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b� en persona estaba a la puerta de su casa, sentado en el umbral, tomando el

fresco antes de la oraci�n de la tarde. En este momento, Schahrazada vio que


amanec�a y, discreta, se call�.
PERO CUANDO LLEGO LA 858 NOCHE
Ella dijo:
�El jefe detuvo los caballos. y despu�s de saludar, a Al� Bab�, le dijo: ��Oh mi
due�o! Tu esclavo es mercader de aceite y no sabe d�nde ir a pasar la noche en una
ciudad en la que no conoce a nadie, y espera de tu generosidad que le concedas
hospitalidad hasta ma�ana, a �l y a sus bestias, en el patio, de tu casa.� Al o�r
esta petici�n, el coraz�n de Al� Bab� se abland� acord�ndose de los tiempos en que
fue pobre y, lejos de reconocer al jefe de los ladrones, al que hab�a visto y o�do
en el bosque, se levant� en su honor y dijo: ��Oh mercader de aceite! �Hermano m�o,
que mi morada te sirva de descanso y que en ella puedas encon- trar ayuda y
familia! �S� bien venido!�; mientras hablaba le cogi� de la mano y junto con los
caballos, le condujo hasta el patio, y llamando a Morgana y a otro esclavo, les
ordeno que ayudasen al hu�sped de Alah a descargar las vasijas y dar de comer a los
animales. Cuando las vasijas estuvieron colocadas en buen or- den en un extremo del
patio y los caballos atados junto al muro y colgando del cuello de cada uno un saco
lleno de avena, Al� Bab�, siempre tan afable, tom� a su hu�sped de la mano y le
condujo al interior de la casa, donde le hizo sentar en el sitio de honor para
tomar la comida de la tarde. Despu�s que hubieron co- m�do, bebido y dado las
gracias a Alah por sus favores; Al� Bab�, no queriendo incomodar a su hu�sped, se
retir� diciendo: ��Oh mi due�o! �Mi casa es tu casa y lo que hay en ella, te
pertenece!� Pero el mercader de aceite le llam� y le dijo: ��Por Alah, oh mi
hu�sped! Mu�strame el sitio de tu honorable casa en el que pue- da dar descanso a
mis intestinos�; Al� Bab� le condujo al lugar indicado, que estaba situado en un
�ngulo de la casa, cerca de donde estaban las tinajas, y se apresur� a retirarse a
fin de no perturbar las funciones digestivas del mercader de aceite. Y, en efecto,
el jefe de los bandidos no dej� de hacer lo que ten�a que hacer; cuando termin� se
aproxim� a las tinajas, e inclin�ndose sobre cada una de ellas, dijo en voz baja:
�Cuando oigas que unas piedrecitas golpean tu tinaja, no olvides salir y acudir
junto a m� y habiendo ordenado a su gente lo que deb�a hacer, penetr� en la casa.
Morgana, que le esperaba a la puerta de la cocina con una l�mpara de aceite en la
mano, le condujo a la habitaci�n que le hab�a preparado y se retir�. El bandido,
por estar mejor dispuesto para la ejecuci�n de su proyecto, se tendi� sobre el
lecho en el que pensaba dormir hasta la media noche, y no tar- d� en roncar
estr�pitosamente. Y entonces pas� lo que deb�a pasar. En efecto, mientras Morgana
estaba en su cocina, fregando los platos y cacerolas, la l�mpara falta de aceite,
se apag�. Precisamente la provisi�n de aceite de la casa se hab�a acabado y
Morgana, que hab�a ol- vidado proveerse durante el d�a, se contrari� mucho y llam�
a Abdal�, el nuevo esclavo de Al� Bab�, a quien hizo part�cipe de su contrariedad;
�ste comenz� a re�r y dijo: ��Por Alah, oh Morgana! Hermana m�a, �c�mo puedes
decirme que no tenemos aceite en la casa cuando en este momento hay en el patio,
apoyadas contra el muro, treinta y ocho tinajas llenas de aceite de oliva y que; a
juzgar por el olor, debe ser de exce- lente calidad? �Hermana m�a!, no veo en ti la
diligencia, entendimiento y recursos de Morgana;� Despu�s a�adi�: ��Hermana m�a, me
vuelvo a dormir para poder levantarme con la aurora a fin de acompa�ar al ba- �o a
nuestro amo Al� Bab�!�, y se fue a dormir no lejos de donde el mercader de aceite
resoplaba como un fuelle. Morgana algo confundida por las palabras de Abdal�, tom�
la vasija del aceite y fue al patio a llenarla en una de las tinajas. Se aproxim� a
la primera de ellas, la destap� y meti� la vasija en la abertura, pero el ca-
charro, en lugar de sumergirse en aceite, choc� violentamente contra algo
residente; aquella cosa se movi� y se oy� una voz que dec�a: ��Por Alah! �El
guijarro que ha lanzado el jefe debe ser del tama�o de una roca, por lo menos!
��ste es el momento!� y sacando la cabeza, se aprest� a salir de la tinaja. Morgana
al encon- trar a un ser viviente en aquella tinaja en lugar del aceite que
esperaba, pens� que hab�a llegado la hora de su destino, y, muy sorprendida en un
principio, no pudo dejar de pensar: ,��Soy muerta y todos los habi- tantes de la
casa �perecer�n sin remedio!; pero la violencia de su emoci�n le devolvi� todo su
coraje y en vez de comenzar a gritar aterrada, se inclin� sobre la boca de la
tinaja y dijo: ��No, mozo, no! Tu amo duerme todavia. Espera que se despierte.�
Morgana era muy sagaz y lo hab�a adivinado todo, pero para comprobar la gravedad de
la situaci�n quiso inspeccionar las dem�s tinajas. Aunque la tentativa no dejaba de
ser peligrosa, se aproxim� a cada, una, y, tanteando la cabeza que asomaba tan
pronto como la destapaba, dec�a: ��Paciencia y .hasta luego!�; de esta manera cont�
hasta treinta y siete cabezas barbudas y vio que la tinaja n�metro treinta y ocho
era la �nica que estaba llena de aceite. Entonces, tom� la vasija y, con calma, fue
a encender su l�mpara para poder po- ner en ejecuci�n el proyecto que su ingenio le
hab�a sugerido para sortear el peligro inminente.

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