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La B iblia y el l e g a d o

DEL ANTIGUO O r IENTE


El entorno cultural de la historia de salvacion

FO R

MAXIMILIANO GARCIA CORDERO


C A TED RA TIC O DE LA U N IV E E SID A D P O N T IF IC IA DE SALAMANCA

BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIAN^S

MADRID • M C M L X X V I I
Biblioteca de Autores Cristianos, de E D I C A , S. A. M adrid 1977
Coa censura eclesiastica
Peposito legal M-8302-1977
ISBN H4-220-0809-2
Impreso en Espana. Priated in Spain
A . la memoria de mi maestro P. Ro-
lando de Vaux. P .P .. quien, con sus
luminosas lecciones sabre historia bi-
blica en L ’ Ecole Biblique de Jeru­
salem, imprimio en mis ilusiones de
estudiante el deseo de entregarme de
lleno a la investigacion del Libro de
los libros.
I N D I C E G E N E R A L

Pdgs.

P ro lo go ............................................................................................................. xv
SiGLAS................................................................................................................. XXI

I. L o s origenes dei m u n d o y de la h u m a n id a d ........................ 3


1. EI relato de la creacion; dei caos al cosmos......................... 3
a) Poema de Ia creacion babilonico..................................... 7
b) Texto menfltico de la creacion....................................... 11
2. L a formacion dei hombre.......................................................... 12
Poema babilonico de la creacion.............................................. 13
Textos sumerlos........................................................................... 14
Epopeya de Gilgam esh............................................................... 17
3. E l parafso....................................................................................... 18
Textos sumerios........................................................................... 20
Poema de Gilgam esh.................................................................. 22
Relato de Beroso.......................................................................... 25
4. L a formacion de la m ujer.......................................................... 26
5. El arbol de Ia «ciencia dei bien y dei mal i y el oarbol de la
vida»................................................................................................. 29
Poema de Gilgam esh.................................................................. 31
Mito de A dapa.............................................................................. 33
Poema de Ene-ba-am.................................................................. 34
6. E l pecado de los primeros padres............................................ 35
n. E l diluvio Wblico y c l diluvio b abilonico................................. 41
1. E l diluvio biblico.......................................................................... 41
2. E l relato dei poema de Gilgam esh.......................................... 43
3. Estudio comparativo entre los dos relatos............................. 46
4. Conclusion..................................................................................... 51
5. Relato de Beroso........................................................................... 52
6. Version sumeria dei diluvio mesopotamico.......................... 53
III. L a confusion de las lenguas y la dispersion d e la h u m a ­
n id ad ...................................................................................................... 56
1. El episodio de la torre de B ab el............................................... 56
2. La dispersion de la humanidad................................................ 59
a) Los jafetitas..................... ^.................................................. 60
b) Los camitas........................................................................... 62
c) L o s semitas............................................................................ 65

IV . L a historia de los p atriarcas.......................................................... 6g


A) Historicidad de los relatos patriarcales.................................... 69
1. Eco de la historia patriarcal en la literatura pro-
fetica..................................................................................... 69
2. Interpretacion teologica de la historia......................... 71
3. Opiniones contrarias a la historicidad de los relatos
p a tria rc a le s....................................................................... 74
VIII Indice general
Pdgs.

4. L a s diversas tradiciones de los clanes israelitas. . . . 90


5. El trasfondo historico del antiguo Oriente en la
epoca patriarcal................................................................. 93
a) Relato de Sinuhe...................................................... 96
h) Textos de «execracion»........................................... 100
6. Los amorreos..................................................................... 100
Cartas de M a ri................................................................. 102
7. L o s ju riita s ........................................................................ 105
8. L a invasion de los «hicsos»............................................ 107
Este la de Carna von.......................................................... 111
9. L a emigracion de Abraham .......................................... ii3
a) D e U r a Ja r r a n ......................................................... 11 3
b) De Jarran a Canaan................................................ 120
c) Abraham y el incidente con los cuatro reyes
orientales.................................................................... 130
10. Origen etnico de los patriarcas..................................... 13S
a) iOrigen arameo?..................................................... 13*’
b) Los hebreos y los jabiru-apiru............................ 139
11. Datacion de la epoca patriarcal.................................... 1 46
B) Las costumhres patriarcales y el fondo consuetudinario-ju­
ridico del antiguo Oriente.......................................................... 15 1
1. Clase social de los patriarcas........................................... 15 1
2. L a sociedad patriarcal....................................................... IS 3
3. Las costumbres juridicas.................................................. I 54
a) E l matrimonio............................................................. iSt>
b) Derecho de la primogenitura y levirato............... i 59
c) Otros incidentes de la vida patriarcal.................. 160

C) L a religion de los patriarcas...................................................... 163


a) Monoteismo embrionario o monolatria....................... 163
h) E l Dios protector del clan.............................................. 163
c) Dios personal y providente............................................. 164
d) Dios justo y fam iliar......................................................... 165
e) Cuko sin sacerdocio profesional.................................... 166
f ) E l Shadday-Elydn {rente a. B a a l..................................... 166
Conclusion sobre la historicidad de los patriarcas............ 167

V. L o s israelitas en E g ip to .................................................................. 17 °
1. Consideraciones generales......................................................... I 7°
2. L a historia de Jose.......................................................................
a) Consideraciones generales................................................ 176
h) L a venta de Jo se.................................................................. 17^
c) Jose en la casa de Putifar.................................................. 178
Historia de los «dos hermanos»........................................ 183
d) Jose, int&prete de suefios................................................. 186
e) Lo s suenos del faraon........................................................ 190
Himno al N ilo...................................................................... 19 1
f ) Jose, intendente del reino................................................. I 94
g) E l faraon, protector de Jose y los «hicsos»................... i 99
Indice general ix

Pdgs.

h) L a administracion agraria de Jo se.................................. 203


i) Emigracion dei clan de Jacob a Egipto......................... 210
3. L a opresion de los hijos de Israel en Egipto........................ 2 17
4. Historia de M oises...................................................................... 225
a) L a juventud de M o is& ..................................................... 227
b) Moises en el desierto con los madianitas...................... 232
c) El nombre de «Yahweh».................................................... 235
d) ^E1 nombre de «Yahweh» fuera de Israel?................... 238
e) Explicacion etimologica dei nombre de «Yahweh». . . 239
S- L a epopeya dei Exodo; la liberacidn de la servidumbre. . 242
a) L as plagas de Egipto.......................................................... 242
b) L a salida de Egipto............................................................ 247
c) Fecha dei Exodo.................................................................. 251
d) L a ruta dei Exodo................................................................ 260
e) El paso dei mar R o jo ......................................................... 263
6. Los portentos dei desierto dei Sinai....................................... 267
a) L as codornices y el mana.................................................. 267
b) L o s dos milagros dei agua................................................ 270
c) L a localizacion dei Sinai.................................................... 273

V I. L a s tradiciones religiosas dei S in ai............................................. 279


1. L a «alianza» mosaica.................................................................... 279
2. L a «alianza» mosaica y los «contratos de vasallaje» dei anti-
guo O riente................................................................................... 286
3. L a religion mosaica; imonoteismo o henoteismo?........... 290
a) L a religion dei desierto...................................................... 291
bj E l «monoteismo» mosaico y la reforma unificadora de
Amenofis IV (Himno al S o l) ............................................ 302

V II. L a legislacion m o sa ica .................................................................... 3 11


1. Gonsideraciones generales.............................................. .. 3 11
2. E l decalogo.................................................................................... 3 17
Confesion dei difunto ante O siris............................................ 333
3. L a legislacion mosaica y las legislaciones antiguas orien­
tales.................................................................................................. 334
A) Gonsideraciones generales. Diversos codigos orientales. 334
a) Codigo deU r-N am m u.............................................. 335
b) Codigo deBilalam a.................................................... 335
c) Codigo deLip it-Ish tar.............................................. 336
d) Codigo de Hammurabi............................................. 336
e) Leyes medo-asirias..................................................... 337
f ) Leyes hititas................................................................. 337
g) Leyes neobabilonicas................................................. 338
B) Diversos codigos legislatives atribuidos a Moises......... 338
a j E l «decalogo» (Ex 2 0 ,2 -17 : D t 5,6 '2 i ) .................. 338
b) Codigo dela alianza (Ex 20 ,22 -2 3,19).................. 338
c) Decalogo ritual (Ex 3 4 ,11-2 6 )................................. 338
d) Codigo deiiteronomico (Dt c. 16-26)...................... 338
X Indice general

Pdgs.

e) C6digo de santidad (L ev c.17-2 6 )......................... 339


f) Codigo sacerdotal...................................................... 339
C) Comparacion de la legislacion hebraica con la de los
pueblos orientales.................................................................. 339
1. Consideraciones generales........................................ 339
2. Sinopsis comparativa entre la legislaci6n hebrai­
ca y la de los antiguos codigos orientales........... 340

V III. E l culto m o saico ................................................................................ 352


1. E l santuario del desierto; la «tienda de la reunion»........... 353
2. A 1 area de la alianEa.................................................................... 355
3. Los sacrificios............................................................................... 359
a) E l altar................................................................................... 359
b) E l sacrificio «holocausto»................................................... 360
c) Sacrificio de «comunion».................................................... 362
d) Sacrificios expiatorios......................................................... 362
e) Ofrendas................................................................................ 363
f ) Origen de los sacrificios.................................................... 364
4. EI sacerdocio................................................................................. 367
5. Las antiguas fiestas religiosas................................................... 373
a j Pascua-Azimos..................................................................... 373
b) L a fiesta de las Semanas o de Pentecostes.................... 377
c) L a fiesta de las Tiendas o Tabernaculos...................... 377
d) L a fiesta de la Expiacion................................................... 379

IX. L a penetracion de los israelitas en C a n a a n ............................ 383


1. Camino de la tierra de promision......................................... 383
2. Situacion politica de Canaan en la segunda mitad dei se-
gundo milenio a.C ..................................................................... 391
3. Canaan bajo la dominacion egipcia...................................... 394
4. Canaan en los tiempos de T e li A m arna.............................. 397
5. Los jabiru-apiru......................................................................... 400
6. Los textos de EI Am arna........................................................ 402
7. Cartas de los reyes de Canaan al faraon.............................. 405
8. Otros textos referentes a los «jabiru».................................... 408
9. EI control de Canaan por los egipcios en los siglos xiv-
XIII a .C ......................................................................................... 409
Campana de Setis I (13 18 -13 0 1) en Canaan...................... 4 12
Campafia de Ramses III en Canaan..................................... 4 13
Los «pueblos dei mar».............................................................. 4 14
10. Los filisteos (y otras poblaciones indoeuropeas)............. 4 15
11. Relato de W en-Am on el egipcio sobre su viaje a Fenicia. 419
12 . Las poblaciones de Canaan segun la B ib lia........ ............... 420
a) Cananeos............................................................................. 420
b) Amorreos............................................................................. 422
c) Perezeos............................................................................... 424
d) Jeteos o hititas.................................................................... 424
e) Jurritas u horitas e hiww itas.......................................... 425
/ ) Gergueseos.......................................................................... 427
g) Qenitas y calebitas............................................................ 427
Indice generat xi

Pdgs.

h) Ismaelitas............................................................................ .....428
i) Edom itas............................................................................. .....429
j) Aram eos.............................................................................. .....429
k) Moabitas y ammonitas.................................................... .....430
13. Situacion social en Canaan...........................................................431
« 14. L a religion cananea........................................................................433
a) E l panteon cananeo segun la B ib lia............................. .....433
b) E l dios E l ............................................................................ .....434
c) Baal y A n at.............................................................................434
d) Reschef. M ot....................................................................... .....435
15 . Textos religiosos de Ugarit (Ras Shamra).......................... .....438
A ) E l ciclo de «Baah>........................................................ ! . , 438
B) L a leyenda de «Keret*....................................................... .... 441
G) Leyenda de «Aghatsr................................................................442
D) Poema de «Shajar» y «Shaiem».............................................444
E) Leyenda de «Nikkah y las «Katirat».............................. .....444
F) Los nefaimo........................................................................ .....444
16. jlnfluencia de los textos de Ugarit en la religion y litera-
tura hebraica?..................................................................................445
A) Panteon y mitologia de U garit............................................ 446
B) Cu/to _v ri'tos.............................................................................453
C) Las influendas literarias........................................................456
17. L a religion fenicia posterior........................................................ 460
A) Panteon................................................................................ .....460
B) Las cosas sagradas............................................................. .....464
a) Lugares de culto............................................................465
h) Personal de los templos...............................................465
c) Los sacrificios.................................................................466
d) Sacrificios humanos...................................................... 467
e) Las fiestas; las (‘Adonias»....................................... .... 468
f ) L a sepultura................................................................... 469

X. L a conquista de C anaan y la instalacion de las trib u s. L a


m o n a rq u ia ............................................................................................ .... 472
1. L a penetracion en Canaan....................................................... .... 472
2. E l paso del Jo rd an ..................................................................... .... 474
3. L a toma de Je rico ...................................................................... .... 476
4. L a batalla de Gabaon................................................................ .... 480
5. L a formacion de la llamada «anfictionla» de las trib u s. . . . 482
6. L a constitucion de la monarquia................................................ 486
7. L a division del reino; Juda e Israel........................................... 494
Expedicion de Asur-nasir-pal III (883-59).............................. 496
L a batalla de Qarqar segun el relato de Salmanasar II]
(858-24)......................................................................................... 498
Estela de M esha, rcy de M oab............................................... .... 499
Incursion de Salmamsar III hacia Occidente (840 a .C .) . , 501
Obelisco de Salmamsar III (840 a .C .)...................................... 502
Expedicion de Adad-Nirari III (810-783)................................ 503
Inscripcion de Z akiide Hammath y de L u a th .................. ...... 503
Estela de Ben-Hadad de Damasco (hacia 860 a.C .). . . , 504
hulice generat

Pdgs.

I'',xin,-dicii'in de Tcglatfalsar III (744-27) contra Siria y


I’alcstina.................................................................................. 505
Tributo tie Menajem de Israel a Teglatfalsar III (hacia
738 a .C .).................................................................................. 506
Incursi6n de Teglatfalsar I I I .................................................. 506
Otro texto de Teglatfalsar I I I ................................................ 507
Inscripcion del palacio de Sargon en Jorsabad.................... 508
Anales de Sargon I I .................................................................. 509
Las inscripciones de «ostentacion» de Sargon I I ............... 509
Fragmentos del prisma A , con alusiones a Ju d a ............... 510
Inscripcion de N im rud............................................................ 5 11
Otra inscripcion de N im rud.................................................. 5 11
8. E l reinado de Ezequias de Juda (727-691)......................... 512
Inscripcion de Siloe................................................................... 513
Texto del «prisma exagonal» (Taylor) de Senaquerib. . . . 515
Relato de Herodoto................................................................... 518
Otras menciones de Juda y Ezequi'as en textos asirios. , . 519
M uerte de Senaquerib (cilindro de Rassam )...................... 521
9. Reinado de Manases (687-42)................................................ 521
Campajia de Asaradon (680-69) en Siria y Palestina
(prisma B ,S 4 -V I,i)................................................................ 522
Recepcion del tributo de Palestina y Transjordania por
Asaradon.................................................................................. 523
Tributo de los reyes de Siria y Palestina a Asurbanipal. . . 524
10. Reinadodejosias de Juda (640-609)..................................... 525
Texto sobre la cafda de N inive............................................. 527
Caida de Ni'nive (612 a .C .)..................................................... 528
11. E l fin del reino de Ju d a ........................................................... 528
Cronica de Babilonia sobre el primer asedio de Jerusalen
(5 9 8 -9 73 .0 .).............................................. ........................... 530
Mencion del rey Joaquin de Juda en una lista de prisione-
ros en Babilonia..................................................................... 531
Racion de Joaquin de Juda en la cautividad...................... S31
12. L as «ostraka* de Lakish (del 588 a .C .: durante el asedio
de Jerusalen)........................................................................... 535
13. Reorganizaeion despues de la destruccion de Jerusalen. . 538
Caida de Babilonia (segun la cronica de Nabonides:
539 a .C .) ................................................... ..................... .. 543
Cilindro de Giro (5S7-29) sobre la conquista de Babilo­
nia y liberacion de los exiliados......................................... 544
14. Repatriadnn de los judi'os....................................................... 546
15. L a colonia judia de Elefantina en Egipto........................... 549
16. Los papiros de Elefantina (s.V a .C .)................................... 551
a) E l llamado «papiro pascual»............................................ 551
bj Solicitud de autorizacion para reconstruir el templo
de Yahi................................................................................. 552
c j Respuesta de los gobernadores de Juda y de Sa­
maria..................................................................................... 553
d j Peticion de los judios de Elefantina............................. 553
Indice general Xlll
Pdgs.

X I. L iteratura profctico-sapiencial, ................................ SSS


A) Profetismo. . ............................... SS 5
I. Egipto. ............................... S 57
1. Cuento profetico del papiro W estcar................ 560
2. Lamentaciones y admoniciones de Ypu-w er. . 560
3 - E l cuento profetico de N eferty............................ 563
4 - Profeclas del Cordero bajo el rey Bochoris
(7 18 - 12 )...................................................................... 566
5 - E l oraculo del alfarero............................................ 567
6 . Cronica demotica..................................................... 568
II. Mesopotamia...................................................................
...................................................... 5 6 9

1. Sumer y Babilonia................................................... ..... 570


2. E l fenomeno estatico.............................................. ..... 571
3 - E l «profetismo» en M ari.............................................. 573
4. Canaan........................................................................ 575
5 - L os «extaticos» de Byblos seguin el relato de
Ew n-Am on..................................................................... 576
B) Literatura sapiencial................................................................... ..... 577
I. Textos egipcios.......................................................................... 577
Canto del arpista........................................................... 577
Canto de la tumba de Nofrlhotpu (goce de la
v i d a ) . ................. ...................................................... .....579
Invitacion a seguir los impulsos del corazon
(Papiro H arris)......................................................... ..... 580
4. L as penalidades de los oficios manuales........... .....581
5. Preceptos de Ptah-hotep.............................................583
Instruccion del rey Akhtoi para su hijo M eri-
K are.................................................................................. 588
Instruccion de Am en-em -het............................... .....589
Instruccion del principe H or-D efef.........................590
9. Instruccion de A n i.................................................. .....590
10. Instruccion de Am en-em -opet............................. .....592
Invitacion a gozar de la vida (inscripcion fune­
raria de F ilae).................................................................597
Dialogo del misantropo con su alm a.................. .....598
13. Quejas de un aldeano............................................. .....600
1 4. Cantos amorosos...................................................... .....600
15. Cantos del pueblo vulgar............................................603
16. Confesion de un «justo» (de la V dinastia, s i ­
glo XXV a .C .)...................................................................604
17. Confesion de inocencia del difunto ante O siris. 604
18. Oraciones para preservar la existencia............... .... 607
19. Plegaria implorando el perdon de los pecados. . 607
II. Textos mesopotdmicos......................................................... .... 607
Fabulas acadias......................................................... .... 607
Proverbios y consejos acadios....................................S08
Proverbios sumerios................................................ .....610
Consejos sapienciales................................................... 5i i
Sentencias de A hiqar................................................... ii2
E l «Ahiqar» de la B ib lia.............................................. I i 7
MV b id i ce generat

Pdgs.

7. E l «justo doliente»........................................................ 620


8. D ialogo pesim ista entre un afligido y su am igo
sobre la m iseria hu m an a........................................... 626
10 . L a regi6n de los m u erto s......................................... 6 31
D escenso de Ishtar a los in fiern o s........................ 631

X II. L o s d o c u m e n to s d e i m a r M u e r t o ................................................. 635


A) Las comunidades religiosas esotericas judaicas .......................... 635
1. R egim en de la com unidad.................................................... 636
2. C reencias religiosas de Ia secta.......................................... 642
a) C onciencia de eleccio n ................................................. 642
b) Eleccion gratuita y person al....................................... 643
c) L e y de M o is & ................................................................. 644
d) Com unidad de pen iten cia........................................... 645
e) Esperanza de la inm ortalid ad.................................... 646
f) Expectacion m esianica.................................................. 647
g) T ension escatologica..................................................... 649
h) Concepcidn «dualista»................................................... 650
i) E I llam ado «maestro de justicia»............................... 651
3. O tros m ovim ientos religiosos ju d a ico s........................... 655
a) L a Com unidad de la N u eva A lian za de D a ­
masco ................................................................................... 655
b) L o s «esenios»..................................................................... 656
c) L o s «teiapeutas» de A le ja n d ria ................................. 659
d) O tras asociaciones ju d s ic a s ........................................ 660
B) Los escritos de Qumrdny elN uevo Testamento........................ 660
1. Ju a n el B au tista......................................................................... 662
2. Relaciones de Jesu cristo con los esenios........................ 668
3. Jesu s y el «M aestro de justicia».......................................... 675
4. iin flu en cias de Q um ran en la prim itiva Iglesia cris-
tia n a ? ............................................................................................. 681
5. iln flu en cia de Q um ran en la organizacion de la p r i­
m itiva Ig le s ia ? ........................................................................... 682
6. iin fluen cia de Q um ran en los escritos apostolicos ? . . 685
a) D ualism o entre «carne» y «espiritu»........................ 686
b) D ualism o entre la «luz» y las «tinieblas»................. 686
c) Separacion entre cristianos e in fieles...................... 688
I ndice DE AUTOREs.................................................................................................... 693
I ndice onom astico g e n e r a l ............................................................................... 699
I ndice g e o g r a f ic o ................................................................................................... 701
I ndice onom astico de d iv in id a d e s . ................................................................ 703
I ndice id eo lo gico g e n e r a l ................................................................................. 704
P R O L O G O

L a historia biblica se desarrolla dentro de un trasfondo his-


torico-geografico bien determinado en el area dei Proximo
Oriente, justamente en una encrucijada geografica en la que
se dan cita los dos imperios y focos culturales de la antigiiedad;
el mesopotamico y el egipcio. Porque Canaan, escenario de la
trama biblica, es el punto de union y el lugar obligado de paso
entre A sia y Africa, y por ello esa franja geografica en el Me­
diterraneo oriental es de una im portanda capital en el trasiego
de inquietudes politicas y culturales que surgen a orillas dei
N ilo y de la llanura mesopotamica. Por eso, la historia biblica,
lejos de estar aislada en el contexto de la marcha de las grandes
civilizaciones, encuentra su esclarecimiento a Ia luz de los ha-
llazgos arqueologicos, que han establecido con bastante nitidez
la historia de los pueblos del Creciente Fertil y su entorno
cultural. De hecho, muchos de los grandes monarcas y prota^
gonistas de esta encrucijada geografica, ahora perfectamente
fechados, aparecen mencionados en la Biblia en relacion con
sus grandes invasiones.
En efecto, hasta hace un siglo no teniamos mas fueates
para conocer la historia dei Proximo Oriente que los datos de
la Biblia y los relatos legendarios recogidos por los autores
griegos, como Herodoto y Jenofonte. Pero ahora, al descifnrse
la escritura jeroglifica de Egipto y la cuneiforme de Mesopo­
tamia en sus tres formas— sumeria, acadia y asiria— , tenemos
medios de recomponet con bastante detalle los avatares de una
historia que tiene tanta importancia en el desarrollo de las
culturas orientales. Y los nombres de faraones como Sesac,
Hofra, Necao y Psametico que leemos en los textos egipcios
aparecen mencionados en los relatos biblicos. Igualmente, los
grandes monarcas asirios—Teglatfalasar, Salmanasar, Sarjon,
Senaquerib, Asaradon y Asurbanipal— , que aos han dejido
sus anales de conquistas en el occidente semitico, aparcen
entrelazados en los relatos biblicos dei primer m ileaio i.C,
Bajo este punto de vista, Ia historicidad de los relatos dt Ia
Biblia, al conectar incidentalmente con la historia de los pue­
blos vecinos a Israel, lejos de ser desmentida, queda confirmida
hasta en sus menores detalles cronologicos, lo que re v e l la
honestidad y seriedad historiografica con que trabajabanlos
analistas hebreos,
XVI Prologo

Por otra parte, los hallazgos arqueologicos mas recientes


han dado nuevas luces sobre la prehistoria de Canaan, que nos
•sirve para encuadrar las figuras de Ia epoca patriarcal. Y a en
la hoya dei Jordan, las excavaciones de Jerico y de Teleilat
Gasul nos revelan la presencia de una cultura eneolitica ante­
rior a la invasion semitica en la zona. Otro tanto se ha de decir
de las excavaciones de Cisjordania, en las localidades de Si-
quem, Megiddo, Lakish, que fueron habitadas antes de la in ­
vasion amorrea por gentes protocananeas alia por el tercer
milenio a.C. M as tarde, en el segundo milenio a.C., se entre-
cruzan en esta zona influencias semitico-occidentales, egipcias,
C r e t e n s e s y f e n i c i a s . Bajo e s t e a s p e c t o , las e x c a v a c i o n e s de Uga-
rit-Ras Shamra, en la linea fronteriza entre Siria y el Libano
actuales, s o n de particular interfe para conocer el trasfondo
religioso dei alto Canaan con sus cultos a B aal y a El, jefe dei
panteon, nombres que aparecen en los relatos biblicos.
Israel surgira de un clan nomada protoarameo que a me-
diados dei segundo milenio a.C. se desplazo desde la Alta
Siria hacia el centro dei Bajo Canaan en busca de pastos con
animo de acercarse al delta egipcio, que en tiempos de sequia
era el lugar de refugio de los famelicos beduinos asiaticos,
como se relata en los textos biblicos y en los egipcios de esta
epoca. Es en esa trashumancia dei clan de Abraham, aparen-
temente sin relieve historico, cuando se pone en marcha la
llamada «historia de salvacion», en cuanto que los autores b i­
blicos ven en el al padre de los creyentes, porque en el «serian
bendecidas todas las familias de Ia tierra». Las intervenciones
providencialistas dei Dios de los patriarcas iran creando la
conciencia de eleccion, que los genios religiosos de Israel Ile-
varan a su formulacion mas concreta bajo Ia idea de una alianza
historica, en la que el mismo Dios se comprometio con la
descendencia dei gran patriarca.
En los relatos patriarcales no encontfamos alusiones a per-
sonajes historicos controlados por Ia historiografia dei antiguo
Oriente, porque los patriarcas eran jeques nomadas sin relieve
ea el concierto de la historia general de las antiguas culturas.
Pero, con todo, sus costumbres se enmarcan perfectamente en
el fondo consuetudinario de los pueblos semitico-occidentales.
De hecho, los nombres de los patriarcas responden a la ono-
mastica protoaramaica de esta zona geografica. Tampoco los
relatos sobre la estancia de los hijos de Jacob en Egipto nos
citan a los faraones que intervienen en la historia de Jose y de
Moises; pero las incidendas de estos relatos biblicos se explican,
bien a Ia luz de los conocimientos que ahora tenemos sobre el
P rologo X V II

trasfondo historico del valle del Nilo. Con todo, ya en la estela


de Merenptah (el supuesto faraon del Exodo, del siglo x n i a.C .)
se menciona a Israel como una agrupacion etnica al lado de
localidades cananeas, bien conocidas, como Ascalon, G c2er
y Yanuam. L a segunda conexion de la historia biblica con la
egipcia es con ocasion de la invasion de Sesac o Sheshonq de
Egipto sobre la parte meridional de Palestina, hecho que queda
mencionado en la Biblia y en la lista de localidades de la zona
conquistadas por el faraon esculpida en los templos de Luksor.
Esta incursion tuvo lugar en el siglo x a.C ., poco tiempo
despues de Salomon.
Y del siglo ix a.C. tenemos la famosa estela de Mesha, rey
de Moab, quien relata sus esfuerzos por verse libre del yugo
del rey de Israel, Acab, hecho que tambien queda registrado
en los anales biblicos. A partir del siglo v iii a.C., las cone­
xiones con la historia de Mesopotamia son mas abundantes,
ya que en la Biblia se pormenorizan las incidencias de las in­
vasiones de los grandes reyes a partir de Teglatfalasar III hasta
Asurbanipal, las que se confirman por los anales reales cunei-
formes de la epoca. Tenemos el caso clasico del sitio de Jeru-
salen por Senaquerib a fines del siglo v iii a.C,, el cual se
jacta de haber encerrado a Ezequias en esta ciudad «como
a pajaro en su jaula», expresion grafica que se esclarece bien
a la luz de los relatos biblicos paralelos.
En realidad, ya un siglo antes se menciona en los textos
cuneiformes a Jehu, rey de Israel, presentando su trituto
a Salmanasar III poco despues de la batalla de Qarqar, en
853 a.C. Y en el siglo v iii a.C., Menajem, rey de Israel, vuelve
a ofrecer tributo a Teglatfalasar III, segtin testificacion expresa
de los textos asirios; y la «casa de Omri», fundadora del reino
de Samaria, en la primera mitad del siglo ix a.C., es la que
aparece mencionada en los textos cuneiformes como la dinastia
representativa del reino septentrional de Israel. En 7 2 1 aC .,
despues de haber caido en poder de los asirios la ciudad de
Damasco (en 7 3 1 a.C.), capitula Samaria, desapareciendo asi
el reino septentrional. Por lo que quedo solo el mintisculo
reino de Juda, superviviente por algo mas de una centuria, En
los anales de Asaraddn (s.vii a.C.) se menciona a Manases,
rey de Juda, entre los reyes occidentales que aportaron mate­
riales a las grandes construcciones asirias. Este m ism o rei de
Juda vuelve a ser mencionado en los anales de Asurbanipal
entre los reyes vasallos que le ayudaron en su campana coatra
Egipto. Y a finales del siglo vii a.C., despues del colapso asirio
(Ninive fue conquistada en 612 a.C.), hacen irrupcion ea la
XVIH Prologo

zona de Palestina los ejercitos babilonios, con Nabucodonosor


al frente. En 598 a.C., aquel pone sitio a Jerusalen y depone al
rey Joaquin o Jeconias, y, finalmente, en 586 arrasa la ciudad,
que habia vuelto a insurreccionarse, poniendo asi fin a la his­
toria del reino de Juda. Los incidentes tragicos de este ocaso
de la dinastia davidica aparecen pormenorizados en los relatos
biblicos y confirmados, en sus lineas generales, en los textos
babilonios. Y la subita aparicion dei nuevo astro conquistador,
Giro, aparece registrada en los textos biblicos y en las cronicas
de Babilonia.
Cotejando en distribucion paralela los acontecimientos
biblicos y los avatares de la historia dei Proximo Oriente
segun los textos cuneiformes en el primer milenio a.C., es
facil sorprender las coincidencias entre ambas series de tex­
tos y deducir la fundamentacion historica de los hechos na-
rrados en la Biblia. Antes de esta confrontacion con los
textos orientales, se afirmaba alegremente que la Biblia estaba
formada por un centon de leyendas sin consistenda historica
alguna; pero resulta que, despues de comparar la informacion
biblica con la de la literatura profana, queda como conclusion
que «la Biblia tenia razon». Esto en el campo historiografico;
cisimismo, en el campo de la literatura, tambien la compara-
cion de los libros didacticos de la Biblia con los textos sa-
pienciales egipcios y mesopotamicos prueba la originalidad de
estos aun admitiendo cierta dependencia en determinados tex­
tos respecto de la literatura extrabfblica. A si, ya en el siglo
pasado, al descubrirse en la biblioteca de Asurbanipal el Poe­
na de la creacidn y el relato dei diluvio babilonico de la epo-
peya de Gilgamesh, se pudo deducir que los autores biblicos
trabajaban sobre leyendas mesopotamicas al narrarnos los in ­
cidentes dei paraiso y de los origenes de la cultura antedilu-
viana. Igualmente, en el campo de Ia literatura sapiencial,
podemos establecer estudios comparativos entre determina­
dos textos biblicos y otros egipcios, como el Himno a Aton-R a
y el Salmo 104, la Sabiduria de Arnen-em-opet y el libro de
los Proverbios; y otros de procedenda mesopotamica, como
el poema dei Justo doliente y el libro de Job o la sabiduria de
.\hiqar. Incluso el graero <iprofdico>', tan peculiar de la B i­
blia, puede tener antecedentes protoaramaicos y cananeos, si
bien en estado embrionario.
Este estudio comparativo entre el acervo cultural-histori-
ro-religioso de la Biblia y las aportaciones culturales y reli­
giosas dei antiguo Oriente es fascinante. Por eso, ya los orien-
talistas dei siglo pasado, al descubrir las nuevas luces aporta-
Prologo Xli

das por la lingiiistica, la historia y la arqueologla en torno al


antiguo Oriente, trataron de esclarecer las posibles interfe-
rencias y concomitancias entre la Biblia y los textos orienta­
les. A si, en el campo catolico surgio el libro de F. V i g o u r o u i ,
L a Bible et les decouvertes modernes, con una finalidad conci-
liadora marcadamente defensiva y apologetica frente a los
ataques despiadados de ciertos racionalistas, que, deslumbra-
dos ante los nuevos hallazgos, quisieron presentar a la Biblii
como una simple adaptacion de leyendas y mitos orientales,
Es Ia tesis de A . J e r e m i a s (D erBibel im Lichte desAlten Orients),
quien ve en los relatos biblicos un mero eco de leyendas me-
sopotamicas. Pero, una vez que el estudio sereno de los tex­
tos orientales llego a su estado de madurez, la obsesion com-
paratista se confino a sus debidos limites, y asi, especialistas
dei campo catolico y dei independiente llegaron a puntos dt
sustancial convergenda en la interpretacion de la Biblia a li
luz de los textos orientales. Para ello, como labor previa, se
publicaron colecciones mas o menos exhaustivas de los tex­
tos orientales, como la de E. D h o r m e , Textes religieux assyro-
babiloniennes (Paris 1909), ademas dei Codigo de Hammurabi
descubierto en Susa en 1903 por la mision M organ e inter-
pretado por V . S c h e i l . M as tarde aparecio el famoso libro,
de H. G r e s s m a n n , Altorientalische Texte zum Alten Testament
(A O T ), publicado en Berlin en 1926. Es la primera gran co-
leccion al servicio de los biblistas para hacer un estudio com­
parativo serio sobre las posibles concomitancias entre lo bi-
blico y lo oriental. Por su parte, el libro de C h . J e a n , Le mi­
lieu biblique trata de establecer un estudio comparativo entre
la aportacion biblica y la de los textos orientales. E n 1950
aparecio la monumental coleccion, de J . B. P r i t c h a r d , An­
cient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament (AN ET),
que es una superacion de la obra de H. G r e s s m a n n , y se ha
convertido en libro clasico imprescindible para todo investi-
gador que busque las posibles fuentes extrabiblicas de los
textos del Antiguo Testamento. Recientemente se ha iniciado
otra coleccion dirigida por L ’ E c o l e B i b l i q u e d e J e r u s a i e m ,
titulada Litteratures Anciennes du Proche Orient (L A P O ), en
la que colaboran los mejores orientalistas Franceses y que esta
en vias de publicacion.
A l componer nuestra presente obra, hemos tenido en ciien-
ta todas estas diversas colecciones, y hemos utilizado, sobre
todo, los textos de A N E T , si bien no en exclusiva. P or otra
parte, para el estudio comparativo hemos consultado tamkien
las monografias pubHcadas bajo el nombre de Cahiers dAr-
XX Prologo

cheologie, editados en Neuchatel bajo la direccion de A . P a r ­


r o t , pues, aunque son de alta divulgacion, la calidad de sus
autores es una garantia para el biblista. Tam bien los nume­
rosos trabajos de W . F. A l b r i g h t sobre ternas palestinenses
nos han sido de gran utilidad para estudiar el trasfondo ar-
queologico de Canaan. Finalmente, hemos de citar para el
estudio de la epoca patriarcal y mosaica la obra cumbre de
nuestro inolvidable maestro R . d e V a u x , Histoire ancienne
d’Israel (Paris 19 71), que ha quedado inconclusa por el ines-
perado fallecimiento dei autor cuando estaba redactando los
do3 volumenes siguientes a partir de la epoca de los jueces.
Su desaparicion ha sido una perdida irreparable para la his-
toriografia biblica dei Antiguo Testamento, porque conjuga-
ba magistralmente la vasta erudicion, la sintesis y la claridad
expositiva. Desde estas modestas paginas queremos dedicarle
un homenaje de reconocimiento y de gratitud, ya que tuvi-
mos la suerte de disfrutar de las primicias de su futuro libro
cuando hace ya tres decadas asistiamos a sus lecciones sobre
la historia de Israel en la inolvidable llcole Biblique de Jerusa­
lem. Espero que estas paginas, sin pretensiones de erudicion
exhaustiva, sirvan de ayuda y de orientacion a los que se ini-
cian en la fascinante singladura dei estudio de la Biblia en
sus relaciones con su entorno historico, cultural y religioso.
Salamanca, 24 de diciembre de 1976.
S I G L A S

AAA Annals o f Archaeology and Anthropology, issued by the Institute


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XXII Siglas

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Siglas XXtll

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RHPR Revue d’Histoire et de Philosophie Religieuses (Paris).
RHR Revue de I’Histoire des Religions (Paris).
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RLA Reallexikon der Assyriologie (Berlin; despu^s Leipzig 1932).
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W Z K M Wiener Zeitschrift fiir die Kunde des Morgenlandes (W ien).
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ZAS Zeitschrift fiir Agyptische Sprache und Altertumshunde (Berlin),
ZAW Zeitschrift fiir Alttestamentliche Wissenschaft (Berlin).
ZDM G Zeitschrift fiir Deutschen Morganldndischen Gessehchaft (Wies­
baden).
ZDPV Zeitschrift des Deutschen Paldstine-Vereins (Leipzig; luego Wies­
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ZTK Zeitschrift fiir Theologie und Kirche (Tubingen).
I. L O S O R IG E N E S D E L M U N D O Y D E
L A H U M A N ID A D

El r e la to de .la c re a c io n : d e l .c a p s a l co sm o s. .

Todos los genios religiosos y filosoficos de los diversos


pueblos se han planteado el gran interrogante de los origenes
del mundo— el kosmos organizado— y del hombre, porque va
unido a los grandes enigmas del pensamiento humano: iD e
donde venimos ? iQ ue somos y adonde vamos ? L a Biblia re-
suelve estos tres grandes problemas a base de la existencia de
un Dios trascendente linico, que preexiste «antes, fuera y sobre
todas las cosas» y que como tal hace surgir el mundo de la
nada, que es concebida no tanto como un vacio total (caiencia
de ser segun nuestros esquemas filosoficos), sine como una
masa amorfa y caotica que es transfijrmada por el mismo
Dios en un proceso ascendente, partiendo de lo mas simple
e indiferenciado (el tohu wa bohu de Gen 1,2) hasta lo mas
complejo y perfecto que es el hombre, el cual aparece como
remate de la gran piramide de la creacion. Este relate lefleja
ya una teologia muy elaborada, debida a las escuelas «sacer­
dotales» posteriores al exilio babilonico: todas las cosas emer­
gen majestuosamente, a partir de esa masa acuosa primitiva,
a impulses del «Espiritu de Elohim» (v.2), que planeaba sobre
la faz de las aguas abismales para plasmar los designios orde-
nadores de la inteligencia divina, que hace todas las cosas «en
numero, peso y medida» 2.
Esta version grandiosa de la creacion de todos los seres
que no emanan de la divinidad, sine que son expresion de su
voluntad, manifestada en la palabra («dixit, et facta sunt»i, que
se plasma sin dificultad en la diversidad de las ebras crtadas,
y que constituye el gran portico solemne en la actual compi-
lacion biblica, es fruto de una elaboracion teologica de siglos
a partir de unas tradiciones mas antropomorficas. D e hecho,
en la version aue nos da el «vahvista» del origen del hombre
se supone un principio del cosmos mas en consonancia con
las tradiciones folkloricas del mundo mesopotamico am bintal.
En efecto, desde que a mediados del siglo pasado s e descu-
brieron en la biblioteca de Asurbanipal las grandes epapeyas
mitologicas mesopotamicas (Poema de la creacion, la «epjpeya
1 P. H e in is c h , Das Buck Genesis (Bonn 19 30 ) 96.
2 Sab 1 1 ,2 1 .
4: I. Or/genes d el 7nundo y de la humctnidad

de Gilgamesh», con su relato del diluvio, el mito de Adapa y de


Etana), surgieron al punto interrogantes sobre las posibles con-
comitancias e interferencias de estas tradiciones mitologicas
en la literatura biblica. Y los pan-babilonistas plantearon el
problema con un radicalismo extremo, viendo en los relatos
biblicos un calco servil sobre las composiciones literarias me-
sopotamicas anteriores. Por su parte, la exegesis catolica reac-
ciono al principio por el otro extremo, negando todo punto de
comparacion entre los relatos de la Biblia y los del mundo
mesopotamico; pero en algunos casos, como en el del relato
del diluvio babilonico, las analogias eran tan manifiestas, que
los pioneros de la exegesis critica catolica de fines del siglo
pasado vieron la necesidad de estudiar las posibles concomi-
tancias de los textos biblicos con los asiro-babilonicos sin com-
prometer el contenido sustancial dogmatico-moral del mensaje
de la Biblia.
De hecho, la Biblia presenta al antepasado de los hebreos,
Abraham, emigrando de la zona mesopotamica hacia la costa
siro-fenicio-palestina, y podemos suponer que, juntamente con
sus rebanos, llevaba tambien un peso de tradiciones religiosas
del trasfondo en que se habia criado. Por otra parte, el exilio
babilonico hizo que el alma israelita se abriera a un horizonte
cultural en el que pesaban las antiguas tradiciones religiosas.
No tiene, pues, nada de inverosimil que un genic religioso
superior hebraico haya buscado una sintesis religiosa en con­
sonanda con la tradicion monoteista de su pueblo, pero expre-
sada algunas veces con modulos literarios y religiosos arcaicos,
que son eco de concepciones mitico-religiosas de los pueblos
mesopotamicos: sumerios, acadios y asirios. A si, pues. pode­
mos suponer que en tiempos en que en la comunidad religiosa
posexilica se reunia el material de tradiciones historicas, legis-
lativas y religiosas del pasado, un genio teologico sintetizador
trato de encontrar la prehistoria del pueblo elegido, y, bus-
cando en las tradiciones mesopotamicas, encontro el modo de
relacionar las tradiciones de su pueblo con las de los origenes
de la humanidad trabajando con leyendas mesopotamicas. Por
eso, en los once primeros capitulos del Genesis, en los que se
nos narra el origen del cosmos, del hombre y ae los primeros
pasos de la cultura humana— desde un angulo religioso— , en-
contramos no pocas alusiones a antiguas leyendas, mas o me-
nos miticas, q\ie han sido desenterradas en los hallazgos ar-
queologicos de la ultima centuria. „
Por eso, sin dejarse llevar de obsesiones comparatistas pan-
babilonistas a tiltranza, es facil sorprender trasfondos mitico-
£/ relato de la creacion 5

legendaries de procedencia mesopotamica en los relatos b ib li-


cos de la creacion, dei paraiso, dei diluvio y de la confusion
de las lenguas.
Como hemos dicho antes, el primer capitulo dei Genesis
—portico solemne de la Biblia en el que se ponen las bases
religiosas dei monoteismo estricto— refleja ya un estadio teolo-
gico muy elaborado, cuando ya se han decantado las antiguas
tradiciones religiosas antropomorficas y han sido perfiladas en
las escuelas levitico-sacerdotales posteriores al exilio despufe
de una amplia predicacion moralizante de los profetas. En este
capitulo, la unidad logica es clara, y la preocupacion lit\irgica,
transparente. Con todo, en su monolitica estructuracion con­
ceptual— partiendo de lo mas imperfecto e indiferenciado (el
caos primitivo) hasta la obra mas perfecta de la creacion, el
hombre— se transparenta cierto material mitologico de proce­
dencia mesopotamica.
En efecto, el hagiografo asienta primero la afirmacioa de
la creacion de «los cielos y la tierra», es decir, el armazon gene­
ral del universo visible en su doble manifestacion; el superior
celeste (el firmamento y el mundo sideral) y el inferior terra-
queo, al que adscribira todas las complejidades de distincion
de continentes y la diversa y multiple eclosion de la vida en
sus diferentes manifestaciones, desde lo mas elemental (el
reino vegetal) hasta lo mas complejo (el hombre), pasando por
los peces, pajaros y reptiles, en un crescendo ascendente a im ­
pulsos de la tendencia de la naturaleza hacia la perfeccion y a
la complejidad. Las categorias diferenciales son empiricas j se-
gun las estimaciones de la epoca, y, por tanto, no han dejuz-
garse conforme a los esquemas de la moderna ciencia geologica,
fitologica, zoologica y paleoantropologica. L a preocupacida de
presentar todo el mundo visible como efecto de la omnipoten-
cia divina, movida por Ia inteligencia ordenadora y la volutitad
omnimoda, fuerza a estructurar la aparicion gradual d.t los
seres segtin unas categorias logicas, en los que se destacaa los
atributos divinos mas caracteristicos dei Dios trascendeate de
la teologia hebraica: omnipotencia, sabiduria y bondaJ, al
servicio de sus creaturas, y, sobre todo, dei hombre, rey ie la
creacion.
En Ia perspectiva logica dei hagiografo, el primer efecto dei
acto creador primordial de Elohim fue el armazon general del
universo: los «cielos y la tierra». Despues se concreta la situa-
cion en que se hallaba la tierra al salir de las manos genesiacas
de Elohim; «estaba confusa y vacia», es decir, en u n etado
informe e indiferenciado— tohu wa bohu— , lo que en laver-
6 1. Origenes d el mundo y de la hummiidctd

sion griega se traduce bien por chaos, por lo que comentara


el sabio diciendo que Dios «creo el mundo de la materia in ­
forme» (e^ d^6p9ou OAt|s) 3 , Como el autor sagrado quiere des-
tacar la obra de distincion y de ornamentacion del universo con­
forme a unos esquemas de la sabiduria divina, que aspira al
orden, a la finalidad y a la subordinacion jerarquica de seres
que van a ser coronados por el mas perfecto de ellos, el hombre,
lugarteniente de Dios en la creacion, se solaza en destacar el
estado cadtico e informe de la primera masa terraquea, la cual,
ademas, aparece flotando en el abismo acuoso del tehom y en-
vuelta en espesas tinieblas. Y todo ello en contraposicion a la
luminosidad, distincion y orden del cosmos, que va a describir
como reflejo de la sabiduria ordenadora del Dios que hace
todas las cosas «en niimero, peso y medida» 4 .
Ahora bien, al descubrirse los textos mesopotamicos del
Poema de la creacion. llamado tambien Enuma elish («cuando
en lo alto», las dos primeras palabras del Poema), se han bus-
cado analogias literarias con el relato biblico, y asi se ha pre-
tendido dar al texto hebreo un sentido de subordinacion en
estado constructo, de la forma siguiente: «A 1 principio, (cuan­
do) Dios creo los cielos y la tierra, la tierra estaba confusa y
vacia, y las tinieblas cubrian la haz del abismo...» (v.1-2). Pero
ni las antiguas versiones ni el estado actual del texto hebreo
parecen avalar esta hipotesis bastante rebuscada. Y , de hecho,
la version clasica en sentido absoluto es defendida por autores
de la talla de Delitzsch, Wellhausen, Gunkel, Procksch y
G. von Rad 5 . En efecto, conforme al esquema creacionista del
hagiografo, la misma masa caotica, o la tierra en su estado de
«confusa y vada» (tohu wa bohu), es efecto del acto creative
primordial, que tiene por resultado la formacion de los «cielos
y la tierra»: el mundo visible en general.
Pero esta concepcion grandiosa, en la que se destaca la
trascendencia del Dios creador, se contrapone a las versiones
que nos dan las cosmogonias del antiguo Oriente, las cuales
son, ante todo, teogomas, es decir, tratan de explicar primero
el origen de los dioses a partir de una masa acuosa indiferen-
ciada y abismal, para luego relatar el origen de los seres en
general y, finalmente, del hombre. En efecto, en el Poema de
la creacion o Enuma elish se habla de dos principios eternos
coexistentes: las aguas dulces de los rios (apsu) y las aguas
saladas marinas ftiam dt). De la union de ambos surge la p ri­
mera triada sumeria: Anu, dies del cielo; Enlil, dios de la
3 Sab 1 1,18 .
4 Sab 1 1 , 2 1 .
5 G . VON R a d , Daserste Buck Moses (G ottingen 19 5 2 ) 36.
E l relato de la creacion

tierra, y Ea, dios dei mar. Luego surge una lucha entre los
dioses descendientes de estos y Tiamat (abismo primordial de
aguas saladas: el tehom de G en 1,2), «la madre de Ia totalidad
la creadora de todas las cosas»^, porque los dioses jovenes
quieren vivir en libertad. Despues de una confrontacion de
fuerzas, el representante de los dioses de la nueva ola, M arduk
(dios de Babilonia), vence al ejercito de Tiamat y, despues de
matar a esta divinidad primordial, «madre de la totalidad», la
parte en dos mitades como si fuese un pescado; de una hizo
el cielo, y de la otra la tierra.

a) P o e m a de la creacion babilonico

«Cuando en lo alto el cielo aiin no habia sido nombrado


y abajo la tierra no tenia nombre,
dei oceano primordial fapsu j, su progenitor,
y de la tumultuosa Tiamat, la madre de todos,
las aguas se fundieron en una masa.
,— . Aun no habian sido fijados los cafiaverales
ni se veian los juncales.
Cuando ninguno de los dioses habia sido traido a la existencia,....
ni habian sido designados por sus nombres,
ni habian sido fijados sus destinos,
entonces fueron creados los dioses en su seno» 8.

