FENOMENO "EL NIÑO

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El fenómeno "El Niño" es uno de los eventos más espectaculares que se manifiestan en el Océano y la Atmósfera con gran impacto en el clima y el ecosistema marino. El fenómeno "El Niño" está definido como la presencia de aguas anormalmente cálidas en la costa occidental de Sudamérica, por un período mayor a cuatro meses consecutivos, produciendo alteraciones oceanográficas, meteorológicas y biológicas. Al fenómeno "El Niño" debe distinguírsele del proceso anual que normalmente se presenta durante la estación de verano, y se materializa mediante el avance de aguas cálidas tropicales hacia el Sur. Esta caracterización propia del verano austral, ha sido comúnmente llamada "El Niño", término originalmente utilizado por los pescadores del litoral Norte del Perú, para referirse a dicha corriente cálida del océano que típicamente se presenta en las proximidades de la Navidad. El fenómeno "El Niño" entonces, es el resultado de una profunda alteración de las características físicas del Océano Pacífico Tropical en particular y de la Atmósfera Global, que en su etapa madura se muestra como una invasión de aguas cálidas desde el Oeste hacia las costas americanas, cuyos efectos pueden ser muy severos en el clima y en los ecosistemas y en consecuencia en el socio-economía de la región, en especial del Perú. CAUSAS

Lo que da origen al fenómeno "El Niño" aún no es muy bien conocido. Sin embargo, existe una íntima relación entre la ocurrencia del fenómeno y la variación anómala de las zonas de alta y baja presión atmosférica sobre los océanos, manifestándose anomalías en la circulación general de la atmósfera y de los océanos, con efectos muy variados a nivel global. FRECUENCIAS

Es un fenómeno recurrente, no periódico, se presenta a intervalos va riados entre los 3 a 11 años; sin embargo, fenómenos extraordinariamente intensos, como ³El Niño´ 1982/83 y 1997/98 se estima que tienen una frecuencia mayor a 15 años. Estos últimos eventos dejaron huella, no sólo en el clima local y vida marina, sino también en las condiciones climáticas de todo el mundo. Cuando un evento ³El Niño´ ocurre tiene una duración entre 04 a 12 meses y en algunos casos hasta 18 meses. La historia de los eventos extraordinarios del fenómeno ³El Niño´, indican que ocurrieron en los años 1578, 1721, 1828, 1877/78, 1891, 1925/26, 1982/83 y 1997/98, otros eventos durante este siglo, se presentaron durante los años 1911/12, 1917/18, 1929, 1932, 1940/41, 1951, 1957/58, 1965, 1969, 1972/73, 1975, 1987 y 1992. INDICIOS

Actualmente, está bien establecido el enlace de los efectos climáticos en distintas partes del mundo con "El Niño"; aún así, ha tomado cierto tiempo a los científicos comprender cómo algunas piezas del rompecabezas (de las

