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¿QUÉ ES UN DATA CENTER?

Un Data Center, o “centro de procesamiento de datos” es una instalación,


construcción o inmueble de gran tamaño donde se albergan y mantienen
numerosos equipos electrónicos como servidores, ventiladores, conexiones y otros
recursos necesarios que se utilizan para mantener una red o un sistema de
computadoras, información, conexiones y datos de una o varias empresas.

Muchos de los datos que existen en la actualidad son generados desde teléfonos,
tabletas, computadoras, electrodomésticos, relojes inteligentes y otros dispositivos
conectados a internet y tienen su almacenamiento en Data Center. Dichas
instalaciones necesitan contar con la suficiente energía para operar todo ese
sistema, así como una ventilación adecuada para su funcionamiento óptimo y
sistemas de seguridad avanzados para evitar fugas de datos u otros riesgos.

Asimismo, ofrece alojamiento a empresas, les ayuda a compilar, guardar y


proteger toda su información digital, así como interconectarse con algunos
proveedores para garantizar la continuidad de sus operaciones.

A pesar de que una empresa puede contar con su propio Data Center, lo más
recomendable es que la encargada de tener dicho centro de datos y resguardar
esa gran cantidad de información, sea una empresa dedicada a este rubro; así
podrá mantener la seguridad y continuidad del negocio. Asimismo, es importante
contar con un servicio de soporte en informática para ayudar a solventar cualquier
incidente que pueda generarse.

Las empresas especializadas que se dedican a brindar estos servicios deben


contar con el equipo y espacio suficiente de almacenamiento para poder
resguardar de mejor forma las inmensas cantidades de datos que puedan llegar a
recibir.

Clasificación de un Data Center

De acuerdo con la American National Standars Institute, los Data Centers poseen


una norma de mejores prácticas llamada ANSI/TIA 942, su objetivo es certificar la
disponibilidad de los componentes que tienen estos inmuebles. El tamaño, el
tiempo de respuesta y los niveles de redundancia, son algunos ejemplos de los
aspectos que se consideran en dicha certificación.

Aunado a esta clasificación existen varios niveles denominados “Tiers”. El


concepto de Tier indica el nivel de fiabilidad de un centro de datos asociados a
cuatro niveles de disponibilidad definidos. Mientras más grande sea el número o
clase del Tier, mayor disponibilidad del servicio, y por lo tanto, mayores costos
asociados en su construcción y más tiempo para hacerlo. En la actualidad se han
definido cuatro tipos de Tier.
El Tier 1 es el Centro de Datos básico: está constituido para las pequeñas y
medianas empresas. El servicio puede sufrir interrupciones planificadas o no
planificadas. Una desventaja de este nivel es que en caso de que se requiera un
mantenimiento, será necesario detener su actividad por completo, por lo que la
continuidad del negocio puede interrumpirse en varias ocasiones.

El Tier 2 es un Centro de Datos redundante y es menos susceptible a


interrupciones, ya sean planificadas o no. Tiene una conexión a una línea única de
distribución eléctrica y de refrigeración. Al igual que el nivel anterior, en caso de
mantenimiento, aquí también se necesita la interrupción del servicio.

Tier 3 es un Data Center Concurrentemente Mantenible. Está enfocado a


compañías que prestan un servicio 24/7, es decir, 24 horas, los 7 días de la
semana. Un Centro de Datos con estas características está conectado a múltiples
líneas de distribución eléctrica y refrigeración, aunque con sólo una activa. Ello
ayuda a mantener la continuidad de las operaciones.

Lo destacable de este nivel y una ventaja con respecto a los dos anteriores, es
que para su mantenimiento no es necesario paralizar el sistema, ya que su
capacidad es totalmente ideal para entregar el servicio mediante otras líneas.

Tier 4 o Centro de Datos tolerante a fallos: está enfocado a empresas con una
presencia global, como bancos, multinacionales, entre otras. Algo sumamente
destacable es su tolerancia a las fallas, debido a que está conectado a varias
líneas de distribución eléctrica y refrigeración. Este nivel permite seguir las
funciones de un negocio durante un mantenimiento sin afectar al servicio, en
especial en compañías que tienen operaciones críticas, y es capaz de enfrentar
eventos que no se tenían planeados.

En realidad, la única forma en que pudiera fallar es que suceda al mismo tiempo
un corte de energía y el error de dos o más factores eléctricos en cada una de las
líneas de suministro.

Este Data Center es el que tiene la disponibilidad más alta de los cuatro tipos, con
un 99.995%.

Tipos de Data Center

Debido a la gran variedad y flexibilidad que ofrecen los Data Center, es


responsabilidad del área de TI de un negocio encontrar el tipo o la combinación
ideal que más se ajuste a sus necesidades, tomando en cuenta la disponibilidad,
los recursos humanos y técnicos destinados para mantener las correctas
operaciones del centro de datos y, por supuesto, la inversión que se tiene pensado
destinar para ello.
Si el Data Center se encuentra ubicado en las propias instalaciones de la empresa
o negocio, el o los usuarios deben contar con expertos en los distintos tipos de
aplicaciones que se ejecutan y contar con contratos de mantenimiento en
hardware de servidores y telecomunicaciones, además de la especialización para
el mantenimiento en su infraestructura. Las ventajas de tener un Data Center en la
oficina propia es que se tiene total libertad para hacer y operar con él en cualquier
momento y en lo que se necesite, está disponible.

