No.

Apreté los puños y respiré hondo.

No podía.

Con la maldición todavía amenazándome, no podía correr el riesgo.


Incluso ahora podía sentirlo acechando en los bordes de mi mente. Perder
mi memoria de ella solo me había dado algo de tiempo, no me había curado
por completo. Si queríamos derrotar al Creador, necesitaba mantener mi
ingenio.

Me tomó cada gramo de fuerza que tenía darle la espalda y mirar en la


otra dirección. Ni siquiera volví la cabeza cuando grité:

—Se está haciendo tarde. Deberíamos irnos a dormir.

Sonó un leve chapoteo. Debió haberse dado cuenta de que yo estaba allí.

—Solo dame un momento.

—Estaré en la cabaña. —Mientras me alejaba, pude escucharla salir del


agua.

No me volví, pero podía imaginarme su piel desnuda brillando húmeda


bajo la luz de la luna. Aunque habíamos tenido intimidad antes, no podía
recordar los detalles de los encuentros. La sensación y el sabor de su piel se
perdieron en la memoria, y era algo bueno.

Sin embargo, podía imaginarlo, y no podía evitar hacerlo ahora.

Cuando llegué a la cabaña, estaba tenso como un arco.

Destinos, ¿cómo me estaba destrozando así?

159
Pasé mi mano por mi cabello y conté hacia atrás desde mil, tratando de
controlarme. Si tan solo pudiera cambiar y correr por el bosque. El deseo era
tan fuerte que era casi imposible resistirse.

—¿Lachlan?

Me volví para verla parada en la puerta, vestida con la misma ropa que
había dejado.

—¿Estás bien? —preguntó ella—. Tus ojos son de un verde brillante.


Como tu lobo.

—Estoy bien. —Mi voz era demasiado áspera cuando salió de mi garganta,
y todo lo que podía ver en el ojo de mi mente era la vista de sus hombros
brillando bajo la luz de la luna.

Ella se estremeció, sus ojos también se iluminaron. Azul brillante, como su


lobo.

Ella siente lo mismo que yo.

La comprensión me golpeó como un camión. Eve me deseaba tanto como


yo la deseaba a ella.

Y no podíamos hacer nada al respecto.

—Corramos. —Las palabras se me escaparon antes de que pudiera


detenerlas—. Deberíamos salir a correr. Deja salir a nuestros lobos.

Sus ojos se abrieron y luego asintió. Me di cuenta de que entendió lo que


quería decir. No podíamos hablar del hecho de que queríamos arrancarnos
la ropa el uno al otro. Ciertamente no podíamos hacerlo.

La única forma de desahogarme un poco del vapor que me destrozaba


sería dejar que mi lobo corriera libremente. Sería mejor hacerlo solo, pero
eso era demasiado peligroso. Así que iríamos juntos. No era una solución
perfecta, pero era mejor que la alternativa.

160
Sin una palabra, salió de la cabaña y regresó a la luz de la luna. Mientras
caminaba afuera, vi el destello plateado de su magia mientras se
transformaba.

Un momento después, un magnífico lobo blanco estaba de pie frente a


mí, con los ojos azules brillando. Era increíble. Me dejaba sin aliento solo con
mirarla.

Entonces miré hacia otro lado.

Rápidamente, me transformé, dando la bienvenida al breve destello de


dolor.

Juntos, despegamos por la hierba, corriendo a toda velocidad bajo la luz


de la luna. Era la sensación más increíble correr junto a ella. Nuestras almas
parecían ser las únicas dos en el mundo, juntas en un plano secreto que era
completamente nuestro.

Corrimos kilómetros y, aunque finalmente mi respiración se volvió


dificultosa, no me detuve. No podía.

Era una de las noches más gloriosas de mi vida y no quería que terminara.

Pero tenía que hacerlo. Si queríamos sobrevivir a los desafíos que nos
esperaban mañana, teníamos que descansar. A regañadientes, me volví
hacia nuestra cabaña.

Ella me siguió, y no pude evitar concentrar toda mi atención en ella. Podía


observarla durante horas, corriendo por la tierra con la gracia y el poder de
una diosa. La luz de la luna sobre su pelaje la hacía brillar como diamantes.

Finalmente, llegamos a la cabaña una vez más. Regresé a mi forma


humana y entré, con cuidado de no mirarla ni hablar con ella. Si hacía alguna
de las dos cosas, querría besarla.

Demonios, ya quería besarla.

Pero podría perder el último dominio que tenía sobre mi autocontrol.

161
Agotado, me acosté en el saco de dormir que había extendido en el suelo,
dándome la vuelta para mirar hacia otro lado de la cama. La oí caminar hacia
ella, pero tampoco habló.

¿Se sentía de la misma manera que yo? ¿Como si un momento de


conexión rompiera su autocontrol?

Así lo esperaba.

No quería estar solo en esta tortura, tan cerca y tan lejos de lo que más
deseaba.

162
Capítulo 14

e alguna manera, logré dormir. No debería haber sido posible,


pero finalmente me dejé llevar por el sonido de la débil
respiración de Lachlan.

Soñé con nuestra carrera a la luz de la luna, una de las noches más
increíbles de mi vida. Lo habíamos hecho para no arrancarnos la ropa, pero
terminó siendo una de las experiencias más íntimas que había tenido.

Ahora que era de mañana, quería mencionarlo, pero no tenía idea de qué
decir.

Afortunadamente, el silencio parecía estar bien con Lachlan. Se mostró


tan estoico como de costumbre mientras preparaba un desayuno rápido en
el campamento. Mi estómago gruñó cuando me entregó un plato lleno de
huevos rehidratados y salchichas.

—Gracias. —Mi garganta se sentía oxidada cuando hablé por primera vez,
y él solo asintió.

Comimos rápido, luego empacamos nuestras cosas y nos fuimos. No tomó


mucho tiempo encontrar el sendero hasta la orilla del agua.

163
Desafortunadamente, era muy empinado. Tan empinado que tuvimos que
usar el equipo de escalada que Sven había empacado.

—¿Has hecho esto antes? —pregunté mientras Lachlan armaba los


arneses.

—Unas cuantas veces, pero no muchas. —Se inclinó sobre el acantilado


para mirar hacia abajo—. No es una gran caída, al menos.

—Solo unos suaves noventa y cinco grados. —Si caíamos, aún sería un
desastre. Cómo deseaba tener todavía mis alas. Ser un lobo se sentía mil
veces mejor que ser un fae falso, pero esas alas seguro que habían sido
útiles.

—Estará bien. —Me entregó un arnés y me ayudó a ponérmelo.

Dondequiera que sus manos rozaran mi ropa, juré que sentía un escalofrío
de calor. Me propuse mirar directamente por encima de su hombro, pero
me pregunté cuánto tiempo duraríamos así. Cada momento juntos se sentía
como uno en el que finalmente podría romperme y besarlo. Ya había pasado
dos veces, y temía que la tercera vez no dejara de besarme.

Finalmente, ambos estábamos equipados y listos para descender por el


acantilado.

—Sígueme exactamente —dijo.

—Está bien.

Comenzó a descender en rappel, con tanta gracia que hizo que pareciera
fácil. Lo seguí, con el corazón en la garganta y las palmas frías. Un viento
helado me azotó la cara mientras descendíamos al fiordo. Me concentré en
él, sin mirar ni una sola vez hacia abajo mientras me aseguraba de mantener
mi cuerda alineada con la de Lachlan. Eligió un camino que era fácil de
encontrar y llegamos al fondo aproximadamente un siglo después.

Cuando sentí la playa de piedra bajo mis pies, mis rodillas casi cedieron. El
alivio se apoderó de mí.

164
Lachlan me agarró del brazo para mantenerme en pie.

—¿Estás bien?

—Estoy bien. Solo un poco de miedo a las alturas ahora que no tengo alas.

—Lo hiciste genial.

Me quité el arnés, dejé el resto de la cuerda atada al acantilado y me di la


vuelta para ver el fiordo. Nos detuvimos en una pequeña hendidura en el
acantilado donde un pequeño arroyo afluente conducía al fiordo mismo.

Todo parecía enorme desde aquí abajo, una enorme extensión de agua
rodeada por dos lados por enormes acantilados. Solo mirando hacia donde
habíamos estado mi cabeza dio vueltas.

—Creo que tenemos que adentrarnos más en este afluente —dijo


Lachlan.

Asentí y lo seguí, pegándome a la pared del acantilado. El río aquí tenía


unos diez metros de ancho, enorme hasta que uno miraba hacia el fiordo
aún más grande. El agua, que era mucho más superficial que el fiordo,
brillaba con un hermoso azul claro. Rocas esparcidas por el fondo, y pude
ver peces revoloteando entre ellas. Mi visión era tan buena ahora que era
inquietante.

Mientras caminábamos, la orilla alrededor del río se ensanchó. Los árboles


verdes crecieron a lo largo de las orillas y llegamos a un amplio estanque
alimentado por una alta cascada.

El deleite me atravesó como un relámpago. Parecía una cañada de faes


encantada, y no me sorprendería encontrar pequeños duendes volando
alrededor de los árboles.

Mientras miraba la cascada de agua, algo tiró de mi alma.

—Está ahí atrás.

Lachlan se volvió hacia mí.

165
—¿La daga?

Asentí.

—Definitivamente hay algo detrás de esa cascada.

Trepé por las rocas y las raíces de los árboles para alcanzarlo,
deleitándome con el rocío frío contra mi rostro demasiado cálido. Mi
corazón tronó cuando vi un espacio detrás del agua. Una cueva poco
profunda excavada en la roca.

Me apreté en ella, intentando mantenerme lo más seca posible. Lachlan


me siguió y juntos nos dirigimos hacia la grieta vertical. Entré al pequeño
espacio solo para encontrarlo bloqueado. Alrededor de dos pies en el
interior, una sólida pared de piedra bloqueaba el pasillo, y fruncí el ceño.

—¿Quién lo bloqueó? —preguntó Lachlan.

—Ni idea. —Pasé una mano sobre él para sentir cualquier magia y sentí
un fuerte pinchazo—. Hay un hechizo protector. Pero no creo que ninguna
de mis pociones pueda romperlo.

—Busquemos un gatillo. —Comenzó a inspeccionar el área alrededor de


la grieta.

Juntos, buscamos en la cueva algo fuera de lo común.

—Esto parece prometedor. —Lachlan se arrodilló y me uní a él.

Estaba mirando una roca oscura que parecía manchada de óxido. O


sangre.

Rápidamente, cortó su palma y la presionó contra la roca, haciendo que


el sacrificio fuera claramente requerido.

No pasó nada.

—Déjame intentarlo. —Saqué una daga del éter e imité sus movimientos.

166
Tan pronto como mi mano presionó la roca, la magia apareció en el aire.
Sonreí y me puse de pie. La roca que bloqueaba el barranco desapareció. El
aire frío y viciado salió corriendo y di un paso adelante.

—Quizás quería tu sangre de lobo terrible —dijo.

En cualquier caso, había funcionado.

Abrí el camino hacia la grieta, teniendo que empujarme frente a Lachlan


para evitar que hiciera sus cosas caballerescas. Una pequeña parte de mí
agradeció el esfuerzo, pero era más que capaz. Más allá de eso, el sacrificio
de sangre había dejado en claro que este túnel estaba destinado a mí.

Yo tenía que encontrar esta daga. Tenía que ser yo quien lo manejara.
Entonces yo sería la que guiaría el camino hacia la cueva.

El pasillo estaba oscuro como boca de lobo, pero solo por un momento.
Tan pronto como di unos pasos, los cristales del techo cobraron vida,
brillando de un blanco brillante e iluminando un largo túnel.

—¿Sientes algo? —preguntó Lachlan.

—Aún no. —Avancé con cuidado por el pasaje de piedra. Las paredes
estaban toscamente talladas, claramente hechas por un acto de la
naturaleza más que por el hombre. Todo el lugar era hermoso, hablándole a
mi alma de una manera que me hizo sentir que estaba en el camino correcto.

Tengo que estarlo.

No había tiempo para dar pasos en falso.

Caminamos durante veinte minutos antes de que el camino se dividiera


en seis nuevos pasillos.

—Mierda. —Me detuve abruptamente, mirando hacia la oscuridad—. Hay


demasiadas opciones.

Saqué mi teléfono de mi bolsillo y miré el mapa.

—No hay nada aquí que me diga a dónde ir.

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Lachlan se acercó a los caminos, buscando en las entradas algún tipo de
pista. Me uní a él, pero pronto descubrí que todos eran idénticos.

Cada uno podía tener millas de largo. No podíamos buscar en cada uno.

Entonces, ¿cómo elegiría correctamente?

—Quizás puedas sentirlo —dijo Lachlan.

Asentí y cerré los ojos, tratando de invocar mi magia. Todavía no entendía


cómo funcionaba todo y cada día aparecían nuevas habilidades. Pero tenía
que intentarlo.

Tan pronto como mis ojos se cerraron, pude sentirlo. Un camino cerca del
medio brillaba con la calidez de la luz de la luna, corriendo sobre mi piel y
haciendo que mi corazón se acelerara.

—Éste. —Entré, moviéndome más rápido—. Nos estamos acercando,


puedo sentirlo.

El camino se ensanchó levemente mientras me apresuraba, tratando de


no tropezar con rocas sueltas. La luna me atraía con más fuerza y mi corazón
se aceleró.

Tan cerca.