realmente recibieron poca o ninguna lluvia. son parte y fragmento del mismo fenómeno (algunas veces llamado con el acrónimo ENOS). desvía las corrientes superficiales resultantes hacia la derecha en el Hemis ferio Norte y hacia la izquierda en el Hemisferio Sur. día tras día. Cuando el balance se encuentra en su estado de "alto índice" (muy inclinado). VIENTOS Para comprender cómo el fenómeno "El Niño" afecta al océano. Finalmente. acaba de acuñar incluso una nueva derivación para un aparentemente nuevo y relacionado fenómeno: "La Mamá'' A fines de los 60. el científico británico Sir Gilbert Walker proporcionó el primer indicio. Y la administración Nacional del Aire y del Espacio . Walker descubrió una relación notable entre las lecturas del barómetro en las estaciones de los extremos Norte y Sur del Pacífico.NASA . primero necesitamos saber acerca de cómo los movimientos resultantes afectan las temperaturas del agua y las cantidades de nutrientes disponibles en la cadena alimenticia. Bjerknes fue el primero en ver la relación entre las temperaturas de la superficie del mar inusualmente cálidas y las lluvias orientales débiles y las fuertes que acompañan las condiciones de bajo índice. otra pieza importante del rompecabezas. La respuesta parece ser evidente cuando uno revisa los registros de lluvia año por año. Una de dichas piezas venía de las islas desérticas del Pacífico Ecuatorial Central. "Porqué se encuentran tan áridas?". Los vientos orientales que soplan a lo largo del ecuador y los vientos sudorientales que soplan en la costa del Perú y el Ecuador. rica en sustancias nutritivas.corrientes oceánicas hasta los vientos y las fuertes lluvias) se relacionan entre sí. creando Walker el término de Oscilación Sur. estas islas reciben tanta lluvia como tantas otras con mucha más exuberante vegetación. en consecuencia. las islas. Uno podría preguntarse entonces. el descubrimient o de Bjerknes condujo al reconocimiento de que las aguas cálidas de "El Niño" y el balance de la presión de la Oscilación Sur de Walker. los investigadores añadieron nuevas piezas al cuadro de la Oscilación Sur. este fenómeno es conocido como afloramiento. Hace décadas. Este balance de las presiones hace que los vientos se intensifiquen ("alto índice") o se debiliten ("bajo índice") y en algunos casos cambien de dirección. colocó en su lugar. tienden a empujar el agua superficial a lo largo de ellos. No obstante. mes tras mes. N otó que cuando la presión aumenta en el Este. En las siguientes décadas. se concentran en regiones estrechas de menos de 80 millas de ancho. .de los Estados Unidos. surge desde abajo para reemplazarla. durante los años de "bajo índice". el profesor Jacob Bjerknes de la Universidad de California. para hacer resaltar las subidas y bajadas en este balance Este -Oeste de la presión del Pacífico Sur. Cuando el agua superficial se aleja. y viceversa. la presión se eleva en el lado Norte del Pacífico y baja en el lado Sur. La rotación de la Tierra entonces. como el afloramiento costero. agua más fría. ésta por lo general baja en el Oeste. La mayoría de los años. Tanto el afloramiento ecuatorial. desviadas lejos del ecuador en ambas direcciones y lejos de la línea costera. Las aguas superficiales son. de acuerdo a las estadísticas climáticas normales. experimentaron lluvias torrenciales.

. el calentamient o es menor. anticiclones y otros movimientos de masas de aire. dirigiéndose de Este a Oeste. PROCESOS El fenómeno "El Niño" es un proceso típico de interacción océano -atmósfera. La capa divisoria entre el agua superficial cálida y el agua fría y profunda es conocida como termoclina. por último. El agua fría bajo la termoclina es rica en nutrientes.El nivel del mar se incrementa frente a las costas americanas. Cuando esta masa de aire asciende. está compuesto por los vientos superficiales y los vientos de altura. La fuente de energía que pone en movimiento la atmósfera es la generada por la radiación solar.Esta es la forma en que los vientos controlan el afloramiento y éste controla la producción del fitoplancton. El estudio de la circulación general de la atmósfera consiste en la descripción de todos los sistemas en movimiento que ocurren en ella. y son desplazadas hacia latitudes medias en las capas superiores de la atmósfera. visto en un plano a lo largo de la línea ecuatorial. a su vez. utilizan los nutrientes para producir una sustancia vegetal verdosa llamada clorofila. generando vientos horizontales y verticales. la circulación atmosférica en la región ecuatorial del Pacífico. Los vientos alisios convergen hacia la región ecuatorial. Existe un mecanismo de transporte similar entre latitudes medias y las regiones polares. hacia las latitudes más altas. En condiciones normales. . el aire ya seco. a esta circulación se le conoce con el nombre de Walker. . retorna hacia el Este donde desciende y luego cierra el circuito. lo que da origen a una diferencia de presión de una latitud a otra.La termoclina.El Pacífico Oriental se calienta. provienen del Sureste. . en el Pacífico Oriental. el viento la agita mezclando el agua rica en nutrientes con el agua superficial. Los vientos horizontales en superficie.La corriente del Perú y las corrientes ecuatoriales norte y sur se debilitan. tales como los ciclones. donde descienden para luego retornar hacia el ecuador. afecta las vidas de las especies marinas llamadas zooplancton. esto ocurre en Sudamérica. en el hemisferio Sur. estos vientos horizontales se denominan vientos alisios. típico de las regiones tropicales. lo s vientos superficiales o vientos alisios transportan aire caliente y húmedo. este circuito de masas de aire se le conoce como Celdas de Hadley. produciendo un mayor calentamiento en las regiones ecuatoriales.El afloramiento ecuatorial desaparece. Sin embargo. En presencia de la luz solar. A alturas más elevadas. que dan origen a abundantes precipitaciones. En donde la termoclina es lo suficientemente poco profunda. La producción de fitoplancton. y los del hemisferio Norte provienen del Nores te. se profundiza. esto afecta a todas las criaturas en los niveles más elevados de l a cadena alimenticia marina. las especies vegetales diminutas llamadas fitoplancton. esto ocurre en Indonesia. . Los movimientos verticales se llevan a cabo mediante el ascenso de masas de aire en las regiones ecuatoriales. . se forman las nubes del tipo cumulo -nimbos.

