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Sociedad
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Para otros usos de este t�rmino, v�anse Sociedad (El Salvador) y Social
(desambiguaci�n).
El t�rmino sociedad (del lat�n societas) alude a un concepto polis�mico que designa
a un tipo particular de agrupaci�n de individuos que se produce tanto entre los
humanos (sociedad humana o sociedades humanas, en plural) como entre algunos
animales (sociedades animales).

En ambos casos, la relaci�n que se establece entre los individuos supera la manera
de transmisi�n gen�tica e implica cierto grado de comunicaci�n y cooperaci�n, que
en un nivel superior (cuando se produce la persistencia y transmisi�n generacional
de conocimientos y comportamientos por el aprendizaje) puede calificarse como
"cultura".1?

Las sociedades construyen patrones de comportamiento al considerar ciertas acciones


o discursos como aceptables o inaceptables. Estos patrones de comportamiento dentro
de una sociedad determinada se conocen como normas sociales. Las sociedades y sus
normas experimentan cambios graduales y perpetuos.

En la medida en que sea colaborativa , una sociedad puede permitir que sus miembros
se beneficien de formas que de otro modo ser�an dif�ciles de forma individual. De
este modo, se pueden distinguir los beneficios tanto individuales como sociales
(comunes) o, en muchos casos, se puede encontrar una superposici�n. Una sociedad
tambi�n puede consistir en personas de ideas afines gobernadas por sus propias
normas y valores dentro de una sociedad dominante y m�s grande. Esto a veces se
conoce como subcultura, un t�rmino que se usa ampliamente dentro de la criminolog�a
y que tambi�n se aplica a subsecciones distintivas de una sociedad m�s grande.

De manera m�s amplia, y especialmente dentro del pensamiento estructuralista, una


sociedad puede ilustrarse como una infraestructura econ�mica , social, industrial o
cultural , compuesta por, pero distinta de, una colecci�n variada de individuos. En
este sentido, sociedad puede significar las relaciones objetivas que las personas
tienen con el mundo material y con otras personas, en lugar de "otras personas" m�s
all� del individuo y su entorno social familiar.

�ndice
1 Etimolog�a y uso
2 Concepciones
2.1 En la ciencia pol�tica
2.2 En la sociolog�a
3 Tipos
3.1 Preindustrial
3.1.1 Caza y recolecci�n
3.1.2 Pastoral
3.1.3 Horticultura
3.1.4 Agraria
3.1.5 Feudal
3.2 Industrial
3.3 Post-industrial
4 Sociedades animales
5 Sociedad humana
5.1 Organizaci�n de la sociedad humana
5.2 Evoluci�n de las sociedades
5.3 Tipos de sociedades
5.3.1 Sociedades en el �mbito jur�dico y econ�mico
5.3.2 Sociedades cient�ficas
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Bibliograf�a
8.1 Bibliograf�a adicional
9 Enlaces externos
Etimolog�a y uso

Media secci�n de la versi�n de la dinast�a Song del Sur del siglo XII de The Night
Revels of Han Xizai , original de Gu Hongzhong en el siglo X. La pintura retrata a
sirvientes, m�sicos, monjes, ni�os, invitados y anfitriones, todos en un solo
entorno social. Sirve como una mirada en profundidad a la estructura social china
de la �poca.
El t�rmino "sociedad" procede del franc�s del siglo XII soci�t� (que significa
'compa��a').2? �sta proced�a a su vez de la palabra en lat�n societas, que a su vez
derivaba del sustantivo socius ("camarada, amigo, aliado"; forma adjetivada
socialis) utilizado para describir un v�nculo o interacci�n entre partes que son
amistosas, o al menos civiles. Sin art�culo, el t�rmino puede referirse a la
totalidad de la humanidad (tambi�n: "sociedad en general", "sociedad en su
conjunto", etc.), aunque quienes son poco amistosos o inc�vicos con el resto de la
sociedad en este sentido pueden ser considerados "antisociales". En la d�cada de
1630 se utilizaba para referirse a las "personas unidas por la vecindad y el trato,
conscientes de que viven juntas en una comunidad ordenada".3? Sin embargo, en el
siglo XVIII el economista escoc�s, Adam Smith ense�aba que una sociedad "puede
subsistir entre diferentes hombres, como entre diferentes mercaderes, a partir del
sentido de su utilidad sin ning�n amor o afecto mutuo, si s�lo se abstienen de
hacerse da�o. " 4?