L a version sumeria de la creacion es mas prolija, pero esta


llena de un encantador primitivismo:
«Cuando, en la montafia dei cielo y de la tierra,
el dios An hubo creado los anunnaki,
porque el nombre de Asnan no habia sido todavia compucsto.
la oveja no existia ni habia nacido el cordero...
L a cabra no habia parido sus cabritillos...
Entonces, el hombre fue traido a la existencia»

En otro texto sumero-acadio se da una nueva version del


origen de las cosas, pero siempre dentro dei mismo modulo
literario;
«Aun no habia surgido la cana, ni el arbol habia sido creado,
ni el adobe habia sido puesto, ni el molde habia sido fabricadt,
ni la casa habia sido construida, ni la ciudad ediiicada...,
pues la totalidad de los paises era agua...

6 Poem a de la creacion I I ig ; en J. B . P r i t c h a r d , A N E T (P rin ceto n 19 5 0 ) 63-


E n este p oem a se in ten ta d ram atizar la p u g n a cosm ica p rim o rd ia l e n tre las fjerzas
d esin teg rad o ras dei caos y las fu erza s dei orden, q ue tratan d e d o m en arlo p a ra d e fe d e r la
tie rra y h a ce rla h a b ita b le; e l p rotag on ista de esta lu ch a c o n tra e l caos es M a r d u k , iios de
B a b ilo n ia . N in g u n a d e las redaccion es de este Poem a de la creacion es a n terio r a l s ig lo ? a .C .;
pero se cre e q u e son co p ias de un o rig in a l de p rin cip ios d e i seg u n d o m ile n io a .C .
8 T a b le t a I I .1- 9 ; E . D h o rm e , C h o ix des textes religieuses assyro-babylon iens; PRHiHARD,
A N E T 6 0 -6 1.
9 Ja c o b s e n , e n Jo u rn a l o f N e a r E astern Studies (19 4 6 ) 5 ; cit. p e r J . E r r a n d o n e ; £den
y p a ra iso ( M a d r id 19 66 ) 7.
8 1. Origenes d el mundo y de la humanidad

Entonces, el dios M arduk monto un armazon de canas sobre el m ar,


creo el polvo y formo un bloque con el.
Luego creo la humanidad..., la hierba, el C a n a v e r a l, el bosque» lo.

En todos estos fragmentos vemos la estructura literaria de


protasis, parentesis y apodosis. Esta misma artificiosi dad lit.R-
raria parece que la encontramos en el relato de Gen 2,4b-y so-
bre el origen del hombre:

«El dia en que Yahve-Elohim hizo los cielos y la tierra,


antes de que hubiera en la tierra ningiin arbusto del campo
y antes de que germinara ninguna hierba del campo,
porque Yahve-Elohim no habia aiin hecho Hover sobre la tierra
ni habia hombre que trabajara el suelo,
aunque surgia de la tierra una corriente para regar toda la superficie
del suelo,
modeW Yahve-Elohim al hombre del polvo de la tierra
y le inspiro en su rostro un aliento vital,
convirtiendose asi el hombre en persona viviente».

Tam bien en este relato biblico encontramos una estructura


literaria similar a las de los textos mesopotamicos, con un con-
trabalanceo conceptual a base de protasis («E1 dia en que Yah-
ve...»), parentesis («antes de que hubiera en la tierra...») y
apodosis («modelo Yahve-Elohim ...»). Esto hace pensar en una
adaptacion al monoteismo hebraico de unas tradiciones sobre
el origen del mundo y del hombre en lengua rimada que co-
rrian por los pueblos mesopotamicos, sin que ello implique
dependencia literaria directa de los textos cuneiformes que
arriba hemos presentado. Incluso podemos descubrir en el
relato biblico de la creacion de Gen 1,2 una cierta denenden-
cia conceptual, relacionando el Tiamat (abismo primordial de
aguas saladas) del Poema de la creacion y el tehom (aguas abis-
males del tohu wa bohu) del texto biblico. Con todo, la dife-
rencia entre arnbos relatos radica en el enfoaue teologico del
conjunto: el Dios creador, Elohim, no emerge de esa masa
acuosa, sino que la domina y modela conforme a su voluntad,
ya que los autores biblicos jamas se plantean el problema del
origen del Dios linico y trascendente que esta antes y fuera
de todo lo creado. Y , desde luego, no encontramos nada de la
pugna cosmica entre Dios creador y las fuerzas incontroladas
del cosmos, que aparecen simbolizadas en la divinidad prim or­
dial Tiamat, a las que hace frente victoriosamente Marduk:
«Divide la carne monstruosa, concibe ideas artisticas;
la despedaza como a un pescado en sus dos partes;

10 Cuneiforms Texts from Babylonian Tablets in the British Museum X III 13 -3 8 ; cit. por
J . E r r a n d o n e a , O.C., 8.
El relato de la creacion 9

instalo una de sus mitades, cubriendo con ella el cielo;


echo el cerrojo, puso un portero,
y le ordeno que no dejara salir las aguas» n .

Sigue luego la obra de distincion y ornamentacion sideral:


«(Marduk) construyo una morada para los grandes dioses,
instalo las estrellas, que son su imagen, los lumasi.
Determino el aiio y delimito las secciones...
Hizo brillar a Sin (la luna) y le confio la noche...
y lo determino como cuerpo nocturno para regular los dias;
cada mes, sin cesar, le da la forma de una corona;
al principio dei mes, para brillar sobre el pais,
tii mostraras cuernos para determinar seis dfas;
al septimo dia divide en dos la corona;
al dfa catorce le pone de frente»
Vemos aqm la alusion a las diversas fases de la luna. E l
texto biblico es mas sobrio respecto dei origen dei mundo
sideral:
«Dijo Dios: 'Haya luz’, y hubo luz; y vio Dios ser buena la luz;
y la separo de las tiniebias; y a la luz llamo dfa, y a las tinieblas,
noche...
D ijo luego Dios: 'Haya firmamento en medio de las aguas
que separe unas de otras’; y asi fue.
E hizo D ios el firmamento, separando aguas de aguas...
D ijo luego; 'Juntense en un lugar las aguas de debajo de los cielos
y aparezca lo seco’ . A si se hizo;
y se juntaron las aguas de debajo de los cielos en sus lugares,
y aparecio lo seco; y a lo seco llamo Dios tierra, y a la reunidn de
las aguas, mares...
D ijo luego Dios; 'H aya en el firmamento de los cielos lumbreras
para separar el dfa de la noche
y servir de sefiales a estaciones, dias y afios;
y luzcan en el firmamento de los cielos
para alumbrar la tierra; y fue asf:
hizo Dios las dos grandes luminatias,
la mayor, para presidir el dia. y la menor, para presidir la noAe y
las estrellas;
y las puso en el firmamento de los cielos para alumbrar la tierra,
y presidir el dfa y la noche, y separar la luz de las tinieblas...»

L a version biblica, a pesar de su estilo estereotipado y sin


metaforas, expresa una teologia muy depurada, buscando siem-
pre salvar la trascendencia dei Dios creador, como ser uaico
divino, que todo lo crea al servicio de un designio concreto
suyo; por lo que los astros, lejos <le ser seres divinos que jue-
dan influir en la marcha de la vLda de los hombres, son iinas
meras «luminarias» al servicio delhom bre para que pued a de­
terminar las estaciones dei ano y organizar asi el ano agricola,
'I Poema de la creacion tab.4 136 -4 0 ; A N E T 6 r - 6 7 .
12 Id., tab.5 1 - 1 8 ; A N E T , ibid.; B. L a b a t , b poime babylonien de la creation 14]
G en 1,2 -14 .
10 7, Ortgenes d el mundo y de la humantdad

que sigue un ciclo regular de dias y de noches impuesto por el


mismo Elohim, trascendente a todo lo creado. Ninguna crea­
tura, por excelsa que sea, puede participar de su caracter di-
vino; por eso, todas las creaturas se plegan docilmente a su
mandato: se separan las aguas, viene la luz, emergen los con­
tinentes, surge la vida; y arriba, el mundo estelar esta al servi-
cio de la manifestacion de la vida en la tierra. Con estos rasgos,
el hagiografo hace frente a la astrologia mesopotamica y a las
divinizaciones de las fuerzas eclosivas de la naturaleza, tal como
predicaba la religion cananea.
En efecto, el enfoque general del relate biblico difiere total-
mente del tradicional de la mitologia del antiguo Oriente, por-
que Elohim, ser divino trascendente, lejos de surgir de la masa
caotica indiferenciada, hace emerger esta materia primordial,
la domina, clarifica y desentrana su contenido virtual en orden
a la distincion y ornamentacion del cosmos conforme a un plan
preconcebido, lo que implica que cada cosa tiene una finalidad
concreta dentro de la ordenacion general del universo. Por eso
se dice reiteradamente al terminar cada obra que vio Elohim
que «era bueno». Es que en todo el relato genesiaco hay un
optimismo teologico respecto de todos los seres creados al
servicio del hombre, y este al servicio de Dios, como repre-
sentante suyo. Esta perspectiva esta muy lejos de toda concep-
cion dualista radical, que supone ciertas cosas creadas esencial-
mente malas. Todo es bueno para el autor biblico, porque
todo es expresion de la voluntad divina, la cual, a su vez, es
reflejo de la inteligencia ordenadora de Dios, que actiia por su
palabra.
J U . cosmoponia eeivcia supone tambien la preexistencia de
una masa acuosa eterna, el agua tenebrosa y abismal, llamada
Nou, en la que existian los germenes de todas las cosas. De
ella salio el huevo cosmico, que dio origen, primero, al dios
solar, Ra (segun la escuela teologica de Heliopolis). Luego,
esta divini dad primitiva— proveniente asimismo de la masa
acuosa indiferenciada—-creo otras divinidades subsidiarias, las
cuales, unidas, fueron creando el universo en toda su variedad
y distincion de seres. Segun la escuela de Hermopolis, fue Toth
la primera divinidad, la cual, a su vez, creo luego a las otras
«con su palabra»; no obstante, en los relatos teogonicos se ve
que estas divinidades subsidiarias provienen de la divinidad
primordial por emanacion panteista, lo m ism o que todas las
demas cosas creadas N o aparece, pues, en estos relatos la

14 G . M a s p e r o , Histoire ancienne des peuples de I'Orient classique (1895) 88; M . J . L a ­


g r a n g e , Etudes sur les religions semitiques (Paris 19 0 5) 4 0 7 -
El relato de la creacion 11

idea de creacion tal como se refleja en los relatos biblicos, donde


las cosas emergen per imperativo de la voluntad de Elohim,
pero manteniendo su trascendencia y preexistencia a todo Io
creado.
y . escuela teologica menfitica destaca como dios prim or­
dial, ante todo, a Ptah, que es el primer principio de todo, y,
como tal, concibe en su «corazon» los elementos que va a crear
y luego los plasma con su «palabra». A si, Ptah primero creo
con la palabra a Atum («totalidad») y asi transmitio un poder
creador a los otros dioses en cadena. For eso, Horus y Thoth
suelen simbolizar, respectivamente, el pensamiento y la pa­
labra.

b) T exto menfitico de la creacion

«Tomo ser como corazon y tomo ser como lengua en la forma de Atum.
E l gran poderoso es Ptah, que infundio (la vida a todos los dioses) y les
transmitio sus ka (alma o doble persona) por medio de este corazon, gracias al
cual Horus se convirtio en Ptah, y por medio de esta lengua gracias a la
cual T hot se convirtio en Ptah. De este modo, el corazon y la lengua domi-
naron todos los miembros dei cuerpo mediante la ensenanza de que el
(Ptah) esta en el cuerpo y en la boca de todos los dioses, de todos los hom-
bres, de todos lo.s ganados, de todos los reptiles y de todo !o que vive cuando
piensa y ordena cuanto desea...
L a vista de los ojos, el oido de las orejas y el olfato dei aire con la nariz
informan al corazon. Elio hace que salga cada concepto completo, y asf, la
lengua anuncia lo que el corazon piensa. De este modo fueron formados
todos los dioses, y su manifestacion quedo completa. Pero lo divino sehizo
ser a causa de lo que penso el corazon y expreso la lengua. D e este modo
se formaron los espiritus ka y los espiritus hemsut, que proveen a todo y
cuidan de todo alimento por medio de aquella palabra. Asi (se b izo jasti-
cia) al que obra lo agradable, (e injusticia) al que hace lo desagradabk. De
este modo se otorgo vida al que tiene paz, y muerte al que tiene pecado. Asi
se hizo todo trabajo y todo arte...
Asi' se cumplid lo que se dijo de Ptah: 'Quien hizo todo y dio ser i los
dioses'. Es en realidad Ta-tenen, que saco a las deidades, pues to d o snrgio
de el: alimentos y provisiones, ofrendas de los dioses y toda cosa bu«aa...
Y por eso, Ptah se considero satisfecho (o descanso) despues de h acer todo,
asi como a toda la familia divina... Por eso, los dioses penetraron ea los
cuerpos de cada clase de madera, de piedra y de arcilla y de to d o cmnto
puede crecer en el, en el que adquirieron forma...»

A traves de estas descripciones antropomorficas, v e m « la


expresion de la divinidad superior y primordial manifestaiido-
se por emanacion o «eneadas», al estilo neoplatonico, y ericar-
nandose, primero, en las divinidades subsidiarias, y, luego, en
todas las cosas, como expresion de su corazon o mente y de su

15 L a form a actual del texto d a ta dei 700 a .C ., pero los egipt6logos creen q u e escopia
de una redaccion m uy anterior, incluso dei tercer milenio a .C . T exto en A N E T 4 - 5 S A O
(L a sabiduria dei antiguo Oriente, Barcelona 1966) 1 - 3 . E s esta una seleccion d e A M T .
12 I. Orlgenes d el tnundo y de la humantdad

palabra. N o se salva la distincion radical entre el «creador»


y la creatura, como en los textos biblicos.
En la cosmogonia fenicia. segtin la descripcion de Filon de
Byblos (s.I d.C,), quien, a su vez, se hace eco de las lucubra-
ciones de un tal Sanjuniation, sacerdote fenicio del siglo iv a.C.,
se supone tambien la preexistencia de una masa acuosa p ri­
mordial: al principio existieron el caos y el pneuma tenebroso.
De la union de ambos surgio Mot, que es como una masa
acuosa arcillosa en la que estaban los germenes de todas las
cosas. De ella surgio el huevo cosmico, como en las cosmogo-
nias egipcias, y luego emergieron el sol, la luna y las estrellas.
Despufe surgieron todos los seres vivientes. L a primera pa-
reja humana (Aicbv y npoToyous) procede, a su vez, de KoA-m'a
y Baau, que ha sido relacionado con el bohu del relato gene-
siaco, como se ha relacionado a Aicbv con Eva, que aparece
tomando un fruto del arbol
En esta confusa y eclectica cosmogonia parece que se me2-
clan conceptos de la cosmogonia egipcia y la biblica. Esto no
tiene nada de particular teniendo en cuenta la redaccion tar-
dia de esta cosmogonia fenicia, cuando ya estaba extendida en
la zona la version hebraica del relato biblico

2. F o r m a c io n d e l h o m b r e

Encontramos en los relatos biblicos dos versinnps muy di-


ferentes sobre la formacion del hombre. E n efecto, en el c. i
del Genesis (atribuido a la tradicion «sacerdotal»), el hombre
aparece como el remate de la creacion y como la coronacion de
la gran piramide de toda la obra creativa, que se fue manifes­
tando gradualmente, partiendo de lo mas elemental hacia lo
mas complejo y perfecto, a base de ciertas categorias logicas
convencionales. Pero el momento de la aparicion del hombre
en el mismo dfa que los cuadriipedos es solemne, y el autor
sagrado, para marcar la diferencia con todo lo creado hasta
entonces, finge un coloquio I'ntimo divino, ya que Elohim iba
a crear la creatura cumbre de la creacion;

«Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza,


para que domine sobre los peces del mar,
sobre los ganados, y sobre las bestias de la tierra,
y sobre cuantos animales se mueven sobre ella.

C f. G . M a s p e r o , H istoh e a n ciem e I ( 18 9 5 ) 14 5 ; M . J. L a g r a n g e , L 'H e x a m e ro n : R B


(18 96 ) 3 9 7 ; V . Z a p l e t a l , Der Schopfungsbericht ( i g i i ) 16 .
” C f. E u s e b i o , Praep. evang. I 10: P G 2 1 ,7 5 ; M , j . L a g r a n g e , & u d es sur ies religions
semitiques (Paris 19 0 5) 405.
Form acion d el hom bre 13

y cre6 Dios al hombre a imagen suya;


a imagen de Dios la creo;
y I d s creo macho y hembra»
L a concepcion es grandiosa, ya que el hombre y la mujer
emergen instantaneamente de la nada como fruto de una in-
tervencion creadora del Dios unico, trascendente y preexis-
tente al mismo caos primitivo. Es un modo de decir que es
algo totalmente diferente respecto de todo lo anteriormente
creado, que emergia de las aguas y de la tierra como fruto de
una eclosion natural promovida por una orden divina (v.24-25).
El hombre esta hecho «a imagen y semejanza» del mismo Dios,
concepcion grandiosa, tinica en la historia del pensamiento
humano. Es un modo de decir que en el hombre hay algo su­
perior que le asemeja al Greador, por lo que se distingue de
todos los seres creados anteriormente y por lo que se hace
capaz de «dominarlos» a su servicio. Justamente la corona real
del hombre se caracteriza por esa supremacia sobre todo lo
creado.
__ En,.£l£,a„ encontramos una
version del origen del hombre mas primitiva y antropomor-
fica, ya que se presenta a Yahve-EIohim como un alfarero mo-
delando de la arcilla al primer hombre:
«Formo Yahve-Elohim al hombre del polvo de la tierra
y le inspiro en el rostro aliento de vida,
y se constituyo asi en ser animado» 1®.
L a concepcion del Dios alfarero es comijn a todos los pue­
blos de la antigiiedad, ya que es de experiencia universal que
el hombre, despues de muerto, se convierte en polvo, 7 asi,
segun una estimacion popular, el hombre esta hecho de polvo.
En este supuesto, el dies egipcio Khnum es presentado como
un alfarero formando en su torno los cuerpos de los honbres,
ante cuyas narices se pone el jeroglifico expresivo de li vida
como signo de animacion. En la literatura clasica es tambien
comiin esta concepcion del hombre formado de la arcilla 20^
lo mismo que en numerosos pueblos de la antigiieda»! y de
los primitivos actuales 21. Esta concepcion antropomorfica esta
plasticamente expresada del modo siguiente en el relato del
Poema de la creacidn babilonico:
«Ciiando M arduk oyo las palabras de los dioses,
su corazon le excito a modeiar obras artfsticas;
y, abriendo la boca, se dirigio a Ea en estos terminos
^8 G en 1,2 5 -2 6 .
19 G e n 2,7.
20 C f. P a u s a n ia s , X 3 .4 : O v i d i o , M eia m o rf. I 82; J u v e n a l , S d tira s X I V 3 5 -
21 G f. F r a z e r , L e folklore d a n s I'A ncien Testam ent (P aris 19 2 4 ) 8.
X4 I. Orlgenes d el mundo y de U humanidad

para comunicarle el plan que habia concebido en su corazon;


'Voy a amasar la sangre y hare que existan los huesos;
voy a suscitar un salvaje, cuyo nombre sea hombre;
ciertamente, voy a crear al hombre-salvaje
para que se encargue del servicio de los dioses,
de modo que estos sean aplacados’» 22.

Despues decide M arduk que sea Kingu, el jefe de los de


Tiamat que lucharon contra el, la victima que aporte la san­
gre para la modelacion del hombre:
«Le ataron y tuvieron agarrado delante de Ea;
le cargaron con su culpa y le abrieron (los vasos de) su sangre;
asf, con su sangre, fabricaron a la humanidad» 23,

En diversos textos sumerios se dan otras versiones coinci-


dentes del mismo hecho: la formacion del hombre con la san­
gre de una divinidad, lo que es un modo de destacar su cate­
goria excepcional del ser humano, que, segiln la Biblia, esta
«hecho a imagen y semejanza» del Dios creador. Aqui, con un
craso antropomorfismo, se viene a expresar algo parecido. Asi,
en un texto sumerio se dice: «Matemos dos dioses Lamga (ar-
tesanos), formando con su sangre a la humanidad» 24 . Y en
otro texto sumerio se habla de la necesidad de mezclar la san­
gre con la arcilla:
«Llamaron a la diosa..., la sabia Mamf:
'T ii eres el seno materno, tu la que crea la humanidad.
Crea, pues, al salvaje para que lleve el yu go ...’
Abrio la boca, diciendo a los dioses:
'A mi compete hacer cuanto sea conveniente...’
Enki abrio su boca, diciendo a los grandes dioses:
'Den muerte a un dios, que los dioses quedcn justificados en el ju ic io .
Que con su carne y su sangre mezcle Ninjuisag la arcilla.
D ios y hom bre... en e l... en la arcilla’ » ^5,

En todos estos textos se quiere destacar que el hombre ha


sido formado de algo muy deleznable, como la arcilla, que es
la materia prima de la alfareria, primera industria de las cul­
turas neoliticas. Por otra parte, no hay material mas dtictil,
por lo que la metafora se presta bien para expresar la voluntad
omnimoda de los dioses. En un texto sumerio-acadio se dice
que Marduk, despues de crear Eridu y su temple, amontono
las cafias sobre el mar, y luego creo el «polvo», formando un
bloque con el, dando asi origen a la «humanidad» 26. En otro

22 Poema de la creacion V I i-8 ; A N E T 6 8 ; L a b a t , o . c . , 1 4 3 .


23 Poema de la creacion V I 3 0 - 3 3 ; A N E T 68.
2^* Vease J. E r r a n d o n e a , o .c ., 2 3 -2 4 .
25 C it . p o r E r r a n d o n e a o .c . 24.
26 C f. Cuneiform Texts from Babylonian Tablets in the British M useum X I I I 3 5 -3 8 ; J . E r r a n ­
don ea O.C., 8 .
Form acion d el hom bre 15

texto similar se dice que el dios Ea «arranco un trozo de arcilla


del abismo» y despues formo todas las cosas ^7 . Pero al mismo
tiempo se insiste en que el hombre fue formado con un ingre-
diente superior: la sangre de los mismos dioses, lo que justifica
la dignidad personal del hombre.
A si, pues, compararido el texto biblico de Gen 2.7 cpn ,los
textos de las cosmnp-nnias mesnnotamicas. podemos decir que
la «sangre» de estos es sustituida per el «sopio» que infunde
Yahve-Elohim al cuerpo formado de la «arcilla»; dos principios
en el hombre: uno material y deleznable (la «arcilla»), y otro
superior, divino: la «sangre», el «espiritu» divino. Para los he-
breos no se concebia una comunidad de «sangre» con la divi­
ni dad, dada la nocion de trascendencia absoluta de Yahve-
Elohim. Todos los pueblos primitivos se han considerado en
relacion de «sangre» con las divinidades totemicas; pero este
estadio religioso aparece ya totalmente superado en los relatos
biblicos, aun los mas arcaicos. Pero bajo estos similes, mas
o menos crasos y antropomorficos, queda la gran realidad de
que el hombre es superior a los animales, porque esta hecho
«a imagen y semejanza» del mismo Dios.
Conforme a las concepciones antropologicas primitivas, el
hombre parece formado de la sangre coagulada, que modela
el mismo Dios. Es lo que se dice en Job 10,9-10:

«Tus manos me moldearon y me fabricaron...


Recuerda que como arcilla me hiciste, y cual queso m e cuajaste».

El autor de Sab 7,1-2 es mas explicito:

«Yo soy tambien mortal, nacido del primer hombre;


plasmado de la tierra, fui formado de la carne,
cuajada con sangre, en el seno materno durante diez meses,..»

Para los hebreos, la vida se manifestaba, sobre todo, en la


«sangre»; por ello no era permitido tomarla, pues era pertenen-
cia de la misma divinidad 28 , Con todo, el hagiografo no dice
que el hombre este formado de la «sangre» de D io j, b que
resultaria blasfemo. Por eso, la tradicion ambiental mesopota-
mica sustituye la «sangre» por el «sopio» fr u a jj, o h^itD vital
infundido directamente por Dios. Esto no compromctia su
trascendencia. En cambio, se mantiene la tradicion foMorica
sobre el origen del cuerpo humano a partir del polve. Esta
idea, que hemos visto en el Poema de la creacion, e n r alidad

27 C f. W e i s s b a c h , Babyloniiche M iszellen 12 ; A N E T 3 SQ-4 I-


G en 9 ,3 -7 .
16 7. Ortgenes d el mundo y d e la humantdad

aparece ya en textos sumerios mas primitivos. A si, el dios


Enki se dirige a su madre, Nammu, en estos t&minos:

«jOh madre mia!, la criatura cuyo nombre has pronunciado (el


hombre), exiete ya;
forma sobre ella la... de los dioses.
■ '■ ^ Mezcla la sustancia de la arcilla que e.sta encima del abismo.
Los buenos y nobles moldeadores condensaron la arcilla.
T ii vas a traer los miembros a la existencia.
Ninmah actuara sobre ti;
los dioses te asistiran en tu tarea de moldeado...
es el ser humano» 29 .

Y en otro texto sumerio se viene a decir lo mismo;

«Llamaron a la diosa... m adre..., la sabia M ami, (y le dijeron:)


'T ti eres el seno materno, tu la que crea la humanidad.
Crea, pues, al salvaje para que lleve el yugo... de la creacion’ .
Abrio su boca, diciendo a los dioses: 'A mi compete hacer cuanto
sea conveniente;
son su... aparezca el salvaje (luUu)... sea... de arcilla... con sangre’ .
Enki abrio su boca, diciendo a los grandes dioses:
'Den muerte a un dios para que los dioses queden justificados en
el juicio.
Que con su carne y su sangre mezcle Ninjursag la arcilla’ »

L a experienda universal de que el hombre al morir se con-


vierte en polvo es la raiz de esta creencia de que esta formado
del polvo, conforme a lo que se dice en Eel 3,20:

«Todo avanza hacia el mismo paradero;


todo ha salido del polvo, y todo vuelve al polvo.
iQ uien sabe si el esplritu fr u a jj de los hombres sube a lo alto,
y el espiritu fru aj) de los animales desciende hasta las profundida-
des del sheol?»

For eso, morir es volver al polvo: «Si tu, (Yahve), les quitas
el espiritu (ruaj), mueren y tornan al polvo» 31, per que Dios
«conoce nuestra hechura y no se olvida de que somos polvo» 32 .
Asi, se ponen en boca del infortunado Job estas palabras:
«Tus manos me fabricaron y moldearon... Recuerda que como
arcilla me hiciste, y al polvo me haras volver» 33 ^conforme a la
sentencia divina dada al primer hombre: «Polvo eres, y al polvo
volveras» 34 . Esta tragica realidad hace surgir en todas las lite-
raturas el sentimiento de angustia vital. A si, el heroe del poema

29 K r a m e r , Sumerian Mythology 70 n . 7 1 ; cit. por J. E r r a n d o n e a , o . c . , 2 S -


30 E b e l i n g , Tod u ndLeben 17 2 - 7 7 .
31 Sa l 10 4 ,2 9 ; E c lo 12 ,7 ; 1 7 , 1 ; 4 0 , 1 1 ; S a l 2 2 ,16 ; 3 0 ,10 ; 1 0 3 ,1 4 ; Jo b I 7 , I 3 'I S -
32 Sal 1 0 3 ,1 4 .
33 Jo b 10 ,8 -9 .
34 G ^n 3 .1 9 ; cf. E c l o 1 7 , 1 . .
Formacion d el hom bre 17

de Gilgamesh se expresa en estos terminos ante el cadaver de


su amigo Enkidu muerto:
«E1 amigo que yo amo se ha convertido en tierra.
iE s que no habre yo de tenderme como el para no levantarme por
la eternidad ?...
Cuando yo haya muerto, ino sere semejante a Enkidu ?
E l duelo ha penetrado mis entranas,
y, aterrorizado por la muerte, voy vagando por la estepa» Js.

Seglin la concepcion hebrea, Dios prestaba al hombre el


hdlito vital (ruaj o neshemdh) por algiin tiempo, y luego se
lo quitaba, con lo que sobrevenia irremediablemente la muerte.
Es lo que dice el desventurado Job:
«E1 soplo de Dios me creo
y el aliento (neshemdh) del Omnipotente me hace vivir...
Porque de la arcilla he sido moldeado yo tambien» 36.

X j:s;t.Q,,dg tal forma^ que, «si El retrajera a si su soplo (rHaj) y


retirara su aliento (neshemdh), moriria en un instante toda
carne y el hombre volveria al polvo»
En el poema de Gilgamesh se presenta al heroe en busca
del halito de vida:
«Si tii eres Gilgam esh... iPor que tus mejillas estan chupadas, tu
rostro abatido?... ” ""
iPor que tu semblante esta estragado por el frio y el calor,
mientras andas errante por la estepa en busca de una bocanada de
aire?» ^8

El heroe busca la vida, tiene el ansia de sobrevivir, y la


muerte consiste en la perdida del aliento* vital . ’For eso, G il­
gamesh va en busca de la planta de la v id a :
«iOh Urshanabi!, esta planta es una planta misteriosa,
con la que el hombre alcanza el hdlito vital.
L a llevare a U ru k ..., hare que coman de ella.
Su nombre sera; 'E l hombre, siendo anciano, rejuvenecera’ .
Y o mismo he de comerla para volver al estado de mi juventtd» 39 .

En un oraculo del dios Nabu a Asurbanipal se dice:


«No temas; yo te concedo una larga vida;
depositare en tu garganta buenos alientos;
esta boca mia, que es bondadosa,
te bendecira en la asamblea de los grandes dioses» “lo.

35 Poema de Gilgamesh V I I I ii,7 ; X I 10 - 1 2 .1 4 .


“ Jo b 3 3 .4 -6 .
3'^ Jo b 3 4 ,1 4 - 1 6 ; N iim i 6 ,22.
3* G f .J. E r r a n d o n e a , O.C., 42 .
3* Gilgamesh X I 27 8 -8 2 .
40 S t r e c k , Assmbanipal II 3 4 2 ; cit. por J. E r r a n d o n e a , o . c ., 43.
18 I. Origenes d el rnundo y de la humetnidad

Por eso, Job, consciente de que la vida se va como un soplo,


exclama implorante ante Dios: «Mis dias corrieron rapidos
como una lanzadera..., acuerdate de que mi vida es aire» 4 i.
Y , de hecho, en todas las lenguas, el halite vital se relaciona
con el viento y el soplo, las dos cosas mas tenues e inconsisten-
tes. A si, el termino psyje significa, originariamente, «aliento»;
e, igualmente, los terminos latinos anima, animus se relacionan
con el griego anemos («viento»), y spiritus sugiere la idea de
insuflar. Por eso, en todas las concepciones arcaicas, al hombre
se le supone como algo deleznable y moldeable como la arcilla,
que, a la vez, esta vivificada por un principio, tambien transi­
torio, infundido directamente por el mismo Dios. Mas tarde,
las lucubraciones filosoficas llegaran a la nocion de «alma»
o psyje como sustentaculo espiritual del hombre y su parte
superior animica.

T,. El p a r a is o

El relato biblico del «yahvista», siguiendo su propension a lo


folklorico y colorista, presenta al hombre, recien formado del
polvo y animado por el halito vital, en un lugar privilegiado,
que es a la vez huerto feraz y parque vistoso, y al que da el
nombre de sdn. palabra sumeria que significa tierra feraz, y
los L X X traducen por TrapaSeiCTos, que es la trasliteracion del
persa pairi daeza, termino que significa, primordialmente, la
empalizada que rodea un jardfn, y luego, por sinecdoque, el
jardin o finca de recreo. Y el texto hebreo dice que este «pa-
raiso» f s d n ) estaba en Eden, palabra sumeria que los L X X tra­
ducen por un lugar geografico (ep "ESeiJi), mientras que en
Gen 3,23-24 traducen por «parafso de delicias» (TrapaSeiaou
Tfj5 Tpu9fjs), el paradysum voluptatis de la V g. Los lexicologos,
mas bien, relacionan eden con edm, sumerio, y el asiro-babilo-
nico edinu, que parece significar «estepa». De este mode, el
«paraiso» se considera en el relato genesiaco como un oasis en
medio de la estepa; y, de hecho, el hombre sera lanzado del
Eden hacia la hostilidad de la tierra esteparia. En efecto, el ter­
mino edm o edina parece designar la zona esteparia de la llanu-
ra de aluvion enmarcada entre el Tigris y el Eufrates, al sur de
la actual Bagdad. Segvin la tradicion literaria, en las alusiones
del tercer milenio a.C., el Eden o edm «se interpoma entre dos
sistemas de riego, fundamentalmente derivados del Eufrates,
cada uno de los cuales incorporaba a sf grupos de ciudades
que habian surgido a su abrigo. M fe alia del ambito cubierto
Jo b 7 . 6- 7 -
El para'iso 19

por los regadios, el Eden era libremente recorrido por los an i­


males silvestres que en el moraban cuando sus extensiones
abiertas en todas direcciones no Servian de pastizal a los reba-
fios de ganado procedentes de ciudades sumerias, tales como
U ruk y Zabalam, en donde se concentraba el culto de T am -
muz, el dios pastor. Con el apelativo de an-edin (alto Eden),
los documentos y lexicos han designado la meseta o parte
elevada dei mismo que sin solucion de continuidad se extiende
por el centro dei Irak, constituyendo la region que hoy se
llama Gezireh» 42 ,
De hecho, en los relatos biblicos de los primeros capitulos
hay muchas alusiones al contexto geografico de Mesopotamia.
y asi se refleja en ellos la perspectiva de contraposicion entre el
terreno de regadio, trabajado por el hombre, y la inhospita
estepa. Y en Mesopotamia se percibia particularmente el con-
traste entre la zona de poblacion sedentarizada, que vivia de
la agricultura, basada en el regadio masivo, con toda clase de
productos frutales, y la escualida vida dei nomada, viviendo
en el miserrimo territorio estepario. Esta contraposicion es
justamente la que encontramos en la dramatizacion dei relato
biblico: el primer hombre es colocado por Dios en un lugar
excepcional, de abundantes aguas y de arboles frondosos, y es
lanzado luego a la estepa a «ganar el pan con el sudor de su
frente» ^3 . A si, pues, para los mesopotamicos, el nombre de
Eden evocaba un terreno miserable, en el que vivian las "bes­
tias salvajes y algunos hombres condenados al nomadismo. En
los textos sumerios se habla de las fieras como los «animales
de la estepa» (ni-zigal edin-na). Por ello, Cain sera lansado
a esta region, «al oriente de Eden» ^4 . Es la zona donde vivira
el animalesco Enkidu antes de ser promovido a la vida urbana
por los ardides de Gilgamesh. En realidad, el paso de la vida
de la estepa (edin-na: Eden) es una promocion humana: de
la vida nomada dura a la vida sedentaria placentera. L a Biblia
presenta el problema al rev& : primero, el hombre vivid en
una zona placentera de oasis, y fue lanzado, como castigo,
hacia la estepa. Los textos sumerios suponen que en el proceso
de la promocion humana ha habido un lento proceso de <ho-
minizacion» para adaptarse el hombre-salvaje Enkidu a losre-
finamientos de la vida ciudadana, que surge precisament< en
las regiones privilegiadas dei regadio, fruto dei trabajo ydel
talento dei hombre: es el gdn o huerto feraz. L a perspeaiva
biblica es diferente: «Planto Yahve-Elohim un jardin (gdnieD.
^^2 J . E r r a n d o n e a , O.C., 48; y c ita Cuneiform Texts X V 2 7 ,2 1 - 2 3 .
43 G e n 3 ,19 .
G en 4 ,1 0 -1 7 .
20 i. Origenes d ei mundo y d e la humnnidad

Eden (edin: estepa), al oriente, y puso al hombre que habia


formado» 45 . £ 1 autor sagrado esta asi preparando el escenario
para montar a los protagonistas de un drama que terminara
en tragedia para la historia de la humanidad segiin su angulo
de vision esencialmente teologico. Para la literatura sumeria, el
proceso fue a la inversa; el hombre primero vivio con los ani­
males en un regimen netamente animalesco, y luego promo-
ciono hacia la vida ciudadana y culta.
El termino sumerio gdn empleado en el texto de Gen 2,8
para designar el «paraiso» significa «jardin regado», y su ideo-
grama es justamente una parcela de terreno dividida en sur-
cos de riego 46 . Y los regadios que estaban junto a la estepa se
Ilamaban gu-edin-na («limite de la estepa» o edin: Eden)'*'^; en
realidad, la tierra regada o gdn habia sido conseguida por el
esfuerzo humano en medio de una tierra pantanosa y de alu-
vion. Y en la mitologia mesopotamica esta labor de crear las
bases de la agricultura se atribuye al dios Enki, como se dice
en un texto sumerio; su oficio es

«abrir las puras bocas dei T igris y dei Eufrates,


hacer que el verdor abunde, condensar las nubes,
traer agua abundante a las tierras, hacer que el cereal alce su cabeza,
en que la estepa se cubra de pastos,
que broten los esquejes en los viveros, los surcos,
quedando plantados en ellos como un b o s q u e . . . » “*8

En el relato biblico encontramos la version monoteista de


esta misma tradicion legendaria:

«Planto Yahve-Elohim un jardin (gdn) en la estepa ('eden), al


oriente,
y alli puso al hombre a quien habia formado» ‘*9 .

Antes de esta intervencion directa de Yahve-Elohim en la


conformacion dei terreno, todo era una inmensa estepa:

«No habia aun arbusto alguno en el campo ('adam dh),


ni germinaba la tierra hierbas, por no haber hecho llover Yahve-
Elohim sobre la tierra,
ni haber todavia hombre que la labrase
y sacase agua ( ’ M) para regar toda la superficie dei suelo» 50 .

