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El término 

sociedad (del latín societas) alude a un concepto polisémico que designa a un


tipo particular de agrupación de individuos que se produce tanto entre
los humanos (sociedad humana o sociedades humanas, en plural) como entre
algunos animales (sociedades animales).
En ambos casos, la relación que se establece entre los individuos supera la manera de
transmisión genética e implica cierto grado de comunicación y cooperación, que en un
nivel superior (cuando se produce la persistencia y transmisión generacional
de conocimientos y comportamientos por el aprendizaje) puede calificarse como "cultura".1
Las sociedades construyen patrones de comportamiento al considerar ciertas acciones o
discursos como aceptables o inaceptables. Estos patrones de comportamiento dentro de
una sociedad determinada se conocen como normas sociales. Las sociedades y sus
normas experimentan cambios graduales y perpetuos.
En la medida en que sea colaborativa , una sociedad puede permitir que sus miembros se
beneficien de formas que de otro modo serían difíciles de forma individual. De este modo,
se pueden distinguir los beneficios tanto individuales como sociales (comunes) o, en
muchos casos, se puede encontrar una superposición. Una sociedad también puede
consistir en personas de ideas afines gobernadas por sus propias normas y valores dentro
de una sociedad dominante y más grande. Esto a veces se conoce como subcultura, un
término que se usa ampliamente dentro de la criminología y que también se aplica a
subsecciones distintivas de una sociedad más grande.
De manera más amplia, y especialmente dentro del pensamiento estructuralista, una
sociedad puede ilustrarse como una infraestructura económica , social, industrial o
cultural , compuesta por, pero distinta de, una colección variada de individuos. En este
sentido, sociedad puede significar las relaciones objetivas que las personas tienen con el
mundo material y con otras personas, en lugar de "otras personas" más allá del individuo y
su entorno social familiar.

Índice

 1Etimología y uso
 2Concepciones
o 2.1En la ciencia política
o 2.2En la sociología
 3Tipos
o 3.1Preindustrial
 3.1.1Caza y recolección
 3.1.2Pastoral
 3.1.3Horticultura
 3.1.4Agraria
 3.1.5Feudal
o 3.2Industrial
o 3.3Post-industrial
 4Sociedades animales
 5Sociedad humana
o 5.1Organización de la sociedad humana
o 5.2Evolución de las sociedades
o 5.3Tipos de sociedades
 5.3.1Sociedades en el ámbito jurídico y económico
 5.3.2Sociedades científicas
 6Véase también
 7Referencias
 8Bibliografía
o 8.1Bibliografía adicional
 9Enlaces externos

Etimología y uso[editar]

Media sección de la versión de la dinastía Song del Sur del siglo XII de The Night Revels of Han
Xizai , original de Gu Hongzhong en el siglo X. La pintura retrata a sirvientes, músicos, monjes,
niños, invitados y anfitriones, todos en un solo entorno social. Sirve como una mirada en profundidad
a la estructura social china de la época.
El término "sociedad" procede del francés del siglo XII société (que significa 'compañía').2
Ésta procedía a su vez de la palabra en latín societas, que a su vez derivaba del
sustantivo socius ("camarada, amigo, aliado"; forma adjetivada socialis) utilizado para
describir un vínculo o interacción entre partes que son amistosas, o al menos civiles. Sin
artículo, el término puede referirse a la totalidad de la humanidad (también: "sociedad en
general", "sociedad en su conjunto", etc.), aunque quienes son poco amistosos o incívicos
con el resto de la sociedad en este sentido pueden ser considerados "antisociales". En la
década de 1630 se utilizaba para referirse a las "personas unidas por la vecindad y el
trato, conscientes de que viven juntas en una comunidad ordenada". 3 Sin embargo, en
el siglo XVIII el economista escocés, Adam Smith enseñaba que una sociedad "puede
subsistir entre diferentes hombres, como entre diferentes mercaderes, a partir del sentido
de su utilidad sin ningún amor o afecto mutuo, si sólo se abstienen de hacerse daño. " 4
Utilizada en el sentido de una asociación, una sociedad es un cuerpo de individuos
delineados por los límites de la interdependencia funcional, que posiblemente comprenda
características como la nacional o la identidad cultural, la solidaridad social, el idioma o
la estructura jerárquica.