Utilizada en el sentido de una asociaci�n, una sociedad es un cuerpo de individuos


delineados por los l�mites de la interdependencia funcional, que posiblemente
comprenda caracter�sticas como la nacional o la identidad cultural, la solidaridad
social, el idioma o la estructura jer�rquica.

Concepciones
La sociedad, en general, aborda el hecho de que un individuo tiene medios bastante
limitados como �unidad aut�noma�. Los grandes simios siempre han sido m�s (Bonobo,
Homo, Pan) o menos (Gorila, Pongo) animales sociales, por lo que las situaciones
parecidas a las de Robinson Crusoe son ficciones o casos aislados a la ubicuidad
del contexto social para los humanos, que se sit�an entre la presocialidad y la
eusocial en el espectro de la etolog�a animal.

El relativismo cultural como enfoque o �tica generalizada ha sustituido en gran


medida las nociones de "primitivo", mejor/peor o "progreso" en relaci�n con las
culturas (incluyendo su cultura material/tecnolog�a y organizaci�n social).

Seg�n el antrop�logo Maurice Godelier, una novedad cr�tica en la sociedad, en


contraste con los parientes biol�gicos m�s cercanos de la humanidad (chimpanc�s y
bonobos), es el papel parental asumido por los machos, que supuestamente estar�a
ausente en nuestros parientes m�s cercanos para los que la paternidad no es
generalmente determinable. 5?6?

En la ciencia pol�tica
Las sociedades tambi�n pueden estructurarse pol�ticamente. En orden de mayor tama�o
y complejidad, existen bandas, tribus, jefaturas y sociedades estatales. Estas
estructuras pueden tener distintos grados de poder pol�tico, dependiendo del
entorno cultural, geogr�fico e hist�rico al que deban enfrentarse estas sociedades.
As�, una sociedad m�s aislada, con el mismo nivel tecnol�gico y cultural que otras
sociedades, tiene m�s probabilidades de sobrevivir que una que est� cerca de otras
que puedan invadir sus recursos. Una sociedad que no es capaz de ofrecer una
respuesta eficaz a otras sociedades con las que compite suele quedar subsumida en
la cultura de la sociedad competidora.

En la sociolog�a

El grupo social permite que sus miembros se beneficien de formas que de otro modo
no ser�an posibles de forma individual. De este modo, se pueden distinguir y
considerar tanto los objetivos individuales como los sociales (comunes). Etolog�a
social de la hormiga (formicidae) .
El soci�logo Peter L. Berger define la sociedad como "...un producto humano, y nada
m�s que un producto humano, que sin embargo act�a continuamente sobre sus
productores". Seg�n �l, la sociedad fue creada por los humanos, pero esta creaci�n
se vuelve y crea o moldea a los humanos cada d�a.7?

Etolog�a social del Canis lupus


El soci�logo Gerhard Lenski diferencia las sociedades en funci�n de su nivel de
tecnolog�a, comunicaci�n y econom�a: (1) cazadores y recolectores, (2) agr�colas
simples, (3) agr�colas avanzadas, (4) industriales y (5) especiales (por ejemplo,
sociedades pesqueras o mar�timas)8? Este sistema es similar al desarrollado
anteriormente por los antrop�logos Morton H. Fried, te�rico del conflicto, y Elman
Service, te�rico de la integraci�n, que han elaborado un sistema de clasificaci�n
de las sociedades de todas las culturas humanas basado en la evoluci�n de la
desigualdad social y el papel del Estado. Este sistema de clasificaci�n contiene
cuatro categor�as:

Bandas de cazadores-recolectores (categorizaci�n de deberes y responsabilidades).