« G en 2,8.
Vease A . D e im e l , Sumerisches Lexifcon (Rom a 1924-27) I I I 105,3.
V ea se J. E k r a n d o n e a , o . c . , 5 7 .
“•S C uneiform T ex ts X X X V I te xto 3 1 , 1 - 2 0 ; cit. p o r J . E r r a n d o n e a , o .c ., 6 r.
*'> G 6 n 2 ,8 .
50 G e n 2 ,5 -6 . S o b re el sen tid o de 'e d c f. A . D eim ei,, W o la g das P a ra d ies? : O rien ta lia 1 5
(19 2 5 ) p .4 5 : Id ., e n Verbum D om ini 4 (19 2 4 ) p .2 8 is . C f . A . D e im e l, Sum erische L ex ik o n
l i 4 2 7 9 .4 2 7 b . E s t e a u to r tra d u ce e l v .5 -6 : « ...N e q u e h o m o aderat q ui agrum coleret a u t
aquam ca n a lis ( ’ e d ) atto lleret e x te rra e t irrig a re t totam».
E l paraiso 21

E l hagiografo, pues, piensa en los terrenos de M esopota­


mia bien regados, pero rodeados de la arida estepa, y no en
los pedregosos de Palestina. En el v.6 se habla de una «corriente
de agua» ( 'e d ), que parece el equivalente del edu acadio («co­
rriente de agua») o id («rio»), que, a su vez, equivale al sume-
rio a-de-a («agua que se desparrama»).
E l autor sagrado, pues, trabaja con un trasfondo geogra-
fico ambiental mesopotamico, ya que se supone oue el nripen
de la humanidad esta por la tierra de Senaar, donde se daban
cita las gentes de indole mas diversa, y alii se habia desarrolla-
do una brillante civilizacion sedentaria y agricola a partir de
los sumerios, lo que contrastaba con la triste y misera situa-
cion del beduino de la estepa. Y en la epopeva de Gilgamesh
se dramatiza esta contraposicion a base de suponer que el hom-
bre vivio primitivamente una etapa animalesca en la estepa
con sus ganados, y que de nuevo promociono hacia la vida ciu-
dadana y hacia la vida sedentaria, lo que esta conforme con el
planteamiento de los datos actuales de la prehistoria. Pero el
autor biblico se sitxla en otro angulo de vision, ya que supone
que el hombre, despues de ser creado directamente por Dios,
fue colocado en un lugar privilegiado—un oasis frente a la es­
tepa— , para luego ser arrojado de el por no haber recoaocido
las limitaciones de los derechos inalienables divinos. Por eso,
en la perspectiva bfblica, la trayectoria del hombre, lejos de
ser una promocion de un estado misero a otro de bienestar, es
al reves; descenso de una situacion privilegiada de colono de
Dios en un oasis a la de un beduino, que tiene que luchar con
la hostilidad del ambiente de la estepa en pugna por la simple
supervivenda. Resulta, pues, insostenible la hipotesis de que
el relato biblico esta calcado en la leyenda de la epopeya de
G ilgam esh 51 , porque el autor sagrado trata de dar unaexpli-
cacion de la presencia del mal fisico—la enfermedad y lamuer-
te—y del mal moral en la sociedad humana, y consideia todo
esto como algo que no entraba en los planes prim itivos divinos.
Por eso «idealiza» convencionalmente la situacion del supuesto
primer hombre, presentandolo en una situacion excepcional
de felicidad, en un jardin de delicias, y destaca la situacion
edenica de Adan para contraponerla con la triste situation en
que se va a encontrar despues de haber cometido la primera
transgresidn, al margen de la ley divina. En realidad, los en-
contramos con una escenificacion convencional teokgica a
base de leyendas folkloricas orientales: es la contraposition de

51 E s la o p in io n d e J. E r r a n d o n e a , o . c ., 12 3 S S .
22 I. Origenes d el tnundo y de la hummiidad

un estado de inocencia con otro de culpabilidad en la conciencia


del primer hombre.
Bajo este aspecto, no hav nada de parecido entre el Adan
de la Biblia v el hombre-salvaie Enkidu. que vive en la estepa,
llevando meramente vida zoologica con los animales, en fa-
miliaridad con ellos, pero sin sentir el ansia de superacion que
instintivamente siente el hombre en su proceso de desarrollo
psiquico. Por otra parte, segun los relatos del poema sumerio,
Enkidu no es el primer hombre, sine que aparece cuando ya
esta desarrollada la vida sedentaria con los refinamientos de la
ciudad de Uruk, regida por Gilgamesh. En segundo lugar, las
costumbres animalescas de Enkidu no encuentran paralelo con
Adan, que, lejos de sentirse a gusto con los animales, se siente
solo y aburrido cuando desfilaron ante el por orden divina 52 .
En este ingenuo relato se trata solo de destacar la superioridad
de Adan sobre todos los animales y presentar las exigendas
internas de una compani'a en consonancia con su naturaleza
humana. Es todo lo contrario del hombre-salvaje Enkidu, que
se sentia a gusto en los abrevaderos con los animales, descono-
ciendo todos los usos humanos mas elementales:
«Con las gacelas, se nutre de hierbas,
y con los animales forcejea en el abrevadero;
en compania de las bestias salvajes,
las aguas recrean su alma» 53.

Por eso, cuando ha muerto su amigo, Gilgam esh le interpe-


la en estos t&m inos:
«Enkidu, (amigo mio), tu madre, una gacela, y un onagro, tu padre,
te ban creado.
Hagan duelo por ti las praderas, alcen su lamento como madre tuya...
Sean los que guarden luto el oso, la hiena, el tigre, el ciervo,
el leopardo, el leon, los toros bravos, el gamo;
ilorenie los animales de la estepa» -54.

Simplemente, es que Enkidu es el simbolo del hombre pri­


mitivo salvaje, que aun no ha gustado las delicias de la civi-
lizacion:
«Nada sabe Enkidu de comer el pan
y nadie le ha ensenado a beber la cerveza».

Con esta frase proverbial se trata de reflejar la vida ciuda-


dana del hombre sedentario dentro de una civilizacion emi-
nentemente agricola. Segiln las tradiciones mesopotamicas, los

52 G en 2 ,ig -2 0 .
Poema de Gilgamesh I ii ,39-42.
G u r n e y , T wo fragm ents 87s; c it . p o r J. E r r a n d o n e a , o . c . , 1 2 7 .
El p araho 23

hombres en su primer estadio de vida, antes de ser incorpora-


dos a la vida agricola, «pacian la hierba con sus bocas, como
las ovejas» 55 . ggte supuesto, Enkidu es el mejor represen-
tante del hombre primitivo, al que se le llama lullu o «salvaje»
en los textos poeticos, que es un titulo que equivale no tanto
al «barbaro» de la literatura romana cuanto al «abominable hom­
bre de las nieves» de la literatura periodistica actual. Porque se
dice de Enisidu que tiene «cubierto de pelo su cuerpo», «brotan
sus grefias como Nisiba» Pero nunca se dica de el que es el
primer hombre de la humanidad, sino simplemente el repre-
sentante neto de la estepa. Incluso su aficion a vivir con los
animales entre los que fue criado parece aludir al trato sexual
con ellos, al vicio de la bestialidad, tan com\jn entre las tribus
de pastores, y que es drasticamente prohibido por los textos
legislativos biblicos Y en este supuesto, cuando se dice en
el relato genesiaco que Adan no encontro entre los animales
que desfilaron ante el «ayuda semejante a el», probablemente es
una condenacion eufemistica dei vicio de la bestialidad. Por
eso, inmediatamente despues se relata la formacion de h mu-
jer dei cuerpo dei hombre, que es concebida por D ios como
«una ayuda proporcionada» a Adan, o, literalmente, «frente a
eb, en el sentido grafico de «machihembrada», en cuanto que es
el complemento fisiologico y psiquico dei varon, su media na-
ranja. En cambio, Enkidu se siente a gusto con los animales,
sin experimentar ningun impulso de superacion sobre ellos, y
solo se distancia de ellos cuando tiene la experiencia carnal
con la hetaira. Es entonces cuando descubre su dignidad su­
perior humana, y al punto los animales le abandonan;
«Volvio luego su rostro a las bestias salvajes,
las cuales, apenas le vieron, salieron corriendo;
se apartaron de su cuerpo las alimanas de la estepa» 58,

Incluso entonces empezo a perder el vigor fisico en la me-


dida en que iba descubriendo una «ciencia que le haciacom o
un dios» 59 . Por eso la reaccion de Enkidu fue de decadencia
fisica;
«Se sentia consternado a medlda que su cuerpo entumecia
y se agarrotaban sus rodillas,
porque los animales salvajes se habian marchado.
A si, Enkidu tuvo que hacer mas lento su andar;
ya no era como antes»
5= Id ., ib id ., 1 3 1 .
56 Poema de Gilgamesh I ii ,3 4 .
C f. E x 2 2 , tS; Dt 1 7 , 2 1 ; L e v 18 ,2 3-2 5; 20 ,15 .
Gilgamesh I V 23-26.
Gilgamesh I iv ,29 -35 ; II i i , 1 2 1 3 .
G ilgam esh 1 iii,25-2 9 .
24 I. Orlgenes del mundo y de la humanidad

En estas frases se refleja bien el proceso fisico-psiquico de


«hominizacion» del que habia llevado una vida meramente
animalesca en la estepa: a medida que se iba despertando su
inteligencia e iba adoptando costumbres tipicamente huma­
nas, perdia fuerzas fisicas propias de los animales (robustez,
agilidad), que todo lo conffan a ellas. Luego sigue un proceso
de afeminamiento, hasta entrar en relaciones amorosas homo-
sexuales con el propio Gilgamesh, su amigo, vicio este muy
corriente en la civilizacion sedentaria A si, pues, el poema
gira en torno a este proceso de promocion humana de Enkidu,
el hombre-salvaje que se aleja de su ambiente faunistico por
los atractivos de una cortesana y al fin termina en la degenera-
cion de la vida urbana. Pero este proceso de «hominizacion» de
Enkidu no tiene nada que ver con el problema de la aparicion
del primer hombre, que es justamente el tema del relato bi-
blico.
L a tradicion mesopotamica suponia que el primer hombre
estaba en estado salvaje, como se dice en el Poema de la crea-
cidn:
«Quiero crear un hombre-salvaje (lullu),
y hombre fam eluj sera su nombre;
efectivamente, voy a crear al hombre-salvaje» 62.

Enkidu, pues, sin ser el primer hombre de la humaaidad,


participa a<in de esa existencia del hombre-salvaje, no promo-
cionado a la vida sedentaria, que era la de los sumerios, crea-
dores de la brillante civilizacion mesopotamica del tercer mi-
lenio a.C. Pero Enkidu es el prototipo del hombre de la estepa:
«La diosa A ru ru tomo la arcilla y la arrojo en la estepa; alii fue
creado el valeroso Enkidu» 63 . Y la madre de Gilgamesh, N in-
sun, le comunica en suenos; «Uno igual a ti, |oh Gilgamesh!,
ha nacido en la estepa y la meseta lo ha criado» Sus compa-
neros son los animales, que le abandonaron instantaneamente
al ver a Enkidu seducido por la meretriz enviada por Gilga­
mesh porque Enkidu habia descubierto su dimensioa hu­
mana; por lo que la mujer que le sedujo le dice: «iPor que vas
a seguir merodeando por la estepa en compania de las alima-
fia s ? » 6 6 . E s entonces cuando Enkidu se siente extrario a si
mismo, porque se despiertan en el nuevas inquietudes supe-

Vease J . E r r a n d o jje a , o. c ., 200.


62 E m m a elish V I 1 - 7 .
•53 Gilgamesh H i ,2 4 .
Gilgamesh l l i i , 17-20 .
65 Ib id ., I V 2 3 -2 6 .
66 Ibid.. IV 35; IIii.12-13.
E l paraho 25

radoras y nuevos impulsos de «hominizacion» frente a sus cos-


tumbres atavicas animalescas;

«Con las gacelas se nutre de las hierbas


y con las alimanas forcejea en los abrevaderos,
y en compania de las bestias salvajes
las aguas recrean su corazom «7.
«Cubierto de pelo esta todo su cuerpo,
tiene cabellera como una mujer;
brotan sus grenas como Nisiba»^*,

Para los sumefios, el simbolo de l a . vida promocionada


frente a la primitiva de la estepa se caracteriza por «comer el
pan», mientras que el hombre de la estepa «pada hierba». A 1
mismo tiempo, Enkidu .aparece sin vestido; «cubierto de pelo
todo su cuerpo», como los animales. Es la contraposicion de
la estepa (edin) y la tierra fertil regada (gdn). En aquella se
desarrolla la primera etapa de la humanidad al nivel de los
mismos animales, mientras que la tierra regada, fruto de la
actividad humana, es el ambiente en que el hombre se encuen-
tra a si mismo como ser civilizado. En realidad, este pioceso
es el que nos presentan los datos de la prehistoria; primero, el
hombre llevo una vida de cazador, conviviendo con los aaima-
les, y luego se sedentarizo, descubriendo la agricultura, ]a do-
mesticacion de los animales y la ceramica en el neolitico.
-En los relatos de Beroso (s.iii a.C.), sacerdote mesopotami-
co de Bel, encontramos esta concepcion que ahora leeroos en
los escritos cuneiformes:

«En Babilonia se habia instalado una masa de gentes extrarias J en la


tierra de los caldeos vivian como bestias salvajes... En el prim er afio se pre-
sento eri el mar Roj'd, eri medio del territorio babil6nico (sic), un horrible
monstruo, cuyo nombre era Oannes, que enseno a los hombres la estritura
y las multiples habilidades artlsticas, la construccion de las ciudades y la
edificacion de los templos, as! como a cosechar cereales y fru tos, y todo
aquello que concierne a la humanizacion de la vida lo transmitio a los hom­
bres. Y a la puesta del sol volvla a sumergirse en el mar para descausar en
la noche... mas tarde aparecieron otros monstruos sem ejantes a este...
Y Oannes escribio sobre la creacion y la civilizacion y entreg6 a lo s hanbres
la lengua y las artes» *9.

Lo que aquf hace el monstruo Oannes es justamente lo


que la literatura sumeria atribuye al dios Enki, organizador de
la vida civilizada, que prepare la tierra de M esopotam ia para
que en ella se asentaran los anunnaki y el hombre.
Gilgamesh I ii,39 -4 2 .
Gilgamesh I ii,3 4 - N isiba era la diosa de los cereales; se la representaba c o n uJtocado
con espigas en desarrollo.
ScHANEL, Berossus 26 4 -6 5; cit. p o r J . E r r a n d o n e a , o . c . 13 5 -3 6 ; A . D e i m e l , We ba-
bylonische und biblische Oberlieferung 47-64; J a c o b s e n , The Sumerian Kings L i s t 3 - 4
26 I. Orlgenes d el mundo y de la humanidad

A. L a fo r m a c io n d e la m u te r

Segun el relato biblico, la mujer es el complemento natural


del hombre en el orden fisiologico y psicologico. E l autor sa-
grado se mueve dentro de la perspectiva de la ciudad patriar-
cal, en la que el varon llevaba la direccion y la esposa le estaba
subordinada, si bien es de su misma dignidad personal. Estas
ideas las presenta el hagiografo de un mode muy plastico, en
contraste con la version de G en 1.26. donde la mujer aparece,
juntamente con el varon, sacados de la nada y en el mismo
instante, ya que se complementan en orden a la transmision
de la vida. En este relato de Gen 2 .18 -2 4 . el autor sagrado pre­
senta, primero, la formacion del varon; luego, la de la mujer,
para establecer las bases de la jerarquia en la sociedad domes­
tica. Dios la da al hombre como complemento de unas miste-
riosas exigencias Intimas: «No es bueno que el hombre este
solo; voy a hacerle una ayuda proporcionada a eh) o «frente a
el», porque los animales que desfilan ante Adan no pueden
llenarle el intimo vado interior de sociabilidad. En el contex­
to, nada insinua que tuviera familiaridad sexual con ellos, como
en el caso de Enkidu. A l contrario, lejos de convivir con ellos,
se siente solo, y Yahve-Elohim le otorga la mujer para colmar
esta soledad. En realidad, el hagiografo con esta escenificacion
esta jugando con los misteriosos complejos sexuales del eros,
de la libido y del sex appeal, que encuentra su desenlace normal
en el matrimonio, ya que el hombre y la mujer estan destina-
dos «a formar una sola carne» (v.24).
Y Ja Jgvenda de la formacidn de la muier^ de la «ci^$tilla>> de
Adan responde, en cierto modo, a la primitiva leyenda de los
androgynos (el varon y la hembra primero estuvieron unidos
corporalmente y luego separados), tan extendida en los pue­
blos de la antiguedad ™. Es un modo de explicar popularmen-
te la atraccion de los sexos: si el varon y la mujer se buscan
en todos los tiempos y en todas las latitudes, es que antes estu­
vieron corporalmente unidos como dos siameses"^!. Con todo,
el autor biblico quiere destacar que la mujer, al ser formada
del hombre, tiene una dignidad humana en todo igual a la del
hombre, y por ello que es mas que el animal imperfectum o el
mas occasionatun de Aristoteles.
■^0 A s( aparece en Beroso, en el R ig Veda y en Aristofanes; tam bien entre los aborigenes
dela Polinesia y de Birmania encontramos leyendas similares a la d e l relato biblico.
71 A s i, los habitantes de M aori (Polinesia) creen que la m ujer fue hecha del costado
del primer hombre. L o mismo se dice entre los karenos de Birm ania: una divinidad formo
al hombre, form andolo de la tierra, y creo a la m ujer, tomandola d e un costado. Lo s de T a a -
roa dicen iwi («hueso»: Ew a). C f. F r a z e r , o . c ., 6-7; M . G a r c U C o r d e r o : C T (19 5 1) 4 7 4 -
La form acion de la mujer 27

que la hierodula del poema de Gilgamesh no es la primera


mujer, como tampoco Enkidu es el primer hombre. Aquella
r e p r e s e n t a , simplemente, la atraccion de la vida corrompida
ciudadana frente a la vida animalesca del hombre de la estepa,
por el que Gilgamesh sentia predileccion, para despues tener
con el relaciones amorosas homosexuales, segiin se lo habia
predicho su madre, Nin-sun, en suenos: «Esta para llegar un
robusto colega que salva al companero; nunca te abandonara.
Cuando lo veas, lo abrazaras... como a una esposa»’^2_
efecto, Enkidu va a ser el alter ego de Gilgamesh, y, como tal,
es el companero de su aventura al bosque guardado por el
monstruo Jumbaba Es lo que le ha dicho su madre; «Porque
le he hecho paralelo a ti» o «frente a ti» '^4 , Es una frase similar
y paralela a la biblica, puesta en boca de Dios respecto de la
formacion de la mujer: «Voy a hacerle una ayuda semejante
a el» (Adan) '^5 . Pero aqui se alude al misterio de la atraccion
hacia el otro sexo en orden a la constitucion del matrimonio
para transmitir la vida: «Dejara el hombre a su padre y a su
madre y se adherira a su mujer, y vendran a ser los dos una
sola carne» En cambio, en el relato mesopotamico se cintan
los amores homosexuales de dos heroes conforme al ideal mo­
ral de una sociedad decadente.
En efecto, las gentes de Uruk, al ver a Enkidu, exclaman:
«Es la replica de Gilgamesh, sin un pelo de diferencia... a G il­
gamesh le ha salido quien le asemeje» Es una alusion al
ideal del homosexualismo. Es lo que Gilgamesh dice a su ma­
dre: «Le ame como a una esposa... me lance sobre el como
sobre una esposa» y la hierodula dice lo mismo a Eikidu
despues de haberle seducido: «Yo te llevare a Uruk, en donde
mora Gilgam esh... y tu vas a quererlo como a tu p ro p iap er­
sona» Y asi se da cumplimiento a los consejos que en snefios
le daba Nin-su a Gilgamesh: «Apenas lo veas, te llenaris de
alegria... Cuando lo veas, lo abrazaras... y te lanzaras soke el
como sobre una esposa» *0 . Y Enkidu, al ser seducido por la
cortesana, empieza a adquirir una nueva conciencia y siente
lazos de sociabilidad nuevos, ya que se siente alejado de los
animales, que huyen de el. Pero esa soledad in terior lo la
■72 Gilgamesh
■73 Ibid., VI vi,20-22.
74 Ibid., I 38.46; V 15 -20 .
75 G en 2 ,18 .
76 G en 2,24.
77 Gilgamesh V 1 5 - 1 7 .
78 Gilgam esh II ii ,3 2 -3 5 ; I v , 36-47; V 4 .1 4 .1 9 .
Ibid., II 22,21.
80 Ibid.
28 I. Ori genes d el mundo y d e la humanidad

llenara una mujer, como en el caso de Adan, sino un hombre.


Enkidu, sin embargo, no se encontrara a si mismo en su nueva
amistad con Gilgamesh, y por eso, al morir, se revuelve furioso
contra la hierodula, que le habia arrancado de la compania de
las bestias, con las que se sentia feliz; por lo que el dios Sha-
mash trata de calmarlo y le recuerda que ese episodio de su
vida fue para el un beneficio; «^Por que, joh Enkidu!, maldi-
ces a la hierodula... que te hizo tener por colega al bondadoso
Gilgamesh y te ha hecho reclinar ahora en noble lecho de G il­
gamesh, tu amigo y tu gem elo?»®!. No se trata, pues, solo de
vinculacion por ideas afines o por intereses comunes, sino por
una atraccion sexual deformada, que se canta en este poema,
en el que se refleja los refinamientos de una sociedad urbana
en descomposicion moral.
De hecho, el mismo Gilgamesh, hastiado de la vida urbana,
suena con aventuras peligrosas en tierras lejanas para «hacerse
un hombre» en la estimacion de sus conciudadanos. Y asi, de­
cide tomar al asalto el monte guardado por el terrible mons-
truo Jumbaba, y para ello cuenta con la ayuda de su amigo
Enkidu, que conoce el camino, ya que esta avezado a la vida
de la estepa Y , en efecto, este heroe se convierte en el gran
auxiliar de Gilgamesh en su famosa hazafia en el monte de
los cedros
Esta simple contraposicion refleja el diverso enfoque del
relato biblico y la narracion mesopotamica; en aquel se trata
del primer hombre, que, al no encontrar afinidad ni posibili-
dad de vida social con los animales, se siente solo, aislado; y
Dios, percatado del gran vacio que hay en el corazon humano,
le da un complemento, lo llena con una «ayuda semejante a el»
0 proporcionada a el, es decir, conforme a ciertas exigencias
misteriosas de su naturaleza. En cambio, Enkidu se sentia a
gusto con los animales, sin complejo de soledad ni diferencia
de vida con ellos. Solo cuando estos le abandonan siente la ne-
cesidad de buscir sociabilidad en otro ambiente. Por otra parte,
en el relato biblico aparece A dan como un ser sumamente
inteligente, ya que impone el nombre a cada uno de los anima­
les en conformidad con su naturaleza especifica mientras
que Enkidu, como hombre-salvaje aiin no promocionado, se
halla en un estado animalesco, sin ciencia superior netamente
humana. Solo cuando entra en relaciones con la hierodula
adquiere una ciencia extrana, que le hace sentirse fuera de
81 Ibid ., V II.
82 Ibid ., V I v i,20 -2 2.
83 Gilgamesh
84 G en 2 ,19 .
A rbol de la «cien da...y> y aarbol de la vidati 29

lugar entre los animales. Por eso, la hierodula le dice despues


de haberle seducido: «Ahora que tienes juicio y te has hecho
semejante a un dios, ipor que vas a seguir merodeando por la
estepa en compaiiia de los animales silvestres?» Eg q^e ha
descubierto una nueva dignidad, incompatible con el genero
de vida de las bestias. Por eso siente deseos de conocer al am i­
go a quien entreve: «Ya cabal de juicio, anora al amigo»
N o hay, pues, ningun parecido sustancial entre Adan, pri-
^ e r„h o m b re , que recibe su complemento sexual despues de
un suefio, la primera mujer, y Enkidu, el hogmbre-salyaje que
existe cuando la humanidad se ha multiplicado y desarrollado
en la vida ciudadana, que encuentra al «amigo» y colega de
grandes hazanas. Nada de esto se insiniia en el relato biblico.
L a perspectiva es totalmente diferente y no hay ningdn moti-
vo para relacionar el relato biblico con el famoso poema me-
sopotamico.

El a rb o l de la « c ie n c ia d e l b ie n y d e l m a l» y e l «a rb o l
DE T.A V ID A »

A l ser asentado Adan en el paraiso— antes de que hiciera


su aparicion la mujer— , Dios le impone un precepto: «De
todos los arboles del paraiso puedes comer, pero del arbol de
la ciencia del bien y del mal no comas, porque el dia en que de
el comieres, ciertamente moriras» Y en la respuesta de Eva
a la serpiente se le designa cbmo «el arbol que esta en naedio
del paraiso». Y , de hecho, la respuesta de la serpiente alude a
una misteriosa ciencia que iban a adquirir los que comieren
del fruto de el: «No morireis; es que sabe Elohim que el dia
en que de el comiereis se abriran vuestros ojos, y sereis como
Elohim: conocedores del bien y del mal» *8.
En el entramado teologico del relato biblico— parabola en
accion— , dicho arbol simbolico sefiala la divisoria entre el bien
y el mal impuesta por la divinidad. Por ello, la sugestion de la
serpiente (encarnacion del principio anti-Dios, que en textos
biblicos posteriores se le identifiicara con el diablo) 89 jfecta
a lo mas intimo del hombre: el ansia de escalar la esfera supe­
rior hasta poder determinar el mismo lo que es b u e n o y lo
que es malo, privilegio hasta ahora de la divinidad. E n reali­
dad, la caida que sucedera a la transgresion del precepto divi-

5 Gilgamesh I iv , 35 ; U I I , j z - 1 3 .
Ibid ., I iii,40-42.
87 Gen 3.3*
88 G e n 3,4.
S a b 2,24 : «Por la envidia del diablo, la muerte entr6 en el mundo».
30 I. Or'igenes d el mundo y d e la humanidad

no mostrara practicamente la impotencia humana para salirse


de su orbita, limitada por las exigendas de la propia naturale-
za del hombre, que, como creatura, depende del Creador, a
quien le pertenece senalar las leyes de la misma. Por eso,
cuando esta consumada la humillacion y la decepcion de Adan,
el hagiografo pone en boca de Dios estas palabras satiricas:
«He aqui a Adan hecho como uno de nosotros: conocedor del
bien y del mal»
En efecto, segiin el contexto biblico, el «arbol de la ciencia
del bien v del mal» parece aludir a la linea divisoria entre lo
permitido y lo prohibido, senalada por la misma divinidad,
cuya voluntad es fuente de toda moralidad. Para los antiguos
semitas, y, sobre todo, para los hebreos, las cosas son buenas
o malas, permitidas o prohibidas, porque asi lo determina un
poder superior extramundano. No podemos trasladar a la men-
talidad semitica las concepciones helenicas sobre la nocion del
deber o de lo ilicito a base de una etica filosofica basada en los
meros principios de la sociabilidad y convivencia humanas.
La filosofia nace a orillas del mar Egeo, no en las tierras cali­
das y soporiferas del Oriente Medio, donde priva el mas abso­
lute voluntarismo. A si, el decalogo es impuesto por Yahve sin
consultar a los destinatarios de sus preceptos bien concretos,
y las credenciales que presenta son sus gestas salvadoras en
favor de Israel al sacarlo de Egipto 91 , En la perspectiva teolo-
gica de los hagiografos del Antiguo Testamento, Dios es
omnipotente y es totalmente libre en la imposicion de sus
mandatos. Por eso, El es quien senala la divisoria entre lo
bueno y lo malo, lo permitido y lo prohibido, de tal forma
que querer apropiarse esta facultad es atentar contra los de-
rechos inalienables de la misma divinidad. Es justamente lo
que insiniia la serpiente a Eva: «Sereis como Elohim: conoce-
dores del bien y del mal» ^2. En efecto, los dieses helenicos,
por ejemplo, imponian leyes, pero ellos estaban por encima
de ellas y no estaban obligados a cumplirlas. El hagiografo
juega en su escenificacion dramatica del prim er pecado del
hombre con este complejo psicologico de ybris o «desmesura»
que caracteriza al hombre en sus ansias incoercibles de total
autonomia sin limitacion alguna. E l resultado de esta tentativa
humana es el cistigo de su propia frustracion al verse limitado
en sus metas y ser entregado a la impotencia, al sufrimiento
y a la muerte.
Ahora bien, iencontramos en los relatos mesopotamicos
G e n 3 ,2 2 .
91 E x 2 0 .I S .
« G f e 2 ,4 .
A rbol de la « c i e n d a , j ndrbol d e la viday> 31

algo similar a este planteamiento del texto biblico? Tenemos


que decir que no, porque en el poema de Gilgamesh se dice
que Enkidu, el hombre-salvaje, despues que tuvo la experien­
d a sexual con la hierodula, adquirio una ciencia superior, que
le revelo su categoria humana, por encinna del ambiente anima-
lesco en que vivia. Entonces pierde energias selvaticas, pero
descubre el mundo de la conciencia, de la relacion con algo
que antes no intuia: «Ya no era como antes, pero tenia juicio;
habia desarrollado la inteligencia» ^3 , Por eso, la hierodula le
dice, invitandole a abandonar su antigua vida con los anima­
les: «Ahora que eres cuerdo, joh Enkidu!, te has hecho semejante
a un dios» ^4 , Es decir, la ciencia que acaba de adquirir le ha
descubierto una panoramica superior, que le asemeja a las dei-
dades, en el sentido amplio en que se tomaba el termino
«dios» en la literatura mesopotamica. Justamente, Enkidu va
a ser el amigo intimo de Gilgamesh, que era hijo de una diosa
llamada Nin-sun. En este supuesto hay que entender la frase
de la hierodula: «Te has hecho semejante a un dios», en el
sentido de adquirir una conciencia de la dignidad humam.
Por otra parte, en el texto del poema mesopotamico no se
alude para nada a un precepto determinado, cuya transgresion
lleve consigo la adquisicion de una ciencia superior en el orden
moral. Y , segiin el relato biblico, A d m no adquiere conciencia
de su categoria humana al tomar del fruto prohibido, sino con­
ciencia de su culpabilidad, que se refleja en una intima frustra-
cion y decepcion, ya que ha perdido las relaciones amistosas
y familiares con Yahve-Elohim , el propietario de aquella &nca
de recreo, de la que Adan era solo un colono usufructuario,
que debia guardarla y cultivarla 95 . En efecto, la perspectiva
del relato biblico es totalmente diferente de la del poema de
Gilgamesh; en fete se trata de escenificar la promocion locial
del hombre faunistico de la estepa, que vive a gusto c o d los
animales, a la vida ciudadana sedentarizada, con sus coniodi-
dades y vicios refinados. En el relato genesiaco, la perspectiva
es la inversa: Adan se halla en una situacion privilegiadi, en
un oasis, feliz con su compafiera, y por transgredir un pre­
cepto— asentir a las intimas ansias de exagerada autonorria—
pierde esa situacion y se ve obligado a descender a u n a situa­
cion de relaciones inamistosas con Yahve-Elohim y conmiiado
al mismo tiempo a salir del paraiso— la superficie rega«la— ,
para ser lanzado hacia la estepa. N o hay, pues, n in g iin iniicio

Gilgamesh I V 3 2 ,
M Ibid., I V 3 4 -
W G e n 2 , 1 5.
32 7, Or'igenes d el mundo j d e la humanidad

de dependencia literaria del relato biblico respecto de las le-


yendas mesopotamicas en este caso.
El papel que desempefia este arbol en la escenificacion teo-
logica del autor sagrado esta claro despues del relato de la
caida, que estudiaremos a continuacion. En efecto, segun el
relato de G en 3,22, Yahve-Elohim se dijo a si mismo: «He
ahi a Adan hecho como uno de nosotros: conocedor del bien y
del mal; que no vaya ahora a tender su mano al drbol de la
vida y, comiendo de el, viva para siempre».
En reaJidad, no es dificil establecer una relacidn concep­
tual entre el «arbol de la vida». que debia conferir la inmorta-
lidad, y la «planta de la vida», que confiere el rejuvenecimiento,
en busca de la cual se fue Gilgam esh a la desembocadura de
los rios despues que se vio presa de intensa angustia vital al
constatar la muerte de su amigo Enkidu. Segun el relato de la
leyenda mesopotamica, Gilgamesh, despues de haberla encon-
trado en lo profundo del mar, cuando volvia a su tierra, se
puso a banarse en una laguna, dejando en la orilla la «planta
de la juventud». Pero, mientras se bafiaba, una serpiente se la
arrebato traidoramente, y asi el heroe sumerio perdio la ilu-
sion de su rejuvenecimiento ^6.
Pero las diferencias de enfoque entre el relato biblico y el
mesopotamico son abismales: el «arbol de la vida» esta fijo,
como simbolo de la inmortalidad, a disposicion de Adan y de
Eva en el caso de que no hubieran pecado; en cambio, la
«planta de la vida» esta en lo profundo del mar y es transpor-
tada por Gilgamesh, pudiendo comer de ella a su antojo para
conseguir no la inmortalidad, sino el rejuvenecimiento, ya que
la «inmortalidad» era algo privativo de los dioses. Y el heroe
mesopotamico la pierde no por haber transgredido un precep-
to de los dioses, sino por una circunstancia fortuita, aprovecha-
da con astucia por la serpiente, que se sintio atraida por su
olor. Por otra parte, Gilgam esh no es el primer hombre de la
historia, sino el rey de una ciudad ya m uy desarrollada, que,
despues de convivir intimamente con su amigo Enkidu, se
siente solo al morir este.
En tiempos de Gudea se daba culto a un dios-serpiente
llamado Nin-gis-zi-da, que significa justamente «senor del ar­
bol de la verdad», que esta colocado a la puerta del cielo,
donde moran los dioses, junto al «arbol de la vida». Y en la
mitologia posterior caldea se habla tambien del «arbol de la
verdad», que esta a la entrada de la morada de los dioses 97 .
96 Gilgamesh X I 305.
97 Gf. P. D h o r m e , L'arbre de verite et I’ arbre de la vie: R B 4 (19 0 7 ) 9 9 -12 i.
A rhol de la aciencia...» y «drbol de la vida» 33

Todo esto pudo dar pie para la escenificacion teologica dei


relato biblico, aunque sin que este implique dependencia di­
recta literaria de las tradiciones mesopotamicas. Pero podemos
admitir que, sobre una leyenda mitica antigua, un autor ins-
pirado pudo estructurar una tram a teologica escenificada con­
forme al esquema monoteista hebreo que salve la trascenden-
cia de Yahve-Elohim a pesar de sus relaciones familiares con
los primeros padres.
Pero el texto biblico dice algo mas: Dios puso a la entrada
dei paraiso «un auerube. que biandia flameante espada para
guardar el camino dei arbol de la vida» Aqui encontramos
un nuevo ingrediente dei folklore mesopotamico. En efecto,
el nombre de keruh dei texto hebreo esta relacionado con los
karibdti de la mitologia babilonia, que eran una especie de ge­
nios alados que estaban a las puertas de los palacios y de los
temples para guardar el lugar. Su nombre significa «interce-
sor», «orante»; pero, en sentido derivado, «guardian», que es
justamente el oficio que se le asigna en el texto genesiaco que
comentamos. En otros textos biblicos aparecen como «guar-
dianes» dei arca de la alianza y como escabel dei trono de
Dios, con la apariencia cuadriforme: cuerpo de leon y de toro,
alas de aguila y cara de hombre, sintetizando asi las manifes-
taciones mas nobles de los seres vivientes
En el llamado Mito de A dava se ofrece al heroe el «alimen­
to de la vida», pero este rehuso tomarlo, asi como las <aguas
de la vida» lOi, con lo que no consiguio la inmortalidad;

M ito de A d a p a 102

«Sabiduria... Su orden fue como Ia de (Ea).


L a extensa inteligencia le habia perfeccionado para descubrir los de-
signios de la tierra.
L e habla dado sabidurta, pero no le habia dado vida etern a...
En el muelle santo, el de la luna nueva, subio (Adapa) a l veleto;
entonces sopio un viento, y su barco se lanzo a navegar...
Durante siete dias el (viento dei sur) no sopio sobre la tie rra..
Entonces, Ea, que conoce lo tocante al cielo, se apodero d e el
(Adapa)...
y le dio este consejo: '(Adapa), vas a presentarte (ante A n u ),e l rey;
(vas a tomar) el camino dei cielo,
Guando hayas subido al cielo y te hayas (acercado a la p u erta deAnu),

9* G e n 3,24 .
E x 2 5 , 1 8 - 2 1 ; I Re 6 ,2 3; 2 C ro n 3 ,7 - 1 0 ; cf. R B 3 5 (19 2 6 ) 3 2 8 .3 4 1 .
E z i.is s ,
10 1 M ito de A d a p a I I I 2 4 -2 6 : A N E T 10 2 .
102 T am bien aq iii se relata la ocasion que desperdicio el hombre para consegyir la in ­
mortalidad, su maxima aspiracion. H a y varias recensiones: la m^s antigua es d e losirchivos
de T e li Am arna. L a s otras son de la biblioteca de Asurbanipal (s. v i l a .C .) ; percreflejan
tradiciones mucho mas arcaicas,

Biblia y le^ado %
34 I, Or'igenes d el mundo y de la humanidad

(Tammuz y Giz-zi-da) estaran a la puerta de Anu (cielo).


A 1 verte te preguntaran;
'Adapa, ipor que vistes prendas de luto?’
'Han desaparecido de nuestra tierra dos dioses; por eso estoy asi’ ...
Cuando estes ante Anu, cuando te ofrezcan el pan de muerte, no lo
comeras.
Cuando te ofrezcan agua de muerte, no la beberas.
Cuando te ofrezcan un vestido, pontelo.
Cuando te ofrezcan aceite, ungete...’
Entonces el mensajero de Anu llego (diciendo);
'Adapa quebro el ala del viento del sur. iTraedm elo!’
Hizo que tomara el camino del cielo, y al cielo subio.
Cuando hubo subido al cielo, se acerc6 a la puerta de Anu;
Tammuz y Giz-zi-da estaban a la puerta de A n u ...
Su razon se calmo, porque estaba...
(Dijo Anu): 'Por lo que respecta a nosotros, ^que haremos con el?
Traed pan de vida para que lo coma el’ .
Pero, cuando le trajeron el pan de vida, no lo comio;
cuando le trajeron el agua de vida, no lo bebio...
Y , al mirarle, Anu se rio de el:
'Adapa, ipor que no comiste ni bebiste?
No gozaras de vida (eterna). iAh, humanidad perversa!’
'M i senor, Ea, me dio esta orden: jNo comeras y no beberas!'
'I'Llevadlo y devolvedlo a su tierra!’»

N o encontramos aqui ningtin paralelismo con el relato bi-


blico, ya que Adan en este es privado de tener acceso al «arbol
de la vida», que le conferiria la inmortalidad, mientras que
Adapa es privado de esta porque rehuso comer el «pan de la
vida» y el «agua de la vida». El paralelismo es antitetico; pero
en los dos relatos se refleja la problematica de la «angustia
vital» en el hombre, quien, consciente de ser mortal, busca el
medio de querer prolongar su vida indefinidamente. Bajo este
aspecto, la «planta de la vida» del poema de Gilgamesh y el
«pan de vida» y el «agua de vida» del mito de Adapa y el «arbol
de la vida» del relato genesiaco responden a la misma proble­
matica humana, planteada en los distintos textos conforme al
esquema religioso de cada autor.
Finalmente, es preciso aludir al texto sumerio de Nippur
llamado Poema de Eneba-am Es la historia de un hombre
robusto, llamado Tag-tug-En-ki (Ea), y de su esposa, Nin-ella
(Dam-ki-na), que reinaban en el paraiso sobre los hombres
cuando era desconocida la enfermedad, el pecado y la vejez.
Y los animales salvajes vivian pacificamente con los hombres.
Pero un dia, Enki (Ea), airado, decidio destruir a la humani­
dad toda. Pero un hombre llamado Tag-tug, gracias a la diosa
Nin-tud, fue salvado de la destruccion. Luego se hace la re-
103 T exto en A N E T 10 1-10 3 ; SA O 89-94.
C f. S. L angdon, Sumerian Epic o f Paradise, the Food and the F a ll of M an (1 9 15 ) .
El pecado de los prim eros padres 35

conciliacion entre Enki y Tag-tug, y entonces Enki comunica


a Tag-tug que hay ocho especies de plantas y de arboles en el
paraiso; puede comer de siete de ellas, pero no de la octava:
la casia. Pero T a g -T u g comio de su fruto, y al punto fue he-
rido con enfermedades por N in-tud.
Las analogias con el relato biblico sobre la cai'da de los pri­
meros padres son muchas, aunque no se habla de la interven-
cion de la serpiente, ni de la mujer, ni de la tentacion diabo­
lica; y no se justifica la ira de Enki contra los hombres, que no
aparecen como pecadores; tampoco se alude al arbol de la
«ciencia del bien y del mal», que juega un papel tan impor-
tante en el relato biblico de la tentacion, y menos se alude al
«arbol de la vida».
Por otra parte, no pocos orientalistas, como A . Ugnad y
A . Jirku, dudan de la correccion de la lectura del famoso texto,
pues se basa en hipotesis no probadas. Pero, aun en el supuesto
de que el texto este correctamente leido e interpretado, podia-
mos suponer que el autor, el «yahvista», al montar la escenifica-
cion teologica en forma de dialogo en el relato del Genesis,
se hace eco de determinadas leyendas antiguas, en las que se
hablaba de una edad de oro en los albores de la humanidad
en la que no existia el sufrimiento, la vejez y la muerte, como
lo dan a entender los clasicos greco-latinos. En ese caso, po-
diamos repetir el conocido proverbio de que es licito el robo
cuando va acompafiado de asesinato, es decir, cuando d pla­
giario supera en calidad al original copiado. Precisamente una
de las caracteristicas admirables de la religion israelita es su
capacidad de asimilar elementos heterogeneos sin intoxicarse,
pues los adapta e inserta en los esquemas del monoteisnio tra-
dicional. L o s elementos asimilados adquieren asi un nuevo
sentido que sobrevalora su procedencia original.