Al estar el hardware en el sitio, el personal especializado de tu empresa puede


acceder cuantas veces desee al espacio para hacer los correctivos de rigor.
También la seguridad y el tiempo de actividad son plena responsabilidad del
personal de TI.

Sin embargo, el tener un Centro de Datos propio también existen algunas


desventajas. Las responsabilidades en todos los aspectos del aprovisionamiento e
infraestructura y la administración del Data Center recae enteramente en gente de
la propia empresa, esto puede ocasionar un problema cuando, por ejemplo, haya
una emergencia en la madrugada o un día festivo y nadie pueda cubrirlo.

Otra desventaja son los costos de construcción, que la empresa asume en su


totalidad. Además de que los gastos internos de funcionamiento suelen ser mucho
más altos que optar por el “housing” o un data center externo.

Si se decide optar por el housing, básicamente albergaría sus servidores en un


Data Center externo. Entre los servicios que proporciona el proveedor son: el
espacio para instalar los servidores y equipo del negocio, la energía eléctrica que
requiere, la refrigeración para su óptimo desempeño, enlaces de comunicación
dentro del Data Center y personal especializado para atender cualquier
requerimiento.

Los principales beneficios de contratar un Data Center de manera externa son:

1. Reducción de costos: un proveedor de Data Center ofrece varios


componentes tecnológicos que complementan la infraestructura que un centro de
datos requiere, por lo que tu negocio podría ahorrar costos en la adquisición de
varios elementos para tener funcionando su Data Center.

2. Mayor seguridad: así como un centro de datos cuenta con todos los


componentes de infraestructura física y tecnológica necesarios, estos están
ubicados en lugares estratégicos para evitar que algún desastre pueda afectar sus
operaciones. De igual forma cuentan con sistemas contra incendios, instalaciones
eléctricas adecuadas, sistema de alimentación ininterrumpida, lectores biométricos
y accesos restringidos para proteger al máximo todos los activos que administran.

3. Mejor conectividad: los Data Center tienen la posibilidad de conectarse


directamente a los principales proveedores de telecomunicaciones, gracias a eso,
la conexión que ofrecen es buena y en la mayoría de los casos, está garantizada.
4. Flexibilidad en la gestión de servicios : contar con un centro de datos
contratado a un tercero te da la posibilidad de tener una respuesta rápida a las
necesidades de los procesos de tu negocio cuando éste va creciendo. Cuando
elijas un proveedor externo de Data Center, verifica que pueda ofrecerte servicios
de red, servicios en la nube, asistencia y todo lo que tu compañía requiera a la
hora de amplificar sus operaciones.

Cabe resaltar que una opción muy recomendable en la actualidad es un Centro de


Datos virtual, también conocido como almacenamiento en la nube. Esta alternativa
evita a las empresas lidiar con las complejidades que pueden llegar a tener a la
hora de implementar un centros de datos propio y además físico.

También existe la opción de Data Center móviles, son una solución rentable y
autosuficiente, ya que están diseñados para albergar los equipos de red críticos y
necesarios, además de proporcionar la infraestructura de una instalación de
servidor convencional, en una infraestructura portátil, autónoma y robusta.

Los centro de datos móviles tienen la ventaja de poder eliminar la necesidad de


una sala de servidores. Es la solución ideal cuando se trata de espacio de oficinas
limitado o para su uso en lugares aislados o remotos, donde una instalación
segura, modular y totalmente portátil es importante o necesaria.

Seguridad en el Data Center

Otro aspecto importante a considerar es el de seguridad, el cual cumple la función


de limitar el acceso a las instalaciones físicas y a las plataformas virtuales de un
Data Center con el objetivo de proteger la información contenida ante cualquier
eventualidad.

La seguridad física de los Data Centers implica proteger la infraestructura crítica


de amenazas externas o intrusiones que atenten contra las actividades de una
empresa, así como elementos de alto valor y sumamente importantes, como
pueden ser los servidores.

Este tipo de seguridad incluye videovigilancia a través de cámaras, control de


acceso y seguridad perimetral. De acuerdo con Gartner Inc., empresa
especializada en asesoría informática, estas son las medidas de seguridad más
importantes en cuanto a la ubicación y construcción de un Data Center:

 Ubicación física del lugar de emplazamiento: se tienen que hacer


numerosas evaluaciones ante posibles desastres naturales y los producidos
por el hombre, teniendo en cuenta los aspectos específicos de
infraestructura necesarias para su servicio.
 Perímetro del lugar de emplazamiento: hay que tener seguridad en el
perímetro en la zona de ubicación del Data Center, mediante cámaras de
vigilancia, planeación de diseño constructivo del edificio y consideración de
puntos de acceso y evacuación.
 Centros de control: se necesita llevar un control y constante vigilancia en el
acceso a salas, además de contar con seguridad ambiental en cuanto a
temperatura, humedad, y prevención de incendios.
 Equipamiento del edificio y mantenimiento: se requiere de sistemas de frío y
calor, acometidas eléctricas y sistemas de respaldo de información en
soporte físico en un caso radical.