Un inquietante resplandor azul llenó el pasaje frente a mí, y la cautela hizo


que mi piel se erizara.

Eso no era luz de luna.

Reduje la velocidad a medida que me acercaba, dándome cuenta de que


el resplandor azul provenía de la gente.

No, fantasmas. Las horribles criaturas estaban de pie contra la pared,


alineando el camino hacia mi meta. Tenía que haber al menos una docena
de ellos, y si quería encontrar esta maldita daga, me vería obligada a
atravesarlos.

168
—¿Eso son fantasmas? —preguntó Lachlan detrás de mí, con
preocupación en su voz.

—Lo son. —Mi propia voz sonaba más pequeña que antes.

Los fantasmas eran los peores.

En realidad, ni siquiera eran seres sensibles, solo sombras del pasado.


Cuando te tocaban, te obligaban a vivir tus mayores miedos y peores
recuerdos.

—Sé rápido. —Respiré hondo y corrí hacia adelante, decidida a pasarlos


lo más rápido posible.

Al acercarme al primero, me di cuenta de que llevaba los restos de un


vestido antiguo. Ella debía haber estado acechando aquí durante siglos. Su
rostro se contrajo en una mueca cuando se acercó a mí con su mano con
garras.

Su toque envió un dolor disparado a través de mí, una agonía que casi me
hizo caer de rodillas. Peor aún, recordó las imágenes de los cambiaformas
malditos en el campo de batalla.

Tantos de ellos.

Mi culpa.

Me obligué a pasar junto a ella, pero otro me agarró. En mi cabeza, los


cambiaformas comenzaron a caer, la muerte los arrastró por la maldición de
una bruja.

El dolor casi me hizo caer de rodillas. Tantos muriendo, tantos perdidos.

Todo por mi culpa.

Esta maldición había venido de mi sangre y yo tenía la culpa.

Los fantasmas me alcanzaron, su toque fantasmal envió agonía a través


de mi cuerpo y los pensamientos tóxicos en mi mente. Era casi imposible
seguir adelante y no podía soportarlo.

169
Simplemente era demasiado. Demasiado horrible. Todavía había media
docena de fantasmas frente a mí, e incluso la atracción de la luna se estaba
debilitando, dejándome un desastre tembloroso que apenas podía avanzar.

La agonía me arrancó los músculos de los huesos mientras me obligaba a


avanzar, tambaleándome más allá de los fantasmas que se extendían con
manos fantasmales como garras. Su toque ardía como ácido, pero fueron los
pensamientos que se deslizaron en mi mente los que casi me hicieron caer
de rodillas.

Eve, muerta.

Su cuerpo destrozado por el Creador, sin que yo pudiera hacer nada para
detenerlo.

Nunca tuve la oportunidad de conocerla.

Mis recuerdos perdidos me perseguían, una tortura peor que el dolor del
toque de los fantasmas. Había tomado el recuerdo perdido como un regalo,
una forma de evitar la maldición de la Luna Oscura por un poco más de
tiempo.

Y, sin embargo, me estaba enamorando de ella de todos modos.

No podía evitarlo. Solo estar cerca de ella, conocerla… Eso era todo lo que
necesitaba.

Los fantasmas me hicieron darme cuenta de cuánto lamentaba esos


recuerdos perdidos, cuánto odiaba la idea de no conocerla nunca. Incluso si
ambos sobrevivíamos a esto y derrotábamos al Creador, aún sería

170
susceptible a la maldición. Ella curaría a los que habían sido maldecidos por
su sangre, pero podría ser imposible curar a los que heredaron la maldición,
como yo.

Nunca estaré con ella.

Era un dolor más grande de lo que esperaba sentir, superado solo por el
miedo a su muerte.

Delante de mí, se tambaleó y cayó de rodillas. Todavía quedaban cuatro


fantasmas, las malvadas criaturas la alcanzaban con sus garras. Sus hombros
se inclinaron y la vista envió una daga a través de mi corazón.

Respiré hondo y avancé, levantándola por la cintura y pasando su brazo


por encima de mi hombro.

—Lachlan —jadeó—. Vete sin mí. Coge la daga.

—Juntos.

—Soy demasiado lenta.

—Juntos.

Ella era casi un peso muerto mientras nos tambaleábamos hacia el final
de la fila de fantasmas. Su toque hizo que mi cabeza girara con dolor y
pensamientos horribles, pero me aferré a la sensación de Eve a mi lado.

Incluso si nunca la conocí como quería, ahora estábamos juntos. Podía


tocarla, sentirla. Ayudarla.

El pensamiento me dio fuerza, y logré alcanzar los últimos diez pies,


finalmente liberándome del toque de los fantasmas.

Afortunadamente, rara vez perseguían a una persona. La mayoría de las


veces, estaban atados por magia a un lugar específico. Cuando miré detrás
de mí, se habían ido.

—Solo necesito un minuto. —Eve se apoyó contra la pared de piedra del


túnel, jadeando—. Eso fue demasiado.

171
Alcancé su mejilla, inclinando su rostro hacia el mío. Su piel estaba pálida
y sus ojos ensombrecidos por el dolor.

—¿Estás bien?

—Estaré bien. ¿Tú?

Mejor ahora que te estoy mirando.

Me mordí la lengua. Esas palabras nunca podían escapar de mis labios.

—Estoy bien.

Ella asintió con la cabeza, su mirada buscando la mía. ¿Me había visto en
sus visiones de alguna manera?

—Vi a todos morir —dijo, con la voz quebrada—. Todos los cambiaformas,
muriendo por la maldición. Todo por mi culpa.

Por supuesto que no estaba pensando en mí. Y no debería sentirme


decepcionado, no cuando sus miedos eran tan nobles. Tan razonable.

—No será tu culpa.

—Por supuesto que lo sería. —Ella negó con la cabeza, lágrimas brillando
en sus ojos—. Sea lo que sea que soy, es una abominación. Estoy causando
toda esta miseria.

La agarré por los hombros y la sacudí suavemente.

—Eso no es cierto, y lo sabes. El mal viene del Creador. No culpamos al


acero por fabricar cuchillas que matan.

Inclinó la cabeza hacia atrás contra la pared.

—Ojalá fuera más como el acero.

Presioné un beso en su frente, incapaz de evitarlo. La pequeña intimidad


la hizo jadear y di un paso atrás de inmediato.

Mierda.

172
No teníamos ese tipo de relación, por mucho que me atrajera el deseo.
Pero la quería en todos los sentidos. Como amigo, socio, amante.

Y no podía tener ninguno de ellos.

—Ven, vamos. —Me di la vuelta y comencé a caminar por el camino,


mirando hacia atrás para asegurarme de que ella me seguía.

Lo hizo, con los ojos todavía demasiado oscuros y el rostro demasiado


pálido.

Después de unos minutos, dijo:

—Está cerca. Puedo sentirlo.

Una tenue luz blanca brillaba intensamente desde adelante, y aceleré el


paso. Cuando el túnel dio paso a una caverna, sentí que el aliento
abandonaba mis pulmones.

Era enorme. Del tamaño de un campo de fútbol, al menos. El techo se


elevaba a cientos de metros de altura, salpicado de cristales que arrojaban
una hermosa luz sobre todo el lugar.

—Está vacío. —Eve se detuvo a mi lado—. Totalmente vacío.

Ella tenía razón. Ni siquiera había rocas en el suelo. Sin escombros


esparcidos.

Solo un piso de tierra suave.

Caminé alrededor del perímetro, moviéndome rápidamente mientras


buscaba. No pasó mucho tiempo para determinar que no había nada aquí.

—¿Estás segura de que este es el lugar? —pregunté.

—Como si estuviera segura de mi propio nombre. Lo siento. Estamos bajo


tierra, pero es como si estuviera de pie junto a la luna. Eso debe significar
que estamos en el lugar correcto.

Giré en círculo, inspeccionando la caverna de nuevo. No había nada aquí.


Si estábamos en el lugar correcto, la daga ya se había ido.

173
Capítulo 15

espiré temblorosamente mientras buscaba en la enorme y vacía


caverna.

No.

No podía estar vacío. Necesitábamos esa maldita espada. Nada más podía
matar al Creador.

¿Nos había vencido aquí?

El miedo convirtió mi sangre en hielo y negué con la cabeza.

No me rendiría. No podía.

La luna todavía tiraba de mí, con tanta fuerza que supe que la daga debía
estar aquí. Simplemente no podía verla.

—Quizás estoy viendo esto de la manera incorrecta. —Antes de que


Lachlan pudiera responder, me quité la mochila e invoqué mi magia. El dolor
estalló mientras me transformaba, y de repente estaba de pie sobre cuatro
pies, mi visión más nítida. Diferente.

Toda la habitación había cambiado.

174
Incliné la cabeza, inspeccionándola.

¿Había cambiado? ¿O había cambiado mi visión?

Lo último.

De repente pude ver cosas que no había visto antes. Sombras y colores,
destellos de energía ancestral que llenaban el espacio.

Pero, ¿dónde estaba la maldita daga? Examiné toda la caverna, buscando


desesperadamente.

Un resplandor brillante era emitido desde el piso en medio del suelo de


tierra. Caminé hacia él, mis sentidos hormigueaban. A medida que me
acercaba, me di cuenta de que el resplandor provenía de un objeto blanco
brillante.

Una daga.

Estaba enterrada bajo tierra.

Comencé a cavar, una tarea que se hizo más fácil gracias a mis grandes
garras. La tierra subió fácilmente, y cuando toqué la daga, un escalofrío de
poder corrió a través de mí. Rápidamente, cambié a mi forma humana.

La habitación cambió de nuevo, volviendo a grises y blancos oscuros. Pero


la daga aún brillaba débilmente. Salió parcialmente de la tierra, una hoja
afilada con un mango ornamentado tallado.

Con cuidado, le quité la suciedad con una caricia y la saqué del suelo.
Lachlan se arrodilló a mi lado, en silencio.

La empuñadura de metal zumbó contra mi palma, sintiéndose tan natural


que bien podría haber estado llevando esta hoja toda mi vida. Las tallas de
la empuñadura eran diseños hermosos y complicados. Sentí que había un
mensaje escondido allí, pero no podía descifrarlo.

—Puedo sentir la magia en su interior —dije—. Esto lo matará. —La


esperanza me calentó. Teníamos una solución.

175
—Vamos. —Lachlan se puso de pie—. Deberíamos volver.

Asentí y me levanté para unirme a él. Con cuidado, guardé la daga en mi


bolso y luego la guardé en el éter. Juntos, salimos de la cámara.

Tan pronto como cruzamos el umbral del túnel, el suelo tembló. La magia
destelló en el aire, oscura y asquerosa.

—El Creador —jadeé.

—¿Está aquí?

—No, pero este poder se siente como él.

—Una trampa —dijo Lachlan cuando el suelo se partió frente a nosotros,


revelando una grieta de varios pies de ancho—. Él no quiere que tomes la
daga.

No tenía idea de cómo había encontrado este lugar o cómo lo había


encantado, pero lo había hecho. El suelo continuó retumbando, un rugido
atronador. Las piedras cayeron del techo mientras la tierra se movía y se
agrietaba.

—¡Corre! —Salté por encima de la grieta y corrí por el túnel.

Los fantasmas estaban más adelante, todavía decididos a arrastrarme a la


desesperación. No podía dejarlos. No podíamos permitirnos perder el
tiempo. El túnel se estaba destruyendo a nuestro alrededor.

Sería más rápida en forma de lobo.

Invoqué mi magia, transformándome mientras corría. El dolor era casi


imperceptible y pronto estaba corriendo a cuatro patas. Miré detrás de mí
para ver a Lachlan unirse a mí, su forma oscura fundiéndose con las sombras
en el túnel. Su mochila yacía en el suelo del túnel detrás de él, abandonada.
La mía estaba todavía en la caverna, olvidada.

Cuando llegué a los fantasmas, me arañaron con sus manos fantasmales.


El dolor estalló y pensamientos horribles llenaron mi mente, pero agaché la

176
cabeza y corrí. Era mucho más soportable en forma de lobo, y pronto
terminamos.

Un enorme trueno casi me ensordeció cuando el suelo se abrió frente a


mis pies. Salté con todas mis fuerzas y navegué por el profundo desfiladero.
En la seguridad del otro lado, miré hacia atrás para ver a Lachlan
siguiéndome. Saltó con gracia y poder como nunca antes había visto, y
partimos de nuevo.

Mi respiración se agitó en mis pulmones mientras corría, esquivando


rocas que caían y saltando sobre grietas en el suelo. Finalmente, llegamos a
la salida.

La luz del sol brillaba a través de la cascada, dándonos la bienvenida


cuando el túnel se cerraba de golpe detrás de nosotros. Jadeando, me volví
para mirar el montón de escombros.

Nadie podría volver a entrar. Al menos, no sin algunos equipos de


excavación serios.

A mi lado, Lachlan se transformó de nuevo en su ser humano. Hice lo


mismo y salimos de detrás de la cascada hacia la cálida luz del sol. Me apoyé
contra un árbol grande, tratando de recuperar el aliento.

—¿Estás lista para salir de aquí? —preguntó—. Creo que deberíamos


poder transportarnos.

—Claro, yo... —Algo tiró de mí, la sensación más extraña.

Familiaridad.

Jadeé, buscando en el espacio que nos rodeaba, buscando que apareciera


un ser querido. ¿Qué demonios?

—¿Estás bien? —preguntó Lachlan.

