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Si usted va al médico y éste le indica que usted tiene apendicitis, se trata de un problema
técnico. El líder, en este caso el médico, puede hacer el diagnóstico y tiene la solución para
el problema, la cual no requiere de parte suya ningún cambio importante en sus hábitos de
vida, excepto dejarse operar y paras unos pocos días de tratamiento post-operatorio. El
cirujano le extrae a usted el apéndice y está resuelto el problema.

Si usted va al médico y éste le indica que usted padece de diabetes, se trata de un problema
adaptativo. El líder, en este caso el médico, puede hacer el diagnóstico pero no puede
resolver el problema mediante una medicina o una intervención quirúrgica. 

Para enfrentar- y no necesariamente resolver- el problema, el médico tiene el reto de


motivarlo a usted a hacer cambios importantes en sus hábitos de vida: de alimentación, de
ejercicio, de bebida, de trabajo. Esos cambios son difíciles y a veces dolorosos para usted. 

El médico no puede resolverle el problema de la diabetes, pero sí tiene que inducirlo a


usted a hacer cambios importantes en sus hábitos de vida. Muchas veces los gerentes y los
líderes de empresas, organizaciones y países se enfrentan a problemas complejos, y los
tratan como si fuesen problemas técnicos, como si ellos estuviesen en capacidad de
resolverlos, como si se tratase de una apendicitis, cuando se trata de hipertensión
o diabetes. 

Problemas nacionales como el déficit fiscal, el desempleo, la pobreza, la corrupción, o


en el contexto empresarial problemas como la pérdida de mercado, la baja productividad,
los altos costos, la alta rotación de personal clave, son muchas veces tratados como
problemas técnicos, en los cuales los líderes creen que tienen las respuestas y las
pueden poner en práctica. En esos casos se trata de problemas adaptativos, que
además de tener componentes técnicos importantes, requieren cambios considerables y a
veces dolorosos por parte de muchas personas, a veces de toda una empresa o de todo un
país.

Obviamente si un problema adaptativo se trata como si fuese problema técnico


solamente, no se resolverá sino que probablemente se agravará al no poderse satisfacer
las expectativas de los involucrados. Si eso es así, ¿por qué con tanta frecuencia los
problemas adaptativos se tratan como si fuesen problemas técnicos?

Hay muchas razones entre las cuales podemos mencionar la principal: los líderes y sus
seguidores creen que los líderes pueden y deben resolver los problemas, pues para eso son
líderes. Si el líder no es capaz de resolverle el problema a sus seguidores, por ejemplo, si no
es capaz de encontrar una solución indolora a la crisis fiscal del país o a la pérdida de
competitividad de su empresa, debe ser sustituido por otro que sí sea capaz de hacerlo.

Más aún, con frecuencia el líder ha llegado a esa posición por su capacidad mostrada de
resolver otros problemas, o por su persuasiva campaña en que prometió resolver los
problemas aún no resueltos.

Ni la autoridad, ni el conocimiento experto son suficientes por sí mismos para resolver


problemas adaptativos. Se requiere un liderazgo diferente. El liderazgo del cambio
adaptativo.

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