Luego vino la sociedad agr�cola.
Sociedades tribales en las que existen algunos casos limitados de rango y prestigio
social.
Estructuras estratificadas dirigidas por caciques.
Civilizaciones, con jerarqu�as sociales complejas y gobiernos organizados e
institucionales.
Adem�s de esto existen:

La humanidad, el g�nero humano, sobre el que descansan todos los elementos de la


sociedad, incluidas las creencias de la sociedad.
La sociedad virtual, una sociedad basada en la identidad en l�nea, que evoluciona
en la era de la informaci�n.
Con el tiempo, algunas culturas han progresado hacia formas m�s complejas de
organizaci�n y control. Esta evoluci�n cultural tiene un profundo efecto en los
modelos de comunidad. Las tribus de cazadores-recolectores se asentaron en torno a
las reservas de alimentos estacionales para convertirse en aldeas agrarias. Las
aldeas se convirtieron en pueblos y ciudades. Las ciudades se convirtieron en
ciudades-estado y estados-naci�n.9?

Muchas sociedades distribuyen la generosidad a instancias de alg�n individuo o de


un grupo m�s amplio de personas. Este tipo de generosidad puede verse en todas las
culturas conocidas; normalmente, el individuo o grupo generoso adquiere prestigio.
A la inversa, los miembros de una sociedad tambi�n pueden rechazar o utilizar como
chivo expiatorio a los miembros de la sociedad que violan sus normas. Mecanismos
como la entrega de regalos, las relaciones de broma y la b�squeda de �chivos
expiatorios�, que pueden observarse en diversos tipos de agrupaciones humanas,
tienden a institucionalizarse dentro de una sociedad. La evoluci�n social como
fen�meno conlleva ciertos elementos que pueden ser perjudiciales para la poblaci�n
a la que sirve.

Algunas sociedades otorgan un estatus a un individuo o grupo de personas cuando ese


individuo o grupo realiza una acci�n admirada o deseada. Este tipo de
reconocimiento se otorga en forma de nombre, t�tulo, forma de vestir o recompensa
monetaria. En muchas sociedades, la condici�n de hombre o mujer adulta est� sujeta
a un ritual o proceso de este tipo. La acci�n altruista en inter�s del grupo m�s
amplio se observa en pr�cticamente todas las sociedades. El fen�meno de la acci�n
comunitaria, el rechazo, el chivo expiatorio, la generosidad, el riesgo compartido
y la recompensa es com�n a muchas formas de sociedad.

Tipos
Las sociedades son grupos sociales que se diferencian seg�n estrategias de
subsistencia, las formas en que los humanos utilizan la tecnolog�a para satisfacer
sus necesidades. Aunque los humanos han establecido muchos tipos de sociedades a lo
largo de la historia, los antrop�logos tienden a clasificar las diferentes
sociedades seg�n el grado en que los distintos grupos de una sociedad tienen un
acceso desigual a ventajas como los recursos, el prestigio o el poder.
Pr�cticamente todas las sociedades han desarrollado alg�n grado de desigualdad
entre sus habitantes a trav�s del proceso de estratificaci�n social, la divisi�n de
los miembros de una sociedad en niveles con riqueza, prestigio o poder desiguales.
Los soci�logos clasifican las sociedades en tres grandes categor�as: preindustrial,
industrial, y postindustrial.

Preindustrial
Art�culo principal: Sociedad preindustrial
En una sociedad preindustrial, la producci�n de alimentos, que se lleva a cabo
mediante el uso de mano de obra humana y animal, es la principal actividad
econ�mica. Estas sociedades pueden subdividirse seg�n su nivel tecnol�gico y su
m�todo de producci�n de alimentos. Estas subdivisiones son la caza y la
recolecci�n, el pastoreo, la horticultura, la agricultura y el feudalismo.

Caza y recolecci�n

pueblo San en Botsuana encendiendo un fuego a mano


.