En los años "El Niño". sobre todo en la zona N orte del Perú. Los incrementos del nivel del mar que se presentan en la costa peruana. y al mismo tiempo originan la migración y/o muerte de aves guaneras como el Guanay. en el Pacífico Oriental se incrementan las lluvias y se desarrollan Huracanes en cantidad e intensidad inusuales. y a) El Niño ha provocado un calentamiento global del planeta y aumento en la temperatura de las aguas costeras durante las últimas décadas. deforman el flujo de aire en lo alto (5 a 10 millas sobre el nivel del mar).. en la Sierra Sur del Perú. En los E stados Unidos y Europa el invierno es más frío y húmedo. y en casos de bravezas de mar. la presencia del fenómeno "El Niño" no sólo va a modificar el clima en las costas del Perú. y en consecuencia el aumento de las precipitaciones. en la Sierra Sur del Perú. que generalmente se centra en Indonesia. Australia y Nueva Zelanda se producen sequías al igual que. no es un fenómeno regional propio de las costas de Perú y Ecuador. Como ya hemos mencionado.. a su vez. Como ya hemos mencionado. en Indonesia. En la India los vientos Monzones se debilitan. en algunos casos. sino que forma parte de un complejo sistema de variabilidad climática a nivel glo bal. varían entre 15 a 40 cm. es decir la formación de nubes de lluvia. las nubes de lluvias densas y tropicales. se traslad a hacia el Este del Pacífico Central. etc. el incremento de la temperatura del mar causa cambios en el medio ambiente marino. pueden causar inundaciones y efectos de mayor intensidad. sardina. algunos Tiburones. y que a diferencia de lo que se pensó originalmente. Asimismo. el Piquero y el Alcatraz. El cielo despejado propio de los meses de verano se extiende por varios meses más allá de terminado la temporada. la presencia del fenómeno "El Niño" no sólo va a modificar el clima en las costas del Perú. origina un clima intempestivo en muchas regiones del mundo. etc. Atún. en el Pacífico Oriental se incrementan las lluvias y se desarrollan Huracanes en cantidad e intensidad inusuales. El cielo despejado propio de los meses de verano se extiende por varios meses más allá de terminado la temporada.- EFECTOS Hoy sabemos que "El Niño" es un fenómeno recurrente pero no periódico. reduciendo las áreas de playa. En los Estados Unidos y Europa el invierno es más fría y húmeda. Australia y Nueva Zeland a se producen sequías al igual que. originando cambios en las posiciones y rutas de las tormentas y vientos fuertes altos (comúnmente denominados como jet streams) que separan las regiones cálidas y frías en la superficie de la Tierra. Este incremento de las temperaturas de mar. también origina el incremento de la actividad conectiva. origina el alejamiento de especies propias de nuestras aguas frías como anchoveta. cuando la zona lluviosa. en Indonesia. En la India los vientos Monzones se debilitan. Perico. en algunos casos . Este calentamiento es un fenómeno cuyos valores no se han precisado . Esta variabilidad global se produce cuando a una escala horizontal de cientos de millas.. este incremento. y el acercamiento de especies que habitan aguas más cálidas tales como Langostinos. sino también en gran parte del mundo . sino también en gran parte del mundo.