—Sí, yo... —Me froté la frente, tratando de ordenar mis pensamientos en


una apariencia de claridad. Pero todo lo que podía sentir era la sensación

177
más extraña que me empujaba hacia el acantilado por el que habíamos
descendido.

Miré hacia las empinadas paredes del valle, el corazón latía con fuerza.

—Hay algo ahí arriba que necesito ver.

—¿Qué?

—No lo entiendo del todo —dije, frotando mi pecho—. Pero tenemos que
volver a subir por el acantilado. Ahora. ¿Funcionará el equipo yendo en esa
dirección?

Lachlan asintió.

—Debería, aunque no será tan fácil.

—No me importa. Vamos. —Corrí río abajo, alcanzando nuestro equipo


de escalada un momento después. Lo habíamos dejado pegado a la pared y
estaba agradecida.

Lo más rápido que pude, me lo puse, apretando las correas mientras los
latidos de mi corazón golpeaban en mis oídos. No podía creer que estuviera
dispuesta a volver a escalar este acantilado. Incluso con el equipo, mi nuevo
miedo a las alturas estaba haciendo que mi piel se enfriara y mi respiración
se acelerara.

Pero tenía que hacerlo. Había algo ahí arriba que necesitaba ver. Podía
sentirlo.

Lachlan revisó mi arnés y cuerdas, asegurándose de que todo estuviera


apretado, luego me dio un tutorial rápido sobre cómo usar el equipo en la
dirección opuesta.

—Estarás escalando por tus propios medios. Las cuerdas son por si te
caes.

Caída.

Tragué saliva y asentí.

178
—Entiendo.

—Sígueme. Trazaré un camino.

—Gracias.

Comenzó a trepar y lo miré durante los primeros metros, memorizando


dónde ponía las manos. Luego lo seguí, tratando de mantener el ritmo
mientras mis músculos temblaban por el miedo y el esfuerzo. Obligué a mi
mente a alejarse del suelo debajo de mí y me concentré solo en escalar.

Cuanto más alto subíamos, más fuerte azotaba el viento. Casi perdí el
agarre de la pared en un momento, el corazón se me subió a la garganta. El
equipo chocó contra el acantilado de piedra y Lachlan miró hacia abajo.

—¿Estás bien?

—Bien. Solo continúa. —Estamos cerca.

El resto del viaje transcurrió como un borrón. Finalmente, llegamos a la


cima. Trepé a las rocas y jadeé, presionando mi mejilla contra el suelo
mientras juraba no volver a hacer eso nunca más.

La mano de Lachlan aterrizó en mi hombro, un toque suave que envió un


escalofrío a través de mí. Lentamente, me levanté.

—Estoy bien. Solo recuperándome.

—Realmente no te gustan las alturas, ¿verdad?

—Ahora que no tengo alas, las encuentro un poco aterradoras. —Al


levantar las cejas, dije—: Está bien, es muy aterrador.

—Bueno, lo lograste.

—Sí. —Me puse de pie y me quité el equipo, agradecida de estar en la


cima.

La extraña sensación de familiaridad todavía me atraía, y giré en círculo,


buscando la fuente. Parecía estar tirando de mí hacia la cascada, pero quería
que tomáramos la ruta alta.

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—Por aquí. —Comencé por el camino, decidida a encontrar lo que fuera
que me llamaba.

Cuanto más avanzábamos, más ferozmente me tiraba la sensación. Nos


quedamos pegados al acantilado que se hundía en el pequeño afluente, y
pronto pude escuchar el sonido del río que alimentaba la cascada.

Cuando llegamos, busqué en el agua reluciente lo que me había atraído


hasta aquí.

—No hay nada aquí —dijo Lachlan.

—Tiene que haberlo. —Comencé a avanzar, buscando pistas—. Se siente


como el círculo de piedra se sentía en Shetland. El aire tiene una sensación
antigua y pesada.

—¿Crees que hay algún tipo de monumento aquí? ¿O un sitio


arqueológico?

—Quizás. —Pero era imposible de ver. El ancho río que corría atravesaba
un paisaje llano hecho de hierba y cantos rodados. No había bosques ni
edificios alrededor, pero sabía que había algo aquí. Lo sentía como el viento
en mi cara.

Mi mente racional gritó que no había nada, pero mi instinto me decía lo


contrario. Tenía que haber algo.

Sin embargo, no había sentido esto cuando habíamos pasado cerca de


aquí. ¿No lo habría sentido la primera vez que descendimos al fiordo?

Esta vez tengo la daga.

¿Me estaba permitiendo sentir lo que fuera que estaba aquí? Saqué mi
bolso del éter y saqué la daga. La mirada de Lachlan ardió en mí mientras la
colocaba en mi palma, manteniéndola plana y suelta.

La hoja comenzó a girar lentamente, deteniéndose cuando señaló un


punto más o menos delante de mí y ligeramente a la derecha, lejos del río.

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La esperanza se encendió cuando comencé a caminar, moviéndome
lentamente mientras buscaba en mi entorno. La hoja comenzó a vibrar
levemente y reduje la velocidad aún más.

Vi la piedra negra lisa justo antes de pisarla. La hoja dejó de vibrar.

—Creo que encontré algo. —Me arrodillé e inspeccioné la piedra. Era


aproximadamente del tamaño de un libro de tapa dura, con la superficie
pulida hasta un hermoso brillo.

Lachlan se unió a mí.

—¿Qué es?

—No lo sé. —Traté de levantarlo, pero no se movía—. Creo que llega hasta
el subterráneo. Puede que estemos sobre la caverna ahora mismo.

Miré a mi alrededor, buscando más pistas, pero no encontré ninguna.


Maldita sea.

La piedra negra me llamaba y la miré. Quizás era un detonante de algún


tipo. Recordando el truco con la sangre de antes, usé la daga para cortar mi
palma. El carmesí brotó y dejé que goteara sobre la piedra.

La magia se encendió con un destello de luz brillante, y tropecé hacia


atrás, aterrizando sobre mi trasero.

A nuestro alrededor, paredes de madera oscura se levantaron del suelo,


tabla por tabla hasta que se formó un techo en lo alto que cortaba la luz.

Con los ojos muy abiertos, miré a Lachlan.

—Esto es una locura.

Se puso de pie, dando vueltas en círculo mientras inspeccionaba el


edificio. Me uní a él. Las ventanas estrechas permitían que la luz brillara en
el espacio rectangular. La madera estaba oscurecida por el humo y olía a los
miles de fuegos que una vez la habían calentado.

181
—¿Dónde estamos? —Caminé hasta el frente del edificio vacío donde se
encontraba una estatua.

El shock me disparó.

Era la mujer que se parecía a mí. Era casi idéntica a la estatua que
habíamos encontrado en Shetland. Pero esta vez, tenía una daga en la mano.

Levanté la daga que sostenía y la comparé con la tallada en piedra.

—Idéntico.

—Es de ella. Ella debe haberlo puesto en la caverna.

Confundida, miré alrededor de la habitación una vez más. Mis ojos se


habían adaptado un poco mejor, permitiéndome ver las imágenes pintadas
en la pared. La mayoría de ellas eran montañas, lobos y la luna, todos
parecían girar alrededor de la estatua en medio del edificio.

—Este es un templo para ella —dije—. Los vikingos no solían construir con
piedra aquí, prefiriendo la madera.

—¿Nos han llevado al pasado?

—Espero que no. —Corrí hacia la salida y miré hacia afuera. Todo parecía
igual, hasta las flores que ondeaban al viento junto a una gran roca—.
Todavía estamos en el presente. El follaje al menos se vería un poco
diferente si estuviéramos en el pasado. La magia en la piedra debe estar
mostrándonos cómo era este lugar.

Regresé a la estatua, mi mirada fijada por la similitud de sus rasgos con los
míos.

—Ella debe haber sido el primer lobo terrible.

Lachlan tomó la mano de la estatua y apoyó la suya encima. Se puso rígido


brevemente y luego apartó la mano.

—No es la primera loba terrible. Es una diosa.

Sentí mi mandíbula caer mientras lo miraba.

182
—¿Qué quieres decir con una diosa?

—Toca la estatua.

Con una mano temblorosa, hice lo que me pidió. Cuando mi carne hizo
contacto con la piedra, el poder se disparó a través de mí.

Jadeé, tropezando hacia atrás.

Era realmente una diosa.

La cantidad de magia que sentí fluyendo a través de la estatua solo podía


provenir de una fuente. Miré a Lachlan.

—¿Cómo es posible? La conoceríamos.

—No si se borró de la historia.

—¿Mi antepasado era una diosa?

—Diosa de la luna, supongo, dado el símbolo en tu mano.

—No puedo creer que mi madre nunca lo supiera. Que yo no supiera.

—Explica la obsesión del Creador por ti. Él es una sombra, y tu antepasado


fue la luz de la luna.

Me estremecí. ¿Cómo diablos se suponía que iba a estar a la altura de un


linaje tan ilustre? Miré la hoja que mi bisabuela había escondido para mí.
¿Era capaz de usarla? ¿O lo arruinaría?

Como si pudiera leer mis pensamientos, Lachlan puso una mano


reconfortante en mi hombro.

—Vas a estar bien, Eve. Puedes hacerlo.

Respiré temblorosamente y luego giré en círculo.

—Seguramente hay más información aquí.

183
Registramos el templo pero no encontramos nada. Sin embargo, el tiempo
corría. Había cientos de cambiaformas que contaban con nosotros. Miles.
No tenía tiempo tratando de desentrañar el pasado de mi familia.

—Podemos irnos —dije—. No hay nada más aquí.

Salimos del templo y lo sentí desaparecer. Cuando me di la vuelta, no me


sorprendió ver un espacio vacío donde antes había estado.

Juntos, nos dirigimos de regreso a Guild City. Lachlan me llevó


directamente a la puerta principal de la torre del Gremio de las Sombras, y
me apresuré a entrar antes de que aparecieran los secuaces del Creador.

Se oyeron pasos por las escaleras y llegó Mac, seguida de Carrow.

—¿Alguna suerte? —preguntó ella.

Asentí con la cabeza, sosteniendo la daga.

—Tenemos algo que podemos usar para matarlo y romper la maldición.

—Así que solo necesitas encontrarlo —dijo Carrow.

—Sí. —Me dejé caer en la silla junto al fuego, exhausta—. Y no tengo ni


idea de cómo. Todas nuestras pistas potenciales resultaron vacías.

Lachlan tomó la silla frente a mí y se inclinó hacia adelante, apoyando los


antebrazos en las rodillas. Miró fijamente las llamas, con una expresión
pensativa en su rostro.

—No tenemos nada que podamos rastrear.

—Correcto. —Aunque quizás podría atraerlo hacia nosotros.

Me miró fijamente.

—Ni siquiera vuelvas a pensar en ser un cebo.

—¿Cómo lo supiste?

—No tienes miedo.

184
Suspiré.

—Pero no estúpido. Probablemente no caería en la trampa por segunda


vez.

—¿Cómo está usando tu sangre para maldecir a tantos? —preguntó


Carrow—. No lo entiendo.

—Yo tampoco. —Fruncí el ceño—. Pero seguramente, habrían tenido que


verlo cuando los maldijo, ¿verdad?

—Eso podría ser una pista —dijo Lachlan—. ¿Y si atrapamos a uno de los
alfas que maldijo y le damos una poción de lucidez? Si recupera su mente
por un tiempo, con suerte podría darnos información sobre dónde encontrar
al Creador.

—¿Y si no lo sabe?

—Él al menos sabrá cómo fue maldecido, y eso es valioso.

Asentí. Él estaba en lo correcto. Necesitábamos saber cómo el Creador


estaba logrando esto, y había muchas posibilidades de que pudiera llevarnos
a su ubicación.

—Voy a informar a Glencarrough sobre nuestro progreso y nuestros


planes. —Lachlan se puso de pie.

Me uní a él.

—Haré la poción adecuada y limpiaré.

—Si vas a regresar a ese campo de batalla, deberíamos ir contigo —dijo


Carrow—. Es posible que necesiten respaldo.

—Gracias. —Le sonreí agradecida—. Eso sería genial. ¿Deberíamos irnos


en unos treinta minutos?

—Estaremos listos.

185
Capítulo 16

e recargué con dos barras de chocolate y un puñado de nueces


de la cocina. Luego me comí la mitad de una pizza sobrante.

Cuidado o nunca podré seguir el ritmo. Ralph me miró desde el suelo.


Comes como un T-Rex.

—No seas tan duro. —Pulí la última pieza y me dirigí a la sala de estar.
Después de una ducha rápida, recogí la poción de lucidez y me reposté con
comida.

Carrow y Mac me esperaban, cada una vestida con zapatos resistentes y


ropa negra.

Mac sonrió ampliamente.

—Vamos a mezclarnos con la noche.

—Tu cabello va a ser un problema. —Observé su brillante mechón de


cabello rubio.

—No. —Se puso una gorra de esquí negra sobre sus brillantes
mechones—. Tal vez robemos al Gremio de Brujas después de esto.

186
—Soy no parte de sus travesuras —dijo Carrow.

—Lo haré. Una vez que todo esto termine. —Me vendría bien una pizca
de emoción normal, y la amistosa disputa de Mac con el Gremio de Brujas
era del tipo perfecto.

Un golpe sonó en la puerta y Carrow la abrió para revelar a Lachlan.

—Está casi oscuro —dijo—. Es el momento perfecto para irnos.

Asentí con la cabeza, palmeando mi bolsillo para asegurarme de que la


poción estaba allí.