6. El p ecad o de lo s p r im e ro s p ad res

En la perspectiva biblica, el primer pecado se piesenta


como la traasgresion de un precepto concreto e n torno al
fruto de un arbol misterioso, al que se le denomina, enijmati-
camente, como «el arbol de la ciencia del bien y del mal», que
simboliza la linea divisoria teorica entre lo permitido y loprohi-
bido por imposicion divina. En el fondo es un pecado de in-
subordinacion y de orgullo, ya que, conforme a la instiiacion
de la serpiente, los transgresores aspiran a «ser com o Bohim:
conocedores del bien y del mal» 105 , es decir, determ aar lo
105 G en 3,5.
36 I. Origenes d el mundo y de la humanidad

que es hueno y lo que es malo, prerrogativa que hasta ahora


era exclusiva de la divinidad. Es la tentacion mas profunda del
espiritu humano, ya que el hombre siente ansias incoercibles
de conocer, de dominar y de gozar de una autonomia sin lim i­
tes. El espiritu maligno, encarnado en la serpiente seductora
y traicionera, apunta asi a la parte mas debil del espiritu hu­
mano; de un lado, el ansia de superacion sin limites, y, del
otro, el deseo de una autonomia absoluta frente a toda imposi-
cion exterior, aunque venga del mismo Creador. Por eso, al
tomar* Eva del fruto prohibido, «vio la mujer que era bueno
al gusto, hermoso a la vista y deseable para alcanzar la sabi-
duria»
Nada similar encontramos en los textos mesopotamicos.
Porque la «ciencia» que adquiere Enkidu es simplemente la
concienda de ser hombre, capaz de medirse y convivir con los
hombres civilizados; incluso con el rey de Uruk, hijo de una
diosa. Mientras que la «ciencia» que adquieren los primeros
padres es la de su alejamiento de Dios, perdiendo una situa-
cion anterior privilegiada; es un proceso de degradacion moral,
mientras que cl caso de Enkidu es un proceso de promocidn
social de un estado de salvaje al de la vida ciudadana. Por ello,
Adan y Eva sienten una profunda frustracion con la nueva
«ciencia», y conocen su limitacion y el hecho de la muerte
como castigo por su desobediencia. Desde ese momento, todo
se vuelve hostil y tragico en la vida de los primeros padres,
mientras que a Enkidu, con el acceso a la vida ciudadana, se le
abre un horizonte de superacion, pudiendo acompanar a su
amigo Gilgamesh para realizar la gran gesta de la conquista
del bosque misterioso, guardado por el monstruo Jumbaba.
Ciertamente que en el poema de Gilgamesh se habla de un
bosque donde hay arboles de «fruta apetitosa a la vista» 1^7 y
que el termino «fruta» en no pocos textos cuneiformes es un
eufemismo para designar el goce sexual. En efecto, cuando
Gilgamesh vuelve de realizar sus hazanas heroicas, Ishtar, la
diosa del amor,.le dice; «Ven, Gilgamesh; se mi amante; dame
tu fruta»; y anade: «Se tu mi marido y yo sere tu esposa». Re-
chazada la peticion de Ishtar, esta acude a A nu (dios del cie-
lo) y le dice: «Seguro que fuiste tu el que ofreciste tu fruta» 108 ,
Y luego Ishtar sigue importunando a Gilgamesh con estas pa-
labras; «Voy buscando tu fruta, amor mio; estoy suspirando
por tu amor» 109 . Y , de hecho, la misma Ishtar es llamada
106 G e n 3.6.
Gilgamesh I X v . 4 7 - 5 0 .
108 V ease J. E r r a n d o n e a , o . c ., 272.
10^ C f . Id ., ib id ., 2 7 5 -
£ / pecado de lo s prim eros padres 37

«reina de la fruta», «seriora del amor», «reina del placer» y


se dice de ella que «esta revestida de voluptuosidad y de amo­
res, adornada de fruta y de seductores deleites»
Ahora bien: ihay algun parecido en esto con el relato bi-
blico? En este se dice que A d an fue seducido por la mujer,
que le ofrecio el fruto prohibido, y asi lo declara ante el Juez
divino: «La mujer que me diste me dio del arbol y comi»
;Se trata aaui del «fruto» concreto de las relaciones sexuales
entre ambos? En el Cantar de los Cantares se compara el es-
poso al manzano, y la esposa declara jubilosa: «Su fruta es
dulce al paladar» y la misma esposa se presenta como un
«vergel», e invita al esposo a que coma de sus frutos H'*. No
cabe duda de que aqui se alude a las intimidades del amor.
Por otra parte, en Gen 3,6 se dice del arbol prohibido que
era «bueno al gusto, hermoso a la vista y apetecible para alcan-
zar la sabiduria». Por su parte, Enkidu, en sus relaciones se­
xuales con la hierodula, adquiere «la ciencia, que le hace como
un d i o s » Pero iiiay paralelismo entre ambas situaciones?
Y a hemos indicado antes que Adan aparece en el relato del
«yahvista» como el primer hombre, feliz en un jardin de deli­
cias, en el que nada le faltaba, con agua abundante, con cierta
alergia a los animales, con los que no podia tener familiaridad,
porque «en ellos no habia para el una ayuda semejante a el»
En cambio, Enkidu, el hombre-salvaje, no es consciente de su
dignidad humana y se siente a gusto conviviendo con los ani­
males, sin mas ilusiones que las de satisfacer sus necesidades
vegetativas y fisiologicas. El enfoque, pues, es totalmente di-
verso, por lo que no se puede decir en este ease que el bagio-
grafo haya calcado su historia en la del poema mesopotamico.
Pero hay un detalle que se presta a cierta sim ilitud; A.dan
y Eva, despues de la transgresion. emoezaron a tener el sentir
miento del pudor. por lo que se avergonzaron de estar desnu-
dos, y asi se escondieron para no encontrarse co n Yahve-
Elohim, lo que contrasta con su situacion anterior, porque
estaban «desnudos, sin avergonzarse de ellos» E n el caso
de Enkidu, despues de su experiencia sexual con la hier«idula,
siente el problema de su desnudez, justamente p o rq u e enpie-
za a descubrir su dignidad de ser racional: ha sido elevido a
una categoria que le hace incompatible con el am biente aiiima-
lesco de sus companeros faunisticos de la estepa. P o r eso «se
lavo con agua su peludo cuerpo; se ungio con aceite; se cnvir-
11» Id ., ib id ., 276 . 114 C an t 6 ,2 .
111 Id ., ib id ., 16 7 . G ilg a m e s h V l 34.
112 G en 3 , 1 2 . iifi Gen 2,20 .
113 Cant 2,3- Gen 2 ,2 5 -
38 I. Origenes del mundo y de la humanidad

tio en un ser humano; se puso un vestido, pues ya se ha hecho


como un hombre» Y , antes, la misma hierodula le habia
prestado parte de su vestido En el relato biblico se dice
que fue el propio Dios el que hizo el primer vestido a Adan
y a Eva; sin duda, para destacar la importancia del pudor en
la vida social humana 120. De hecho, el origen del vestido en
todas las latitudes ha tenido diversos motives: uno utilitario,
para preservar al hombre de los rigores climaticos; otro, esteti-
co, para adornar su cuerpo, que sin el resultaria demasiado
monotono, y, finalmente, otro moral-religioso, para salvaguar-
dar el pudor, en funcion de unas misteriosas atracciones sexua­
les desordenadas. En realidad, todos estos diversos motivos van
implicados en los relatos biblicos y cuneiformes que acabamos
de comentar. Pero responden a razones comunes que surgen
instintivamente, sin que ello implique dependencia literaria del
relato biblico respecto del mesopotamico, que es mas antiguo.
Por otra parte, el hecho de que en la trama del relato bibli­
co in te rve n e la seroiente como seductora e incitadora al mal,
ha hecho pensar a algunos en una posible alusion a cultos ofio-
latricos, no desconocidos del ambiente cananeo. Incluso se ha
querido relacionar la serpiente del relato genesiaco con la ser-
piente que arrebato a Gilgam esh la «planta de la vida» 121. De
hecho, la serpiente es el instrumento en ambos relatos para
quitar a A dan y a Gilgamesh el derecho a la inmortalidad. L a
semejanza es clara, y no hay que excluir que el autor sagrado
haya utilizado una leyenda mesopotamica para distribuir los
papeles del drama teologico entre los distintos protagonistas,
utilizando la serpiente— por su caracter reptante y traicione-
ro— como encarnacion de la astucia y de la seduccion. Pero el
desarrollo del relato es diferente en ambos: en el poema de
Gilgamesh, la serpiente arrebata la «planta de la vida» cuan-
do Gilgam esh se entrega a un bano reparador y aprovechando
un descuido del heroe. En cambio, segiin el relato biblico, la
serpiente seduce primero a la mujer— como mas vulnerable— ,
que gobierna el corazon del hombre para estar mas segura de
su exito.
Ademas, no cabe duda de que en el relato biblico hay cier-
tas alusiones al complejo sexual, pues el pudor, la maternidad,
la concupiscenda estan rodeados de una atmosfera de misterio,
dentro de la mentalidad de los antiguos hebreos. Pero lo que
no esta probado es que el culto a la serpiente en Mesopotamia
Gilgamesh II iii,23-28 .
119 Ib id ., II 27-30.
120 G en 3 , 2 1 .
121 Gilgamesh X I 258-90.
E l pecado de los prim e ro s padres 39

y e n C a n a f e v a y a r e la c io n a d o c o n rito s a fro d isia c o s, a u n q u e


e s ta b ie n d e m o s tr a d o e l h e c h o d e l c u lto a la s e rp ie n te e n C a ­
n a a n 122^ pgj-o n o c o n s ta q u e s e a e m b le m a falico . E n c a m b io ,
I d q u e e s c ie r to es q u e e n C a n a a n p r e d o m in a n los c u lto s a las
fu e r z a s e c lo s iv a s d e la g e n e r a c io n d e la n a tu r a le z a e n s u d o b le
m a n ife s ta c io n d e l r e in o v e g e ta l y a n im a l. P o r ello, a lg u n o s
a u to r e s h a n q u e r id o v e r e n e l r e l a to b ib lic o so b re el p e c a d o
d e lo s p r im e r o s p a d r e s u n a d i a t r i b a c o n tr a la s p ra c tic a s lic e n -
c io sa s c a n a n e a s , e n las q u e se s u p o n e (s in p ro b a r lo ) la in te r v e n -
c io n d e l s im b o lo d e la s e r p ie n te . P e r o e s to es p le g a rs e d e m a -
s ia d o a las e x ig e n d a s d e la h ip o te s is d e la R elig io n g esch ich tlich ,
b u s c a n d o a lu s io n e s c o m p a r a tiv a s q u e n o se b a s a n e n h e c h o s
c ie r to s , s in o e n u n c a n a m a z o d e h e c h o s d is p e rs o s in c o n e x o s
m u y d is c u tib le s *^3. T a m p o c o p u e d e u r g ir s e e l s u p u e s to clim a
sexu a l d e l r e la to b ib lic o c o m o s i f u e r a u n a p r e o c u p a c io n c e n ­
tr a l d e l a u to r s a g ra d o , p o r q u e es a lg o q u e a flo ra e n lo s d e ta lle s ;
p e ro la a te n c io n c e n tr a l d e l d r a m a se d ir ig e h a c ia e l h e c h o d e
la in s u b o r d in a c io n y d e s o b e d ie n c ia d e A d a n y E v a a u n p r e -
c e p to c o n c re to , q u e , le jo s d e s e r u n K in d ersiin d e, es e l sim b o lo
d e u n a d o c tr in a m u y a lta , e s d e c ir , d e la s u m is io n d e los p r i ­
m e r o s p a d r e s a u n p o d e r s u p e r io r .
P a r a t e r m i n a r c o n el te m a d e la s e r p ie n te , h e m o s de r e ­
c o r d a r e l fa m o s o c ilin d r o s u m e rio d e l te r c e r m ile n io a .C . c o n -
s e r v a d o e n e l B ritis h M u s e u m , e n el q u e a p a r e c e n d o s p e rso -
n a je s s e n ta d o s con d o s c u e rn o s (s im b o lo d e l p o d e r d e la d iv i-
n id a d ) , u n o a c a d a la d o d e u n a p a lm e ra , c o n la s m a n o s e x te n -
d id a s , c o m o d e s e a n d o to m a r s u f r u to q u e c u e lg a d e l arbol.
D e tr a s d e l p e rs o n a je d e la iz q u ie r d a a p a re c e u n a s e r p ie n te
e rg u id a . E n 1 9 i i se e n c o n tr o o tr o c ilin d r o s im ila r, p ro c e d e n -
te d e U r . Q u iz a e l r e la to b ib lic o h a y a s id o e s t r u c tu r a d o e n
f u n c io n d e u n a a n tig u a le y e n d a m e s o p o ta m ic a , e n l a qiie la
s e r p ie n te a p a re c e c o m o in s tig a d o ra p a r a q u e lo s p r i m e r o s p a ­
d re s to m a r a n e l fr u to d e l a r b o l p r o h ib id o

*22 V e a s e e je m p l o s en J . C o p p e n s , L a connaissance d u bien e t d u m a t e t le p e c h e d u ja ra d is


( L o u v a in 19 4 8 ) 2 i . 8 8 s s ,
123 V ease so b re e s ta te o rla J. V o s t e , en A ngelicum 25 (1948) 272; S. M u n o z I < l e s i a s ,
L a ciencia del b ie n y d e l m l y el pecado del p a r a is o : E studios BIblicos 8 (1949), 4 4 1 -6 3 ; F A s e n -
sio, iT r a d ic io n sobre u n p e c a d o se xu a l en el p a ra iso ? : G reg o rian u m 30 (1 9 4 9 ) 490-;20; 31
(1950) 35-62.362-90.
124 E n o tro c ilin d ro d escubierto en N ip p u r en 1911 aparecen dos p e r s o n a s denudas,
una d e ellas m ujer, q u e esta sentada, y en tre am bas hay u n a p la n ta con tre s h o ja s ; ylas dos
personas tie n e n una h o ja e n la m ano, y ju n to a la p lan ta hay dos serp ie n tes. C f . A . Mi l l e r ,
E in neuer Siin d e sfa llsS U g e l C ilin d e r : T h . Q i’artalschrift (1917-18) 1-28; A . J e r e m u s , D a s
A lte T e s ta m e n t im L ic h te des A l te n O rie n ts (Leipzig 1930) 99-121. L as s e r p ie n te s tn estos
casos p u ed e n sim boJizar el genio d e los arboles, q u e se enraizan en la ti e r r a , don.Je ellos
viven.
40 I. O rigenes d e l m u n d o y de la hum anidad

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£ / d ilu v io bihtico 41

II. EL DILUVIO BIBLICO Y E L DILUVIO


BABILONICO

I. E l d il u v io b ib l ic o

a) L a raza de gigantes

U n a e x tra fia in tr o d u c c i o n p r o v e n ie n te d e u n b lo q u e lite -


r a r io e r r a tic o p r e t e n d e iu s tific a r m o i a lm e n te la d e s t r u c c io n d e
la h u m a n i d a d c o n u n d ilu v io p e r s u e x tr e m a d a c o r r u p c io n m o ­
ra l, c u y o p u n t o c u lm in a n te se re fle ja e n la s re la c io n e s s e x u a le s
d e lo s «hijos d e Dios») c o n la s «hijas d e lo s h o m b re s » , d e c u y a
u n io n s u r g ie r o n lo s «gigantes», q u e se d e fin e n c o m o «los h e ­
ro e s fa m o s o s d e s d e m u y a n tig u o » 1. P a re c e s e r u n a e x p lic a -
c io n p o p u la r y fo lk lo r ic a s o b r e Ia s u p u e s ta e x is te n c ia d e u n a
ra z a d e g ig a n te s , le v e n d a e x is te n te e n to d o s lo s p u e b lo s p r i ­
m itiv o s p a r a e x p lic a r las g r a n d e s c o n s tr u c c io n e s c ic lo p e a s q u e
a b u n d a n e n T r a n s jo r d a n ia . E n la rn k o lg g ia g r i e ^ a s e h a b la d e
u n a ra z a d e tita n e s , f r u to d e la u n io n d e d io s e s c o n m iije re s
o d e d io s a s c o n h o m b r e s , lo s c u a le s , c o n s u c o m p le jo d e p r e -
p o te n c ia s e m id iv in a , se a tr e v ie r o n a a lz a rse c o n tr a e l m ism o
Z e u s 2.
L o s a u to r e s b ib lic o s n o p u e d e n a d m i ti r e sa s m e z c la s d e lo
d iv in o y lo h u m a n o , y a q u e so lo e x is te u n D io s tr a s c e n d e n te ;
p e ro e n la h is to r ia b lb lic a se h a b la d e u n a r a z a d e g ig a n te s
q u e h a b it a b a n e n C a n a a n y e n T r a n s j o r d a n i a , a lo s q u e se d a
el n o m b r e d e n ep ilim y se le s d iv e rs ific a b a jo la s d e n o m in a c io -
n e s d e a n a q im , enim , re fa im , z u m z u m im 3, lo s c u a le s s e siip o n e
q u e c o n s t it u ia n la p o b la c io n d e e sa s re g io n e s a n te s d e la in v a ­
s io n d e lo s c a n a n e o s y a m o r re o s , y , p o r s u p u e s to , a n te s d e la
lle g a d a d e lo s h e b re o s A e llo s se a tr ib u y e la c o n s tru c c io n
d e lo s d o lm e n e s , c ro m le c h s y m e n h ir e s , q u e se e n c u e n tr a n
c o n f r e c u e n c ia so b re to d o e n T r a n s j o r d a n i a . A s i, a l p a s ir los
is ra e lita s p o r las e s te p a s d e M o a b , se e n c o n tr a r o n c o n e l lech o
d e i g ig a n te O g , d e c u a tr o c o d o s d e la rg o N o s h allam o s,
p u e s , a n te u n a e x p lic a c io n fo lk lo ric a s o b r e la e x is te n c i a de u n a
s u p u e s ta r a z a de g ig a n te s , c u y a fu e r z a se d e b ia — s e g u n Iis e x -
p lic a c io n e s a m b ie n ta le s p r e is r a e lita s — a la u n io n d e u n o s s e r e s
d iv in o s , lla m a d o s «hijos d e D io s» , c o n las m u je r e s . A u i h o y

1 G e n 6 ,4 - ,
2 C f. G h . V ir o l l e a u d , L e s Rephaim i R ev. E t. Semit. (19 4 0 ) 77-83.
3 G f. G en I5,2 0 ss; Dt 2,10 ; G en 14 .5; Jos 17 .16 .
4 Cf. R . DE Va-UX, Histoire Ancienne d ’ Zsrael ( 1 9 7 1 ) 13 0 -2 0 9 .5 2 4 .5 4 4 .
5 G f. Dt 1,4; 4 ,4 7; Jos 2.10 ; 12.4 ; 1 3 .1 2 ; N um 2 i , 3 l - 35*
42 11, D /lui^io hihlico y d ilu v io babilonico

d ia , lo s b e d u in o s c re e n e n las u n io n e s se x u a le s e n tr e lo s
d jin n s, o g e n io s d iv in o s , c o n la s m u je re s E l a u to r s a g ra d o ,
p u e s , re c o g e e s ta e x p lic a c io n q u e c o rr ia e n el a m b ie n te y c o n ­
s id e r a e sta s u n io n e s c a rn a le s c o m o e l c o lm o d e la d e p ra v a c io n
h u m a n a , c o n fo r m e a lo q u e se d ic e e n G e n 6,5 : « V ie n d o Y a h v e
c u a n to h a b ia c re c id o la m a ld a d d e l h o m b r e s o b r e la ti e r r a y
c o m o to d o s s u s p e n s a m ie n to s y d e se o s d e s u c o ra z o n so lo y
s ie m p r e t e n d i a n al m a l, se a r r e p in tio d e h a b e r h e c h o a l h o m ­
b re», y a si d e c id io e l e x te r m in io m a s iv o d e la h u m a n id a d .

b) E l pro blem a literario _________

E n lo s c .6 -8 se r e la ta n lo s in c id e n te s d e l d ilu v io ; p e r o e n
e s te c o m p le jo lite r a r io es fa c il d is ti n g u ir d is tin ta s m a n o s re -
d a c c io n a le s , a tr ib u id a s al «y ah vista» y al « sacerd o tal» , p o r q u e
lo s m is m o s h e c h o s se n a r r a n d e d is ti n to m o d o e n c u a n to a lo s
d e ta lle s . Y asi, es fa c il e n u m e r a r u n a s e rie d e d u p lic a d o s , asi
c o m o d if e re n c ia s a p a r te d e l d iv e r s o u so d e lo s n o m b r e s d e
D io s , p u e s u n a s v e ces a p a re c e b a jo e l n o m b r e d e E lo h im ^ y
o tr a s b a jo e l n o m b r e d e Y a h v e 10. A s i, p u e s , n o s e n c o n tr a m o s
c o n u n a c o m p ila c io n a b a s e d e d iv e r s a s tr a d ic io n e s o d o c u m e n -
to s q u e se h a n e n tr e m e z c la d o s in c rite r io e x ig e n te . A s i se d ic e ,
s e g u n u n o s te x to s , q u e el d ilu v io d u r o c u a r e n ta d ia s y c u a r e n ta
n o c h e s , m ie n tr a s q u e s e g iin o tr o s d u r o c ie n to c in c u e n ta d ias.
T a m p o c o h a y u n a n im i d a d s o b r e e l n u m e r o d e a n im a le s q u e
e n tr a r o n e n el d ilu v io , p u e s u n a s v e c e s se d ic e q u e fu e r o n u n a
p a re ja d e c a d a u n a d e las e s p e c ie s e x is te n te s , m ie n tr a s q u e
o tr a s se h a b la d e s ie te p a re ja s d e a n im a le s p u r o s y de u n a p a ­
re ja d e lo s im p u r o s .
P o r o tr a p a r te , e l te x to b ib lic o d ic e q u e el d ilu v io a n e g o
« to d a la s u p e rfic ie d e la tie rra » H y q u e fu e a h o g a d a « to d a c a r ­
ne» 12, a si c o m o q u e f u e r o n c u b ie r to s lo s « m o n te s q u e h a y
b a jo e l cielo» T e n ie n d o e n c u e n ta la p r o p e n s io n q u e tie n e n
lo s a u to r e s b ib lic o s , c o m o o r ie n ta le s , p a ra e x a g e r a r c o n fra se s
e x tr e m o s a s las s itu a c io n e s , d e b e m o s a c u d ir a l g e n e ro lite r a rio
6 J . A . J a u s s k n , Coutum es palestiniennes I (N aplouse) 2 3 0 - 3 4 . S obre la in terp retacio n de
esta cnigm atica p erico p a biblica veanse: C h . R o b e r t , L e s fils de D ie u et les filles des hom m es:
R B 4 ( 1 8 9 5 ) 3 4 0 - 7 3 ; J. B. B a u e r , V identes f i l i i D ei f ilia s hominum (G e n 6 , 1 - 4 ) : VD 31 ( i 9 5 3 )
9 5 - 1 0 0 : P. J o u o N , L e s unions entre les «fils de D ieu» et les «filles des hommes» (G en 6 ,r--4 ): R ech.
d e S c . R el. 2 9 ( 1 9 3 9 ) 1 0 7 - 1 2 ; J. E n c i s o , L o s g igan tes de la narracion d e l d ilu v io : E s t B i b i ( 1 9 4 1 )
5 4 4 - 5 7 .6 4 7 - 6 6 ; I d ., L o s hijos de D ios en G en 6 , 1 - 4 : ib id ., 3 {19 4 4 ) 19O SS.
7 C f. G en 6,5 y 6,12; 6,17 y 7,4: 6,18-20 y 7,1-3; 7 . 7 ' 9 y 7 ,i3 - i 6 ; 7 . i 7 y 7.22._
8 N um ero de a nim ales: 6,19-20 (una pareja); 7,2-3: s ie te parejas; origen del d ilu vio : cf. 7 . 4 -
12.17 y 8,6; duracion del d ilu v io : 7,4.12.17; 8 ,6 (d u r6 4 0 dias y 4 0 noches); 7,11.14; 8.2.3
(d u r6 150 dias).
9 G en 6,9-22; 8,1.15; 9,1-17.
10 G e n 6,5-8; 7 ,1 -5 ; i6 b -i7 ; 8,20-21.
11 G en 7,18; 8,8.9.
12 G e n 6,17. ' ■
13 G en 7 . 1 9 - •
El diluvio habildnico 43

hiperbolico para buscar la realidad que hay tras de esas exa-


geraciones sistematicas i'*. De hecho, la ciencia moderna se
opone a entender estas frases al pie de la letra, porque no es
posible reunir en un area todas las especies existentes. aparte
de los miiltiples problemas de desplazamiento y manutencion
de los mismos. Los datos biblicos nos dan una nave de una
superficie de 3.750 metros cuadrados, con un tonelaje similar
al de un crucero de unas 10.000 toneladas (150 metros de largo,
25 metros de ancho y 15 metros de alto), lo que no se constru-
yo en la historia hasta el siglo xix .

2. El d ilu v io b a b i l o n i c o __________________________

Existen varias recensiones sobre un misterioso diluvio ocu-


rrido en Mesopotamia 15. L a mas interesante es la que nos da
la tabla X I del poema de Gilgamesh: el heroe Gilgamesh, aco-
sado por el deseo de escapar de la muerte y alcanzar la iamor-
talidad, impresionado por la muerte de su amigo Enkidu, se
dirige a la desembocadura de los rios y alii se encuentia con
un tal Utnapishtim, el Noe caldeo, que habia logrado el privi­
legio de la inmortalidad despues de haberse salvado de tin co-
losal diluvio enviado por los dioses. En efecto, sin causa que
se justifique, estos desencadenaron una lluvia torrencial que
duro muchos dias. Pero Ea, dios de las aguas, tenia un devoto
llamado Utnapishtim, a quien revelo esta secreta resolucion de
los dioses y le ordeno que construyera una nave de deteimina-
das proporciones en la que pudiera salvarse el con su familia y
los animales domesticos. A si lo hizo, y al iniciarse el <liluvio
entro en la nave con su familia, el arquitecto de la nave y el
batelero. L o s dioses se asustaron y «como perros» huyeron a
esconderse en lo mas alto de los cielos para no ser anejados.
Cuando termino el diluvio, LFtnapishtim contemplo la kuma-
nidad convertida en fango, y, descubriendo a lo lejos um isla,
se dirigio a ella para desembarcar, y, para cerciorarse bien de
las condiciones de habitabilidad, envio primero u n a piloma,
que volvio al bajel, porque no encontro donde p on er s o pies;
luego, una golondrina, que hizo lo mismo; por fin despacho
un cuervo, el cual se lanzo sobre las carnes m uertas. I i em-
barcacion encallo en el monte N isir, y U tnapishtim , despues
de sahr del area, ofrecio un sacrificio en accion de gracias a las
divinidades, las cuales, hambrientas, acudieron presurosas y,
•"t C f. M . G a r c i a C o r d e r o , Hiperbole, paradoja y realidad en la historiograjs biblica:
C ie n c ia Tom ista 2 7 1 (1959) 3 5 3 -8 2 .
>5 Son las narraciones de Beroso, la de N ip p u r, la de N inive, el tra g m e n to Hilpecht y e|
Poema de Gilgamesh. Vease H . G r e s s m a n n , Altorientalische Texte I {19 2 6 ) I 7 S
44 11. D ilurio biblico y dituvio bahilonico

«como moscas», se arremolinaron en torno al altar para oler


el sacrificio. L a diosa Ishtar invito a los dioses a participar dei
sacrificio, excluyendo de el a Bel, que habia decretado la ca-
tastrofe. Sin embargo, Bel se presento y contemplo el bajel y a
los en el salvados; se irrito por ello y acuso a Ea de haber des-
cubierto el secreto de los dioses. A l fin, aplacado en su furor,
subiendo al bajel y tornando de la mano a Utnapishtim y a su
esposa, que se habian postrado ante el, y tocando su rostro,
les bendijo con estas palabras: «Antes, Utnapishtim era un ser
humano; desde ahora, el y su mujer seran semejantes a nosotros
los dioses; que ellos habiten lejos, en la desembocadura de los
rios». Y de este modo les otorgo el don de la inmortalidad, pri­
vilegio exclusivo de los dioses.

Relato dei diluvio babilonico (segun el poem a de Gilgam esh)


«Gilgamesh le dijo a Utnapishtim, el lejano:
'Cuando te miro, Utnapishtim, tus rasgos no son extranos;
incluso eres como yo; tu no eres extrario, pues eres como y o ...
Dime, pues: icomo te uniste a la asamblea de los dioses
en tu busca de la vida?’
Utnapishtim respondio asi a Gilgamesh;
'T e voy a manifestar, joh Gilgam esh!, una cosa oculta,
te comunicare un secreto de los dioses:
Shurruppak— ciudad que tii conoces, situada a orillas dei Eufrates— ,
esa ciudad era antigua como los dioses que en ella moraban
cuando sus corazones les decidieron a los grandes dioses a suscitar
el diluvio.
(Estaban) Anu, su padre; el valiente Enlil, su consejero...
y sus palabras repitio al Canaveral;
'iCanaveral, Canaveral! iPared, pared!
jCanaveral, escucha! iPared, oye!
jHombre de Shurruppak, hijo de U bar-T utu!
iDesmonta esta casa, construye una nave!
jRenuncia a la hacienda y preocupate de la vida!
iDespegate de los bienes y salva tu vida!
Coloca en la nave la simiente de todos los vivientes.
Determinas asi las dimensiones dei barco que has de construir:
sera igual su anchura y altura; lo techaras como al apsu...'
Los pequenos llevaban brea, y los grandes el resto que se necesitaba.
A l quinto di'a coloque el maderamen: un acre era la extension del
suelo...
Prepare los lados y los ajuste; le instale seis puentes,
distribuyendolo asi en siete partes.
Y el plano de cada piso lo dividi en nueve compartimientos;
hice desaguaderos en el; procure vigas e hice acopio de suministros...
Mate bueyes para (la gente) y sacrifique varias ovejas cada dia.
(Di) mosto, vino rojo, aceite y vino blanco a los trabajadores, como
si fuera agua dei rio,
para que lo festejasen como si fuera tl d ia de A fio Nuevo.
Luego tome unguento y lo aplique a m i mano,
y al septimo (dia) el barco estaba completo.
El diluvio babilonico 45

Fue diflcil (la botadura), pues hubieron de cambiar las planchas de


arriba y las de abajo
(hasta que) entraron en el agua dos terceras partes...
Luego cargue en el los seres vivos
e hice subir al barco a toda mi fam ilia y parentela,
asi como a las bestias de los campos, las salvajes criaturas de los
campos,
y a los artesanos tambien los tome a bordo...
Subi al barco y cerre la entrada...
A l primer alborear del dia, una nube se alzo en el horizonte.
En su interior tronaba Hadad, precedido de Shullat y Hanish,
moviendose como dos heraldos sobre las colinas y los llanos...
L a consternacion producida por Hadad llego hasta los cielos,
pues la luz se trarsform o en negrura...
Nadie vela a su companero, ni podia reconocerse la gente desde el
cielo.
Los dioses se asustaron ante el diluvio, y, retrocediendo, subieron al
cielo de Anu,
y a Hi se agazaparon como perros,
acurrucados contra el muro exterior...
Durante seis dias y seis noches soplo el viento del diluvio,
mientras la tormenta del sur barna la tierra.
A l llegar al septimo dIa, la tormenta del sur (que trajo) el diluvio
empezo a amainar en su ataque, que habla renido como con un
ejercito.
E l mar se aquieto, se apaciguo la tempestad y ceso el diluvio.
Entonces contemple el horizonte: se habia restablecido la calma
y toda la humanidad se habia convertido en lodo...
A b ri entonces una escotilla y la luz hirio mi rostro,
e inclinandome muy bajo, me sente a llorar,
deslizandose las lagrimas por mi cara.
M ire en busca de las lindes en la extension del mar.
En cada catorce (regiones) emergia una comarca (montanosa).
Y el barco se detuvo en el monte Nisir; alii quedo sujeto e inmovi-
lizado...
A l dia septimo envie y solte una paloma;
la paloma se fue, pero regreso, porque no habia donde descaiisar.
Despues dcspache y solte un cuervo,
y el cuervo se fue, y, viendo que las aguas habian disminuido,
se puso a comer, a graznar, y no retorno.
Entonces deje salir (todas las cosas) a los cuatro vientos,
y ofreci un sacrificio, vertiendo una libacion en la cima del nonte...
Los dioses olieron el sabor, el dulce sabor;
los dioses se apifiaron como moscas en torno al sacrificador.
Cuando al fin llego Enlil y vio el barco, Enlil se enojo sobremanera,
y, enojado contra los dioses Igigi (celestiales), (dijo):
'iE s c a p o alguna alma viviente? jNingun hombre debla sobitvivir a
la destruccion!’
Entonces Ninurta abrio la boca para hablar, diciendo al valiente
EnUl:
'iQ u ie n , fuera de Ea, puede maquinar proyectos? S o lo Eaconoce
todo’ .
Por su parte, Ea abrio la boca para hablar, diciendo al valienie Enlil:
'T ii, el mas sabio de los dioses; tii, heroe,
icomo pudiste sin razon provocar el diluvio?
46 11, Diluvio biblico y diluvio babilonico

|A 1 pecador exigele (la responsabilidad de su) pecado,


al transgresor castfgale su transgresion!
Pero se benevolo para que no sea borrado,
se paciente para que no sea desplazado...
No fui yo el que revelo el secreto de los grandes dioses...’
Entonces Enlil subio a bordo dei barco,
tomandome de la mano, y me subio a bordo.
Subio mi mujer a bordo e hizo que se arrodillara a mi lado.
De pie entre nosotros, toco nuestras frentes para bendecirnos (di-
ciendo):
' jHasta ahora, Utnapishtim fue tan solo un ser humano;
en adelante, Utnapishtim y su mujer serdn como nosotros: dioses,
y Utnapishtim residira lejos, en la desembocadura de los rlos!
Asf, me tomaron y me hicieron residir en la desembocadura de los
rlos’* 16.

3. E s t u d io c o m p a r a t iv o e n t r e lo s dos r ela t o s so br e e l

D ILU VIO _________

Semejanzas_________________________

A la vista de este encantador texto babilonico podemos es-


tablecer las analogias y las diferencias entre el relato mesopo-
tamico y el biblico.
a) L a causa dei desastre es, en ambos casos, la corrupcion
moral de la hum anidad:
Se dice en G en 6,5-7:
«Viendo Yahve cuanto habia crecido la maldad de los hombres sobre la
tierra y que su corazon no tramaba sino aviesos designios, se arrepintio de
haber hecho al hombre en la tierra, doliendose grandemente en su corazon,
y dijo: 'Voy a exterminar al hombre que cree sobre la haz de la tierra; y con
el hombre, a los ganados, y a los reptiles, y hasta las aves dei cielo, pues me
pesa haberlos hecho’».

Gen 6 ,13:
«Dijo D ios a Noe: 'El fin de toda carne ha llegado a mi presencia, pues
esta llena la tierra de violencia a causa de los hombres, y voy aexterminarios
de la tierra’».

Segun el texto de la leyenda mesopotamica, la diosa Ishtar,


madre de la fecundidad, maldijo el dia en que acuso a la hu­
manidad ante los dioses por sus muchos crimenes
b) S e salva un hombre con su fam ilia, porque agrado a la
d iv in id a d :
El texto biblico nos dice que Noe «hallo gracia a los ojos
Texto e n P . D h o r m e , o.c. 30 3-325; H . G r e s s m a n n , A O T ( 1 9 2 6 ) I, i 7 5 s s ; P r i t c h a r d ,
A N E T 9 2-9 7; SA O 7 7 -8 8 .
Gilgamesh XI iig-22. —
Los dos relatos sobre el diluvio 47

de Yahve», porque era «varon justo y perfecto entre sus con­


temporaneos y siempre anduvo con Dios»
En el caso dei texto babilonico, el dios Ea es amigo de
Utnapishtim, y por ello le revelo el secreto de los dioses sobre
la destruccion proxima de la humanidad. Por lo que U tn a­
pishtim construyo una nave y se salvo con su familia 19 ,
c) Se anuncia la calamidad al hombre elegido por la misma
d iv in id a d :
Gen 7,1-4 :
«Dijo Yahve a Noe; 'Entra en el arca tii y tu casa, pues solo tii has sido
hallado justo en tu generacion..., porque dentro de siete dias voy a hacer
llover sobre la tierra..., y exterminare de la tierra cuanto hice’ ».

Gen 6 ,13:
«Dijo Dios a Noe: 'E l fin de toda carne ha llegado a mi presencia... voy
a exterminarlos de la tierra’».

Seglin el texto cuneiforme, el dios Ea comunico la intencion


de los dioses de enviar una catastrofe diluvial a su amigo
Utnapishtim en estos terminos:
«iCanaveral, Canaveral! jMuro, muro!
jEscucha, Canaveral! jMuro, comprende!
Hombre de Shirippak, hijo de U bara-Tut,
destruye la casa, construye un navio.
Deja las riquezas, busca la vida.
Haz subir la semilla de la vida de toda especie al interior dei na»io» 20.

d) E n ambos relatos, la divinidad ordeno la construcaon de


una n a v e :
Gen 6,14-16:
«Dijo Dios a Noe; 'Hazte un arca de maderas resinosas, dividela ea com-
partimientos’».

Segun el relato babilonico, el dios Ea ordeno a U tn a p ish tim


que construyera un barco en estos terminos:
«Que sean medidas las dimensiones dei barco que vas a construr, que
se correspondan su anchura y longitud...» 21

e) L a divinidad indico las dimensiones y la distribucon de


la n a v e:
Gen 6,15-16 :
«Hazte un arca asi: trescientos codos de largo, cincuenta de aicho y
G en 6,8-9.
Gilgamesh X I 21-31.
20 Gilgamesh X I 21-26
2 1 Ibid. X I 28 30.
48 U. D iluvio hiblico y diluvio babildnico

treinta de alto... Haras en ella un tragaluz, y a un codo sob re este acabaras


el area por arriba; la puerta la haces a un costado; haras en ella un primero,
un segundo y un tercer piso».

Por su parte, el dios Ea dio esta orden a su protegido


Utnapishtim;
«Que se correspondan las dimensiones del navio en su longitud y en su
anchura... En cuanto a su perimetro, sus muros sean de 120 codos de alto,
y el contorno del techo medira igualmente 120 codos... L a recubri hasta seis
veces, la dividi en siete y su interior lo .reparti en nueve» 22.

f) L a nave es recubierta de asfdlto:


Gen 6,14:
«Dijo Dios a Noe; 'Hazte un area de maderas resinosas... y la calafatea-
ras con pez por dentro y por fuera’».

Por SU parte, Utnapishtim dice;


«Yo derramare seis sar de brea en el interior, tres sar de asfalto* 23,

g) Am bas naves tienen puertas y ventanas:


Gen 6,16:
«Haras en ella un tragaluz..., la puerta la haces a un costado».

El dies Shamash dijo a Utnapishtim:


«'Entra en el interior del navio y cierra la puerta’;
yo entre en el barco y cerre la puerta...
Y o abrj la ventana, y la luz del dia vino sobre mi rostro» 24,

h) N oe y Utnapishtim entran en el area con su fam ilia y los


anim ales:
G en 7 ,13 ;
«Aquel mismo dia entraron en el area N oe con sus hijos: Sem, Cam y
Jafet; su mujer y las mujeres de sus hijos, y con ellos todos los vivientes,
segun su especie: toda clase de ganados, de reptiles que se arrastran sobre
la tierra, todas las aves segiin su especie y todos los pdjaros alados... D e
toda carne entraron macho y hembra...»

El heroe babilonico Utnapishtim recibio esta ordea divina:


<('Haz subir la simiente de toda vida en el interior del barco...’ Toda mi
familia y parentela; el ganado de la campina, lo s animales de la campina,
los artesanos, a todos los hice subir...; yo confie la direccion del barco al
batelero Puzur-Bel» 25.

22 Gilgam esh X I 28-29; 58-59; 6 1-6 3.


23 Ibid., X I 66-67.
2“^ Ibid .. X I 8 9 .9 4 .136 .
25 Ibid., X I 27.84-86.^5.
Los dos relatos sohre el diluvio 49

i) Destruccion de todos los vivientes, excepto los salvados en


el barco:
Gen 7,22-23:
«Todo cuanto tenia halito de vida en sus narices y todo cuanto habia so-
bre la tierra seca murio. Perecio toda carne que se arrastra sobre la tierra:
las aves, las bestias, los vivientes, todos los que pululan sobre la tierra y to-
1 dos los hombres. Y extermin6 a todos los seres que habia sobre la superficie
I de la tierra, desde el hombre a las bestias, y los reptiles, y las aves dei cielo
fueron exterminados de la tierra, quedando solo Noe y los que con el esta-
ban en el arca».

En la leyenda de Gilgamesh se dice:


«EI hermano no vio a su hermano; no se conocian las gentes...
Todo se habia convertido en barro»

j) Se conoce el fin de la catdstrofe por el envio de diversos


pd ja ro s:
Gen 6,12:
«Pasados cuarenta dias mas, N oe abrio la ventana... y para ver cuanto
hablan menguado las aguas solto un cuervo, que, volando, iba y v o h ia ...;
siete dias despues solto una paloma, que, no hallando donde poner pie, se
volvio al arca...; al cabo de siete dias solto de nuevo la paloma, que volvio a
el a la tarde trayendo en el pico una ramita verde de olivo...; pero espero
otros siete dias, y volvio a soltar la paloma, que no volvio mas a el».

En el texto babilonico el heroe Utnapishtim declara:


«Al dia septimo hice soltar una paloma; se fue y volvio; com o no tenia
lugar, se volvio. Hice entonces soltar una golondnna, que volvio, per no
tener lugar donde posarse; solte luego un cuervo, que, al ver que las aguas
habian desaparecido, se lanzo sobre las carnes muertas, y empezo a griznar
y no volvio')

k) E n ambos relatos se ofrece un sacrificio a la d iv in id a d des- •


pue's del d ilu v io :
G en 8,20:
«Alzo N oe un altar a Yahve, y tornando de todos los anim ales puios y
de todas las aves puras, ofrecio sobre el altar un holocausto. Y aspiro Vihve
el suave olor, y se dijo en su corazon: 'N o volvere ya mas a m aldecir li tie­
rra por el hom bre...; no volvere ya a exterminar a todo viviente, iomo
acabo de hacer’ >>.

Segtin el relato, la reaccion de Utnapishtim fue totalmmte


similar para d ar gracias por haberse salvado de la catastiofe:
«Yo coloque una ofrenda sobre la cima de Ia montana. Y o coloqu: ca-
tcrce marmitas. Debajo esparci caiia, cedro y mirto. Los dioses se reunjeron
como moscas en torno al sacrificador...; la soberana de los d io ses (Is'itar)
dijo: 'Jamas me olvidare de estos dfas’» 28.
M Ib id ., X I I I 2 - I 3 . I 3 4 - 3 S . Ibid., X I 15 7 -6 2 .
Gilgamesh X I 147-SS.
50 II. D iluvio btblico y diluvio babilonico

1) L a nave encalla en un monte a lto :


Gen 8,4:
«EI dia 27 dei septimo mes se asento el arca sobre los montes de A ra­
rat...»

Gilgamesh X I 14 1-45:
«Hacia el monte N isir llego mi barco. E l monte N isir retuvo el barco y
no lo dejo moverse».

D i f e r e n c i a s __________

AI lado de estas claras analogias sustanciales encontramos


muchas diferencias, lo que revela que el autor biblico no cono-
cia el relato dei poema de Gilgamesh, sino que se hace eco de
la tradicion de una catastrofe, sobre la que se tejio una litera-
tura religiosa legendaria con no pocas variantes.
a) L as medidas dei a rc a :
Segiin Gen 6,15, el arca de Noe tenia 150 mstros de larga, 25 metros de
ancha y 15 metros de alta, con una superficie de 3.750 metros cuadrados.
En cambio, las medidas dei navio de Utnapishtim dan 3.500 metros cuadra­
dos, con una altura de 60 metros. Era igual de largo, de ancho y de alto, a
base de 60 metros 29.

b) L a distribucion:
El arca de Noe tiene tres pisos (Gen 6,i6), mientras que la de U tna­
pishtim tiene seis pisos, y a lo ancho esta dividida en seis compartimientos,
y longitudinalmente, en nueve partes 30.

c) L as personas que entraron en la n a v e:


Segun Gen 7,1.7 , en el arca de Noe entraron el, su mujer, sus tres hijos
con sus mujeres. En total, ocho personas (G to 8,18; 7,13).
Segiin el relato babilonico, en la nave entraron Utnapishtim con toda su
familia y parentela, los artesanos de la nave y el batelero 3*.

d) E l envio de los p d ja ro s:
Segun Gen 8,7-12, Noe envio primero a un cuervo y luego tres veces a
una paloma. En el relato babilonico, el orden es el siguiente: Utnapishtim
primero envio una paloma; luego, una golondrinay, finalmente, un cuervo 32.

Pero la mayor diferencia esta en el enfoaue general de am­


bos relatos: el biblico es netamente monoteista, mientras que
el babilonico es politeista eraso. En efecto, Yahve-Elohim en-
via el diluvio para castigar los pecados de la humanidad y do­
mina majestuosamente el desarrollo de la catastrofe por el
29 Ib id ., X I 2 8 - 2 q ; 5 8 - 5 9 .
30 Ib id ., X I 6 1-6 3.
31 Ib id ., X I 27.84-86.95.
52 Gilgamesh X I I 47- 5 S'
Conclusion 51

desatada, mientras que las divinidades mesopotamicas se asus-


tan y se refugian en el cielo empireo junto a Anu para librarse
de la inundacion: «acurrucandose como perros» 33 . Por otra
parte, las divinidades babilonicas se interpelan y reprochan
mutuamente, pidiendo responsabilidades por la catastrofe; el
dios Ea aparece como el transmisor furtivo de los decretos ce-
lestiales. Finalmente, el heroe babilonico, Utnapishtim, es ele-
vado a la categoria divina, consiguiendo la inmortalidad lo
que es inconcebible en la perspectiva teologica del relate bi-
blico. En este solo se trata de probar que la justicia divina in-
terviene punitivamente contra la humanidad, masivamente pe-
cadora, y salva a los justos que le han sido fieles. De este modo
destaca la trascendencia, majestad y justicia del Dios linico.

