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Experimentos de Harlow

ESTABLECIMIENTO DE VÍNCULOS AFECTIVOS,


PRIVACIÓN Y DESARROLLO DE PSICOPATOLOGÍA EN
MONOS: ESTUDIOS DE HARLOW (1955)

Harry y Margaret Harlow, en el laboratorio de primates de la Universidad de


Wisconsin, buscaron crear un ambiente lo más natural posible para la reproducción y
crianza de monos. Durante décadas, a través de estos primates observaron y registraron
tanto el desarrollo “normal”, como otras variantes introducidas por ellos. Las
manipulaciones más usadas fueron las privaciones: la ruptura artificial de los vínculos
afectivos. En sus numerosos informes, describen los resultados de la ruptura de tales
vínculos.

El propósito de Harlow en su libro, Learning to Love, reside en explicar cómo


influye en el comportamiento ulterior, un deficiente vínculo afectivo en las primeras
etapas del desarrollo.

Harlow identificó cinco sistemas afectivos de gran importancia para el desarrollo


normal en la mayoría de los primates, que resumiremos a continuación:

1) AMOR MATERNO:

- En la psicología tradicional, más concretamente en el Psicoanálisis, se le había


dado mucha importancia al amor materno. Sin embargo, Harlow consideraba
esto como algo exagerado.

2) AMOR DE BEBÉ:

- Este sistema está estrechamente relacionado con el anterior. Es el amor del


infante hacia su madre, que de alguna forma, persiste en las siguientes etapas del
desarrollo.

3) AMOR ENTRE PARES:

- También llamado amor entre compañeros de juego. A este sistema, según


Harlow, no se le había dado mucha importancia; pero él insiste en que es
fundamental para el desarrollo social y sexual de los monos.

4) AMOR HETEROSEXUAL:

- La capacidad de ejercer este sistema afectivo, en primates, depende de que la


etapa anterior haya transcurrido normalmente. Esto es lo que distingue a los
primates de otros mamíferos, como por ejemplo los roedores, en los que sólo
depende de la maduración biológica.

5) AMOR PATERNO:

- Harlow lo encontró difícil de estudiar y no abordó este problema.

Ainoa Nieto y José Luis Prieto


Experimentos de Harlow

Tomando como punto de partida estos modelos teóricos, Harlow desarrolló un


conjunto de experimentos sobre el aislamiento social en monos, total y parcial, que
explicamos a continuación:

A) Aislamiento Social Total:

- MONOS AISLADOS DESDE SU NACIMIENTO:

- Harlow aisló algunos monos desde su nacimiento. Estos monos sólo tenían
contacto, durante los primeros tres meses de vida, con “madres-sustitutas”
inanimadas.
- Consecuencias: algunos monos reaccionaron con un choque intenso al ser
colocados junto con otros monos que habían sido criados normalmente. Otros
monos murieron por anorexia. Pero, la mayoría sobrevivió, se adaptó pronto y
no se detectaron consecuencias a largo plazo.

- AISLAMIENTO TOTAL DURANTE LOS PRIMEROS 6 MESE DE VIDA:

- Consecuencias: los monos, al ser colocados con otros que habían sido criados
en condiciones normales, se aislaban, eran incapaces de jugar, se abrazaban a sí
mismos y mostraban respuestas exageradas y grotescas de terror. Además, estos
monos no aprendían de sus congéneres normales. Al llegar a la adolescencia, se
volvían muy agresivos y temerosos a la vez. Este tipo de aislamiento constituyó
a largo plazo una consecuencia más notoria.

- AISLAMIENTO TOTAL DURANTE 12 MESES: (Equivalente a 5 o 6 años de vida de un


niño).

- Consecuencias: Cuando estos monos fueron reinsertados en el grupo que había


sido criado en condiciones normales, se mostraron en completa indiferencia
hacia los demás, sin ningún tipo de interacción social, ni positiva ni negativa.

B) Aislamiento Social Parcial:

En el aislamiento social parcial, los monos eran colocados en jaulas


individuales de alambre, acomodadas en filas, de tal modo que podían ver, oír y oler a
otros monos. Sin embargo, no tenían oportunidad de tener contacto físico con ellos, y
esto los privaba de experimentar alguna de las secuencias afectivas anteriormente
descritas. No podían desarrollar lazos afectivos con monos de su misma edad, por lo
tanto, la actividad sexual era nula. Este tipo de aislamiento, daba lugar a síntomas
semejantes a la esquizofrenia humana, esto es: permanecían largo tiempo junto a la
malla de alambre con la mirada vaga, adoptaban posturas catatónicas, realizaban
movimientos estereotipados y adoptaban reacciones hacia sus propios brazos como si
fueran algo extraño y amenazante, llegando incluso a atacar dicha extremidad
mordíendola.

En el aislamiento social total, los monos padecían un síndrome depresivo.

Ainoa Nieto y José Luis Prieto


Experimentos de Harlow

PRIVACIÓN Y DEPRIVACIÓN SEGÚN HARLOW

- PRIVACIÓN:

- Es cuando al animal no se le permite ningún contacto social a partir de su


nacimiento hasta un periodo predeterminado.

- DEPRIVACIÓN:

- Se refiere a cuando el animal es aislado después de haber establecido


relaciones sociales, a partir de 6, 9, 12 o 22 meses.

- En este tipo de aislamiento, los monos muestran menos déficit afectivo. La


manifestación más frecuente es la hiperagresividad sin sentido.

Ainoa Nieto y José Luis Prieto