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Michael Porter

1997

“Este trabajo se basa en los aportes conceptuales de Michael Porter de la Universidad de


Harvard y en la experiencia del Proyecto para la Competitividad Internacional y el Desarrollo
Sostenible de la Región Centroamericana y busca estimular la reflexión sobre marcos
conceptuales novedosos, posibles alternativas de abordaje de problemas y sugerencias para la
eventual puesta en marca de políticas públicas, proyectos de inversión regionales, nacionales o
sectoriales y de estrategias empresariales. No pretende prescribir modelos o políticas, ni se
hacen responsables el o los autores ni el Centro Latinoamericano para la Competitividad y el
Desarrollo Sostenible de INCAE, de una incorrecta interpretación de su contenido, ni de las
buenas o malas prácticas administrativas , gerenciales o de gestión pública. El objetivo ulterior
es elevar el nivel de discusión y análisis sobre la competitividad y el desarrollo sostenible en la
región centroamericana. El contenido es responsabilidad, bajo los términos de lo anterior, de
CLACDS y no necesariamente de los socios contribuyentes del proyecto.”

Copyright © CLACDS - INCAE 1999


INDICE DE CONTENIDO

1. ¿Qué es un “cluster” (aglomerado)?.................................................................... 3


2. Ubicación y competencia .................................................................................... 12
3. Aglomerados y ventaja competitiva ................................................................... 15
4. Aglomerados y productividad............................................................................. 16
5. Aglomerados e innovación.................................................................................. 21
6. Aglomerados y formación de nuevas empresas ............................................... 24
7. La socieconomía de los aglomerados ............................................................... 25
8. Aglomerados y geografía económica................................................................. 27
9. Los aglomerados y las economías en desarrollo ............................................. 30
10. Comercio e inversión internos ............................................................................ 32
11. La paradoja de la ubicación ................................................................................ 33
12. El nacimiento, evolución y decadencia de los aglomerados ........................... 34
13. Desarrollo de aglomerados ................................................................................. 36
14. Decadencia de los aglomerados......................................................................... 39
15. El papel del gobierno ........................................................................................... 41
16. Política gubernamental en el nivel de aglomerado ........................................... 42
17. Influencias del gobierno en la mejora de los aglomerados.............................. 45
18. Aglomerados y política económica general ...................................................... 47
19. El papel corporativo en el desarrollo de aglomerados..................................... 50
20. El papel de las asociaciones gremiales y los cuerpos colectivos .................. 51
21. Ubicación corporativa.......................................................................................... 53
22. Organización de iniciativas para desarrollar aglomerados.............................. 54
23. RESUMEN.............................................................................................................. 58

1
Los conceptos sobre competencia y estrategia, en el nivel de compañía, han estado
dominados por lo que sucede dentro de las empresas. Los conceptos sobre la competitividad
de las naciones y estados se han concentrado en la economía global. La política económica
nacional ha sido considerada la influencia predominante. En todo esto, el papel de la
ubicación en la competencia y la competitividad ha estado casi ausente. Si acaso, la
tendencia ha sido la de considerar que la ubicación está perdiendo importancia1/. La
globalización permite a las compañías abastecerse de capital, bienes y tecnología de
cualquier parte y localizar sus operaciones donde quiera que sean eficaces, en lo
concerniente al costo. En general, se considera que los gobiernos están perdiendo su
influencia sobre la competencia ante las fuerzas globales.

Esta perspectiva, aunque generalizada, es difícil de conciliar con la realidad competitiva. En


la Ventaja Competitiva de las Naciones, expuse una teoría de la competitividad nacional,
estatal y local dentro de la economía mundial. En esta teoría, los aglomerados (clusters)
desempeñan un papel prominente. Los aglomerados son concentraciones geográficas de
compañías interrelacionadas, suplidores especializados, proveedores de servicios, empresas
en industrias conexas e instituciones asociadas (e.g., universidades, organismos
normalizadores, asociaciones gremiales) en campos particulares que compiten, pero que
también cooperan. Los aglomerados, o masas críticas de éxito competitivo desusado en
áreas empresariales específicas, son una característica asombrosa de prácticamente toda
economía nacional, regional, estatal e incluso metropolitana, especialmente, en las naciones
más adelantadas.

Aunque, de una u otra forma, se ha reconocido y explorado el fenómeno de los aglomerados


en una gama de publicaciones, no es posible entender los aglomerados independientemente
de una teoría más amplia sobre la competencia y la influencia de la ubicación en la economía
2/
mundial . La frecuencia de los aglomerados revela conceptos importantes sobre la naturaleza
de la competencia y el papel que juega la ubicación en la ventaja competitiva. Aunque han
perdido importancia las viejas razones para aglomerarse, debido a la globalización, las nuevas
influencias de los aglomerados sobre la competencia han cobrado más importancia en una
economía cada vez más compleja, más basada en el conocimiento y más dinámica.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
La nota original, titulada CLUSTERS AND COMPETITION: NEW AGENDAS FOR COMPANIES,
GOVERNMENTS, AND INSTITUTIONS, fue escrita por Michael E. Porter, Harvard Business School, en septiembre
de 1997 y revisada el 25/3/98.

Traducida para el INCAE por Luis O. Delgadillo del INCAE, Alajuela, Costa Rica. El traductor es el único
responsable de la exactitud de la traducción. Junio de 1998.

1/
Para un ejemplo reciente, ver Cairncross (1997)
2/
Ver el recuadro “Antecedentes históricos e intelectuales de la teoría de aglomerados”.

2
Los aglomerados son una forma nueva de concebir las economías nacionales, estatales y
urbanas, en la cual se necesita que compañías, gobiernos y otras instituciones jueguen
papeles nuevos para mejorar la competitividad. Los aglomerados sugieren que una buena
parte de la ventaja competitiva cae fuera de las compañías y hasta fuera de sus industrias y
que reside en las localidades donde establecen sus unidades empresariales. La probabilidad
de encontrar una compañía de fondos mutualistas de primera es mucho mayor en Boston que
casi en cualquier otra ubicación; de manera semejante, es más probable hallar una compañía
relacionada con textiles en Carolina del Norte y del Sur o una compañía de automóviles de
alto rendimiento en el sur de Alemania o una compañía de zapatos de moda en Italia.

Para la gerencia, esto crea agendas nuevas importantes que raras veces se reconocen. Las
compañías tienen un interés tangible y serio en los entornos empresariales donde están
ubicadas, en dimensiones que van más allá de los impuestos, los costos de electricidad y las
tasas salariales. La salud del aglomerado es importante para la salud de la compañía. Las
compañías pueden, realmente, beneficiarse del hecho de tener más competidores locales.
Las asociaciones gremiales pueden ser ventajas competitivas y no solamente organismos
sociales y de cabildeo.

La importancia de los aglomerados también le crea nuevos papeles al gobierno. Las políticas
macroeconómicas apropiadas que fomentan la competitividad están llegando a ser bien
comprendidas; pero éstas son sólo necesarias y no suficientes. Las influencias más decisivas
e inevitables del gobierno se encuentran en el nivel microeconómico. Una prioridad
importante es la de eliminar obstáculos al crecimiento y mejorar los aglomerados existentes e
incipientes. Los aglomerados se convierten en la fuerza motriz de las exportaciones y en
imanes para atraer la inversión externa. Los aglomerados, también, representan un foro
importante, en el cual pueden y deben ocurrir nuevos tipos de diálogo entre las empresas, las
entidades del gobierno e instituciones tales como escuelas, universidades y empresas de
servicios públicos.

Los conocimientos acerca de la teoría de los aglomerados han avanzado; además, la Ventaja
Competitiva de las Naciones (1990) desencadenó una cantidad grande y creciente de
iniciativas formales para desarrollar aglomerados en países, estados, ciudades y hasta en
regiones enteras, tales como Centroamérica. Aquí, me propongo reunir lo que se sabe
actualmente sobre aglomerados, su papel en la competencia y algunas de sus implicaciones.
Describiré la teoría de los aglomerados, el proceso por el cual crecen y decaen los
aglomerados, los papeles apropiados del sector privado, el gobierno y otras instituciones, para
mejorar los aglomerados, y algunas de las implicaciones de los aglomerados para la
estrategia de las compañías. Finalmente, recurriré a mi participación directa o indirecta en
muchos estudios e iniciativas de aglomerados, así como a otras publicaciones, con el fin de
explorar la mejor forma de organizar tales iniciativas para catalizar una mejora económica
3/
positiva .

1. ¿Qué es un “cluster” (aglomerado)?

Un “cluster” : aglomerado es un grupo geográficamente próximo de compañías


interconectadas e instituciones asociadas, en un campo particular, vinculadas por
características comunes y complementarias. El alcance geográfico de los aglomerados va

3/
Esta ponencia incluye una bibliografía extensa sobre aglomerados e iniciativas de aglomerados.

3
4/
desde un estado, o incluso una sola ciudad, hasta cubrir países cercanos y vecinos . Los
aglomerados adoptan formas variables, dependiendo de su profundidad y sofisticación; pero
la mayoría incluyen compañías de productos finales o servicios, proveedores de insumos,
componentes, maquinaria y servicios especializados, instituciones financieras y empresas en
industrias conexas. Los aglomerados también suelen incluir empresas que se encargan de
las últimas fases de un proceso (e.g., canales de distribución, clientes), fabricantes de
productos complementarios, proveedores de infraestructura especializada, así como
instituciones (inclusive las instituciones del gobierno) que ofrecen capacitación, educación,
información, investigación y apoyo técnico especializado, tales como universidades, centros
de investigación, proveedores de educación vocacional y organismos normalizadores. Se
puede considerar que las entidades del gobierno que influyen, significativamente, en un
aglomerado forman parte del mismo. Finalmente, muchos aglomerados incluyen asociaciones
gremiales y otros cuerpos colectivos que atañen a los miembros del aglomerado. (Ver el
recuadro “Antecedentes históricos e intelectuales de la teoría de aglomerados”.)

Para identificar las partes constituyentes de un aglomerado, en una ubicación, se comienza


con una empresa grande o concentración de empresas similares y se mira hacia arriba y hacia
abajo, en la cadena vertical de empresas e instituciones. El siguiente paso es buscar,
horizontalmente, industrias que pasan por canales comunes o que crean productos y servicios
complementarios para cualquiera de éstos. Las cadenas horizontales adicionales de
industrias se identifican porque emplean insumos especializados similares, tecnologías
semejantes o porque tienen otros nexos en el lado de la oferta. Después que se identifican
las industrias y las empresas de un aglomerado, el siguiente paso es buscar instituciones que
brinden destrezas, tecnología, información, capital o infraestructura especializados, así como
cuerpos colectivos que cubran grupos de integrantes del aglomerado. El paso final es buscar
los organismos gubernamentales y otros entes reguladores que influyan, significativamente,
en los participantes del aglomerado.

Las Figuras 1 y 2 muestran diagramas esquemáticos del aglomerado de calzado de


cuero/moda en Italia y el aglomerado del vino en California. Aunque ninguno de los dos
incluye todas las entidades que conforman el aglomerado, cada uno ilustra algunos atributos
importantes de los aglomerados. En el aglomerado italiano de calzado de cuero/moda, se
observan varias cadenas de industrias conexas: diferentes tipos de artículos de cuero
(productos complementarios, insumos comunes, tecnologías semejantes); diferentes tipos de
calzado (canales que se traslapan, insumos y tecnologías similares); y diferentes tipos de
artículos de moda (productos complementarios). Estas industrias, también, emplean medios
comunes de comercialización y compiten con imágenes semejantes en segmentos similares.
La extraordinaria fortaleza del aglomerado italiano se debe, en parte, a los múltiples vínculos
entre las empresas y las sinergias de que disfrutan las empresas italianas.

En el vino, el aglomerado de California incluye un complemento extenso de industrias de


apoyo, tanto a la fabricación del vino como al cultivo de la uva. En el lado del cultivo, hay
fuertes conexiones con el aglomerado agrícola californiano, que es más grande. En el lado de
la fabricación del vino, el aglomerado disfruta de nexos fuertes con las industrias de
restaurantes y preparación de alimentos de California (productos complementarios) y con el
aglomerado del turismo en Napa y en otras regiones vinícolas del estado. La Figura 2
también enumera unas cuantas de la multitud de instituciones locales que tienen que ver con
el vino, las cuales van desde el mundialmente famoso programa de viticultura y enología, en
4/
Ver Enright (1993c) para ejemplos que ilustran el alcance geográfico variable de los aglomerados.

4
la Universidad de California en Davis, hasta comités especiales del Senado y la Asamblea de
California.

El trazar los límites de un aglomerado suele ser asunto de grado e implica un proceso
creativo, que se nutre entendiendo los vínculos y las complementaciones, entre industrias e
instituciones, que sean más importantes para la competencia en un campo particular. La
fortaleza de estos “efectos derivados” y su importancia para la productividad y la innovación
son, con frecuencia, los factores finales que determinan la frontera. El aglomerado de
enseres institucionales del área de Grand Rapids (Michigan) ilustra las opciones que, con
frecuencia, se tienen que enfrentan al deslindar las fronteras de un aglomerado (ver Figura
3). Los muebles y particiones de oficinas claramente son parte del aglomerado, igual que lo
son los asientos para estadios, aulas y vehículos de transporte. Estos productos tienen
aspectos importantes en común, en cuanto a sus atributos, características, componentes y
tecnología. Los fabricantes cercanos de piezas y equipo de metal son proveedores del
aglomerado, de igual forma que lo son los fabricantes de plásticos y las imprentas. Estas
industrias suplidoras también se pueden incluir como parte de otros aglomerados, porque han
evolucionado para atender a otras industrias cliente, tales como los fabricantes de
automóviles. Sobre todo en piezas de metal, el hecho de que ya existieran compañías
desarrolladas que suplían de componentes al aglomerado de carros de la cercana Detroit
facilitó muchísimo el desarrollo del aglomerado de enseres. Al deslindar las fronteras de un
aglomerado, se incluyen las empresas, industrias e instituciones que tienen nexos fuertes, ya
sean verticales, horizontales o institucionales; las que tienen vínculos débiles o inexistentes
5/
deben, sin duda, dejarse por fuera .

5/
Ver Enright (1993a) para una discusión interesante sobre cómo trazar las fronteras de un aglomerado.

5
Figura 1 El aglomerado italiano de calzado
Equipo de curtir

Calzado atlético
Fajas de cuero
Maquinaria
para calzado Tenerías
Calzado sintético

Ropa de cuero Cuero procesado Maquinaria para


procesar cuero

Calzado de cuero Hormas Equipo para


trabajar plásticos
Bolsos de cuero
Sistemas de CAD
Servicio de diseño para calzado
Botas de montaña

Guantes de cuero
Maquinaria moldeo
por Inyección
Botas de esquiar
Máquinas herram.
Aglomerado de
Moldes especializadas
moda textil

Equipo de
Botas post-esquiado Modelos ebanistería

Fuente: Investigación de Claas van der Linde, 1993

Los aglomerados se definen en términos demasiado amplios, si son agregados tales como
manufactura, bienes de consumo o de "alta tecnología". Aquí, las conexiones entre las
industrias incluidas son débiles, en el mejor de los casos, y la discusión sobre restricciones y
cuellos de botella potenciales del aglomerado tiende a girar en torno a las generalidades. Por
el contrario, si se considera que una sola industria es un aglomerado, se pierden las
interconexiones cruciales con otras industrias e instituciones que afectan fuertemente la
competitividad.

6
Figura 2 El aglomerado del vino de California
Equipo de fabricar vinos

Material para sembrar uvas


Toneles
Organismos del gobierno estatal
(e.g., Comité Selecto de Producción y
Abonos, plaguicidas Economía del Vino)
Botellas
hierbicidas

Equipo para cosechar Tapas y corchos


las uvas

Etiquetas
Granjeros/Viñedos Fábricas de vino/Instalac.
Tecnología de riego de procesamiento Relaciones públicas y
publicidad

Publicaciones especializadas
(e.g., Wine Spectator,
Periódico del gremio)

Aglomerado agrícola de Organizaciones educativas, de investigación


y de comercio (e.g. Instituto del Vino, Aglomerado de turismo
California
UC en Davis, institutos culinarios)

Aglomerado de alimentos
Fuentes: Basado en investigación de los estudiantes de MBA de Har vard: R. Alexander, R. Arney, N. Black, E. Frost y A. Shivananda.

Los aglomerados ocurren en muchos tipos de industrias, en campos más pequeños e incluso
en algunas industrias locales, tales como restaurantes, concesionarios de automóviles y
tiendas de antigüedades. Se presentan en economías grandes y pequeñas, en áreas rurales
y urbanas y en varios niveles geográficos (e.g., naciones, estados, regiones metropolitanas,
ciudades). Los aglomerados ocurren en economías, tanto avanzadas como en vías de
desarrollo, aunque los aglomerados de las economías avanzadas tienden a estar mucho más
desarrollados.

Las fronteras de un aglomerado raras veces se ciñen a los sistemas de clasificación industrial
uniforme, los cuales no incluyen muchos integrantes importantes de la competencia ni los
nexos entre las industrias. Los aglomerados, normalmente, consisten en algunas industrias
de productos finales, algunas industrias de maquinaria, algunas industrias de materiales y
algunas industrias de servicio, por lo general, en categorías separadas. A menudo, abarcan o
podrían abarcar una mezcla de industrias tradicionales y algunas que se asocian con la "alta
tecnología". Los aglomerados suelen, pues, representar una forma muy diferente de
organizar los datos económicos y de ver la economía.

Como las partes de un aglomerado, a menudo, se ponen en diferentes categorías


tradicionales de industrias o servicios, los aglomerados importantes pueden quedar opacados
o hasta pasar desapercibidos. Por ejemplo, en Massachusetts, resultó que había más de 400
compañías, conectadas de alguna forma a los dispositivos médicos, que representaban por lo
menos 39,000 puestos de sueldos elevados. El aglomerado era casi invisible, oculto dentro
de varias categorías industriales más grandes y que se traslapaban, tales como equipo
electrónico y productos plásticos. Los ejecutivos del aglomerado nunca se habían reunido
antes, a pesar del hecho de que las empresas compartían muchas restricciones, problemas y
oportunidades comunes. El proceso por el cual este aglomerado se organizó como
asociación (MassMedic) y comenzó a sostener un diálogo productivo con el gobierno se va a
explorar más adelante.

7
Figura 3 Aglomerados de Grand Rapids metropolitano

Plásticos
Productos Plásticos

Grand Rapids Detroit Materias Plásticas

Enseres Automóviles
Muebles Muebles de Piezas de vehículos
de madera construcción
y transporte
Troquelados
Enchape y
Muebles madera de metal y carros
Muebles de pulido
para oficina oficina

Accesorios de Particiones y Carburadores Válvulas


madera accesorios y válvulas y tubos

Refrigeración y
Componentes
de muebles calefacción

Manufacturas
de metal
Quincallería

Impresión Alimentos
Metal laminado Troquelado
procesados
Impresión Fundiciones
comercial Enlatados
Equipo de Piezas
maquinaria/ roscadas
industrial de máquinas Cereales

Bodegas
industriales

Los aglomerados varían de tamaño, amplitud y estado de desarrollo. Algunos aglomerados


consisten, primordialmente, en empresas pequeñas y medianas (e.g., calzado italiano,
6/
muebles para el hogar de Carolina del Norte) . Otros aglomerados contienen una mezcla de
empresas grandes y pequeñas (e.g., Hollywood, sustancias químicas alemanas). Algunos
7/
aglomerados se centran alrededor de universidades de investigación, mientras que otros no .
Las diferencias reflejan las estructuras de sus industrias constituyentes. Los aglomerados
más desarrollados tienen bases de proveedores más profundas y especializadas, un conjunto
más amplio de industrias conexas e instituciones de apoyo más extensas.

Las fronteras de los aglomerados evolucionan, continuamente, a medida que surgen nuevas
empresas e industrias, que menguan o decaen las industrias establecidas y que se
desarrollan y cambian las instituciones locales. Los descubrimientos tecnológicos y de
mercado generan industrias nuevas, crean nexos nuevos o alteran los mercados atendidos.
Los cambios en la reglamentación también contribuyen a desplazar las fronteras, como lo han
hecho en telecomunicaciones y transporte.

Los aglomerados se pueden examinar en diversos niveles de agregación, que sacan a luz,
cada uno, diferentes tipos de asuntos. Por ejemplo, en California, hay un gran aglomerado

6/
El caso italiano, donde tales aglomerados son muy comunes, fue importante para generar las publicaciones
sobre distritos industriales. Los distritos industriales son un caso especial de aglomerados.
7/
Unas publicaciones sobre tales casos usan términos tales como tecnopolos o ciudades de ciencias. Ver Advani
(1977) para un ejemplo.

8
agroindustrial. Al diagramar y analizar el aglomerado, se revelan discernimientos competitivos
importantes. Incorporado en este aglomerado general se encuentra el ya discutido
aglomerado del vino. En este nivel, el análisis evidencia algunos temas más específicos y
algunos nuevos (e.g., el nexo con el turismo) que también son competitivamente importantes.

Antecedentes históricos e intelectuales de la teoría de aglomerados

Por mucho tiempo, los aglomerados han sido parte del panorama económico, pues las
concentraciones geográficas de oficios y compañías, en industrias particulares, datan de
siglos. Sin embargo, el papel de los aglomerados era discutiblemente más limitado. La
profundidad y amplitud de los aglomerados ha crecido con la índole evolutiva de la
competencia y la creciente complejidad de las economías modernas. La globalización, junto
con una mayor intensidad del conocimiento, han alterado enormemente el papel de los
aglomerados en la competencia.

Los antecedentes intelectuales de la teoría de los aglomerados datan de, por lo menos,
Marshall (1890), quien incluyó un capítulo fascinante sobre los factores externos en
ubicaciones industriales especializadas, en su Principios de Economía. La geografía
económica era un campo reconocido con una literatura extensa, en los primeros 50 años de
este siglo. Sin embargo, con el advenimiento de la economía neoclásica, la ubicación salió de
la corriente principal de la economía. En los últimos años, los rendimientos crecientes han
comenzado a desempeñar un papel central en las nuevas teorías de crecimiento y comercio
8/
internacional y ha estado aumentando el interés en el campo de la geografía económica .

En la literatura gerencial, la geografía o la ubicación también han estado casi ausentes. Las
referencias a la geografía se han concentrado en las diferencias encontradas al operar en
otros países. La ubicación corporativa ha sido una subespecialidad estrecha de la gerencia
de operaciones. La reciente preocupación con la globalización ha desembocado, si acaso, en
la tendencia a ver que la ubicación va perdiendo importancia.

Una variedad de publicaciones han reconocido y vertido luz sobre el fenómeno de los
aglomerados, en algunos respectos, entre ellas, publicaciones sobre polos de
9/ 10/
crecimiento/vínculos hacia atrás y hacia adelante , economías de aglomeración , geografía
11/ 12/ 13/
económica , economía urbana y regional , sistemas nacionales de innovación , ciencia
14/ 15/
regional , distritos industriales y redes sociales.

