FENOMENO "EL NIÑO

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El fenómeno "El Niño" es uno de los eventos más espectaculares que se manifiestan en el Océano y la Atmósfera con gran impacto en el clima y el ecosistema marino. El fenómeno "El Niño" está definido como la presencia de aguas anormalmente cálidas en la costa occidental de Sudamérica, por un período mayor a cuatro meses consecutivos, produciendo alteraciones oceanográficas, meteorológicas y biológicas. Al fenómeno "El Niño" debe distinguírsele del proceso anual que normalmente se presenta durante la estación de verano, y se materializa mediante el avance de aguas cálidas tropicales hacia el Sur. Esta caracterización propia del verano austral, ha sido comúnmente llamada "El Niño", término originalmente utilizado por los pescadores del litoral Norte del Perú, para referirse a dicha corriente cálida del océano que típicamente se presenta en las proximidades de la Navidad. El fenómeno "El Niño" entonces, es el resultado de una profunda alteración de las características físicas del Océano Pacífico Tropical en particular y de la Atmósfera Global, que en su etapa madura se muestra como una invasión de aguas cálidas desde el Oeste hacia las costas americanas, cuyos efectos pueden ser muy severos en el clima y en los ecosistemas y en consecuencia en el socio-economía de la región, en especial del Perú. CAUSAS

Lo que da origen al fenómeno "El Niño" aún no es muy bien conocido. Sin embargo, existe una íntima relación entre la ocurrencia del fenómeno y la variación anómala de las zonas de alta y baja presión atmosférica sobre los océanos, manifestándose anomalías en la circulación general de la atmósfera y de los océanos, con efectos muy variados a nivel global. FRECUENCIAS

Es un fenómeno recurrente, no periódico, se presenta a intervalos va riados entre los 3 a 11 años; sin embargo, fenómenos extraordinariamente intensos, como ³El Niño´ 1982/83 y 1997/98 se estima que tienen una frecuencia mayor a 15 años. Estos últimos eventos dejaron huella, no sólo en el clima local y vida marina, sino también en las condiciones climáticas de todo el mundo. Cuando un evento ³El Niño´ ocurre tiene una duración entre 04 a 12 meses y en algunos casos hasta 18 meses. La historia de los eventos extraordinarios del fenómeno ³El Niño´, indican que ocurrieron en los años 1578, 1721, 1828, 1877/78, 1891, 1925/26, 1982/83 y 1997/98, otros eventos durante este siglo, se presentaron durante los años 1911/12, 1917/18, 1929, 1932, 1940/41, 1951, 1957/58, 1965, 1969, 1972/73, 1975, 1987 y 1992. INDICIOS

Actualmente, está bien establecido el enlace de los efectos climáticos en distintas partes del mundo con "El Niño"; aún así, ha tomado cierto tiempo a los científicos comprender cómo algunas piezas del rompecabezas (de las