Concepciones[editar]
La sociedad, en general, aborda el hecho de que un individuo tiene medios bastante
limitados como «unidad autónoma». Los grandes simios siempre han sido más
(Bonobo, Homo, Pan) o menos (Gorila, Pongo) animales sociales, por lo que las
situaciones parecidas a las de Robinson Crusoe son ficciones o casos aislados a la
ubicuidad del contexto social para los humanos, que se sitúan entre la presocialidad y
la eusocial en el espectro de la etología animal.
El relativismo cultural como enfoque o ética generalizada ha sustituido en gran medida las
nociones de "primitivo", mejor/peor o "progreso" en relación con las culturas (incluyendo su
cultura material/tecnología y organización social).
Según el antropólogo Maurice Godelier, una novedad crítica en la sociedad, en contraste
con los parientes biológicos más cercanos de la humanidad (chimpancés y bonobos), es el
papel parental asumido por los machos, que supuestamente estaría ausente en nuestros
parientes más cercanos para los que la paternidad no es generalmente determinable. 56

En la ciencia política[editar]
Las sociedades también pueden estructurarse políticamente. En orden de mayor tamaño y
complejidad, existen bandas, tribus, jefaturas y sociedades estatales. Estas estructuras
pueden tener distintos grados de poder político, dependiendo del entorno cultural,
geográfico e histórico al que deban enfrentarse estas sociedades. Así, una sociedad más
aislada, con el mismo nivel tecnológico y cultural que otras sociedades, tiene más
probabilidades de sobrevivir que una que esté cerca de otras que puedan invadir sus
recursos. Una sociedad que no es capaz de ofrecer una respuesta eficaz a otras
sociedades con las que compite suele quedar subsumida en la cultura de la sociedad
competidora.

En la sociología[editar]

El grupo social permite que sus miembros se beneficien de formas que de otro modo no serían
posibles de forma individual. De este modo, se pueden distinguir y considerar tanto los objetivos
individuales como los sociales (comunes). Etología social de la hormiga (formicidae) .

El sociólogo Peter L. Berger define la sociedad como "...un producto humano, y nada más
que un producto humano, que sin embargo actúa continuamente sobre sus productores".
Según él, la sociedad fue creada por los humanos, pero esta creación se vuelve y crea o
moldea a los humanos cada día.7

Etología social del Canis lupus

El sociólogo Gerhard Lenski diferencia las sociedades en función de su nivel de


tecnología, comunicación y economía: (1) cazadores y recolectores, (2) agrícolas simples,
(3) agrícolas avanzadas, (4) industriales y (5) especiales (por ejemplo, sociedades
pesqueras o marítimas)8 Este sistema es similar al desarrollado anteriormente por los
antropólogos Morton H. Fried, teórico del conflicto, y Elman Service, teórico de la
integración, que han elaborado un sistema de clasificación de las sociedades de todas las
culturas humanas basado en la evolución de la desigualdad social y el papel del Estado.
Este sistema de clasificación contiene cuatro categorías:

 Bandas de cazadores-recolectores (categorización de deberes y


responsabilidades). Luego vino la sociedad agrícola.
 Sociedades tribales en las que existen algunos casos limitados de rango y prestigio
social.
 Estructuras estratificadas dirigidas por caciques.
 Civilizaciones, con jerarquías sociales complejas y gobiernos organizados e
institucionales.
Además de esto existen:

 La humanidad, el género humano, sobre el que descansan todos los elementos de


la sociedad, incluidas las creencias de la sociedad.
 La sociedad virtual, una sociedad basada en la identidad en línea, que evoluciona
en la era de la información.
Con el tiempo, algunas culturas han progresado hacia formas más complejas de
organización y control. Esta evolución cultural tiene un profundo efecto en los modelos de
comunidad. Las tribus de cazadores-recolectores se asentaron en torno a las reservas de
alimentos estacionales para convertirse en aldeas agrarias. Las aldeas se convirtieron en
pueblos y ciudades. Las ciudades se convirtieron en ciudades-estado y estados-nación.9
Muchas sociedades distribuyen la generosidad a instancias de algún individuo o de un
grupo más amplio de personas. Este tipo de generosidad puede verse en todas las
culturas conocidas; normalmente, el individuo o grupo generoso adquiere prestigio. A la
inversa, los miembros de una sociedad también pueden rechazar o utilizar como chivo
expiatorio a los miembros de la sociedad que violan sus normas. Mecanismos como
la entrega de regalos, las relaciones de broma y la búsqueda de «chivos expiatorios», que
pueden observarse en diversos tipos de agrupaciones humanas, tienden a
institucionalizarse dentro de una sociedad. La evolución social como fenómeno conlleva
ciertos elementos que pueden ser perjudiciales para la población a la que sirve.
Algunas sociedades otorgan un estatus a un individuo o grupo de personas cuando ese
individuo o grupo realiza una acción admirada o deseada. Este tipo de reconocimiento se
otorga en forma de nombre, título, forma de vestir o recompensa monetaria. En muchas
sociedades, la condición de hombre o mujer adulta está sujeta a un ritual o proceso de
este tipo. La acción altruista en interés del grupo más amplio se observa en prácticamente
todas las sociedades. El fenómeno de la acción comunitaria, el rechazo, el chivo
expiatorio, la generosidad, el riesgo compartido y la recompensa es común a muchas
formas de sociedad.