8/
Ver Krugman (1991a, 1991b).
9/
Hirschman (1958).
10/
Hay una extensa literatura sobre la aglomeración, que incluye a Weber (1929), Lösch (1954), Harris (1954),
Isard (1956), Lloyd and Dicken (1977), Goldstein and Gronberg (1984), Rivera-Batiz (1988), McCann (1995b),
Ciccone and Hall (1996), Fujita and Thisse (1996).
11/
Ver Storper and Salais (1997), Storper (1997), Amin and Thrift (1992) y ponencias de Storper, Gertler, Mair,
Swyngedouw y Cox en Cox (1993).
12/
Scott (1991), Glaeser, Kallal, Sheinkman and Shleifer (1992), Glaeser (1994), Henderson (1994), Glaeser,
Scheinkman and Shleifer (1995), Henderson, Kuncoro and Turner (1995) y Henderson (1996) son algunos
ejemplos interesantes.
13/
Ver Bengt-Äke (1992), Dosi et. al. (1992), Nelson (1993) y Cimoli and Dosi (1995).
14/
Ver, por ejemplo, Giarratani (1994) y Markusen (1995).
15/
Esta literatura incluye la obra de Piore and Sabel (1984), Becattini (1987), Pyke, Becattini and Sengenberger
(1990), Pyke and Sengenberger (1992) y Harrison (1992).

9
Las publicaciones sobre economía urbana y ciencia regional se enfocan en las economías
generalizadas de la aglomeración urbana, reflejadas en la infraestructura, la tecnología de
comunicaciones, el acceso a los insumos, la base industrial diversa y los mercados
disponibles en las áreas urbanas concentradas. Estos tipos de economías, que son
independientes de los tipos de empresas y aglomerados presentes, parecen ser de lo más
importante en los países en vías de desarrollo. Sin embargo, en general, parecerían estar
disminuyendo, a medida que la apertura del comercio y la reducción de costos de
comunicación y transporte permiten un acceso más fácil a los insumos y a los mercados y
16/
conforme más localidades y países desarrollan una infraestructura comparable .

Otras publicaciones se enfocan más en las concentraciones geográficas de compañías que


están en campos particulares. Éstas se pueden considerar casos especiales de aglomerados.
Los distritos industriales, al estilo italiano, de empresas pequeñas y medianas que dominan
una economía local son frecuentes en algunos tipos de industrias. En otros campos, los
aglomerados que incluyen una mezcla de grandes empresas nacionales, grandes empresas
de propiedad extranjera y una serie de compañías pequeñas son la regla. Algunos
aglomerados se centran alrededor de universidades de investigación, mientras que otros
recurren poco a las instituciones tecnológicas formales. Ocurren aglomerados, tanto en las
industrias de “alta tecnología” como en las tradicionales; ocurren aglomerados en las
industrias de manufactura, así como en las de servicios. De hecho, los aglomerados suelen
contener una mezcla de alta tecnología, baja tecnología, manufactura y servicios. Algunas
regiones están dominadas por un aglomerado, mientras que otras contienen varios. Los
aglomerados también se encuentran presentes en economías en vías de desarrollo y en
economías avanzadas; pero hay diferencias en la profundidad y el desarrollo de los
aglomerados y en sus restricciones características para progresar más.

Las publicaciones pasadas también han contribuido a que entendamos la influencia de los
aglomerados en la competencia. La literatura sobre las economías de aglomeración recalca la
minimización del costo de los insumos, la especialización de insumos posibilitada por la
expansión del mercado local y las ventajas de ubicarse cerca de los mercados. Las
publicaciones sobre desarrollo económico se concentran en la demanda y la oferta inducidas,
que ciertamente son un elemento en la formación de aglomerados. La implicación normativa
del concepto de vínculos hacia atrás y adelante es la de hacer énfasis en aquellas industrias
que tienen nexos con muchas otras. En contraste, la teoría de aglomerados aconseja basarse
en las concentraciones incipientes de compañías y fomentar el desarrollo de campos que
tengan los nexos/efectos derivados más fuertes con cada aglomerado.

En general, la mayor parte de las teorías pasadas se ocupan de aspectos particulares de los
aglomerados o de aglomerados de un tipo específico. Muchos de los razonamientos
tradicionales en favor de los aglomerados han sido socavados por la globalización de fuentes
de abastecimiento y mercados. Sin embargo, es obvio que los aglomerados juegan un papel
mucho más texturizado en la economía moderna basada en el conocimiento.
16/
Harrison, et. al. (1996) construyen una prueba imaginativa de la importancia relativa que tienen la industria y
las economías de urbanización en la divulgación de la innovación en maquinado y encuentran que los efectos
de la urbanización son más significativos. Sin embargo, reconocen que la prueba está lejos de ser definitiva.
Entre otras razones, escogieron una innovación generalmente aplicable (frente a una especializada) en un
campo que no estaba muy concentrado geográficamente. De hecho, la metalmecánica no es normalmente un
aglomerado, en sí mismo, sino parte de otro aglomerado.

10
El papel más amplio de los aglomerados en la competencia está apenas comenzando a ser
muy reconocido. Para entender este papel, hay que incorporar los aglomerados en una teoría
dinámica de la competencia que abarque no sólo el costo sino la diferenciación, no sólo la
eficiencia estática sino la mejora y la innovación continuas y un mundo, en el cual los
mercados de factores y productos cubren el globo. Algunas de las economías más
importantes de aglomeración son eficiencias dinámicas y no eficiencias estáticas, que giran
alrededor de la innovación y la tasa de aprendizaje. En la economía moderna, los
aglomerados tienen un papel más complejo e intelectual que el que se había reconocido
anteriormente.

Los aglomerados representan, pues, una forma importante multiorganizacional, una influencia
importante sobre la competencia y una característica prominente de las economías de
mercado. El estado de los aglomerados revela discernimientos importantes sobre el potencial
productivo de una economía y las restricciones a su desarrollo futuro. El papel de los
aglomerados en la competencia plantea implicaciones importantes para compañías, el
gobierno y otras instituciones.

La definición apropiada de un aglomerado puede diferir en ubicaciones diferentes,


dependiendo de los elementos en los cuales compiten allí las compañías y de las estrategias
que emplean. Por ejemplo, en multimedios, el aglomerado situado en la parte baja de
Manhattan consiste, primordialmente, en proveedores de contenido, junto con industrias
conexas, tales como casas editoras, medios de difusión y artes visuales. En el área de la
Bahía de San Francisco, el aglomerado contiene muchas industrias de equipo y programas de
cómputo que proporcionan la tecnología que facilita los multimedios.

¿Por qué ver las economías a través del lente de los aglomerados, en vez de los
agrupamientos más tradicionales, tales como compañías, industrias o sectores, a saber,
manufactura o servicios? La razón más importante es que los aglomerados van más acordes
con la naturaleza de la competencia y las fuentes de ventaja competitiva. Los aglomerados,
que son más amplios que las categorizaciones tradicionales de la industria, captan los nexos,
complementaciones y efectos derivados importantes, en lo concerniente a tecnología,
destrezas, información, mercadeo y necesidades de los clientes, que trascienden los límites
de empresas e industrias. Como se discutirá más adelante, dichas conexiones son
fundamentales para la competencia, la productividad y, especialmente, para la dirección y el
ritmo de formación de nuevas empresas y de innovación. La mayor parte de los integrantes
de un aglomerado no son competidores directos, sino que atienden diferentes segmentos de
industrias. Sin embargo, comparten muchas necesidades, oportunidades, restricciones y
obstáculos a la productividad que son comunes. Al ver un grupo de compañías e instituciones
como un aglomerado, se realzan las oportunidades de coordinación y mejora mutua en áreas
de inquietud común, con menos peligro de distorsionar la competencia o limitar la intensidad
de la rivalidad. El aglomerado sirve de foro constructivo y eficiente para el diálogo entre las
compañías relacionadas, sus proveedores, el gobierno y otras instituciones. Las inversiones
públicas y privadas para mejorar las circunstancias de un aglomerado benefician a muchas
empresas.

En contraste, ver el mundo clasificado en industrias o sectores, tales como productos


automotores, suele degenerar en un cabildeo por subsidios y exenciones de impuestos. Las

11
inversiones públicas resultantes acarrean menos beneficios derivados a otras industrias y, por
lo tanto, tienden a distorsionar los mercados. Como una gran proporción de los participantes
suelen ser competidores directos, existe la amenaza muy real de que la rivalidad vaya a
disminuir. Con frecuencia, las compañías vacilan en participar. La perspectiva de una
industria o un sector estrecho tiende, entonces, a distorsionar la competencia, mientras que
una perspectiva de aglomerado se concentra en mejorar la competencia. Volveré a hablar de
estos temas, cuando explore las implicaciones de los aglomerados para los papeles que
juegan compañías y gobiernos.

2. Ubicación y competencia

En las últimas décadas, los conceptos sobre la influencia de la ubicación en la competencia se


han basado en opiniones relativamente sencillas de cómo compiten las compañías. Éstas
consideran, en gran parte, que la competencia es estática y que depende de minimizar los
costos en una economía relativamente cerrada. Aquí, es decisiva la ventaja comparativa en
los factores de producción o, en el parecer más reciente, las economías de escala.

Sin embargo, la competencia real es muy diferente. La competencia es dinámica y depende


de la innovación y de la búsqueda de diferencias estratégicas. Los insumos de los factores
per se han vuelto menos valiosos, a medida que la apertura de más países a la economía
mundial expande la oferta de insumos, conforme los mercados nacionales e internacionales
de factores se vuelven más eficientes y a medida que disminuye la intensidad de la
competencia por los factores. Más bien, los vínculos estrechos con compradores,
proveedores y otras instituciones son importantes, no sólo para la eficiencia, sino también
para la tasa de mejora e innovación. Aunque alguna vez la integración vertical extensa (e.g.,
hacia piezas, servicios, capacitación) puede haber sido la norma, un ambiente más dinámico
puede hacer que la integración vertical se vuelva ineficiente, ineficaz e inflexible.

En esta perspectiva más amplia y más dinámica de la competencia, la ubicación afecta la


ventaja competitiva, a través de su influencia en la productividad y, especialmente, en el
crecimiento de la productividad. La productividad es el valor creado por día de trabajo y por
unidad de capital o de recursos físicos empleados. Los mismos insumos de factores
genéricos son, generalmente, abundantes y de fácil acceso. La prosperidad depende de la
productividad con la cual se usen y se mejoren los factores, en una ubicación particular.

La productividad y prosperidad de una ubicación no dependen de las industrias en las que


compiten sus empresas, sino de cómo compiten. Las empresas pueden ser más productivas
en cualquier industria, si emplean métodos sofisticados, usan tecnología avanzada y ofrecen
productos y servicios únicos en su género, ya sea que la industria se dedique a zapatos,
agricultura o semiconductores. Todas las industrias pueden emplear “alta tecnología” y toda
industria puede ser “intensiva en conocimientos”. El término “alta tecnología”, que se usa
normalmente para referirse a campos tales como informática y biotecnología, es pues de
importancia cuestionable. Un mejor término podría ser tecnología “facilitadora”, para indicar
que estos campos dan las herramientas que pueden mejorar la tecnología en muchas otras
industrias.

Por el contrario, la simple presencia en cualquier industria no garantiza, por sí sola, la


prosperidad, si las empresas que están allí son improductivas. Las distinciones tradicionales
entre alta y baja tecnología, manufactura y servicios, basadas en recursos y basadas en

12
conocimientos y otras tienen poca importancia per se. El mejorar la productividad de todas las
industrias realza la prosperidad, tanto directamente como a través de la influencia que ejerce
una industria en la productividad de las demás.

La prosperidad de una ubicación depende, pues, de la productividad de las empresas que


optan por operar allí. Esto establece los salarios que se pueden sustentar y las utilidades que
se pueden ganar. Las empresas, tanto nacionales como extranjeras, contribuyen a la
prosperidad de una ubicación, con base en la productividad de las actividades que allí
desempeñan. La presencia de empresas extranjeras sofisticadas suele mejorar la
productividad de las empresas nacionales y viceversa.

La sofisticación de la forma en que compiten las compañías en una ubicación está


fuertemente influenciada por la calidad del ambiente empresarial. Por ejemplo, las empresas
no pueden usar técnicas logísticas avanzadas, a menos que se disponga de una
infraestructura de transporte de alta calidad. Las empresas no pueden competir con
estrategias de mucho servicio, a menos que tengan acceso a gente bien educada. Las
empresas no pueden ser sumamente eficientes, si la burocracia reglamentaria es onerosa, si
el tiempo de la gerencia se debe dedicar a un diálogo interminable con el gobierno o si el
sistema judicial no resuelve las disputas con rapidez y justicia. En todos estos casos, se
consumen recursos y tiempo de la gerencia, sin aportar ningún valor a los clientes. Algunos
aspectos del ambiente empresarial, tales como el sistema de carreteras, las tasas de
impuestos corporativos y el sistema legal, afectan a todas las industrias. Estas áreas que
cubren toda la economía (u "horizontales") son importantes y suelen representar las
restricciones obligatorias a la competitividad, en las economías en vías de desarrollo. Sin
embargo, en las economías más avanzadas y cada vez más en otras partes, los aspectos
más decisivos del entorno empresarial para la competitividad suelen ser específicos de un
aglomerado (e.g., la presencia de tipos particulares de proveedores o departamentos de
universidades). Esto sugiere que el concepto de aglomerados juega un papel importante,
tanto en la estrategia de una compañía como en la política económica.

Es un reto captar el ambiente empresarial en una localidad, dados los miles de influencias que
tiene la ubicación en la productividad y en el crecimiento de la productividad. En la Ventaja
Competitiva de las Naciones, formé un modelo del efecto que tiene la ubicación sobre la
competencia, a través de cuatro influencias interrelacionadas, que se muestran gráficamente
en un rombo; la metáfora del rombo se ha vuelto común para referirse a la teoría (ver Figura
17/
4) . Unos cuantos elementos de este marco merecen destacarse, porque son importantes
para entender el papel que juegan los aglomerados en la competencia.

Los insumos de factores van desde los activos tangibles, tales como la infraestructura física,
hasta la información, el sistema legal y los institutos de investigación de las universidades, a
los cuales recurren todas las empresas que compiten. Para aumentar la productividad, los
insumos de factores deben mejorar su eficiencia, calidad y, en última instancia, su
especialización en áreas particulares del aglomerado. Los factores especializados,
usualmente los que son parte integral de la innovación y la mejora (e.g., un instituto
especializado de investigación universitaria), no solo son necesarios para alcanzar altos
niveles de productividad, sino que tienden a ser menos comercializables o menos fáciles de
encontrar en otras partes.

17/
Porter (1990), capítulos 3 y 4.

13
El contexto para la estrategia y rivalidad de las empresas se refiere a las reglas, incentivos y
normas que rigen el tipo y la intensidad de la rivalidad local. Las economías con baja
productividad se caracterizan por tener poca rivalidad local. La mayor parte de la
competencia, si es que siquiera está presente, proviene de las importaciones. La rivalidad
local, si es que ocurre, trae aparejada la imitación. El precio es la única variable competitiva y
las empresas mantienen bajos los salarios para competir en los mercados locales y
extranjeros. La competencia implica una inversión mínima.

Figura 4 Fuentes de ventaja competitiva por la ubicación

Contexto
de estrategia
y rivalidad
de empresas

z Un contexto local que


impulsa formas apropriadas
Condiciones de inversión y mejora
sostenida
de factores Condiciones
z Competencia vigorosa
entre rivales establecidos de demanda
(Insumos) localmente

z Cantidad y costo z Clientes locales sofisticados y


de factores (insumos) exigentes
-
-
recursos naturales
recursos humanos Industrias z Necesidades de clientes que
- recursos de capital prevean las de otras partes
- infraestructura física conexas y z Demanda local desusada en
- infraestructura administrativa segmentos especializados
- infraestructura de información de apoyo que se pueden atender mundialmente
- infraestructura
científica y tecnológica
z Presencia de suplidores capaces
localmente establecidos
z Calidad de factores z Presencia de industrias
z Especialización de factores conexas competitivas

Para pasar a una economía adelantada es necesario que se desarrolle una vigorosa rivalidad
local. La rivalidad debe desplazarse de los salarios bajos al costo total bajo, lo cual exige
mejorar la eficiencia de manufactura y la prestación del servicio. A fin de cuentas, la rivalidad
también debe evolucionar, partiendo del costo hasta alcanzar la diferenciación. La
competencia debe desplazarse de la imitación a la innovación y de la inversión baja a la
inversión elevada, no sólo en activos físicos sino también en intangibles (e.g., destrezas,
tecnología). Como se verá, evidentemente, los aglomerados juegan un papel integral en
estas transiciones.

El carácter de la rivalidad en una ubicación está fuertemente influenciado por muchos


aspectos del ambiente empresarial (e.g., los factores disponibles, las condiciones de la
demanda local). Sin embargo, el clima de inversión y las políticas sobre la competencia fijan
el contexto. Cosas tales como la estabilidad macroeconómica y política, el sistema tributario,
las políticas del mercado laboral que afectan los incentivos para que se desarrolle la fuerza de
trabajo y las reglas de propiedad intelectual y su aplicación contribuyen a que las compañías
estén dispuestas a invertir, para mejorar su equipo de capital, sus destrezas y su tecnología.

14
La política antimonopolio, las reglas del gobierno sobre propiedad y concesión de licencias y
la política sobre el comercio y la inversión externa juegan un papel vital para establecer la
intensidad de la rivalidad local.

Las condiciones de la demanda en la sede tienen mucho que ver con el hecho de que las
empresas puedan y quieran pasarse de productos y servicios imitadores, de baja calidad, a
una competencia basada en la diferenciación. Las economías de poca productividad se
enfocan fuertemente en los mercados extranjeros. Para progresar, se deben desarrollar
mercados locales más exigentes. La presencia o surgimiento de clientes nacionales
sofisticados y exigentes presiona a las empresas para que mejoren y permite discernir sobre
las necesidades existentes y futuras, lo cual es difícil de hacer en los mercados externos. La
demanda local también puede revelar segmentos del mercado donde las empresas se pueden
diferenciar. En una economía mundial, la calidad de la demanda local importa mucho más
que su tamaño. Los aglomerados de industrias relacionadas juegan un papel vital en este
proceso.

3. Aglomerados y ventaja competitiva

Los aglomerados abarcan una faceta del rombo, pero es mejor considerarlos como
manifestación de las interacciones entre las cuatro facetas. Los aglomerados afectan la
competencia en tres formas generales: (1) aumentan la productividad de las empresas o
industrias constituyentes; (2) mejoran su capacidad de innovar y, por lo tanto, el crecimiento
de la productividad; y (3) estimulan la formación de empresas nuevas que apoyen la
innovación y amplíen el aglomerado. Muchas ventajas de los aglomerados descansan en las
18/
economías externas o efectos derivados entre las empresas e industrias de diversos tipos .
Un aglomerado es, pues, un sistema de empresas e instituciones interconectadas, cuyo todo
es más que la suma de sus partes.

Los estudiosos han procurado explicar las concentraciones de empresas en términos de


19/
economías de “aglomeración” . Normalmente, se ha visto que éstas surgen ya sea en una
industria o en una economía urbana diversificada. Muchos enfoques sobre las economías de
aglomeración descansan en la minimización de costos, lograda por la proximidad de los
insumos o la proximidad de los mercados. No obstante, estas explicaciones han sido
socavadas por la globalización de mercados, tecnología y fuentes de suministro, por la
movilidad más fácil y los menores costos de transporte y comunicación. Hoy, la naturaleza de
las economías de aglomeración se ha desplazado y éstas son cada vez más importantes en
un aglomerado, no sólo dentro de industrias más estrechas.

Las ventajas que favorecen a los aglomerados no son igualmente grandiosas para todos los
campos, aunque parece que los aglomerados ocurren muy ampliamente en las economías.
Mientras más fuertes sean las ventajas de los aglomerados y mientras más comercializable

18/
Muchas ventajas de los aglomerados también se aplican a subunidades dentro de empresas, tales como I&D y
producción.
19/
Ver Harrison et. al. (1996) para un buen resumen. Las economías “estáticas” de aglomeración consisten en
una concentración local de clientes (o empresas cliente), suficiente para permitir que los proveedores alcancen
economías de escala en producción o distribución, suficiente para que las empresas locales amasen una
demanda tal que amerite la provisión (generalmente por parte de los gobiernos locales o a través de ellos) de
una infraestructura especializada y lo suficientemente grande como para realizar una división especializada
local del trabajo. Las llamadas economías “dinámicas” de aglomeración consisten en ventajas de aprendizaje
y mejora tecnológica.

15
sea el campo, tenderá a haber menos ubicaciones de aglomerados viables. La importancia
de los aglomerados aumenta con la sofisticación de la competencia, lo cual implica que la
incidencia de los aglomerados tiende a aumentar con el desarrollo económico.

Cada una de las tres influencias generales que tienen los aglomerados sobre la competencia
depende, hasta cierto punto, de las relaciones personales, la comunicación cara a cara y las
redes de individuos e instituciones que interactúan entre sí. Aunque la existencia de un
aglomerado hace que tales relaciones tengan más probabilidad de desarrollarse y volverse
eficaces, están lejos de ser automáticas. Los mecanismos organizadores formales e
informales y las normas culturales suelen jugar un papel en el funcionamiento y el desarrollo
de los aglomerados, como se verá claro en las secciones posteriores.

4. Aglomerados y productividad
4.1 Acceso a insumos y empleados especializados

La ubicación dentro de un aglomerado puede brindar un acceso superior o de menor costo a


insumos especializados, tales como componentes, maquinaria, servicios a empresas y
personal, en comparación con la integración vertical, las alianzas formales con entidades
externas o la “importación” de insumos de lugares distantes. El aglomerado es, pues, una
forma organizacional espacial que puede ser un medio inherentemente más eficiente o eficaz
de reunir insumos, siempre que se disponga de proveedores locales competitivos. Puede que
sea necesario abastecerse fuera del aglomerado, si no se dispone de proveedores locales
competentes, aunque éste no sea el resultado ideal.

El tener acceso a insumos suministrados por integrantes del aglomerado (abastecimiento


“local”) puede implicar menores costos de transacciones que si se obtienen de fuentes
distantes (abastecimiento “distante”). Abastecerse dentro del aglomerado minimiza la
necesidad de llevar inventarios y elimina el costo y las demoras de la importación. Frena el
comportamiento oportunista de los proveedores que cobran precios excesivos o no cumplen
con los compromisos, debido a la transparencia, la naturaleza constante de las relaciones y el
efecto adverso que tiene un mal desempeño en la reputación gozada entre los demás
participantes del aglomerado. Abastecerse dentro del aglomerado facilita la comunicación,
reduce el costo de adaptar a la medida y facilita la prestación conjunta de servicios auxiliares
o de apoyo, tales como instalación, depuración, capacitación de usuarios, detección y
corrección de fallas y reparaciones oportunas. Si todo lo demás permanece igual, entonces,
el abastecimiento local suele predominar sobre el abastecimiento distante, especialmente para
aquellos insumos avanzados y especializados que implican tecnología incorporada,
20/
información o contenido de servicios .