4. C o n c l u s io n ______________________________

Comparando ambos relatos, podemos llegar a la conclusion


de que los dos se hacen eco de una catastrofe diluvial en la
zona mesopotamica en tiempos inmemoriales, quiza por una
inundacion del Tigris y el Eufrates, que se juntaron en sus
cauces, o por maremoto, que anego la zona costera de la re­
gion. D e hecho, en las excavaciones de U r se encontro el lesto
de una civilizacion presumeria debajo de una gran capa de
lodo de cuatro metros de espesor, lo que arguye que fue ane-
gada por una inundacion local 35 , Por eso podemos suponer
que las dos versiones— la biblica y la babilonica— sobre un su-
puesto diluvio que anego a toda la humanidad (la zona habita-
da de Mesopotamia) parecen hacerse eco de una catastrof« di­
luvial en tiempos prehistoricos, y cada una de las versiones le
da su enfoque conforme a su esquema religioso. E l autoi bi-
blico, recogiendo la leyenda sobre esta catastrofe, la presenta
como un correctivo de la humanidad impuesto por Yahve-
Elohim, para luego hacer surgir una nueva humanidad, de la
que saldria el gran antepasado del pueblo hebreo. N o se piiede
hablar aqui de una universalidad etnografica ni geografica del
diluvio, porque en la epoca en que el relato biblico supone la
intervencion de Noe fabricando el area, ya la hum anidad «sta-
ba extendida por todos los continentes, ya que su actuacioa es
la del hombre neolitico o calcolitico. Por otra parte, seguri las
mismas referencias biblicas, habia poblaciones prim itivas, como

33 Ib id ., X I 116 .
34 I b i d ., X I 2 0 2 - 2 0 4 .
C f. G. L . W o o l l e y ,The excavations at U r and the sacred Records (L o n d o n 1529);
I d ., U r und die Sintfiut (Leipzig 1 9 3 0 ) ; P. D h o r m e , Le deluge babylonien: R B 3 9 11930)
482SS.
52 II- Diluvio hlblico y diluvio bahilonico

los zuzim, los anaqim, los enim (anteriores a la invasion semi-


tica de Canaan), que no provienen de ninguno de los hijos de
Noe, cuya tabla etnografica nos da en el c .io dei Genesis 36 .
A I autor sagrado le interesaba la poblacion dei Proximo Orien­
te donde se iba a desenvolver la vida dei pueblo hebreo, y asi
busca unos antepasados eponimos al gran patriarca Abraham.

q. R e la to de B e r o s o 3 6 * _______________________

«Habiendo muerto Arradates, su hijo Xisuthros reino i8 sar. Bajo el


tuvo lugar el gran cataclismo, cuya historia se escribe asf: Chronos se le apa-
recio cn suefios diciendole que los hombres serlan destruidos por un cata­
clismo el dia 1 5 dei mes Daisies. Entonces ordeno, despues de haber reuni-
do todos los escritos, los comienzos, los medios y los fines, dejarlos en la
ciudad dei sol, Sippar; despues de construir un barco y de entrar en el con
los parientes y amigos intimos, de poner alimentos y bebidas, de introducir
animales, pajaros y cuadriipedos, y despues de haberlo preparado todo,
navegar. Si se le pregunta a donde debe navegar, respondera: 'Hacia los
dioses para pedirles que sucedan a los hombres buenas cosas’ . E l no desobe-
decio y construyo un barco de cinco estadios de largo y de dos estadios de
ancho; despues arreglo todas las cosas convenidas y embarco a la mujer, a
los hijos y a los amigos intimos.
Despues de producirse el cataclismo, y habiendo cesado pronto, X isu­
thros solto algunos pajaros. Pero estos, no habiendo encontrado alimento
ni lugar donde posarse, volvieron al navio. Despues de algunos dias, X isu­
thros solto de nuevo varios pajaros, y estos volvieron al navio con las patas
cubiertas de barro. Soltados una tercera vez, no volvieron al barco. Enton­
ces comprendio Xisuthros que habia aparecido la tierra. Despues de sepa-
rar algunas piezas dei barco y habiendo visto que el barco habia encallado
en una montafia, desembarco con su mujer, la hija y el piloto, y despues
de besar la tierra levanto un altar, haciendo sacrificios a los dioses, y luego
se hizo invisible con los que habian desembarcado dei barco.
L o s que quedaron en el barco, al ver que no volvian los que estaban
con Xisuthros, desembarcaron y le buscaron, llamandolo por su nombre.
Pero Xisuthros no se les aparecio; pero, una voz desde el aire, les advertia
que deblan ser piadosos, porque era a causa de su piedad que este habia
partido para habitar con los dioses, asi como su mujer, su hija y el piloto que
habian participado dei mismo honor. L e s dijo tambien que debian volver
a Babilonia, y, como les habia dicho, debian quitar de Sippar las escrituras
para comunicarlas a los hombres y que el pais donde se encuentran es el
pais de Arm enia.
A l oir estas cosas sacrificaron a los dioses y se fueron a pie a Babilonia.
De este barco encallado en Armenia quedaba aun una parte en los montes
de los Cordyreos, de Armenia. Algunos raspan el asfalto dei barco y lo lle-
van y se sirven de el para preservatives (amuletos). Y ellos, al llegar a B a­
bilonia, desenterraron en Sippar las escrituras; despues fundaron muchas
ciudades y levantaron templos y reconstruyeron Babilonia» 37.
G en 14 ,5; Niim 24 ,2l; D t 2,10 .
36» Beroso era sacerdote de M arduk, dei siglo in a .C . Su obra, escrita hacia el 27s, des-
apareciQ, y s 61ci la conocemos por extractos recogidos por Alejandro Polyhistor, historiador
griego dei siglo i a.C., originario de M ileto. Estos extractos fueron utilizados por Eusebio
I (267-340 d.C.) en su Chronica, que solo conocemos por una recension del s i -
® (Syncelle). Se ha encontrado una version aramea q u e completa el texto griego.
T ex to d e E . D h o r m e , Recueil Edouard Dhorme 581-83.
Version sumeriu del diluvio tiiesopotamico 53

En este texto, el nombre de Xisuthros es la trasliteracion del


Ziu-sudra de la epopeya sumeria sobre el diluvio ^8, y A rdates
en armenio es Otiartes, y O partes esta calcado en el U bar-Tutu
de la epopeya de Gilgamesh 39 .

1 6. V e r s io n s u m e r ia d el d ilu v io m e s o p o t a m ic o

Es una tableta provenlente de Nippur con 300 lineas (fal-


tan las 37 primeras); una divinidad anuncia que quiere salvar
a la humanidad de la destruccion. El hombre puede seguir
construyendo ciudades y temples. A si continiia la obra de la
creacion; la realeza bajo del cielo y se fundan cinco ciudades.
Algunos dioses protestan por la destruccion de la humanidad:
«... L o s huracanes, con extrema violencia, atacaron como uno solo
y, al mismo tiempo, el diluvio sumergio los centros del culto.
Luego, durante siete dias y siete noches, el diluvio se derramo sobre
el pais,
y el inmenso barco fue bamboleado por los huracanes sobre las gran­
des aguas;
U tu aparecio, el que derrama la luz sobre el cielo y sobre la lierra.
Ziusudra abrio entonces una ventana del inmenso barco...
A nu y Enlil profirieron un soplo celeste,
un soplo terrestre por su... se extendio.
L a vegetacion se levanto del seno de la tierra.
Ziusudra, el rey, se prosterno ante Anu y Enlil.
A nu y Enlil protegieron a Ziusudra
y le dieron una vida semejante a la de un dios;
le aportaron el soplo eterno, semejante a un dios de lo alto.
Entonces Ziusudra, el rey, el preservador del nombre de la vegetacion ••
y de la simiente del gensro humano,
al pais del pasaje, al pais de Dilmun, el lugar donde el sol se leMnta,
fueron a morar» 41.

Este texto sumerio es una de tantas recensiones arcaicas en


las que se basa la version babilonica de la epopeya d e Gilga­
mesh que antes hemos presentado; lo que da a entend«r la
profunda impresion que habia dejado en la literatura relijiosa
una catastrofe diluvial en la baja Mesopotamia. Este catacbsmo
diluvial aparece tambien en algunos textos historicos. En
efecto, en un prisma del tiempo de la dinastfa de Is in (2300-
1800 a.C.) 42 ^ que se ha completado con otra tableta ^3 ; enella
Deluge et Arche de Noe (Neuchatel 1953) 30,
” Gilgamesh X I 2 3 .
T exto en A . P o e b e l , en P B S V (19 14 ) n .i; P B S IV i p .9-70; A T A T 198 -Q 9 ; ANfET
4 2-44 .
, T exto en A N E T 42-44; A . P a r r o t , o . c . , 26-28; S. N . K r a m e r , L ’h istoire cormence
Cl oumer 206.
^ W e l d - B l u n d e l l , n.444. Publicado por S. L a n g d o n , en O x fo rd Editins o f
rT ? p .8 -21: cf. E . D h o r m e , en Recueil Ed . Dhorme 3-79.
W e ld -B lu n d e ll, n .6 2 ; p u b lic a d a por S . L a n g d o n , e n Jo u r n a l f a the Royal
A sia tic Society ( 1 9 2 3 ) 2 3 6 .
11. D iluvio bihltco y dituvio babilonico

se leen los reyes antediluvianos, y entre ellos aparecen persona-


jes de los relatos epicos que hemos mencionado antes, como
Ubar-Tutu, que era padre de Utnapishtim. Aparece Ziusudra,
nieto de U bar-Tutu. Y despues de la mencion de este se lee:
«EI diluvio tuvo lugar. Y despues que el diluvio tuvo lugar, la reale-
za descendio dei cielo. Y la realeza se establecio en Kish» 44.

En la epopeya de Athrasis («el sumamente sabio») encon-


tramos la alusion al Utnapishtim de la epopeya de Gilga-
mesh'*^^ que ha llegado a nosotros en fragmentos de diversas
versiones: la asiria y la babilonia^s,
Por su parte, los excavadores L . W oolley y E. Langdon
creyeron encontrar restos arqueologicos de esta famosa catas-
trofe diluvial en U r y Kish, respectivamente. E l primero en-
contro en la campafia 1928-29, bajo una capa de lodo de cua-
tro metros, restos de una cultura presumeria, con figurillas
femeninas ornitoformes y ofidicas Greia que esto se debia
a una inundacion dei cuarto milenio a.C., que debfa de ser
«el diluvio de la historia y de la leyenda sumeria, el diluvio
sobre el que se fundo la historia de N oe» 4 8 , Y Langdon afir-
maba lo mismo respecto a sus excavaciones en Kish, junto a
Babilonia. Y P. Dhorme confirmaba estas afirmaciones ^9 .
Pero W oolley replico que el famoso diluvio era el reflejado en
Ur. Y en sellos de cilindros encontrados en Kish bajo el es-
trato dei supuesto diluvio se representa a Gilgamesh. Pero
parece que el «diluvio» de U r y el de Kish corresponden a dos
inundaciones diferentes debidas a lluvias torrenciales. Por otra
parte, en U ruk se ha encontrado tambien una capa de lodo
intermedia entre dos estratos de habitacion 50 hacia 2800 a.C.
• L a misma constatacion aparece en Shuruppak (la actual Fara),
patria de Ziusudra-Utnapishtim Otro tanto ocurre en los
restos arqueologicos de Lagash (T ello ) 5 2 y en los restos ar­
queologicos de Ninive, donde los excavadores han encontrado,
entre diversos estratos, un «pluvial interval», que no saben ex-
plicar, pero que colocan en el cuarto milenio a.C. 53 ,
Ante estos datos diversos, podemos concluir que en distin-
44 G ol. W e l d - B l u n d e l l , n .4 4 4 -
45 Gilgamesh X I 187.
46 C f. A T A T 200; A N E T 105, C; A T A T 203-206; A N E T 10 5 -10 6 D ; A T A T 201-202-
A N E T 104 A ; A . B o i s s i e r , en R A (19 3 1) Qi- 9 7 : A N E T 109 B.
47 Antiquaries Journal IX (octubre 1929) 3 2 9 -
48 L . W o o l l e y , U r o f the C haldees 2 9 .
49 P . D h o r m e , e n R B (1930) 484-
50 J. J o r d a n , Zweiter vorldufiger B ericht... p.20; V. C h r i s t i a n , en Archiv fiir Orientfor-
schung V III p .64.
51 C f . E . S c h m i d t , Excavations at F a r a : M useum Journal X X II ( 1 9 3 1 ) 2 0 1 . 2 1 7 .
52 C f. A . P a r r o t , Tello p .s 8 -
53 R , C . T h o m p s o n - M . E. L . M a l l o w a n , Annals o f Archaeology and Anthropology X X
134 -
Version sumeria d el diluvio 77jesopotdmico 55

tos lugares de Mesopotamia, en diferentes epocas, hubo inun-


daciones debidas al desbordamiento del Tigris y del Eufrates
por efecto de lluvias torrenciales, y una de esas grandes inun-
daciones debio de ser de tales proporciones, que dio pie para
la formacion de una leyenda epico-religiosa que encontramos
en la literatura cuneiforme y en la biblica 54 .

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■— Ur und Sintflut (Leipzig 1930).

5^1 Cf. A . P a r r o t , Deluge et arche de Noe (Neuchatel 1953) 42.


56 III. Confusion de lengnas y dispersion de la humanidad

III. L A C O N F U S IO N D E L A S L E N G U A S Y L A D IS ­
P E R S IO N D E L A H U M A N ID A D

I. El e p is o d io de la to rre de B a b e l _____________

Siguiendo su esquema rigido teologico y partiendo del he-


cho de que toda la humanidad proviene de un supuesto primer
hombre llamado Adan, los autores biblicos tratan de exolicar
a su modo la diversidad actual de las lenguas y de las razas,
y, como siempre, nos dan una explicacion religiosa y no cien-
tifica, como parece exigir la lexicografia y la etnografia moder­
nas. Hoy dia, los linguistas explican la diversificacion de las
lenguas como consecuencia de la separacion y aislamiento de
los grupos humanos y por corrupcion de una lengua madre en
determinado bloque lingiiistico. L as lenguas las crea el pue­
blo, que se guia siempre por la ley del menor esfuerzo, y asi,
sin mucha logica, van surgiendo los diversos grupos lingiiisti-
cos, como ocurrio en la formacion de las lenguas romanicas
en nuestra peninsula Iberica a partir de la deformacion del
latin vulgar.
L a explicacion biblica es al reves: las lenguas no se diver-
sificaron porque los hombres se separaron, sino que se sepa-
raron porque se diversificaron las lenguas y no pudieron en-
tenderse. En efecto, el relato biblico empieza a jugar con la
etimologia popular de Babel fb ilb e l). que en semitico occiden­
tal significa «confusion», para ver en la gran metropoli mesopo-
tamica, gran centro comercial y punto de convergenda de
gentes procedentes de todas partes con sus lenguas diversas,
el simbolo de la «confusion» prim itiva de las lenguas como
castigo divino por haber intentado coastruir una torre que
llegara hasta el cielo 1, desafiando asi el poder superior del
mismo Dios. El relato es encantador: los descendientes de
Noe, despu& de salir del area, se asentaron en la zona de
Senaar. Mesopotamia. En esta descripcion parece que el ha-
giografo alude a la emigracion a esta zona del grupo sumerio
que, descendiendo de los montes caucasicos o Turquestan, se
asento en la planicie mesopotamica haciael quinto milenio a.C.,
creando una cultura neolitica sedentarizada, con el desarrollo
masivo de la agricultura y de la construccion a base de 4 adri-
llos» en una tierra donde era desconocida la piedra 2. Y alii
1 G en ir,4 .
2 G en I I ,
m episodio de la toyre de Babel 57

empezaron a construir los famosos adoratorios o zieurdts — r s -


pecie de monticulos artificiales de ladrillo con subidas laterales
en rampa y rematados per una capilla dedicada a la divinidad— ,
para recordar que los dioses habitan en las cimas de los montes
que ellos habian abandonado alia por el Caucaso. Y entre esas
construcciones o zigurdt destacaba el descomunal de Babilo-
nia, llamado en sumerio E-tem en-an-ki (fundamento del cielo
y de la tierra), que fue reconstruido y ampliado en diversas
ocasiones. Con su altura de 90 metros dominaba toda la ciu-
dad y el complejo del santuario y era la admiracion de todas las
gentes que convergian en Babilonia para vender sus productos.
Nabopolasar (s.vii a.C.) se glon'a de haberlo reconstruido,
«fijando su fundamento en el corazon del arallu («mundo sub­
terraneo») y llegando su cima hasta el cielo» 3 . Esta fraseologia
altisonante la encontramos ya en Gudea de Lagash cuando
dice; «-Ante mi templo, levantado hasta el cielo..., su esplendor
hice llegar hasta el cielo» 4 .
El relato biblico considera la construccion de la elevada
torre como un desafio al poder divino; y, por otra parte, Dios
quiere que los hombres se dispersen para que repueblen la
tierra devastada por el diluvio; por eso les «confunde» las len-
guas, para que no contintien edificando la torre. P or eso «se
llamd B abel la ciudad que estaban construyendo, porque alli
confundid (balbel) Yahve las lenguas de toda la tierra y de alli
los disperso por la haz de toda la tierra» 5 . L a explicacion etno-
logica es popular, como suelen ser todas las de la B ib lii. En
realidad, los lexicologos derivan Babel de B d b - E l o Bub-ilu
(puerta de Dios), que, a su vez, es la traduccion al acadio del
sumerio Ka-dingir-ra~ki. Nuestro termino B abilonia deriiu del
griego BaPuAwv, que es la trasliteracion de B a b -ild n i (puerta
de los dioses).
L a diversi dad de lenguas ha suscitado siempre la curiosi-
dad de las gentes en todo tiempo, y asi se ha supuesto unaedad
de oro en la que los hombres hablaban la misma lengua, Asi,
en un texto sumerio de Nippur se habla de una ep oca ei que
todos los pueblos alababan a Enlil «en una sola lengua» Los
autores bi'blicos. que suponen que todos los pueblos constitu-
yen una fam ilia humana derivada de un (inico protopaiente,
buscan xjina explicacion del fenomeno de la diversidad, lingiiis-
tica v,\buceando en las tradiciones mesopotamicas. relacionan

3 C f. P l e s s i s , Babylone et la Bible, en D B S I 774; A . J e r e m i a s , Das A . T . im Liiite des


alien Orient ( 1 9 3 0 ) 1 90-94.
G f. L . H . V i n c e n t , De la tour de Babel au temple: R B 53 (1946) 404.
5 G en 1 1,8.
6 C f . J. C h a i n e , L e livre de la Cenese (Paris 19 4 8 ) 1 6 5 .
58 III. Confusion de tenguas y dispersion de la humanidad

el origen de la diversidad de lenguas con la construccion de


aquei famoso zigurdt de Babilonia, en torno al cual se daban
cita sumerios, acadios, elamitas, hititas, jurritas, hiwitas, mi-
tanitas e iranios. Aquel templo colosal, del que queda aun
en pie una superficie de 30 metros de altura, se prestaba a
todas las leyendas y era el simbolo del orgullo de la civilizacion
sedentaria mesopotamica. Para los autores biblicos, que tienen
preferencia por las formas sencillas de vida, como la del noma-
da, aquello era un desafio al poder divino y a su precepto de
dispersarse por «toda la haz de la tierra». Ademas, aquella aglo-
meracion humana de una ciudad de un millon de habitantes,
con todos los refinamientos de la civilizacion sedentaria y co-
mercial, era algo monstruoso que no entraba en los planes di-
vinos. Y asi se considera al gran zigurdt como la causa de la
confusion de las lenguas. Nos hallamos, pues, ante una expli-
cacion folklorica convencional como otras de la Biblia, en las
que hay que retener la ensefianza religiosa de humildad.
Como dice Clamer, «Babilonia era una ciudad que impre-
sionaba a los extranjeros, particularmente a los rudos cananeos,
los cuales, ante el espectaculo de la gran ciudad y de la torre
con diversos pisos, ya pensaban en una empresa sugerida por
el orgullo de los hombres, y en el nombre de la ciudad, B abel
(en forma cananea), veian el signo de la confusion de las len­
guas; asi se explicaria la formacion de la leyenda. L a tradicion
hebrea habria dado a esta leyenda un alcance religioso y espi-
ritual, viendo en la dispersion de los pueblos y en la confusion
de las lenguas el castigo divino del orgullo humano... Es en
la persona de Abraham en la que la humanidad dispersada en-
contrara su unidad («en ti seran bendecidas todas las familias de
la tierra») tal perspectiva basta para justificar el relato de la
torre de Babel en la historia de los origenes... Ademas, se de­
duce la leccion moral sobre la vanidad del esfuerzo humano
fuera del reconocimiento del soberano dominio de Dios
En este supuesto, «se puede decir que el relato de la torre
de Babel es la respuesta del folklore hehreo a la Question del
origen de las lenguas. Los israelitas pensaban que la diversi­
dad de idiomas hahia sido causa de la diversidad de pueblos.
Nosotros pensamos al contrario hoy. L a lenta formacion de los
pueblos ha dado lugar a la formacion de las lenguas. L a histo­
ria de las lenguas es tan vieja como la humanidad. L a Biblia
reproduce el relato de la torre de Babel porque no estaba des-
provisto de una ensenanza religiosa, y quiza, sobre todo, por-

Gen 12,2.
8 A. C lam er, L a Genise (La Sainte Bible, Paris 1 0 5 3 ) 22 9 .
La dispersion de la humanidad 59

que era uno de los recuerdos que permitian empalmar con los
origenes de la historia de Abraham» 9 . Podemos, pues, suponer
que el autor sagrado recoge la explicacion popular relativa al
origen de la diversidad de las lenguas y la corrige, informan-
dola de la doctrina monoteista. Los profetas nos hablan de la
soberbia de la ciudad de Babilonia 3 0. Precisamente es este el
vicio que menos puede soportar Dios n . Y , en este supuesto,
el hagiografo nos presenta el hecho de la diferenciacion de las
lenguas, que divide los pueblos y quebranta sus fuerzas, como
el castigo divino por su orgullo. L a unidad crea la fuerza; la
dispersion, debilita. Es justamente lo que ha hecho Y ahve para
hacer frente a la tentacion permanente del hombre, de su
hyhris o «desmesura», o complejo «prometeico», frente a los de-
rechos inalienables divinos que dirigen la marcha de la histo­
ria humana.

2. La d is p e r s io n de la h u m a n id a d ________________

En el c .io del Genesis encontramos una interesante tabla


etnografica— documento unico en la antigiiedad— , en la que,
a partir de la familia de Noe y a trav& de sus tres hijos, se enu-
meran las distintas familias humanas que poblaban las legio-
nes del Proximo Oriente, del A sia Menor, de Grecia, de las
colonias del Mediterraneo y del Africa septentrional oriental.
E l horizonte, pues, del autor sagrado esta limitado a los pue­
blos que podian tener relacion con la futura historia del pue­
blo hebreo, ya que este provenia de la familia bendecida de
Sem. El esquema, pues, es simplificador conforme a las direc­
trices teologicas de la «historia de salvacion». Por tanto, no po­
demos buscar aqui precisiones tecnicas conforme a las e^igen-
cias de la ciencia etnografica moderna, Por eso veremos que
en determinados grupos se mezclan semitas y cam itas j aun
indoeuropeos. La ciencia etnografica moderna tiene un a pers­
pectiva mucho mas amplia sobre los origenes de las diversas
grandes familias de la humanidad, y no puede lim itarsea las
tres grandes ramas de semitas, camitas e indoiranias. Pero los
. autores sagrados no tratan de dar lecciones de etnografia ai de
geografia. sino d'Kbuscar los anteoaaados de A b ra h a m , padre
del pueblo elegido, que para ellos iba a ser el centro d e b his­
toria universal. Por eso, ya en Gen 9,26 se presenta a la proge­
nie de Sem como «bendita» por excelencia, mientras q u e la de
los camitas. los negros, tradicionalmente esclavos de los blan-
9 J. C h a i n e , O .C ., 167.
10 Cf. Is 13 ,19 ; 4 7 ,1; jer 50 ,3 1-3 5; 5 1 . 7 -
i J Cf. Is 2 , 1 1 - 1 7 . *
60 III, Conjusidn de lenguas y dispersion de la humanidad

cos, tienen que admitir esta situacion humillante por un su-


puesto pecado de inconsideracion de su antepasado Cam res­
pecto de su padre Noe (v.22). Es mas, los autores sagrados
tratan de poner las bases del derecho de los israelitas a la tierra
de Canaan, y asi, ya en los albores de la humanidad presentan
a Canaan, supuesto hijo de Cam, como condenado a la escla-
vitud respecto de los semitas: «Maldito Canaan, siervo de los
siervos de sus hermanos» (v.25). Nos hallamos, pues, ante le-
yendas etiologicas para explicar y justificar la supuesta supe­
riori dad de los semitas y hebreos sobre los odiados cananeos,
que debian ser desposeidos de su tierra en favor de los hebreos.
En esta tabla etnografica del c .io del Genesis, los origenes
de los pueblos se inventan por el procedimiento de los evoni-
mos, o supuestos personajes, con un nombre que daran a su
descendencia, y, por otr'a parte, el termino «engendrd» ha de
tomarse en el sentido amplio de supuesto antecesor de un per-
sonaje-pueblo o clan. L as razones de parentesco suelen ser de
diversa indole en la Biblia; entronque racial, vecindad geogra-
fica y afinidad. E l compilador biblico, pues, a base de varios
nombres que encontro en genealogias, distribuye convencio-
nalmente las familias conforme a su esquema tripartite: semi­
tas, camitas y jafetitas.

a) L os iafetitas ________________________

E l nombre de lafet significa «hermoso» y es el supuesto


eponimo de los pueblos de raza blanca indoaria. segtin se de­
duce de la enumeracion de los pueblos aqui consignados.
L a redaccion es dei «sacerdotal», que tiene propension a las
genealogias. Primero, el hagiografo empieza por los pueblos
que considera mas alejados dei centro etnografico en el que
surge el pueblo hebreo. Por eso empieza la enumeracion por
los descendientes de Jafet, que habia recibido tambien una
bendicion de Noe 12, pero subordinado a los descendientes de
Sem, con los que ha de tener buenas relaciones de vecindad;
«habite en las tiendas de Sem». Y a ellos estara subordinada
como esclava la descendencia de Cam. E n realidad, esto re-
fleja Ia situacidn sociologica de los tiempos en que el «sacer­
dotal» redactaba esta tabla etnografica; los judios, descendien­
tes de los semitas, estaban sometidos a los iranios, de origen
jafetita.
L o s supuestos descendientes tde Jafet son Gomer, los gima-
ra-a-a de los textos cuneiformes; los cimerios de los griegos;

12 G e n 9 ,2 7 .
La dispersion de la humanidad 61

habitantes de raza indoaria que se asentaron en la Crim ea


actual Empujados por los escitas, pasaron al A sia M enor y
a Armenia. E l nombre de M aeo s resulta enigmatico. Se le ha
querido explicar por los terminos sumerios M a (tierra) y
Gog (oscuridad), y se supone que son los escitas, que invadie-
ron A sia en el siglo vii a.G. En los textos de Ras Shamra se
habla de los m at-Gagaia, que pueden ser los M a-gog del texto
biblico. Siguen luego los madai o medos (en acadio, M a - d a - a -a ) ,
que habitaban al sur del mar Gaspio. En los textos cuneiformes
se les llama umman manda, nombre sumerio que equivale a
extranjero o «barbaro». Aparecen en la Biblia a partir del si­
glo VIII a.C. 1^. Son de raza aria y muy afines etnograficamente
a los persas.
Yavdn son los jonios o griegos, que habitan en las islas del
mar Egeo y en la costa occidental del A sia Menor. En la Biblia,
el nombre de Y avdn designa a Grecia Tubal designa a los
tabdli de los textos asirios, y a T ipal de las inscripciones hititas.
Son los tiberianos, que Herodoto sitxia en la orilla meridional
del mar Negro i®. En los textos de Teglatfalasar I (s.xi a.G.) se
les menciona presionando sobre Mesopotamia. M osoc es el
pueblo de los Moff/oi de Herodoto: los muski o moski de los
textos asiro-babilonicos, que habitaban en la region montaiio-
sa donde nacen el Tigris y el Eufrates
Tiras es el pueblo de los tirsenios, piratas de las islas del
A sia Menor, Ilamados turusa en la estela de Mernneptah
(s.xin a.C.). Probablemente son los etruscos 18. A sk en az son
los as-ku-za de los textos de Asaradon; probablemente son
los escitas, que en el siglo v ii a.C. llegaron hasta Palestina, y de
ahi el nombre de Scitopolis dado a la antigua ciudad de Beisan.
Son los 2 Ku6 ai de los griegos R ifa t no esta identificado,
aunque se le supone habitado junto al mar Negro, en la Psfla-
gonia 20. Tosorm a parece designar a los ti-ga-rim-mu de los
textos de Sargon y de Senaquerib, y habitaban en Gapadocia. .
En las inscripciones hititas aparece un pueblo llamado T a ga-
ra-ma, al norte de Karkemish 21. E lis h a : la A lashia de los tex­
tos de T ell Amarna y de las inscripciones hititas 22. crgg
que es la isla de Chipre. Algunos autores suponen que es Sici-

13 C f. P. D h o r m e , Lespeuples issus de Japhet: Syria (1932) 30.


14 C f. 2 R e 17,6; 1 8 , 1 1; Is 13 ,17 s ; 2 1,2 ; Je r 25,25.
15 C f. Is 66,19; E z i7>i3; D an 8 ,2 1; JI 4,6.
16 C f. E z 2 7 ,13 ; Is 66,19; Ez 32,26; 38,2.
17 C f. P. D h orm e, a .c.,p .39 .
18 C f. I d ., ibid., p .40.
19 C f. Jer 2,27.
20 C f. P. D h o r m e , a .c .,p .4 i.
21 C f . E z 38.6; 3 7 .14 .
22 C f. Ez 37,7.
62 III. Confuswn de lenguas y di5perst6t^ de la humanidad

lia. Tarshis, comunmente identificada con la Tartessos de los


autores griegos, en Huelva (Espafia); colonia fenicia famosa
por sus metales 23 , Quitim es el K ition de los griegos: Chipre 24 .
R o dan im : los habitantes de Rodas. Son los famosos «pueblos;
del mar» que presionaron en el siglo x ii a.C. sobre Egipto y
la costa de Canaan.

b'l C am itas___________________________

Cam o fam significa «calentado»: alusion al color chamusca-


do de su piel. Es la raza esclava por antonomasia; segun se
declara en Gen 9,25, se la presenta como un castigo divino
por haberse reido Cam de su padre desnudo. Es una explica-
cion folklorica para justificar la situacion de esclavitud en que
estaban los negros nubios en Egipto y en el Proximo Oriente.
Sus descendientes o camitas ocupaban el sudeste de Egipto;
Kush. Es el egipcio kos y el acadio K u-u-su y designa la Etiopi'a
actual 25 . En realidad, los etiopes son descendientes de los se­
mitas de la peninsula arabiga y hablan una lengua semita. Pero
la raza quedo muy mezclada por su cercama con Nubia. M is-
rayim es Egipto (nombre dado por los griegos a esta region a
base del nombre 01 k o t t t o i («los coptos», y de ahi AiyuTTTOs).
En los textos cuneiformes se le llama M usru o M isru ; en arabe
actual, M asr. El nombre hebreo M israyim («dual») alude a los
dos Egiptos; el alto y el bajo Egipto. En la lengua faraonica, el
pais se llamaba E ’ -km -t («pais negro», a causa del limo de la
zona lindante con el Nilo). P u t es el Punt de los egipcios; pro-
bablemente, la actual Somalia, al sur del mar Rojo 26 . Era el
pais de donde procedian las especias: incienso, mirra, aroma,
y el oro, plata y pedreria.
K a n a d n : es el K i-n a -a j-ji o K i-n a -a jn i de las cartas de T ell
Amarna, y el K an'na de los egipcios, Corresponde a la region
llamada posteriormente Palestina por los griegos, aunque ya
en los textos asirios del siglo v iii se le denomina Palashtu,
nombre derivado de los peleshtim, o filisteos de la Biblia. Gom-
prende la region desde Gaza hasta el Libano; en algunos textos,
hasta Jamat, en el Orontes 27 . S e b a : Flavio Josefo lo identifica
con Meroe 28 , al norte de Jartum . Es mencionada en Estrabon
por esta zona 29 , Sin embargo, algunos lo localizan en Arabia
23 C f . 1 R e 1 0 , 2 2 ; 2 2 ,4 9 ; Is 2 , 1 6 ; 2 3 , 1 .
24 C f. Nvim 24 ,24 ; Is 2 3 ,1.12 ; Jer 2.10 ; E z 27,6. E s el K iti d e los fenicios. Algunas veces
es sinonimo de m ar Mediterraneo.
25 G f. Ez 2 9 ,10 , 30,4; Is ii,ii;_ 2 o ,3 -5 : N ah 3,9; Sal 68,32; 88,4.
26 G f. M o r e t , H is to ir e de I’Orient II 5 2 1.
27 M . J. L a g r a n g e , Etudes sur les religions semitiques 5 7 -5 9 -
28 F l a v i o J o s e f o , hnt. lud. II 1 0 . 2 .
29 E stra b 6 n t, X V I 4 .8 .10 .
La dispersion d e la humanidad 63

y otros en Nubia. E w ila : se suele localizar en la peninsula ara-


•■biga, en la region en que moraban los ismaelitas Sabta : no
mencionada en otro lugar de la Biblia; se supone que esta en
la peninsula arabiga; se la ha querido identificar con la actual
Sabota, capital de Hadramut, al sur de Arabia y al este del
Yemen actual, y con la S afta d e Ptolomeo, en el golfo P er­
sico 31 . Raam a o Reem a segun los L X X : se supone que esta en
la parte meridional de Arabia, pues es mencionada en Ez 27,22
junto a Seba. Sabteca: no identificada; se supone que esta en
Arabia. Seba o S a b a : es el S a -b a -a de los textos asirios, la
region de los sabeos, de donde procedia la famosa reina que
fue a yisitar a Salomon 3 ^. Su capital es M arib. D a d d n : es ci-
tado en todos los textos bi'blicos junto a Tem a 33 . Segiin una
inscripcion minea, se la localiza en el oasis de el-E la , entre
Teim a y M e d i n a 34 . Hay otras localidades con este nombre
en Edom y sur de Arabia.
Nemrod, al que se le califica como «poderoso cazador ante
Yahve», parece ser el Gilgamesh de la famosa epopeya que he-
mos citado tantas veces antes. Se dice que «comenzo a reinar
en el pai's» (v.8). Segiin la leyenda, lucho con monstruos y leo­
nes, y asi se le representa como muy forzudo estrangulando
leones. Reino en Uruk, que aqui parece identificarse con Erea
(la actual Warka), en la tierra de Senaar o Adesopotamia. A su
lado se menciona a B abel o Babilonia (B a b-ilu , «puerta de
dios», o B a b -ild n i, «puerta de los dioses»). A k k a d : la conocida
ciudad de A k -k a d i y A -ga -de de los textos cuneiformes. Fue
el centro del imperio acadio. C a in e: no ha sido identifiada.
Se ha propuesto la antigua Nippur. En algunos textos de la
Biblia aparece una Calneh mas al norte 35 . S e n a a r: es el S a ija r
de los textos cuneiformes y designa la region de Mesopotamia
o parte de ella. A s u r : al norte d.e Babilonia, que le sucedera
en la hegemonia de la region. N in iv e : capital de A s iria desde
el siglo X I a.C. Es la ciudad de los sargonidas (s .v iii-v i a.C.),
destruida en 6 12 a.C. por los medos y babilonios. R ejo b o t-H ir:
no identificado. Se ha querido suponer que era un barric de
Ninive llamado Rebit-N ina, o en la actual Mosul. C a l a i : es el
K a lju d e los textos cuneiformes, en la orilla izquierda del Ti­
gris. R e sef: no identificado. En esta enumeracion vem os, pues,
que entre los descendientes de Cam se nombran egipcios, d o ­
pes, sumerios y semitas, sin criterio etnografico claro. Eiitre
3“ C f. G en 2 5 ,18 : I Sam i s , 7 : G en 2 ,1 1 .
P to lo m eo , V I 8.30.
G f. I R e 10 ,1- 2 .1 0 ; Is 40,6; Jer 6,20; Ez 27,22; Ez 3 8 ,13 ; Sal 7 2,10 .
C f. Is 2 1 ,1 3 - 1 4 ; J e r 49,7-S; E z 2 5 ,13 : 27,20; 38 ,13 .
C f. A . J a u s s e n - S a v i g n a c , en R B (1920) 520-31,
35 C f. A m 6,2; Is 10 ,9 .
64 III, Confusion de lenguas y dispersion de la humanidad

estas zonas geograficas hubo mucha mezcla de poblaciones y


contactos comerciales y politicos, y ello explica esta amalgama
de pueblos, suponiendoles descendientes de un supuesto epo-
nino llamado Cam.
L u d im : se la ha querido identificar con Libia, leyendo Lu-
bim, ya que aparece en conexion con Egipto. En la literatura
cuneiforme aparece cl nombre de Lu-ud-du, que parece ser la
Lidia del A sia Menor. A nam tm : no identificado. Leyendo
Nenamim, se la ha querido identificar con Knm t, en el desierto
de Libia. L ea b im : los libios o lubim 36 . l^ gftu jim : el Bajo E gip­
to, correspondiente al p-t-m ahi (pais del Norte) o el delta
(N a -P ta h : pueblo del delta). P etrusim : los habitantes de P a -
tros 3'^. Es el nombre del Alto Egipto: P-to-resi (pais del Sur)?
y en asirio, P a-tu-ri-si. C aslujim : no identificado. Quiza un 3
tribu nomada libia. L a frase siguiente («de los cuales salieron
los Peleshtim ») parece dislocada y debe ponerse despues de
Captorim, de los que, segun la Biblia, procedian los filisteos 38 .
En realidad, estos no son camitas ni semitas, sino indoarios
(procedentes de la oleada de los «pueblos del mar», vencidos
por Ram s& III en 119 4 a.C.). Se establecieron en la costa de
Canaan, que luego fue llamada por los asirios, a causa de ellos,
Palashtu, y por los griegos, Palestina 3 9 . En los textos egipcios
son llamados Purasati, y en los cuneiformes, pilishta o p a ­
lashtu. Eran despreciados por los hebreos, sobre todo porque
eran incircuncisos. C aptorim : los habitantes de Creta, que en
egipcio se dice K eftiu, y en asirio, K aptara. Son los keretim
de la Biblia 4 0 ^ los cuales, culturalmente, tenian muchas in ­
fluendas egipcias. Por eso aqui se les considera como descen­
dientes de M israyim (Egipto).
Hiios de C an aan : bajo este epigrafe se engloba a los feni-
cios e hititas, que en la historia patriarcal aparecen mezclados
con los cananeos. S id o n : ciudad fenicia conocida, que en las
cartas de T ell Amarna es llamada Si-d u -n a -a -a . Capital de F e ­
nicia antes de Tiro, que aqui inexplicablemente no aparece
mencionada. El nombre primitivo de Fenicia fue Chna. F e n i­
cia viene de Phoenix, porque sus habitantes traficaban con
telas coloreadas por el tinte escarlata-purpureo de un molus-
co llamado Phoenix. Y Sidon es llamado «primogenito» de C a­
naan porque fue su ciudad principal. Homero llama a los feni-
cios sidonios y la misma Biblia les aplica este nombre “^2.

36 'C f. N ah 3,9: 2 Par 12 ,3 ; 16,8. H o m e r o , Iliada V I 2Q0.


37 C f. Is I I , 1 1 ; Je r 4 4 , 1 ; E z 2 9 , 1 4 ; 3 0 , 1 4 . *^2 C f . Ju e 1 8 , 7 ; R e 5 ,2 0 ; 1 6 , 3 1 .
38 A m 9 , 7 -
39 C f. A b e l , Geographic de la Palestine I 265.
40 C f. Ez 2 5 ,16 ; Sof 2,5-
La disjtersidti de la humanidad 65

le t: son los jeteos o hititas, moradores del Asia Menor y d e la


Alta Siria. Son los Ja tti de las inscripciones cuneiformes y los
Jeta de los textos egipcios. No son semitas ni camitas; invadie-
ron Fenicia y Canaan a mediados del segundo milenio a.C.
Jebuseos: una de las poblaciones que habitaban en la parte
central montanosa de Canaan 43 ; ocupaban Jerusalen hasta los
tiempos de D a v i d ^4 . A m o rreo : es el Am urru de los textos cu­
neiformes y significa «occidental» (M A R . T U ); los habitantes
de la zona de Siria y Canaan hasta Egipto. Guersueseo: es otra
de las poblaciones de Canaan citadas en la Biblia 45 . Jev eo : son
los hiwwitas, poblacion procedente del medio Eufrates que re-
sidia en Siquem 46 . Como el plural jawwoth significa «tiendas»,
se supone que habitaban en tiendas. A rau ueo: son los morado­
res de la ciudad del Libano, llamada hoy tel-A rqa (la ’ApxA
de Flavio Josefo) 47 . En las cartas de T ell Amarna se les llama
Irqut. S in eo : son los habitantes de Syan, la Sianu de los textos
cuneiformes, cerca de la localidad anterior. A rw a d e o : son los
habitantes de A rw ad, hoy Ruad, isla fenicia frente a Tortosa.
En las cartas de Tell Am arna se le llama A r-w a -d a , y A -ru -a -d a
en los textos de Teglatfalasar 1 4 8 , Sem areo: es la 5 :^^opoc de
los textos griegos y la Sumur de las cartas de Am arna; hoy
Sam ra, al norte de Nahr el-Kebir. entre el Libano y Palestina.
Es la Sim irru de las inscripciones asirias. Jam ateo: habitantes
de la actual Jam a, sobre el Orontes, en la Alta Siria 4 9 .
Despues, el autor sagrado senala los Ifmites del territorio
cananeo, partiendo de Sidon hasta G az a (la actual Gaze), la
G azatu de los textos asirios y la Q azata de las inscripciones
egipcias, a 70 kilometros al sur de Jaffa. Fue una de las m etro­
polis de los fi.listeos 5 0 . G u era r: al sureste de Gaza. Soioma,
Gomorra y Seboim estaban al sudeste del mar M u e i t o ^ i .
L e sa : se la ha querido identificar con Lais (Dan), a l noreste
de Palestina, cerrando el cuadrilatero cananeo 52 .

c~) Semitas__________________________

Los supuestos descendientes de Sem { shem: «renombrado».