—¿Aprendiste algo útil de Glencarrough?

Hizo una mueca.

—Las brujas y los hechiceros no pueden inventar un encantamiento


protector, al menos no todavía. Pero están dispuestos a darnos un día más.

El peso se apoderó de mis hombros y respiré para estabilizarme. Podemos


hacer esto. Si me lo seguía repitiendo, lo creería. ¿Cierto?

—También dijo que cambiaron de campamento, pero tengo una idea


aproximada de dónde está la manada de Cornualles.

—Bien. ¿Tienes un amuleto de transporte?

Él asintió.

—Todos deberíamos poder pasar.

En el patio, tiró el amuleto al suelo, y todos nos unimos de la mano y


entramos rápidamente. El éter nos hizo girar a través del espacio, un viaje
más accidentado debido al aumento del número de personas.

Cuando llegamos a Cornwall, mi estómago se sentía agrio y mi cabeza


ligera. Respiré profundo y purificante. El aire fresco del mar llenó mis
pulmones.

—Estamos más cerca del mar de lo que pensaba.

187
—Hay un acantilado a la derecha —dijo Carrow.

Miré en esa dirección y vi cómo la tierra se alejaba. La luna pesada brillaba


sobre el mar, y tuve un breve y horrible flashback colgando a cientos de pies
sobre un fiordo con las yemas de mis dedos.

Lo sacudí y me volví hacia los demás.

—El campamento está a una milla de aquí. Vamos.

Silenciosamente, avanzamos por la costa.

—Según nuestra información de Glencarrough, la casa estaba más alejada


del acantilado —dijo Lachlan—. Un bosque cercano proporciona cobertura
para la mayoría de las tropas, pero su alfa se está quedando en una granja
incautada.

Lo vi en el horizonte unos momentos después, una estructura


destartalada que era más grande de lo que esperaba. Tenía que haber una
docena de habitaciones. Los guardias estaban en la entrada principal, donde
tenían una vista clara de cualquiera que pudiera acercarse.

Mi visión de lobo terrible era mucho mejor de lo que había sido, y dudaba
que pudieran vernos todavía. Pero necesitábamos un plan antes de
acercarnos.

—Por aquí —susurré, llevando a mis amigas a una pequeña colina. Nos
agachamos detrás de ella, con cuidado de permanecer fuera de la vista en
caso de que su visión fuera mejor de lo que esperaba.

—¿Cómo vamos a acercarnos sigilosamente? —preguntó Mac.

—Tienen una línea de visión clara —dijo Lachlan—. Y estoy seguro de que
también hay guardias al otro lado de la casa.

Tengo una idea.

La voz vino de la nada, y miré hacia abajo para ver a Ralph sentado en la
hierba con una gran sonrisa.

188
—¿Quieres lanzarles un explosivo? —pregunté—. Porque no estoy segura
de que eso sea lo que buscamos.

Por supuesto que quiero lanzarles un explosivo. Pero eso no es apropiado


en este momento. Quizás más tarde. Pero podría acercarme sigilosamente a
ellos. No esperarán un mapache.

—No eres exactamente nativo de Inglaterra.

Al principio podrían pensar que soy un tejón.

Esa era una posibilidad. E incluso si pensaban que un mapache era


extraño, sospechaba mucho menos que los humanos se acercasen.

—¿Crees que puedes golpearlos con una bomba durmiente? —pregunté.

Por supuesto. Mi puntería es excelente.

—Puedo apoyar eso —dijo Mac.

—No quiero saberlo. —Lo que mi mapache y mi amiga hacían en su propio


tiempo era asunto suyo, y como probablemente era ilegal, definitivamente
quería permanecer en la oscuridad.

Miré por encima del montículo para ver la casa de nuevo.

—Parece que están muy juntos a ambos lados de la puerta. Si puedes


golpear el escalón delantero con la bomba, el vapor debería alcanzarlos a
ambos y caerán donde están.

—Me gusta este plan —dijo Lachlan.

Amo este plan.

—De acuerdo entonces. —Busqué en mi bolso y saqué una bomba


durmiente. Afortunadamente, era pequeña y Ralph podía agarrarlo con la
mano—. En realidad, espera.

Saqué el cordón de una bolsita que guardaba en mi bolso y se lo até al


cuello. Luego adjunté la bomba de poción con un arco que fácilmente podía
deshacer.

189
—Ahí, te ves guapo.

Él se pavoneó.

—Buena suerte.

No necesito suerte. Soy la Sombra Plateada.

—¿Sombra Plateada?

Solo probándolo por el tamaño.

—Mmm. Bueno, ten cuidado.

Saludó y echó a correr alrededor de la colina. Esperamos unos momentos,


luego nos asomamos desde detrás de nuestro escondite para ver cómo se
acercaba.

Como era de esperar, los guardias no sabían qué pensar de él. Podía verlos
inclinados juntos para hablar, aunque no pude captar lo que estaban
diciendo. No estaban haciendo sonar la alarma, al menos.

Cuando Ralph se acercó lo suficiente, tiró de la bomba de poción del


cordón que tenía en el cuello y la arrojó al porche de piedra. Se estrelló en
una nube blanca pálida, y los guardias cayeron un momento después.

—Sabía que podía hacerlo. El pequeño bastardo tiene una gran puntería
—murmuró Mac.

—Vamos. —Saqué una bomba aturdidora de mi bolso, luego salí de detrás


de la colina, mis amigas y Lachlan detrás de mí.

Corrimos por la hierba y recé para que nadie mirara por las ventanas.
Ralph no estaba a la vista cuando llegamos, y solo esperaba que no estuviera
tratando de asaltar su cocina.

Afortunadamente, los guardias estaban inconscientes.

—Los ataré y los esconderé —susurró Mac, empezando a trabajar en las


dos figuras colapsadas.

190
La dejamos, escabulléndonos por la puerta y entramos en el vestíbulo
principal. La pequeña habitación de madera estaba tenuemente iluminada
por una simple lámpara que colgaba del techo. Me detuve y escuché con
atención.

—Escucho al menos a media docena de personas —susurré, moviendo la


cabeza hacia la derecha—. Ese lado de la casa.

—Encarguémonos de ellos primero —dijo Lachlan.

Asentí.

Abrió el camino a través del arco de la derecha. La primera habitación


estaba vacía, aunque los sofás estaban cubiertos de armas y ropa desechada.

Cuando me escabullí hacia adelante, el viejo piso de madera crujió bajo


mis pies. Me puse rígida y mis compañeros se detuvieron. Después de unos
segundos de silencio, me relajé. No nos habían escuchado. Aunque podía
oírlos. El murmullo de su conversación se filtró a través de las paredes.

Estábamos cerca.

Cuando llegamos a la cocina, Mac se había unido a nosotros. Eché un


vistazo por el marco de la puerta de la habitación y vi a seis guardias sentados
alrededor de una mesa. Comieron y hablaron con frases forzadas, casi como
si la maldición hubiera ralentizado sus mentes. Todos y cada uno de ellos
tenían ojos negros.

Mi mano apretó la bomba aturdidora que sostenía, pero no la arrojé. No


había necesidad. Ninguno de ellos era el alfa, y sería mejor si podíamos
vigilarlos en lugar de atacar de inmediato. Prefería tener la oportunidad de
acercarme sigilosamente a nuestro objetivo.

—El alfa está arriba —susurré.

Carrow se acercó a mi oído y me susurró:

—Ve a buscarlo. Mac y yo los vigilaremos.

191
Asentí con la cabeza, y Lachlan y yo nos escabullimos. Caminamos
silenciosamente por la casa hacia las escaleras, y esperaba que Mac y Carrow
no tuvieran que luchar contra los seis guardias. Si Lachlan y yo podíamos ser
lo suficientemente silenciosos, podríamos entrar y salir sin problemas.

Llegamos al hueco de la escalera oscurecido sin incidentes y comenzamos


a subir. Las viejas escaleras de madera crujieron bajo mis pies, e hice una
mueca, mi mano apretó mi bomba aturdidora.

Por favor, piensa que es un guardia.

No hubo sonido de alarma desde arriba, así que seguimos adelante.


Detrás de mí, Lachlan se movía con el sigilo de un fantasma.

En lo alto de las escaleras, el pasillo se bifurcaba a izquierda y derecha.


Podía sentir el poder del alfa viniendo de la derecha y me volví en esa
dirección. Más adelante, el pasillo volvió a girar a la derecha.

Cuando doblé la esquina, vi a dos guardias de pie junto a una puerta


cerrada.

Mierda.

Lancé la bomba aturdidora al de la derecha. Mientras el orbe de cristal


volaba por el aire, Lachlan se lanzó a mi alrededor y cargó contra el otro
guardia. Lo alcanzó cuando mi bomba golpeó el pecho del que estaba
abriendo la boca para gritar.

Hubo una rápida pelea antes de que Lachlan dejara inconsciente al


guardia. Corrí hacia ellos. Cuando llegué a la puerta, ambos guardias estaban
en el suelo.

Cargué junto a ellos y atravesé la puerta, divisando al Alfa de pie en un


escritorio. La conmoción lo había alertado y se llevó la muñeca a la boca.

Iba a pedir ayuda con su encanto de comunicaciones.

192
Me abalancé sobre él antes de que pudiera hacer la llamada. Lachlan se
unió a mí. Agarrando nuestro objetivo, lo levantó de un tirón y puso sus
manos detrás de su espalda.

Saqué un par de esposas de mi bolsillo trasero y las encajé en su muñeca.


Había sido idea de Mac traerlas, y no tenía ni idea de dónde las había
conseguido.

El hombre separó los labios para gritar y yo le tapé la boca con una mano
para silenciarlo. Sus ojos oscuros brillaron con ira. Era joven para ser un alfa,
aún no había cumplido los treinta, y su expresión salvaje sugería que la
maldición de la Luna Oscura estaba espesa en sus venas.

—¿Cómo están los guardias? —le pregunté a Lachlan.

Lachlan asintió con la cabeza al que había dejado inconsciente y dijo:

—Estarán fuera por un tiempo. El otro también.

—Bien. Mi poción debería darnos una hora, que no necesitaremos en su


totalidad. —Mantuve su boca tapada mientras sacaba la poción de lucidez
de mi bolsillo y la descorchaba con una mano.

El hombre luchó pero no pudo escapar del agarre de Lachlan.

—Ayúdame a darle esta poción.

Lachlan asintió y pellizcó la nariz del hombre. Cuando lo sentí abrir la boca
para respirar, retiré mi mano y vertí la poción en su garganta. Unos
momentos después, sus ojos se aclararon. El negro se desvaneció hasta que
reapareció el blanco y los iris se volvieron azules.

La conmoción cruzó su rostro, luego el horror.

—Puedes dejarlo ir.

Lachlan lo hizo y el hombre se alejó tambaleándose. Se sentó con fuerza


en la silla y miró fijamente la chimenea.

—Santo destino, estamos en guerra.

193
—No es tu culpa. Has sido maldecido.

Me miró, la comprensión destellando en su rostro.

—La maldición de la Luna Oscura. ¿Cómo? No es hereditaria.

—El dios de las sombras y la oscuridad te maldijo. También se le llama el


Creador.

El alfa asintió, los recuerdos destellaron a través de sus ojos.

—Estoy empezando a recordar. ¿Pero quién eres tú? —Volvió a mirar a


Lachlan, que se apoyaba en el escritorio—. A ti, te reconozco.

—Hola Sam. Largo tiempo.

Sam soltó una risa amarga.

—Demasiado largo. Ojalá hubieras aparecido hace unos días y me


hubieras puesto un poco de sentido común.

—Desafortunadamente, eso no habría ayudado mucho —dije—. Mi


poción solo funciona por un corto tiempo. Medio día, tal vez un poco más.
Pronto volverás a estar maldecido.

—¿Puedo tener más?

Negué con la cabeza.

—Estoy casi fuera. —Y estaba guardando la última dosis para Lachlan por
si acaso sucumbía. Les había pedido a las brujas que prepararan más, pero
estaba tomando tiempo. De todos modos, no era una solución a largo plazo.

La preocupación arrugó la frente del hombre.

—Si vuelvo a mi estado anterior, comenzaré la guerra de nuevo.

—Estamos trabajando en una solución.

—Sácame de aquí. —La desesperación sonaba en su voz—. Enciérrame,


para que no pueda hacer algo terrible.

194
—Lo haríamos —dijo Lachlan—, pero si desapareces, tus tropas pensarán
que la manada de Devon te tomó. Eso los incitará a luchar aún más duro.

Sam bajó la cabeza entre sus manos.

—Tienes razón. —Él miró hacia arriba, con ojos afligidos por el dolor—.
¿Por qué estás aquí?

—Tenemos una manera de curar a todos —dije—. Solo necesitamos saber


cómo fuiste maldecido y dónde está el Creador. ¿Qué pasó exactamente?

Se reclinó en la silla y miró a lo lejos, su mente claramente girando hacia


el pasado.

—Estaba fuera de mi casa, en el jardín. Todo era normal hasta que


apareció un grupo de demonios.

—¿Muchos de ellos?

Él asintió.

—Más de lo que podía luchar. Antes de que me diera cuenta, me habían


llevado a través del éter. Llegué a una enorme casa antigua, justo en el
Támesis.

—¿Dijeron dónde estabas? —pregunté.

—No, pero vi el crucero a la luz de la luna que lleva a cabo una empresa
de turismo de Londres. Pasó junto al río. Llevé a mi esposa en eso una vez.