La principal forma de producci�n de alimentos en estas sociedades es la recolecci�n


diaria de plantas silvestres y la caza de animales salvajes. Los cazadores-
recolectores se desplazan constantemente en busca de alimentos. Por ello, no
construyen aldeas permanentes ni crean una gran variedad de artefactos, y
normalmente s�lo forman peque�os grupos como bandas y tribus. Sin embargo, algunas
sociedades cazadoras y recolectoras de zonas con abundantes recursos (como los
pueblos tlingit) viv�an en grupos m�s grandes y formaban complejas estructuras
sociales jer�rquicas, como la jefatura. La necesidad de movilidad tambi�n limita el
tama�o de estas sociedades. Suelen estar formadas por menos de 60 personas y rara
vez superan el centenar. Los estatus dentro de la tribu son relativamente iguales y
las decisiones se toman por acuerdo general. Los lazos que unen a la tribu son m�s
complejos que los de las bandas. El liderazgo es personal -carism�tico- y s�lo se
utiliza con fines especiales en la sociedad tribal. No hay cargos pol�ticos que
contengan poder real, y un jefe es simplemente una persona de influencia, una
especie de consejero; por lo tanto, las consolidaciones tribales para la acci�n
colectiva no son gubernamentales. La familia constituye la principal unidad social,
y la mayor�a de sus miembros est�n emparentados por nacimiento o matrimonio. Este
tipo de organizaci�n requiere que la familia lleve a cabo la mayor�a de las
funciones sociales, incluyendo producci�n y educaci�n.

Pastoral
Art�culo principal: Sociedad pastoril
El pastoreo es una forma de subsistencia ligeramente m�s eficiente. En lugar de
buscar comida a diario, los miembros de una sociedad pastoril dependen de los
animales de reba�o domesticados para satisfacer sus necesidades alimentarias. Los
pastores llevan una vida n�mada, trasladando sus reba�os de un pasto a otro. Como
su suministro de alimentos es mucho m�s fiable, las sociedades pastorales pueden
mantener poblaciones m�s grandes. Como hay excedentes de alimentos, se necesitan
menos personas para producirlos. Como resultado, la divisi�n del trabajo (la
especializaci�n de los individuos o grupos en la realizaci�n de actividades
econ�micas espec�ficas) se vuelve m�s compleja. Por ejemplo, algunas personas se
convierten en artesanos, produciendo herramientas, armas y joyas, entre otros
art�culos de valor. La producci�n de bienes fomenta el comercio. Este comercio
ayuda a crear desigualdad, ya que algunas familias adquieren m�s bienes que otras.
Estas familias suelen ganar poder gracias a su mayor riqueza. La transmisi�n de la
propiedad de una generaci�n a otra ayuda a centralizar la riqueza y el poder. Con
el tiempo surgen los cacicazgos hereditarios, la forma t�pica de gobierno en las
sociedades pastoriles.

Horticultura
Art�culo principal: Horticultura
Las frutas y verduras cultivadas en huertos que han sido despejados de la selva o
el bosque proporcionan la principal fuente de alimentos en una sociedad hort�cola.
Estas sociedades tienen un nivel de tecnolog�a y complejidad similar al de las
sociedades pastoriles. Algunos grupos hort�colas utilizan el m�todo de tala y quema
para cultivar. La vegetaci�n silvestre se corta y se quema, y las cenizas se
utilizan como abono. Los horticultores utilizan mano de obra y herramientas
sencillas para cultivar la tierra durante una o varias temporadas. Cuando la tierra
se vuelve est�ril, los horticultores despejan una nueva parcela y dejan que la
antigua vuelva a su estado natural. Es posible que vuelvan al terreno original
varios a�os despu�s y comiencen el proceso de nuevo. Al rotar sus parcelas, los
horticultores pueden permanecer en una zona durante un periodo de tiempo bastante
largo. Esto les permite construir aldeas semipermanentes o permanentes. El tama�o
de la poblaci�n de una aldea depende de la cantidad de tierra disponible para la
agricultura; as�, las aldeas pueden tener desde 30 personas hasta 2000.