Finalmente, como en cualquier organización, los operadores y trabajadores dentro


de un centro de datos tienen una lista de políticas y procedimientos a los que
deben apegarse para corroborar una gestión y utilidad eficiente así como el
mantenimiento de las instalaciones.

Eficiencia energética en el Data Center

Se estima que un 3% de la energía que se genera por el ser humano es


consumida por los Data Centers en el mundo. Debido a esto, los centros de datos
tienen que cumplir con ciertas características en cuanto al consumo eléctrico, por
lo que es necesario tomar acciones al respecto por los beneficios económicos y en
eficiencia, que dichas prácticas generan.

De acuerdo con el departamento de Energía de Estados Unidos (DOE) un centro


de datos de 1 megawatt (MW) consume alrededor de 177 millones de kilowatts por
hora en un ciclo de vida de 10 años. Mientras que el sistema de 1 MW desperdicia
continuamente lo equivalente a las emisiones de carbón de 1,000 automóviles, a
causa de un proyecto de infraestructura incorrecto. Por ello la importancia de tener
una eficiencia energética apropiada.

Una de las soluciones a este problema, y también una práctica eficiente para
ahorrar energía, es usar un sistema de gestión del aire, una tecnología que ha
sido muy usada en los Data Centers pequeños. Este sistema permite que las
máquinas de enfriamiento comiencen a actuar en modo de espera y que después
vuelvan a encenderse al ser necesario.

Otras formas de tener un Data Center energéticamente eficiente y ahorrar energía


es tenerlo con equipos que consuman menos electricidad cuando trabajen y
proveer al máximo la necesidad de enfriamiento a los equipos.

La importancia del enfriamiento en el Data Center

En la actualidad, debido a la gran cantidad de procesos, datos y energía que


almacena un Data Center, el enfriamiento es sumamente importante porque
representa una oportunidad significativa para mejorar y conseguir ahorros
energéticos en el centro de datos.

En muchos casos, cambios relativamente sencillos y poco costosos, tales como


mejorar el sellado del Data Center o la optimización del flujo de aire, pueden dar
grandes beneficios inmediatos.

Además, nuevas tecnologías como acondicionadores de aire de capacidad


variable con sofisticados sistemas de control, deben considerarse por su impacto
en la eficiencia.

De acuerdo con IDC, empresa especializada en inteligencia y análisis de datos, un


diseño eficiente en cuanto al enfriamiento del Data Center, debe tener al menos
uno de los siguientes componentes.

 Pasillos calientes y fríos: este diseño permite que en un espacio abierto, el


aire frío producido por los Computer Room Air Conditioner (CRAC), bajen la
temperatura del aire para regular la temperatura de los servidores y equipos
contenidos en los racks.
 Pasillos confinados: este tipo de infraestructura aísla el flujo del aire de toda
la sala de cómputo, lo que permite que la eficiencia de equipos CRAC
aumente, ya que se evita la mezcla de aire frío y caliente como sí pasa en
uno abierto
 Freecooling: una plataforma que regula la construcción de centros de datos.
Se concentra en el uso eficiente de la temperatura externa y tiene como
objetivo mejorar la eficiencia y el consumo de electricidad de los equipos de
aire acondicionado.

En el estudio de Elsevier, Cooling systems in data centers: state of art and


emerging technologies, se expone que prácticamente toda la energía eléctrica
requerida en un centro de datos se convierte en calor y debe ser eliminada por un
sistema de enfriamiento adecuado.

“La solución de refrigeración más adecuada debe diseñarse para lograr una alta
eficiencia energética, bajo costo y confiabilidad. La refrigeración debe estar hecha
para cubrir el peor de los casos, aunque la mayoría de los servidores funcionan a
una capacidad mucho menor que el 100%. El control y la predicción del aumento
de la temperatura durante una interrupción del servicio eléctrico es un aspecto
importante para el diseño del sistema de refrigeración”.

Asimismo, establece que el enfriamiento por aire representan la columna vertebral


del centro de datos y se dirigen hacia las unidades de enfriamiento localizadas y la
separación física de la corriente de aire dentro, para soportar el aumento de la
densidad de potencia.

“Por otro lado, el enfriamiento por líquido está siendo una solución prometedora.
Hoy en día, el equipo de TI está alcanzando densidades de potencia, que en
algunos casos, justifican las soluciones enfriadas por líquido”.
Ya sea que tu empresa sea pequeña, mediana o grande, un Data Center te
ayudará a escalar tu negocio, pues te ayuda a darle continuidad. Analiza las
opciones que existen y las necesidades de tu compañía para que elijas lo que más
conviene a tu empresa.

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