—¿Qué más?

—Me llevaron a la casa, que parecía haber sido abandonada en algún


momento del pasado. Los muebles estaban cubiertos por sábanas
polvorientas y las luces no funcionaban. Pero el lugar era enorme. Una de
esas antiguas propiedades para la nobleza.

Esto era bueno. Todas estas eran pistas que podrían llevarnos al Creador.
Deberíamos haber pensado en esto antes, aunque no habría importado sin
el cuchillo.

195
—¿Conociste a un hombre que parecía estar hecho de sombras?

Él asintió con la cabeza, sus ojos brillaban con ira.

—Me obligó a beber algo. Eso es lo último que recuerdo.

Mi sangre.

No lo dije, ya que estaba segura de que él no querría saberlo.

—¿Le hizo lo mismo a tu manada?

Sam negó con la cabeza.

—No, no podría haberlo hecho. Somos cientos, y me daría cuenta si


desaparecieran.

—Quizás una vez que te maldijeron, el resto cayó —dijo Lachlan.

Un ceño fruncido brilló en el rostro de Sam.

—Creo que tienes razón. Lo recuerdo diciendo que el resto vendría


pronto. Algo en la poción lo hacía así, porque la maldición de la Luna Oscura
no suele funcionar así.

—¿Te dejó ir? —pregunté—. ¿O te dijo que pelearas?

—No me dijo que hiciera nada, pero me dejó ir. Cuando llegué a casa,
había decidido reiniciar la guerra que terminó mi abuelo. —El shock apareció
en su rostro—. Esto es una locura.

—No locura. Maldición.

—Sea lo que sea, no puedo creer que lo hiciera. No puedo creer que mi
gente lo aceptara.

—Ellos también fueron maldecidos —dijo Lachlan—. Pero vamos a


intentar romperlo.

—¿Cómo puedo ayudar?

—Cuéntanos todo lo que sabes sobre el lugar donde vive el Creador.

196
—Que nombre. —Soltó una risa amarga—. Supongo que nos ha
convertido a todos en monstruos. —Cerró los ojos—. Déjame ver qué más
recuerdo.

Esperamos mientras recuperaba los recuerdos.

—El perímetro estaba fuertemente vigilado. Hablaron de eso en algún


momento. Hay un hechizo que se activará si alguien cruza la línea de árboles
de la finca.

—¿Qué pasa si uno se acerca desde el río? —preguntó Lachlan.

—No estoy seguro. No mencionaron eso. Sin embargo, había una docena
de guardias apostados allí. Tendrías que pasar por ellos. Están vigilando cada
centímetro del lugar.

—¿Y dentro?

—Más guardias. El bastardo que mencionaste.

—¿Parecía que lo estaba usando como base? —pregunté.

Sam asintió.

—Lo hacía. Puede que todavía esté allí. No sé.

—Esperamos que esté.

—Tengan cuidado. —La preocupación brilló en el rostro de Sam—. Porque


es una trampa mortal.

197
Capítulo 17

am nos contó todo lo que sabía y se comprometió a tratar de


contener la pelea todo el tiempo que pudiera. Regresamos a la
torre de Eve una vez terminamos sin haber tenido que derramar sangre, lo
que consideré una victoria.

Aunque era tarde, casi medianoche, nos reunimos en la sala de estar


principal de la torre del Gremio de las Sombras. La chimenea ardía
alegremente, pero la atmósfera era lúgubre. Eve puso a los demás al tanto
de lo que habíamos aprendido.

—Deberíamos acercarnos por el río —dije—. De esa manera, podemos


evitar que se activen las alarmas en la línea de árboles.

—Hay guardias allí.

—Los golpearemos desde lejos —dije—. Estarán acostumbrados a que


pase el crucero a la luz de la luna, por lo que no prestarán mucha atención a
la gente en la cubierta.

—Propones dispararles desde la cubierta y luego nadar hasta la orilla —


dijo Eve.

198
Asentí.

—Podría funcionar —dijo Carrow—. Y esa propiedad tiene que estar en el


campo, por lo que el río no puede ser tan asqueroso.

—Está bien, tenemos nuestro plan —dijo Eve—. Solo necesitamos


encontrar la ubicación exacta de esta casa y comprar boletos para el crucero.

—Yo me encargaré de eso —dije.

—Bien. Necesito hacer algunas bombas de pociones. Me estoy quedando


sin ellas y necesitamos más armas. Tenemos hasta mañana por la noche
cuando el crucero salga a continuación. ¿Crees que Glencarrough puede
darnos tiempo antes de que eliminen a las manadas en guerra?

—Yo me ocuparé de eso. Estamos tan cerca que deben hacerlo.

—Bien. —Ella se levantó—. Los veré a todos por la mañana. Me dirijo a mi


taller.

No pude apartar los ojos de ella mientras se alejaba. No me di la vuelta y


me fui hasta que sentí el peso de la mirada de Carrow. En el patio, llamé a
Glencarrough y luego a Kenneth, describiendo lo que necesitábamos.

—Creo que sé exactamente de qué lugar estás hablando, déjame


comprobarlo —dijo.

Escuché el clic del teclado de una computadora y, unos minutos después,


dijo:

—Es la antigua finca de Heartwood, tal como pensaba. Ha estado cerrada


durante unos veinte años, pero todavía es propiedad de algunos humanos
que nunca lo visitan. Sería el lugar perfecto para que una mente maestra
malvada establezca un campamento.

—Excelente. ¿Puedes comprar todas las entradas para el crucero a la luz


de la luna que pasa por allí mañana por la noche? Consíguelos de las
personas que ya los compraron si es necesario. No me importa lo que cueste.
Y búscanos un capitán. Reemplazaremos el que tienen.

199
—En ello.

Colgué el teléfono e incliné la cabeza hacia atrás, mirando a la luna.

Ahora me recordaba a Eve. Casi todo me recordaba a Eve, a pesar de que


solo tenía unos pocos días de recuerdos reales de ella.

¿Cómo diablos me había encaprichado tan rápidamente? Debería ser


imposible.

Sin embargo, claramente no lo era.

No podía resistir el deseo de volver a verla. Ella estaría en su taller y


necesitaba informarle de nuestro progreso.

La puerta de la torre del Gremio de las Sombras todavía estaba abierta,


Mac y Carrow seguían sentadas junto al fuego.

Asentí con la cabeza al pasar, sin decir nada. Afortunadamente, no


respondieron nada. En silencio, subí las escaleras de dos en dos hasta el taller
de Eve. Llamé a la puerta y la escuché decir débilmente:

—Entra.

Parecía vacío cuando llegué, luego capté un indicio de su olor. Me volví


hacia la pared de la izquierda.

Estaba sentada en el sofá cerca de la estantería. Los muebles parecían


viejos y gastados, pero cómodos. Tenía la cabeza inclinada para descansar
sobre la espalda y los ojos cerrados. Cerré la puerta como la había
encontrado y me acerqué.

Abrió los ojos y me miró.

—¿Alguna suerte?

—Glencarrough acordó darnos hasta mañana por la noche, pero no más.


Y encontramos la finca. Kenneth está trabajando en las entradas.

—Bien. —Se pasó una mano por la cara—. Toma asiento. Necesitaba un
respiro antes de empezar a trabajar de nuevo.

200
—Lo que necesitas es un poco de descanso.

—Puedo descansar cuando esto termine.

Había algo oscuro en su voz que hizo que la preocupación picara a lo largo
de la parte posterior de mi cuello. Me senté a su lado.

—¿Qué ocurre?

—Algo va a cambiar mañana, puedo sentirlo.

—Tienes razón. El Creador va a estar muerto.

—Con suerte, pero es más que eso. —Se volvió hacia mí con ojos
preocupados—. Creo que voy a ser yo. Creo…

—¿Crees, qué? —Mi preocupación solo aumentó.

—No estoy segura de que vaya a salir adelante. Es solo este sentimiento,
en lo profundo de mis entrañas.

—Eve, todo va a estar bien. —Agarré su mano, queriendo ofrecerle


consuelo. Deseando poder quitarle el miedo. Deseando poder hacerlo por
ella—. Pero no tienes que ir mañana si no quieres.

Su cabeza se giró hacia mí, con ira en sus ojos.

—Por supuesto que sí. Todo el mundo cuenta conmigo. Nunca los
defraudaría voluntariamente.

El fuego que brilló en sus ojos encendió un infierno dentro de mí. Ella era
todo fuerza, poder y pasión. El miedo que había nublado su rostro se había
ido, reemplazado por una feroz determinación que la hacía más hermosa
que la luna.

De repente, el contacto entre nuestras manos se volvió imposible de


ignorar. Ya no era un abrazo de consuelo, sino uno que envió una oleada de
conciencia a través de mí. El aire vibraba con tensión, tan denso que podía
sentir las moléculas contra mi piel.

Estábamos tan cerca. Solos.

201
Y la forma en que me miraba...

Su mirada estaba clavada en mi boca, como si todo el fuego de su ira se


hubiera convertido en deseo.

—Lachlan —murmuró.

Tal vez era el estrés de los últimos días, o la atracción que se había estado
acumulando entre nosotros, pero de repente, fue imposible resistirla.

Todo lo que quería de ella llegó rápidamente al frente de mi mente.

—Eve, esto es peligroso.

—Todo es peligroso. —Se inclinó más cerca, su lengua saliendo para


humedecer sus labios—. Pero no puedes recordarme. Seguramente eso
hace que esto esté bien.

Quería que lo fuera. Desesperadamente.

Y tal vez ella tuviera razón. No podía recordarla, así que, ¿cómo podría
enamorarme de ella? Y si no lo lográbamos mañana, estaríamos muertos, y
esto no importaría.

Esta podría ser nuestra única oportunidad.

La idea de no tenerla nunca hizo que el dolor me recorriera. No podía


soportar la idea de eso.

Y sería solo una vez. ¿Cuánto daño podría ser una vez?

—Lachlan, por favor.

Un gemido escapó de mi garganta y la atraje hacia mí. Se movió como


agua, fluyendo sin esfuerzo hacia mí mientras envolvía sus brazos alrededor
de mi cuello.

Cuando mi boca encontró la suya, el placer se apoderó de mí. Ella era tan
dulce, tan suave. La presión de sus labios robó el resto de mi cordura.
Cuando su lengua se deslizó entre la mía, perdí lo último de mi sentido de
identidad.

202
De repente, éramos uno.

Besó como si fuera el último, y tal vez así fuera.

Con manos temblorosas, le saqué la camisa por la cabeza. Terminó el


trabajo arrancándose el sujetador. Mi mirada cayó sobre sus pechos.

—Eres hermosa.

—Tú también. Quítate la camisa. —Tiró del dobladillo de mi camisa y la


ayudé a sacarla por mi cabeza.

Inclinó la cabeza y presionó besos a un lado de mi cuello, moviéndose


hacia mi hombro y dejando un rastro de calor detrás. La suavidad de su
lengua hizo que mis caderas se sacudieran y mi mente se quedara casi en
blanco.

Si continuaba, perdería el control por completo. Y si solo tenía esta vez


con ella, no habría forma de que la desperdiciara. La agarré por la cintura y
la empujé hacia atrás, maniobrando para que pudiera presionar besos en sus
pechos.

Ella gimió y hundió sus manos en mi cabello, y presté atención a cada


respuesta, adaptando mis acciones a su placer.

—Por favor, Lachlan. Más.

El deseo hizo que mi cabeza diera vueltas cuando la recosté en el sofá. Se


quitó los zapatos y se quitó el resto de la ropa, y yo la seguí hasta que estuve
completamente desnudo.

Besé cada centímetro de ella: la suave curva de su cintura, la pendiente


de su pecho, la caída entre sus muslos. Me perdí en ella.

Finalmente, cedí a sus órdenes desesperadas, hundiéndome dentro de


ella, mi mente casi se quedó en blanco por el éxtasis.

Ella gimió y se arqueó contra mí, moviéndose a un ritmo que hizo que la
bestia dentro de mí tomara el control. Podía sentir la de ella subiendo a la

203
superficie también, y nos unimos a un nivel que nunca había experimentado.
El tiempo dejó de existir, el placer nos arrastró en una neblina.

Cuando ella comenzó a pasar por el borde, la seguí, el placer me atravesó.

Cuando se estrelló contra mí, los recuerdos regresaron. Todo lo que


habíamos experimentado juntos regresó a mi mente, bombardeándome.

La maldición siguió su estela, la oscuridad se elevó desde dentro de mi


alma. Jadeé, alejándome de ella. Estaba tan hermosa, tumbada en el sofá,
pero no podía mirarla. No podía estar cerca de ella.

La lastimaría. La oscuridad se filtraba a través de mí y no podía luchar


contra ella.

—¿Lachlan? —La conmoción cruzó su rostro mientras me tambaleaba


hacia atrás, arrastrando mis pantalones del suelo para ponérmelos—. ¿Qué
ocurre?

—Yo…

—Tus ojos. —Se puso la camisa y se puso de rodillas mientras agarraba


sus jeans—. Se han vuelto negros.

—La maldición, es… —La agonía se disparó a través de mi cabeza, la


maldición desgarró mi mente. Me arrodillé y me agarré la frente.

Los recuerdos de Eve habían sido demasiado. Nuestra unión había sido
demasiado.

Me había equivocado acerca de que esto era seguro.

E iba a pagar el precio.