Otros de los efectos en la salud de las especies. Y. pero durante El Niño. b) El fenómeno de El Niño se caracteriza por aguas normalmente cálidas del Océano Pacífico Ecuatorial oriental. Tales modelos permiten a los científicos probar sus conocimientos de cómo funcionan estos sistemas complejos. es ver si los modelos pudiesen repetir los fenómenos "El Niño" pasados. están llegando a predecir la temperatura superficial del mar en el Pacífico Ecuatorial hasta con tres meses de anticipación. la ejecución de cruceros oceanográficos e información suministrada por buques de oportunidad. Tales modelos se alimentan de información. además de mantener un intercambio de información vía correo electrónico con la comunidad científica nacional e internacional. pues se ignoran sus mecanismos. mantiene un monitoreo constante de las condiciones océano -atmosféricas. Su desplazamiento tocó el Mar Caribe y el Golfo de México. boyas y satélites. Se presentó en Perú el 23 de enero de 1991. En general. nivel del mar y la profundidad de la termoclina). aunque aún en procesos de mejoras. corrientes oceánicas. las velocidades del viento. la comunidad científica internacional está abocada al pronóstico de este fenómeno. Para ello la DHN mantiene una infraestructura observacional y un control de estaciones oceanográficas y meteorológicas. Estos modelos aún incompletos. hemos considerado como el fenómeno "El Niño" evoluciona. en algunos casos con bastante precisión. describiendo el estado actual del sistema océano-atmósfera (por ejemplo. c) Un problema grave es que existen especies que no sobreviven al cambio de temperatura y mueren. - PRONOSTICO Hasta ahora. en la costa del Pacífico Oriental y en especial del litoral Peruano. como altera la vida marina en el Pacífico. los avances que suceden en la naturaleza). indican cómo podrían deducirse el sistema océano-atmósfera en las próximas estaciones o años. son temporales y tienden a normalizarse poco a poco d) Uno de los efectos de radical importancia y que tuvo un gran impacto en el Pacífico sur es el Cólera. en el año 92 y 93 se propagó. cruzando el Río Amazonas al Océano Atlántico. en términos de ecuaciones. Los conjuntos de números actualizados. y como afectan a los seres humanos. los científicos están dando un paso más en la unión d e las descripciones de estos eventos en los modelos de predicción numérica (programas computarizados diseñados para representar. Estas aguas cálidas producen gran cantidad de nubes y fuertes precipitaciones en el Sureste de Asia. realizando análisis y emitiendo reportes para su divulgación. que producen los modelos.y y y aún. frente a las Costas de Perú y Ecuador. a lo largo del litoral peruano. este fenómeno se desplaza hacia América. así como también. Lo único que se tiene claro son sus resultados que han propiciado cambios en la pesquería y en la cantidad de precipitaciones atmosféricas en la región. . La DHN consciente de la importancia de su pronóstico. como influye en los patrones climáticos en todo el mundo. Una de dichas pruebas. mayormente en la forma de conjuntos de números. o sea. En estos días.

y servirán para desarrollar nuevas teorías. queden en la superficie. Al incorporar las prediccione s del clima a las decisiones administrativas. "La Niña" comenzó en 1903. 1938. Perú y norte de Chile y aumenta en Oceanía. invirtiendo recursos para colaborar con ese gran objetivo. 1954. actualizar a las ya existentes.Es evidente que todos los datos e informaciones obtenidas por distintos medios. van a permitir mantener al día a los diferentes investigadores sobre la situación actual de los océanos y la atmósfera. permitirán. a los niveles de planeamiento. la humanidad llegará a adaptarse mejor a los ritmos irregulares del clima. y un aumento de la misma en el Pacífico tropical y subtropical junto a las costas de América del Sur y América Central. DESARROLLO DEL FENOMENO DE LA NIÑA Este fenómeno de se desarrolla cuando la fase positiva de la Oscilación del Sur.Suele ir acompañado del descenso de las temperaturas y provoca fuertes sequías en las zonas costeras del Pacífico.Siendo el más intenso el de 1988/1989. ejercen un mayor efecto de arrastre sobre la superficie del océano. suministro de agua. y se caracteriza entre otras por las siguientes condiciones. 1973. pero también es conocido como "El Viejo" o "El Anti -niño" . 1998. y también. llevará al mejor manejo de la agricultura. 1975. 1928. 1970. y siguió en 1906. 1924. 1950. 1909. pesca y otros recursos. El mejor conocimiento de las características del medio ambiente y sus variaciones. Los vientos alisos se intensifican. de casi todos los aspectos de nuestra sociedad. Los vientos alisios anormalmente in tensos. 1964. las cuales son opuestas a las de los episodios El Niño: y y y Disminuye la presión del nivel del mar en la región de Oceanía. 1988. y en general. Esta sería una formidable herramienta para el planeamiento de las acti vidades especialmente agrícolas y pesqueras. aumentando la diferencia de nivel del mar entre ambos extremos del Pacífico ecuatorial. 1988. . provocando que las aguas profundas relativamente más frías a lo largo del Pacífico ecuatorial. Con ello el nivel del mar disminuye en las costas de Colombia. 1916. para desarrollar nuevas técnicas de predicción que permitan alertar a tiempo de la posibilidad de ocurrencia de este fenómeno. alcanza niveles significativos y se prolonga por varios meses como por ejemplo en 1973. La habilidad para anticiparse cómo cambiará el clima de un año a otro. lo que provoca el aumento de la diferencia de presión que existe entre ambos extremos del Pacífico ecuatorial. y en 1995. FENOMENO DE LA NIÑA Se le llama asi por que presenta condiciones contrarias al fenómeno del Niño. La DHN va en ese sentido. Ecuador. elaborar pautas para el desarrollo eficiente de las diferentes actividades socioeconómicas.