Las alianzas formales con proveedores distantes pueden mitigar algunas de las desventajas
del abastecimiento distante. Sin embargo, las alianzas formales con empresas, tanto
distantes como cercanas, introducen problemas complejos de negociación y gobernabilidad y
pueden reducir la flexibilidad de un socio. Las relaciones estrechas e informales, que son
posibles entre las empresas de un aglomerado local, suelen ser una solución superior.

20/
Observen que local se refiere a una empresa que tiene una inversión sustancial dentro del aglomerado,
inclusive recursos técnicos, aunque la compañía matriz tenga su sede en otra parte.

16
El acceso a los insumos dentro de un aglomerado también es, a menudo, más eficiente o
eficaz que la integración vertical. Los especialistas externos suelen ser más eficaces, en
cuanto al costo, y más sensibles que las unidades propias de la compañía, no sólo en la
producción de componentes sino también en áreas tales como capacitación. La integración
vertical también puede distraer la atención de la gerencia, que mejor se dedica a otras cosas.
En contraste, la obtención de insumos proveniente de proveedores cercanos, con los cuales la
empresa tiene relaciones estrechas y especiales, ofrece ventajas de costo y de calidad. La
proximidad de los suplidores permite una integración eficiente cuasivertical, al mismo tiempo
que conserva los incentivos fuertes.

Por mucho tiempo se ha visto que uno de los beneficios de la aglomeración es que amplía la
gama de insumos disponibles entre los proveedores especializados situados en una sola
21/
ubicación . Esto sigue siendo cierto, aunque la globalización de los mercados socava la
explicación tradicional. La división del trabajo ya no está limitada por la expansión del
mercado, porque el mercado es internacional. Los suplidores raras veces necesitan depender
del mercado local, en cuanto a la mayor parte de su volumen.

En la economía moderna, la mayor profundidad y especialización de los proveedores que


están dentro de los aglomerados surge, sobre todo, porque reconocen las oportunidades de
mercado y reducen sus riesgos, más fácilmente, debido a la presencia de muchos clientes
locales. Es más, los aglomerados desarrollados no sólo consisten en una industria, sino en
industrias relacionadas. Estas industrias, frecuentemente, recurren a insumos comunes o
muy parecidos que expanden las oportunidades para los proveedores. Por esta razón, y
debido a la importancia de los factores externos y efectos derivados dentro de los
aglomerados, la amplitud y la profundidad de un aglomerado, y no el tamaño de las empresas
o industrias individuales que hay en él, suelen ser más importantes para la ventaja
competitiva.

Los aglomerados también ofrecen ventajas para obtener insumos que son mejor abastecidos
a distancia. La presencia de un aglomerado puede disminuir los costos de “importar” insumos
distantes, porque los proveedores fijan los precios más agresivamente o porque las empresas
22/
pueden usar medios más eficientes de entrega . Los suplidores también pueden estar
dispuestos a efectuar más inversiones, para poder ofrecer sus productos o servicios. Por
ejemplo, debido a la profundidad del aglomerado de servicios financieros de Boston, los altos
ejecutivos que hacen recorridos en busca de inversionistas invariablemente visitan Boston,
con lo cual las instituciones de Boston bajan sustancialmente su costo de lograr un contacto
directo con los gerentes de las compañías en las cuales invierten.

Unas ventajas de abastecimiento parecidas, aunque no idénticas, que tienen los aglomerados
caen en el área de empleados especializados y experimentados. En un aglomerado, se
encuentra una reserva de tales empleados. Es probable que los costos de búsqueda y de
transacción para reclutar empleados sean menores y tal vez se pueda lograr una
concordancia más eficiente entre los puestos y las personas que los ocupan. La presencia de
un aglomerado, también, puede reducir el costo de conseguir empleados especializados de

21/
Stigler (1951). Para un replanteamiento más reciente, ver Krugman (1991b).
22/
Los menores precios de los proveedores reflejan no sólo el atractivo de penetrar en un mercado grande
potencial concentrado, sino también las eficiencias al atenderlo.

17
otras ubicaciones. El aglomerado señala oportunidad y reduce el riesgo de reubicar a los
23/
empleados .

En contraposición a las ventajas de los aglomerados para reunir insumos y mano de obra, se
encuentra la posibilidad de que la concentración de los participantes del aglomerado haga
24/
subir el costo de los escasos insumos y personal especializados . No obstante, la habilidad
de conseguir muchos insumos limita cualquier castigo de costo, en relación con otras
ubicaciones. Más importante, sin embargo, es que la presencia de un aglomerado no sólo
aumenta la demanda de insumos especializados, sino que también aumenta su oferta. La
disponibilidad de personal, servicios y componentes especializados y la cantidad de entidades
que los crean suele ser, pues, mucho mayor en los aglomerados que en otras partes, a pesar
de que hay más competencia.

La ausencia de proveedores capaces, establecidos localmente, también se contrapone a las


ventajas de los aglomerados, en lo referente a insumos. Si los proveedores y otras
instituciones competitivas están arraigados en otro lado, puede que sea necesario
abastecerse a distancia o formar alianzas formales. Sin embargo, dadas las ventajas
inherentes de los aglomerados, las fuerzas que alientan la mejora de los suplidores locales
son poderosas y las empresas interesadas tienen el incentivo de fomentar la entrada de
nuevos proveedores o de animar a suplidores distantes a efectuar inversiones locales.

4.2 Acceso a la información

En las empresas e instituciones locales que existen dentro de un aglomerado, se acumula una
extensa información de mercado, técnica y de otra índole especializada, la cual se puede
adquirir con mejor acceso o a un costo menor, lo que permite a las empresas aumentar su
productividad actual al acercarse más a la frontera de la productividad. Esto también se aplica
25/
al flujo de información entre unidades de la misma compañía . El flujo de información dentro
de los aglomerados se facilita con los nexos de proximidad, suministro y tecnología y con la
existencia de relaciones personales repetidas y vínculos complementarios que fomentan la
26/
confianza . La obtención de información sobre las necesidades actuales de los compradores
es un importante caso especial de los beneficios que tienen los aglomerados con respecto a
la información. Los compradores sofisticados suelen ser parte de los aglomerados y otros
participantes de los aglomerados tienen la información acerca de sus necesidades, la cual
27/
comparten a menudo .

4.3 Complementaciones

Un aglomerado mejora la productividad no sólo a través de la adquisición y ensamblaje de


insumos, sino al facilitar las complementaciones entre las actividades de los participantes de

23/
Una literatura extensa ha explorado estas ventajas, inclusive Pascal and McCall (1980), Angel (1990), Rauch
(1993) y Glaeser and Maré (1994).
24/
Los costos del congestionamiento son otro costo potencial de los aglomerados; pero éstos se aplican más a las
concentraciones urbanas grandes y diversificadas y no a los aglomerados per se.
25/
Adams and Jaffe (1996), por ejemplo, descubrieron que el efecto de la I&D de la empresa matriz sobre la
productividad, en el nivel de planta, se ve disminuido por la distancia geográfica.
26/
Todo esto hace que la información reservada o “recóndita” sea más transferible.
27/
Saxenian (1994) describe cómo ocurre, realmente, el flujo notable de información en el Valle del Silicón.

18
un aglomerado. Las complementaciones más obvias son las que se encuentran entre los
productos complementarios para el comprador. Por ejemplo, en turismo, la experiencia del
visitante se ve afectada no sólo por el encanto y la calidad de la atracción (e.g., playas, sitios
históricos), sino también por la calidad de los hoteles, restaurantes, recuerdos, instalaciones
de aeropuertos y transporte, entre otros. Como lo ilustra este ejemplo, las partes del
aglomerado suelen ser, en realidad, mutuamente dependientes. El mal desempeño de una
parte del aglomerado puede socavar las demás.

La coordinación y las presiones internas para mejorar, entre las partes de un aglomerado,
pueden mejorar sustancialmente la calidad y/o la eficiencia total. Tales complementaciones
entre productos, para crearle valor al comprador, son muy generalizadas y no sólo están
presentes en la prestación de servicios, sino en el diseño de productos, la logística y el
servicio después de la venta. La ubicación cercana de empresas e industrias dentro de un
aglomerado hace que sea más fácil alcanzar tales complementaciones, especialmente las que
entrañan nexos tecnológicos y la necesidad de coordinación continua. Igual que sucede con
el acceso a los insumos, el alcanzar éstas y otras complementaciones internamente, dentro de
un aglomerado, ofrece ventajas sobre la alternativa de tener que recurrir a las alianzas
formales.

Otra forma de complementación dentro de los aglomerados está en el mercadeo. La


presencia de un grupo de empresas e industrias relacionadas en una ubicación ofrece
eficiencias en la comercialización conjunta (e.g., empresas que se refieren la una a la otra,
ferias comerciales, revistas gremiales, delegaciones de mercadeo). También puede realzar la
reputación de una ubicación en un campo particular y, por eso, es más probable que los
compradores consideren a un proveedor o fabricante establecido allí. Por ejemplo, Italia se ha
granjeado una fuerte reputación de moda y diseño que beneficia a las empresas dedicadas a
calzado, artículos de cuero, vestuario y accesorios. La reputación es un tipo de bien público
para todas las compañías italianas que están en las industrias relacionadas con la moda.

La presencia de un aglomerado también puede realzar la eficacia al comprar. Los


compradores pueden ver muchas empresas en una sola visita. La presencia de fuentes
múltiples de un producto o servicio en una sola ubicación, también, puede reducir el riesgo
percibido de compra, pues los compradores pueden abastecerse de varias fuentes o cambiar
de proveedores, si llega a ser necesario. Hong Kong prospera como fuente de ropa de moda,
28/
en parte, por esta razón

Otras complementaciones que surgen dentro de los aglomerados tienen que ver con la mejor
alineación de las actividades, entre los integrantes del aglomerado. Por ejemplo, en el
aglomerado de productos de madera, la eficiencia de los aserraderos depende de un
suministro confiable de madera de buena calidad y de la capacidad de maximizar la utilización
de la madera, ya sea en muebles (de la mejor calidad), tarimas y cajas (menos calidad) o
astillas de madera (la mínima calidad). Los aserraderos portugueses sufrían de mala calidad
29/
en la madera, porque los terratenientes no invertían en el ordenamiento forestal . Por lo
tanto, la mayor parte de la madera se procesaba para usarla en tarimas y cajas, un uso de
poco valor que limitaba el precio pagado a los terratenientes. Era posible mejorar
sustancialmente la productividad, pero sólo si varias partes del aglomerado cambiaban
simultáneamente. Por ejemplo, las operaciones de extracción maderera tenían que modificar

28/
Para un modelo que capta algunos de estos elementos, ver Stahl (1982).
29/
Ver Monitor Company (1994).

19
sus procedimientos de corte y selección, mientras que los aserraderos debían desarrollar la
capacidad para procesar en formas más sofisticadas. La coordinación para elaborar
clasificaciones y medidas estándares de la madera era un paso facilitador importante. Tales
vínculos se reconocen y captan con más facilidad dentro de los aglomerados que entre
participantes dispersos.

4.4 Acceso a instituciones y bienes públicos

En un aglomerado, muchos insumos que, de otra forma, serían costosos son bienes públicos
o cuasipúblicos. La habilidad de reclutar empleados ya adiestrados en programas locales de
capacitación, por ejemplo, elimina o reduce el costo de la capacitación interna. Las empresas,
con frecuencia, pueden tener acceso a una infraestructura especializada, a asesoría de
expertos en las instituciones locales y similares, a un costo muy bajo. De hecho, la
30/
información acumulada en un aglomerado puede ser considerada un bien cuasipúblico

Algunos de los bienes públicos o cuasipúblicos que se encuentran en los aglomerados son
similares a los bienes públicos convencionales, en el sentido de que están íntimamente
ligados al gobierno y a las instituciones públicas. La inversión pública en infraestructura
especializada, programas educativos, información, ferias comerciales y otras formas de apoyo
a un aglomerado se ve fomentada por la cantidad y visibilidad de los integrantes del
aglomerado y por el hecho de que las inversiones públicas tienen beneficios derivados para
muchas empresas. Sin embargo, otros bienes cuasipúblicos que están a disposición de los
integrantes del aglomerado son creados como subproducto natural de la competencia. Estos
incluyen la información y las tecnologías acopiadas, la reputación de la ubicación de un
aglomerado y algunas de las ventajas de mercadeo y de abastecimiento antes descritas.

Además, los bienes públicos o cuasipúblicos en los sitios de aglomerados suelen ser resultado
de inversiones privadas en programas de capacitación, infraestructura privada, centros de
calidad y otras formas. Aunque los bienes públicos se asocian con las instituciones públicas,
a menudo, también surgen instituciones privadas o parcialmente privadas que se han creado
en las localidades de aglomerados (e.g., laboratorios de pruebas, periódicos gremiales). Las
inversiones privadas en bienes públicos o en bienes cuasipúblicos específicos de un
aglomerado son comunes, debido a las ventajas colectivas que perciben los participantes del
aglomerado. Con frecuencia, tales inversiones privadas en bienes públicos ocurren a través
de las asociaciones gremiales u otros mecanismos colectivos.

4.5 Incentivos y medición del desempeño

Los aglomerados ayudan a solucionar o mitigar algunos problemas de operación que surgen
en ubicaciones más aisladas y en las empresas más integradas verticalmente. Dentro de las
compañías, los aglomerados mejoran los incentivos para alcanzar alta productividad, por
varias razones. La primera es la presión competitiva. La rivalidad con competidores
30/
A los bienes públicos de los aglomerados, con frecuencia, es mejor llamarlos bienes cuasipúblicos, porque para
acceder a ellos hay que incurrir en algún costo, aunque muy por debajo del costo pleno. El análisis de los
bienes públicos en la economía se ha limitado a una gama bastante estrecha de funciones, mayormente
gubernamentales, que son casos puros. Los aglomerados plantean un conjunto mucho más amplio de
circunstancias, en las cuales surgen activos parecidos a los bienes públicos e incluyen muchos ejemplos donde
las instituciones e inversiones privadas se ocupan de crearlos.

20
localmente establecidos tiene efectos muy fuertes en los incentivos, debido a la facilidad de
compararse constantemente y porque los rivales locales tienen circunstancias generales
semejantes (e.g., costos laborales, acceso a los mercados locales), de manera que la
competencia debe ocurrir en otras cosas. Segundo, la presión competitiva en un aglomerado
se ve amplificada por la presión de los colegas, incluso entre empresas indirectas o no
competidoras. El orgullo y el deseo de verse bien en la comunidad local hacen que las
empresas traten de desempeñarse mejor que las demás.

Los aglomerados también facilitan la medición del desempeño de las actividades de la


compañía, porque, con frecuencia, hay empresas locales que realizan funciones semejantes.
Los gerentes tienen, pues, más oportunidad de comparar sus costos internos con
transacciones realizadas en condiciones de igualdad y disminuir los costos de monitoreo, al
comparar localmente el desempeño de sus empleados con el de otros. Gracias a la
acumulación de conocimientos en las instituciones financieras, las decisiones sobre concesión
de crédito y otras decisiones de financiamiento se toman con mejor información y el monitoreo
se mejora. Los aglomerados también ofrecen ventajas, en cuanto a limitar el comportamiento
oportunista, por el cual un participante se aprovecha de otro o proporciona productos o
31/
servicios de mala calidad . Debido a la interacción repetida, la fácil divulgación de
información y reputación y el deseo de destacarse en la comunidad local, las interacciones
entre los participantes del aglomerado tienden más a ser constructivas y a reflejar los
intereses de largo plazo.

* * *

Muchas de las ventajas de los aglomerados concernientes a la productividad son difíciles, si


no imposibles, de alcanzar, a menos que las empresas participen activamente en el
aglomerado con una presencia local importante. Esto se debe a que las ventajas del
aglomerado incluyen bienes públicos o beneficios específicos de una ubicación, que
dependen de la proximidad física, del contacto cara a cara, de las relaciones estrechas y
constantes y del acceso de los “miembros” a la información. Las empresas extranjeras
pueden ser y son parte de los aglomerados; pero únicamente si hacen una inversión
permanente en una presencia local significativa.

Observen, además, que muchas de las ventajas de la aglomeración también se aplican a las
subunidades dentro de una sola compañía. Si se ubican juntas las actividades de I&D,
fabricación de componentes, ensamblaje, comercialización, apoyo a los clientes y otras, se
pueden facilitar la eficiencia del abastecimiento dentro de la compañía, el flujo de información
y las complementaciones, entre otros beneficios. A veces, las compañías dispersan sus
unidades para bajar las tasas laborales, los servicios públicos o los impuestos, sin comprender
los poderosos beneficios de costo del sistema de los aglomerados, ya no digamos sus
ventajas en innovación.

5. Aglomerados e innovación
Igual o más importante que sus ventajas en la productividad actual es el papel de los
agregados para innovar y hacer aumentar la productividad. La participación en aglomerados
ofrece muchas ventajas potenciales para innovar y mejorar (aunque también algunos riesgos),
en comparación con una ubicación aislada. Algunas de las características de los aglomerados

31/
Enright (1990).

21
que acrecentan la productividad actual son incluso más importantes para innovar y desplazar
la frontera de la productividad.

Las empresas que están dentro de un aglomerado suelen poder percibir las nuevas
necesidades de los compradores, más clara y rápidamente. De igual forma que sucede con
las necesidades actuales de los compradores, la concentración de empresas que tienen
conocimientos sobre los compradores y relaciones con ellos, la yuxtaposición de empresas en
industrias relacionadas, la concentración de entidades especializadas que crean información y
el hecho de que los compradores sofisticados son, con frecuencia, parte de un aglomerado
significa que las empresas ubicadas en un aglomerado, a menudo, pueden discernir las
tendencias de los compradores más rápido que los competidores aislados. Por ejemplo, las
compañías de computadoras establecidas en el Valle del Silicón y en Austin están al tanto de
las necesidades y tendencias de los clientes, de una manera que es casi imposible de emular
en cualquier otra parte.

La participación en aglomerados también ofrece ventajas para percibir nuevas posibilidades


tecnológicas, operativas o de prestación. Los participantes pueden quedar expuestos a ideas
más ricas sobre la tecnología en evolución, la disponibilidad de componentes y maquinaria,
conceptos de servicio y mercadeo, y similares. Las relaciones continuas con otras entidades
del aglomerado (inclusive las universidades) facilitan tal aprendizaje, igual que lo hace la
comodidad de visitar los locales y el contacto cara a cara. Se facilita la observación directa de
otras empresas. En contraste, la empresa aislada se enfrenta con mayores costos e
impedimentos más agudos para reunir ideas y con más necesidad de crear los conocimientos
32/
en su propia compañía .

Las ventajas potenciales de los aglomerados para detectar la necesidad y la oportunidad de


innovar son significativas; pero igualmente importantes pueden ser la flexibilidad y la
capacidad de tomar medidas al respecto, con rapidez. Una empresa que está en un
aglomerado, con frecuencia, puede abastecerse más rápidamente de los nuevos
componentes, servicios, maquinaria y otros elementos necesarios para implementar las
innovaciones, ya sean una nueva línea de productos, un nuevo proceso o un nuevo modelo
logístico. Los proveedores/socios locales pueden participar de cerca, y realmente lo hacen,
en el proceso de la innovación, de manera que los insumos que suministran satisfacen mejor
los requisitos de la empresa. El nuevo personal especializado, a menudo, se puede conseguir
localmente para llenar las brechas que exigen los enfoques nuevos. Las complementaciones
necesarias en la innovación se alcanzan más fácilmente.

Las empresas de un aglomerado pueden experimentar, a un costo menor, o postergar


compromisos grandes, hasta que haya más seguridad de que funcionará el nuevo producto,
proceso o servicio. En contraste, una empresa que dependa de un abastecimiento distante
enfrenta mayores retos al contratar, garantizar la entrega, obtener el apoyo técnico y de
servicio asociado y coordinarse con las entidades complementarias. La empresa que
dependa de la integración vertical se enfrenta con inercia, disyuntivas difíciles si la innovación

32/
Hay un fuerte apoyo empírico a los efectos derivados entre las empresas y entre las universidades y las
empresas en I&D y en innovación. Jaffe et. al. (1993) muestran la localización geográfica de los efectos
derivados del conocimiento. Audrestsch and Feldman (1996) encuentran una asociación fuerte entre la
importancia de los conocimientos nuevos y la aglomeración espacial . Harrison et.al. (1996) también realzan la
dimensión geográfica de la innovación.

22
erosiona el valor de los activos de la compañía y restricciones, si los productos o procesos
actuales se deben mantener mientras se desarrollan los nuevos.

Como refuerzo de estas otras ventajas está la pura presión —presión competitiva, presión de
colegas y comparación constante— que ocurre en un aglomerado, cuando empresas similares
están concentradas geográficamente. La semejanza de las circunstancias básicas (e.g.,
costos laborales, costos de servicios públicos), en combinación con la presencia de muchos
rivales, obliga a las empresas a buscar formas creativas de distinguirse. Se eleva la presión
para innovar. Las empresas individuales del aglomerado tienen dificultades para permanecer
a la vanguardia por mucho tiempo; pero muchas empresas, a menudo, pueden progresar con
mucha mayor rapidez que las que están establecidas en otras ubicaciones.

Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, la participación en un aglomerado puede retardar la


innovación. Si todo mundo tiene el mismo enfoque sobre la competencia en el aglomerado,
una especie de mentalidad grupal puede reforzar las viejas conductas, suprimir las ideas
33/
nuevas y crear rigideces al adoptar las mejoras . Los aglomerados también pueden ofrecer
pocas ventajas para efectuar innovaciones verdaderamente radicales, que invalidan las
reservas de talento, información, proveedores e infraestructura que se encuentran presentes.
Aunque, en principio, el integrante de un aglomerado no está en peores condiciones que una
empresa aislada que esté pasando por tal transición (porque también puede abastecerse de
fuera), las empresas situadas en un aglomerado establecido pueden enfrentar mayores
barreras para detectar la necesidad de cambiar y cortar las relaciones pasadas que ya no
contribuyen a la ventaja competitiva. Exploraré estos asuntos más adelante, en el contexto de
los procesos por los cuales surgen y decaen los aglomerados.

* * *

La concentración geográfica de los aglomerados ocurre porque la proximidad sirve para


amplificar muchas de las ventajas ya descritas, de productividad o innovación, que éstos
34/
ofrecen . Se reducen los costos de transacciones, mejora la creación y el flujo de
información, las instituciones locales tienden a ser más sensibles a las necesidades
especializadas del aglomerado y la presión de los colegas y la presión competitiva se sienten
más agudamente.