204
El pánico me atravesó como un relámpago cuando vi a Lachlan agarrarse
la cabeza con las manos con los nudillos blancos. Sus ojos se habían
oscurecido por completo, y cuando me miró, todavía eran de un ónix puro y
profundo.

—Eve, tienes que salir de aquí.

—No. No te dejaré. —Me puse los jeans de un tirón y corrí hacia él,
cayendo de rodillas frente a él. Agarré su rostro y lo incliné hacia arriba, con
el corazón en la garganta—. Lucha, Lachlan. Combátelo.

—No puedo. —Respiró entrecortadamente—. Eso es todo.

Podía sentir el cambio en él, la oscuridad acechando dentro de su alma.


No había sido capaz de sentirlo antes, a pesar de que él había estado
luchando contra él.

Pero lo que acabábamos de hacer debió haber cambiado todo. Se le acabó


el tiempo.

Oh destinos, ¿qué haríamos?

Necesitábamos a Lachlan.

Yo necesitaba Lachlan.

Se apartó de mí, su rostro se volvió frío. Un extraño me miró fijamente.

No.

Me puse de pie y me di la vuelta para encontrar una bomba durmiente en


mi banco de trabajo. La agarré y me volví hacia Lachlan. Se había puesto de
pie, elevándose sobre mí. Golpeé la bomba de poción en su pecho y me lancé
hacia atrás para no inhalar nada.

Me miró fijamente, sus ojos negros conmocionados, luego se inclinó hacia


atrás como una gran secuoya, aterrizando con un ruido sordo.

205
—¿Está todo bien ahí arriba? —llamó Mac desde abajo.

—No. —Corrí hacia la puerta y abrí de un tirón—. Lachlan está maldito. Se


le acabó el tiempo.

—Mierda. —La voz de Carrow se hizo eco en las escaleras y los escuché
subir corriendo.

—Llamaré a Kenneth —dijo Mac.

Se oyeron pasos en las escaleras, y Carrow apareció en la puerta, sus ojos


se dirigieron a la ropa esparcida cerca del sofá. Yo al menos estaba usando
jeans y una blusa, pero Lachlan solo estaba en sus pantalones.

—Lo arruiné, ¿de acuerdo? —dije—. Creíamos que estaría bien porque no
tenía sus recuerdos. Estábamos equivocados.

—No te preocupes por eso ahora. Vamos a encargarnos de esto.

—¿Cómo?

—¿Tienes una de esas pociones de lucidez? ¿Algunas esposas?

—Sí, a lo primero; no, a lo segundo.

—¡Mac! —gritó Carrow—. Necesitamos algunas esposas.

—¡Llegando! —Pasos retumbaron a través de la casa. Apareció un minuto


después y le arrojó las esposas a Carrow—. Kenneth viene y trae refuerzos.

—Bien. —Carrow empujó a Lachlan hacia su frente y le puso las esposas


en las muñecas—. Eve, ¿esa poción?

Asentí con la cabeza, apresurándome a tomar la última dosis. Quizás sabía


que esto pasaría. Después de todo, había guardado la poción. Simplemente
hizo que mis acciones fueran menos excusables.

Me arrodillé junto a Carrow y Lachlan, sosteniendo la poción.

—¿Cuánto tiempo funcionará? —preguntó Carrow.

206
—Medio día, tal vez más. —Fruncí el ceño—. Deberíamos guardarla. Lo
necesitaremos cuando ataquemos al Creador. Entonces los curaré a todos y
lo traeré de vuelta. —No quería que volviera a estar lúcido, solo para volver
a la locura.

Carrow asintió.

—Tienes razón. Los cambiaformas pueden encerrarlo. Con suerte, eso lo


hará lo suficientemente lúcido como para poder unirse a la pelea.

Era lo más inteligente: necesitábamos toda la ayuda que pudiéramos


obtener, y Lachlan era el hombre lobo más poderoso. Excepto yo, quizás.

Afortunadamente, Kenneth apareció unos minutos después con una


docena de cambiaformas a cuestas. Su rostro decayó cuando vio a Lachlan
en el suelo, y me puse de pie.

—Está bien, Kenneth. Tengo un plan.

—Eso espero, porque la manada no lo manejará bien si perdemos a


nuestro alfa. Es el mejor que hemos tenido.

Asentí con la cabeza, mi corazón se retorcía ante la idea de perder a


Lachlan.

—Sujétenlo, pero continuaremos con el plan como de costumbre. Antes


de irnos al ataque, le daré la última poción de lucidez. Entonces mataremos
al Creador y la maldición desaparecerá.

—Destinos, espero que tengas razón. —Hizo un gesto a los hombres que
estaban a su lado y ellos recogieron a Lachlan y se lo llevaron.

Los vi irse, mi pecho se sentía como si estuviera lleno de alambre de púas.

Una vez que los escuchamos salir de la casa, Carrow habló.

—¿Lo amas?

Me sacudí y luego la miré.

—No parezcas tan sorprendida —dijo—. Claramente siente mucho por ti.

207
—Él nunca dijo que me amara. —Negué con la cabeza—. No creo que se
requiera amor para encender la maldición. Solo una emoción fuerte.

—Bueno, ¿sientes una emoción fuerte?

Respiré temblorosamente.

—Tienes que responder, porque no podemos permitirnos el lujo de


perderte en esta maldición también. Solo queda una poción de lucidez, y si
tenemos que dársela a alguien, te la damos a ti.

—Estoy bien —dije—. Lachlan era propenso a eso a través de su línea de


sangre, yo no. Y el Creador no ha logrado hacerme su truco malvado y forzar
la maldición.

—Así que no lo amas.

—No importa si lo hago. No puedo permitirme estar con él. Conoces la


profecía. De todos modos, hemos puesto en marcha la maldición de Lachlan.

—No te castigues por ello. —Carrow me apretó el hombro—. Vamos a


arreglar esto.

—Demasiada gente confía en mí. No debería haber sido tan descuidada.


—La idea hizo que mi corazón se acelerara y mi estómago se revolviera.
¿Cómo iba a estar a la altura de sus expectativas?

¿A las expectativas de mis ancestros y linaje?

Era solo yo. Nadie en especial.

—Por supuesto que eres especial —dijo Carrow.

—¿Estaba hablando en voz alta?

—Murmurando como una loca, más bien.

—Mierda.

—Necesitas descansar un poco. Toma una poción para dormir si es


necesario. Pero mañana será un gran día. Necesitas tu fuerza.

208
Ella tenía razón. Todo se basaba en lo que lográramos mañana. Tantas
vidas.

—Iré a buscarte por la mañana y te ayudaré a hacer más bombas de


pociones —dijo—. Ahora ve a dormir.

Asentí con la cabeza y fui a mi habitación, mi mente dando vueltas con el


recuerdo de Lachlan.

209
Capítulo 18

a mañana llegó temprano. Normalmente, odiaría eso, pero


estaba agradecida de que me dejaran salir de la cama. Carrow
había venido en medio de la noche para asegurarse de que estaba
descansando, pero me encontró en mi taller, haciendo bombas de pociones
para la pelea que se avecinaba.

Pero ella tenía razón. Necesitaba descansar. Un somnífero me había


ayudado durante un tiempo, pero me desperté justo antes del amanecer.
Ahora que estaba permitido estar despierta, me di una ducha rápida y me
vestí.

Aunque hice lo mejor que pude para pensar en otras cosas, Lachlan seguía
flotando frente a mi mente. Los recuerdos de la noche anterior hicieron que
el calor subiera a mis mejillas, pero fue rápidamente sofocado por el horrible
recuerdo de la maldición que finalmente lo alcanzó.

Se había apoderado de nosotros, aprovechándose de nuestra arrogancia.


Habíamos confiado demasiado en su memoria perdida.

Saca tu cabeza de tu trasero.

210
—¿Qué? —Me di la vuelta para ver a Ralph mirándome.

Estás en los vertederos. Déjalo y pon tu cabeza en el juego.

—Tienes que pensar menos en dónde debería estar mi cabeza.

Y tú necesitas pensarlo más.

De hecho, tenía razón.

—Bien. ¿Quieres huevos?

¿Con salsa de chocolate?

—Ew.

Lo que haga con mis huevos no es asunto tuyo. Y a la gente no le gustan


las perras judías.

Él tampoco se equivocaba en eso, pero no se lo dije. En cambio, comí un


desayuno súper rápido de una docena de huevos, mirando hacia otro lado
cuando Ralph cometía algunas atrocidades en su plato.

Con el combustible adecuado, nos dirigimos al taller para hacer más


bombas de pociones. Mis amigos confiarían en ellas en la batalla y quería
tener suficientes. También necesitaba algo para distraerme mientras
esperaba hasta esta noche.

Kenneth había enviado un mensaje de texto confirmando que Lachlan


estaba a salvo en la celda contigua a la de Garreth, y que había logrado
adquirir todos los boletos para el crucero de esta noche. Todavía estábamos
esperando saber de las brujas si podían crear un hechizo de camuflaje para
ayudarnos a escabullirnos en la casa del Creador, pero tenía esperanzas.

Como todo se manejaba con ese fin, todo lo que tenía que hacer era
preparar un montón de bombas. Carrow y Beatrix se unieron a mí, y Ralph
incluso trató de ayudar. Estaba decepcionado cuando no le permitimos jugar
con los cuchillos, pero había demostrado que no era confiable en eso.
Realmente era nuestra única opción.

211
Finalmente, era el final de la tarde y habíamos terminado. Las bolsas
estaban empacadas y Carrow prometió distribuirlas.

Justo cuando me dirigía a la planta baja para visitar a Lachlan, sonó mi


teléfono. Lo revisé, agradecida de encontrar que las brujas habían
respondido.

—¿Bien? —preguntó Carrow—. ¿Pueden hacerlo?

—Sí. Pueden escondernos a media docena cuando nos acerquemos


sigilosamente a la casa.

—Eso es suficiente para asegurarnos de que eliminamos a los guardias.


Los refuerzos pueden esperar en el barco.

Asentí con la cabeza, contando cuántos tendríamos en mi cabeza. Hades


estaba fuera debido a un levantamiento en el inframundo, pero se esperaba
que Seraphia pudiera unirse a nosotros si él no la necesitaba. Luego
teníamos a Carrow, Mac, Beatrix y Quinn. Y estaba segura de que los
cambiaformas se ofrecerían como voluntarios.

Lachlan, por supuesto.

Froté mi mano sobre el bolsillo de mis jeans, reconfortándome con la


sensación de la poción de lucidez que había escondido dentro. Tan pronto
como tomara esto, volvería conmigo. Y una vez que matara al Creador, sería
permanente.

—Yo diría que estamos listos. Voy a buscar a Lachlan —dije—. ¿Nos vemos
en el muelle?

Carrow asintió.

—Te veo allí.

Un guardia de una docena de cambiaformas me esperaba en el patio de


mi torre. No era de extrañar que Carrow me hubiera dejado marcharme sin
escolta. Era molesto estar acompañada a todos los lugares a los que iba, pero
con mucho gusto me ocuparía de los inconvenientes de la protección

212
adicional. Lo último que necesitábamos era que el Creador me agarrara
antes de que pudiéramos ejecutar nuestro plan.

Las calles de la ciudad parecían extrañamente tranquilas mientras nos


dirigíamos hacia la torre del Gremio de Cambiantes. Kenneth me esperaba
en el escalón de la entrada, con expresión ansiosa.

—¿Cómo está? —pregunté mientras subía las escaleras.

—Enfadado.

—Por supuesto. ¿Cómo está Garreth?

—Silencioso, como siempre.

Era una pena que no pudiéramos traer a Garreth. Era un excelente


luchador. Pero lo tendríamos de regreso lo suficientemente pronto.

Kenneth me condujo por el vestíbulo principal. Estaba casi lleno de


cambiaformas y la atmósfera era tan pesada que habría jurado que acababa
de tener lugar un funeral.

—Todo el mundo está preocupado —murmuró Kenneth.

No podía culparlos. Desafortunadamente, su preocupación solo agregaba


presión a mis hombros ya sobrecargados. Si me salía con la mía, estaría en
un baño caliente con una botella de vino ahora mismo, escondiéndome de
mis responsabilidades.

No es una opción.

Enderecé los hombros y juré ser digna de mis antepasados. Al menos,


intentaría serlo.

Mientras descendíamos las escaleras hacia las mazmorras, mi corazón


comenzó a acelerarse. Había media docena de guardias parados cerca de la
puerta de la celda de Lachlan.

Ante mi mirada interrogante, Kenneth dijo:

—Es más fuerte que Garreth.

213
—Más malo también —dijo un guardia con un ojo morado.

—¿Él te hizo eso?

El guardia asintió.

—Está bien. No te preocupes.

La cosa era que podía decir que realmente no lo estaba. Lachlan


realmente había sido el mejor alfa, y habían visto lo que había pasado con
su padre.

—Todo va a estar bien —dije—. Tenemos un plan.

No podía decir si era esperanza o escepticismo en los ojos del guardia,


pero no importaba. Ahora, el cien por ciento de mi interés estaba reservado
para Lachlan.

Contuve la respiración, me acerqué a la puerta de la celda y miré a través


de los barrotes. Estaba sentado en la cama, con los antebrazos apoyados en
las rodillas. Como si sintiera mi presencia, miró hacia arriba. Sus ojos eran de
un negro puro, centelleantes de amenaza. Cuando se encontraron con los
míos, se puso rígido. La confusión cruzó por su rostro.

—Soy yo, Eve.

