FENOMENOS NATURALES

Frecuentemente, tras seguir por un tiempo diversos informativos, nos da la sensación de que continuamente están pasando catástrofes. Siempre hay algún grado de alarma que nos sobresalta. Sin embargo, lo normal es vivir al margen de esas catástrofes. Ocurre, frecuentemente, que los medios de comunicación presentan los fenómenos naturales como espectáculo, hasta la exageración. Sin embargo, sí que es cierto que en la actualidad las catástrofes provocadas por la naturaleza son más frecuentes y más devastadoras, y es que el concepto de catástrofe natural tiene tanto que ver con la violencia de los fenómenos naturales como con lo afectada que se vea una sociedad por ellos. Esta combinación entre fuerza de la naturaleza e impacto en las sociedades humanas es lo que caracteriza las actuales catástrofes naturales. No hay que olvidar, no obstante, que ante la liberación espontánea y brusca de energía que implica una catástrofe natural todos los seres vivos que se encuentren en el área se hallan en peligro. Las catástrofes naturales son capaces de destruir ecosistemas de manera irreversible. Excepcionalmente, las transformaciones radicales que implica una catástrofe natural tienen un cierto punto de inevitables; y a lo largo de la historia del planeta estas han sido muchas. En el pasado las sociedades tendían a acomodarse al medio en el que se asentaban, de tal manera que las fuerzas de la naturaleza sólo les afectaban cuando eran extraordinarias, pero en la actualidad prevalece la voluntad de estas sociedades, que trata de controlar los fenómenos de la naturaleza por medios técnicos, a través de la ingeniería. Pero estas soluciones, con frecuencia, son insuficientes, o no han previsto todos los componentes que actúan en una catástrofe natural. Así, fenómenos naturales de energía media provocan grandes destrozos y pérdidas económicas, tanto más cuanto más desarrollado es el país, puesto que el capital invertido por unidad de superficie es mucho mayor. Aunque la pérdida económica sea siempre mayor en un país desarrollad o, las catástrofes naturales afectan más a los países y personas pobres que a las ricas, y es que las regiones desarrolladas están mejor preparadas ante tales contingencias, mientras que los pobres se ven enfrentados «a cuerpo» ante los fenómenos naturales . Estas son la regiones del mundo en el que las catástrofes naturales tienen peores consecuencias. A veces el desconocimiento o la imprudencia hace que se construyan viviendas, infraestructuras y vías de comunicación en lugares con alto riesgo de catástrof e: inundaciones, avalanchas, corrimientos de tierra, etc. Es llamativo la querencia de ciertas sociedades por asentarse cerca de volcanes, con el riesgo que ello conlleva, pero es que las cenizas volcánicas son suelos muy feraces. No obstante, en todos los países existen mapas de riesgos, que permiten conocer de antemano las posibilidades de sufrir una catástrofe. Lamentablemente estos mapas no son tan consultados como se debería.