Debería quedar claro que los aglomerados representan una combinación de competencia y
cooperación. Ocurre una competencia vigorosa para conseguir clientes y conservarlos.
Debido a la presencia de muchos rivales y a los fuertes incentivos, la intensidad de la
competencia entre los aglomerados se suele acentuar. No obstante, la cooperación debe
ocurrir en una variedad de áreas que he identificado. Gran parte de ella es vertical, con las
industrias conexas y con las instituciones locales. La competencia y la cooperación pueden
coexistir, porque se llevan a cabo en cosas diferentes o porque la competencia, en algunas
dimensiones, es parte de ganar la competencia en otras.

Varios de los mecanismos a través de los cuales los aglomerados afectan la productividad y la
innovación encuentran eco en otras publicaciones. En la literatura gerencial, hay cada vez
más consciencia acerca de la importancia que tienen los vínculos estrechos con proveedores

33/
Para un ejemplo sacado de la industria relojera suiza, ver Glasmeier (1991).
34/
Enright (1990), basado en Porter (1990), ofrece el enfoque básico sobre el papel que tiene la concentración
geográfica. Ver también Enright (1993b).

23
y compradores. También se ha enfatizado el valor de abastecerse externamente o de formar
asociaciones. Las publicaciones sobre innovación destacan el papel de los clientes,
proveedores y universidades en el proceso de innovación, en tanto que la literatura sobre la
difusión de la innovación recalca ideas tales como los efectos de demostración, el contagio, la
experimentación y la facilidad de observación que, claramente, son influenciadas por los
35/
aglomerados . Un gran cúmulo de publicaciones sobre economía destacan la importancia de
los costos de transacciones y otras exploran los problemas de incentivos organizacionales que
obstaculizan la eficiencia.

Sin embargo, muy poco de esta forma de pensar se ha conectado con la ubicación. Es como
si los nexos, las transacciones y el flujo de información ocurrieran fuera del tiempo y del
espacio. No obstante, los nexos y los costos de transacciones son claramente afectados por
la proximidad. Los desalineamientos de incentivos, que son difíciles de solucionar con
contratos factibles, están muy influenciados por la interacción repetida y otros atributos
correlacionados con la ubicación y los aglomerados. La atención a las asociaciones y
alianzas formales, a pesar de sus complejos problemas de incentivos y de gobernabilidad,
puede pasar por alto la posibilidad de lograr muchos de los beneficios que se alcanzan,
informalmente, dentro de los aglomerados. Si se juntan estas publicaciones con la ubicación
y los aglomerados, se pueden extender, al mismo tiempo que se profundizan nuestros
conocimientos sobre la forma en que los aglomerados afectan la competencia.

En términos más amplios, el aglomerado geográficamente próximo de empresas e


instituciones independientes y vinculadas informalmente representa una forma organizacional
robusta, en el continuo que existe entre mercados y jerarquías, aunque todavía esté poco
explorada. La ubicación es una variable poderosa que moldea las soluciones de compromiso
entre mercados y jerarquías. Los aglomerados ofrecen ventajas obvias, en cuanto a costos
de transacciones, en comparación con otras formas, y parecen mitigar muchos problemas de
incentivos. La interacción repetida y la informalidad de los contratos dentro de la estructura,
los cuales resultan de vivir y trabajar en un área geográfica, fomentan la confianza, la
comunicación abierta y reducen los costos de cortar y recombinar las relaciones de mercado.

6. Aglomerados y formación de nuevas empresas


Muchas, si no la mayoría, de las empresas nuevas se forman en aglomerados existentes y no
en ubicaciones aisladas (aquí, me estoy refiriendo a las oficinas centrales, no a las sucursales
o instalaciones auxiliares). Esto ocurre por una variedad de razones. Primero, el atractivo
para entrar suele ser mayor dentro del aglomerado, porque allí hay más información acerca de
las oportunidades. La existencia de un aglomerado señala una oportunidad. Los individuos
que trabajan en alguna parte del aglomerado, o cerca de él, son más inclinados a descubrir
las brechas de productos, las brechas de servicio o las brechas de proveedores que se deben
llenar. Los individuos suelen abandonar las empresas establecidas para comenzar
compañías nuevas.

La oportunidad percibida en la ubicación de un aglomerado se busca allí porque las barreras


de entrada son menores que en cualquier otra parte. Los activos, destrezas, insumos y
personal necesarios, a menudo, están disponibles con facilidad en la ubicación de un
aglomerado y allí se reúnen más fácilmente. Las instituciones financieras e inversionistas
locales que están familiarizados con la industria pueden exigir menos prima de riesgo sobre el

35/
Ver, por ejemplo, von Hippel (1988), Case (1992) y Rogers (1995).

24
capital. También suele encontrarse un importante mercado local. El empresario ha
establecido relaciones y, con frecuencia, prefiere quedarse en la misma comunidad. Las
menores barreras de entrada, la existencia de muchos clientes locales potenciales, las
relaciones establecidas y la presencia de otras empresas locales que “han triunfado”, pueden
reducir los riesgos percibidos de entrada. Observen que las barreras para salirse de un
aglomerado también puede ser menores, debido a que hay menos necesidad de inversión
36/
especializada, mercados más profundos de activos especializados y otros factores .

Aunque es probable que los empresarios locales entren en un aglomerado, los empresarios
que están establecidos en otras partes acostumbran reubicarse, tarde o temprano, para
pasarse a la localidad de un aglomerado. Los atraen las mismas barreras de entrada, que
son menores, igual que el potencial de crear más valor económico con sus ideas y destrezas o
de aumentar la productividad de sus compañías incipientes.

Las compañías establecidas con sede en otras localidades (extranjeras y nacionales) también
se sienten atraídas a instalar subsidiarias en sitios de aglomerados, en busca de los
beneficios de productividad y de las ventajas de innovación previamente discutidas. La
presencia de un aglomerado establecido no sólo disminuye las barreras que enfrentan las
empresas de fuera para entrar en una ubicación, sino que también reduce el riesgo percibido
(particularmente, si ya están presentes otros participantes “extranjeros” del aglomerado).
También hay numerosos ejemplos de empresas que han reubicado unidades empresariales
completas a un sitio de aglomerado o que han designado a la subsidiaria que allí tienen
localizada como sede regional o mundial para una línea de actividades.

Las ventajas de un aglomerado para formar nuevas empresas pueden desempeñar un gran
papel en acelerar el proceso de innovación del aglomerado. Las compañías grandes suelen
enfrentar diversos tipos de restricciones e impedimentos para innovar. Las compañías
satélite, a menudo, atienden las áreas descuidadas, a veces, con la bendición de la compañía
37/
anterior . No es raro ver que compañías grandes de un aglomerado cultiven estrechas
relaciones con compañías innovadoras pequeñas, que las ayuden a establecerse y hasta las
adquieran, si éstas tienen éxito.

Debido a la formación de nuevas empresas, la profundidad y amplitud de los aglomerados


suele crecer con el tiempo, con lo que se acrecentan las ventajas de los mismos. La intensa
competencia dentro de un aglomerado, junto con las menores barreras de entrada y salida, a
veces, resultan en que hay más entradas y más salidas en estas ubicaciones. Sin embargo,
el resultado neto es que muchas de las empresas que sobreviven en el aglomerado pueden
38/
mejorar su posición, frente a sus rivales en otras ubicaciones .

7. La socieconomía de los aglomerados


La mera presencia de empresas, proveedores e instituciones en una ubicación crea el
potencial de valor económico, aunque no necesariamente garantiza que se cree este
potencial. El pegamento social es lo que mantiene unidos a los aglomerados y es parte del

36/
Ver Porter and Caves (1976).
37/
Por ejemplo, una compañía grande puede apoyar a una empresa más pequeña que atiende un nicho, el cual no
puede ser económicamente atendido por la primera.
38/
La ubicación y el estado de los aglomerados no sólo afecta las barreras de entrada y salida, sino la mayor
parte de los demás aspectos de la estructura de una industria. Las conexiones entre ubicación y organización
industrial están apenas comenzando a ser exploradas. Ver Porter (1998), Introducción, páginas ______.

25
proceso de creación de valor. Muchas de las ventajas competitivas de los aglomerados
dependen del flujo libre de información, el descubrimiento de intercambios o transacciones
que agregan valor, la anuencia a alinear agendas y trabajo entre las organizaciones y una
fuerte motivación para mejorar. Como sostén de todo esto, se encuentran relaciones, redes y
un sentido de interés común. La estructura social de los aglomerados asume, pues, una
importancia vital.

Ha aparecido una literatura económica y organizacional, cada vez mayor, sobre la importancia
39/
de las relaciones en red que se encuentran en compañías y comunidades eficaces . Se
considera que las actividades económicas están “incorporadas” en las relaciones sociales
continuas. Se ha hecho mucha investigación para diagramar estas redes, entender el número
de nodos factibles y verificar la importancia de la interacción repetida y del tiempo para que
estas redes sean eficaces. Un examen a la estructura de las redes ha revelado que las
relaciones sociales que sostienen los individuos, o sea, el “capital social”, facilita
enormemente el acceso a recursos e información importantes.

La teoría de los aglomerados se concentra en examinar cómo una yuxtaposición de empresas


e instituciones, vinculadas económicamente en una ubicación geográfica especifica, afecta la
competitividad. Aunque algunas ventajas de los aglomerados son, en gran parte,
independientes de las relaciones sociales (e.g., acceso eficiente a los proveedores, reservas
disponibles de especialistas), la mayoría tienen por lo menos un componente de relaciones.
El sentido de identificación y de comunidad, como parte de un aglomerado, y el “compromiso
cívico” fuera de los confines estrechos de una sola entidad, se convierten directamente en
valor económico a través de la teoría de los aglomerados. La teoría de los aglomerados
también extiende las nociones de “capital social”, al explorar cómo es que la estructura de las
relaciones en red dentro de una ubicación geográfica puede producir beneficios para las
empresas particulares. Las ventajas de la confianza y de la permeabilidad organizacional,
fomentadas por las interacciones repetidas y un sentido de dependencia mutua, dentro de
una región o ciudad, son obvias para facilitar las interacciones que aumentan la productividad,
estimulan la innovación y resultan en la creación de empresas nuevas, dentro de los
aglomerados.

La teoría de los aglomerados sirve de puente nuevo entre la teoría de redes y la competencia.
Un aglomerado es una forma de red que ocurre dentro de una ubicación geográfica, donde la
proximidad de empresas e instituciones garantiza que se compartan ciertos aspectos
comunes y aumenta la frecuencia e impacto de las interacciones. Los aglomerados que
funcionan bien pasan más allá de las redes jerárquicas, para convertirse en reticulados de
muchas conexiones fluidas que se traslapan entre individuos, empresas e instituciones. Estas
conexiones se repiten, se desplazan constantemente y, a menudo, se expanden hacia
industrias conexas. Ocurren, al mismo tiempo, “nexos fuertes” y “nexos débiles”. Los cambios
moderados en la pauta de relaciones, dentro de un aglomerado, pueden tener consecuencias
importantes para la productividad y la dirección de la innovación.

La teoría de redes puede esclarecer, enormemente, la forma en que funcionan los


aglomerados y cómo éstos se pueden volver más productivos. Como se discutirá más
adelante, la atención explícita a la formación de relaciones es parte de la mejora de los
aglomerados exitosos y es una característica importante de las iniciativas para desarrollar

39/
Ver, por ejemplo, Burt (1997), Granovetter (1995), Henton, Melville and Walesh (1997), Nohria (1992), Perrow
(1992), Puntnam et. al. (1993), Fukuyama (1995) y Harrison and Weiss (1998).

26
aglomerados. Las asociaciones gremiales juegan papeles importantes para facilitar la
formación de las redes.

La teoría de los aglomerados también ofrece una forma de conectar, más estrechamente, las
teorías de redes, el capital social y los compromisos cívicos con la competencia empresarial y
la prosperidad económica, así como una forma de extenderlos. La teoría de los aglomerados
identifica quiénes tienen que estar en la red, qué relaciones son importantes y por qué
razones. Los aglomerados ofrecen una nueva forma de explorar los mecanismos por los
cuales las redes, el capital social y el compromiso cívico afectan la competencia y los
resultados de mercado. La teoría de aglomerados ayuda a aislar las formas de redes que son
provechosas. Por ejemplo, las relaciones y la confianza que resultan en los carteles socavan
el valor económico; pero las que facilitan el intercambio abierto de información entre clientes y
suplidores lo realzan. El funcionamiento de los aglomerados, también, sugiere la eficiencia y
la flexibilidad posibles en las estructuras de redes, que se basan en los nexos informales y de
proximidad dentro de un aglomerado local, en comparación con aquéllos definidos por las
relaciones formales o jerárquicas, dentro de las compañías y entre compañías e instituciones.
La teoría de los aglomerados también puede revelar cómo se forman las relaciones en red y
cómo se adquiere el capital social, ayudando a desentrañar cuestiones de causa y efecto,
e.g., ¿surgen las relaciones fuertes y la confianza porque está presente un aglomerado o es
más probable que se desarrollen los aglomerados si ya existen redes? La teoría de los
aglomerados ayuda, pues, a esclarecer las causas de la estructura de una red, el contenido
de lo que ocurre en las redes y el vínculo entre las características y los resultados de una red.

8. Aglomerados y geografía económica


La geografía económica de ciudades, estados y naciones, especialmente los prósperos, se
caracteriza por la especialización, la cual parece aumentar a medida que una economía
40/
avanza más . Una cantidad relativamente pequeña de aglomerados tiende a representar
una gran porción de la economía de una zona geográfica, así como una proporción
abrumadora de la actividad económica orientada hacia afuera (e.g., la que se “exporta” a otras
localidades e implica que las empresas establecidas localmente efectúan inversiones
41/
“externas” afuera) . Los aglomerados orientados hacia afuera están yuxtapuestos con (1)
industrias y aglomerados localizados que no compiten con otras ubicaciones (e.g,
restaurantes, entretenimiento, servicios logísticos, bienes raíces y construcción) y (2) las
subsidiarias locales de empresas competitivas establecidas en otra parte, que atienden
primordialmente el mercado local (e.g., oficinas de ventas, centros de apoyo a los clientes,
sucursales, plantas de montaje).

Los aglomerados orientados hacia afuera, basados en una zona geográfica que compite con
otras ubicaciones, son la fuente primaria de largo plazo del crecimiento económico y la
prosperidad del área. Tales aglomerados pueden crecer mucho más allá del tamaño del
mercado local y absorben trabajadores de empresas e industrias menos productivas. En
contraste, la demanda de industrias locales es inherentemente limitada. Se deriva,

40/
Cierta investigación empírica está empezando a explorar el efecto de la formación de aglomerados sobre la
tasa de crecimiento de las ciudades. Glaeser et. al. (1992) y Henderson et. al. (1995) encuentran, ambos,
apoyo a una asociación positiva.
41/
Uso el término exportaciones para aplicarlo a los sectores industriales que compiten fuera de una zona
geográfica, aunque estén destinadas a otro estado y no a un país extranjero. Observen que la mayor parte de
las exportaciones, realmente, se trasladan a otras ubicaciones, aunque otras industrias exportadoras
(principalmente servicios) atraen a los clientes externos hacia el sitio de la sede.

27
primordialmente, del éxito de los aglomerados orientados hacia afuera, ya sea directa o
indirectamente.

La distribución geográfica de los aglomerados en los Estados Unidos, una economía


sumamente avanzada, está ilustrada en el mapa parcial de aglomerados mostrado en la
Figura 5. El mapa muestra sólo unos cuantos de los aglomerados existentes concentrados
geográficamente, los cuales van desde los muy conocidos, tales como Hollywood (películas),
Wall Street (finanzas) y High Point, Carolina del Norte (muebles para el hogar) hasta los
aglomerados menos conocidos, tales como equipo de golf en Carlsbad, California y óptica en
Arizona. La Figura 6 muestra aglomerados regionales en una economía menos avanzada,
Portugal. La Figura 7 diagrama los aglomerados dominantes en un solo estado
(Massachusetts). La Figura 8 muestra los aglomerados en una región metropolitana
(Pittsburgh y sus alrededores). Se encuentran diferencias asombrosas en la especialización
de los aglomerados, incluso entre áreas económicas cercanas: por ejemplo, la economía de
Massachusetts se ve muy diferente de la que tiene la vecina Connecticut.

Al identificar los aglomerados, es importante distinguir entre industrias orientadas hacia afuera
y las que atienden primordialmente el mercado local. Toda economía incluye aglomerados
locales, tales como bienes raíces y construcción, así como las operaciones locales de
aglomerados de exportación establecidos en otra parte. También es importante reconocer
que la ubicación próxima de las partes de un aglomerado no supone que los nexos y las
interacciones dentro del aglomerado estén funcionando bien. Por ejemplo, en Pittsburgh, no
se ha realizado plenamente el potencial para innovar dentro de los aglomerados y entre ellos.

Aunque las fronteras de los aglomerados suelen encajar dentro de las fronteras políticas,
también trascienden los confines estatales e incluso nacionales. Esto es especialmente
probable en los estados y naciones pequeños y en casos donde las ciudades están cerca de
las fronteras. Por ejemplo, existe un floreciente aglomerado de fotónica (o electro-óptica), en
Massachusetts, centrado alrededor de Sturbridge. Sin embargo, el aglomerado se extiende
hasta Connecticut, donde están establecidas otras 135 compañías, de las cuales, cerca de 50
están ubicadas en condados que colindan con la frontera de Massachusetts. En sustancias
químicas, un aglomerado abarca empresas que están tanto en Alemania como en la parte de
Suiza donde se habla alemán. Es más probable que los aglomerados crucen fronteras
políticas donde el idioma sea el mismo, las distancias físicas sean cortas (e.g., 200 millas o
menos), los sistemas locales y otras instituciones sean semejantes y haya barreras mínimas al
comercio o a la inversión.

28
Figura 5 Aglomerados regionales seleccionados
de industrias competitivas en E.E.U.U.
Boise Wisconsin / Iowa / Illinois
Aserraderos Equipo agrícola Minneapolis West Michigan Boston
Western Massachusetts
Maquin. agrícola Equipo y servicios Muebles institucionales y Fondos mutualistas
Polímeros
Omaha cardiovasculares Biotecnología
Seattle de oficina
Telemercadeo Rochester Programas de cómputo
Equipo y diseño de aeronaves Reservaciones de hotel Equipo de
Michigan y creación de redes
Construc. de botes y barcos Procesamiento de tarj. de crédito imágenes
Warsaw, Indiana Relojes Capital de riesgo
Forjado de metales Detroit
Dispositivos ortopédicos
Equipo y piezas de Hartford
Oregón automóviles Seguros
Equipo de Providence
medición eléctrica Joyería
Equipo de ebanistería Equipo marino
Suministros para madereo
Ciudad de Nueva York
Servicios financieros
Valle del Silicón Publicidad
Microelectrónica Publicaciones
Biotecnología Multimedios
Capital de riesgo Pennsylvania / New Jersey
Productos farmacéuticos
Las Vegas Pittsburgh
Entretenimiento / Materiales avanzados
Casinos Energía
Aerolíneas pequeñas Carolina del Norte
Área de Los Angeles Muebles para el hogar
Defensa aeroespacial Fibras sintéticas
Entretenimiento Calcetería
Wichita
Carlsbad Aeronaves livianas Cleveland / Louisville
Equipo de golf Equipo agrícola Pinturas y revestimientos
Baton Rouge /
Phoenix Nueva Orleans Dalton, Georgia
Helicópteros Dallas Alimentos especiales Alfombras
Semiconductores Desarrollo de
Sudeste de Texas /
Laborat. de pruebas electrónicas bienes raíces Nashville / Louisville
Colorado Louisiana
Óptica Administración de hospitales Sur de la Florida
Sistemas integrados de cómputo / Programación Sustancias químicas
Tecnología de salud
Servicios de ingeniería Computadoras
Minería / Exploración de petróleo y gas

Figura 6 Aglomerados regionales seleccionados en Portugal


Azores Cuero
Textiles de algodón Muebles
V. do
Castelo
Vino Braganca
Braga
Zapatos informales
Lácteos Vila
Real Ovejas y cabras
Ropa Vino de oporto
Porto
Zapatos elegantes Componentes para autos
Tapones de corcho
Ropa
Lácteos

Aveiro
Viseu
Guarda
Vino tinto
Azulejos
Textiles de lana
Coimbra

Pulpa y papel Castelo


Branco
Leiria
Moldes plásticos Ropa

Muebles de
madera de pino

Fruta de primera Santarem


Portalegre

Lisboa
Cuero Ropa
Setubal
Turismo Evora

Productos transformados de corcho Piedra ornamental

Automotriz

Vino tinto
Islas Madeira Beja

Turismo
Vino Turismo

Aglomerados de
turismo
corcho
Faro
Horticultura

29
Figura 7 Aglomerados de Massachusetts

Servicios financieros

Informática

Turismo

Papel
Biotecnología
Polímeros
Metalmecánica Ropa, textiles
Fotónica y calzado

Marino

Figura 8 Aglomerados de la Pittsburgh Metropolitana


Energía
Ingeniería /
Servicios públicos
Construcción pesada
Aparatos de
Construcción pesada transmisión y distribución

Ingeniería Centrales eléctricas

Equipo de
transporte industrial
Materiales avanzados
Minería y perforación
Productos de materiales avanzados
Equipo industrial
Equipo de minería y perforación

Aleaciones ferrosas y Aceros


de otros metales (Sobre todo especiales)

Automatización Equipo de Minería


industrial fábricas

Software Máquinas herram. Equipo de


industrial y minería
accessorios
Ambiental
Productos químicos
Consulta y Químicos industriales
saneamiento

Químicos especiales
Dispositivos analíticos e
instrumentation Atención médica
Prod. farmacéuticos Químicos de uso
general

Servicios médicos

Instrumentos médicos y
dispositivos analíticos

9. Los aglomerados y las economías en desarrollo


La formación de aglomerados es, normalmente, más pronunciada en las economías más
avanzadas, igual que lo son la profundidad y amplitud de los aglomerados. En las economías
en vías de desarrollo, una mayor proporción de las industrias tienen sede local o consisten, en
gran parte, en subsidiarias extranjeras que atienden el mercado local. Las industrias de
exportación son intensivas en recursos o fabrican productos intensivos en mano de obra. Los
aglomerados de las economías en vías de desarrollo tienden a ser poco profundos y a

30
depender, primordialmente de componentes, servicios y tecnología extranjeros. Con
frecuencia, las empresas se ven obligadas a integrarse verticalmente. Las empresas no sólo
tienen, tal vez, que producir sus propios componentes, sino también generar electricidad de
emergencia, iniciar sus propias escuelas y construir y operar la infraestructura. Las
compañías relativamente competitivas que están en tales ubicaciones tienden a operar más
42/
como islas que como participantes de un aglomerado . La Figura 9 contrasta el aglomerado
de productos forestales en Suecia con el de Portugal, e ilustra algunas de estas diferencias.