Al igual que en las sociedades pastoriles, el excedente de alimentos da lugar a una


divisi�n del trabajo m�s compleja. Los roles especializados en las sociedades
hort�colas incluyen a los artesanos, chamanes (l�deres religiosos) y comerciantes.
Esta especializaci�n de roles permite a la gente crear una gran variedad de
artefactos. Al igual que en las sociedades pastorales, el excedente de alimentos
puede dar lugar a desigualdades de riqueza y poder dentro de los sistemas pol�ticos
hort�colas, desarrollados debido a la naturaleza asentada de la vida hort�cola.

Agraria
Art�culo principal: Sociedad agraria

Arado con bueyes en el siglo XV.


Las sociedades agrarias utilizan los avances tecnol�gicos agr�colas para cultivar
en una gran superficie. Los soci�logos utilizan la expresi�n revoluci�n agr�cola
para referirse a los cambios tecnol�gicos que se produjeron hace ya 8.500 a�os y
que llevaron a cultivar y criar animales de granja. El aumento de los suministros
de alimentos condujo entonces a poblaciones m�s grandes que en las comunidades
anteriores. Esto supuso un mayor excedente, lo que dio lugar a ciudades que se
convirtieron en centros de comercio que daban soporte a diversos gobernantes,
educadores, artesanos, comerciantes y l�deres religiosos que no ten�an que
preocuparse por localizar alimentos.

En las sociedades agrarias aparecieron mayores grados de estratificaci�n social.


Por ejemplo, antes las mujeres ten�an un estatus social m�s alto porque compart�an
el trabajo de forma m�s equitativa con los hombres. En las sociedades cazadoras y
recolectoras, las mujeres incluso recog�an m�s alimentos que los hombres. Sin
embargo, a medida que los almacenes de alimentos mejoraron y las mujeres asumieron
un papel menos importante en la provisi�n de alimentos para la familia, se
subordinaron cada vez m�s a los hombres. A medida que las aldeas y los pueblos se
expand�an a zonas vecinas, era inevitable que surgieran conflictos con otras
comunidades. Los agricultores proporcionaban a los guerreros alimentos en
intercambio para protegerse de la invasi�n de los enemigos. Tambi�n apareci� un
sistema de gobernantes con un alto estatus social. Esta nobleza organizaba a los
guerreros para proteger a la sociedad de las invasiones. De este modo, la nobleza
consegu�a extraer bienes de los miembros "menores" de la sociedad.

Un cl�rigo, caballero y campesino en una miniatura medieval; un ejemplo de las


sociedades feudales.
Feudal
Art�culo principal: Sociedad feudal
El feudalismo era una forma de sociedad basada en la propiedad de la tierra. A
diferencia de los agricultores actuales, los vasallos del feudalismo estaban
obligados a cultivar las tierras de su se�or. A cambio de la protecci�n militar,
los se�ores explotaban a los campesinos para que proporcionaran alimentos,
cosechas, artesan�a, homenaje y otros servicios al terrateniente. El sistema de
estamentos del reino del feudalismo era a menudo multigeneracional; las familias de
los campesinos pod�an haber cultivado la tierra de su se�or durante generaciones.

Industrial
Art�culo principal: Sociedades industriales
Entre los siglos XV y XVI surgi� un nuevo sistema econ�mico que empez� a sustituir
al feudalismo. El capitalismo se caracteriza por la competencia abierta en un
mercado libre, en el que los medios de producci�n son de propiedad privada. La
exploraci�n europea de las Am�ricas sirvi� de impulso para el desarrollo del
capitalismo. La introducci�n de metales, sedas y especias extranjeras estimul� una
gran actividad comercial en las sociedades europeas.