«famoso») son varios pueblos que etnograficamente n o siempre
son semitas cnmo Elam , situado al sudeste de Mesopotamia;
43 C f. G en i5 ,iQ -2 i; Jos 15.8-63: 18,228; 2 Sam 5,6.
44 C f. I Par 1 1 , 4 .
45 C f. Jos 3 ,10 ; 2 4 ,11.
46 C f. G 6 1 34,2; Jo s 0,3; I I . 3 -
47 F l a v i o J o s e f o , Ant. lud. I 13 8 .
48 C f. E z 2 8 ,7 .11 .
49 C f. Is 3 7 ,13 ; 2 Re 14.28; 18,34; A m 6,2.
50 C f. Ju e 6 , i .2 i ; i Sam 6 ,17.
51 C f. A b e l , G^og. I 331.
52 Cf. Lesam de Jos 19,47 *
66 111. Confusion cle lenguas y dispersion de la humantdad

es el E-lam -tu de los textos cuneiformes. En realidad, los ela-


mitas no eran semitas, pero tuvieron relaciones comerciales y
politicas con los sumerios alia por el tercer milenio a.C. Por
eso aqui se los engloba como descendientes de Sem, la raza
bendita por excelencia, a la que estaba supeditada en los de-
signios divinos no solo la de los camitas, sine la de los jafeti-
tas 53 , L a razon estriba en que de ella surgiria Heber, el su-
puesto antepasado eponimo de los hebreos, del que provendria
el clan de Abraham, padre del pueblo elegido. A s u r : en el v. 1 1
aparece como descendiente de Cam. En realidad es una pobla-
cion semita en la Mesopotamia septentrional. A r fa x a d : se le
ha querido identificar con el asirio A rra fa , la actual Kerkuk,
el A rrapajites de los autores griegos, al este del Tigris y al sur
del pequeno Zab. L u d : parece ser el L ub-du de las inscripcio-
nes cuneiformes, entre el Tigris y el Eufrates superior. Algu-
nos autores lo identifican con los lidios del A sia Menor.
A r a m : el famoso reino de los arameos, oriundos del desier-
to siro-arabigo, y que aparecen por primera vez, bajo el nom-
bre de ajlam u, en los textos de Teglatfalasar I ( i i 15-1093).
Los descendientes de Aram son: U z, al -noreste de Canaan,
en el Hauran 54 , Ju l; quiza el lago el-Jule,. al norte del lago de
Genesaret. G u eter: quiza Gessur, entre Beisan y el Hermon.
M a s : el monte M asu de la epopeya de G i l g a m e s h e s decir,
las Cordilleras del Libano y Antelibano. S a la j: no identificado.
H eb er: el supuesto eponimo antepasado de los hebreos
o'ibrim, que podriamos traducir por «los del otro lado» o de
«allende» del rio, segiln Jos 24,2-3; «En otro tiempo habitaban
mds alia del rio vuestros padres: Teraj, padre de Abraham y
padre de Najor, Y o le tome de mds alia a vuestro padre A bra­
ham y le hice caminar a Canaan.,.» Vemos que aqui se contra­
pone la region del mds alia (en heb. 'abar) del rio Eufrates y
la de Canaan. En este supuesto, la denominacion de 'ibrt pa­
rece que «se aplicaba a una categoria de nomadas que venian
de Aram -Naharayin. Los L X X obedecen al sentido de verosi-
militud historica cuando traducen por 6 TrepccTTi; («el de mas
alia») el calificativo de h a-'ibri («el hebreo»), que es aplicado a
Abraham en Gen 14 ,13 . Poco a poco, el sentido primitivo se
atenuara y el nombre comun se convertira en propio, restrin-
giendose la designacion geografica a un grupo etnico, contra-
puesto a los arameos del este y a los amorreos del oeste. Pero
el recuerdo de la primera migracion quedara incrustado en el

53 G e n 9 , 2 6 - 2 7 . Z
54 C f. Gen 2 2 ,2 1;36,28.
55 Guilgamesh I X 2 .1-2 ; 4,40.
La dispersion de la humanidad 67

nombre mismo que llevaran los hebreos» 56 . Hace unos lustros


se puso de moda entre los orientalistas el relacionar el nombre
de 'ibri (hebreo) con los ’apiru-jabiru de los textos de Tell
Amarna, en los que aparecen como hordas de pueblos asaltan-
tes de las ciudades de Canaan, y se ha querido traducir ’ apiru-
jabiru por «confederado» o asociado; en ese supuesto, los he­
breos formarian parte de esa oleada de invasores, o al menos
asi fueron considerados por los cananeos al hacer irrupcion en
su pais bajo la egida de Josue 57 .
P eles.: se le ha querido identificar con Falga, en M esopo­
tamia, en la conjuncion del Jabur con el Eufrates; algunos auto-
res proponen identificarlo con el-F a lg , al noreste de Arabia,
junto al golfo Persico. El texto biblico explica el nombre de
Peleg relacionandolo con la idea de «dispersion», porque «en
su tiempo se dividio la tierra», alusion a la dispersion de la hu­
manidad de que se habla en el capitulo siguiente. Y o k ta n : en
Arabia meridional existe un B eni Qahtdn 58 . A lm o d a d : desco-
:nocido. S e le f: el actual S a if. Jasarm aw et : el actual Hadramut,
al este de Aden, llamado Jatrom ites en los autores griegos 5 9 .
Y a r a j: no identificado. A d o ra m : desconocido. U z a l: el A z a l
arabe, en el Yem en ^O. D i g l g desconocido. O h a l: quiza el
A b il del Yemen. A b im el: no identificado. S e b d : la region de
los sabeos, que aparecen antes como hijos de Cam Cv.?). O fir :
;se le ha querido identificar con A bhira, en la desembocadura
del Iiidus. Es el lugar tradicional del oro y del marfil 6 1 . Jawila:
■el mismo del v.7. Yohab: quiza la tribu arabe de Yuhauhib, en
la parte oriental de la Arabia meridional, sobre el Indico. El
autor concreta el area de dispersion de los descendientes de
Yoktan asi: desde M esa (quiza el M asa de G en 2 5 ,14 , en el
norte de Arabia) hasta S afar, quiza el S aorafa d e Ptolomeo,
en la costa meridional de la peninsula arabiga.
Vemos, pues, que los hagiografos, al estructurar h tabla
etnografica. conciben las relaciones de los pueblos como entre
miembros de determinadas familias, que tienen un idad en un
supuesto eponimo, que les da nombre a cada pueblo segun la
explicacion popular. Excepto el nombre de N em rod, todos los
demas pueden explicarse como nombres geograficos. B total
de pueblos mencionados nos da el numero sim bolico de seten-
ta, y quedan sin mencionar otros pueblos a los q u e sealude

56 E. D h o r m e , L a religion des hebreux nomades p .85.


57 Sobre la posibilidad de la identificacion de los hebreos con los 'a p iru -ja b iru vese R. d e
V a u x , Histoire Ancienne d’Israel (Paris 1 9 7 1 ) 10 6 - 12 .
58 Cf. A b e l , Geographie I 2 9 4 .
59 C f. E s t r a b o n , X V I 4.2; P l i n i o , V I i54-
•^0 C f. E z 2 7 , 1 9 : U zal comercia con T iro en especias y h i e r r o .
‘ 61 C f. Is 1 3 ,1 2 ; Sal 45.10 ; Job 22,24; 28,16; I Par 29,4; i R e 9^28.
68 HI. Confusion de lenguas y dispersion de la humanidad

en otros textos biblicos, como los amalecitas, los madianitas,


los moabitas, ammonitas, edomitas y los arcaicos, como los
zuzim, los refaxm, los enim, los anqaquim y los entm, poblacio-
nes autoctonas de Canaan anteriores a la invasion de los semi­
tas occidentales. Con todo, se quiere destacar la unidad del
genero humano y el proceso selectivo de los designios divinos,
que preparan el advenimiento del pueblo hebreo, objeto de las
promesas. L a fecha de composicion de esta tabla etnografica
no es anterior al siglo vn a.C., ya que se menciona a los asirios
y a su capital Ninive, de origen reciente, capital de los sargo-
nidas.

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H htoricidad de los relatos patriarcales 69

IV. LA ms T O R I A D E L O S P A T R IA R C A S

A) Historicidad de los relatos patriarcales

I. ECO DE LA H IS T O R IA P A T R IA R C A L EN LA L IT E R A T U R A
P R O F E T I C A _____________

Los relatos biblicos referentes a la epoca patriarcal tienen


un especial encanto dentro de la literatura del Antiguo T esta­
mento, porque las figuras de los patriarcas, moviendose con
sus rebanos por los secarrales de Palestina, en contacto con
poblaciones exoticas a impulsos de una providencia superior
que los guia hacia metas desconocidas despues de haberlos
arrancado de su ambiente socio-religioso familiar, estan im-
pregnadas de un arcaismo dificil de inventar por un autor que
viviera en una atmosfera de una sociedad ya sedentarizada y
agricola. Es que el nomadismo de los primeros antepasados de
Israel, salpicado de relatos anecdoticos y folkloricos inimita-
bles, llenos de un frescor arcaizante, no tiene nada que ver con
el genero de vida de la sociedad hebraica de los tiempos de la
monarquia. De hecho, los genios religiosos Hebraicos de todos
los tiempos han considerad^a las figuras de Abraham , de Isaac
y de Jacob como los verdat^eros antepasados de la sociedad teo-
cratica, sellada en la Alianza del Sinai. Para ellos, la historia
religiosa del pueblo elegido no comienza en las estepas del Sinai,
sino que tiene una preparacion en la «eleccion» de unos perso-
najes que han sido traidos por Dios de «mas alia» d«l rio
Eufrates.
En efecto, cuando el profeta Elias va a hacer demostncion
de su poder taumaturgico frente a los sacerdotes de Baal, ex­
clama: «Yahve, Dios de Abraham, de Isaac y de Israel; que se
sepa hoy que tti eres el Dios de Israel» 1. Y el autor d e 2 Be 13,
23 dice en tiempos de Eliseo respecto de Israel; «Pero ?ahve
tuvo misericordia de ellos por amor de su alianza con Abraham,
Isaac y Jacob». Por su parte, Jeremias pone en boca de Dios
estas palabras, que reflejan la vinculacion historica de "^'abYe
con los primeros antepasados de Israel: «Asi dice Y a h v e ; Si no
he hecho yo pacto con el dia y con la noche, ni he dadoleyes
a los cielos y a la tierra, entonces repudiare yo a la descendencia
de Jacob y de David, mi siervo, prohibiendo tom ar d e supro-
genie jefes para la raza de Abraham, de Isaac y de Ja c o b ’ ..» 2.
1 I R e 18,36.
^ J e r 3 3 ,2 6 .
70 IV . L a h u t o ri a d e lo s patriarcas

Y en Is 29,22 se dice algo similar; «Por eso, el que redimio a


Abraham, Yahve, dice a la casa de Jacob... y pregonaran al
Santo de Jacob y temeran al Dios de Israel».
Y el profeta Oseas, al fustigar las infidelidades de Efraim,
rerctierda''la'conducta tortuosa del patriarca Jacob en estos ter­
minos: <Yahve se querella contra Efraim, y tratara a Jacob se-
giin lo que merece, y le retribuira segiln sus obras; en el seno
suplanto a su hermano y en su rigor lucho con Dios; lucho con
el angel y le vencio, lloro y suplico gracia. En Betel le hallo,
y alii hablo con nosotros... Jacob huyo a la tierra de Aram y
sirvio Israel por una mujer; y por una mujer apacento gana-
dos» 3 . A si, pues, el texto profetico refleja bien los relatos del
Genesis sdbre la vida poco caballerosa del que habia de ser
padre de las doce tribus 4 . Por otra parte, en A m 7,Q.i6, los
nombres de Isaac y de Israel son sinonimos para designar al
pueblo elegido, mientras que en A m 7,2 se utiliza el nombre
de Jacob para aludir a la colectividad israelita. Esta asimilacion
aparece tambien en Os 1 0 ,1 1 y en Is 9,8; «Una palabra ha en-
viado Dios contra Jacob y ha caido en Israel». Y en Jer 46,27,
Jacob es sinonimo de Israel cautivo, como en Ez 39,25. Por su
parte, M iqueas utiliza tambien como sinonimos Jacob e Is ­
rael 5 . Es que, para los profetas, la colectividad de Israel arran-
caba de un personaje concreto llamado Jacob-Israel en los tiem-
pos anteriores a la liberacion de Egipto. A si, Oseas, despues
de mencionar las andanzas de Jacob por Aram en busca de
una esposa, habla de la liberacion de Egipto por manos de
«un profeta» De este modo, los profetas escritores juntan las
perspectivas de la epoca patriarcal con las vicisitudes del pue­
blo elegido en los tiempos de M oises, considerando todo como
reflejo de una historia continuada dentro de los designios salva-
dores de Yahve. Es la «historia de salvacion» en marcha dentro
de los esquemas teologicos de su epoca, es decir, la historia
inmersa en el encasillado de las promesas divinas de salvacion
sobre el pueblo de Israel.
E n este supuesto, la «casa de Jacob» designa— dentro de la
nomenclatura profetica— a la colectividad de Israel, salvada
por Y ahve a travfe de los siglos, porque tiene sobre ella unos
misteriosos designios historicos, que los genios religiosos pro-
3 O s 12 ,4 -6 .13 .
C f. G en 2 7 ,1s ; 29,16s.
5 C f. M iq 1,5 ; 2 ,12 ; 3,8; 5,6.
6 Os 1 2 ,14 .
C f. Is 8 ,17 ; Je r 2,5; A m 3 ,1 3 ; M iq 2 , 7 - L a expresion «casa de Jacob» alude a una colec­
tividad, pero concretada en un personaje hist6rico que }e dio origen, como la expresion s i­
milar «casa de O mri» (Bit-Jumri) de los textos asirios para designar a la dinastia del reino
septentrional, fundada por Omri. C f. L u c k e n b i l l , Ancient Records o f Assyria I 815-816;
II I I . 8 0 .9 2 .118 ; vease J. P l e s s i s , en D B S I 78533.
Historicidad de los relatos patriurcales 71

yectan hacia los tiempos futuros. Por eso, el Deutero-Isaias


insiste en la filiacion que hace de Israel el heredero de las pro­
mesas hechas a los patriarcas: «Tu, Israel, mi siervo; Jaco b, a
quien yo he elegido; raza de Abraham , mi amigo» 8; y luego,
destacando la linea continuada de eleccion divina a traves de
la historia, anade: «Mirad a Abraham, vuestro padre, y a Sara,
que os ha dado a luz» 9 . Finalmente, descorazonado, el profeta,
encarandose con Yahve, exclama: «Porque tu eres nuestro Pa­
dre, pues A braham no nos conoce, ni Israel nos reconoce; pero
tu, joh Yahve!, eres nuestro Padre» De este modo, los pro-
fetas, como los hagiografos en general, consideran la historia
de su pueblo a la luz de las promesas divinas y de sus designios
de salvacion.

2 . In T E R P R E T A C IO N T E O L O G IC A PE LA H I S T O R I A _________

Ahora bien, supuesto el eco de la historia patriarcal de la


literatura profetica posterior, los relatos biblicos que describen
las incidencias de las vidas de los supuestos antepasados,
Abraham, Isaac y Jacob, ;refleian una historia verdadera. o
son simple creacion imaginaria de la conciencia religiosa ano-
nima de Israel a traves de los largos siglos de cristalizacidn
teocratica en las estepas dei Sinai, en los secarrales de Canaan,
en medio de poblaciones religiosamente adversas ? O en otras
palabras: ise pueden interpretar estos relatos biblicos en sen-
tido especificamente historico, dentro dei concepto de historia
de los antiguos autores orientales? Porque la nocion de <histo-
ria» tiene hoy un sentido muy estricto, ya que las exigencias
criticas de la historiografia moderna solo admiten com o hechos
historicos los que son controlables por documentos contempo­
raneos de los acontecimientos que narran. Bajo este aspecto,
muchos hechos relatados en la Biblia estan fuera d e i control
histbriografico, ya que no solo los once primeros capftulos dei
Genesis— que abarcan la prehistoria de la hum anidad segiin
la perspectiva religiosa de los autores sagrados— , sin o los re­
lativos a la historia patriarcal, a la epopeya dei E x o d o y a los
tiempos anarquicos de la epoca de los Jueces, estan fuera dei
alcance dei historiador moderno, porque no hay documentos
escritos contemporaneos. De hecho, los nombres de lo s jerso-
najes centrales de esta historia (Abraham, Isaac y Ja c o b , David
y Salomon) no aparecen mencionados en los docum entos ixtra-
biblicos, pues la primera mencidn de Israel es la de la estla de

Is 5 1 , 2 -
‘0 Is 63,16.
72 IV . La historia de los patriarcas

Merenptah (s. xiii a.C.). L a segunda conexion de la historia


de Israel con la historia universal esta en la lista dei faraon
Sheshonq (el Sesac de la Biblia), que narra su incursion militar
en Canaan en el siglo x a.C., poco tiempo despufe de la muer-
te de Salomon n . Y el primer israelita mencionado en los tex­
tos extrabiblicos es Acab, rey de Israel, al que se alude en la
estela de Mesha de M oab (siglo ix a.C.). Todos los personajes
bfblicos anteriores no encuentran resonancia en la historia uni­
versal de la epoca.
Supuesto esto, al abordar el problema de la historicidad de
los patriarcas hebreos, debemos tener en cuenta que los relatos
biblicos reflejan tradiciones fluctuantes, que se entrecruzan an­
tes de ponerse por escrito en tiempos ya de la monarquia israe­
lita. El material es anecdotico, circunstancial y fluido, con una
consistenda historica solo en lo esencial. Por ello, los hechos
historicos de la vida de los patriarcas aparecen no pocas veces
envueltos en leyendas anecdoticas y etiolosicas, de las que hay
que deducir solo un substrato historico minimo. Por otra par­
te, dentro de la historiografia antigua, los criterios de exacti-
tud son muy amplios, y asi, muchas veces se atribuyen a su-
puestos personajes eydnimos hechos que en realidad reflejan
reacciones colectivas de clanes y de tribus. E l principio de la
«personalidad corporativa»— individualizacion de un hecho co-
lectivo— esta dentro de las regias historiograflcas de la antigiie-
dad. En efecto, en los anecdoticos incidentes de la vida de Ja ­
cob y de Esaii—suplantacion de este en el derecho de primoge-
nitura y la apropiacion de la bendicion paterna—hemos de ver
la concrecion de relaciones hostiles sociales entre las tribus de
Israel y de Edom 12. Algo similar habra que decir de la expli-
cacion despectiva e ironica dei origen incestuoso de los moabi-
tas y ammonitas 13 . Todas estas fio retti de los relatos patriar-
cales constituyen como la sal de los mismos, y, lejos de debili-
tar su grado de verosimilitud historica, la refuerzan, sabiendo
distinguir lo esencial historico de lo anecdotico circunstancial.
Porque los hagiografos recogen con naturalidad todas estas
historietas picaates que los descendientes de los patriarcas se
contaban a la puerta de Ia tienda para ensalzar la £gura de sus
antepasados y para justificat la situacion de inferioridad en
que se hallaban los pueblos vecinos de Israel, fuera dei alcan-
ce de la inmediata providenda dei D ios nacional, que se habia
comprometido con unas promesas salvadoras en favor de la
posteridad de los patriarcas.
11 C f. I R e 14,23-26-
12 C f. G en 2 7 , I S .
G ^ n i 9 ,3 0 s s .
Historicidad de los relatos patriarcales 73

Por otra parte, no podemos perder de vista que la historia


biblica toda-—incluso la que afecta a la epoca patriarcal— tiene
un caracter\esencialmente religioso, pues los hagiografos no
tratan de satisfacer curiosidades historicas, sino de trazar el
eco del designio Salvador del Dios que ha elegido a Israel como
su pueblo y que ha salido al encuentro de sus antepasados para
hacerlos entrar dentro de una atmosfera de proteccion divina,
que queda bien reflejada en la frase del profeta Amos; «Solo
a vosotros escogi entre todos los pueblos de la tierra» 14 . Es
que los autores biblicos seleccionan determinadas tradiciones
y hechos del pasado, buscando solo lo que interesa a sus esque-
mas teologicos, basados en las ideas de la «eleccion» y de la
«alianza»; y asi, los relatos biblicos en su redaccion actual re-
flejan tradiciones arcaicas que llegan hasta la epoca de los pa-
triarcas— como lo demuestra su primitivismo, a base de un
esquema religioso y cultural embrionario en consonancia con
el ideal nomada de la epoca— , pero las tamizan conforme a
concepciones teologicas muy maduradas despues de ser «re-
pensadas» durante siglos de cristalizacion teocratica en las es-
cuelas levitico-profeticas de los santuarios locales de las dife-
rentes tribus antes de integrarse en el centralismo religioso im-
puesto por la institucion monarquica.
Ademas, los autores sagrados, al relatar los acontecimientos
del pasado, como los de la epoca patriarcal, tratan, de unlado,
de buscar antecedentes historicos a determinadas institudones.
como la circuncision, y del otro, justificar teologicameiite el
derecho de los israelitas a la ocupacion de la tierra de Canaan.
Para ello insertan en los relates de la epoca patriarcal una serie
de promesas, puestas en boca de Dios, relativas a la numerosa
descendencia de los patriarcas, que se va a aduenar del pais
que ahora pisan como forasteros en constante trashumancia
Precisamente estas promesas constituyen la arm azon tecldgica
de todos los relatos historico-legendarios de la epoca patriar­
cal, y en funcion de ellas se hilvanan las diversas tradiciones
arcaicas, que, por un proceso oral, llegan a la epoca d e los pri-
meros antepasados de Israel. Asi, pues, los hagiografos no solo
nos narran los hechos, sino que nos dan la interpretacion teolo-
gica de los mismos dentro de la panoramica general d e lo que
llamamos «historia de salvacion».
En consecuencia, el historiador moderno debe ten er k su-
ficiente discrecion historicista para distinguir, de u n laJo, lo
que son hechos verosimilmente historicos— a base de una con-

A m 3,2.
15 Cf. G en 1 2 ,1 - 3 ; 1 5 ,13 - 16 ; 17 .4 -n ; 26,24; 2 8 ,13 -14 .
74 IV . La historia de los patriarcas

frontacion con el ambiente social y religiose de la epoca en que


se suponen tener lugar estos acontecimientos— , y del otro, su
valoracion teoUgica dentro de la mentalidad religiosa de los es-
critores biblicos. Pero no podemos aspirar a encontrar el eco
de los miniisculos hechos de la historia patriarcal en los docu-
mentos escritos de la epoca, ya que Abraham y sus descen-
dientes eran unos jeques nomadas sin relieve en el juego de la
historia politica de su tiempo. Bajo este aspecto, los hallazgos
arqueologicos solo daran una yrueba indirecta de la existencia
historica de los mismos patriarcas en cuanto que iluminan su
epoca y reflejan su S itz im Leben. De hecho, no podemos aspi­
rar a mas; pero veremos a continuacion que el resultado de la
confrontacion de los datos biblicos con los hallazgos arqueolo­
gicos es muy estimable, y las figuras de los patriarcas, lejos de
«proyectarse como fantasmas en la noche de los tiempos», se-
gun frase sonora de Wellhausen i®, van adquiriendo cada dia
un perfil historico bien definido, insospechado cuando la cien-
cia arqueologica estaba aUn en mantillas hace un siglo.

3. O p in io n e s c o n t r a r ia s a l a h is to r ic id a d d e lo s r e la to s
P A T R I A R C A L E S ___________________________________

En i 8 8 q , E . Renan, al redactar su famosa Histoire du peuple


d ’Israel, llevado de su entusiasmo de biblista aficionado, es-
cribia estas palabras, que iban a ser la antitesis del inmediato
planteamiento ctitico literario sobre los relatos patriarcales; «Es
en la edad patriarcal cuando el destino de Israel comenzo a es-
cribirse; nada en la historia de Israel es explicable sin la edad
patriarcal. Porque la edad patriarcal, como todas las infancias,
se pierde en la noche de los tiempos; pero el deber del historia-
dor que busca las causas es desentranar estas tinieblas, ayudan-
dose de la psicologia tanto como de la filologia. L a edad pa­
triarcal ha existido, existe aun donde la vida nomada ha con-
servado su pureza» Diez anos mas tarde, siguiendo las teo-
rias de la «critica literaria», puesta en boga por J. Wellhausen,
otro historiador de Israel declara decepcionado; «Las partes
del Genesis que se refieren a los patriarcas, y que parecen te­
ner, a primera vista, un caracter historico, no son mas que el
reflejo de la historia posterior de Israel, cuando hacia tiempo
que estaba instalado en Canaan. L o que nos dice de Abraham,
de Lot, de Ismael y de Isaac, y de otros, como Esati, Jacob y
Laban, expresa relaciones que existieron mas tarde entre los

IS J. W ellh au sen , Prolegomena zur Geschichte Israels (1886) 3 3 1 .


E. R enan , Histoire du peuple d’Israd (1889) p . X .
Historicidad de los relatos patriarcales 75

israelitas, de una parte; los ammonitas, los ismaelitas, los ma-


dianitas, los edomitas y los arameos, de otra»
Es la hipotesis de J. Wellhausen, el cual partia del hecho,
para el incontrovertido, de que los retatos que actualmente te-
nemos en la Biblia sobre los antepasado§Nde Israel son de la
epoca de la monarquia; y, en consecuencia, sus autores no po-
dian reconstruir mentalmente el ambiente de los patriarcas,
que habian vivido mil ailos antes. Entonces, para buscar una
prehistoria de Israel en consonancia con la de los pueblos me-
sopotamicos, proyectaron al pasado las creencias y aspiracio-
nes de su epoca. Y en este supuesto explicita asi su pensamien-
to: «Los relatos sobre los patriarcas en el Genesis se relacionan
con las condiciones etnologicas e instituciones cultuales de la
epoca monarquica y las hacen remontar su origen a una p-rehis-
toria ideal, en la cual no hacen, en realidad, sino reflejarse»
Por consiguiente, «no se puede obtener ningun conocimiento
historico sobre los patriarcas, sino sobre los tiempos en que
los relatos que les conciernen han sido formados en el pueblo
israelita; esta epoca posterior, con sus caracteristicas internas
y externas, ha sido, inconscientemente, proyectada en la anti-
giiedad mas arcaica, en la que se refleja como fantasma trans-
figurado» 20.
Cuando Wellhausen escribia estas Hneas, los hallazgos ar-
queologicos con proyeccion posible hacia el mundo de la B i­
blia estaban en mantillas, y, por eso, los criticos se limitaban
al planteamiento de los problemas literarios. H ov no se atreve-
ria el ilustre profesor a hacer una afirmacion tan tajante. ya que
precisamente la arqueologia nos ha ido descubriendo el tras-
fondo ambiental de la epoca patriarcal; y con los nuevos datos
que nos proporciona la emigracion del patriarca A b rah aa, las
costumbres y manifestaciones cultuales de los patriarcas en-
cuentran su marco adecuado justamente un milenio antes del
establecimiento de la monarquia hebraica. En efecto, las ma­
nifestaciones religiosas y cultuales de los patriarcas, de tipo
nomada, no tienen nada que ver con la complejidad del culto
religioso en los tiempos de la monarquia: no existe sacerJocio
profesional, ni las tres grandes fiestas de peregrinacion amal,
ni se conoce la institucion del sabado, elementos esenciales en
la vida religiosa del pueblo israelita cuando se habia centraliza-
do el culto en Jerusalen, capital del reino davidico.
L a escuela pan-babilonista es mas radical, y cree descfrar
el enigma de los patriarcas hebreos suponiendo q u e (stos
G . P i E P E N B R iN G , H isto h e du peuple d ’hraei ( 1 8 9 8 ) 1 2 - 1 3 .
J. W ellh au sen , Israelitische und iiidische Geschichte ( 1 9 0 8 ) 10 .
2 0 I d ., Prolegomena zur Geschichte Israels ( 1 8 8 6 ) 3 3 1 .
76 IV . La historia de los patriarcas

— Abraham, Isaac y Jacob— no eran sino Ia personificacion de


mitos astrales. En este supuesto, la emigracion de Abraham
desde Ur a Jarran era la concrecion de la evolucion dei culto
lunar a Sin, ya que, desde el punto de vista religioso, Jarran, en
la A lta Mesopotamia, tenia un santuario dedicado al dios lunar
Sin— dios de los nomadas, que hacen sus trashumancias de
noche, al reflejo palido de Ia claridad lunar para huir de los
ardores dei sol— , como lo tenia su metropoli U r, en la parte
meridional de Mesopotamia 21.
Esta teoria mitico-astral volvio a ponerse de moda con
ocasion de los hallazgos arqueologicos de Ras-Shamra-Ugarit
hace cuatro decadas, pues se pretendia leer en sus textos nada
menos que el nombre de Teraj, padre de Abraham, aplicado
a una divinidad lunar; y de este modo se suponia que la em i­
gracion dei clan de los abrahamidas desde U r a Jarran era «una
leyenda destinada a explicar la influencia de los cultos de Ur,
que se extendieron desde Jarran hasta el sur palestinense» 22.
Pero un estudio posterior mas sereno y profundo de los textos
ugariticos dio por resultado que Ia palabra que se leia, trj, no
significa divinidad lunar, sino, mas bien, el precio que paga el
novio al casarse, o un verbo que significa «adquirir una espo-
sa» 23 .
Segiin otra teoria patrocinada por E. M eyer. los patriarcas
hebreos no eran sino personificaciones de divinidades locales
de determinados santuarios de Canaan. En este supuesto, al
entrar los israelitas, adoptaron las divinidades locales, y las
consideraron como sus supuestos antepasados, para justificar
asi su derecho a la ocupacion de Canaan 24 . En este supuesto,
Abraham y Sara habrian sido las divinidades de Hebron; Isaac
habria sido el wely de Bersabe, y Jacob habria sido un genio
tutelar primero de Transjordania septentrional, y luego dei
santuario de Betel. Este procedimiento de «humanizacion» de
unas divinidades para convertirlas en heroes humanos eponi-
mos— proceso inverso al dei «evhemerismo»— no es facilmente
explicable en Ia historia de las religiones. A este proposito,
R. de V aux dice muy acertadamente que «esta hipotesis esta
enteramente desprovista de base, pues choca con objeciones

21 E s Ia h ipotesis de H . W i n c k l e r , Geschichte Israels II (iQoo) 20; A . J e r e m i a s , Das


Alte Testament im Lichte des A lien Orients ( i g o 6 ) 3 3 8 - 4 3 .
22 R . D u s s a u d , Les decouvertes de R as Sham rd (U garit) et 1’Ancien Testameixt ( 1 9 3 7 )
108. P. D horm e relaciona la emigracion de los patriarcas con el culto lunar a S in en U r y
Jarran, pero sin negar Ia existencia historica de los patriarcas; estos, segun el, formaron
parte de una emigraci6n humana desde el sur de M esopotam ia hacia Jarran yllevaron con-
sigo el culto al dios lunar Sin de U r (L a religion des hebreux nomades [ 1 9 3 7 ] 7 2 s ) .
23 C f. C . H . G o r d o n , en J B L 1 7 ( 1 9 3 8 ) 4 0 7 ; W . F . A l b r i g h t , e n B A S O R 7 1 (o c tu
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24 E . M e y e r , D ie hraeliten und ihre Nachbarstdmme ( 1 9 0 6 ) 2 4 9 s .
Historicidad de los relatos patriarcales 77

fatales. Habria que explicar primero que los lugares en los


que la tradicion hace residir eran antiguos lugares de culto; y
esto no es m uy claro, sobre todo, para Mambre y M acpelah.
Ademas habria que explicar como los israelitas llegaron a con-
siderarse descendientes de dioses a los que desposeyeron de
su dignidad divina; un pueblo puede divinizar (apoteosis) a
sus antepasados, pero no humaniza a sus dioses para conver-
tirlos en sus antepasados, y, sobre todo, a dioses extranjeros,
y, adn menos, a dioses vencidos. Ademas, nosotros conocemos
un buen numero de divinidades cananeas, y ninguna de sus
apelaciones se parece a los nombres de los patriarcas. Final-
mente— y esta razon es la unica definitiva— , los nombres de
los patriarcas son atestiguados como nombres propios huma­
nos, y su formacion impide que hayan sido aplicados a los dio­
ses» 25 . Como veremos luego, los nombres de los patriarcas
pertenecen a tipos onomasticos conocidos en el area semitico-
occidental y aparecen justamente en la epoca en que se supo-
nen existieron los antepasados de los hebreos. Por otra parte,
los patriarcas en su trayectoria humana no implican ningun
rasgo mitologico que pudiera relacionarlos con las antiguas
divinidades cananeas que conocemos por los textos de Ras
Shamra-Ugarit.
Otra hipotesis mas defendible es la de suponer que los pa­
triarcas fueron heroes humanos legendarios. fundadores de
santuarios locales en Canaan. En ese supuesto, los israelitas,
al instalarse en esta region, buscaron vincularse a ellos por
genealogias e historietas legendarias ficticias para justificar su
derecho a la posesion del nuevo pais conquistado 2 6 . J) q ggte
modo, «las figuras de los patriarcas serian similares a los wely
musulmanes, o genios tutelares de una determinada loalidad;
los diversos lugares a los que la narracion biblica refiere la his­
toria de los patriarcas serian los sitios en donde se veneraban
estos semihombres, de quienes a veces se conserva la presunta
tumba. Clanes pequenos que les fueron devotos tomaron su
nombre, creando despues en torno suyo toda una leyeida de
gestas humanas» 27 . Pero contra esta suposicion esta el hecho
de que los lugares habituales de residencia de los patriarcas
—-Hebron y Bersabe—no aparecen como lugares de culto des-
p u& de la ocupacion de Canaan por los israelitas, siio que
estos frecuentan los lugares de Gilgal, Silo, M isp ah y Cabaon

25 R . DE Wa t j x , Les patriarches hebreux et les decouvertes modernes: R B 63 ( : h 6 ) 322.


26 Es la h i p o t e s i s de R . W e i l l , L a instalation des israelites en Palestine e t la 'icende des
patriarches: R H R 8 7 (1923) 69-120; 88 (1923) 1-4; Id., L a legende des p a tria r c h e s i I’histoi-
re : Rev. des Etudes Semitiques (1937) 145-206.
27 G. R i c c i o t t i , Historia de Israel T (Barcelonali949) 150 n .i6 6 .
78 IV . La historia de los patriarcas

y, finalmente, Jerusalen. Elio prueba que «la historia de los


patriarcas y la de la conquista son dos historias diferentes y
que la primera no ha sido inventada para justificar la segunda» ^8.
Una nueva teorla expone que los patriarcas son supuestos
heroes evonimos, que representan a una colectividad en proceso
de formacion y de vinculacion con otros grupos etnicos. En
ese caso, los hechos que la Biblia atribuye a personajes concre­
tos de carne y hueso han de aplicarse a relaciones entre clanes
y tribus «personificadas» o individualizadas en ellos. Asi, A bra­
ham y Jacob representarian diversas olas inmigratorias en C a­
naan, y los matrimonios serian simples uniones o fusiones de
tribus afines. En ese supuesto, la figura de Israel-Jacob surgi-
ria de la fusion legendaria de dos elementos etnicos diferentes:
uno eponimico, que representa una tribu batalladora y absor-
bente (Israel); otro, Jacob, seria el jeque de una pacifica tribu
de pastores... Para algunos, Jacob es una figura dei territorio
septentrional y transjordano (reino de Israel)...; mas tarde, y
en el territorio meridional, se unio a esta la leyenda de la riva-
lidad entre Jacob y Esau, que justifica la venida de Jacob desde
el noroeste y la tradicion de su permanencia en Hebron. Isaac,
en cambio, seria un personaje propio de las leyendas meridio­
nales (reino de Juda), que se desarrollan en torno a Bersabe y
G u erar... L a figura de Abraham se considera como mas com-
pleja; generalmente, se la considera como una figura oriunda
de la region meridional, pero que se ha alterado por combina-
ciones tardias con otras leyendas; con la de Isaac, por su estan-
cia en Guerar y el episodio de Abim elec; con la de Jacob, por
su estancia en Siquem y Betel» 2 9 .
N o cabe duda que algunos relatos de la epoca patriarcal
tienen el aire de una transposicion de relaciones colectivas de
clanes y tribus a individuos concretos, como la hostilidad mu­
tua de Esail y de Jacob ya en el seno materno ^0, presagiando,
en Ia perspectiva dei hagiografo, las futuras relaciones hostiles
entre Edom e Israel. Por otra parte, es conocido el sistema
juridico de vinculacion familiar de tribus afines que hacen
alianza, y por ello se consideran de la misma parentela de
sangre despues dei pacto; aun hoy, los nomadas de M oab
practican el emparentamiento dei B en a m eh («hijo dei tfo»)
En los relatos biblicos tenemos el caso de la descendenda de
Abraham por Qetura 32 , No es verosim ii que el patriarca ya
28 R . D E V a U X , O .C . , 3 2 5 .
29 G . R i c c i o t t i , O .C ., I 1 5 1
§ 168. Es Ia opinion de C. S t e u e r n a g e l , Die Einwanderung
der israelitischen Stdm m ein Kanaan (19 0 1).
30 Gen 25,22-23.
31 A . J a u s s e n , Coutumes des arabes au pays de Moab (19 0 5) 107*
32 Gen 2 5 ,1-4 .
Historicidad de los relatos patriarcales 79

anciano, que solo milagrosamente—segun el relato biblico—■


habia tenido un hijo, tuviera luego despues muchos hijos de
Qetura. Sin duda que se trata de una vinculacion juridica p o s­
terior por adopcidn de tribus arabigas al clan de Abraham; por
lo que, en la perspectiva de los hagiografos, dichas tribus han
de ser consideradas como descendientes de sangre del propio
patriarca. De hecho, los relatos patriarcales son, en su mayor
parte, «narraciones coloreadas concretas, en las que abundan
los rasgos individuales, irreductibles a un sentido colectivo. Por
otra parte, si ciertos caracteres o ciertos episodios son suscep-
tibles de una aplicacion etnica, debe recordarse que la vida
de un jefe de tribu condiciona a la del grupo, y, ademas, en
razon misma de esta vinculacion, la tradicion puede atribuir
al antepasado las empresas o experiencias del grupo; esto no
merma en nada la realidad del personaje» 33 .
A principios de este siglo se puso de moda el estudio de
los relatos patriarcales a base de los postulados de la psicologia
colectiva creadora, patrocinada por W undt. Siguiendo sus di­
rectrices, H. Gunkel y H. Gressmann se dedicaron a desinte-
grar los relatos biblicos en pequefias sagas, o leyendas folklo-
ricas, al estilo de los cuentos nordicos de Hans y G retel Se
trata solo de tipos literarios de origen popular— «figuras de
poesia»: Gestalten der Dichtung — 34^ temas folkloricos incone-
xos, explicaciones etnoiogicas populares, para dar razon d< al-
guna institucion, nombre o costumbre: lo que se llaman leyen-
das etioldgicas. En este supuesto, los relatos patriarcales no se
refieren ni a divinidades cananeas, ni a personajes, ni a grtpos
etnicos, sino a leyendas fluidas que van adquiriendo cierta
consistencia en la aplicacion que los israelitas hacen de ellas
para hilvanar su supuesta prehistoria antes de la entrada en
Canaan. Asf, pues, los hebreos adoptaron este folklore y fusio-
naron los episodios entre si, mezclando leyendas cultuales y
etnicas, y vinculando ciertos relatos a tal o cual lugar para dar
explicacion de las distintas migraciones.
D e este modo se fueron constituyendo ciertos ciclos di le­
yendas, que despu& se fueron integrando en un todo par la
ficcion de lazos de parentesco entre los diferentes heroes, Es
una aplicacion particular del metodo de investigacion y de la
Formsgeschichte, que se pondra de moda tambien para el estidio
dc las tuentes del Nuevo Testamento. Como dice R . d e Viux,
ciertamente «este metodo es legitimo v aun necesario. R ro.
33 R . DE V a u x , a . c . , 3 2 6 .
34 H . G u n k e l , Genesis l x x x ; Id., Das Mdrchen im Alten Testament (T ub in gen . 19 2 1);
rr. G r e s s m a n n , Sage und Geschichte in den patriarchen Zillungen: Z A T W (19 10 ) 1 - 3 ; H .G u n ­
k e l, D ie Urgeschichte und die Patriarchen, en D ie Schriften des A . T. in A u sw a h l II < 19 2 1).
80 IV . La historia de los patriarcas

sobre todo cuando se trata de textos que tienen detras de ellos


una larga tradicion oral, presentan riesgos que no han sido
evitados: subjetivismo en la resolucion de sus conjuntos en
sus elementos primitivos, tendenda a exagerar la facultad in­
venti va dei pueblo. Para los relatos transmitidos por via oral
o popular no hay muchas veces diferencia apreciable en la
form a entre una leyenda historica o etnogfafica y una tradicion
exacta, entre una leyenda etiologica y una explicacion verda-
dera, entre un cuento y la narracion de un hecho real. Para
apreciar el valor del contenido es preciso examinar objetiva-
mente su verosimilitud interna y controlarla por testimonios ex-
trinsecos. Es necesario tambien tener confianza en la tradicion,
que es mucho mas conservadora de lo que se dice. Finalmente,
es preciso considerar la epoca en que las tradiciones se han
formado. En la hipotesis que criticamos, los nombres de los
patriarcas deberian, por ser personajes de cuentos, haber sido
comunmente llevados; ahora bien, en Israel los nombres de
Abraham , de Isaac y de Jacob son estrictamente reservados a
los primeros antepasados; y, fuera de Israel, los nombres de
Abraham y de Jacob no eran atestiguados— y con poca frecuen-
cia— sino en la primera mitad dei segundo milenio a.C. A si
nos remontamos a los origenes mismos de Israel, y este hecho
solo es una presuncion seria en favor de la tradicion blblica» 35 .
A lia por el ano i q : ^ o , A . Lods se atrevia a minimizar las
tradiciones de la epoca patriarcal en estos terminos: «Es pro­
bable que hayan entrado en la composicion de las historias
patriarcales muchos elementos de naturaleza diversa; circuns-
tancias y cosas dei tiempo de los jueces y de los reyes idealiza-
dos o explicados por logica popular, recuerdos historicos, cuen­
tos bebreos o cananeos, restos mitologicos. Todo esto ha sido
fusionado, elaborado por la imaginacion popular israelita, y lo
que ha sacado de ello es una galeria de pequenos relatos expli-
cativos que dan cuenta dei estado presente de Israel y de sus
vecinos... D e ello resulta que estas tradiciones no puedan ser
utilizadas mas que con una extrema reserva, como testimonio
sobre la prehistoria de las tribus israelitas» 36 . D e este modo,
la accion demoledora de la critica literaria, iniciada por W ell-
hausen, se lleva a sus liltimas consecuencias. Frente a ella, ya
R . K ittel habia afirmado paladinamente que los patriarcas eran
Geschichtliche Personen, ligados a grupos que han transmitido
tradiciones 37 . Sus nombres responden a personas concretas y
no a divinidades ni a figuras populares de origen folklorico.
35 R . DE V a u x , a.C,, 3 2 7 .
36 A . L o d s , Israel, des origines au milieu du V I II siicle (Paris 19 3 0 ) 18 4SS.
37 R . K i t t e l , Geschichte des Volks Israels (189 2) I 422s; 2.* cd. 1926 , 259s.
Ristoricidad de los relatos patriarcales 81

En esta linea se coloca F . de Liagre Bohl, quien considera a


Abraham no como una creacion imaginativa de los poetas, sino
como una avanzadilla de una mas amplia emigracion de pue­
blos 3 *.
P er su parte, M . N oth, subestimando el alcance valorativo
historico de los hallazgos arqueologicos para enmarcar a las
figuras de los patriarcas, insiste, siguiendo la tradicion literaria
de Gunkel, en los ciclos de la formacion literaria de los distin­
tos estratos dei Pentateuco; y asi, para el, la historia de Israel
comienza con la «anfictionia» de las tribus ya establecidas en
Canaan. Porque cada tribu tenia sus tradiciones particulares
sobre sus antepasados y sobre los acontecimientos mas salien­
tes de las mismas antes de su sedentarizacion. Estas tradiciones
luego han sido combinadas, y asi han entrado en la composi-
cion dei Pentateuco. En este supuesto, concluye: «Si es asi,
no tenemos, fuera de los indicios, ningiln punto de apoyo para
avanzar en lo historico sobre el lugar y el tiempo, sobre los
antecedentes y las circunstancias de la vida de los personajes
que son los patriarcas. Ademas, el contenido primitivo de la
tradicion patriarcal misma se vinculaba a pocos personajes, y,
al contrario, esencialmente a las promesas divinas que Ics ha-
bian sido hechas» 3 9 . Para el insigne profesor, la importanda
de lo teologico en la redaccion dei Pentateuco oscurece a lo
historico, porque todo esta relatado en funcion de unas preocu-
paciones teologicas, de unas promesas que tratan de justificar el
derecho de Israel a la ocupacion de Canaan.
No cabe duda que los autores biblicos nos dan una rersidn
teoldgica de la histoti<de su pueblo, pues consideran los he-
chos desde las exigencia^^d^k «historia de salvacion», es decir,
de las gestas salvadoras de que ha guiado a las tribus
de Israel hacia una unidad teocrMfca^ Pero las prom esas estan
inmersas en las historias de unos hechos y de unos personajes,
las cuales, aunque han sido idealizadas conforme a determina-
dos esquemas teologicas de epocas posteriores, sin embargo, son
el necesario sosten de la trama historica, ya que la religion de
Israel no es una formulacion de verdades abstractas, sino el
eco de la presencia vital de Yahve en las vicisitudes hisl6ricas
dei pueblo hebreo, que tiene conciencia de ser objeto de su
predileccion en medio de los otros pueblos, como se declara
en la confesion dei israelita al presentar sus prim icias: «Un
arameo errante fue mi padre, y bajo a Egipto en co rto nume­
ro para peregrinar alli; y crecio hasta hacerse una g ra n niuche-