agua más fría.corrientes oceánicas hasta los vientos y las fuertes lluvias) se relacionan entre sí. para hacer resaltar las subidas y bajadas en este balance Este -Oeste de la presión del Pacífico Sur. rica en sustancias nutritivas. Finalmente. desviadas lejos del ecuador en ambas direcciones y lejos de la línea costera. No obstante. Bjerknes fue el primero en ver la relación entre las temperaturas de la superficie del mar inusualmente cálidas y las lluvias orientales débiles y las fuertes que acompañan las condiciones de bajo índice. son parte y fragmento del mismo fenómeno (algunas veces llamado con el acrónimo ENOS). VIENTOS Para comprender cómo el fenómeno "El Niño" afecta al océano. como el afloramiento costero. Este balance de las presiones hace que los vientos se intensifiquen ("alto índice") o se debiliten ("bajo índice") y en algunos casos cambien de dirección. acaba de acuñar incluso una nueva derivación para un aparentemente nuevo y relacionado fenómeno: "La Mamá'' A fines de los 60. día tras día. otra pieza importante del rompecabezas. experimentaron lluvias torrenciales. los investigadores añadieron nuevas piezas al cuadro de la Oscilación Sur. en consecuencia. La respuesta parece ser evidente cuando uno revisa los registros de lluvia año por año. colocó en su lugar. realmente recibieron poca o ninguna lluvia.NASA . Hace décadas. . Uno podría preguntarse entonces. desvía las corrientes superficiales resultantes hacia la derecha en el Hemis ferio Norte y hacia la izquierda en el Hemisferio Sur. Las aguas superficiales son. Los vientos orientales que soplan a lo largo del ecuador y los vientos sudorientales que soplan en la costa del Perú y el Ecuador. tienden a empujar el agua superficial a lo largo de ellos. el científico británico Sir Gilbert Walker proporcionó el primer indicio. el profesor Jacob Bjerknes de la Universidad de California. las islas. Y la administración Nacional del Aire y del Espacio . En las siguientes décadas. de acuerdo a las estadísticas climáticas normales. "Porqué se encuentran tan áridas?". mes tras mes. La mayoría de los años. estas islas reciben tanta lluvia como tantas otras con mucha más exuberante vegetación.de los Estados Unidos. Cuando el agua superficial se aleja. la presión se eleva en el lado Norte del Pacífico y baja en el lado Sur. ésta por lo general baja en el Oeste. se concentran en regiones estrechas de menos de 80 millas de ancho. Cuando el balance se encuentra en su estado de "alto índice" (muy inclinado). surge desde abajo para reemplazarla. durante los años de "bajo índice". La rotación de la Tierra entonces. el descubrimient o de Bjerknes condujo al reconocimiento de que las aguas cálidas de "El Niño" y el balance de la presión de la Oscilación Sur de Walker. y viceversa. N otó que cuando la presión aumenta en el Este. este fenómeno es conocido como afloramiento. Walker descubrió una relación notable entre las lecturas del barómetro en las estaciones de los extremos Norte y Sur del Pacífico. Tanto el afloramiento ecuatorial. Una de dichas piezas venía de las islas desérticas del Pacífico Ecuatorial Central. creando Walker el término de Oscilación Sur. primero necesitamos saber acerca de cómo los movimientos resultantes afectan las temperaturas del agua y las cantidades de nutrientes disponibles en la cadena alimenticia.

esto ocurre en Indonesia.La corriente del Perú y las corrientes ecuatoriales norte y sur se debilitan. que dan origen a abundantes precipitaciones. .Esta es la forma en que los vientos controlan el afloramiento y éste controla la producción del fitoplancton. estos vientos horizontales se denominan vientos alisios. el viento la agita mezclando el agua rica en nutrientes con el agua superficial. en el Pacífico Oriental. lo s vientos superficiales o vientos alisios transportan aire caliente y húmedo. por último. produciendo un mayor calentamiento en las regiones ecuatoriales. se forman las nubes del tipo cumulo -nimbos. En donde la termoclina es lo suficientemente poco profunda. Sin embargo. utilizan los nutrientes para producir una sustancia vegetal verdosa llamada clorofila. El agua fría bajo la termoclina es rica en nutrientes. en el hemisferio Sur. . el calentamient o es menor. y los del hemisferio Norte provienen del Nores te. Los movimientos verticales se llevan a cabo mediante el ascenso de masas de aire en las regiones ecuatoriales. se profundiza.El nivel del mar se incrementa frente a las costas americanas. En presencia de la luz solar. esto afecta a todas las criaturas en los niveles más elevados de l a cadena alimenticia marina. El estudio de la circulación general de la atmósfera consiste en la descripción de todos los sistemas en movimiento que ocurren en ella.El Pacífico Oriental se calienta. La fuente de energía que pone en movimiento la atmósfera es la generada por la radiación solar. provienen del Sureste. este circuito de masas de aire se le conoce como Celdas de Hadley. . lo que da origen a una diferencia de presión de una latitud a otra. Los vientos alisios convergen hacia la región ecuatorial. está compuesto por los vientos superficiales y los vientos de altura. La producción de fitoplancton. típico de las regiones tropicales. . visto en un plano a lo largo de la línea ecuatorial.La termoclina.El afloramiento ecuatorial desaparece. esto ocurre en Sudamérica. A alturas más elevadas. . La capa divisoria entre el agua superficial cálida y el agua fría y profunda es conocida como termoclina. dirigiéndose de Este a Oeste. . afecta las vidas de las especies marinas llamadas zooplancton. Cuando esta masa de aire asciende. la circulación atmosférica en la región ecuatorial del Pacífico. donde descienden para luego retornar hacia el ecuador. retorna hacia el Este donde desciende y luego cierra el circuito. PROCESOS El fenómeno "El Niño" es un proceso típico de interacción océano -atmósfera. generando vientos horizontales y verticales. el aire ya seco. Los vientos horizontales en superficie. Existe un mecanismo de transporte similar entre latitudes medias y las regiones polares. las especies vegetales diminutas llamadas fitoplancton. a esta circulación se le conoce con el nombre de Walker. hacia las latitudes más altas. anticiclones y otros movimientos de masas de aire. tales como los ciclones. a su vez. En condiciones normales. y son desplazadas hacia latitudes medias en las capas superiores de la atmósfera.