Figura 9 Aglomerados de productos forestales en Suecia y Portugal

Aglomerado prod. forest. en Suecia Aglomerado prod. forest. en Portugal


Químicos p/ Prevención de Químicos p/ Prevención de
hacer papel incendios forest. Máquinas Cuchillas de hacer papel incendios forest. Máquinas Cuchillas de
agrícolas sierras agrícolas sierras
MADEREO MADEREO
Ingeniería Máquinas Silvicultura Ingeniería Máquinas Silvicultura
consult. de aserríos consult. de aserríos
PULPA PULPA Astillas
Astillas de
Maquinaria madera Aserríos Maquinaria de madera Aserríos Máquinas
y equipo Corcho Corcho para
y equipo procesar
de pulpa
y papel de pulpa corcho
Pañales, y papel Pañales,
PAPEL prod. Reciclaje PAPEL
prod. Reciclaje
sanitarios
Materiales Otros prod. sanitarios Materiales Otros prod.
Impresión Impresión
de construc. de madera de construc. de madera

EMPAQUES EMPAQUES
DE PAPEL/ Casas Muebles DE PAPEL Y Casas Muebles
CARTÓN prefabricadas de madera CARTÓN prefabricadas de madera

Industria competitiva internacionalmente Nexo débil


Nexo moderado
Nexo fuerte
Fuentes: Monitor Company (1994) y Porter, Solvell, and Zander (1991).

Los aglomerados de las economías en vías de desarrollo no sólo incluyen menos


participantes, sino que sus aspectos sociométricos suelen ser diferentes. Muchos
aglomerados adoptan la forma de redes jerárquicas centralizadas, que giran alrededor de
unas cuantas compañías, entidades gubernamentales o distribuidores. La comunicación es
limitada y no están bien desarrollados los vínculos entre las empresas e instituciones
existentes. En contraste, los aglomerados exitosos de las economías adelantadas incluyen
una red densa de relaciones y nexos que están, continuamente, en evolución.

El desarrollo de aglomerados que funcionan bien es uno de los pasos esenciales para
avanzar hacia una economía adelantada. La formación de aglomerados en las economías en
desarrollo se ve impedida por los niveles locales de educación y destrezas, las debilidades de
tecnología, la falta de acceso al capital y las instituciones mal desarrolladas. La política del
gobierno también puede ir en contra de la formación de aglomerados. Las restricciones y
subsidios aplicados a la ubicación industrial dispersan, artificialmente, a las compañías. Los
planes de estudio de las universidades y escuelas técnicas son dictados centralmente y no se
adaptan a las necesidades del aglomerado. Finalmente, el comportamiento monopolista de
42/
Ver Ingham (1995).

31
las compañías protegidas contra la competencia, también, retarda el desarrollo de los
aglomerados.

La falta de aglomerados en los países en vías de desarrollo no significa que tales países no
puedan competir; pero les impide mejorar. Aunque las exportaciones pueden aumentar
durante un tiempo, gracias a una combinación de mano de obra o recursos naturales locales
de bajo costo con tecnología importada, tal enfoque es, a fin de cuentas, limitado. Para que
las utilidades, los salarios y el nivel de vida aumenten, el reto es aumentar la productividad y el
valor de los productos, con el transcurso del tiempo. Un aglomerado debe acumularse, con el
tiempo, a fin de permitir que una ubicación se vuelva más productiva, desarrollar capacidad
local para mejorar productos y procesos y, finalmente, innovar. De otra forma, no se puede
contrarrestar la tendencia natural de los costos locales a aumentar, con el paso del tiempo, y
otras localidades donde los factores cuesten menos o que ofrezcan más subsidios se
encargarán de la producción.

La exitosa profundización y ampliación de los aglomerados es, entonces, parte inseparable


43/
del desarrollo económico exitoso . El desarrollo de aglomerados parece ser un factor
controlador, para pasar de una economía con un nivel medio inferior de ingresos ($8,000-
15,000 de ingreso per cápita) a una situación avanzada. Sin embargo, incluso en las
economías avanzadas que tienen salarios elevados, nunca termina la necesidad de mejorar
los aglomerados. Sigue siendo esencial permitir que la productividad y los ingresos continúen
aumentando. Mientras más saludable sea la economía, más se necesita la verdadera
innovación en productos nuevos, servicios nuevos y métodos nuevos de producción, para
apoyar los salarios en aumento, al mismo tiempo que se reemplazan los puestos liberados por
las mejoras de eficiencia.

10. Comercio e inversión internos


Aunque se reconoce que el comercio y la inversión internacionales son fuerzas poderosas
para que aumente la productividad, se ignora, en gran parte, el papel del comercio y la
inversión internos. La dispersión geográfica de los aglomerados y la especialización de
regiones geográficas, por aglomerado, es normalmente mayor en las economías adelantadas.
En naciones tales como los Estados Unidos, Italia, Suiza y Alemania, la especialización, el
comercio y la inversión internos son un factor que contribuye mucho a la productividad y al
crecimiento de la productividad. La competencia interna induce las mejoras efectuadas por
los gobiernos estatales y locales y por las instituciones locales, porque estas entidades se
enfrentan con mucha más presión competitiva que el gobierno federal o los monopolios
institucionales. El comercio dentro de una nación, facilitado por la proximidad, las semejanzas
nacionales y, a menudo, por el menor número de barreras que están fuera del control de una
nación, sirve de trampolín para que las empresas formen las destrezas requeridas por la
internacionalización.

En las economías en vías de desarrollo, una gran proporción de la actividad económica tiende
a concentrarse alrededor de las grandes ciudades capitales, tales como Bangkok y Bogotá.
Esto suele reflejar la ausencia de infraestructura e instituciones en zonas remotas y la
carencia, casi total, de proveedores disponibles. También, suele reflejar el papel de un

43/
Cada vez son más frecuentes los esfuerzos por incorporar el enfoque de los aglomerados dentro de la corriente
principal del desarrollo económico. El desarrollo de los aglomerados se está convirtiendo en un enfoque
básico, en el Departamento de Desarrollo del Sector Privado del Banco Mundial. Ver también Fairbanks and
Lindsay (1997a) y Rosenfeld (1997).

32
gobierno central entrometido en la competencia, el cual hace que las empresas se ubiquen
cerca de la sede del poder y de las entidades, cuya aprobación es requisito para operar. En
muchas economías en desarrollo, las industrias están todas apretujadas y hay poca o ninguna
actividad en las zonas remotas, aparte de la agricultura y las industrias de recursos.

Esta pauta de la geografía económica impone costos elevados, en cuanto a la productividad,


en comparación con la dispersión y la especialización geográficas. El congestionamiento, los
cuellos de botella y la inflexibilidad resultan en costos administrativos elevados y grandes
ineficiencias, ya no digamos en una menor calidad de vida. Sin embargo, las compañías no
pueden trasladarse fuera, porque no existe infraestructura y ni siquiera los rudimentos de un
aglomerado en las ciudades y pueblos más pequeños. La transición para pasar de una
economía concentrada en la ciudad capital a una en la cual haya dispersión y especialización
de industrias y aglomerados es otro reto esencial para llegar a ser una economía
44/
adelantada .

No obstante, a veces, se encuentra una concentración de actividad económica en unas


cuantas zonas geográficas, incluso en las economías avanzadas. El Japón es un caso
especialmente asombroso, donde casi el 50% de los despachos totales de manufactura
japonesa están ubicados alrededor de Tokio y Osaka. En el Japón, la causa no es tanto la
infraestructura inadecuada en las zonas remotas, sino más bien un gobierno central poderoso
y entrometido, junto con un sesgo hacia la centralización de políticas e instituciones. El caso
japonés ilustra, vívidamente, las grandes ineficiencias y costos de productividad que resultan
de tal geografía económica, incluso en una nación adelantada. Un gran problema normativo
que enfrenta el Japón es ocuparse de esta pauta de geografía económica.

Las formas tradicionales de tratar la geografía económica suelen recalcar las ventajas de las
economías metropolitanas, sumamente diversificadas, y citan sus ventajas en insumos
disponibles, infraestructura, comunicación y acceso al gran mercado local. Las fuerzas de la
globalización han disminuido, enormemente, tales ventajas generalizadas de la urbanización,
al mismo tiempo que han surgido las ventajas específicas de los aglomerados. En las
economías adelantadas, aun las grandes áreas metropolitanas están muy especializadas, en
lo concerniente a aglomerados de exportación. Una geografía económica caracterizada por
varias áreas metropolitanas de tamaño mediano, cada una especializada en un conjunto de
aglomerados, parece ser una organización mucho más productiva de la industria que aquélla
que tiene una o dos ciudades enormes diversificadas. La mayor parte de los países en vías
de desarrollo adolece de una falta de áreas metropolitanas múltiples que compitan entre sí.

11. La paradoja de la ubicación


La geografía económica en una era de competencia mundial entraña, pues, una paradoja. En
una economía con transporte y comunicación rápidos y mercados mundiales accesibles, la
ubicación sigue siendo fundamental para la competencia. Se ha reconocido, ampliamente,
que los cambios de tecnología y competencia han aminorado muchos de los papeles
tradicionales que jugaba la ubicación. Los recursos, el capital y otros insumos pueden ser
eficientemente conseguidos en los mercados mundiales. Las empresas pueden tener acceso
a insumos inmóviles, a través de sus redes corporativas. Ya no es necesario establecerse
cerca de los mercados grandes.

44/
El desarrollo del aglomerado de turismo, en las economías en vías de desarrollo, puede ser una fuerza positiva
para mejorar la infraestructura remota y dispersar la actividad económica.

33
Quizás sea natural que la primera respuesta a la globalización fuera buscar estas ventajas,
trasladando las plantas de montaje y otras actividades sensibles al costo de los factores a
sitios que ofrecieron bajo costo. Sin embargo, todo lo que se pueda conseguir,
eficientemente, a distancia ha sido esencialmente anulado como ventaja competitiva, en las
economías adelantadas. Cualquiera puede disponer de información y de relaciones que se
pueden conseguir y mantener a través del fax o del correo electrónico. Aunque el
abastecimiento y la comunicación mundiales mitigan las desventajas, no crean ventajas. Es
más, normalmente, el abastecimiento a distancia es una solución subóptima, en comparación
con el acceso a un aglomerado competitivo local, en lo concerniente tanto a la productividad
total como a la innovación.

Paradójicamente, entonces, las ventajas competitivas duraderas de una economía mundial


suelen ser muy locales, pues surgen de las concentraciones de destrezas y conocimientos,
instituciones, rivales, empresas conexas y clientes sofisticados muy especializados en una
nación o región específica. La proximidad, en términos geográficos, culturales e
institucionales, permite gozar de acceso especial, relaciones especiales, mejor información,
incentivos poderosos y otras ventajas en productividad y crecimiento de la productividad, que
son difíciles de obtener a distancia. Entonces, se dispone fácilmente de insumos, información
y tecnología estándares a través de la globalización, mientras que las dimensiones más
avanzadas de la competencia están geográficamente confinadas. La ubicación importa, pues,
en los albores del siglo XXI, aunque en formas diferentes de las encontradas en décadas
45/
anteriores .

No obstante, la geografía económica en muchas partes del mundo todavía sigue en un gran
estado de transición. La relajación de las barreras al comercio y a la inversión está incompleta
y es aún comparativamente reciente, en muchos países. La caída de los costos de transporte
y comunicación ha sido rápida, en tanto que la inversión en planta y equipo suele durar
muchas décadas. En consecuencia, todavía vemos muchas economías nacionales y
subnacionales excesivamente amplias y muchos aglomerados en países y regiones que
carecen de una verdadera ventaja competitiva.

12. El nacimiento, evolución y decadencia de los aglomerados46/


Las raíces de un aglomerado se suelen encontrar en partes del rombo que están presentes,
47/
debido a circunstancias históricas . Un motivo prominente para formar las primeras
compañías es el encontrar reservas disponibles de factores, tales como destrezas
especializadas, pericia en investigación universitaria y una ubicación física eficiente o una
infraestructura especialmente buena o apropiada. Por ejemplo, muchos aglomerados de
Massachusetts tuvieron sus orígenes en la investigación que se hacía en el MIT o en Harvard.
Varios aglomerados finlandeses prominentes surgieron de los recursos naturales. El
aglomerado de transporte holandés le debe mucho a su ubicación central, a una red de vías
acuáticas y al puerto eficiente de Rotterdam. También son importantes las destrezas
acumuladas durante la historia de Holanda, como nación de navegantes.

45/
Unas obras recientes interesantes de geógrafos económicos están explorando la síntesis entre globalización y
el papel del lugar. Ver Cox (1997) y Stolper (1997).
46/
Porter (1990) contiene el enfoque básico. Aquí se incluyen la teoría posterior y ejemplos adicionales.
47/
Muchos de los estudios de aglomerados citados ofrecen alguna perspectiva histórica. Un análisis histórico,
especialmente detallado, del desarrollo de un conjunto de aglomerados suecos está contenido en Porter, Sölvell
and Zander (1993). Ver también van der Linde (1992) y Hernesniemi, Lammi, and Ylä-Anttila (1996).

34
Los aglomerados, también, suelen surgir de una demanda local desusada, sofisticada y
exigente. El aglomerado de Israel en equipo de riego y otras tecnologías agrícolas
adelantadas refleja el fuerte deseo de la nación de alcanzar su autosuficiencia alimentaria,
junto con condiciones de escasez de agua y de clima árido. El aglomerado ambiental de
Finlandia surgió de los problemas ambientales, creados por las industrias procesadoras
locales (e.g., metales, silvicultura, sustancias químicas, energía), igual que surgió el
aglomerado ambiental en la Pittsburgh metropolitana (ver Figura 8).

Una tercera semilla para los aglomerados es la existencia previa de industrias de


proveedores, industrias conexas o aglomerados relacionados completos. Por ejemplo, el
aglomerado de equipo de golf, cerca de San Diego, California, tiene sus raíces en el
aglomerado aeroespacial al sur de California. Esto creó un grupo de proveedores existentes
de piezas fundidas y materiales avanzados, así como ingenieros experimentados en estas
tecnologías.

Una cuarta semilla para los aglomerados es que haya una o dos compañías innovadoras, que
se convierten en la fuente de muchas otras. Medtronic desempeñó este papel en el
aglomerado de dispositivos médicos de Minneapolis. MCI y America OnLine han sido centros
creadores de empresas satélite para el aglomerado de telecomunicaciones, en el área
metropolitana de Washington, DC.

Los eventos fortuitos suelen ser importantes para el nacimiento de un aglomerado. La


formación de las primeras compañías en una ubicación, a menudo, refleja actos de iniciativa
empresarial que no son totalmente explicados por las circunstancias favorables de la
ubicación o que pudiesen haber ocurrido en varios sitios comparables. La ubicación de la
compañía pionera de un aglomerado, Callaway Golf, en Carlsbad, en vez de otro lugar del sur
de California, tuvo mucho que ver con el azar.

Sin embargo, la suerte suele tener antecedentes relacionados con la ubicación, por lo cual el
papel del azar a menudo es menor de lo que parece ser a primera vista. La formación de la
empresa pionera en marcapasos, Medtronic, en el área de Minneapolis sirve de ejemplo
interesante. Medtronic, que ahora emplea a 12,000 personas, fue la semilla para todo el
aglomerado de dispositivos médicos en Minnesota, donde más de 100 compañías de
48/
Minnesota pueden encontrar sus raíces en los empleados o las tecnologías de Medtronic .
Fue fundada en 1949, como compañía para reparar equipo médico, por Earl Bakken, un
estudiante de posgrado en ingeniería eléctrica en la Universidad de Minnesota que trabajaba
a medio tiempo en el Northwestern Hospital de Minneapolis, y por Palmer Hermundslie. A
principios de los años cincuentas, fabricaba equipo hecho a la medida para investigadores
médicos. A mediados de la década de 1950, la compañía cultivó una relación con el Dr. C.W.
Lillehei, pionero en cirugía de corazón abierto en la Escuela de Medicina de la Universidad de
Minnesota. La universidad tenía fama nacional, tanto en ingeniería eléctrica como en cirugía.
Los ingenieros de Medtronic trabajaron con el Dr. Lillehei para mejorar los voluminosos y
peligrosos dispositivos que entonces se usaban para estimular la actividad cardíaca. En
1957, se estaba usando el novedoso marcapasos de Bakken, activado por baterías. El
siguiente adelanto, en electrodos, fue desarrollado en 1958, gracias a la colaboración entre el
Dr. Samuel Hunter del St. Joseph Hospital en St. Paul y un ingeniero eléctrico de Medtronic.
Para 1960, Medtronic era un competidor mundial en la fabricación de marcapasos. Aunque
los acontecimientos que llevaron al éxito inicial de la compañía fueron, en parte,
48/
Metropolitan Council (1995).

35
descubrimientos fortuitos, la fundación de la compañía y el éxito de sus esfuerzos de
desarrollo estuvieron, pues, intrincadamente entrelazados con la universidad local y las
instituciones médicas que ya existían en el área de Minneapolis.

Los eventos fortuitos, también, pueden ser importantes no sólo para fundar compañías, sino
un paso antes en la cadena de la causalidad: para crear condiciones ventajosas en los
factores o en la demanda. Por ejemplo, el aglomerado de telemercadeo en Omaha,
Nebraska, le debe mucho a la decisión de la Fuerza Aérea de E.E.U.U. de establecer allí su
Comando Aéreo Estratégico (CAE). El CAE, que estaba a cargo de un papel clave en la
estrategia estadounidense de disuasión nuclear, fue el lugar donde se instalaron los primeros
cables de telecomunicación por fibra óptica, en los Estados Unidos. La compañía operadora
local Bell (ahora U.S. West) desarrolló una capacidad desusada para lidiar con un cliente tan
exigente. La infraestructura extraordinaria de telecomunicaciones que se desarrolló en
Omaha, aunada con atributos menos peculiares, tales como su ubicación en el huso horario
central y el acento local fácil de entender, ayudaron a que allí naciera el aglomerado.

El papel de la suerte ha sido enfatizado en algunos enfoques recientes sobre la evolución de


la industria; pero es importante colocar el azar en su contexto de ubicación. Lo que parece
ser suerte, a veces, puede ser consecuencia de circunstancias que ya existían en la localidad,
como lo han sugerido varios ejemplos. Además, aun cuando la suerte es importante, casi
nunca es la única explicación. Las influencias de la ubicación no sólo aumentan la
probabilidad de que ocurran eventos fortuitos, sino que también aumentan la probabilidad de
que los eventos aleatorios resulten en empresas e industrias competitivas. El azar, por sí
solo, raras veces explica por qué se arraiga un aglomerado y su crecimiento y desarrollo
posteriores.

El papel limitado del azar plantea serias dudas sobre la habilidad de sembrar aglomerados
donde no existen ventajas previamente existentes e importantes de la ubicación. La política
apropiada para desarrollar aglomerados, generalmente, consiste en basarse en áreas
existentes o que están surgiendo y que han pasado una prueba de mercado, un tema al cual
recurriremos después.

13. Desarrollo de aglomerados


Aunque el nacimiento de aglomerados tiene muchas causas, el desarrollo o la falta de
desarrollo de aglomerados es más previsible. El desarrollo de un aglomerado es como una
reacción en cadena, en la cual las líneas de causalidad se desvanecen rápidamente. El
proceso depende muchísimo de la eficacia que tengan las flechas o los circuitos de
retroalimentación en el rombo: cuán bien responden las instituciones locales educativas,
reguladoras y de otra índole a las necesidades del aglomerado, con qué rapidez se sienten
atraídos los proveedores capaces por la oportunidad del aglomerado y así sucesivamente. La
intensidad de la competencia local, el ambiente general para formar empresas nuevas en una
ubicación y la eficacia de los mecanismos formales e informales para juntar a los participantes
del aglomerado juegan, todos, papeles importantes. La rivalidad saludable es esencial para
impulsar la mejora rápida y la iniciativa empresarial. El clima empresarial es importante,
porque la creación de nuevas empresas e instituciones es parte integral del desarrollo de los
aglomerados. Finalmente, los mecanismos organizacionales y de formación de relaciones son
importantes, porque gran parte de las ventajas de un aglomerado dependen de los vínculos y
las conexiones humanas entre los individuos.

36
En un aglomerado saludable, la masa crítica inicial de empresas desencadena un proceso
que se refuerza a sí mismo, en el cual surgen proveedores especializados; se acumula la
información; las instituciones locales desarrollan capacitación especializada, investigación,
infraestructura y reglamentación apropiada; y aumenta la visibilidad y el prestigio del
aglomerado. Al percibir una oportunidad de mercado y encontrar que se reducen las barreras
de entrada, los empresarios crean compañías nuevas. Se forman compañías satélite a partir
de las existentes y surgen nuevos suplidores. El reconocer que existe el aglomerado es, en sí
mismo, un hecho importante. A medida que más instituciones y empresas reconocen la
importancia del aglomerado, con el paso del tiempo, se dispone de más productos y servicios
especializados y surge una pericia especializada, sensible al aglomerado, en los prestadores
de servicios financieros, empresas de construcción y similares. Se desarrollan organizaciones
49/
informales y formales y surge la comunicación entre los participantes del aglomerado .
Conforme crece el aglomerado, ejerce más influencia no sólo sobre lo que hacen otras
empresas, sino también sobre las instituciones públicas y privadas y las políticas
gubernamentales. Las políticas que sirven de barrera a la mejora del aglomerado suelen ser
modificadas.

Con base en numerosos estudios de casos, parece que se necesita una década o más para
que un aglomerado desarrolle profundidad y adquiera una ventaja competitiva real, otra razón
por la cual los intentos del gobierno para crear aglomerados normalmente fracasan. También
es común ver aglomerados, situados en diferentes ubicaciones, que desarrollan diferentes
subespecializaciones, en cuanto a cobertura de segmentos de productos, conjunto de
suplidores e industrias complementarias y modalidades de competir.

El desarrollo de los aglomerados suele ser especialmente vibrante en la intersección entre


aglomerados. Aquí, las ideas, destrezas y tecnologías de diferentes campos se fusionan y
crean la chispa para formar nuevas empresas. La presencia de varios aglomerados que se
intersectan disminuye aún más las barreras de entrada, porque los competidores y las
compañías satélite en potencia provienen de varias direcciones. La diversidad del aprendizaje
estimula la innovación. Por ejemplo, en Alemania, hay un aglomerado de electrodomésticos y
un aglomerado de muebles para el hogar. En su intersección, se encuentran cocinas
empotradas y electrodomésticos empotrados, en los cuales Alemania tiene exportaciones
mundiales mayores que las que tiene en electrodomésticos o en muebles. La Figura 10
ilustra algunas de las intersecciones entre aglomerados de Massachusetts, que son terreno
fértil para crear compañías nuevas.