38 F. DE L i a g r e B o h l , Das Zeitalter Abrahns: D er alte O rient X X I X i . 5-9-3 i - 4 Q.


3® M. N o t h , Geschichte Israels ( 1 9 5 0 ) 10 8 .
82 IV . La historia de los patrtarcas

dumbre, de mucha y robusta gente. Afligieronse los egipcios


y nos persiguieron, imponimdonos rudisimas cargas, y clama-
mos a Yahve, D ios de nuestros padres, que nos oyo y miro
nuestra humillacion, nuestro trabajo y nuestra angustia, y nos
saco de Egipto con mano poderosa y brazo tendido, en medio
de gran pavor, prodigios y portentos, y nos introdujo en este
lugar, dandonos una tierra que mana leche y miel» ^0.
EI eminente palestinologo W . W . Albright, llevado de su
vocacion arqueologica, se preocupa menos de los planteamien-
tos que de la «critica literaria», y trata de poner los resultados
de los hallazgos arqueologicos al servicio de la historia biblica
en el sentido mas abierto y positivo, sin preocupaciones apo-
logeticas. Y , respecto de los relatos patriarcales, afirma; «Fuera
de muy pocos especialistas, apenas hay un historiador biblico
que no este impresionado por la rapida acumulacion de datos
que apoyan la historicidad sustancial de la tradicion patriar-
cal»‘*i, porque «tan numerosas confirmaciones de detalle han
sido descubiertas en el curso de los ultimos anos, que la ma­
yor parte de los sabios competentes han abandonado la antigua
teoria critica, segun la cual las historias de los patriarcas son,
sobre todo, proyecciones en el pasado de ideas de la epoca de
ia monarquia dividida» 42 . concretando mas, afiade: «En el
conjunto, el marco dei Genesis es historico, y no hay razon para
dudar de la exactitud general de los detalles biograficos y de
los retratos, que hacen revivir a los patriarcas con un realismo
que no se conoce en ningiin personaje extrabiblico en toda la
vasta literatura dei Proximo Oriente antiguo»
Como se ve por lo expuesto, el planteamiento de este ar-
queologo es diametralmente opuesto al de M . Noth. Porque
este se lim ita a supervalorar el genero literario de los relatos
biblicos conforme a unos esquemas de critica muy discutibles,
minimizando sistematicamente los hechos en funcion de ideas
teologicas preconcebidas por los redactores definitivos de los
textos biblicos actuales. En realidad, considera al Pentateuco
a partir de m uy pocos temas; sobre todo, a base de las promesas
de posesion de la tierra de Canaan, hechas primero a Jacob y
luego a los demas patriarcas. Despuds se anadieron tradiciones
dei sur palestinense sobre Abraham e Isaac. De este modo, el
Genesis esta construido a base de algunos temas religiosos con
explicaciones etiologicas; y en este supuesto se da de lado a los
detalles geograficos, a los datos arqueologicos y a la vida por-
40 D t 2 6 ,5-9 .
41 W . F . A .L B R IG H T , T he Biblical P erio d : en. 'The /e s u s (Pittsburg 1949).
42 Id ., F ro m the Stone Age to Christianity ( 1 9 4 0 ) 18 3.
43 Id., The B ib lic a l Period ( 1 9 5 0 ) p .6.
Historicidad de los relatos patriarcales 83

menorizada de los personajes, que viven en un ambiente his­


torico bien concreto, muy diferente del sedentarizado de los
tiempos de la monarquia 44 .
For su parte, A . W eiser escoge una Hnea intermedia, por-
que, de un lado, reconoce el valor de las tradiciones desde el
punto de vista literario ; pero, del otro, admite que no es po-
sible trazar un «marco historico de la vida y figura de A b ra ­
ham»; con todo, declara que «los patriarcas son figuras in d iv i­
duates historicas, y se puede captar sobre ciertos puntos el
trasfondo historico de su formacion, especialmente las Imeas
generales que las unen» 45 . En cambio, S. Mowinckel sigue la
trayectoria de M . Noth, destacando el supuesto fondo mitolo-
gico y legendario de los relatos patriarcales 46 . Frente a esta po-
sicion radical, S. W . Baron enjuicia estos relatos biblicos sobre
los patriarcas como «solido nucleo de tradiciones historicas ver-
daderas, sobrecargadas de motives l e g e n d a r i o s » 47 .
Finalmente, T- Bright, discipulo de Albright, sale por los
fueros de la historicidad de los relatos patriarcales a base de
un ponderado examen de los datos literarios y arqueologicos,
partiendo del hecho de que los relatos biblicos son, ante todo,
una historia teologica de los origenes de Israel, que, p o f «la ri-
queza de detalles, la belleza literaria y la profundidad teologi­
ca, no tienen paralelo entre las de su genero en toda la histo­
ria» 48 . Pero supone que hay que partir del hecho de que «las
narraciones patriarcales no son ciertamente documentos his­
toricos contemporaneos de los sucesos que narran» 4 9 . Y admite
que la «hipotesis documentaria goza todavia de general accpta-
cion y es necesariamente el punto de partida de cualquier dis-
cusion; aunque la explicacion evolucionista de la historii de
Israel, que va unida al nombre de Wellhausen, encontraria
hoy pocos defensores, y a pesar de que los documentos mismos
hayan llegado a ser considerados bajo una luz enterarriente
nueva, la hipotesis documentaria no ha sido, en general, aban-
donada» 5 0 . gin embargo, los hallazgos arqueologicos recimtes
arrojan nueva luz sobre los on'genes de Israel en esta etapapa-
triarcal^i, pues muestran que gran parte de las tradiciones re-

M . N o t h , Uberlieferungsgeschichte des Pentateuchs (Stuttgart 1948) 5 8 - 6 1 : Ii)., Ce-


schichte Israels (1950) 134.
A . W e i s e r , Abraham, Isaah und Jacob, en Religion in Ceschichte und G egen w aii (T u ­
bingen 1956).
S. M o w i n c k f l , Rahelstdmme, en Festschrift O. Eissfeldt (Berlin 19 58 ) 129-50.
S. W . B a r o n , Histoire d'Israel. Vie sociale et religieuse (Paris 1956) I 4 5 .
'*** J . B r i g h t , Historia de Israel ( B ilb a o 1966) 7 3 .
I d . , ib id ., 7 4 .
I d ., ibid., 75.
L o s principales hallazgos recientes fueron: Jos de M ari (s.xv iii a .C .), lo s d e C®ado-
I'ia (s.x ix -x v a.C .), los deNuzi (s.xv a.C .), los de Alalaj (s,xvii-xv), los de R as Sham ra.ls.xvi-
XIII a .C .), y los IJamados <'textos de execraci6n egipcios» (s .x x -x ix a.C .).
84 IV . La historia de los patriarcas

cogidas en el G enesis son de procedenda muy arcaica; desde


luego, anterior a los tiempos de la monarquia, Todo este ma­
terial de tradiciones ha tenido una prehistoria oral de varios
siglos antes de concretarse en documentos escritos utilizados por
los redactores o compiladores dei conjunto biblico actual. Con
todo, «podemos afirmar que, despues de haber comenzado el
proceso de fijacion por escrito, la tradicion oral continuo su
papel modelador, tamizador e incrementador dei material» 52 ,
En efecto, J. Bright considera las dos tradiciones «yahvista»
y «elohista» como «dos recensiones paralelas de un original co-
mun transmitido en diferentes regiones dei pais, aunque ambos,
sin duda, contienen un material transmitido con independen-
cia» 53 , Estas tradiciones empezaron a estabilizarse en tiempo
de los jueces y «surgieron separadamente en conexion con los
sucesos, que narran, en su mayor parte sin duda, en forma de
poemas heroicos (como el canto de Debora), Podemos suponer
tam bito que, con el transcurso dei tiempo, las tradiciones que
se relacionaban con diversos individuos— Abraham, Isaac y Ja ­
cob— fueron agrupadas en ciclos tradicionales mas amplios, que
posteriormente fueron estructuradas dentro de una especie de
epica de los antepasados. M as tarde aiin, esta epica fue unida,
siguiendo las antiguas confesiones culticas, a las tradiciones dei
Exodo, dei Sinai y de la conquista para formar una gran histo­
ria epica de los origenes de Israel. A lo largo de este camino,
las tradiciones experimentaron, indudablemente, un proceso
de seleccion, de refraccion y de estabilizacion, pues el material
fue organizado segdn un esquema de motivos convencionales,
mientras que las tradiciones inadaptables o de interes no gene­
ral fueron abandonadas y olvidadas, Y todas las tradiciones,
aun las que originariamente afectaban a grupos pequefios, fue­
ron esquematizadas dentro de un marco nacional de referencia
como tradiciones constitutivas dei pueblo israelita, A I mismo
tiempo, otras tradiciones que no estaban incluidas en los pri­
mitivos documentos o en su fuente fueron transmitidas de
manera semejante, algunas para entrar en el Pentateuco por
separado (p.ej., Gen 14), y otras por medio de uno de los docu­
mentos posteriores. L a corriente de transmision se remonta a
la misma edad patriarcal, y las tradiciones, recitadas y transmi­
tidas entre los diversos clanes, alcanzaron forma estable, como
parte de la gran narracion epica de los origenes de Israel, ya
en los periodos primitivos de la vida de Israel en Palestina» 54 .
T ras de esta luminosa vision sintetica sobre el planteamien-
52 J . B r i g h t , o .c ,, 7 8 .
53 I d ., i b i d . , 8 7 .
54 I d ., i b i d , 7 9 .
Historicidad de los relatos patriarcales 85

to literario de las tradiciones de Israel, J. Bright puntualiza:


«La narracion del G en esis esta pintada en claroscuro sobre un
simple canamazo, sin perspectivas de fondo. Describe algunos
individuos y sus familias, que se mueven en un mundo casi
como si fueran los linicos habitantes de el. Si se mencionan
los pequenos pueblos de Canaan, apenas son mas que voces
entre bastidores. Si se concede una modesta importancia a los
faraones de Egipto, no se les menciona por su nombre; no sa-
bemos quienes fueron. En toda la narracion dei Genesis no se
nombra ni una sola figura historica que pueda de alguna ma-
nera ser identificada. N o se menciona a ningiin antepasado
hebreo que pueda ser controlado por alguna inscripcion con­
temporanea. Y , dado que eran nomadas de escasa importancia,
no es probable que puedan serio alguna vez» Por eso todos
estos vacios hacen imposible una historia de los origenes de
Israel en el sentido moderno y estricto de la palabra. Pero esta
limitacion no solo afecta a los relatos de la epoca patriarcal
y a los dei Exodo, sino aun a los de la monarquia hasta el
siglo I X a.C., en que por primera vez es mencionado un rey
de Israel en textos extrabiblicos. D e este modo, las figuras se-
neras de Moises, David y Salomon— que constituyen las prin­
cipales nervaduras dei armazon historico de Israel en sus pri-
meros siglos— se desvanecen en el tiempo, ya que no aparecen
en la documentacion extrabiblica.
Tenemos, pues, que limitarnos a estudiar en cada ciso la
verosimilitud historica de las diversas tradiciones de las distin­
tas epocas segun las exigendas de la critica literaria y los resul-
tados de los hallazgos arqueologicos, que nos suministran un
material de comprobacion indirecto, pues con el se puede re-
construir, a grandes rasgos, determinadas epocas de la historia
en las que vivieron estos personajes. Pero lo interesante «s que
en los resultados de los hallazgos arqueologicos «no h a habido
ninguna prueba que haya puesto en evidente contradiccim al­
guna con los sucesos de la tradicion biblica. El testimonio de la
arqueologfa es indirecto: ha prestado al cuadro de los origenes
de Israel, tal como esta disefiado en el Genesis, un aire de pro-
babilidad, y ha proporcionado la perspectiva para entenderlo,
pero no ha demostrado al detalle Ia verdad de las narraciones,
ni lo puede hacer. No sabemos nada de la vida de Abriham,
de Isaac y de Jacob, fuera de lo que nos dice la B ib lia que-
dando los detalles fijera dei control de los datos arqaeold-
gicos» 56 .
55 I d ., i b i d . , 8 0 .
I d ., iibid., 8 1.
86 IV . La historia de los patriarcas

Porque los relatos patriarcales forman parte de una gran


historia teologica que trata de destacar en los hechos dei pasado
los «actos redentores de Dios en favor de su pueblo» 57 . Por
ello, los hechos estan sujetos a una interpretacion teologica, a una
perspectiva religiosa conforme a determinados esquemas men-
tales, que, a traves de los siglos, sufrieron un proceso lento
de maduracion y de asimilacion. Por eso, «atendiendo al largo
proceso de seleccidn, agrupacion y estructuracion que experi­
mento la tradicion, no se puede dogmatizar acerca de la con-
catenacion o de los detalles de los sucesos, especialmente donde
los relatos paralelos son divergentes... Aunque no se puede
poner en duda la historicidad esencial de las tradiciones (bibli-
cas sobre los patriarcas), es imposible una reestructuracion
de los detalles. L o s sucesos fueron mucho mas complejos de
lo que las narraciones biblicas afirman. Los relatos han sido
fijados como tradicion nacional, pero originariamente no lo
fueron, puesto que nacieron antes de que Israel fuera nacion.
Muestran, por otra parte, la tendencia de la epica a encerrar
complejos movimientos de grupo en acciones de individuos ais-
lados. En Ia simple y esquemdtica narracion dei Genesis sub-
yacen grandes migraciones de clanes, de las que no faltan algu-
nas insinuaciones en la narracion misma. A si, la destruccion
de Siquem por Simeon y L evi (Gen 34) no fue obra de dos indi­
viduos aislados, sino de dos clanes. Los origenes de Israel no
fueron materialmente tan simples. Teologicamente, todos eran
descendientes dei mismo hombre: Abraham; fisicamente, pro-
cedian de diferentes estirpes. N o podemos dudar que clanes
de origen afin — muchos de los cuales contribuyeron mas tarde
a formar la raza israelita— fueron emigrando a Palestina a co-
mienzos dei segundo milenio a.C . para mezclarse alii y mul-
tiplicarse. Cada clan tuvo, sin duda, su tradicion, su migracion.
Pero con la formacion de la confederacion israelita bajo la misma
fe , que hacia remontar sus primeros origenes hasta Abraham,
las tradiciones quedaron establecidas como de toda la nacion
o suprimidas» 58 .
En cambio, M. Noth comienza la historia de Israel con la
formacion de la por el llamada «anfictionia» de las tribus de
Canaan, haciendo tabla rasa de las tradiciones anteriores; por
ello, J. Bright le reprocha el «trato nihilista» que da a los ori­
genes de Israel, dejando sin explicacion su fe religiosa 5 9 . Con
todo. Bright se muestra cauto al hablar de la procedencia de
Abraham de la region de Ur, pues cree, mas bien, que su pri-
57 I d ., Ibid., 8 1.
58 I d . , i b i d . , 8 2 - 8 3 .
C f. J. B r ig h t , Early Israel in recent H istory Writing (London 1956) 80-84.
Historicidad de los relatos patriarcales 87

mera patria fue la A lta Mesopotamia. Por otra parte, los pa-
triarcas no son «eponimos sin personalidad», sino jefes de clanes
seminomadas, pertenecientes al grupo general de los ‘apiru,
con una religion diferente de la politeista mesopotamica y de
la de los cultos de la fertilidad cananeos ^0 . Los textos recien-
temente descubiertos en el Oriente antiguo demuestran que
«los relatos patriarcales, lejos de reflejar las circunstancias de
una epoca posterior, corresponden precisamente a la epoca de
la que tienen intencion de hablar»®!, y, aunque «queda aiin
mucha oscuridad, se puede decir que las tradiciones patriar­
cales estan firmemente ancladas en la historia» 62 .
Por su parte, M . N oth, en el Congreso dei Antiguo T esta­
mento celebrado en Oxford concreta sus puntos de vista, con­
testando a los ataques de T- Bright, «que los principios de Israel
esten enraizados en condiciones historicas que estan justifica-
das por los descubrimientos arqueologicos como habiendose
realizado a mediados dei segundo milenio a.G.; esto me parece
seguro y tienen, ciertamente, su importanda. Pero el estado
de nuestro conocimiento actual no permite, desgraciadamente,
una determinacion mas precisa. Los testimonios extrabiblicos
no proyectan, pues, mas que un poco de luz especial sobre los
patriarcas dei Antiguo Testamento. Ciertamente, esta luz es-
clarece el trasfondo en que se destacan, pero no llega a su da-
tacion, su posicion historica y su interpretacion. Q uien quiera
decir alguna cosa sobre los patriarcas, no puede sino partir de la
tradicion dei Antiguo Testamento, y, por consiguiente, no pue­
de eludir los problemas de las historias de las tradiciones y de la
critica literaria que van con esta tradicion, sin poder alcaazar
sobre esta cuestion una ayuda sustancial de testimonios estra-
biblicos»® 3 . Finalmente, en 19 61, M . Noth volvia a estudiar
«los origenes dei antiguo Israel a la luz de nuevas fuentes»®^^
y afirma que «la cuestion de los origenes dei antiguo Israel es
una cuestion historica» Esta declaracion es ya un avance
sobre el escepticismo mostrado en su Geschichte Israels. en
este supuesto estudia los paralelos de los textos de M a r i 5 los
de los textos biblicos (onomastica, lengua, condiciones sociales,
tradiciones juridicas, ritos religiosos), lo que supone felado-
nes de parentesco entre la poblacion de M ari y los antepasidos

60 Jd ., ibid., 83; cf. A . S o G G iN , Ancient biblical Traditions and modern archeologicJ. Dis­
coveries: B ib l. A rch, (i960) 95-100.
61 ,T. B r i g h t , Historia de Israe ,7 6 .
62 I d ., ibid., 80.
63 M . N o t h , Der Beitrag der Archdologie zur Geschichte Israels, en C o n g ress Vume
, (O xford 1958); Suppl. to V T V II (i960) 262-82.
64 M . N o t h , D er Vrsprung des alten Israels im Lichte neuer Quellen ( 1 9 6 1 ) .
65 I d . , ib id . , 9.
88 IV . La historia de los patriarcas

de Israel. Asi, afirma que los habitantes de M ari eran los pre-
cursores de los arameos, los protoarameos, comprobandose asi
las afirmaciones biblicas sobre el parentesco arameo de los
patriarcas.
Siguiendo esta nueva trayectoria, llega a afirmar: «De este
modo, la tradicion dei Antiguo Testamento, que busca el
punto de partida de los patriarcas precisamente en esta region,
aparece, al menos, como no solo historicamente posible en si
misma, sino como verosimil. Pero es solo la tradicion propia de
Israel la que hasta ahora puede dar informaciones sobre los
detalles de los principios de Israel, y no se puede apenas espe-
rar que sea de otro modo. Por otra parte, es de suyo que esta
tradicion debe ser considerada perpetuamente en union con
lo que nos es conocido dei ambiente oriental de Israel» 66. En
resumen, M . Noth, dejando parte de los apriorismos de la
«critica literaria», empieza a estimar en su debida medida los
hallazgos de la arqueologia, para llegar con tres lustros de re-
traso a las posiciones que por la decada de los cuarenta man-
tenian E. Dhorme, W . F. Albright y R. de Vaux. Como dice
este ultimo a proposito de la nueva opinion de M . Noth, «es-
tamos lejos dei escepticismo de la Geschichte Israels y las po­
siciones de los trabajos de 1957 y 1959 estan sobrepasadas.
Finalmente, parece que M . Noth acepta de la historia de los
patriarcas todo lo que I. Bright retiene, cuyas conclusiones
son: Los patriarcas eran figuras historicas y formaban parte de
esta emigracion que trajo una nueva poblacion a Palestina en
los primeros siglos dei segundo milenio a.C. L a tradicion de
que los antepasados de Israel habian venido de Mesopotamia
no puede, a la luz de los testimonios, ser desmentida. Podemos
admitir que entre estos emigrantes, aunque ningun texto con­
temporaneo los haya mencionado, hubo un Abraham, un Isaac
y un Jacob, jefes de clanes de cierta importanda, que recorda-
ban que sus origenes estaban en la llanura de Aram , cerca de
Jarran. Si permanece alguna diferencia, es que Noth insiste,
sobre todo, en los limites impuestos a nuestro conocimiento,
mientras que Bright destaca los avances recientes de este co­
nocimiento. Esto se explica porque N oth considera, sobre todo,
las tradiciones biblicas y los problemas que suscitan, mientras
que Bright insiste en el ambiente oriental, en el que dichas tra­
diciones encuentran mejor marco; corriendo el riesgo de sim-
plificar demasiado, se podria decir que el problema de la his-
toricidad de las tradiciones patriarcales es considerado desde

^<5 I d . , ibid., l o .
Hisloricidad de los relatos patriarcales 89

el interior por M . Noth, y desde el exterior por Bright, siguien-


do a Albright»
P or su parte, G. von Rad supone que la fe de Israel se basa
en unos hechos de historia en los que ve la mano de Dios. Pero
estos hechos historicos estan interpretados a la luz de unas ideas
teologicas; por tanto, no representan los hechos como suce-
dieron, segiin las exigencias de la critica historiografica mo­
derna. L o que interesa es la Heilsgeschichte, o «historia de sal-
vacion», reflejada en estos supuestos hechos 68. En este supues-
to, distingue entre historia verdadera e historia creida, como
lo hara R. Buttmann para la problematica del Nuevo T esta­
mento al distinguir entre el hecho y el kerygma sobre el mismo
como la interpretacion teologica de un supuesto hecho. A si,
G . von Rad, comentando el Genesis, decia que «la historicidad
de los relatos patriarcales no residia en la realidad de los hechos
que relatan (y qu e nosotros no podemos comprobar), sino en
el testimonio autentico que dan sobre la experienda religiosa de
Israel» Porque «estos relatos son el fruto ultimo de expe­
riendas religiosas vividas desde los tiempos antiguos hasta la
fecha de su composicion, y estas tradiciones no han adquirido
su autoridad sino en el dominio de la fe en Yahve, que no es la
fe de los patriarcas»'^^.
Pero a esta argumentacion se puede decir que el esquema
religioso de la epoca patriarcal es mucho mas sobrio que el de
la epoca yahvista, lo que da a entender que los hagiografos, al
trazar la historia de salvacion, respetan los diversos estratos
religiosos de las tradiciones antiguas de la epoca patriircal,
Ciertamente que la historia bi'blica es, ante todo, una historia
teologica o version teologica de los hechos, pero estos son la base
de la fe en las distintas epocas, porque la fe de los israelitis no
se nutre de abstracciones, sino de intervenciones de D iosen la
historia con gestas salvadoras. Y los israelitas y hagiografos
creian en la realidad de los hechos, que eran la base de su fe,
porque su experiencia religiosa se nutria de la creencia en la
presencia de su Dios en la historia; y asi lo dcclaraban en su
famoso «credo» de D t 26,5-9. Por tanto, es de suma importan­
d a buscar los esclarecimientos que puedan servir p a ra eaten-
der los acontecimientos de la epoca patriarcal, aparte d e la a p e ­
rienda religiosa de los mismos, en la conciencia de los israelitas

R . DE V a u x , Les: patriarches h^breux et Vhistoire, e n B ible et Orient ( P a r is 1Q67) 182.


G . VON R a d , Theologie des Alten Testaments I 1 1 2 - 1 3 .
G. VON R a d , Das erste Buck Mose I (Das alte T estam ent Deutsch) (19 4 ^ )30 -3 1-
■^0 G . VON R a d , History and Patriarchs: T h e Expository T im es 72 ( 1 9 6 0 - 6 1 ) 213-16.
Este articulo es la respuesta a otro de G . E. W r i g h t , History and the P a tr ia r c h s : Hie E x ­
pository _Times 7 1 (1959-60) 292-96.
90 IV . La historia de los patriarcas

a traves de los siglos, en que estos acontecimientos fueron medi-


tados, tamizados y explicados a la luz de esquemas teologicos de
las diversas escuelas levitico-profeticas.

4. L a s d iv e r s a s t r a d i c i o n e s d e l o s c la n e s i s r a e l i t a s

En efecto, los diversos grupos que terminaron por formar


el pueblo de Israel como nacion tenian sus propias tradiciones
antes de la centralizacion de los tiempos davidicos. Y asi, cada
grupo reconocla a un supuesto antepasado, que dio origen al
clan, cuyas historias contaba en los tiempos en que la religion
se basaba en la idea de «Dios dei padre» o dei clan'll. Estos
grupos se fueron ensamblando por afinidad etnico-historica,
considerandose como descendientes de las tres grandes figuras
patriarcales: Abraham , Isaac y Jacob. Conforme al modulo his-
toriografico de la antigiiedad, las relaciones con estos supuestos
antepasados se hicieron a base de un eponimo y de una ge­
nealogia en linea directa. A si, todos los «hijos de Israel» apa-
recen como descendientes directos de las tres grandes figuras
patriarcales antes mencionadas,
Ahora bien, el estudio critico de los relatos patriarcales dis­
tingue distintos «ciclos» historico-legendarios: el de A b r a h a m '^2
y el de Jacob '^3 . L a historia de Isaac aparece incluida en la de
A b r a h a m con marcados relatos duplicados, calcados en la
historia de este. Pero, como dice R . de Vaux, «estos fragmen-
tos inconexos pueden ser restos de un ‘ciclo’ de Isaac, inde-
pendiente y mas antiguo, cuyos elementos habrian sido inte-
grados en la historia de Abraham o reduplicados en este cuando
se establecio un lazo genealogico entre las dos figuras, y se hizo
de Isaac el eslabon que uniria a Abraham con Jacob» Parece
que la idea central del ciclo de Abraham e Isaac es la dei hijo
unico por el que habria de perpetuarse la descendenda dei
patriarca. Por eso es mejor hablar dei ciclo de Abraham-Isaac
como un todo linico. Am bos se establecen en la region m eri­
dional de Canaan. E l ciclo de Lot, sobrino de Abraham, y en
relacion con una catastrofe al sudeste dei mar Muerto, tiene
por finalidad emparentar las tribus de Transjordania (moabi-
tas y ammonitas) con los israelitas Igualmente, la historia
de Esau y de Jacob trata de dar una explicacion etiologica a las

C f. R . DE V a u x , Histoire Ancienne d’Israel (Paris lQ 7 i ) 256 -6 1.


Gen c . 12 -2 5 ,18 .
Gen 2 5 ,19 -3 6 , IS .
Gen C - 2 1 . 2 2 .2 4 .
■^5 R . DE V a u x , o . c ., 1 6 3 .
G en 1 8 ,1 - 5 ; 15,2-3; 16 ,1.
77 G en iQ ,iss.
Historicidad de los relatos patriarcales 91

hostilidades permanentes entre los edomitas y los descendien-


tes de Jacob Este representa al pastor-agricultor pacifico,
mientras que Esau simboliza al cazador nomada, que viv e de
la razzia y de la algara, como las tribus transjordanas '^9 ; tam-
bien representa la oposicion de la fertilidad de Canaan a la
esterilidad de la meseta transjordana, como se declara en la
bendicion de Isaac * 0 ,
Igualmente, las relaciones entre Jacob y Laban parecen
reflejar las relaciones de los clanes israelitas y los arameos,
siempre en disputa por los pastos A l fin hacen un pacto de
determinacion de limites al sur del Yabboq. Y el incidente
de Simeon y de Levi, matando a la poblacion de Siquem, pa-
rece ser la intervencion de dos clanes afines al de Jacob que
trataron de imponerse por la fuerza en la region central de
Canaan *3 , Incluso parece que los nombres de Jacob e Israel
representan, originariamente, a dos clanes diferentes que se
fusionaron en uno. Y la leyenda creo una explicacion pintores-
ca para dar razon del nuevo nombre de Jacob A este propo­
sito comenta R. de Vaux; «La oscuridad de esta prehistoria se
esclarece un poco si se reconoce que las tribus de Israel no son,
finalmente, individualizadas, ni han encontrado su nombre, ni
han estabilizado sus relaciones hasta el momento de su seden-
tarizacion; antes bien, solo se puede hablar de grupos vaga-
mente emparentados por la sangre, por el habitat y por el mismo
comportamiento social y religioso» ^5 , Cabe la posibilidad de
que el ciclo de Jacob sea independiente del de Abraham-Isaac;
el primero procederia de Transjordania y Canaan central, mien­
tras que el segundo provendria de la Alta M esopotam ia, insta-
landose definitivamente en la parte meridional de Caaaan.
Serian como dos grupos protoisraelitas que se fusionaron, esta-
bleciendo un vinculo genealogico directo hasta Abraham, pa-
sando por Isaac. Los autores biblicos tienden a estiliziar la his­
toria simplificandola y buscando un supuesto eponimo directo.
Pero, como dice R . de Vaux, «la fusion del ciclo de Abraham-
Isaac con el de Jacob se explicaria mas facilmente s i los dos
grupos tuvieran conciencia de un origen comtln» *6.
Pero esto no quiere decir que las figuras de los patriircas

78 G e n 2 5 , 1 9 - 3 4 ; 1 7 . 1 ; c . 3 2 - 3 3 -
79 G e n 2 5 , 2 7 ; 2 7 ,3 9 - 4 0 . Cf. V . M a a g , Jacob-Esau-Edom : T Z 1 3 ( iQ S ? ) 4 1 8 - 2 9 ; ! . I B a r t
LET T , The Land o f Seir and the Brotherhood o f Edom : J T S 2 0 ( 1 9 6 9 ) 1 - 2 0 .
G e n 2 7 ,2 7 - 2 9 .
81 G e n c . 2 9 ' 3 i-
82 G e n 3 i . 4 3 - 5 4
83 G en 3 4 .IS.
84 G e n 3 2 , 2 9 ; 3 5 .1 0 .
85 R . d e V a u x , o. c . , 16 9 .
86 I d ., i b i d . , 17 2 .
92 IV . La historia de los patriarcas

habrian de volatilizarse en fantasmas historicos, como propone


H. Gunkel, quien considera los relatos patriarcales como meras
leyendas folklorico-etiologicas en relacion con manifestaciones
cultuales locales, jugando con unos supuestos personajes rela-
cionados genealogicamente L a idea esencial era justificar el
derecho de los hijos de Israel a la posesion de la tierra de C a­
naan, y por ello se inventaron unos supuestos eponimos, a los
que quedaron vinculadas determinadas promesas divinas sobre
la futura posesion de la misma.
Pero, aunque la teologia de la promesa domina estos relatos
patriarcales, ello no implica que estos esten desprovistos de
toda historicidad, ya que, como veremos en esos relatos, se
refleja un S itz im Lehen muy particular nomada en Canaan que
no se da en los tiempos de la monarquia israelita. Y , a pesar
de que los tiempos de los patriarcas estan muy lejanos cuando
se ponen por escrito sus historias, sin embargo, la transmision
oral, tal como se da hoy dia en las tribus beduinas y semino-
madas, garantiza su transmision 88. L o historico, lo folklorico
y lo legendario se entremezclan, pero el nticleo sustancial de
los acontecimientos se transmite con fidelidad de generacion
en generacion a traves de muchos siglos 8 9 . Incluso las genea­
logias tienen una importanda en estas tribus, que sienten ob-
sesion por la pureza de sangre. A si, los nombres de los ante-
pasados de Mahoma se conservan hasta el vigesimo segundo
grado. Y el arbol genealogico de las tribus dei Yemen remonta
al trigesimo grado antes dei Islam Contando tres genera-
ciones por siglos, tenemos que en las tribus dei Yemen tenian
las genealogias hasta mil anos antes de Mahoma 9 1 .
Ciertamente que las tribus inventan algunas veces supues­
tos eponimos y lazos ficticios de parentesco. Recientemente se
ha publicado un texto acadio de principios dei segundo mile-
nio a.C. entre los amorreos en el que se busca con cuidado el
arbol genealogico ^2, Por otra parte, la localizacion topogra-
fica ayuda a concretar estas historias, ya que los acontecimien­
tos en los relatos biblicos son bien enmarcados en determina-
C f. H . G u n k e l , DieSagen der Genesis ( i g o i ) ; I d ., Das Marchen im A T (Tubingen 19 17 );
H . G r e s s m a n n , Sage m d Geschichte in den Patriarchenerzdhlungen: Z A W 3 0 (19 10 ) 1 - 3 4 ;
M . N o t h , Uherlieferungsgeschichte 58-6 2.8 6 -127; Id., Geschichte Israels 114 -20 .
C f. J. v.\N D ER P l o e g , L e role de la tradition orale dans la transmission du texte de
V A T : R B 5 4 ( 1 9 4 7 ) 5 - 4 1 ; J. L a s s o e , Literacy and Oral Tradition in ancient Mesopotamia:
S T 3 ( 19 4 9 ) 3 4 - 4 9 ; H . R i n g g r e n , Oral and W ritten Transmission in the Old Testament:
Studia O rientalia I (Pedersen dedicata) (Copenhagen 1 9 5 3 ) 20 5-18 .
8^» C f . B . C o u r a y e r , Histoire d ’une tribu semi-nomade de Palestine: R B 58 ( i g s O 7 5 -9 1 •
C f. F . W u sT E N F E L D , Genealogische Tabellen der arabischen Stdmme und Fam ilien
9 1 (Gottingen) 18 52 .
91 C f. A . J a u s s e n -R . S a v i g n a c , Coutumes des Fuqara (Paris 1920) 4.
C f. J . J . F i n k e l s t e i n , The Genealogy o f the Hammurapi Dynasty: JC S 2 0 ( 19 6 6 ) 5 5 -
1 18; A . M a l a m a t , K ing Lists o f the Old Babylonian Period and Biblical Genealogies: JA O S 88
(1968) I63-73-
Historicidad de los relatos patriarcales 93

dos lugares Por eso, los relatos patriarcales, aunque estan


salpicados de leyendas etiologicas (mujer de Lot convertida
en estatua de sal, prohibicion de comer el tendon femoral) 93 ^
sin embargo, la trama sustancial de los hechos resulta m uy ve-
rosimil, y esto es lo que vamos a estudiar en los apartados si-
guientes sobre la situacion politico-social y consuetudinario-
juridica de la region de Canaan entre los siglos x x -x v a.C., du­
rante los cuales tiene lugar la historia patriarcal.

S. El tra s fo n d o h is to r ic o d e l a n tig u o O r ie n te
EN LA EPO CA P A T R I A R C A L __________________________

L a tierra de Canaan es una encrucijada geografica entre dos


mundos: el egipcio y el asiatico, y a ella llega Abraham, segiin
los textos biblicos, procedente de la Alta Siria 94 , Cuando lle­
ga a esta comarca llamada K'^na'an, se dice expresamente que
en ella residla el k^nany o «cananeo». En realidad, el nombre
de Kanadn aparece por primera vez en los textos extrabiblicos
a principios del siglo x v a.C., en la inscripcion de Idrim i, quien
huyo al «pais de Kinani», que es la expresion acufiada paralela de
Gen 1 2 ,i6: eretz K<^na'an. Este nombre aparece tambien entres
tabletas de Alalaj, y muchas veces en las cartas del T e ll Amarna
bajo la forma de «pais de Kinajni» o «Kinajji»; y bajo esta forma
de K in a jji se lee en una carta escrita en acadio por Ram sfe II
a Jattusil III, rey de los hititas 95 . En los textos egipcios suele
escribirse, mas bien, K n ’n’ , con articulo (excepto una sola vez):
«el Canaan». A si aparece en tiempos de Amenofis II (s. x i v a.C.)
y en otros textos hasta la dinastia X X II (s. ix a.C.). Y enuna
lista de Ras Shamra escrita en cuneiforme alfabetico aparece
un individuo llamado kn'ny («cananeo»), que es el equivalente
de Gen 12,6: «y el cananeo (ha-k'^na'ny) estaba entonces en el
pais» (de Siquem).
N o es clara la etimologia. Se la ha relacionado con. k n ' («in-
clinar»). En ese supuesto, podria designar el pais de tierra on-
dulada, como Palestina. Por otra parte, se ha encontrado el
termino kinajju en los textos de Nuzi, con el sentido de «tirtura
de purpura». Y asi, se llamaria ese pais K in ajju , por s e r el pais
de los fabricantes de telas de purpura, que fue ciertamente la
industria especifica de Eenicia, cuyo nombre deriva d e cpoivi^
93 C f. G en 19,26; 32,32.
G en 12,6.
95 C f. J. GEiAY, The Canaanites (London 1964); Id ., The Legacy o f C a n a a n . Tie Ras
Shamra Texts and their Relevance to the Old Testament (S V T 5) 1965; B . M a i s l e r (M za r),
Canaan and the Canaanites: B A SO R 102 (apr. 1946) 7 -12 ); S. M o s c a t i , I predecessai d’ls^
raele. Stiidi suite piii genti semitiche in Siria e Palestina (Roma 1956); Id ., S u l l a sttm del
nome Canaan: Studia Biblica e Orientalia III (Roma 1959) 266-69; R . d e V a u x , It pays
de Canaan: JA O S 88 (1968) 23-29.
94; IV. La historia de los patrianas

(«purpura»). Pero como el termino de kinajju solo aparece en


los textos de Nuzi, bien puede ser un termino para designar
un producto importado de K in a jji (Canaan-Fenicia), como el
tCTmino «muselina» designa un tejido fabricado en Mosul, o
«astrakan», derivado de dicha ciudad caspiana 9 ^. A si, pues,
K'^na'an es un termino geografico que no tiene especial signi-
ficado, aunque «cananeo» en la Biblia es sinonimo de «comer-
ciante». L a interpretacion mas reciente es la de suponer que
K ^ n d a n significa «el pais de occidente» (donde se «inclina» el sol
al ponerse), y asi seria una designacion similar al M A R .T U ,
o Am urru de los textos sumero-acadios, para designar a la
region de la costa siro-fenicia-palestina 97 .
Las tradiciones biblicas estan concordes al presentar a los
primeros antepasados de Israel como emigrados de la Alta
Mesopotamia hacia esta region de Canaan. De hecho sabemos
que en el segundo milenio a.C. numerosas corrientes emigra-
torias siguieron este itinerario en busca de pastos para acercar-
se al delta egipcio, famoso por sus tierras siempre verdes.
Ahora bien, ;cual era la situacion historico-social de estas re­
giones en los siglos primeros dei segundo milenio a.C,, cuan-
do comienza la aventura dei clan de los abrahamidas? A prin-
cipios dei segundo milenio a.C., todavia subsistia la III dinastia
de Ur, dominando la llanura mesopotamica en un ultimo es-
fuerzo de los sumerios por mantener la hegemonia comercial
y cultural en la zona. Pero, dada la debil centralizacion admi­
nistrativa de Ur, muy pronto las ciudades-Estado se fueron
independizando. A si, hacia 1950 a.C. emergen los Estados de
Elam, al este; Asur (Asiria), en el Tigris superior, y Mari, en
el medio Eufrates. Incluso la misma U r sera presa de la inva­
sion elamita y Sumeria no volvera a reconstruit su imperio
mesopotamico. En este proceso de desintegracion dei poder
sumerio adquiere especial relieve un pueblo semita occidental
llamado A m u n u (M A R .T U : «occidente») en los textos cunei-
formes, y amorreo en los biblicos. De esta amplia familia semi-
tico-occidental habrian de surgir los antepasados dei pueblo
hebreo. E n efecto, los amorreos presionaron a la vez sobre
Mesopotamia, dominando incluso M ari, y sobre la costa siro-
fenicia-palestina, de tal forma que hacia el siglo xviii (epoca
de Hammurabi) los amorreos controlaban las principales regio­
nes dei Creciente F ^ til. Y como pueblos invasores mas rudos
adoptaron la cultura de los vencidos sumerios, sobre todo la

96 C f. R . DE V a t jx , Histoire Ancienne d'Israel (Paris 19 7 1 ) 124 .


5*7 G f. M . A s t o u r , The Origin o f the Terms «Canaan», «Phoenician» and «Purple»: JN E S 24
346-50.
Historicidad de los relatos patrtarcales 95

escritur?. cuneiforme, a pesar de que su lengua semitica no


tenia nada que ver con la aglutinante asianica de los sumerios.
Ahora bien, aprovechandose de una situacion de debilidad
y de lucha entre las pequenas ciudades-Estado del sur meso-
potamico, una dinastia de procedenda amorrea (primera de Ba-
bilonia) se fue afianzando hacia el 1800 a.C. bajo el impulso
de un tal Sum u-Abum , y, teniendo como capital Babilonia,
llegaron a liberarse de la presion de los amenazadores elamitas,
que se habian extendido al este del Tigris inferior. A I mismo
tiempo, en la Mesopotamia septentrional emergen las ciuda­
des-Estado de M ari y Asur. L a poblacion de Mari (en el
Eufrates medio) era predominantemente semitico-norocciden-
tal, mientras que la de A sur era de procedencia mesopotamica,
pero con mixtificaciones de origen jurrita (pueblo medio semi­
ta, medio asianico). De hecho, los textos de Kiiltepe (Kanish),
en Capadocia, muestran que los asirios tenian entonces ya
grandes influencias comerciales en el A sia Menor; pero hacia
el siglo X V I I I a.C. (quiza bajo la presion amorrea) desaparece
esta presencia relevante comercial asiria en aquella zona geo-
grafica.
En efecto, a mediados del siglo x v iii a.C., un rey amorreo,
Shamshi-Adad I, se apodero de Asiria, y su politica expansio-
nista llego hasta el Mediterraneo, en cuyas riberas dejo una
estela conmemorativa. Se llamo a si mismo «rey del mundo»
( shar-kishati: «rey de la totalidad» de las regiones); luego con-
quisto M ari, donde instalo a su hijo Yasm aj-Adad como rey,
y se caso con una princesa de Qatna, en Siria central 9 8 . Pero
M ari empezo a adquirir especial relieve como heredera de la
hegemonia asiria (ca. 1750-1697), pues, segun las numerosas
tabletas encontradas en su inmenso palacio, sus relaciones co­
merciales se extendian a Byblos, Ugarit (Ras Shamra), Chipre,
Greta y A sia Menor. No se menciona a Egipto, q u e estaba
bajo el dominio de los hiksos, en una era de total decadeacia.
Pero cuando M ari Ilegaba a su apogeo surgio en e l sur de
Mesopotamia un nuevo astro politico: Hammurabi de Babilo­
nia, que despufe de sacudir la asfixia ambiental de E lam , Asur
y M ari, logro crear un imperio unificador, atacando a sus an-
tiguos aliados vecinos. En efecto, conquisto M ari en e l afio 32
de su reinado (hacia el 1700 a.C.), pero no pudo lleg ar 1 la
costa mediterranea, que era su gran ilusion. A l fin a l de su
reinado promulgo su famoso Codigo de leyes que e n leali-
!>* C f. F . W . A l b r i g h t , B A S O R 7 7 (1940), 20-32; 7 8 (1940) 2 3 -3 1; i4 4 ( i9 j6 ) !6 - 3 o ;
146 (1957) 26-32.
Veanse en Ch. F . Iean, L e milieu biblique avant Jesus-Christ II (Paris 1 9 2 3 ) H '7 5 ;
H . Gressmanm, Altorientalisi.he Texte (1926); A N E T 163-79 ; S A O 163-9 5
96 7K. ha historia de los patriarcas

dad es una recopilacion y adaptacion de los antiguos codigos


sumerios de U r-N am m u, de Lipit-Ishtar y de Eshnunna; en
una Imea similar se situaran las posteriores Leyes asirias loo.
Durante el reinado de Hammurabi florecieron en Babilonia la
literatura y las ciencias de todo genero, pues se hicieron reco-
pilaciones de antiguos textos epico-religiosos, al tiempo que
se redactaron tratados de gramatica, silabarios, estudios de al­
gebra, geometria, astrologia y magia. Gracias a esta labor de
compilacion se salvaron muchos tesoros literarios de la antigua
cultura sumeria.
Ahora bien, dei otro lado de Canaan, en Egipto, al comen-
zar el segundo milenio a.C., se vive una epoca de esplendor
bajo la X II dinastia: las actividades comerciales se extienden
a Nubia, a Somalia (Punt), a Fenicia y a Creta; incluso hasta
Mesopotamia. Es la epoca dei florecimiento de la literatura sa-
piencial y de ficcion: instrucciones de Merikare, de Amenhe-
met y de la novela de Sinuhe, principe desterrado dei pais de
los faraones que se interno por tierras de Canaan y de Fenicia,
para volver luego, lleno de nostalgia, a su tierra natal.