grandes tormentas eléctricas. y de manera inequívoca. La construcción de una carretera puede dificultar la evacuación de las aguas torre nciales represándolas detrás de ella. los hundimientos de tierra producidos por la erosión. las to rmentas solares y la caída de grandes meteorítos. a los vientos. y los habitantes de las regiones con riesgo deben tener unas nociones básicas de qué hacer. La construcción de grandes presas tiene riesgo de ruptura. A esto hay que añadir las grandes pandemias. tiene riesgo de quedarse pequeña. y terminar desbordada. Asociados a la atmósfera están las inundaciones. olas de calor y de frío. las erupciones límnicas. . Tras una catástrofe natural las consecuencias pueden ser mayores o menores dependiendo de la gestión que se haga de ella. probablemente. los volcanes y los tsunamis. es cuál es la cadena de mando. Los grandes edificios son más vulnerables a los terremotos. como puentes y viaductos. pero con efectos sobre la superficie de la tierra están las avalanchas. Asociados a los movimientos de la litosfera están los terremotos. mangas de agua y tornados. Una de las principales cuestiones que debe de estar clara. las infraestructuras aéreas. Las autoridades deben de tener un plan para evacuaciones rápidas. los corrimientos de tierra y las coladas de lodo. Asociados al clima. tanto si la enfermedad afecta a los seres humanos como si lo hace a los animales o a las plantas. Su carácter repentino y esporádico hace que las sociedades bajen la guardia y se interpongan en el camino de las aguas. A ellos cabe unir la caída de grandes meteoritos. etc. y determinar qué hacer en cada caso. las que más vidas se cobran en todo el mundo. Los principales tipos de catástrofes naturales tienen que ver con dos agentes: la atmósfera y los movimientos de la litosfera. lluvias persistentes. los incendios. o repentina liberación de gases asfixiantes. granizo. grandes nevadas. La Geografía puede hacer mucho por minimizar los efectos de las catástrofes naturales.En su afán constructivo las sociedades actuales generan riesgos naturales donde antes no los había. y plantear un plan contra las contingencias excepcionales que garantice la seguridad de la población. pero esta es muy esporádica y no ha afectado a la humanidad en toda su historia. ventiscas. El buen conocimiento del territorio nos permitirá construir en las zonas con menos riesgo. aunque en tiempos pasados pudo provocar la desaparición de los dinosaurios y la gran extinción del Cámbrico. Siempre se ha de poner en marcha un plan de emergencia. huracanes. sequías. Las inundaciones son. La canalización de cauces de ríos.

tanto en el ámbito de los daños materiales como en el relativo a las vidas humanas.000 kilómetros allende el Pacífico. deberá esforzarse para recuperar el terreno ahora perdido.9 en la escala de Richter. Toyota y Nissan. Fábricas como las de Honda. viviendas e industrias de la tercera economía mundial. ha minimizado las consecuencias del seísmo. El tsunami. y el consiguiente tsunami con olas de diez metros de altura han dejado más de 1. fuertemente endeudada. que devastó buena parte de la ribera japonesa y avanzó hasta cinco kilómetros hacia el interior. protocolos de actuación ciudadana en caso de catástrofe y rápidos servicios de socorro. . la base automovilística del país. el peor en la historia de Japón.Catástrofe en Japón Un terremoto submarino de magnitud 8. se hizo sentir incluso en la Costa Oeste estadounidense.000 desaparecidos y cientos de miles de desplazados en la costa nordeste del archipiélago. al menos 10. El hecho de que Japón sea un país habituado a los terremotos. Para nadie es un secreto que este mismo terremoto hubiera supuesto en otros países una enorme tragedia. Los desperfectos causados en una central nuclear que liberó en una hora el límite de radiación que puede soportar una persona en un año obligó a evacuar la zona en 20 kilómetros a la redonda. La economía japonesa. han tenido que parar su producción. que tenga mecanismos de previsión. 8.700 muertos. así como daños incalculables en las infraestructuras.

la tormenta causó la muerte a 1. Produjo grandes destrozos en Florida. destructivos y costosos que haya impactado a Estados Unidos en décadas. Se estima que el Katrina causó daños materiales por 75 mil millones de dólares estadounidenses. y a pesar de que en el último momento se desvió ligeramente de su ruta. Bahamas. convirtiéndose en el huracán más mortífero de Estados Unidos desde el Huracán San Felipe II de 1928. Tocó tierra en la costa de Luisiana el 29 de agosto convertido en un huracán categoría 3. se produjo una gran devastación en la misma y en zonas cercanas. Katrina formó parte de la Temporada de huracanes en el Atlántico de 2005 . y quizás sea el mayor desastre natural en la historia de ese país. Luisiana y Misisipi. Por los daños producidos. que atravesaba directamente la ciudad de Nueva Orleans. .Huracán Katrina El huracán Katrina fue uno de los ciclones tropicales más mortíferos. Fue la tercera tormenta más poderosa de la temporada. Fue un gran ciclón tropical que azotó el sur y el centro de los Estados Unidos en agosto de 2005. se convirtió en uno de los huracanes más devastadores en Estados Unidos en la historia reciente. incluyendo cuantiosos daños materiales y graves inundaciones.836 personas. convirtiéndose en el huracán más costoso en la historia de los Estados Unidos.

