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De vuelta al patio, encendi� fuego bajo la caldera que servia para la colada, y,

sirvi�ndose de la vasija, la llen� de aceite; como el fuego estaba fuerte, el


l�quido no tard� en hervir. Entonces, llen� un gran cubo con aquel aceite
hirviendo, aproximandose a una tinaja, la destap�, vertiendo de golpe el liquido
abrasador so- bre la cabeza que intentaba salir, y al momento, el bandido muri�
abrasado. Morgana, con mano segura, hi- zo correr la misma suerte a todos los que
estaban encerrados en las tinajas y todos murieron abrasados, pues ning�n hombre,
aunque estuviese encerrado en una tinaja de siete paredes podr�a escapar al destino
atado a su cuello. Una ves que realiz� su designio, Morgana apag� el fuego, y,
cubriendo las bocas de las tinajas con la fibra de palmera, regres� a la cocina,
apag� la linterna, y qued� a oscuras, resuelta a esperar el de- senlace del asunto,
que no se hizo esperar mucho tiempo. En efecto, hacia la medianoche, el mercader de
aceite se despert� y asom� la cabeza por la ventana que daba al patio, y no viendo
ni oyendo nada, pens� que todos los de la casa deb�an estar durmiendo. Tal como
hab�a dicho a sus hombres, arroj� sobre las tinajas unos guijarros- que con �l
llevaba; como ten�a el ojo se- guro y la mano h�bil acert� todos los blancos y
esper�, no dudando de que ver�a surgir a sus hombres blan- diendo las armas, mas
nada sucedi�. Pensando que se hab�an dormido, les arroj� mas guijarros, pero no
apareci� cabeza alguna. El jefe de los bandidos se irrit� mucho con sus hombres, a
los que cre�a dormidos, y se dirigi� hacia ellos, pensando: ��Hijos de perrol �No
valen para nada!�, pero al acercarse a las tinajas hubo de retroceder, tan
espantoso era el olor a aceite quemado y a carne abrasada que exhalaban. Se apro-
xim� de nuevo y tocando las paredes de una de ellas sinti� que estaban tan
calientes como las paredes de un horno y levantando las tapas vio a sus hombres,
uno tras otro, humeantes y sin vida. A la vista de este espect�culo, el jefe de los
ladrones comprendi� de qu� manera tan atroz hab�an pe- recido sus hombres, y, dando
un salto prodigioso, alcanz� la cima del muro, se descolg� a la calle, y dando sus
piernas al viento se perdi� en la oscuridad de la noche. En este momento,
Schahrazada vio que amanec�a y, discreta, se call�.
PERO CUANDO LLEGO LA 859 NOCHE
Schahrazada dijo:
�Y llegando a su cueva, se sumergi� en sombr�as reflexiones acerca de lo que deb�a
hacer para vengar lo que deb�a ser vengado. En cuanto a Morgana, que acababa de
salvar la casa de su due�o y las vidas de cuantos habitaban en ella, una vez que se
hubo dado cuenta de que con la huida del mercader de aceite ha- b�a desaparecido
todo peligro, esper� tranquilamente a que amaneciera para ir a despertar a su due�o
Al� Bab�. Cuando �ste se hubo vestido, sorprendido de que se le despertara tan
temprano s�lo para ir al ba�o, Morgana le llev� ante las tinajas y le dijo: ��Oh,
mi due�o! �Levanta la primera tapa y mira dentro!� Al� Bab�, al hacerlo, se
horroriz� y Morgana se apresur� a contarle cuanto hab�a pasado, sin omitir un
detalle, mas no es �til repetirlo aqu�; e igualmente le cont� la historia de las
marcas blancas y rojas de las puertas, pero tampoco es de utilidad repetirla.
Cuando Al� Bab� hubo escuchado el relato de su esclava, llor� de emoci�n, y,
estrechando a la joven con ternura contra su coraz�n, le dijo ��Bendita hija y
bendito el vientre que te llev�! Ciertamente que el pan que has comido en est� casa
no ha sido comido con ingratitud. �Eres mi hija y la hija de la madre de mis hijos
y de ahora en adelante ser�s mi primog�nita!�, y continu� dici�ndole palabras
amables, agradeci�n- dole su sagacidad y valent�a. Despu�s de esto, Al� Bab�,
ayudado por Morgana y el esclavo Abdal�, proce- di� al entierro de los ladrones,
cuyos cuerpos, tras pensarlo mucho, decidi� enterrar en una fosa enorme que cavar�a
en el jard�n, haci�ndolo �l mismo para no llamar la atenci�n de los vecinos. As� es
como se desem- bazar� de aquella gente maldita. Muchos d�as transcurrieron en casa
de Al� Bab� en medio del regocijo y de la alegr�a, menudearon los comentarios sobre
los detalles de aquella aventura prodigiosa y dando gracias a Alah por su
protecci�n. Morgana era mas querida que nunca y Al� Bab� junto con sus dos esposas
e hijos, se esforzaba en darle muestras de su agradecimiento y amistad. Un d�a el
hijo mayor de Al� Bab�, que era quien reg�a la antigua tienda de Kas�n, dijo a su
padre: �Padre m�o, no s� qu� hacer para agradecer a mi vecino el mercader Hussein
todas las atenciones con que me abru- ma desde su reciente instalaci�n en el
mercado. He aqu� que ya he aceptado en cinco ocasiones participar, de su comida del
mediod�a, sin ofrecerle nada en cambio. �Oh padre! Yo desear�a invitarle aunque no
fuese m�s que una sola vez y resarcirle de todas sus atenciones con un fest�n
suntuoso y �nico, ya que convendr�s en que es conveniente agasajarle debidamente,
en justa correspondencia, a las atenciones que ha tenido para conmigo.� Al� Bab�,
rspondi�: ��Hijo m�o, ciertamente �se es el mas grande de los deberes! Tendr�s que
dejarlo to- do a mi cargo y no preocuparte por nada. Precisamente, ma�ana viernes,
d�a de descanso, lo aprovechar�s para invitar a tu vecino Hussein a venir a tomar
con nosotros el pan y la sal, y si por discreci�n busca alg�n

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