49/
Para algunos ejemplos interesantes, ver Rosenfeld (1997).

37
Figura 10 Intersecciones entre aglomerados en Massachusetts

Servicios Redes
Salud terciarios
Procesamiento Informática
de hospital
de información
médica
Telecomunicaciones
Dispositivos médicos
Software
médico Computadoras de
alta capacidad
Prod. biofarmacéuticos
Telemedicina

Consultas médicas Software

Investigación Medición de resultados


médica médicos

Facultades de medicina

Consultoría

Organización
Centros de investigación de investigación

Creación Universidades
del saber

En una economía nacional o mundial, el desarrollo de los aglomerados se puede acelerar,


enormemente, atrayendo a los integrantes del aglomerado de otros estados o naciones. Un
aglomerado en crecimiento puede empezar a atraer inversión extranjera directa (IED), en
forma de operaciones manufactureras o de servicio e instalaciones de suplidores. Las
compañías se trasladan de localidades menos productivas o invierten para tener acceso a la
pericia del aglomerado en segmentos específicos. Esto ocurrió en equipo de golf, a medida
que los fabricantes de la Costa Oriental han establecido centros de I&D y de operaciones en
Carlsbad. Los proveedores se trasladan a la ubicación que está surgiendo, para tener mejor
acceso y relaciones más estrechas con los clientes en crecimiento.

Los aglomerados en desarrollo también atraen —y los participantes del aglomerado buscan—
personas e ideas que refuerzan el aglomerado. El personal calificado se siente atraído a un
aglomerado en crecimiento, porque allí tienen más oportunidades que en ubicaciones menos
dinámicas y productivas. Los empresarios o individuos con ideas se ven atraídos al
aglomerado, también provenientes de otros lugares, porque el crecimiento del aglomerado
significa oportunidad. Las historias de éxito de los aglomerados también atraen al mejor
talento.

Los participantes de un aglomerado suelen jugar un papel en este proceso, pues buscan
personal, tecnologías y hasta proveedores de otros sitios. La última parte de la historia de
Medtronic ofrece un buen ejemplo. En 1960, dos médicos y un ingeniero eléctrico de Buffalo,
Nueva York, publicaron una ponencia sobre un marcapasos autónomo implantable y
transitorizado. Medtronic, que trabajaba en el mismo problema, reconoció inmediatamente la
importancia del trabajo. Al cabo de unos cuantos meses, Medtronic había firmado un contrato
por los derechos exclusivos del nuevo marcapasos. Por falta de un aglomerado local, los
inventores de Buffalo rápidamente se dieron cuenta de que el valor económico de su idea

38
sería mucho mayor si una compañía pionera, establecida en el campo, con sede en otra parte,
la comercializaba.

A medida que se desarrolla un aglomerado, sus integrantes tienden a preparar estrategias


cada vez más mundiales. Los productos se comercializan en un número cada vez mayor de
países. Los insumos genéricos o básicos suelen ser obtenidos, cada vez más, de otras
localidades. Con el tiempo, las actividades menos productivas se internacionalizan para bajar
el costo y tener mejor acceso a los mercados extranjeros. Siempre y cuando dicha
internacionalización no sea resultado de rigideces internas (ver más adelante), este es un
proceso saludable que vuelve más competitivo al aglomerado.

Los aglomerados incipientes no se pueden nunca desarrollar, si las fuerzas del mercado y los
circuitos de retroalimentación que he descrito son débiles o no funcionan. Las instituciones
locales quizás tengan otras agendas. Las inversiones extranjeras entrantes pueden estar
bloqueadas por la política del gobierno. Las empresas dominantes o carteles pueden dejar
por fuera la nueva competencia. Los proveedores dominantes están arraigados en alguna
otra parte. Las barreras artificiales a la formación de nuevas empresas pueden obstaculizar la
competencia y retardar la innovación y especialización. La política del gobierno, también,
puede impedir la formación y la mejora de los aglomerados en miles de formas.

En una economía mundial, en la cual muchos mercados nacionales y locales siguen


protegidos en cierta medida o apenas se están abriendo con lentitud, todavía quedan
numerosos aglomerados en muchos países que carecen de toda ventaja competitiva. Sin
embargo, a medida que una porción cada vez mayor de la economía mundial se expone a la
competencia, la producción de dichas ubicaciones se va a contraer y marchitar.

14. Decadencia de los aglomerados


Los aglomerados se pueden mantener vibrantes como ubicaciones competitivas durante
siglos y los aglomerados más exitosos prosperan por décadas. Sin embargo, de igual forma
que no se garantiza el desarrollo de un aglomerado, tampoco se asegura su capacidad
50/
continuada de competir .

Las fuerzas de la atrofia y decadencia de los aglomerados también se encuentran en los


elementos del rombo. Se pueden agrupar en dos categorías generales: endógenas, o
situadas dentro de la ubicación en sí; y exógenas, o debidas a acontecimientos o
discontinuidades del ambiente externo.

Las fuentes internas de decadencia surgen de las rigideces internas que disminuyen la
productividad y la innovación. El inicio de reglas sindicales restrictivas o de la inflexibilidad
reglamentaria pueden retardar la mejora de la productividad. La consolidación excesiva, los
entendimientos mutuos, los carteles u otras barreras a la competencia pueden socavar la
rivalidad local. Las instituciones tales como escuelas y universidades pueden adolecer de sus
propias rigideces y no mejorar ni cambiar. Otra forma de rigidez es la mentalidad grupal,
referida anteriormente. Tales rigideces tienden a surgir en ubicaciones donde el gobierno se
inclina a intervenir en la competencia o a suspenderla. Cuando surgen rigideces internas,
disminuye la tasa de mejora y de innovación. Los aumentos en el costo de operar comienzan

50/
Enright (1993e) ofrece algunos ejemplos interesantes de aglomerados en decadencia.

39
a sobrepasar la capacidad de mejorar. Tales rigideces internas están afectando a una
variedad de aglomerados, hoy día, en Suiza y Alemania.

Mientras la rivalidad permanezca suficientemente vigorosa, las compañías pueden


compensar, en parte, sus problemas locales a través de la globalización. Los problemas con
los proveedores se pueden compensar abasteciéndose por fuera. La producción externa
puede contrarrestar los salarios locales que aumenten más que la productividad. Por ejemplo,
las empresas alemanas se han estado abasteciendo y ubicando en el exterior, rápidamente,
para mitigar el efecto de los problemas locales de costo en la década de 1990. Sin embargo,
a menos que se relajen las rigideces internas, un aglomerado eventualmente pierde su
productividad y dinamismo. La ventaja competitiva emigra a otras localidades.

Las amenazas externas al éxito de los aglomerados surgen en varias áreas. Las
discontinuidades tecnológicas se encuentran entre las más importantes, porque pueden
neutralizar, simultáneamente, muchas ventajas de los aglomerados. La información de
mercado, las destrezas, la pericia científica y técnica y las bases de proveedores pueden
llegar a ser inapropiadas. A menos que se disponga de tecnología y destrezas nuevas en
otras instituciones o que se puedan desarrollar con rapidez, la ubicación que tenga la ventaja
competitiva se desplazará. Un buen ejemplo es el desplazamiento de la manufactura de
equipo de golf, desde Nueva Inglaterra hasta California. El aglomerado de Nueva Inglaterra
se basaba en palos de golf con fuste de acero, palos con cabeza de acero y palos con cabeza
de madera. Cuando apareció la noción de fabricar palos de golf con materiales avanzados,
los productores establecidos en la Costa Oriental ya no pudieron competir. Algunas empresas
de la Costa Oriental se unieron a los aglomerados de California; otras desaparecieron o
decayeron.

Otra amenaza externa a la productividad e innovación de los aglomerados es el cambio en las


necesidades de los compradores, lo cual crea una divergencia entre las necesidades locales y
las necesidades de otras partes. Por ejemplo, las empresas estadounidenses localizadas en
una variedad de aglomerados salieron perjudicadas, cuando la eficiencia energética cobró
más importancia en la mayor parte del mundo, en tanto que los Estados Unidos no innovaban
debido a los precios bajos de su energía. No obstante, este ejemplo ilustra que la amenaza
de los acontecimientos externos suele relacionarse con las decisiones locales, en este caso,
con la política energética que desfasó a los Estados Unidos con respecto a otras naciones.

Igual que con las amenazas internas a la competitividad de los aglomerados, las empresas
agresivas de una ubicación pueden compensar las discontinuidades externas, durante un
tiempo, por medio de la globalización. En otros lugares se puede conseguir la tecnología o la
licencia de la misma, el desarrollo se puede trasladar a otro sitio y los componentes y equipo
se pueden abastecer a distancia. Con el tiempo, sin embargo, una ubicación que no llegue a
acumular una masa crítica en la nueva tecnología se marchita como base y como fuente de
innovación.

La decadencia competitiva de un aglomerado no debe confundirse con la reducción en el


empleo o en los ingresos totales que puede resultar de la mejora. El éxito de una economía
se refleja en los salarios y utilidades locales que aumentan. Esto significa que las actividades
menos calificadas y menos productivas se deben trasladar a otras ubicaciones. La prueba
final, para saber si un aglomerado es saludable o está en decadencia, es su tasa de
innovación. Un aglomerado que esté invirtiendo e innovando en su sede es mucho menos

40
motivo de preocupación que uno que esté mejorando su productividad sólo por medio de
reducciones y de abastecimiento a distancia.

15. El papel del gobierno


El gobierno juega, inevitablemente, una variedad de papeles en una economía. Su papel más
elemental es lograr la estabilidad macroeconómica y política. Esto incluye establecer
instituciones gubernamentales estables, un marco económico básico consistente y políticas
macroeconómicas sólidas que incluyan finanzas prudentes del gobierno y baja inflación. El
segundo papel del gobierno es mejorar la capacidad microeconómica general, mejorando la
calidad y la eficiencia de los insumos de uso general para las empresas identificadas en la
teoría del rombo, tales como una fuerza laboral educada, la infraestructura física apropiada,
información económica precisa y oportuna y las instituciones que proporcionen todo lo
anterior. Los insumos de este tipo son necesarios en toda la economía. Son el fundamento
sobre el cual todo lo demás se basa. El tercer papel del gobierno es establecer las reglas e
incentivos microeconómicos globales que rigen la competencia y que fomentan el crecimiento
de la productividad. Tales reglas e incentivos se encuentran presentes por todo el rombo e
incluyen una política sobre la competencia que realce la rivalidad, un sistema tributario y leyes
de propiedad intelectual que fomenten la inversión, un sistema legal justo y eficiente, leyes a
las que puedan recurrir los consumidores, reglas de dirección corporativa que hagan a los
gerentes responsables del desempeño y un proceso reglamentario eficiente que promueva la
innovación, en vez de congelar el statu quo.

Sin embargo, aunque estos papeles del gobierno son necesarios para el progreso económico,
quizás no sean suficientes. Especialmente cuando el gobierno empieza a alcanzar logros en
sus papeles más elementales, se destaca un cuarto papel: el de facilitar el desarrollo y la
mejora de los aglomerados. El gobierno debe proponerse reforzar el desarrollo y la mejora de
todos los aglomerados, no escoger algunos entre ellos. Aunque el ambiente empresarial
general es importante para la competitividad, las circunstancias de los aglomerados son cada
vez más importantes para que una economía pueda avanzar más allá de la competencia en el
costo de los factores. Las políticas gubernamentales, inevitablemente, afectan las
oportunidades que tiene un aglomerado para mejorar. Al mismo tiempo, muchas de las
ventajas de productividad e innovación de los aglomerados descansan en los efectos
derivados y externos, los cuales conciernen a las entidades del gobierno. Además de
modificar sus propias políticas y prácticas, el gobierno también puede motivar, facilitar y
ofrecer incentivos para que el sector privado tome medidas colectivas.

(El papel del gobierno para desarrollar y mejorar los aglomerados no es lo mismo que la
política industrial. Ver el recuadro “Aglomerados frente a política industrial”).

Un papel final del gobierno es desarrollar e implementar un programa de acción económica


positivo, distintivo y de largo plazo o un proceso de cambio que movilice al gobierno, la
empresa, las instituciones y los ciudadanos para que mejoren el ambiente empresarial general
y los aglomerados. El progreso económico se ve frustrado, igualmente, por no tomar medidas
y por no saber cuáles son los pasos necesarios. Hay fuerzas poderosas que se oponen a la
mejora económica, las cuales van desde las opiniones obsoletas sobre la competitividad hasta
los intereses arraigados que prosperan con el statu quo. Se necesita un proceso de largo
plazo, junto con las instituciones acompañantes, para contrarrestar este esfuerzo. El proceso
debe involucrar a todos los grupos clave afectados y elevarse por encima de la política de
cualquier administración o gobierno en particular. El proceso debe abarcar la condiciones

41
generales que afectan a todos los sectores industriales, así como la mejora de los
aglomerados. Idealmente, ese proceso ocurre no sólo en el nivel nacional, sino también en el
nivel de estados y ciudades.

16. Política gubernamental en el nivel de aglomerado


Todos los aglomerados ofrecen oportunidades de mejorar la productividad y de apoyar el
aumento en los salarios, incluso aquéllos que no compiten con otras ubicaciones. Todo
aglomerado no sólo aporta, directamente, a la productividad nacional, sino que también puede
afectar la productividad de otros aglomerados. Esto también significa que los aglomerados
tradicionales, tales como agricultura, no deben abandonarse sino mejorarse. Los esfuerzos
por mejorar los aglomerados tienen, quizás, que hacerse en secuencia, por razones prácticas;
pero la meta debería ser la de abarcarlos todos eventualmente. No todos los aglomerados
tienen éxito y la mejora de algunos aglomerados reduce el empleo, a medida que las
empresas se pasan a actividades más productivas; pero esto debiera ser determinado por las
fuerzas del mercado y no por las decisiones del gobierno.

El gobierno debe basarse en los aglomerados establecidos y en los que están surgiendo y
debe reforzarlos, en vez de tratar de crear aglomerados totalmente nuevos. Surgen industrias
y aglomerados nuevos de los establecidos, a medida que se desarrollan las economías. Las
actividades de tecnología avanzada se desarrollan, cuando ya existe una base de actividades
menos sofisticadas en ese campo. La mayor parte de los aglomerados se forman
independientemente del gobierno y, a veces, a pesar de él. Los aglomerados se forman
cuando la ubicación ofrece ventajas que sirven de cimientos en qué basarse. Debe haber
algunas semillas de un aglomerado que hayan pasado por una prueba de mercado, antes que
se justifiquen los esfuerzos por desarrollar un aglomerado.

El desarrollo de aglomerados debe abarcar la búsqueda de ventaja competitiva y


especialización, en vez de tratar de imitar exactamente lo que se encuentra en otro lado. Esto
exige que se refuercen las diferencias y fuentes locales de peculiaridad, siempre que sea
posible, y que se conviertan en fortalezas. El encontrar áreas de especialización,
normalmente, resulta ser más eficaz que la competencia frontal con localidades rivales bien
establecidas. La especialización también trae la promesa de satisfacer necesidades nuevas y
ampliar el mercado.

El desarrollo de aglomerados puede ser iniciado y reforzado por la IED entrante. Los
esfuerzos por atraer la IED son de lo más eficaces, si se concentran en atraer varias
compañías que están en el mismo campo y se efectúan inversiones paralelas en capacitación
especializada, infraestructura y otros aspectos del entorno empresarial para apoyarlas.

El proceso de mejorar los aglomerados implica reconocer que existe un aglomerado y luego
eliminar los obstáculos, relajar las restricciones y suprimir las ineficiencias que impiden la
productividad y la innovación en el aglomerado. Las restricciones incluyen las restricciones de
recursos humanos, las restricciones de infraestructura y las restricciones reglamentarias.
Algunas de ellas pueden ser solucionadas, hasta cierto punto, por las iniciativas privadas. Sin
embargo, otras son resultado de las políticas e instituciones del gobierno y deben ser
arregladas por el gobierno. Por ejemplo, la reglamentación gubernamental puede crear
ineficiencias innecesarias. Puede que no exista una infraestructura importante. Las políticas
de educación y capacitación quizás no tomen en cuenta las necesidades del aglomerado.
Idealmente, todas las políticas gubernamentales que imponen costos a las empresas, sin

42
darles ningún valor competitivo compensador de largo plazo, pueden minimizarse o
eliminarse. Para mejorar los aglomerados se necesita, pues, ir más allá de las mejoras en el
entorno empresarial general, para ver cómo las políticas y las instituciones afectan las
concentraciones específicas de empresas e industrias conexas.

Los gobiernos, con frecuencia, se sienten atraídos a redactar políticas que procuran mejorar la
competitividad de empresas individuales, tales como subsidiarias o concesiones de
tecnología. Se ha prestado, también, mucha atención normativa en el nivel de la industria.
Por el contrario, los esfuerzos normativos dirigidos a sectores amplios, tales como maquinaria,
o aún más generalmente, agrupamientos tales como manufactura o servicios, son comunes.
Ninguna de estas unidades de análisis está acorde con la competencia moderna. Formular
políticas para beneficiar a empresas individuales distorsiona los mercados y es un uso
ineficiente de los recursos del gobierno. Concentrar la política en el nivel de la industria
presupone que algunas industrias son mejores que otras y corre los riesgos graves de
distorsionar o limitar la competencia. A menudo, las empresas se sienten cautelosas de
participar, debido a la presencia de competidores. En contraste, los sectores son demasiado
amplios para que sean competitivamente importantes y ya no son significativas las
distinciones tales como manufactura frente a servicios y alta tecnología frente a baja
tecnología.

Por el contrario, el enfoque de aglomerados destaca los factores externos, los nexos, los
efectos derivados y las instituciones que son tan importantes para la competencia. Al agrupar
empresas, suplidores, industrias conexas, proveedores de servicios e instituciones de apoyo,
las iniciativas e inversiones del gobierno se ocupan de los problemas comunes de muchas
empresas e industrias, sin amenazar la competencia. Entonces, un papel del gobierno para
mejorar los aglomerados debe ser el de fomentar la competencia, en vez de distorsionarla. El
enfoque de aglomerados también fomenta la formación de bienes públicos o cuasipúblicos,
que tienen gran impacto en muchas empresas relacionadas. Por eso, las inversiones del
gobierno enfocadas en los aglomerados deben, si todo lo demás permanece igual, a menudo,
ganar más rendimiento que las que están destinadas a empresas o industrias individuales o,
por el contrario, a toda la economía.

Aglomerados frente a política industrial

Un enfoque al desarrollo económico basado en los aglomerados, a veces, se confunde con la


noción de política industrial. En realidad, los cimientos intelectuales de la teoría de
aglomerados y los de la política industrial son fundamentalmente diferentes, igual que lo son
sus implicaciones para la política del gobierno.

La política industrial descansa en la idea de una competencia internacional (o, más


generalmente, de ubicación), en la cual algunas industrias ofrecen más perspectivas de crear
riqueza que otras. Las industrias deseables (e.g., alta tecnología, en crecimiento) deben ser
las “metas” de apoyo. La política industrial considera que la ventaja competitiva está
fuertemente determinada por los rendimientos crecientes de escala. Dada la importancia de la
escala, los gobiernos deben nutrir las industrias incipientes (“jóvenes”) prioritarias hasta que
alcancen una masa crítica, por medio de subsidios, eliminación de la competencia interna

43
“destructiva” o “derrochadora”, protección selectiva de las importaciones y restricción a la
inversión externa. Los subsidios y la suspensión de la competencia interna deben
concentrarse en las áreas sensibles a la escala, tales como la inversión en I&D y en
instalaciones. A través de tal intervención, el gobierno procura inclinar los resultados
competitivos (y la participación en el mercado internacional) en favor de una nación. A veces,
la noción de política industrial parece reflejar la opinión de que la competencia internacional es
un juego de suma cero, en el cual hay una masa fija de demanda que se tiene que atender y
donde la meta es adquirir una participación más grande para una nación en particular*.

La teoría de aglomerados difícilmente podría ser más diferente. El concepto de aglomerado


descansa en una visión más amplia y dinámica de la competencia entre las empresas y las
ubicaciones, con base en el crecimiento de la productividad. Las interconexiones y los efectos
derivados, dentro de un aglomerado, suelen ser más importantes para el crecimiento de la
productividad que la escala de las empresas individuales.

Todos los aglomerados pueden ser deseables y todos ofrecen el potencial de contribuir a la
prosperidad. Lo que importa no es en qué compite una nación (ubicación), sino cómo. Por
consiguiente, en vez de priorizar, todos los aglomerados existentes e incipientes merecen
atención. Todos los aglomerados pueden mejorar su productividad. En vez de excluir a las
empresas extranjeras, la teoría de los aglomerados les da la bienvenida. Las empresas
extranjeras realzan los factores externos y la productividad de los aglomerados y sus
actividades en la nación contribuyen, directamente, al empleo y a la inversión locales. En vez
de bloquear las importaciones, la teoría de los aglomerados recalca la necesidad de que el
mercado local se abra, oportuna y uniformemente, a las importaciones que dinamicen la
eficiencia, abran el acceso a los insumos necesarios, mejoren las condiciones de la demanda
local y estimulen la rivalidad.

Mientras la política industrial se propone distorsionar la competencia, en favor de una


ubicación particular, la teoría de aglomerados se concentra en eliminar las restricciones a la
productividad y al crecimiento de la productividad. El énfasis no se hace en la participación de
mercado, sino en la mejora dinámica. La opinión subyacente es que la competencia es un
juego de suma positiva, en el cual las mejoras de la productividad y el comercio hacen que el
mercado se amplíe y que muchas ubicaciones puedan prosperar, si pueden volverse más
productivas e innovadoras.

*Los cimientos intelectuales de la política industrial datan de siglos, en las obras sobre el
mercantilismo, los razonamientos en favor de proteger las industrias jóvenes y otras fuentes.
La política industrial recibió un gran ímpetu en las obras sobre el Japón, las cuales
consideraban que tal política era una explicación importante del éxito de esa nación. El rigor
intelectual de la política industrial, también, fue enormemente realzado por la “teoría
estratégica del comercio”. Ver Krugman (1986); Tyson (1992).

Aunque un énfasis en los aglomerados podría dar la impresión de que fomenta una
especialización económica poco saludable, he recalcado la necesidad de mejorar todos los
aglomerados y no escoger algunos de ellos. Es más, los aglomerados son fuentes poderosas
de formación de nuevas empresas y, a menudo, surgen nuevos aglomerados de los

44
existentes. La presencia de aglomerados también puede facilitar el ajuste de las empresas
51/
locales a las condiciones económicas cambiantes .