Las sociedades industriales dependen en gran medida de las m�quinas accionadas por
combustibles para la producci�n de bienes. Esto produjo nuevos aumentos
espectaculares de la eficiencia. La mayor eficiencia de la producci�n de la
revoluci�n industrial produjo un excedente a�n mayor que antes. Ahora el excedente
no era s�lo de productos agr�colas, sino tambi�n de productos manufacturados. Este
mayor excedente provoc� que todos los cambios comentados anteriormente en la
revoluci�n de la domesticaci�n fueran a�n m�s pronunciados.

Una vez m�s, la poblaci�n se dispara. El aumento de la productividad puso m�s


bienes a disposici�n de todos. Sin embargo, la desigualdad se hizo a�n mayor que
antes. La ruptura de las sociedades feudales basadas en la agricultura hizo que
mucha gente abandonara la tierra y buscara empleo en las ciudades. Esto cre� un
gran excedente de mano de obra y proporcion� a los capitalistas muchos trabajadores
que pod�an ser contratados por salarios extremadamente bajos.

Post-industrial
Art�culo principal: Sociedad postindustrial
V�ase tambi�n: Revoluci�n de la informaci�n
Las sociedades postindustriales son sociedades dominadas por la informaci�n, los
servicios y la alta tecnolog�a m�s que por la producci�n de bienes. En las
sociedades industriales avanzadas se est� produciendo un cambio hacia un aumento de
los sectores de servicios sobre la fabricaci�n y la producci�n. Estados Unidos es
el primer pa�s que tiene m�s de la mitad de su poblaci�n activa empleada en las
industrias de servicios. Las industrias de servicios incluyen el gobierno, la
investigaci�n, la educaci�n, la salud, las ventas, el derecho y la banca.
Sociedades animales
V�ase tambi�n: Etolog�a

Al estudiar las sociedades de animales, la etolog�a se preocupa del estudio de la


conducta, del instinto y de las relaciones con el medio, as� como el descubrimiento
de las pautas que gu�an la actividad innata o aprendida de las diferentes especies
animales sociales.

Entre los tipos de sociedades animales el nivel m�s alto de organizaci�n social es
el de eusocialidad, presente en algunos grupos de insectos, tales como las
hormigas, termitas y en algunas especies de abejas; y en vertebrados tales como la
rata topo lampi�a.

El t�rmino sociedad es utilizado indistintamente para referirse a comunidades de


animales (hormigas, abejas, topos, primates, etc) y de seres humanos. La diferencia
esencial existente entre las sociedades animales y las humanas es, m�s all� de su
complejidad, la presencia de cultura como rasgo distintivo de toda sociedad humana.
No obstante, el estudio del comportamiento de ciertas comunidades de chimpanc�s ha
permitido identificar la transmisi�n e incluso la innovaci�n de rasgos que han sido
definidos como "culturales".10?

Sociedad humana
V�anse tambi�n: Sociolog�a y Ciencias sociales.
Aunque usados a menudo como sin�nimos, cultura y sociedad son conceptos distintos:
la sociedad hace referencia a la agrupaci�n de personas, mientras que la cultura
hace referencia a toda su producci�n y actividad transmitida de generaci�n en
generaci�n a lo largo de la historia, incluyendo costumbres, lenguas, creencias y
religiones, arte, ciencia, comida, relaciones, etc.

La diversidad cultural existente entre las diferentes sociedades del mundo se debe
a la diferenciaci�n cultural que ha experimentado la humanidad a lo largo de la
historia debido principalmente a factores territoriales, es decir, al aislamiento e
interacci�n entre diferentes sociedades.

Por definici�n, las sociedades humanas son entidades poblacionales. Dentro de la


poblaci�n existe una relaci�n entre los sujetos y el entorno; ambos realizan
actividades en com�n y es esto lo que les otorga una identidad propia. De otro
modo, toda sociedad puede ser entendida como una cadena de conocimientos entre
varios �mbitos: econ�mico, pol�tico, cultural, deportivo y de entretenimiento.