en Indonesia.- EFECTOS Hoy sabemos que "El Niño" es un fenómeno recurrente pero no periódico. pueden causar inundaciones y efectos de mayor intensidad. Este calentamiento es un fenómeno cuyos valores no se han precisado . el incremento de la temperatura del mar causa cambios en el medio ambiente marino. Asimismo. deforman el flujo de aire en lo alto (5 a 10 millas sobre el nivel del mar). algunos Tiburones. originando cambios en las posiciones y rutas de las tormentas y vientos fuertes altos (comúnmente denominados como jet streams) que separan las regiones cálidas y frías en la superficie de la Tierra. sino también en gran parte del mundo . origina el alejamiento de especies propias de nuestras aguas frías como anchoveta. Esta variabilidad global se produce cuando a una escala horizontal de cientos de millas. sardina. y a) El Niño ha provocado un calentamiento global del planeta y aumento en la temperatura de las aguas costeras durante las últimas décadas. en el Pacífico Oriental se incrementan las lluvias y se desarrollan Huracanes en cantidad e intensidad inusuales. reduciendo las áreas de playa. la presencia del fenómeno "El Niño" no sólo va a modificar el clima en las costas del Perú. y en casos de bravezas de mar. la presencia del fenómeno "El Niño" no sólo va a modificar el clima en las costas del Perú. Australia y Nueva Zeland a se producen sequías al igual que. que generalmente se centra en Indonesia. Australia y Nueva Zelanda se producen sequías al igual que. este incremento. y al mismo tiempo originan la migración y/o muerte de aves guaneras como el Guanay. varían entre 15 a 40 cm. en la Sierra Sur del Perú. es decir la formación de nubes de lluvia. sino que forma parte de un complejo sistema de variabilidad climática a nivel glo bal. sino también en gran parte del mundo. Perico. etc. y en consecuencia el aumento de las precipitaciones. y que a diferencia de lo que se pensó originalmente. origina un clima intempestivo en muchas regiones del mundo. se traslad a hacia el Este del Pacífico Central. En la India los vientos Monzones se debilitan. en el Pacífico Oriental se incrementan las lluvias y se desarrollan Huracanes en cantidad e intensidad inusuales. a su vez.. El cielo despejado propio de los meses de verano se extiende por varios meses más allá de terminado la temporada. cuando la zona lluviosa. En los E stados Unidos y Europa el invierno es más frío y húmedo. en algunos casos.. En la India los vientos Monzones se debilitan. En los años "El Niño". Atún. El cielo despejado propio de los meses de verano se extiende por varios meses más allá de terminado la temporada. Los incrementos del nivel del mar que se presentan en la costa peruana. en la Sierra Sur del Perú. sobre todo en la zona N orte del Perú. en Indonesia. etc. las nubes de lluvias densas y tropicales. el Piquero y el Alcatraz. Como ya hemos mencionado. y el acercamiento de especies que habitan aguas más cálidas tales como Langostinos.. no es un fenómeno regional propio de las costas de Perú y Ecuador. también origina el incremento de la actividad conectiva. en algunos casos . En los Estados Unidos y Europa el invierno es más fría y húmeda. Este incremento de las temperaturas de mar. Como ya hemos mencionado.

