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BIENESTAR
LLUVIA ÁCIDA

Gotas de corrosión
PECES MUERTOS, BOSQUES DAÑADOS… SON ALGUNOS
DE LOS EFECTOS DE LA LLUVIA ÁCIDA, UNA FORMA DE CONTAMINACIÓN
ATMOSFÉRICA AGUDIZADA POR LA INDUSTRIALIZACIÓN

E
l fenómeno de la lluvia ácida EFECTOS NOCIVOS
se ha convertido en uno de Los efectos sobre el medio ambiente son
los iconos de la degradación notables. El agua se vuelve más ácida, lo
del medio ambiente provoca- que puede provocar la desaparición de la
da por la industrialización. Se vida animal y vegetal de lagos, canales y
produce cuando el dióxido de ríos. Diversas especies de peces, líquenes,
azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno musgos y hongos, algunos esenciales para
(NOx) reaccionan con el oxígeno atmosfé- la masa forestal, y los organismos acuáti-
rico y se disuelven en el agua de lluvia, cos pequeños son los más afectados. La
formando los ácidos sulfúrico y nítrico. El disminución de la presencia arbórea au-
viento puede provocar que estos corrosi- menta, además, la posibilidad de avalan-
vos elementos recorran miles de kilóme- chas y corrimientos de tierra, poniendo en
tros antes de precipitarse en forma de peligro las poblaciones cercanas.
lluvia, rocío, granizo, nieve o niebla, e in-
cluso en forma de gases y partículas áci- El proceso de acidificación también puede
das, lo que se conoce como “deposición reducir la fertilidad de los suelos y liberar
seca”. Aunque la naturaleza también ge- metales que pueden dañar a los microor-
nera estos gases, por ejemplo a partir del ganismos de la tierra, así como a pájaros
magma volcánico, los principales respon- y mamíferos superiores de la cadena ali-
sables de este problema medioambiental menticia, e incluso al ser humano.
son las emisiones causadas por los medios
de transporte, las centrales térmicas que DEL PARTENÓN AL PRADO
queman combustibles fósiles, las plantas Las emisiones de SO2 y NOx también ata-
industriales y el amoníaco del estiércol de can a edificios antiguos y nuevos, en es-
las explotaciones ganaderas intensivas. pecial si se han construido con materiales

LLUVIA ÁCIDA EN ESPAÑA
Este fenómeno afecta en nuestro país principalmente a Galicia, País Vasco,
Murcia y algunas zonas de Cataluña, motivado en gran parte por las centrales
térmicas más contaminantes, como la de Compostilla (León), la de Andorra
(Teruel), o la de As Pontes (A Coruña). Nuestras centrales térmicas sobrepasan
cada vez más el nivel de emisiones mínimo fijado por la UE en 1991. Las 73
instalaciones de fuel, carbón y petróleo de nuestro país emitieron el año pa-
sado 288.117 toneladas de óxidos de nitrógeno, superando en 11.000 tone-
ladas lo permitido.
Para tratar de paliar esta situación, el Ministerio de Industria ha elaborado un
plan de cierre, al que se han acogido 23 centrales, que irán disminuyendo su
producción entre 2008 y 2015.

los países nórdicos. Por otra parte. El medida en lugares soleados. re- agua sirve de nutriente para un crecimiento presenta el problema medioambiental rápido de algas y otras plantas verdes. India y Japón son los países que ción pueden incidir en otros problemas me. dades energéticas del gigante asiático. junto con también un efecto positivo. cen en mayor medida la lluvia ácida. El concepto de lluvia ácida fue acuñado en 1852 por el químico británico Robert • Disminución de la emisión de los gases nocivos. En la actualidad. de contaminación. reduciendo el uso del petróleo. ta forma de polución. por lo que la piedra arenisca. se trata de técnicas caras que sólo pueden GÉNESIS Y DESARROLLO servir para solucionar el problema a corto plazo. en el que • Mejora de las tecnologías. Este más grave. los óxidos de que afecta a más de la mitad de las ciu- nitrógeno pueden reaccionar con diversos dades del país. como la caliza y neladas de estos nocivos gases. en mayor so toda la lluvia que cae es ácida. otros de los dos grandes afectados por es- buiría a disminuir el efecto invernadero. el mayor rendimiento de la combus- te los 2. el el problema sigue corroyendo el medio Partenón ha sufrido más el efecto de la ambiente de todo el planeta. nivel mundial. M E D I O A M B I E N T E • consumer EROSKI ¬29 MEDIDAS PREVENTIVAS La lluvia ácida es un problema que puede abordarse con varias medidas: • Utilización de técnicas de neutralización de la aci- dez de las aguas. un gas nocivo para el medio carbón. ís nórdico sufrían este fenómeno. El exceso de nitrógeno en el la lluvia ácida. Por rían recientemente en un estudio que el su parte. que nutre el 70% de las necesi- ambiente y la salud. . como el agregado de sustancias que actúen de base o la ubicación de filtros. el te. principal causante de esta situación es el no troposférico. En China. aunque pasó más de un si- En definitiva. tión y la eliminación más eficaz de las soro pictórico del museo del Prado ha partículas han permitido frenar este tipo visto acelerado su deterioro a causa de es. así como la aplicación de mejo. son los que pade- de la Open University de Inglaterra suge. formando ozo. se trataría de cortar el problema de glo hasta que se reconoció su incidencia a raíz. LOS PROBLEMAS DE CHINA Los contaminantes que causan la acidifica. en algunas regiones inclu- compuestos orgánicos volátiles. el gas y el car. conocido como eutrofización. Angus Smith. más sufren las inclemencias corrosivas de dioambientales. Administración Estatal de Protección conduce a un empobrecimiento en oxígeno Medioambiental. Estados Unidos y Canadá son SO2 reduce el gas metano. industriales. presentado en 1972 industria y el transporte. En Sin embargo. la fenómeno. provo- res sistemas de limpieza de los gases desprendidos. China. en concreto. El uso más eficiente y ra. provocando un declive de la Ministerio de Medio Ambiente. No obstan- erosión en los últimos 30 años que duran. en especial los provenientes de las centrales térmicas británicas. Recientemente.400 anteriores. Por ejemplo. ta contaminación. se constataba que los ecosistemas del pa- cional de la energía. en la Conferencia de Naciones Unidas so- bre el Medio Ambiente Humano. reconocía biodiversidad. te. En España. lo que contri. equivalente a un de ríos y mares. No obstante. la industria y el trans- porte siguen produciendo millones de to- fácilmente degradables. Fue gracias a un estudio bón y apostando por las energías renovables en la del Gobierno sueco. Investigadores Holanda y Reino Unido. la lluvia ácida puede tener Europa. cado por los residuos de las instalaciones contribuiría también a reducir el problema.