En términos más generales, los aglomerados representan una forma nueva y complementaria
de dividir y entender una economía, de organizar la mentalidad y la práctica del desarrollo
económico y de formular la política pública. Los aglomerados, junto con el modelo del rombo,
revelan cómo se crea realmente la riqueza en una economía y hacen que la competitividad
52/
sea más concreta y operativa . Los análisis y recomendaciones normativos pueden
encargarse de las necesidades de la empresa, de una forma sistemática. Los aglomerados
sirven de vehículo para que las compañías, el gobierno y las instituciones locales se junten en
un diálogo constructivo acerca de la mejora y ofrezcan un nuevo mecanismo para la
colaboración entre la empresa y el gobierno. El diálogo con grupos empresariales definidos
ampliamente gira, inevitablemente, alrededor de todo el entorno empresarial y de temas tales
como impuestos, valor de la moneda y quejas generales contra las ineficiencias del gobierno.
Las empresas manifiestan sus quejas al gobierno; pero rápidamente pierden la paciencia con
tales esfuerzos. El gobierno no recibe muchas críticas útiles y se cansa de escuchar el
cabildeo sobre temas viejos. Si el diálogo empresa-gobierno se centra alrededor de industrias
particulares, por el contrario, el intercambio productivo está inhibido por la cautela, debido a la
participación de los competidores. Las discusiones suelen girar alrededor de subsidios,
protección a las importaciones y límites a la competencia. El aglomerado, al reunir a todos los
participantes afectados y concentrarse en las restricciones y nexos comunes entre las
empresas relacionadas, evita estas dificultades. Cualquier esfuerzo por suprimir la
competencia es frenado por la presencia de proveedores, canales y, con frecuencia, clientes.

17. Influencias del gobierno en la mejora de los aglomerados


Algunos papeles específicos del gobierno para mejorar los aglomerados se muestran en la
Figura 11. Las influencias del gobierno en un aglomerado se encuentran presentes en todo
el rombo y van desde convocar foros, donde participan empresas, instituciones y organismos
apropiados del gobierno, hasta papeles más directos, tales como recabar y recopilar
información específica para un aglomerado, formular políticas educativas que animen a las
universidades y escuelas públicas a responder a las necesidades de los aglomerados locales,
aclarar y simplificar las regulaciones que afecten significativamente al aglomerado, mejorar la
sofisticación de la demanda local de productos y servicios del aglomerado y otros. A veces, la
mejora de un aglomerado puede ser algo tan sencillo como ubicar en la misma localidad las
inversiones públicas con las privadas. Por ejemplo, en la silvicultura de Nueva Zelanda, el
aglomerado está centrado en la Isla del Norte, en tanto que la principal institución universitaria
que apoya el aglomerado ha estado en la Isla del Sur, en la Universidad de Canterbury. (Ver
el recuadro sobre Cataluña, para otro ejemplo de un caso específico).

51/
Ver Rosenfeld (1996b).
52/
La desmitificación de la competencia es, especialmente, importante para los grupos de interés que no son
empresas.

45
Figura 11 Influencias del gobierno en la mejora de aglomerados

Contexto
de estrategia
y rivalidad
de empresas

z Eliminar barreras a competencia


local
z Organizar departamentos pertinentes
de gobierno alrededor de aglomerados
Condiciones z Esforzarse por atraer inversión Condiciones
de factores externa alrededor de aglomerados
de demanda
(insumos) z Centrar promoción de exportaciones
alrededor de aglomerados

z Crear programas de educación z Crear normas reguladoras


y capacitación especializadas simples y pro innovación que
z Establecer esfuerzos de investigación afecten el aglomerado, a fin
en universidades locales sobre de
tecnología relacionadas con aglomerados z reducir incertidumbre en reglas
z Apoyar la recolección y Industrias z estimular adopción temprana
compilación de información específica conexas y z fomentar la mejora
para aglomerados de apoyo z Auspiciar pruebas, certificación
z Mejorar infraestructura especializada de productos y servicios de califi-
de transporte, comunicaciones y cación independientes de pro-
de otra índole z Auspiciar foros que reúnan a integrantes de aglomerados ductos/servicios de aglomerados
z Esfuerzos específicos de un aglomerado para atraer z Ser comprador sofisticado
suplidores y proveedores de servicios de otros lados de productos / servicios
z Establecer zonas francas, parques industriales o de de los aglomerados
suplidores orientados hacia los aglomerados

Los aglomerados ofrecen una nueva forma para que el gobierno recopile y organice
información. Por ejemplo, la Clasificación Uniforme para el Comercio Internacional es muy
incompatible con los aglomerados y con la índole de la competencia real. Los viejos
agrupamientos, tales como maquinaria, productos y servicios, no captan los nexos más
importantes entre las industrias. Por ejemplo, en Massachusetts, se están comenzando a
retabular los datos económicos alrededor de los aglomerados, aunque todavía queda mucho
53/
por hacer .

Las prioridades apropiadas del gobierno cambian, a medida que un aglomerado madura y se
desarrolla y conforme se desplazan sus fuentes de ventaja competitiva. Las primeras
prioridades implican mejorar la infraestructura y eliminar las desventajas del rombo. Los
papeles posteriores giran más alrededor de las restricciones e impedimentos a la innovación.

Atraer una inversión externa es una herramienta importante para desarrollar aglomerados en
los países en vías de desarrollo. Atraer una o dos multinacionales en un campo puede atraer
otras, lo que a su vez desencadena los desarrollos locales. Por ejemplo, en Costa Rica, una
planta de Intel anunciada en noviembre de 1996 y una inversión de Microsoft anunciada en
septiembre de 1997 han atraído un interés serio por parte de otros productores de informática.
Sin embargo, las inversiones extranjeras, por sí solas, no bastan para formar aglomerados.
Se necesita que haya un esfuerzo sistemático para mejorar las condiciones en todo el rombo.
53/
Mi equipo de investigación ha creado una clasificación de todas las industrias de la CIU y la CUCI en
aglomerados, destinada a servir de punto de partida consistente, para investigación estadística, reconociendo
que a veces se necesitan modificaciones locales. El autor pone a la orden esta clasificación.

46
Costa Rica tiene el plan de crear las condiciones para que crezca un aglomerado de
informática, el cual incluye iniciativas en áreas tales como capacitación, infraestructura de
comunicación de datos y uso de computadoras en todas las escuelas.

No obstante, aun cuando se intente sembrar aglomerados con la IED, el éxito exige que estén
presentes algunas ventajas previas de la ubicación. Costa Rica gasta el 6% de su PIB en
educación, uno de los más elevados en la región. También ha establecido una red de centros
de investigación y disfruta del índice más elevado de computadoras per cápita en América
Latina. Estas condiciones, junto con una larga historia de estabilidad política, atrajeron a Intel
y a Microsoft, en primer lugar.

La promoción de la inversión externa y las zonas francas/parques industriales son otra


palanca normativa prominente para desarrollar aglomerados en los países en vías de
desarrollo. La habilidad de las zonas francas y los parques industriales para impulsar la
mejora económica se realza, si tienen un enfoque de aglomerado y no un enfoque general, y
cuando su reglamentación y su infraestructura de apoyo se diseñan de conformidad. Las
zonas francas/parques industriales quizás tengan que iniciarse como enclaves en un entorno
empresarial que, de otra forma, es ineficiente, donde prácticamente se importan todos los
insumos, se exporta toda la producción y hay poco o ningún contacto con el resto de la
economía. Sin embargo, con el tiempo, es importante que tales zonas formen vínculos con el
resto de la economía. Por ejemplo, los programas y reglamentación deben fomentar el uso y
desarrollo de suplidores locales y los nexos con instituciones locales educativas y de
capacitación. Además, el gobierno debe tomar medidas más agresivas para mejorar la
infraestructura y reducir las ineficiencias en toda la economía. No se puede permitir que el
uso de enclaves reduzca el sentido de urgencia para avanzar hacia la mejora del entorno
empresarial general, la cual es la única forma de alcanzar mejoras sostenidas en la
prosperidad.

18. Aglomerados y política económica general


Los aglomerados ofrecen una forma de organizar las ideas sobre muchas áreas normativas
que va más allá de las necesidades comunes de toda la economía, como se muestra en la
Figura 12. El enfoque basado en los aglomerados puede ayudar a concentrar las prioridades
normativas y orientar las políticas de ciencia y tecnología, educación y capacitación,
promoción de exportaciones e inversiones extranjeras y una amplia variedad de otras áreas
normativas. Por ejemplo, la mejor oportunidad que tiene una ubicación para atraer inversión
externa y promover las exportaciones se encuentra en los aglomerados existentes o que
están surgiendo.

Una orientación hacia los aglomerados realza el hecho de que, en la competitividad, influyen
más partes del gobierno de lo que normalmente se reconoce, en especial dentro del mismo
gobierno. La teoría de los aglomerados hace que los impactos de las políticas en la posición
competitiva sean mucho más claros y operativos. Las soluciones eficaces suelen exigir que
las diferentes partes del gobierno colaboren (ver el recuadro sobre Cataluña).

47
Figura 12 Aglomerados y política económica

Recolección y
divulgación de
información Promoción de
económica
exportaciones

Desarrollo de
factores
avanzados y
especializados
Aglomerados
Reforma de
reglamento

Política
de ciencia y
tecnología Atracción
de inversión
extranjera
directa

En algunas ubicaciones, las entidades del gobierno que se relacionan con la empresa han
empezado a organizarse, internamente, para estar acordes con los aglomerados locales. Por
ejemplo, en Arizona, el Departamento de Comercio ahora prepara a sus empleados para que
sean expertos en aglomerados particulares, en contraste con el enfoque anterior, que se
hacía sobre países extranjeros individuales (e.g., Canadá o el Japón). Una orientación hacia
los aglomerados en el gobierno también brinda el mecanismo para que los funcionarios estén
mejor informados sobre los costos y beneficios prácticos de las políticas y se sientan más
motivados a lograr que las políticas y organizaciones del gobierno sean más eficaces, en
cuanto al costo. Las evaluaciones continuas de los aglomerados son una herramienta
poderosa para identificar y validar las deficiencias normativas, en toda la economía, y para
encontrar soluciones prácticas. Un problema que haya surgido y que se haya analizado en
varios aglomerados diferentes es, claramente, prioritario y los cambios apropiados,
frecuentemente, ya han sido identificados.

Finalmente, además de complementar la atención normativa a toda la economía, el enfoque


en los aglomerados realza los papeles importantes del gobierno en varios niveles geográficos.
El enfoque tradicional de la política económica se ha hecho en el nivel nacional y muchos
aspectos generales de la empresa se solucionan mejor en el nivel nacional. Recientemente,
la globalización ha concentrado la atención en las institucionales multilaterales de todo el
mundo. No obstante, los gobiernos estatales, de regiones metropolitanas y locales también
tienen gran influencia en el entorno empresarial general de una ubicación. En el nivel de
aglomerado, estas influencias suelen ser dominantes y los aglomerados deben representar un
componente importante de la política económica estatal y local.

48
Cada nivel del gobierno tiene influencias importantes en el ambiente empresarial general y en
los aglomerados. Las políticas nacionales deben fijar estándares mínimos, aunque deben
esforzarse por hacer que las decisiones se tomen en niveles geográficos más pequeños y
evitar la centralización y las rigideces que obstaculizan la adaptación de las políticas
54/
ejecutadas en el nivel estatal y local . Los programas de fomento económico deben
incorporar, cada vez más, esfuerzos paralelos en varios niveles geográficos. Por ejemplo, en
Nueva Zelanda, el desarrollo de aglomerados se inició en el nivel nacional, pero se ha
extendido al nivel estatal y local. Casi las tres cuartas partes de todos los organismos de
desarrollo económico local, en Nueva Zelanda, han adoptado la identificación y mejora de los
55/
aglomerados como parte integral de sus actividades .

Finalmente, aunque es mucho menos común, también es evidente que las influencias sobre la
productividad y sobre los mismos aglomerados, a veces, trascienden las fronteras nacionales.
La coordinación de los sistemas de transporte, las redes de energía y otras áreas pueden
ayudar a la productividad, en formas que van más allá de las uniones aduaneras y las zonas
francas. Entonces, los grupos de países vecinos también tienen un papel conjunto que
desempeñar en la política económica. La Figura 13 ilustra las crecientes unidades
geográficas de análisis normativo que son importantes en la competencia moderna.

Figura 13 Influencias del gobierno en la competitividad


Empresas Industrias Aglomerados Sectores Toda la economía

Mundial

Grupos de
países
vecinos

Naciones

Estados/
Provincias

Áreas
metropolitanas

Ciudades/Pueblos

Énfasis reciente del


Agendas nuevas
gobierno

54/
Ver Markusen (1994) y Porter (1995).
55/
Ver Ffowcs-Williams (1996) y Mitchell (1997).

49
19. El papel corporativo en el desarrollo de aglomerados
La existencia de aglomerados sugiere que gran parte del potencial de una empresa para
alcanzar la ventaja competitiva, tanto en eficacia operativa como en lograr una estrategia
peculiar, cae fuera de la compañía y aun de la industria. La presencia de un aglomerado bien
desarrollado trae beneficios poderosos, a la productividad y a la capacidad de innovar, que las
empresas establecidas en otra parte encuentran difíciles de igualar. A menudo, sólo hay
cabida para unas cuantas ubicaciones en el mundo que puedan alcanzar tal ambiente en un
campo particular.

A pesar del hecho de que los aglomerados ofrecen beneficios competitivos importantes, la
primera reacción de los gerentes suele ser la de sentirse cautelosos ante ellos. Existe la
inquietud de que la expansión de un aglomerado invite una competencia indeseable y que
haga subir los costos de empleados e insumos. Los gerentes se imaginan que van a perder a
sus valiosos empleados, a manos de los rivales o de las nuevas compañías formadas. No
obstante, a medida que aumenta el entendimiento del concepto de aglomerados, los gerentes
ven más claro que muchos integrantes del aglomerado no son competidores directos. Aunque
una compañía puede enfrentar competencia, en cuanto a empleados y otros insumos, la
presencia del aglomerado expande su oferta. Por lo tanto, el acceso neto a destrezas,
servicios, tecnología e información especializados en un aglomerado suele ser mucho mayor.
Para contrarrestar cualquier aumento en la competencia también se encuentran los beneficios
de un aglomerado, en lo concerniente a productividad, flexibilidad e innovación.

La teoría de los aglomerados sugiere nuevos papeles para las compañías. Los papeles del
sector privado en la mejora de los aglomerados se encuentran presentes en todas las partes
del rombo, como se muestra en la Figura 14. Las áreas más obvias están en mejorar las
condiciones de los factores, inclusive la oferta de personal debidamente capacitado, la calidad
y suficiencia de las actividades locales de investigación en las universidades, la creación de
infraestructura física que corresponda a las necesidades del aglomerado y el suministro de
información específica para el aglomerado. Las relaciones continuas con organismos
gubernamentales e instituciones locales, tales como empresas de servicio público, escuelas y
grupos de investigación, son necesarias para alcanzar estos beneficios, igual que lo es la
inversión de los participantes del aglomerado para establecer una infraestructura
especializada común, tal como instalaciones portuarias o de manejo, enlaces de comunicación
por satélite y laboratorios de pruebas. Con frecuencia, tales inversiones pueden ser
efectuadas y administradas a través de terceros, tales como universidades o asociaciones
gremiales.

En el área de industrias conexas y de apoyo, las empresas juegan el papel de atraer


proveedores y productores de bienes y servicios complementarios hacia el aglomerado, así
como el de formar empresas de proveedores para llenar las brechas. A veces, se establecen
empresas de coinversión para disponer de capacidad local en industrias esenciales de apoyo.

En todas las partes del rombo se encuentra la necesidad de que los participantes del
aglomerado informen y animen al gobierno, para que se ocupe de las restricciones o
debilidades que están bajo su control. Los departamentos o unidades individuales del
gobierno que repercuten en el aglomerado deben estar pendientes y bien informados del
efecto que tienen la reglamentación y las políticas sobre la calidad de los servicios del
gobierno. Un diálogo abierto y constructivo debe reemplazar el cabildeo egoísta o el
paternalismo en estas relaciones.

50
Figura 14 Influencias del sector privado en la mejora de aglomerados
Contexto
de estrategia
y rivalidad
de empresas

z Mercadeo conjunto en ferias


comerciales y delegaciones
z Colaborar con esfuerzos de
Condiciones centros de promoción de Condiciones
de factores exportaciones del gobierno de demanda
(insumos) z Crear directorios de
integrantes de aglomerados
z Diseñar en conjunto planes de
estudios vocacionales, técnicos y z Trabajar con gobierno
universitarios especializados para simplicar reglamento
z Auspiciar centros especializados y modificarlo a fin de
de investigación Industrias fomentar la innovación
z Recabar infomación de aglomerados
conexas y z Fundar organizaciones
en asociaciones gremiales
z Mantener enlace estrecho con de apoyo locales de pruebas
suplidores de infrastructura para y normas
llenar necesidades especializadas z Establecer una asociación gremial
de aglomerados (e.g., datos, basada en los aglomerados
comunicaciones, logística) z Esfuerzos individuales y colectivos para
z Diseñar cursos para gerentes alentar formación de suplidores locales
sobre temas de regulación, y atraer inversiones locales de
calidad y administración suplidores ubicados en otra parte

20. El papel de las asociaciones gremiales y los cuerpos colectivos


Las compañías individuales pueden influir, independientemente, en el desarrollo de los
aglomerados; las empresas líderes o pioneras de un aglomerado suelen desempeñar este
papel, porque obtienen grandes beneficios. Sin embargo, dados los importantes factores
externos y bienes públicos que intervienen en los aglomerados, las redes informales y las
asociaciones gremiales, consorcios y otros cuerpos colectivos formales suelen ser necesarios
y apropiados. Las asociaciones gremiales que representen a todos o a la mayoría de los
integrantes de un aglomerado pueden exigir más atención y tener más influencia que los
miembros individuales; además, una asociación o cuerpo colectivo (e.g., centro de
investigación conjunta, laboratorio de pruebas) crea un vehículo para compartir los costos.

Muchas asociaciones gremiales casi no hacen nada más que cabildear en el gobierno,
recopilar algunas estadísticas y patrocinar funciones sociales. Sin embargo, la oportunidad de
que las asociaciones acrecenten la competitividad de los aglomerados es mucho mayor. Las
asociaciones o cuerpos colectivos son una herramienta para institucionalizar los vínculos del
aglomerado. Además de servir de foro neutral para identificar necesidades, restricciones y
oportunidades comunes, las asociaciones pueden ser el punto focal de los esfuerzos para
ocuparse de ellas. Las asociaciones, con frecuencia, toman la iniciativa en ferias y
delegaciones nacionales e internacionales, crean programas de capacitación, en conjunto con

51
las instituciones locales, organizan consorcios de compra, establecen programas de
investigación e instalaciones de pruebas en universidades locales, sirven de punto de acopio
para la información relacionada con los aglomerados, crean foros sobre problemas
gerenciales comunes, investigan soluciones a los problemas ambientales y muchas otras
áreas de interés común. Desempeñan estos papeles, además de los papeles tradicionales de
interactuar con el gobierno, en el nivel local, estatal y nacional, orientar la reforma
reglamentaria y representar al aglomerado ante otros grupos empresariales.

Las asociaciones son especialmente importantes cuando un aglomerado consiste en muchas


empresas pequeñas y medianas (e.g., turismo, vestuario o agricultura). Aquí, es
especialmente grande la necesidad de que un cuerpo colectivo se encargue de las funciones
sensibles a la escala. Por ejemplo, en Holanda, las cooperativas de floricultores habían
construido las instalaciones especializadas en subastar y manejar flores, las cuales
representan una de las ventajas competitivas más grandes del aglomerado holandés. El
Consejo de Flores de Holanda y la Asociación de Grupos de Investigación de Floricultores de
Holanda, en las cuales participan la mayor parte de los floricultores, han asumido otras
funciones, tales como mercadeo e investigación aplicada.

Quizás no exista una asociación de miembros del aglomerado. Con frecuencia, las
asociaciones existentes son demasiado estrechas e incluyen participantes de una industria;
pero no los proveedores, las industrias conexas y las instituciones relacionadas. Otra pauta
común es que las organizaciones existentes tengan alcance nacional y no local. Las
asociaciones nacionales son la norma, porque la mayoría de las asociaciones han
considerado que su papel primordial es el de cabildear en el gobierno y el gobierno nacional
ha sido considerado lo más importante. No obstante, las asociaciones nacionales raras
veces son eficaces para ocuparse de muchos de los problemas de capacitación,
infraestructura y de otra índole, que son de lo más importante para la productividad del
aglomerado. Otra pauta típica entre las organizaciones empresariales son las cámaras de
comercio, mesas redondas y consejos que abarcan toda la economía o grandes porciones de
la misma. Una vez más, estos se dedican, inevitablemente, sobre todo a cabildear en el
gobierno y a los problemas empresariales generales. También se necesita una asociación
basada en el aglomerado.

Sin embargo, es sorprendentemente común ver que los integrantes de un aglomerado nunca
se han reunido y que hay poco reconocimiento público o gubernamental a la importancia que
tiene el aglomerado para la economía local. Ambas cosas sucedieron con el aglomerado de
dispositivos médicos de Massachusetts. Parte de la agenda de fomento económico es, pues,
estimular la formación de asociaciones cuando están ausentes. Este fue un papel importante
del Consejo de Crecimiento Económico y Tecnología del Gobernador de Massachusetts. Este
organismo asesor del sector privado, compuesto de dirigentes de empresas, universidades y
otras entidades, convocó a una serie de comités para que examinaran los aglomerados de
Massachusetts. Aunque algunos aglomerados tenían asociaciones existentes, se formaron
asociaciones nuevas y permanentes en telecomunicaciones y en dispositivos médicos.

En otros casos, puede que existan varias asociaciones que se tengan que combinar o, por lo
menos, coordinar. Dada la capacidad limitada de los individuos y las compañías para dedicar
tiempo y dinero a tales esfuerzos, mientras más se puedan integrar los esfuerzos de diversos
grupos, mejor.

52
21. Ubicación corporativa
La globalización y la facilidad de transporte y comunicaciones han llevado a un repunte del
abastecimiento externo, por lo cual las compañías han reubicado muchas de sus instalaciones
hacia sitios que ofrecen salarios bajos/impuestos bajos/costos bajos de servicios públicos. El
reubicar algunas actividades para aprovechar insumos de menor costo puede, de hecho,
reducir las desventajas de una ubicación. Sin embargo, la teoría de aglomerados sugiere un
panorama más complejo de las decisiones corporativas, en cuanto a la ubicación. La
ubicación corporativa entraña mucho más que el simple hecho de construir oficinas o fábricas.

Primero, la teoría de los aglomerados sugiere que las decisiones de ubicación deberían
sopesar el potencial global de productividad, no sólo el costo de los insumos o los impuestos.
Al ubicar las actividades sensibles al costo, el fin debería ser el costo total bajo. Las
localidades que tienen salarios bajos e impuestos bajos, a menudo, carecen de infraestructura
eficiente, proveedores disponibles, mantenimiento oportuno y otras condiciones que ofrecen
los aglomerados. Los costos logísticos y los costos de introducir modelos nuevos suelen ser
sustanciales. Muchas compañías han descubierto que estas desventajas de productividad
pueden pesar más que las ventajas de costo. Sin embargo, los salarios bajos/impuestos
bajos/costos bajos de servicios públicos son fáciles de medir, inicialmente, en tanto que los
costos de productividad son ocultos e imprevistos.