es ver si los modelos pudiesen repetir los fenómenos "El Niño" pasados. en algunos casos con bastante precisión. además de mantener un intercambio de información vía correo electrónico con la comunidad científica nacional e internacional. En general. Estos modelos aún incompletos. los científicos están dando un paso más en la unión d e las descripciones de estos eventos en los modelos de predicción numérica (programas computarizados diseñados para representar. indican cómo podrían deducirse el sistema océano-atmósfera en las próximas estaciones o años. Su desplazamiento tocó el Mar Caribe y el Golfo de México. La DHN consciente de la importancia de su pronóstico. frente a las Costas de Perú y Ecuador. Se presentó en Perú el 23 de enero de 1991. son temporales y tienden a normalizarse poco a poco d) Uno de los efectos de radical importancia y que tuvo un gran impacto en el Pacífico sur es el Cólera. como influye en los patrones climáticos en todo el mundo. Y. . hemos considerado como el fenómeno "El Niño" evoluciona. Los conjuntos de números actualizados. Lo único que se tiene claro son sus resultados que han propiciado cambios en la pesquería y en la cantidad de precipitaciones atmosféricas en la región. como altera la vida marina en el Pacífico. a lo largo del litoral peruano. Para ello la DHN mantiene una infraestructura observacional y un control de estaciones oceanográficas y meteorológicas. b) El fenómeno de El Niño se caracteriza por aguas normalmente cálidas del Océano Pacífico Ecuatorial oriental. así como también. Estas aguas cálidas producen gran cantidad de nubes y fuertes precipitaciones en el Sureste de Asia. realizando análisis y emitiendo reportes para su divulgación. Otros de los efectos en la salud de las especies. boyas y satélites. cruzando el Río Amazonas al Océano Atlántico. en la costa del Pacífico Oriental y en especial del litoral Peruano. en términos de ecuaciones. Tales modelos se alimentan de información. - PRONOSTICO Hasta ahora. o sea. y como afectan a los seres humanos. que producen los modelos. los avances que suceden en la naturaleza). corrientes oceánicas. pero durante El Niño. c) Un problema grave es que existen especies que no sobreviven al cambio de temperatura y mueren. aunque aún en procesos de mejoras. este fenómeno se desplaza hacia América. En estos días. mantiene un monitoreo constante de las condiciones océano -atmosféricas. las velocidades del viento. Tales modelos permiten a los científicos probar sus conocimientos de cómo funcionan estos sistemas complejos. nivel del mar y la profundidad de la termoclina). describiendo el estado actual del sistema océano-atmósfera (por ejemplo. la comunidad científica internacional está abocada al pronóstico de este fenómeno.y y y aún. pues se ignoran sus mecanismos. la ejecución de cruceros oceanográficos e información suministrada por buques de oportunidad. en el año 92 y 93 se propagó. mayormente en la forma de conjuntos de números. están llegando a predecir la temperatura superficial del mar en el Pacífico Ecuatorial hasta con tres meses de anticipación. Una de dichas pruebas.

1970. 1988. permitirán. ejercen un mayor efecto de arrastre sobre la superficie del océano. alcanza niveles significativos y se prolonga por varios meses como por ejemplo en 1973. 1975. Esta sería una formidable herramienta para el planeamiento de las acti vidades especialmente agrícolas y pesqueras. Los vientos alisios anormalmente in tensos. DESARROLLO DEL FENOMENO DE LA NIÑA Este fenómeno de se desarrolla cuando la fase positiva de la Oscilación del Sur. 1950. provocando que las aguas profundas relativamente más frías a lo largo del Pacífico ecuatorial. pesca y otros recursos. Los vientos alisos se intensifican. y se caracteriza entre otras por las siguientes condiciones. La DHN va en ese sentido. invirtiendo recursos para colaborar con ese gran objetivo. las cuales son opuestas a las de los episodios El Niño: y y y Disminuye la presión del nivel del mar en la región de Oceanía. la humanidad llegará a adaptarse mejor a los ritmos irregulares del clima. aumentando la diferencia de nivel del mar entre ambos extremos del Pacífico ecuatorial. La habilidad para anticiparse cómo cambiará el clima de un año a otro. Ecuador. elaborar pautas para el desarrollo eficiente de las diferentes actividades socioeconómicas. y también. llevará al mejor manejo de la agricultura. Con ello el nivel del mar disminuye en las costas de Colombia. y siguió en 1906. Al incorporar las prediccione s del clima a las decisiones administrativas. 1954.Suele ir acompañado del descenso de las temperaturas y provoca fuertes sequías en las zonas costeras del Pacífico. actualizar a las ya existentes. 1988. para desarrollar nuevas técnicas de predicción que permitan alertar a tiempo de la posibilidad de ocurrencia de este fenómeno. y servirán para desarrollar nuevas teorías. 1973. lo que provoca el aumento de la diferencia de presión que existe entre ambos extremos del Pacífico ecuatorial. 1938. van a permitir mantener al día a los diferentes investigadores sobre la situación actual de los océanos y la atmósfera. a los niveles de planeamiento. 1928. "La Niña" comenzó en 1903. de casi todos los aspectos de nuestra sociedad.Es evidente que todos los datos e informaciones obtenidas por distintos medios. 1916. 1964. suministro de agua. queden en la superficie. . FENOMENO DE LA NIÑA Se le llama asi por que presenta condiciones contrarias al fenómeno del Niño. El mejor conocimiento de las características del medio ambiente y sus variaciones. 1909. 1924.Siendo el más intenso el de 1988/1989. y en 1995. Perú y norte de Chile y aumenta en Oceanía. 1998. y un aumento de la misma en el Pacífico tropical y subtropical junto a las costas de América del Sur y América Central. y en general. pero también es conocido como "El Viejo" o "El Anti -niño" .