Tipos[editar]
Las sociedades son grupos sociales que se diferencian según estrategias de subsistencia,
las formas en que los humanos utilizan la tecnología para satisfacer sus necesidades.
Aunque los humanos han establecido muchos tipos de sociedades a lo largo de la historia,
los antropólogos tienden a clasificar las diferentes sociedades según el grado en que los
distintos grupos de una sociedad tienen un acceso desigual a ventajas como los recursos,
el prestigio o el poder. Prácticamente todas las sociedades han desarrollado algún grado
de desigualdad entre sus habitantes a través del proceso de estratificación social, la
división de los miembros de una sociedad en niveles con riqueza, prestigio o poder
desiguales. Los sociólogos clasifican las sociedades en tres grandes
categorías: preindustrial, industrial, y postindustrial.

Preindustrial[editar]
Artículo principal: Sociedad preindustrial

En una sociedad preindustrial, la producción de alimentos, que se lleva a cabo mediante el


uso de mano de obra humana y animal, es la principal actividad económica. Estas
sociedades pueden subdividirse según su nivel tecnológico y su método de producción de
alimentos. Estas subdivisiones son la caza y la recolección, el pastoreo, la horticultura, la
agricultura y el feudalismo.
Caza y recolección[editar]
pueblo San en Botsuana encendiendo un fuego a mano

.
La principal forma de producción de alimentos en estas sociedades es la recolección diaria
de plantas silvestres y la caza de animales salvajes. Los cazadores-recolectores se
desplazan constantemente en busca de alimentos. Por ello, no
construyen aldeas permanentes ni crean una gran variedad de artefactos, y normalmente
sólo forman pequeños grupos como bandas y tribus. Sin embargo, algunas sociedades
cazadoras y recolectoras de zonas con abundantes recursos (como los pueblos tlingit)
vivían en grupos más grandes y formaban complejas estructuras sociales jerárquicas,
como la jefatura. La necesidad de movilidad también limita el tamaño de estas sociedades.
Suelen estar formadas por menos de 60 personas y rara vez superan el centenar. Los
estatus dentro de la tribu son relativamente iguales y las decisiones se toman por acuerdo
general. Los lazos que unen a la tribu son más complejos que los de las bandas. El
liderazgo es personal -carismático- y sólo se utiliza con fines especiales en la sociedad
tribal. No hay cargos políticos que contengan poder real, y un jefe es simplemente una
persona de influencia, una especie de consejero; por lo tanto, las consolidaciones tribales
para la acción colectiva no son gubernamentales. La familia constituye la principal unidad
social, y la mayoría de sus miembros están emparentados por nacimiento o matrimonio.
Este tipo de organización requiere que la familia lleve a cabo la mayoría de las funciones
sociales, incluyendo producción y educación.
Pastoral[editar]
Artículo principal: Sociedad pastoril

El pastoreo es una forma de subsistencia ligeramente más eficiente. En lugar de buscar


comida a diario, los miembros de una sociedad pastoril dependen de los animales de
rebaño domesticados para satisfacer sus necesidades alimentarias. Los pastores llevan
una vida nómada, trasladando sus rebaños de un pasto a otro. Como su suministro de
alimentos es mucho más fiable, las sociedades pastorales pueden mantener poblaciones
más grandes. Como hay excedentes de alimentos, se necesitan menos personas para
producirlos. Como resultado, la división del trabajo (la especialización de los individuos o
grupos en la realización de actividades económicas específicas) se vuelve más compleja.
Por ejemplo, algunas personas se convierten en artesanos,
produciendo herramientas, armas y joyas, entre otros artículos de valor. La producción de
bienes fomenta el comercio. Este comercio ayuda a crear desigualdad, ya que algunas
familias adquieren más bienes que otras. Estas familias suelen ganar poder gracias a su
mayor riqueza. La transmisión de la propiedad de una generación a otra ayuda a
centralizar la riqueza y el poder. Con el tiempo surgen los cacicazgos hereditarios, la forma
típica de gobierno en las sociedades pastoriles.
Horticultura[editar]
Artículo principal: Horticultura

Las frutas y verduras cultivadas en huertos que han sido despejados de la selva o el
bosque proporcionan la principal fuente de alimentos en una sociedad hortícola. Estas
sociedades tienen un nivel de tecnología y complejidad similar al de las sociedades
pastoriles. Algunos grupos hortícolas utilizan el método de

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