3. al oeste de l meridiano de 180°. afecten poco las aguas del pacifico de América.y Como resultado de la aparición de aguas relativamente frías a lo largo del Ecuador. arrastrando aguas frías que disminuyen las temperaturas del pacifico tropical oriental y central. . FASES POR LAS QUE PASA EL FENÓMENO DE LA NIÑA - Este fenómeno que aparece por primera vez en la literatura científica a finales de 1989. se divide en cuatro fases: 1. El Inicio del fenómeno La Niña que se caracteriza por: a) Un fortalecimiento de los vientos alisios que se encuentran en la zona de convergencia intertropical. b) Una ampliación de los afloramientos marinos. lo que favorece la permanencia de especies marinas que encuentran sus alimentos durante periodo largos. especialmente cerca del ecuador. El Preludio al fenómeno La Niña . b) Aumento de la convención en el océano pacifico. Sin embargo las máximas anomalías térmicas negativas son menores a las que se registran durante El Niño. la temperatura superficial del mar disminuye por debajo del valor medio climatológico. Es la terminación del fenómeno El Niño (Oscilación del Sur) 2. d) Una mayor cercanía de la termoclina (región donde hay un rápido descenso en la temperatura ) a las superficie del mar en el pacifico tropical. donde la temperatura del agua superficial del océano sube temperatura habitual (28 y 29°C). El Desarrollo del Fenómeno se identifica por : a) Un debilitamiento de la corriente contra ecuatorial. Esto constituye la evidencia más directa de la presencia del fenómeno La Niña. ocasionando que las aguas cálidas proveniente de las costas asiáticas. c) El fortalecimiento de la corriente ecuatorial del sur. así como un desplazamiento más temprano de esta hacia el norte de su posición habitual. que se producen como consecuencias de la intensificación de los vientos alisios.

Mareógrafos . DETECCIÓN DEL FENÓMENO DE LA NIÑA El Programa Mundial de Investigación Climática de la OMM a través del Programa de Océanos Tropicales y la atmósfera mundial. *En el continente americano.4. y ocurre después de que la intensidad de los vientos alisios ha regresado a su estado normal. y alimentar los modelos para la predicción del futuro comportamiento y características de la niña. son variaciones normales en las temperaturas de la superficie del mar. Por lo general comienza desde mediados de año. moderado y fuerte. *En América Central. así como condiciones más húmedas que lo normal en el Noreste de Brasil. Batí termógrafos y Satélites. monitorea el Océano Pacifico Tropical utilizando Boyas fijas. . y según su intensidad se clasifica en débil.. e inviernos con marcada ausencia de lluvias. predominan condiciones más secas y más frescas que lo normal sobre El Ecuador y Perú. alcanza su intensidad máxima a finales y se disipa a mediados del año siguiente. las variaciones son radicalmente opuestas a las ocasionadas por El Niño. principalmente sobre las zonas costeras del mar Caribe. sequías y lluvias en el norte de México. El fenómeno la Niña es más fuerte mientras menor es su duración. que han existido desde hace millares de años y que continuarán existiendo.es el final del evento La Niña. La Maduración . *En América del Sur. Este fenómeno se presenta con menos frecuencia que el niño y se dice que ocurre por periodo de 3 a 7 años. se tornan más calientes de lo normal en el Sudeste y más frías que lo normal en el Noreste. DURACIÓN Y FRECUENCIA CON QUE APARECE EL FENÓMENO DE LA NIÑA El fenómeno la Niña puede durar de 9 meses a 3 años. las temperaturas del aire de la estación invernal.CONSECUENCIAS DE LA NIÑA AL CLIMA GLOBAL *En los trópicos. Boyas a la deriva. provoca lluvias excesivas en el centro y sur del país. y su mayor impacto en las condiciones meteorológicas se observa en los primeros 6 meses de vida del fenómeno. Tanto este Fenómeno de La Niña como El Niño. sin que el hombre puede interferir. *En México. los cuales generan información para conocer las condiciones actuales de este. . se presentan condiciones relativamente más húmedas que lo normal.

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