El ubicarse, pues, en un aglomerado existente o en desarrollo suele implicar un menor costo


total de sistemas y una capacidad enormemente mejorada para innovar. Se está
comenzando a ver un retorno hacia los aglomerados, entre compañías que en una ocasión
creyeron que las actividades muy dispersas les ahorraban costos. Esto se aplica, tanto a las
decisiones de ubicación internacional (donde las actividades están regresando a lugares tales
como los Estados Unidos) como a las decisiones de ubicación dentro de las naciones (donde
los locales remotos en los estados del sur o en otros sitios están cediendo su lugar a las
ubicaciones cerca de los aglomerados).

Segundo, las empresas deben captar las ventajas de costo que trae la dispersión de
actividades entre ubicaciones, al mismo tiempo que también aprovechan las ventajas de los
56/
aglomerados . Los determinantes de la ubicación son marcadamente diferentes para
diferentes tipos de actividades. Para actividades tales como plantas de montaje, manufactura
de componentes estables intensivos en mano de obra y traducción de software, las decisiones
de ubicación deberían ser, a menudo, dictadas por el costo de los factores y el acceso a los
mercados. Sin embargo, para lo que yo llamo actividades de “la sede”, la lógica es muy
diferente. Las actividades de la sede son aquéllas que se dedican a crear y renovar el
producto, los procesos y servicios de una empresa. Esto incluye actividades que acarrean
cambios continuos y sustanciales, tales como componentes importantes que se tienen que
rediseñar con frecuencia.

La ubicación de actividades de la sede debe ser muy impulsada por el costo total de los
sistemas y el potencial de innovación. En los aglomerados, generalmente, se encuentran
condiciones favorables para innovar. Las actividades de la sede, a veces, debieran
trasladarse a ubicaciones fuera de la nación de propiedad principal de la compañía o donde
estén situadas las oficinas centrales corporativas, si en otra parte existe un aglomerado más
vibrante. Esto se aplica especialmente a las líneas de productos, pero también a unidades
56/
Para un enfoque completo sobre la estrategia mundial o, más generalmente, la competencia entre ubicaciones,
ver el Capítulo 9.

53
empresariales completas. La ubicación de las oficinas centrales regionales también debería
basarse en un enfoque de aglomerados, no sólo en consideraciones fiscales y en la facilidad
de movimiento de los ejecutivos.

Una tercera implicación del enfoque sobre los aglomerados es la conveniencia de trasladar
grupos de actividades conexas al mismo lugar, en vez de dispersar las actividades entre
numerosos estados y naciones. Esto disminuye los costos totales de los sistemas, facilita la
información interna y la innovación, crea más masa crítica para apoyar la infraestructura y las
instalaciones de la compañía y echa raíces más profundas en el aglomerado local, lo cual
mejora la capacidad de gozar de efectos derivados y externos.

Finalmente, cuando las actividades se ubican en lugares aislados de otras empresas del
mismo campo, el reto es formar un aglomerado. Esto implica convencer a suplidores, animar
a las instituciones locales para que efectúen inversiones de apoyo, encontrar la forma de
crear inventarios locales de insumos especializados, etc.

22. Organización de iniciativas para desarrollar aglomerados


Las iniciativas para organizar a los participantes de un aglomerado, evaluar las ventajas y
desventajas del aglomerado y catalizar las medidas públicas y privadas se han vuelto
57/
numerosas, en los niveles nacionales, estatales y de ciudad (ver Cuadro 1) . Se han hecho
esfuerzos, relativamente recientes, para desarrollar iniciativas alrededor de aglomerados que
cruzan las fronteras de países vecinos, en Centroamérica y en el Medio Oriente, y esta
práctica beneficiaría a otras regiones.

Cuadro 1 Ejemplos de iniciativas de aglomerados


Regiones de Naciones Regiones de varios Estados/ Ciudades/
varios países estados Provinciass Áreas
metropolitana
s

Centroamérica Andorra Marruecos Región Atlántica Arizona Bogotá


Medio Oriente Bermuda Irlanda del (Canadá) California Charlotte
Bolivia Norte Cataluña Christchurch
Bulgaria Noruega Connecticut Long Island
Canadá Holanda Chihuahua Minneapolis
Colombia Nueva Massachusett Rotterdam
Costa Rica Zelanda s Valle del
Dinamarca Panamá Minnesota Silicón
Egipto Portugal Carolina del Sonoma, CA
El Salvador Perú Norte Tampa
Finlandia República de Ohio Wellington
Hong Kong Irlanda Oregon Worcester,
India Sudáfrica Escocia MA
Israel Suecia Quebec
Jordania Tatarstán
Malasia Venezuela

57/
En las referencias se incluyen citas de los resultados publicados sobre las iniciativas.

54
Las iniciativas para desarrollar aglomerados son una nueva forma de organizar los esfuerzos
de desarrollo que van más allá de los tradicionales esfuerzos por reducir el costo de operar y
realzar todo el ambiente empresarial. Al concentrarse en los aglomerados, las empresas
suelen estar mucho más interesadas y comprometidas en ellos que en los esfuerzos
generales que, necesariamente, deben girar alrededor de temas amplios, tales como política
fiscal y promoción de exportaciones. El diálogo empresa-gobierno-universidad se traslada a
un nivel más concreto, donde se pueden tomar medidas. Las iniciativas para desarrollar
aglomerados no sólo pueden enfocar los asuntos de la política gubernamental, sino que
58/
también pueden revelar y ayudar a solucionar problemas dentro del sector privado .

Las iniciativas exitosas en favor de los aglomerados comparten algunas características


comunes:

22.1 Mismas ideas sobre la competitividad y el papel de los aglomerados

La productividad y la innovación se consideran la definición de competitividad, no los salarios


bajos, los impuestos bajos o una moneda devaluada. Los participantes saben lo que influye
en la productividad y conocen el papel e importancia que tienen los aglomerados para mejorar
la productividad. Se entienden los papeles que juegan la empresa y el gobierno y no se
confunden con la distorsión del mercado o con la selección de ganadores. Continuamente y
desde el principio, debe haber comunicación y discusión en las iniciativas para los
aglomerados, con el fin de ilustrar a los participantes acerca de la competitividad y cambiar su
forma de pensar.

Aunque esté claro que el gobierno y la empresa deben pensar lo mismo de la competitividad,
igual debe suceder con otros grupos de interés. Las iniciativas de competitividad suelen crear
temores, en los sindicatos y en los organismos no gubernamentales, sobre pérdida de
empleos, menos paga y regulaciones diluidas que cubren asuntos tales como seguridad,
condiciones de trabajo e impacto ambiental. Otros grupos de interés también debe reconocer
que la competitividad depende de la productividad, la cual apoya los salarios en aumento y
mejora la calidad de vida.

22.2 Enfoque en la eliminación de obstáculos y relajación de restricciones para mejorar


el aglomerado, en vez de buscar subsidios o limitar la competencia

Esto exige que se discutan, explícita y francamente, las metas al comienzo de una iniciativa
de aglomerado y que se refuercen regularmente. Aunque la presencia de suplidores y
clientes en el esfuerzo frena la tendencia a tratar de limitar la competencia, con frecuencia,
hay integrantes cuyo verdadero deseo es limitar la competencia y conservar el statu quo y que
participan para tratar de encauzar el esfuerzo en estas direcciones.

58/
Ver Waits (1996) para una discusión sobre el enfoque de aglomerados, tal y como se aplica a Arizona. Ver
Jacobs and deMan (1996) para una discusión sobre algunas de las consideraciones prácticas que surgen
cuando se formulan políticas y estrategias económicas basadas en los aglomerados.

55
22.3 Abarcar todos los aglomerados de una nación o estado, en vez de caer en la
trampa de priorizar o seleccionar algunos de ellos

La priorización no sólo es una práctica económica mala, sino que priva de privilegios a
grandes porciones del sector privado. Las iniciativas exitosas en pro de los aglomerados
incluyen aglomerados tradicionales, tales como agricultura y turismo, así como aglomerados
que están en decadencia. Se incluyen los aglomerados que están surgiendo, no sólo los bien
establecidos. Los aglomerados incipientes deberían ser aquéllos donde hay algún
fundamento local y una base de empresas que hayan pasado por una prueba de mercado.
Esto evita los intentos mal dirigidos de crear nuevos aglomerados que no tienen ninguna
ventaja en que basarse.

Las consideraciones prácticas pueden exigir que los proyectos de aglomerados se hagan en
secuencia; pero los primeros aglomerados deberían escogerse de tal forma que representen
los tipos de circunstancias actuales en los aglomerados (e.g., un aglomerado tradicional, un
aglomerado incipiente, un aglomerado en decadencia) o para demostrar el valor del esfuerzo.
La escogencia cuidadosa de los primeros aglomerados ayuda a divulgar el proceso mental
entre los aglomerados que se investigarán después.

22.4 Definir las fronteras apropiadas del aglomerado

Los aglomerados se definen para que incluyan aquellas industrias e instituciones que tienen
nexos o efectos derivados importantes, en vez de sectores amplios (e.g., aglomerado de
manufactura, aglomerado de alta tecnología) o industrias individuales (e.g., aglomerado de
maquinaria de plástico, aglomerado de restaurantes italianos). Las fronteras de los
aglomerados deben reflejar la realidad económica, no necesariamente las fronteras políticas.
Por ejemplo, en las provincias del Atlántico del Canadá, varios aglomerados trascienden las
fronteras provinciales y la iniciativa de los aglomerados se estructuró de conformidad.

22.5 Amplia participación de los miembros del aglomerado así como de las instituciones
asociadas

Las iniciativas de aglomerados deben incluir empresas de todo tamaño, así como
representantes de todos los grupos importantes de interés. La exclusión de individuos, aun
los difíciles, invita la oposición. Aunque en todo esfuerzo no faltan incrédulos, individuos con
mentalidad intolerante y aprovechados, en las iniciativas de aglomerados es mejor hacer el
esfuerzo de educarlos y llegar a ellos. Los individuos que, luego, optan por no participar,
tienen mucho menos pie para criticar u oponerse a las recomendaciones. A fin de cuentas,
las iniciativas de aglomerados deben seguir adelante con aquéllos que están dispuestos a
trabajar para mejorar las cosas.

56
22.6 Encabezados por el sector privado con participación activa del gobierno, en vez de
ser organizados y controlados por el gobierno

Las compañías, generalmente, están en mejor posición de identificar obstáculos y


restricciones, así como las oportunidades comunes. El enfoque impulsado por el sector
privado también reduce el contenido político de la iniciativa para un aglomerado y se
aprovecha de la habilidad, con frecuencia superior, que tiene el sector privado para
implementar.

Las iniciativas de aglomerados deben ser lo menos partidarias posible y deben ser distintas de
cualquier partido o agenda política del gobierno. Esto exige que participen los legisladores, no
sólo el poder ejecutivo, y los partidos de oposición, no sólo los que están en el poder.
Igualmente, la iniciativa de un aglomerado tiene lugar a través de una entidad que sea
independiente del gobierno. De otra forma, los esfuerzos prometedores probablemente se
59/
abandonen cuando un nuevo gobierno asuma el poder .

22.7 Atención a relaciones personales para facilitar vínculos, impulsar las


comunicaciones abiertas e inspirar confianza

La sola presencia de un aglomerado existente o incipiente no significa que existan o que


funcionen bien los nexos del aglomerado. Muchas de las ventajas de los aglomerados
funcionan a través de relaciones personales y redes de diversos tipos, como se ha discutido
anteriormente. Éstas sirven de apoyo a los vínculos y flujos de información que son tan
esenciales para la productividad. Tales relaciones son incluso más importantes después que
ha terminado el proyecto del aglomerado.

La esencia de las iniciativas exitosas de aglomerados es iniciar las comunicaciones. Los


facilitadores neutrales suelen ser útiles cuando no existe mucha confianza y las relaciones no
están bien consolidadas. Desde el principio, se necesitan grandes esfuerzos para
comunicarse eficiente y regularmente, tanto dentro como fuera. Los éxitos deben darse a
conocer ampliamente.

22.8 Un sesgo hacia la acción

Las iniciativas de aglomerados deben estar motivadas por el deseo de lograr resultados, no
impulsadas por instituciones académicas, centros de estudios o entidades del gobierno que
consideren la investigación como un fin, en sí mismo. El diagnóstico y una amplia visión del
futuro deben estar combinados con pasos concretos de acción.

Se necesitan promotores fuertes, de alto rango, tanto en el gobierno como en el sector


privado. El liderazgo empresarial y la participación de los líderes de opinión es una
característica de, prácticamente, todas las iniciativas exitosas.

59/
Ver Andorra Pla Estratègic (1993).

57
22.9 Los aglomerados están institucionalizados

La mejora de los aglomerados es un proceso a largo plazo que debe ir más allá de un
esfuerzo realizado una sola vez, lo cual requiere que se institucionalicen la manera de pensar,
las relaciones y los nexos entre los grupos de interés. En el sector privado, las asociaciones
gremiales nuevas o revitalizadas, a menudo, asumen los papeles de liderazgo para llevar a
cabo la mejora de los aglomerados. En el gobierno, los aglomerados se pueden
institucionalizar en una estructura de organización gubernamental, estadísticas económicas y
la estructura y membresía de grupos asesores de empresas.

La iniciativa de aglomerados en Cataluña, España, se perfila en un recuadro. Se pueden


encontrar perfiles similares de esfuerzos emprendidos en Arizona, Chihuahua, Holanda y
60/
Nueva Zelanda, en mi página electrónica de la Escuela de Administración de Harvard .

23. RESUMEN
Los aglomerados son sistemas de empresas e instituciones interconectadas, cuyo todo es
mayor que la suma de las partes. Desempeñan un papel importante en la competencia y
plantean implicaciones importantes para compañías, gobiernos, universidades y otras
instituciones de una economía.

Los aglomerados representan una forma nueva y complementaria de entender una economía,
organizar el desarrollo económico y formular la política pública. El estado de los aglomerados
revela ideas importantes sobre el potencial productivo de una economía y las restricciones
para su desarrollo futuro. Entonces, paradójicamente, las ventajas competitivas más
duraderas en una economía mundial suelen ser locales.

Microaglomerados en Cataluña, España

Historia

Cataluña es una de las diecisiete regiones autónomas de España y tiene el 13% de la


población española, aunque da cuenta de casi el 20% del PIB y cerca del 40% de las
exportaciones industriales. En diciembre de 1989, Antoni Subirà fue nombrado Ministro de
Industria y Comercio. Poco después, obtuvo una copia original de “La Ventaja Competitiva de
las Naciones e hizo circular varios capítulos dentro del Ministerio. Como España estaba
enfrentando su entrada en el Mercado Común Europeo, en 1992, el Ministro Subirà procuró
desarrollar un nuevo enfoque a la política industrial de Cataluña. Escogió los aglomerados
como elemento central.

Hasta ahora, se han estudiado en detalle cerca de veinte aglomerados catalanes. Para 1997,
los aglomerados se siguen usando en Cataluña como la principal metodología para evaluar la
competitividad industrial de la región e identificar áreas, donde el gobierno puede mejorar el
ambiente para las compañías.

60/
http://www.people.hbs.edu/mporter/bio.html

58
Integrantes

Inicialmente, el Ministro les pidió a los profesores Eduard Ballarin y Joseph Faus del IESE,
una prominente escuela de administración establecida en Barcelona, que empezaran a aplicar
la metodología de aglomerados en Cataluña. Su trabajo preliminar preparó el camino para un
61/
informe más grande, junto con Monitor Company, una empresa consultora . El informe
ofrecía un diagnóstico global de las fortalezas y debilidades de Cataluña y fue bien recibido.
Definía grupos de aglomerados (e.g., bienes de consumo del mercado masivo) y ofrecía
algunos lineamientos generales sobre lo que se necesitaba para mejorar su ventaja
competitiva.

El Ministro Subirà decidió llevar este trabajo un paso más adelante y estudiar con más detalle
aglomerados discretos. Se reorganizaron las capacidades ya existentes dentro del Ministerio
de Industria y Comercio y se le pidió a una empresa consultora local —Cluster SL— que
dirigiera una serie de estudios sobre aglomerados. En cada estudio, participaban compañías,
proveedores, asociaciones gremiales, escuelas de administración, universidades y muchos
departamentos del gobierno.

Definición de aglomerados

Los aglomerados catalanes incluyen juguetes de madera, maquinaria agrícola, joyería, cuero,
62/
tejidos de punto, carnes procesadas, publicaciones, electrónica de consumo y muebles . Se
definieron aglomerados específicos en un nivel relativamente estrecho. Por ejemplo, en
muebles, se aislaron tres aglomerados separados en diferentes partes de Cataluña, donde
cada uno competía en diferentes segmentos con diferentes retos. Se estima que, en
Cataluña, se encuentran más de 100 aglomerados estrechamente definidos
(“microaglomerados”).

Para cada uno de los aglomerados estudiados, se reunió a empresas, proveedores,


universidades y a una amplia gama de participantes. Como resultado de este proceso,
surgieron las fronteras de los aglomerados y la participación en ellos. La autoselección fue la
regla; las empresas interesadas en participar fueron consideradas parte del aglomerado.

Todos los aglomerados se consideraron igualmente deseables. Sin embargo, por razones
prácticas, los estudios de aglomerados se hicieron en secuencia. Al comienzo, algunos
aglomerados estaban mucho mejor organizados que los demás. El establecimiento de
organizaciones gremiales eficaces fue una de las metas del proceso de aglomerados.

Proceso de cambio

El proceso de aglomerados en Cataluña consistió en tres etapas. Primero, se identificaron los


problemas y oportunidades de un aglomerado. En esta etapa, se establecieron claramente
los conceptos básicos para mejorar un aglomerado, tales como sus metas para realzar, en vez
de suprimir, la competencia. A veces, surgían retos al aglomerado que se veían diferentes de
lo que convencionalmente se sabía. Por ejemplo, el aglomerado catalán de curtido de cueros

61/
Ver Monitor Company (1992).
62/
Ver Conejos et. al. (1997).

59
creía que su menor competitividad se debía al relajamiento de la reglamentación ambiental en
63/
los PMD . Sin embargo, sus rivales más importantes eran los italianos. La investigación
reveló que la reglamentación ambiental italiana era mucho más estricta que la de Cataluña.
En consecuencia, las tenerías catalanas, que anteriormente le habían pedido al gobierno una
relajación de la legislación ambiental, decidieron instalar una planta conjunta de limpieza y
curtido y un centro de I&D. El proceso de aglomerados las convenció de que cuidar el
ambiente era, realmente, una oportunidad de mejorar su competitividad.

La segunda parte del proceso fue el esfuerzo por lograr consenso sobre una visión para el
futuro del aglomerado, que uniese a todos los integrantes y facilitase el cambio. Tercero, los
participantes del aglomerado crearon estrategias y pasos de acción. Se identificó a individuos
específicos que estuvieran dispuestos a dirigir las iniciativas de acción.

Resultados

El proceso de aglomerados le dio al gobierno catalán los conocimientos para influir en la


política nacional española más eficazmente. Sin embargo, lo más importante fue que resultó
en un diálogo nuevo y más productivo entre el gobierno y la empresa en Cataluña.
Anteriormente, las organizaciones amplias de todo el sector pedían medidas generales, tales
como subsidios y reducción de impuestos. El proceso de aglomerados permitió que la
posición competitiva fuese evaluada en términos específicos y operativos. Las compañías le
solicitaron al gobierno un apoyo más específico y favorable a la competencia, tal como ayuda
para establecer laboratorios de investigación o asistencia en la promoción del comercio
exterior. Los participantes acordaron que la ventaja competitiva de las industrias de la región
se había claramente beneficiado.

Industria. El enfoque de aglomerados ayudó a numerosas empresas (muchas de ellas


pequeñas y medianas) a pensar más estratégicamente en sus problemas. Los ejemplos de
las iniciativas resultantes incluyeron el traslado de un centro de investigación de cueros, de la
Universidad de Barcelona a las proximidades del aglomerado de cueros en Igualada; una
serie de seminarios para ayudar a los productores textiles a pasar por la transición de una
mentalidad de producción a una mentalidad de ventas al detalle; y un proyecto para
desarrollar un parque de suplidores para automóviles, cerca de una subsidiaria de la
Voskswagen. Algunos aglomerados carecían, inicialmente, de asociaciones eficaces (e.g.,
muebles en Montsia). Otros eran parte de organizaciones que representaban a grupos
amplios de intereses (e.g., juguetes de madera en Osona; operadores de tornos). Otros
aglomerados más tenían asociaciones ineficaces (e.g., tenerías en Igualada). Después del
esfuerzo de los aglomerados, se crearon asociaciones nuevas y más específicas de cada
aglomerado y las asociaciones antiguas se volvieron más dinámicas.

Gobierno. Las políticas del gobierno catalán se desplazaron hacia el perfeccionamiento de


los aglomerados: mejorar el acceso de los aglomerados al mercado; facilitar la inversión
externa directa; y políticas para mejorar la tecnología. Por ejemplo, con base en los estudios
de aglomerados, el gobierno ofreció asistencia para establecer, en Parafrugell, un centro de
investigación y aplicaciones de corcho (que actualmente está preparando una norma
internacional para la calidad del corcho); e introdujo programas de certificación de productos.

63/
Ver The Catalan Leather Industry (1995).

60
No obstante, algunas empresas expresaron la opinión de que el mejor servicio proporcionado
por el gobierno fue el de estimular el diálogo entre los integrantes de los aglomerados.

Una de las principales ventajas del proceso de aglomerados había sido transformar a los
funcionarios del gobierno en un público ilustrado para escuchar a las empresas. El diálogo
entre las diferentes entidades y departamentos del gobierno catalán también aumentó y la
coordinación se mejoró.

Lecciones

Los dirigentes de Cataluña ofrecieron muchas lecciones que se habían aprendido al aplicar la
metodología de aglomerados. Primero, una de las principales ventajas de reunir un
aglomerado había sido la de explorar las oportunidades comunes, no sólo discutir los
problemas comunes. Segundo, los líderes recalcaron el valor de mantener un perfil bajo
durante el proceso de aglomerados. La publicidad limitada, en las primeras etapas, ayudó a
no crear demasiadas expectativas demasiado pronto y también ayudó a minimizar la oposición
política y de otra índole. Tercero, los dirigentes particulares que surgieron en un aglomerado
tuvieron mucho que ver con el éxito del esfuerzo. Finalmente, el esfuerzo se benefició,
enormemente, con el seguimiento estrecho y agresivo de parte del Ministro, quien está bien
capacitado en administración, no está políticamente orientado y ha continuado en sus
funciones.

61