arrastrando aguas frías que disminuyen las temperaturas del pacifico tropical oriental y central. b) Una ampliación de los afloramientos marinos. así como un desplazamiento más temprano de esta hacia el norte de su posición habitual. Sin embargo las máximas anomalías térmicas negativas son menores a las que se registran durante El Niño. b) Aumento de la convención en el océano pacifico. Es la terminación del fenómeno El Niño (Oscilación del Sur) 2. El Inicio del fenómeno La Niña que se caracteriza por: a) Un fortalecimiento de los vientos alisios que se encuentran en la zona de convergencia intertropical. donde la temperatura del agua superficial del océano sube temperatura habitual (28 y 29°C).y Como resultado de la aparición de aguas relativamente frías a lo largo del Ecuador. lo que favorece la permanencia de especies marinas que encuentran sus alimentos durante periodo largos. El Desarrollo del Fenómeno se identifica por : a) Un debilitamiento de la corriente contra ecuatorial. la temperatura superficial del mar disminuye por debajo del valor medio climatológico. Esto constituye la evidencia más directa de la presencia del fenómeno La Niña. 3. FASES POR LAS QUE PASA EL FENÓMENO DE LA NIÑA - Este fenómeno que aparece por primera vez en la literatura científica a finales de 1989. El Preludio al fenómeno La Niña . . al oeste de l meridiano de 180°. d) Una mayor cercanía de la termoclina (región donde hay un rápido descenso en la temperatura ) a las superficie del mar en el pacifico tropical. ocasionando que las aguas cálidas proveniente de las costas asiáticas. c) El fortalecimiento de la corriente ecuatorial del sur. afecten poco las aguas del pacifico de América. que se producen como consecuencias de la intensificación de los vientos alisios. se divide en cuatro fases: 1. especialmente cerca del ecuador.

*En México. Batí termógrafos y Satélites.4. y según su intensidad se clasifica en débil. El fenómeno la Niña es más fuerte mientras menor es su duración. alcanza su intensidad máxima a finales y se disipa a mediados del año siguiente. *En América Central. e inviernos con marcada ausencia de lluvias. Mareógrafos .CONSECUENCIAS DE LA NIÑA AL CLIMA GLOBAL *En los trópicos. La Maduración . provoca lluvias excesivas en el centro y sur del país. se tornan más calientes de lo normal en el Sudeste y más frías que lo normal en el Noreste. *En el continente americano. son variaciones normales en las temperaturas de la superficie del mar. . y alimentar los modelos para la predicción del futuro comportamiento y características de la niña. *En América del Sur. las variaciones son radicalmente opuestas a las ocasionadas por El Niño. . monitorea el Océano Pacifico Tropical utilizando Boyas fijas. DETECCIÓN DEL FENÓMENO DE LA NIÑA El Programa Mundial de Investigación Climática de la OMM a través del Programa de Océanos Tropicales y la atmósfera mundial. principalmente sobre las zonas costeras del mar Caribe. y su mayor impacto en las condiciones meteorológicas se observa en los primeros 6 meses de vida del fenómeno. Por lo general comienza desde mediados de año. Boyas a la deriva. DURACIÓN Y FRECUENCIA CON QUE APARECE EL FENÓMENO DE LA NIÑA El fenómeno la Niña puede durar de 9 meses a 3 años. se presentan condiciones relativamente más húmedas que lo normal. que han existido desde hace millares de años y que continuarán existiendo. y ocurre después de que la intensidad de los vientos alisios ha regresado a su estado normal. Tanto este Fenómeno de La Niña como El Niño. los cuales generan información para conocer las condiciones actuales de este. las temperaturas del aire de la estación invernal. moderado y fuerte. sequías y lluvias en el norte de México.. Este fenómeno se presenta con menos frecuencia que el niño y se dice que ocurre por periodo de 3 a 7 años.es el final del evento La Niña. sin que el hombre puede interferir. así como condiciones más húmedas que lo normal en el Noreste de Brasil. predominan condiciones más secas y más frescas que lo normal sobre El Ecuador y Perú.

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