Respiró con dificultad y sus rasgos se relajaron.

—Eve. —No parecía enojado. La amenaza había desaparecido y parecía


cansado.

—Tengo una poción que te ayudará.

Por un breve momento, creí ver un destello de comprensión en sus ojos.


Luego se fue.

No importaba. Pronto estaría lúcido.

Me volví hacia el guardia.

—¿Alguien puede abrir esto?

214
—Tendrás que entrar con refuerzos.

—Bien. —No pensé que fueran necesarios, no podía lastimarme,


¿verdad? Pero había demasiado montando en mí como para correr el riesgo.

El guardia sacó un pesado llavero de su cinturón y caminó hacia la puerta.


Sus compañeros se alinearon detrás de él, pero me abrí paso hacia el frente.

El guardia me miró y yo le devolví la mirada.

—Él confía en mí.

—Él también confía en mí, y conseguí esto. —Señaló el ojo morado.

—Tenemos un vínculo diferente.

El guardia suspiró e inclinó la cabeza.

—Eso, creo. Solo intento protegerte. Me mataría si algo te sucediera.

Los hombres detrás murmuraron su acuerdo. Quería más detalles, pero


no era el momento de preguntar.

—Solo ábrelo.

El guardia asintió y giró la llave en la cerradura. Se abrió con un clic y entró.


Lo seguí. Lachlan ya estaba de pie, con un gruñido en la garganta.

—Estamos aquí para ayudar, jefe. —El guardia levantó las manos.

Lachlan dio un paso adelante, su paso era amenazador.

Me lancé alrededor del guardia, interponiéndome entre ellos.

—Lachlan, soy yo.

Parpadeó, la confusión apareció en su rostro de nuevo. Extendí la mano y


agarré su brazo. Su mano se levantó como para golpearme, pero se detuvo
abruptamente, sin hacer contacto. El horror brilló en su rostro y dio un paso
atrás.

215
—Eve. —Había el más mínimo indicio del verdadero Lachlan en su voz—.
Necesitas irte. Soy demasiado peligroso para ti.

Tenía que usar esta breve conexión.

—Tienes que tomar esta poción. Te ayudará, te lo prometo.

—Yo…

Apreté su brazo, tratando de obligarlo a recordarme. Se inclinó hacia mi


toque, pareciendo sacar fuerza de él. Podría haber sido mi imaginación, pero
pensé que sentí que la maldición se retiraba un poco dentro de él. Este era
mi momento.

Descorché el frasco y lo acerqué a sus labios, no quería que lo sostuviera.


¿Y si lo arrojaba al suelo?

—Bebe, por favor.

Su mirada permaneció en mí mientras bebía. En segundos, sus ojos


volvieron a la normalidad. Un horror renovado cruzó su rostro y dio un paso
atrás.

—Podría haberte hecho daño. —Miró al guardia—. ¿La trajeron aquí?

El guardia me lanzó una mirada.

—Te lo dije.

—Pueden irse —dije. Lachlan estaba bien. Por ahora.

Los guardias le dieron a su alfa una última mirada y luego se fueron. Me


volví hacia Lachlan.

—Tienes medio día. Quizás más. Lo usaremos para atacar al Creador. —


No mencioné anoche. No sabía cómo.

Me miró fijamente, un millón de emociones parpadearon en su rostro.


Confusión, cariño, preocupación, arrepentimiento.

—Lo siento mucho, Eve.

216
—No lo hagas. Ambos queríamos lo de anoche.

Agarró mis brazos, acercándome más.

—Ya estoy condenado, así que lo diré. Recuerdo o no, siempre iba a
preocuparme por ti. Nada en el mundo podría detenerme. Eres fenomenal,
Eve.

Respiré temblorosamente. No mencionó el amor y estaba agradecida. No


podía manejar eso.

—Te voy a arreglar, te lo prometo.

Él asintió.

—Sé que lo harás. Salvaremos a todos. ¿Estaré lúcido el tiempo suficiente


para luchar?

—Lo estarás. Me aseguré de esperar. Nos vamos en diez minutos.

—Bien. Si empiezo a sentir que la maldición me toma de nuevo, cambiaré.


Estoy un poco mejor en esa forma. Pero si parece que soy una amenaza para
alguien, tienes que prometerme que me eliminarás.

Eliminarme.

Mi estómago se llenó de ácido.

El horror que sentí debió reflejarse en mi rostro, porque él dijo:

—Olvídate de que pregunté. Se lo diré a mi guardia.

Odié esa opción casi tanto. Pero no importaba. No podía perder el tiempo
pensando en eso.

—Vamos. Vamos. Necesitamos encontrarnos con todos en el barco. Te


actualizaré en el camino.

Asintió y me siguió desde la celda. Sus guardias nos acompañaron todo el


camino hasta el muelle, y supuse que estaban pasando del servicio de

217
guardia al equipo de asalto activo. Llevaríamos a dos de ellos y a dos de mis
amigos en la primera incursión.

Como era de esperar, mis amigos nos esperaban en el muelle a las afueras
de Londres. El recorrido partió de allí para una estancia de dos horas río
abajo. Estaría oscuro para cuando pasáramos por la casa del Creador, y
deberíamos poder lanzar nuestro ataque en el primer paso.

Lachlan permaneció cerca de mi lado mientras nos acercábamos a Mac,


que estaba junto al bote.

—El verdadero capitán está atado en la oficina de la parte continental de


allí. —Señaló un pequeño edificio—. Coraline la bruja lo está vigilando y no
recuerda nada. Trajimos a nuestra propia persona para pilotar el barco.

—Perfecto. —Al menos ningún humano inocente se interpondría en su


camino—. Vamos.

El barco era una barcaza de fiesta de tamaño mediano, con la mitad de la


cubierta abierta a los elementos y la otra mitad cubierta. Los carteles
anunciaban despedidas de soltero/a, así como bodas de rubíes.

—Nuestra agenda es ligeramente diferente esta noche, ¿eh? —preguntó


Carrow.

—Oh, no lo sé. He estado en algunas despedidas de soltera muy


emocionantes en mi día. —Sonreí pero no pude sentirla llegar a mis ojos. A
pesar de mis bromas, la mitad de mi mente permanecía en el miedo a lo que
estaba por venir.

Una vez que todos mis amigos y los cambiaformas subieron al barco,
partimos. Lachlan permaneció cerca de mi lado, sin hablar nunca. Era casi
como si ahora no confiara en sí mismo, o tal vez estuviera tratando de
conservar la fuerza para su cordura.

—¿Cómo es? —murmuré mientras miraba la orilla del río, viendo los
edificios dar paso a los campos.

—Oscuro. Como el nombre. Mi alma se siente ensombrecida.

218
Asentí.

—Ya no puedo sentir a mi manada —dijo—. Esa lealtad se ha ido. Al


menos, lo estaba. Me la has devuelto por un tiempo.

—Para siempre —dije—. Solo necesito apuñalar al Creador, y se acabó.

Se volvió hacia mí, agarrando mi brazo gentilmente.

—Si fallamos, lo siento. Haría cualquier cosa para mantener esta carga
lejos de ti.

—Es mía para soportarla. —Solté una risa amarga—. El destino es una
perra a veces.

—No puedo pensar en una persona más fuerte para eso, aunque desearía
que hubiera elegido a otra persona.

—Estará bien. —Mi corazón ya estaba acelerado por el miedo, y me


pregunté si él podría escucharlo y sentir mi mentira. Afortunadamente, no
dijo nada al respecto.

Había tantas otras cosas de las que quería hablar con él pero no podía. No
solo no era el momento, no tenía idea de cómo comenzar la conversación.

Su atención se trasladó a la orilla.

—Casi estamos allí.

La oscuridad total había caído, gracias al destino. Me volví para mirar y vi


una casa enorme que aparecía en la distancia. Estaríamos allí en unos
minutos.

Lachlan se volvió hacia nuestra gente, que había comenzado a reunirse en


medio de la cubierta. El capitán puso la música para que los demonios no
sospecharan que algo andaba mal.

—Arqueros, es casi la hora —dijo Lachlan.

219
Cuatro cambiaformas dieron un paso adelante. Aparentemente, eran los
mejores con un arco, y tendrían que serlo. Contábamos con ellos para
despejar el camino.

A medida que el bote se acercaba a la casa, los arqueros se colocaron al


costado del bote. Mary y Beth estaban de pie en el techo, con las manos
levantadas. Empezarían por encubrir a los arqueros para que los demonios
pensaran que éramos el barco de fiesta habitual.

Su magia se encendió cuando nos acercábamos. Estábamos a solo treinta


metros de la costa y pude ver una docena de demonios custodiando las
orillas.

—Ahora. —La voz de Lachlan era tranquila, pero todos los guardias lo
escucharon. Alzaron sus arcos como uno solo, luego dispararon tres flechas
en rápida sucesión. Los demonios cayeron, uno tras otro, y todo terminó en
diez segundos.

—Bien hecho —dijo Lachlan.

Miré a Mary. Ella asintió con la cabeza hacia mí.

—Podemos cubrir todo el camino hasta la casa.

—Gracias. —Lo necesitaríamos. En el enorme césped en pendiente, no


había ni un solo árbol entre nosotros y la casa.

Lachlan y yo trepamos por la barandilla. Carrow y Seraphia se unieron a


nosotros, junto con Kenneth y otro cambiaformas llamado Aaron. Palmeé la
daga que había sido atada a mi muslo.

—Vamos. —Me zambullí en el río, el frío me quitó el aliento de los


pulmones.

Me levanté de una patada hacia la superficie y corté hacia la orilla,


nadando rápidamente. La orilla estaba embarrada y mojada, y trepé a ella lo
más rápido que pude.

220
Los demás nos siguieron sin problemas y corrimos por el césped. Observé
la enorme casa y noté que la mayoría de las ventanas estaban oscuras. Un
tenue resplandor se emitía desde algunos en el piso superior, y recé para
que el Creador estuviera allí.

A medida que nos acercábamos, comencé a sentir su magia mientras se


deslizaba hacia mí, enferma y oscura.

—Está aquí —dije.

—Bien. Voy a cambiar. —Lachlan se transformó en su enorme forma de


lobo. Kenneth y Aaron lo siguieron, cada uno casi tan grande como Lachlan.
Kenneth, de modales apacibles, era un lobo de aspecto sorprendentemente
feroz, con un rostro salvaje y hombros musculosos.

Carrow y Seraphia metieron la mano en sus bolsas en busca de pociones


y cada una sacó una bomba. Yo hice lo mismo. La casa estaba en silencio
mientras subíamos las amplias escaleras hacia la puerta. Se abrió fácilmente,
pero pronto vi por qué.

Una docena de guardias aguardaban en el gran vestíbulo, todos ellos


demonios. Teníamos medio segundo de aviso previo, gracias al destino.
Lancé una bomba de poción al guardia más cercano, eliminándolo con una
explosión de luz que envió ondas de choque a través de sus órganos. Cayó
como una piedra, muerto. Carrow y Seraphia arrojaron sus bombas,
eliminando a dos demonios más, y los lobos atacaron a los demás.

La sangre volaba mientras luchaban, viciosa y brutal.

—¡Vamos! —gritó Seraphia, las enredaderas ya brotaban de sus palmas.


Los gruesos tallos verdes envolvieron a dos demonios—. Tenemos esto.

—Gracias. —Corrí escaleras arriba, sabiendo que necesitaba encontrar al


Creador antes de que huyera. Aunque quería pelear en forma de lobo,
necesitaba poder apuñalarlo.

Con el corazón acelerado, saqué la daga de la funda especial en mi muslo.


La empuñadura era reconfortante y sólida en mi mano.

221
Cuando llegué a lo alto de las escaleras, vi a mis amigos acabando con el
último de los demonios. Carrow había eliminado a otro con una bomba,
mientras que Seraphia estrangulaba a dos con sus lianas. Los lobos estaban
ensangrentados por la batalla. Kenneth y Aaron parecían tener al resto de
los demonios bajo control, y Lachlan corrió escaleras arriba para unirse a mí.

Me volví y corrí, corriendo hacia la magia oscura del Creador.

Lachlan llegó a mi lado mientras me acercaba a una puerta abierta. Sentí


que el mal puro emanaba de ella, y apreté el cuchillo con más fuerza.

Cuando atravesé la puerta de una biblioteca, lo vi de inmediato.

El Creador estaba junto al fuego, su forma sombría tensa y lista. Como si


me hubiera estado esperando.

Demonios, probablemente lo había hecho.

222
Capítulo 19

quí tan pronto? —El Creador sonrió, luciendo


complacido. Su forma sombría era tan espeluznante
como siempre, la luz en sus ojos enviaba hielo a través de mis venas.

La ira me atravesó. La luz de la luna brillaba a través de la ventana,


llenando mi alma. Lo usé, cogí un enorme escritorio de madera con mi mente
y se lo arrojé. Lo esquivó, tan rápido que casi no lo vi hacerlo.

Lachlan gruñó y cargó. El Creador extendió su mano, enviando una ráfaga


de magia oscura hacia Lachlan. Voló por el aire como una nube oscura,
chocando contra el lobo y arrojándolo contra la pared.

Dejé a un lado mi miedo por Lachlan y usé mi magia para agarrar el pesado
candelabro que colgaba sobre mi cabeza. Se lo arrojé al Creador. Como era
de esperar, lo esquivó, pero no pudo evitar la enorme estantería que le
arrojé inmediatamente después.