Los habitantes, el entorno y los proyectos o pr�cticas sociales forman parte de una
cultura, pero existen otros aspectos que ayudan a ampliar el concepto de sociedad y
el m�s interesante y que ha logrado que la comunicaci�n se desarrolle
constantemente es la nueva era de la informaci�n, es decir la tecnolog�a alcanzada
en los medios de producci�n, desde una sociedad primitiva con simple tecnolog�a
especializada de cazadores �muy pocos artefactos� hasta una sociedad moderna con
compleja tecnolog�a �much�simos artefactos� pr�cticamente en todas las
especialidades. Estos estados de civilizaci�n incluir�n el estilo de vida y su
nivel de calidad que, asimismo, ser� sencillo y de baja calidad comparativa en la
sociedad primitiva, y complejo o sofisticado con calidad comparativamente alta en
la sociedad industrial.

Tambi�n, es importante resaltar que la sociedad est� conformada por las industrias
culturales. Es decir, la industria es un t�rmino fundamental para mejorar el
proceso de formaci�n socio-cultural de cualquier territorio, este concepto surgi� a
partir de la Revoluci�n Industrial, y de esta se entiende que fue la etapa de
producci�n que se fue ejecutando en la sociedad en la medida en que el ser humano
produc�a m�s conocimiento y lo explotaba en la colectividad.
En la sociedad, el sujeto puede analizar, interpretar y comprender todo lo que lo
rodea por medio de las representaciones simb�licas que existen en la comunidad. Es
decir, los s�mbolos son indispensables para el an�lisis social y cultural del
espacio en que se encuentra el ser humano y a partir de la explicaci�n simb�lica de
los objetos se puede adquirir una percepci�n global del mundo.

Por �ltimo, la sociedad de masas (sociedad) est� integrada por diversas culturas y
cada una tiene sus propios fundamentos e ideolog�as que hacen al ser humano �nico y
diferente a los dem�s.

Organizaci�n de la sociedad humana


La sociedad humana se form� con la propia aparici�n del ser humano. En la
prehistoria, la sociedad estaba organizada de forma m�s horizontal. Poco a poco se
establecieron jerarqu�as, donde el jefe sol�a ser el m�s sabio o el m�s fuerte.11?
No fue hasta la �poca griega cuando esta tendencia absolutista del poder cambi�,
dando paso a la democracia, como un sistema social donde los ciudadanos, dejando
fuera a los ni�os, las mujeres y los esclavos, pod�an elegir y ser elegidos para
ocupar el poder. Pero fue hasta 1789 con la Revoluci�n Francesa cuando la tendencia
de sociedad cambi� radicalmente logrando un impulso a la democracia en los pa�ses
europeos y despu�s en todo el mundo.

Evoluci�n de las sociedades


El soci�logo Gerhard Lenski diferencia la organizaci�n de las sociedades en funci�n
de su nivel de tecnolog�a, la comunicaci�n y la econom�a:

Caza y recolecci�n.
Agricultura sencilla.
Agricultura avanzada.
Industrial.
Especial (por ejemplo, las sociedades de pesca o mar�timas).12?
Este sistema es similar a uno anterior desarrollado por los antrop�logos Morton H.
Fried, un te�rico del conflicto y Elman Service, un te�rico de la integraci�n, que
han establecido un sistema de clasificaci�n para las sociedades en todas las
culturas humanas, basado en la evoluci�n de la desigualdad social y el papel del
Estado. Este sistema de clasificaci�n incluye cuatro categor�as:

Bandas de cazadores-recolectores (grupos peque�os inferiores a 100 individuos,


categorizaci�n de deberes y responsabilidades).
Sociedades tribales (unos pocos cientos, con algunos casos de rango social y
prestigio, incluye varias comunidades atadas por lazos de sangre).
Estructuras estratificadas o cacicazgos (aproximadamente entre 5000 y 20000
individuos, mayor diferencia en rango, dirigidas por jefes tribales, caudillos o
jefes de clanes).
Civilizaciones (jerarqu�as sociales complejas y organizadas, gobiernos
institucionales).
Adicionalmente:

La humanidad, sobre la que descansan todos los elementos de la sociedad, incluyendo


sus creencias.
La sociedad virtual, basada en su identidad en l�nea, que est� evolucionando en la
era de la informaci�n.
Con el tiempo, algunas culturas han evolucionado hacia formas m�s complejas de
organizaci�n y control. Esta evoluci�n cultural tiene un profundo efecto en los
patrones de la comunidad. Las tribus de cazadores-recolectores asentados en torno a
las reservas de alimentos de cada temporada llegaron a establecer aldeas agrarias.
M�s tarde, las aldeas crecieron hasta convertirse en pueblos y ciudades. Las
ciudades se convirtieron en ciudades-estado y en estados-naci�n.13?

"La psicolog�a evolutiva argumenta que muchas de nuestras caracter�sticas sociales


y psicol�gicas actuales se modelaron durante la larga era preagr�cola. Nuestro
cerebro y nuestra mente est�n adaptados a una vida de caza y recolecci�n. Nuestros
h�bitos alimentarios, nuestros conflictos y nuestra sexualidad son resultado de la
manera en que nuestra mente cazadora-recolectora interact�a con nuestro ambiente
postindustrial actual, con sus megaciudades, aviones, tel�fonos y ordenadores. El
nuevo ambiente nos proporciona m�s recursos materiales y una vida m�s longeva, pero
a veces hace que nos sintamos deprimidos y presionados. Para comprender el porqu�
necesitamos comprender mejor el mundo de los cazadores-recolectores que nos model�,
el mundo que, en el subconsciente, todav�a habitamos." 14?

Tipos de sociedades
Sociedades en el �mbito jur�dico y econ�mico
Art�culo principal: Sociedad (Derecho)
En el �mbito jur�dico y econ�mico, una sociedad es aquella por la cual dos o m�s
personas se obligan en com�n acuerdo a hacer aportes (especie, dinero o industria),
con el �nimo de repartirse proporcionalmente las ganancias o soportar en id�ntica
proporci�n las p�rdidas. En este caso, se denomina sociedad a la agrupaci�n de
personas para la realizaci�n de actividades privadas, generalmente comerciales. A
sus miembros se les denomina socios.

El concepto amplio de sociedad, en contraposici�n al concepto tradicional, entiende


que esa puesta en com�n de bienes, esa estructura creada entre dos o m�s personas,
puede no estar destinada esencialmente a obtener un lucro, no siendo este �nimo un
elemento esencial del referido contrato, por cuanto existen �Sociedad� en conceptos
econ�micos es un sin�nimo de empresa o corporaci�n, y especialmente en contextos
jur�dico-econ�micos, de figura o persona jur�dica:

Sociedad mercantil.
Sociedad an�nima.
Sociedad limitada.
Sociedad cooperativa.
Sociedad en comandita.
V�ase tambi�n:

Sociedad civil (Derecho).


Asociaci�n (Derecho) (no debe confundirse con derecho de asociaci�n, uno de los
derechos pol�ticos).
Sociedades cient�ficas
Art�culo principal: Sociedades cient�ficas
Una sociedad cient�fica es una asociaci�n de eruditos de una rama del conocimiento
o de las ciencias en general, que les permite reunirse, exponer los resultados de
sus investigaciones, confrontarlos con los de sus colegas, especialistas de los
mismos dominios del conocimiento, habitualmente con el fin de difundir sus trabajos
a trav�s de una publicaci�n cient�fica especializada.

V�ase tambi�n
Ver el portal sobre Ciencias humanas y sociales Portal:Ciencias humanas y sociales.
Contenido relacionado con Ciencias humanas y sociales.
Antropolog�a
Psicohistoria
Sociolog�a
Sociolog�a del derecho
Referencias
Santacruz, Rafael. �Sociedad - Monografias.com�. Monografias.com. Consultado el 7
de febrero de 2016.
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Error en la cita: Etiqueta <ref> no v�lida; no se ha definido el contenido de las
referencias llamadas Briggs9
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