terapéutica y de investigación científica En relación con la posibilidad de clonar seres humanos. Muchas personas perciben de modo casi intuitivo que esta práctica representa un hecho muy cuestionable desde el punto de vista moral. debido a a la aparente noble finalidad de curar a personas enfermas5. La llamada clonación terapéutica tiene como fin la obtención de células estaminales -también .4. ya sea por la dificultad de encontrarlos. pero está demostrado científicamente. Si embargo. esta definición de diccionario quiere decir que a partir de una célula de un individuo se crea otro exactamente igual al anterior. Clonación de seres humanos para finalidad reproductiva.8 embrioblastos. La enseñanza de la Iglesia se fundamenta en una concepción del hombre. que es posible que sus rasgos puedan oscilar. que no tiene el genoma materno. pero los genes los aporta una única persona. las consideraciones éticas que surgen en torno a la posibilidad de clonar seres humanos no es un mero capricho.CLONACION DE LOS SERES HUMANOS La clonación es la acción de reproducir a un ser de manera perfecta en el aspecto fisiológico y bioquímico de una célula originaria. 1. existe en la sociedad una tendencia a rechazar tales prácticas. El método consiste en fusionar el núcleo de una célula somática con un ovocito desnucleado. El nuevo individuo tiene la característica de poseer el mismo patrimonio genético que el donante del núcleo. Se trata de un método de reproducción artificial asexuada y agámica. es decir. Por otra parte. mediante la clonación se obtiene que el individuo tenga los mismos genes que el padre o la madre. en una antropología de la que surge un horizonte para comprender la acción del hombre en el mundo. ya que los caracteres que puede mostrar un ser humano se deben a los genes que ha heredado de los progenitores. es decir células totipotentes que se obtienen de un embrión destruyéndolo.Aspectos científicos La clonación es un método de reproducción que no requiere el concurso de dos gametos. la reproducción sexual se sustituye por la reproducción artificial. ya sea por su e complejidad. así como el valor que cada ser humano posee desde el momento en que despunta a la vida hasta su muerte. Así. filosófico y teológico que tratan esta materia. no n siempre encuentran argumentos adecuados para dar razón de esta intuición. Otra forma de clonación es la llamada técnica splitting. Sin duda que existe una serie de artículos de orden científico. el sentido último de su existencia. capaz de desarrollarse por sí misma generando una vida humana con las mismas características que el embrión original 6 . sino la genuina respuesta a la pregunta acerca de qué hacer de forma que el hombre vea respetada su particular dignidad y el mundo del cual está llamado a hacerse cargo sea digno de él. que consiste en la escisión gemelar de embriones humanos de 2. el tema de la clonación humana se ha visto nuevamente en el centro del debate a raíz de la aceptación que tiene para un público no despreciable la llamada clonación terapéutica . el individuo tendrá los mismos genes. pero no siempre se encuentran al alcance de la mayoría d las personas.

para luego. lo que implica su destrucción. . con capacidad ilimitada de proliferar. Existen tres modalidades para obtener estas células. hepáticas. en el estadio de desarrollo de blastocito del clon. de las cuales derivan una variedad de gamas de células altamente diferenciadas (nerviosas. extraer células estaminales de las células de la masa interna. solo nos detendremos en una. de acuerdo con lo planteado por los investigadores 7. La primera es que poseen una capacidad ilimitada de reproducirse sin diferenciarse. y la segunda es que dan origen a las llamadas células madres de transición. por ser la que tiene más probabilidades de éxito. Para obtener estas células con características bien definidas se ha de recurrir a la clonación de una persona adulta. etc).reciben el nombre de células madres o troncales.que tienen dos características muy importantes para el fin que persiguen. musculares.

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