Lo arrojó de nuevo al fuego y me lancé detrás de otro sofá. En la pared


opuesta, Lachlan se puso de pie. Podía escuchar una batalla furiosa afuera
en el resto de la casa. Debían haber llegado refuerzos demoníacos.

223
Presioné mi mano contra mi encantamiento de comunicaciones y llamé a
Carrow.

—Hemos encontrado al Creador, puedes traer al resto de nuestras tropas


aquí.

—Lo haré, los necesitamos.

La estantería que le había arrojado al Creador explotó fuera de la


chimenea cuando él la hizo a un lado. Cuando salió de la chimenea, no
parecía quemado. Sería demasiado esperar, por supuesto.

Un segundo lobo atravesó corriendo la puerta: Kenneth.

Se arrojó sobre el Creador, quien usó su magia para golpearlo contra la


pared como había hecho con Lachlan.

La distracción era todo lo que necesitaba mi pareja. Cargó contra el


Creador desde un costado, permaneciendo en su punto ciego. Salí de detrás
del sofá para mantener la atención del Creador lejos de Lachlan.

Me aseguré de que pudiera ver la hoja que había encontrado. La sorpresa


brilló en su rostro, y Lachlan usó la distracción momentánea para hundir sus
colmillos en la parte posterior del cuello del Creador y arrastrarlo al suelo.

El Creador rugió, y cargué, salté sobre él y presioné la hoja contra su


cuello. La sangre brotó, pero antes de que pudiera hundirla lo
suficientemente profundo como para matar, me apartó la mano de un golpe.

Su golpe fue tan fuerte que me arrancó el cuchillo de la mano. El arma


resonó por el suelo mientras el Creador intentaba apartarme de él.

Golpeé mis manos en sus hombros y lo obligué a bajar, usando el tirón de


la luna para impulsar mis movimientos. Si mi antepasado era la diosa de la
luna, entonces yo podía controlar la gravedad.

Lo usé para mantenerlo inmovilizado. Él era fuerte, pero la luz de la luna


brillaba en mi cara. En este momento, no había nadie más fuerte que yo.

224
Consígueme el cuchillo. No estaba en mi forma de lobo terrible, pero recé
para que Lachlan pudiera entenderme como lo había hecho antes en
Maeshowe. Incluso si no lo hacía, Lachlan conocía el plan.

—Nunca me detendrás. —El Creador se agitó, tratando de liberarse de mi


agarre. No lo dejé, mis músculos y mi magia se tensaron. Era tan fuerte que
podía sentir cómo me desgarraba el alma, pero lo mantuve, usando la
gravedad para inmovilizarlo contra el suelo.

—¿De verdad se trata de ser adorado? —pregunté, desesperada por


saberlo. Lo encontraba tan estúpido, causando tanta sangre derramada por
ego.

—Soy un dios. —La ira brilló en sus ojos—. La adoración lo es todo. Ese es
mi propósito. Así es como obtengo mi poder.

Por supuesto. Necesitaba que la gente lo adorara para que tuviera poder.
Tenía sentido.

—¿Y volverlos locos hace que te adoren?

—Soy oscuridad. Cuando caen en la maldición de la Luna Oscura, se


vuelven míos.

Mientras hablaba, miré hacia un lado y vi a Lachlan recuperando la daga.


Tenía un segundo más.

—Pero hay tantos cambiaformas que se están matando entre sí. Estás
agotando tu rebaño.

—Me quedo con los que sobreviven.

Me disgustó.

—No lo harás. Porque te detendré.

—¿Tú? —Su voz sonó con desdén.

225
—Soy la descendiente de la diosa de la luna. —Lachlan dejó caer la hoja a
mi costado—. Y tengo el arma que necesito. —La alcancé.

—¿Descendiente? —El Creador se rio—. No eres el descendiente. Eres


ella.

El shock me empapó cuando mi mano se cerró sobre la hoja.

—Oh, veo que no lo sabías. —Su lucha había hecho que su rostro se
volviera de un tono gris aún más oscuro, pero el deleite se hizo eco en su
voz. Eres la misma Diosa de la Luna, renacida. Pero aún tienes que ascender.
Tu poder es la mitad de lo que podría ser y te destruirá.

Quizás lo hiciese. Pero lo destruiría primero. Levanté la daga y se la clavé


en el corazón.

Tosió y se retorció, luego me sonrió.

—¿Pensaste que funcionaría?

Horrorizada, lo miré.

—Es la hoja correcta. Lo siento.

—Despojada de su magia más importante. ¿Pensaste que dejaría que


existiera tal arma?

—¿Qué hiciste? —El horror hizo que mi piel se enfriara.

—Hace mil años, no mucho después de que fuera enterrada, despojé a la


daga de su magia. Pero la dejé, sabiendo que la persona que lo tomara
querría matarme.

La comprensión amaneció.

—Y encantaste los túneles para matar a quien removiera la daga.

—Pensé en ahorrarme algunos problemas en el futuro, pero eres más


tenaz de lo esperado.

226
Un millar de pensamientos de pánico pasaron por mi mente en el espacio
de un segundo. Estaba inmovilizando al Creador con mi gravedad, pero
finalmente me quedé sin energía. Y mi espada no lo había matado. Todavía
estaba alojada en su corazón, sin embargo, se veía tan saludable como
siempre.

Lachlan merodeó para detenerse detrás de la cabeza del Creador, sus ojos
oscuros en mí. El miedo por él me atravesó.

Estaba maldito.

Estaban todos malditos.

Y se me estaba acabando el tiempo. Incluso si podía tomar el control de


mi poder y matar al Creador más tarde, no podría hacerlo esta noche. Y esta
noche era todo lo que tenía. El consejo se vería obligado a eliminar a todas
las manadas de Devon y Cornish. Perdería a Lachlan por la maldición.

Todo porque este bastardo había usado mi sangre para volverlos locos.
Podía sentir la oscuridad en su alma a través de las palmas de mis manos.
Todavía estaban presionadas sobre sus hombros y eso me quemaba.

Era mucho peor que la pequeña oscuridad que acechaba en el alma de


Lachlan. Mucho peor que cualquier cosa que hubiera sentido. Y era casi
como si estuviera filtrándose en mis palmas.

Era culpa mía.

Podía sentirlo. De alguna manera, esta maldición había venido tanto de


mí como del Creador. Y podía arreglarlo.

Respiré entrecortadamente y encontré la mirada del Creador.

—Voy a detenerte.

El instinto me impulsó mientras succionaba la magia oscura de él,


sacándola de su alma y metiéndola en la mía. Sus ojos brillaron de pánico y
se agitó más fuerte.

227
Tan pronto como entró en mi alma, pude sentir la conexión con todos los
demás cambiaformas que habían sido maldecidos. Estaban por todo el
mundo, más de lo que nos habíamos imaginado. El Creador estaba
conectado con ellos incluso ahora, extrayendo poder de ellos.

Yo lo tomaría. Incluso si me mataba, quitaría la maldición de cada


cambiaformas. Yo lo había creado, así que podía recuperarlo.

El proceso hizo que mi estómago se revolviera y mi cabeza palpitara. Un


dolor como nunca había conocido se apoderó de mi cuerpo, casi
haciéndome vomitar. Lo obligué a bajar, sin dejar de hacer uso de la
maldición, tomándola dentro de mí.

Lachlan cambió de nuevo a humano y cayó de rodillas frente a mí.

—¿Qué estás haciendo? —Apretó una mano contra su pecho, arrugó la


frente—. Siento que la maldición se va.

Lo ignoré, incapaz de concentrarme en nada más que en la tarea frente a


mí. Necesitaría toda mi fuerza, toda mi fuerza de voluntad para curarlos a
todos.

—¡Para! —gritó Lachlan—. Te vas a matar.

Quizás. O tal vez solo me maldeciría. Pero estaba funcionando. Podía


sentirlo dejando a los cambiaformas que todavía estaban plagados. Mientras
me llenaba, mi alma comenzó a sentirse oscura. Empañó mi propia magia,
amortiguando la luz de la luna dentro de mí.

Mi agarre sobre el Creador se debilitó cuando mi poder comenzó a


apagarse. Podría estar tomando magia de él, pero era una sombra para mi
luz. Mataba el resplandor dentro de mí.

Afortunadamente, el Creador estaba igual de débil.

La rabia se encendió en sus ojos, pero el resto de su forma era opaca y


gris. Ya no luchaba contra mi agarre, y yo ya no era lo suficientemente fuerte
para mantenerlo en el suelo.

228
Sentí lo último de la maldición cuando dejó a los cambiaformas restantes.
Hizo que mi cabeza explotara de dolor y caí del Creador.

Desapareció medio segundo después, transportándose. Mis sentidos


estaban casi muertos mientras luchaba por mantenerme consciente. A
través de mi encanto de comunicaciones, apenas escuché a Carrow decir
que los demonios estaban desapareciendo.

Lachlan apareció a mi lado, ahuecando suavemente mi cabeza. Jadeé,


sintiendo que la oscuridad en mi alma comenzaba a apoderarse de mi
conciencia.

—Eve, aguanta.

Sus palabras fueron las últimas que escuché.

Dos días después, me desperté en una celda. Había sido decorada, pero
eso no negaba el hecho de que estaba construida con los bloques de piedra
más grandes que había visto en mi vida.

Aturdida, me senté erguida y me froté la cabeza.

—Eve. —La voz de Lachlan sonó desde la puerta y miré hacia arriba.

Su rostro apareció detrás de las rejas, la preocupación arrugó su frente.

La rabia me llenó, un odio como nunca había conocido. Me puse erguida


y cargué contra la puerta, golpeándola. No tenía idea de por qué estaba tan
enojada, solo sabía que tenía que matarlo. Era una bestia dentro de mí,
desgarrándose para liberarse. Más fuerte que mi lobo, más fuerte que mi
alma.

229
Sacudí los barrotes colocados en la puerta, tratando de arrancarla.

No se movió.

Mi magia. Por supuesto. Lo mataría con mi magia.

Llamé a la luna, buscando el poder que me daba control sobre la gravedad.


Pero no podía sentirla. Siempre podía sentir la luna.

El miedo me heló. ¿Había perdido mi poder?

No, juré que todavía lo tenía. Simplemente no podía sentir la luna. Tenía
que estar en una especie de prisión subterránea, lo suficientemente lejos
como para no poder sacar la energía. Aunque podía sentir la oscuridad.

Una forma diminuta se lanzó sobre mi pierna, agarrándose con fuerza.


Miré hacia abajo para ver un animal gris esponjoso mirándome.

Ralph.

Vagamente, reconocí a mi familiar. Su toque hizo que una pizca de cordura


se filtrara en mi mente, y me tambaleé hacia la puerta. Mi mirada se posó
en Lachlan.

—Traté de matarte.

—No fue tu culpa.

Jadeando, me derrumbé en el suelo, apenas capaz de mantenerme en pie.


El pánico me hizo temblar. La puerta traqueteó y miré hacia arriba.

Lachlan estaba intentando abrir la puerta.

Extendí una mano.

—¡No lo hagas!

Él se detuvo.

—Tengo que verte.

230
Agarré mi cabeza y traté de mantener la cordura que Ralph parecía capaz
de darme.

—No debes entrar. No estoy tan lúcida como parezco. No podré aguantar
mucho más. —Las lágrimas corrieron por mis mejillas, cegándome—. Por
favor, no entres. Por favor. No puedo luchar contra el impulso de matarte si
estás aquí.

—No lo haré. —Se quedó al otro lado de la puerta, con la agonía escrita
en cada línea de su rostro—. Salvaste a todos, Eve. Tomaste su maldición en
ti misma.

Tragué saliva, recordando lo que había sucedido.

—¿El Creador?

—Desaparecido. Todavía vivo, pero no podemos encontrarlo. Las brujas


están haciendo una poción de lucidez para ti.

¿Funcionaría en mí? ¿O era la maldición demasiado fuerte?

—Soy una diosa. —Mi voz sonaba débil incluso para mis propios oídos. Las
palabras del Creador volvieron a mí, seguidas por la misma conmoción que
había sentido entonces.

No, tenía que estar equivocado.

Yo no. Posiblemente no podría.

—Lo eres —dijo Lachlan—. No has entrado completamente en tu poder


todavía, pero eres una diosa.

—Y estoy maldita. —Lo miré—. ¿Qué tipo de daño podría hacer si salgo?
¿Maldita e infinitamente poderosa? —Ahora era el cambiaformas más
peligroso del planeta. ¿Cómo diablos se suponía que iba a detener al Creador
si ni siquiera podía detenerme a mí misma?

231
—Te arreglaremos, Eve. —Su voz me había mantenido atada a la cordura,
reforzando el efecto de Ralph, pero incluso eso estaba empezando a
desvanecerse. La oscuridad volvía.

Aguanta. Dijo Ralph.

—No puedo. —Respiré entrecortadamente—. No puedo.

Fue lo último que supe antes de que la inconsciencia se apoderara de mí


de nuevo.

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Otros libros de la Serie

(Carrow & The Devil of Darkvale)

1. Once Bitten

2. Wicked Deal

3. Dark Secrets

4. Devilish Game

5. Cursed Mate

(Hades & Seraphia)

1. Infernal

2. Awakened

3. Captured

233
(Eve & Lachlan)

1. Darkest Moon

2. Wild Hunt

3. Pack of Lies

4. Rising Moon

(Neveah & Damian)

1. Wicked Wish

2. Dark Storm

3. Cursed Angel

4. Broken Skies

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