a) Relato de Sinuhe

Es un relato novelado sobre las aventuras de este principe,


que se vio obligado a exiliarse en tierras asiaticas para librarse
de las iras dei nuevo faraon que subia al trono. Desterrado en
tierras de Canaan, este principe egipcio, aunque prospero en
su nueva vida, sin embargo, sintio la nostalgia de la patria;
por eso, al recibir una invitacion real para volver, aprovecho la
oportunidad y retorno a su tierra. E l relato se inicia con la
muerte de Amennen-het (i960 a.C.) y sigue bajo su sucesor,
Sen-U sert I (1970-36 a.C.). El texto se conserva en numerosos
papiros de antigiiedad diferente, pero hay algunos que llegan
a la X II dinastia (hacia el 1800 a.C.) y otros son del siglo x a.C.
(dinastia X X I). Los papiros mas importantes se encuentran en
Berlin 1*^1.
«El confidente dei rey, su amado; el cortesano Sinuhe dice: Y o era un
cortesano que seguia a su senor, servidor dei haren real de la princesa he-
redera...
Su M ajestad habia enviado un ejercito al pais de los timihu (libios) al
mando de su hijo primogenito, el buen dios Sen-Usert (Senusrit). Habia
sido enviado para castigar a los paises extranjeros y someter a los tihonu a
esclavitud; y, cuando regresaba trayendo prisioneros vivos de los timihu
(libios), con muchos ganados de toda clase, los cortesanos dei palacio envia-
ron a la frontera occidental gentes para informar al rey sobre los hechos
100 C f. C h . F . J ean, o . c . , II 219 -30 ; A N E T 180-87.
L a m ejor ediciiiii es la de G . M a s p e r o , Les Memoires de S im h it (E l Cairo 1906).
Historicidad de los relatos patriarcales 97

ocurridos en la corte. Los mensajeros le encontraron en el camino al caer


la tarde. Sin detenerse un momento, el halcon (el nuevo faraon Sen-U sert I)
volo con sus servidores sin dar aviso al ejercito. Y los hijos del rey habian
sido enviados a investigar. Mientras yo estaba (cerca), oi su voz conversando,
pues yo me hallaba algo apartado. Entonces se entristecio mi coraz6n, mis
brazos se abrieron (en serial de consternacion) y mis miembros empezaron
a temblar. M e aleje dando brincos y saltos para esconderme y me instale entre
dos arbustos, aislados de la calzada y de su itinerario.
Luego me encamine hacia el sur, sin intencion de llegar a la ciudad real,
porque suponia que habria desordenes entre las gentes y no esperaba vivir
despues de el (el faraon difunto). Cruce, pues, el lago Maaty, cerca del Si-
comoro, y llegue a la isla de Snefru y me detuve en la campifia. A l clarear el
alba, yo sail y encontre a un hombre que estaba al borde del camino; sintio
miedo al verm e. A la hora de la cena me acerque a la ciudad del Buey;
atravese el agua en una barca sin timon, impulsado per el viento del po-
niente. Pase asi al este de las canteras, junto a la Senora de la montana Roja
(D j. el-Ahmar, al este de E l Cairo actual); despues, caminando a pie hacia
el norte, llegue a la M uralla del Principe, que esta construida para contener
a los asiaticos fS aatiu : los beduinos) y aplastar a los Nomiu-Shdiu («cruza-
dores de la arena»). M e agache entre la maleza para no ser visto por los cen-
tinelas que aquel dia vigilaban desde el fortin.
A l anochecer me puse en camino, y al dia siguiente, con el alba, yo llegue
a Peten. Cuando alcance el lago de Kem -wer (al norte del golfo de Suez),
me senti sediento; mi paladar estaba reseco, y mi garganta polvorienta; en­
tonces dije para mi: ' |Es el gusto de la m uerte!’ Pero mi corazon se reanimo
y mis miembros se juntaron al oir los mugidos del ganado y al divisar a los
arqueros (asiaticos). Uno de sus jeques que alii estaba me reconocio (y dijo):
' lEs un egipcio!’ M e dio primero agua e hizo cocer leche para mi; fui con
el a su tribu y me trataron bien.
De un pais pase a otro; y asi, me dirigi hacia Byblos, y me estableci en
Qedem, residiendo alii ano y medio. Y Ammi-enshi, gobernador del Alto
Retenu (Canaan septentrional), me recibio y me dijo: 'Estaras bien con-
migo y oiras habiar en egipcio’ . A si dijo porque me conocia, y se habia ente-
rado de mi sabiduria, pues la gente de Egipto que estaba con el habh dado
testimonio de mi.
M e puso al frente de sus hijos y me caso con su hija mayor, periiiitien-
dome que eligiera dentro de su pais la mejor comarca frontera con otio pais.
Era una tierra buena llamada Yaa. En ella habia higos y uvas y teria mas
vino que agua. Su miel era copiosa, y sus aceitunas abundantes. Y en sus
arboles habia toda clase de frutos. Habia cebada y espelta. Y sus ganados
eran incalculables. Ademas, por el amor que me tenia, me exalto, liacien-
dome gobernador de una de las mejores tribus de su territorio...
Daba agua al sediento e indicaba el camino al extraviado; rescateal que
habia sido raptado... Este gobernador de (Re)tenu me mantuvo muchos anos
como jefe de sus ejercitos. Y todo pueblo extranjero contra el q u e me dirigi
le atacaba, expulsandole de sus pastos y de sus aguadas, y, apoderaidome
de sus rebaiios al tiempo que apresaba a sus habitantes, les quitabael ali­
mento y mataba a sus gentes con mi fuerte brazo, con mi arco, con rais tac-
ticas y con mis proyectos, siempre triunfantes. A si gane el favor desu co-
raz6n, pues me amaba y reconocia mi valor, por lo que me coloco aifrente
■de sus hijos para ver como prosperaban mis intervenciones arm adas.
Vino un fornido varon de Retenu para matarme en m i campaiiento.
Era un valiente sin igual, pues habia vencido a todos. D ijo q u e queria
combatir conmigo para quitarme mis bienes, pues pensaba apoderirse de
mis ganados por consejo de su tribu. Aquel principe discuti6 conmigi, y yo
98 IV . La historia de los patriarcas

dije: 'N o le conozco. Ciertamente, no soy un aliado suyo para que pueda
moverme sin estorbo en su campamento. i Es que abri sus puertas y derribe
sus cercas? Si se muestra enemigo mio, es porque ejecuto tus ordenes. Soy,
ciertamente, un toro descarriado en otra manada, y un toro de este rebano
le ataca’ .
Pase la noche tensando el areo, afilando mis flechas, blandiendo mi
punal y acicalando mis armas. A I alborear el dia, (Re)tenu se congrego;
habia reunido sus tribus, convocando a todos los palses vecinos, porque
prevela este combate. Cuando el varon fornido vino, yo me levante y me
puse frente a el; todos los corazones estaban radiantes por mi; mujeres y
hombres daban gritos. Todos los corazones estaban ansiosos por mi, y de-
cian: '^Habra realmente otro campeon bastante fuerte para poder luchar
contra el?’ Mas he aqui que embrazo su escudo, tomo su lanza y su brazada
de jabalinas. Pues bien, despues que yo dejara que lanzara en vano sus
armas, haciendo que sus flechas se alejaran de mi mientras golpeaban el
suelo una tras otra, se lanzo sobre mi; pero yo dispare mi areo contra el,
hincandole mi saeta en su cuello; entonces el, dando gritos, cayo de bruces.
Y o le remate con su propia hacha y lance mi grito de victoria sobre sus es-
paldas, mientras que los asiaticos daban gritos de alegria. Entonces di gracias
a M ontu (dios de la guerra), mientras que sus partidarios se lamentaban
sobre el. Entonces, el principe Ammi-enshi me acogio en sus brazos. Luego
le quite sus bienes y me apodere de su ganado; lo que el habia querido ha-
cerme, se lo hice yo a el, pues tome todo Io que tenia en su tienda y des-
poje su campamento. A si me enriqueci y aumente el niimero de mis ganados.
D e este modo, el dios se mostro condescendiente con el que habia sido
reprochado por haber huido a tierra extranjera, aunque hoy su corazon esta
alegre... (Sinuhe pide luego a los dioses poder volver a Egipto para ser ente-
rrado alii, ya que solo asi podia gozar de la vida feliz en ultratumba. El
faraon le responde que no debe temer por su destino en ultratumba).
Entonces vinieron a buscar a este servidor, y yo celebre un dia de fiesta
en Yaa para entregar mis bienes a mis hijos, quedando mi primogenito como
jefe de mi tribu, aunque mi tribu y todos mis bienes fueron de el: mis sier-
vos, todo mi ganado, mis plantaciones y todos mis arboles datileros. Luego
este servidor se dirigio hacia el sur; y me detuve en los Hariu-Horu (los ca­
minos de Horus, cerca de la actual Qantarah). Su comandante, que estaba
al frente de la guarnicion, despacho un mensaje al palacio para dar aviso
(de mi llegada). Entonces Su Majestad envio a un excelente capataz de los
labriegos dei palacio con barcos cargados de regalos de parte dei rey para
los beduinos que habian venido en mi sequito para conducirme a Hariu-
Horu. Y o les despedi, llamando a cada uno por su nombre. Y cada artesano
estaba ocupado en sus deberes; yo me hice a la vela; mientras tanto se ama-
saba y se prensaba la cerveza para m i hasta que llegue a la ciudad real.
A l despuntar el dia, en hora muy temprana, vinieron a avisarme, entrando
diez hombres y saliendo diez hombres para introducirme en el palacio. E n ­
tonces toque con mi frente la tierra entre las esfinges... Los cortesanos que
introducen en la sala de las audiencias me llevaron a la camara dei rey.
Y encontre a Su Majestad en el gran trono, de oro fino; y yo me eche en
tierra de bruces y perdi el conocimiento de mi mismo delante de el. Pero
este dios me dirigi6 palabras amables; pero yo quede como un hombre
perdido en la oscuridad...
Su Majestad dijo a la reina; 'Este es Sinuhe, que llega como un beduino,
con la apariencia de los asiaticos’ ...
Entonces dijo Su Majestad: 'N o debe temer, porque no hay motivo para
ello. Sera un cortesano entre los nobles. Sera incorporado a la categoria
de los cortesanos. Penetrad en las camaras interiores de la indumentaria de
H h to ricid a d d e los relatos patriarcales 99

la manana para que cambie su situacion’ . A si, fui desde el centro d e las ca­
m aras interiores con los infantes reales, que me daban la mano. L u e g o nos
trasladamos a la Gran Puerta Doble. Se me instalo en la casa de un h ijo real,
en la que habia cosas esplendidas. En ella habia una recamara fresca y de-
coraciones del horizonte. L o ocupaban objetos preciosos. Vestidos de lino
real, de mirra y flor de aceite del rey y de los nobles favorites se encontraban
en todas las habitaciones. Cada empleado estaba ocupado en su menester.
A si se quitaron anos a mis miembros: fui depilado y me peine la cabellera,
dejando la suciedad de los paises extranjeros y los vestidos de los nomiu-
shashiu (beduinos). Quede vestido de lino, me perfume con aromas finos,
y me eche en una cama, dejando la arena para los que viven en ella, y aceite
de madera a los que se ungen con ella.
Se me concedio una casa con un jardi'n que habia pertenecido a un cor-
tesano... Se me traian comidas del palacio tres o cuatro veces al dia...
Se construyo para mi una piramide de piedra en medio de las piramides
funerarias. E l jefe de las canteras de Su Majestad busco el terreno; los prin­
cipales escultores la decoraron; el jefe de escultores la tallo; y los capataces
de las obras de la necropolis recorrieron la tierra de Egipto con esta finali-
dad. Se coloco toda clase de mobiliario en los almacenes y se colocd todo lo
que hacia falta. Se instituyeron sacerdotes para mi ka. Se hizo para mi un
recinto funerario con campos hasta la ciudad, como se hace para un corte-
sano de prosapia. Se doro mi estatua, laminada con oro puro. Su Majestad
la mando hacer. Jam as se hizo para un hombre comiin una cosa asi. Pero
yo goce del favor real hasta que llego el dfa de mi muerte’ . A si esta desde el
principio hasta el fin, tal como se encontro en el libro» 102.

En este relato ingenuo y encantador vemos la situacion so-


ciopolitica de Canaan cuando todo lo egipcio se tenia en gran
estima, porque los faraones ejercian su alto dominio sobre estas
regiones. Fenicia era por esta epoca una colonia egipcia, y se
han encontrado muchos objetos de procedencia egipcia de esta
epoca en Guezer, M egiddo y en Qatna. De hecho, sabemos
que Sesostris III (Sen Usert) ocupo Siquem y justamente
de los siglos x ix -x v iii datan los llamados «textos de cxecra-
cion», inscritos en figurillas de barro de supuestos prisicneros,
con indicaciones de muchas localidades de Canaan y con nom-
bres de reyezuelos cananeos de tipo amorreo, sim ilares alos de
M ari 104 _ Sq^ formulas magicas para maldecir a los enenigos,
para poder someterlos asi al poder faraonico. L o s textos de
Berlin estan en fragmentos de ceramica, mientras q u e en los
Museos de Bruselas y E l Cairo estan sobre figurillas de barro.
Son exorcismos contra los enemigos de Egipto.
102 T exto en C h .-F . J e a n , L e milieu biblique II 136-44; H . G r e s m a n n , e n ACT i7 8 s s ;
A N E T 18-22; SA O 6-14.
103 Cf. W . F . A l b r i g h t , en B A S O R 93 (19 4 1) 30-36; 12 7 (1952) 29; A . G oetze, en
B A SO R 12 7 (1952) 25.
10** Cf., W . F . A l b r i g h t , Nortivest-Semitic Names in a List o f E g y p tia n s S h m from
Eightteenth Century a .C .; JA O S 74 (1954) 222-23.
100 IV . La historia de los pcttriarcas

b) T exto de execracion
«EI gobernador de ly-anaq, Erum, y todos los que estan con el; el gober-
nador de ly-Anaq, Abi-yamim u, y todos los que estan con el; el gobernador
de Shutu (Moab) Ayyabum (nombre similar al hebreo de Job: lyyob), y todos
los que estan con el; el gobernador de Shutu, Zabulanu (Zabulon), y todos los
que estan con el; el gobernador de Asqanu (Asqalon?), Jalu-kim, y todos
los que estan con el; el gobernador de Jerusalen, Yaqar-Amm u, y todos los que
estan con el; el gobernador de Jerusalen, Setj-Anu, y todos los que estan
con el... Todos los gobernantes de Jerusalen, sus hombres fornidos, sus
veloces corredores, sus aliados, sus confederados y los mentu (designacion
despectiva de los extranjeros) de Asia, que puedan rebelarse, que puedan
conspirar, que puedan combatir, que puedan intentar luchar y rebelarse en
toda esta tierra...
Toda mala palabra, todo mal lenguaje, toda mala calumnia, todo mal
pensamiento, toda mala conspiracion, toda lucha mala, toda mala disputa,
todo plano malo, toda cosa mala, todos los suenos malos y toda mala som-
nolencia» (son las fuerzas perniciosas que hay que evitar) 105.

Vemos, pues, claramente mencionado en estos textos el


nombre de Jerusalen, y quiza el de Ascalon; reflejan una situa-
cion politica en Canaan a base de ciudades-Estado siempre en
peligro de ebullicion y de insurreccion contra el poder de
Egipto. Por eso aqui los magos hacen sus conjuraciones para
poder desbaratar, por simpatia m%ica, sus posibles intentos
de subversion, ya que las maldiciones tenian efecto automati-
co. Los nombres, en general, son de tipo amorreo o semita
occidental. Los hallazgos arqueologicos parecen probar que a
principios dei segundo milenio a.C. hubo un eclipse cultural
en la region de Canaan debido a la entrada de una poblacion
nomada, que ahogo el desarrollo de la vida urbana. Son hordas
belicosas de pastores que hicieron irrupcion no solo en esta
zona, sino en Siria y en Fenicia. iQuienes son estos intrusos?

6. Los AM O RREO S

Entre la III dinastia de U r y la unificacion de Mesopotamia


por Hammurabi hay una epoca que se ha querido llamar «pe­
riodo intermedio» ^06 ^ caracterizado por el constante cambio de
situaciones politicas, a merced de pueblos nomadas que atacan
los centres urbanos, lo que implica un descenso cultural. En
efecto, ya a fines del tercer milenio aparecen unas gentes ame-
nazadoras, llamados los «occidentales» (M A R .T U en sumerio
y amurru en acadio). Son los famosos amorreos de la Biblia 107 _
1»5 Texto en A N E T 328-29; SA O 266-68.
106 C f. D . O . E d z a r d , Die «Zweite Zwischenzeit'> Babyloniens (W iesbaden I9 5 7 )-
107 C f. J. R . K u p p e r , Les nomades en Mesopotamie au temps des rois de M ari (Liege-
Paris 1957); I. J . G e l b , The Early History o f the West Sem itic Peoples: JC S 15 (19 6 1) 2 ? - 4 7 :
G . B u c c e l l a t i , The Amorites o f the Ur I I I Period (N apoles 1966); M . L i v e r a n i , P er una
considerazione istorica del problema amorreo: O rA nt 9 ( i 9 7 o) 5 - 2 7 -
Hisloricidad de los relatos patriarcales 101

De hecho, los ultimos reyes sumerios tuvieron que hacerles


frente hacia la region de Palmira. Una carta escrita al liltim o
rey de la dinastia, Ibbi-Sin ( 2039 - 1 5 ), da el grito de alarma:
«Los M A R .T U (los am urru) en su totalidad han penetrado en
el interior del pais, tomando todas las fortalezas, una detras
de otra» En la epopeya de Lugalbanda y Emerkar se desea
que «I0 S M A R .T U , que no conocen el trigo, sean rechazados
a la vez de Summer y de Akkad»; en un texto epico de este
tiempo se dice de ellos que «no conocen casa ni ciudad; son los
palurdos de la montana»; en el mito del matrimonio del dios
Am urru, eponimo de los amorreos, se dice de estos que «son
hombres que desentierran trufas al pie de las montanas, que
no saben doblar la rodilla (para cultivar la tierra), que comen
carne cruda, que no poseen casa durante su vida y que no son
enterrados despues de muertos» Eg el caracteristico hom-
bre de la estepa, siempre en movilidad, hostigando a las pobla-
ciones sedentarias.
A l veneer los elamitas a los sumerios vino la fragmenta-
cion del imperio mesopotamico en ciudades-Estado o peque-
nos principados. E l mas floreciente fue Isin, donde reino Ishbi-
Erra, originario de Mari, en el medio Eufrates, que se habia
insurreccionado contra Ibi-Sin. En general, los reyezuelos que
empiezan a dominar esta zona Ilevan nombres sem itico-occi­
dentales. Y , entre ellos, un tal Sum u-Abum fundo la I dinastia
de Babilonia, cuyo rey mas celebre habia de ser el gran Hammu­
rabi (1792-50 a.C.), de procedencia amorrea. De hecho, los
nombres amorreos abundan entre los textos acadios de la epo-
ca durante el dominio de esta dinastia. Y en el decreto de
exencion de impuestos del penultimo rey de la dinastia, Animi-
Saduqa, se dice que estas medidas afectan por igual a los aca­
dios y a los amorreos
Mas al norte, la poblacion de M ari era fundamentalmente
acadia, pero con infiltraciones masivas de nombres semitico-
occidentales, es decir, amorreos. De hecho, los reyes d e Mari
contemporaneos de Hammurabi y de Shamsi-Adad I d e Asiria
Ilevan nombres amorreos; en los textos publicados de la epoca
abundan los nombres semitico-occidentales m . P rincipes ano-
rreos reinaban tambien entonces en la alta Siria: Karkenish,
Yamjad (Alepo), Alalaj, Ugarit y Qatna. Pero en los textos de
Mari se menciona una region llamada especificamente como el

108 Cf. R . DE V a u x , Histoire ancienne d ’Israel (Paris 1970) 64.


10® Cf. J. R . K u p p e r , O.C., 149-50.156-60.
110 Cf. F . R . K r a u s , E in Edikt des Kdnigs Am m i-Saduqa von Babylon ( L e id e n iQiS).
Cf. H. B . H u f f m o n , Amorite Personal Names in the M a ri Texts (B altim orei96s);
A R M X III (1964) n .i.
102 IV. La historia de los patriarcas

«pais de Amurru», cerca de Alepo, de Qatna y Canaan septen­


trional 112. A si, pues, el «pais de Amurru» es, mas o menos, Ia
S iria central.
De esta epoca son las famosas C artas de M a ri, escritas en
acadio, pero con giros y voces semitico-occidentales, en las que
se habla de tribus nomadas que inquietan a las poblaciones se-
dentarizadas, y que son de sumo interes para la comprension
de esta epoca, que enlaza con la de los patriarcas hebreos.

Cartas de M ari

A .• «A mi senor dice asi Bannum, tu siervo: A yer sali de M ari, pasando


la noche en Zuruban. Todos los Ben-Yamina («hijos de la derecha»: los me­
ridionales) encendieron senales de fuego... y hasta ahora no se ha averiguado
el significado de estas senales. Pero procurare entender el significado y es-
cribire a mi senor si asi es o no. Sea la guardia de la ciudad de M ari refor-
zada y no salga mi senor mas alia de la puerta»
B : «A mi senor asi dice Ibal-pi-il, tu servidor: Hammurabi me hablo
como sigue: 'U na tropa fuerte armada ha salido a hacer frente a una columna
enemiga, pero no se pudo hallar una base conveniente; por ello, la tropa re-
greso con las manos vacias, y la columna dei enemigo avanza en buen or-
den y sin miedo. Haz que una tropa armada a la ligera vaya a hacer frente
a la columna enemiga y procure capturar a espias’.
A si me hablo Hammurabi: 'Por ello envio a Sakirum con trescientos sol-
dados a Shabazum, y el total de los soldados que he enviado son ciento cin-
cuenta (hanu), cincuenta suhu y cien soldados de las orillas dei rio Eufra-
tes, y hay trescientos soldados en Babilonia. E l vidente reune los augurios.
Cuando el resultado de los augurios es favorable, salen ciento cincuenta y
entran ciento cincuenta’ . Sepalo mi seiior. Los soldados de mi seiior estan
bien»
C ; «A mi seiior. A si dice Ibal-il, tu siervo: L a tableta de Ibal-Adad de
Aslakka llego a mi, y fui a Aslakka a matar un asno (hayaram qatalun: sig­
nifica «hacer una alianza» o cortar la victima de la alianza) entre los
hanu y los idamara. Y ordene que se matara una cria de asno. Estableci la
paz entre los hanu y los idamara... Ojala mi seiior este contento. E l campa-
mento y los Banu-Shimal («hijos de la izquierda»: los septentrionales) estan
bien»
D : «A mi seiior. A si dice M ashum , tu siervo: Sintiri me escribio pidiendo
ayuda y le di alcance con las tropas en Shubat-Shamash. A I dia siguiente
hubo las noticias siguientes sobre el enemigo: Yapah-Adad ha establecido
el campamento en este lado de la orilla dei Eufrates, y con dos mil soldados

C f. G . D o s s i n , Kengen, pays de Canaan: R SO 32 (iQS7) 37-38; A R M X I I 747;


A. M a l a m a t , H azor «The H ead o f all Kingdoms^: J B L 79 (1960) 12 -19 ; Id,, H azor and its
Northern Neighbours: Eretz Israel g (A lb righ t Volum e, 1969) 10 2 -10 8 .
113 Publicada por primera vez por G . D o s s i n en R A X X X V (1938) 178-79; texto en
A N E T 482; S A O 308.
Publicada por C. F . Jea n , Archives royales de M a ri I I n .37; texto en A N E T 483;
SA O 308-309. Sobre el «vidente» cf. N u m c .22-24.
115 En. G en 15,7 -2 1 se narra un rito sim ilar en la alianza entre D ios y Abraham: se corto
en dos m itades una vaca, una cabra... L o s habitantes de Siquem eran llamados los Bene
Jamor o «hijos del asno»; all! se daba culto a Ba a l BerUh («senor de la alianza»). E n hebreo,
la expresion karat ha-berith significa «cortar (la victim a de la) alianza». Igual rito en lliada III
298s; T i t o L i v i d I 24- Aquf se cortaba u n puerco.
116 P ublicada por G. F . J e a n , Archives royales de M a ri II n .37 ; trad, en Revue des Etudes
Semitiques (Paris 1944) p . io - ii ; texto en A N E T 483; SA O 309.
Historicidad de los relatos patriarcales 103

de los 'apiru reside en aquella ciudad... L as fuerzas de la guarnicion qu.e hay


estacionadas dentro del recinto de ladrillo son numerosas, y para q u e no
aniquilasen a las tropas no me aproxime a la ciudad. Esta tableta mia la en-
vlo a m i senor desde la ribera del rio Eufrates. Las tropas y el ganado es-
tan bien»

Estos textos entrecortados, similares por su estilo a las fa­


mosas ostrakas de Lakish, del siglo v ii a.G., reflejan bien la
situacion de ansiedad de poblaciones en constante lucha con
hordas que las atacan; y entre ellas estan los famosos 'ap iru
o jabiru , tropas mercenarias al servicio del mejor postor, que
apareceran en los textos de T ell Amarna cuatro siglos mas
tarde en Canaan. Tam bien aparecen en esta epoca otras hordas
llamadas suteos, que se resistian a la sedentarizacion. Igualmen-
te, los janeos eran seminomadas. Junto a ellos aparecen los
B en e-Y am in a o «meridionales», que no tienen nada que ver
con los «benjaminitas» de la Biblia. Era un termino de localiza-
cion geografica de unas tribus nomadas que inquietaban a la
ciudad de M ari. Aparecen tambien cerca de Jarran, en la Alta
Mesopotamia, y en Qatna. Contrapuestos a ellos estan los
Banu-Shim al, los «septentrionales».
Ahora bien, estos nomadas asiaticos de tipo amorreo se in-
filtraron en Canaan a principios del segundo milenio a.G. y
llegaron hasta Egipto. A si, por esta epoca el sabio Ipu-wer se
queja de que estos extranjeros en Egipto sean tantos como los
nativos y que hayan aprendido los oficios del delta Y ea las
instrucciones que el faraon Achthoes III (de la X dinastia) da
a su hijo Merikare le pone en guardia contra «el m aligno dsid-
tico..., quien no reside en un lugar; sus piernas estan siempre
en movimiento. Hace la guerra desde los tiempos de Hcrus;
no conquista y no es conquistado. N o anuncia el dia d e la ba-
talla, sino que como un ladron... Puede despojar a un a per­
sona aislada, pero no ataca a una ciudad bien poblada» Es
la descripcion del beduino de la estepa, que vive de la razzia,
la incursion y la algara, y que desaparece en la arena e n espera
de otra ocasion. Por eso, Amenhemet I (1991-62) construyo
contra ellos una serie de fortines, llamados el M uro del P rin d p e ;
era como el rompeolas de las incursiones de los tem idos asia­
ticos. Con todo, si llegaban pacificamente, se les p erm itia eitrar
con sus rebanos. En el relato de Sinuhe hemos visto al protago-
nista junto al M uro del Principe esperando el perm iso deen-
t r a d a en Egipto, y sus companeros asiaticos bien t r a t a d o s ^ ^ o ,

>17 Publicada por C . F . J e a n en Archives royales de M ari II n .1 3 1 ; y tra d u c id a enflevue


des &udes Semitigues (Paris 1944) 26-27; texto en A N E T 483; SA O 3 10 .
<18 Cf. A N E T 44ia.442a.
11’ A N E T 416b.
12» Cf. A N E T 19a.
104 IV . La historia de los patriarcas

Del tiempo de Sesostris II (hacia 1890 a.C.) es la famosa pin-


tura de Beni-Hasan en la tumba de Jnum-Hotep, en la que apa-
rece una caravana de treinta y siete beduinos conducidos por
. su jefe Ibsha ( iAbi-shar?), cuya entrada es registrada por un
escribai2i. Y de hecho aparecen muchos nombres asiaticos
en Egipto en los tiempos de las X II-X III dinastias 122 Suelen
ser esclavos, obreros y bajos empleados; pero no se trata de
una invasion masiva como la de los amorreos en Mesopotamia
por aquellos tiempos. Con todo, la descripcion dei nomada
agresor de las instrucciones a Merikare se aplica bien a los
amorreos, contra los cualeselrey sumerioShu-Sin tuvo que cons-
truir un muro de contencion. En Egipto se llama a estos no-
madas Am u, termino que designa tambien a los asiaticos en ge­
neral. Pero los nombres de los asiaticos establecidos en Egipto
son semitico-occidentales, como los de los amorreos 123 , Como
ya hemos dicho antes, tambien los nombres de los textos de
execracion aplicados a residentes en Canaan son de tipo amo-
rreo. Se supone que los amorreos surgieron de los casis dei de-
sierto siro-arabigo y se expandieron hacia Mesopotamia y hacia
la costa siro-fenicia-palestina a principios dei segundo mile-
nio a.C., siendo causa dei bache cultural registrado por los
datos arqueologicos. Poco a poco se fueron sedentarizando, y
vuelve de nuevo a surgir la poblacion urbana, organizada en
principados primero, y luego en pequenos reinos.
En la Biblia se habla de los amorreos como una de las po-
blaciones preisraelitas de Canaan. En los textos cuneiformes de
los siglos x iv -x iii a.C. se designa con el nombre de Am urru un
Estado al norte de Canaan; y en los textos egipcios se le llama
Amor. Los textos biblicos tardios hablan de los amorreos como
una raza d e talla descomunal 124, y se les considera como los
sucesores de una raza de gigantes que habitaban en Transjor-
dania: los rejaim de Galaad 125 ; los zumzummim, de Ammon 126;
los emim, cie Moab 127 . Los refaim aparecen tambien en las
cercanias d e Jerusalen 128 . En Cisjordania aparecen los ana-
qim, que residian en la zona de Hebron 129 , en la montana de
Juda 130 y en toda Cisjordania 131 .
121 C f. A N E T 229a.
122 C f. G . P o sE N E R , Lcs asiatiques en ^gypte sous les X I I et X I I I dynasties: Syria 3 4 ( i 9 5 7 )
145-63.
123 C f. W . F ! A l b r i g h t , Northest Semitic Names in a List o f Egyptian Slaves: JA O S 74
(1954 ) 2 2 2 - 2 3 .
124 A m 2,9; N u m . 13 ,3 2 ; D t 3 , 1 1 .
125 D t 3 , 1 1 . 1 3 ; Jos 12 ,4 ; 1 3 , 1 2 .
126 Dt 2,20-21.
127 Dt 2 , 10-1 I.
128 Jo s 1 5 , 8 ; 18,16; 2 S a m 5 ,1 8 .
129 N u m 13,22,28 .33; Jos 14 ,12 ; 1 5 ,1 3 ; Ju e 1,20.
130 Jos 1 1 , 2 1 .
131 Dt 9 ,2 .
H htoricidad de los relatos patriarcales 105

7. L os J U R R IT A S _______________________________

Es u n pueblo de lengua aglutinante, de procedenda c a u -


casica, que se descolgo hacia las llanuras de la A lta M eso p o ­
tam ia y Siria; sobre todo, al pie del m onte T au ru s. No a p are-
cen en M ari y Siria del N o rte hasta fines del tercer milenio a.C .
N o m b res ju rrita s aparecen luego mas al su r y en Babilonia.
P ero no se puede hab lar de una invasion m asiva en estas tierras
m eridionales, com o o curre con el m ovim iento amorreo. A m e-
diados del siglo x v iii aparecen nom bres de principes ju rrita s
en los textos de M ari, y se los situ a hacia la region de A lepo.
Su dios es el de la tem pestad, T esh u p , el «dios de Alepo», y su
esposa, Jepat. M as tard e, en el siglo xvi, van a ejercer una gran
influencia en el Proxim o O rien te con la fundacion del reino de
M itanni. El centro de irradiacion estaba en la A lta M esopo­
tam ia, ju stam en te en la gran curva del Eufrates, el Naharina
de los egipcios y el Naharayim de la Biblia H acia 15 0 0 a.C.,
el reino de M itan n i era el principal p oder de esta region. Los
reyes suelen te n e r nom bres indoeuropeos; y aparece el culto a
los dioses M itra, V aruna, In d ra y a los dos N asatyas al lado
de los dioses ju rrita s £§ la p rim era p enetracion de los
arios en el Proxim o O riente, hacia el siglo xv. Y esta onom as-
tica se extiende a Siria y C anaan. Parece ser una casta dirigente
militar. G eneralizaron el uso del carro de guerra, q u e ya era
conocido siglos antes en la zona. D e hecho, en los textos de
M ari (s. x v iii a.C .) se m enciona el caballo y el carro de guerra.
L a aristocracia de los m itannitas estaba constituida p o r los
maryannu («los com batientes de los carros»), vocablo ario con
term inacion ju rrita 134. D e hecho, el uso m asivo del cabdlo
y del carro de guerra p o r los m itannitas decidio su hegem onia
d urante el siglo x v a.C. en el Proxim o O riente. H acia 1 5 0 0 aC .,
dos oficiales de T utm osis I aparecen utilizando u n c a rro de
com bate p o r p rim era vez contra los m itannitas P e ro luego
se generalize, pues en tiem pos de T u tm o sis III se dice q u e e n
M egiddo se apodero de 900 carros y 2.000 caballos. A m eao-
fis II llevo en sus campafias asiaticas m as de i.o o o c a rro s, je n
la batalla de Q ad esh ( 1286 ), el h itita M uw atalli ponia e n liaea
contra Ram ses II 2.500 carros, teniendo u n a reserva d e otros
I . o o o carros. T am b ien los ju rrita s generalizaron la c o r a z a con
escamas de bronce para proteger al cochero y a los cabalos.

*32 C f . R . T . O ' C a l l a g h a n , Aram Naharaim.


^33 Cf. P. T h i e m e , The «Aryen» Gods o f the M itanni Treaties: JA O S 80 ( i 9 6 0 ) 301-17.
Cf. R. T . O ' C a l l a g h a n , New Light on the Maryannu as (fC harriot-W arrie»: JRF i
(19 5 0 -5 1) 30 9 -2 4 .
135 Cf. A R E III 8 1-8 5 ; A N E T 234a.
106 IV. La historia de los pairiarcas

Es la defensa contra el «areo sirio» de que hablan los textos egip-


cios de la X V III dinastia 136, com puestas de lam inas de cuero
y de m adera diferentes.
Bajo esta casta m ilitar de maryannu el Proxim o O rien te se
organizo en pequenos Estados de regim en feudal. E n los textos
de N u zi aparecen las costum bres juridicas ju rrita s bien dife­
rentes de las m esopotam icas. E n las cartas de T e li A m arna
aparecen cartas de principes ju rritas; los nom bres son indo-
arios, com o A itakam a, S hutatarra de Q adesh, Biryawaza de
Dam asco, B iridiya de M egiddo y W idiya de A scalon. Esto
quiere decir q u e hacia el siglo x v -x iv los jurritas habian penetra-
do m uy al su r en la costa cananea. A parecen 20 nom bres
arios, tres ju rrita s y 33 cananeos. U n o de los nom bres ju rrita s
es el dei rey de Jerusalen: A bdi-Jepa. Igualm ente, en las table-
tas de T aan ak se leen nom bres arios y ju rrita s P or eso en
los tiem pos de las dinastias X IX y X V II egipcias se daba a
C anaan el nom bre de Juru 138, el pais de los ju rritas. Asi, a T u t-
m osis IV ( 1 4 1 2 - 14 0 2 ) se da el titu lo de «vencedor de Juru» y
uno de sus cuerpos de ejercito se llam aba «M en-Jeper-R a vence
a Juru». A sim ism o, prisioneros ju rritas tom ados en G ezer ap a­
recen instalados en T eb as 139. T am b ien en las listas de p r i­
sioneros de A m enofis II ( 14 3 8 - 1 2 ) se incluyen 36.300 ju rritas,
ju n tam en te con 15 .20 0 shasu (beduinos) y 15.070 personas de
N ujase (Siria central) 140.
Y en los textos de T u tm o sis III ( 146 8 - 36 ) se m enciona a los
principes d e Juru com o los adversarios dei faraon en M eg id ­
do 141. Es la prim era vez que a esta region se la llam a Juru en
los textos egipcios, pues antes se llam aba Retenu 0 Djahi. Se
habla tam bien de p risioneros maryannu e n G alilea 142, bajo
T u tm o sis III, enviados p o r doce ciudades de la region sep ten ­
trional de Canaan, lo que p ru eb a que los ju rritas-m itannitas
d om inab an esta zo n a con u n a casta m ilitar m inoritaria: los
maryannu. T enian u n regim en feudal y divulgaron en esta zona
la escritu ra cuneiform e y el acadio com o lengua internacional
com ercial y diplom atica, com o era corriente en la A lta M esopo­
tam ia y en Siria 143. A h o ra bien, las cartas escritas a los faraones
en acadio tienen m u ch o s giros cananeos. Parece que los escri-
bas egipcios les re sp o n d ia n en la m ism a lengua, como aparece
136 C f. W . E . M c L e o d : A J A 66 (19 6 2 ) 1 5 - 1 6 .
137 Cf. A . G u s t a v s , e n Z S P V 5 0 (1927) 1-18 ; 5 1 (1928) 169-218.
138 Cf. A . G a r d i n e r , A ncient Egyptian Onomastica (Oxford 1947) I iS o-S r.
139 Cf. A N E T 248a.
140 C f. A N E T 247; la s c i f r a s s o n e x a g e r a d a s : cf. J. J a n s s e n , e n JE O L 1 7 ( 1 9 6 3 ) i 4 i- 47-
141 C f. A N E T 235 fa; A R E II 420-36.
142 A R E II 436; A N E T 237b.
143 C f. R . L a b a t , L e rayonnement de la langue et de Vecriture akkadiennes au deuxieme
millSnaire a va n t notre ir e : S y r ia 39 (1962) 1-27.
H istoricidad de los relatos patriarcales 107

en ciertas tabletas encontradas en T aanak (en tiem pos de A m e -


nofis II) y en G ezer bajo T u tm o sis IV 1^4.

8. L a in v a s io n d e lo s h i c s o s _____________________

Los faraones tra ta ro n de m an ten er su hegem onia sobre esta


region de C anaan bajo la X II dinastia. Sabemos que el general
N esum ont, bajo Sesostris I, hizo una incursion p o r la zona, des-
truyendo Ids fortines de los principes asiaticos que se hacian
peligrosos 145. P or su parte, Sesostris III ( 18 7 8 - 4 3 ), dirigio una
cam paiia contra Sekm en (probablem ente, Siquem), que parece
era el centro de u n a confederacion de reyezuelos insurgentes
contra Egipto. Pero al reto rn ar los egipcios fueron atacados por
los asiaticos 146_ D u ran te este tiem po se explotaban las m inas
del Sinai con u n ritm o sim ilar al de siglos anteriores. Es la
epoca en que Sinuhe atraviesa C anaan, siendo b ien recibido,
lo que p ru eb a que los egipcios eran m uy considerados; tam bien
encuentra egipcios p o r todas partes y le en tienden en egipcio.
Los m ism os asiat'cos le escoltan en su retorno cuando Sesos­
tris I le llam o Pqj- Q^j-a parte, no pocos asiaticos con nom-
bres amorreos se instalan p o r esta epoca en el pais de los fa­
raones. A m enhem et II ( 19 29 -189 5 a.C .) ofrece u n g ran tesoro
a T o th , procedente de Siria 148. y , a su vez, m uchos objetos
egipcios del tiem po de A m enhem et III aparecen e n la tum ba
de A bi-Shem u, rey de Byblos; igualm ente se h a n encontrado
objetos egipcios de la X II dinastia en Ras Sham ra, Beyrut y
Q atna. Y aparecen nom bres de lugartenientes del faraoii en
ciudades com o M egiddo, G ezer, Jerico y Siquem 149. Esto
p rueba que d u ran te la dinastia X II todas estas regiones «sta-
ban bajo el alto dom inio egipcio. D e hecho, en M eg id d o hibia
un in ten d en te p ara contar los rebanos; y asi, en la tum ba de
T u th o te p aparece representado u n rebano p ro ced en te de Re-
ten u o Canaan. P or otra parte, com o en los llam ados «textos
de execracion» no se m aldice a las ciudades de B yblos, kle-
giddo y Jerico, ni a U g arit ni a Q at, se da a e n te n d e r q u e «tas
perm anecian fieles al faraon. E n u n cilindro de hacia 1770 , el
p rincipe de Byblos, Y akin-El, se llam a a si m ism o «servidor»
del faraon S ehetep-ubre; y su hijo Y antin inscribe su nonbre

_ Cf. A. M a l a m a t , Campaigns o f Amenhotep I I and Thutmose I V to C a n a a n : &ripta


Hierosolymitana 8 (1961) 218-31.
145 Cf. A R E I 469-71.
146 Cf. A N E T 230.
147 Cf. A N E T 18-22.
148 Cf. P. M o n t e t , Notes et documents pour servir d I'histoire des relations entre I’amenne
Egypte et la S y rie: Kemi 16 (1962) 76-96.
149 Cf. A . R o w e , A catalogue o f Egyptian Scarabs (El Cairo 1936) 235.
108 IV . La hiiloria de los patriarcas

al lado de N efer-h o tep I ( 1740-30 a.C .) 150. E n m uchos esca-


rabajos encontrados en M egiddo, Jerico, G ezer y L akish apa-
recen no m b res de esla dinastia X III
D espues vien e el gran hiatus de los reyes hicsos. Segiln M a-
neton, bajo el faraon T utim aios (D udim ose): «de repente, un
pueblo desconocido que vem a del oriente tuvo la audacia de
invadir n u estro pais, y sin dificultad ni com bate se apodero
de el por viva fuerza; cap tu raro n a los jefes, incendiaron sal-
vajem ente las ciudades, arrasaron los tem ples de los dioses y tra-
taro n a los indigenas con la m ayor crueldad, degollando a unos,
Ilevando com o esclavos a otros y a las m ujeres de estos. A l fin
instalaron com o rey a u n tal Salitis. E ste prin cip e se instalo en
Menfis». Sigue luego una lista de cinco reyes, y dice de ellos:
«Todos estaban ansiosos de d estru ir hasta la raiz al pueblo
egipcio. Se nom bra al conjunto de esta nacion hicsos, es decir,
reyes pastores» 152.
Es el \inico docum ento en el que se alude a estos m isteriosos
invasores asiaticos, que con su reinado im pusieron una especie
de edad nebulosa y de decadencia en el pais de los faraones
segiln la apreciacion dei historiador egipcio. Segiin los datos
de M aneto n y dei p apiro de T u rin , aparecen una serie de n o m ­
bres de reyes distribuidos en cuatro dinastias, q u e abarcan de
la X IV a la XVII. Pero parece que algunos de esos reyes han
sido contem poraneos en tre si, y otros con la dinastia X III.
Por otra parte, en los textos egipcios posteriores hay interes en
guardar silencio sobre esta vergonzosa epoca de ocupacion
extranjera; y en las alusiones esporadicas es solo para denigrar
a los invasores 153.
Los lexicologos actuales rechazan la etim ologia de M aneton
de «reyes pastores» para la palab ra hicsos, y prefieren derivar
este n om b re de hq’w q u e significarfa «jefes d e paises ex-
tranjeros», y designa a los jefes bed u in o s d e Siria y Canaan.
Y a las gentes que seguian a estos hicsos se les designa en los
textos egipcios com o «asiaticos», «habitantes d e la arena» o «gen­
tes de Retenu», es decir, las poblaciones de C anaan en sentido
am plio. P o r otra parte, algunos de estos reyes tienen nom bres
semiticos, como Y aq u b -E l o Y aqu b -h ar, A n at-E l o A nat-har.
Pero algunos, com o Apofis, son egipcios, y otros parecen ser
ju rritas o indoeuropeos. P o r otra parte, los hicsos adoptaron

150 C f. W . F . A l b r i g h t , A n Indirect Synchronism beiween Egypt and Mesopotamia


circ. 1730 B . C . : BA SO R gg (1945) 9-18.
151 C f. A . R o w e , O .C ., n .1 1 3 .
152 E l te x to en F la v io J o s e f o , Contra A pian I x iv,75-82.
153 S obre el p r o b l e m a d e los hicsos v ea n se J . V a n S t e r s , The Hyksos. A New Investiga­
tion (N ew H a v e n 1966); D . B. R e d f o r d , The Hyksos Invasion in History and Tradition:
O rien talia 39 (1970) 1-51.
H istoricidad de los relatos patriarcales 109

al dios egipcio Seth como su dios principal, sin duda p a ra con-


graciarse con los vencidos. E ra u n dios procedente d e l A lto
E gipto y se le consideraba com o el dios del desierto, de los
extranjeros y de la tem p estad hecho, despues de la
expulsion de los hicsos, el dios Seth fue representado con el
atuendo y atrib u to s de u n dios sirio y se le identifica e n los
textos con Baal 155. T en ia p o r esposa una diosa desnuda, que
podia ser A n at o A starte. P or eso, como dice R. de V aux, «hay
que concluir que los hicsos eran en gran m ayoria semitas» 156.
A hora bien, icual era su procedencia exacta? R. de Vaux
cree que son oriundos de la tierra de Canaan, p orque no hay
indicios de u n a invasion extranjera en esta region en los si-
glos x v iii-x v i a.C ., epoca de gran florecim iento u rb an e de la
zona. P or otra parte, en las excavaciones recientes de T ell ed-
D a b ’a, al su r de T an is (la posible A varis de los hicsos), se ha
encontrado u n escarabajo con el nom bre del rey hicso Jian 157^
y tum bas con ceram ica, arm as y m obiliario cananeos 158. T am -
bien se ha encontrado una estela en T an is datada del 1320 a.C.,
y en ella se celebra el cuarto centenario de la inauguracion del
culto a Seth en la localidad 159. Se le representa a S eth como
u n B aal sirio. D ebio, pues, de ser llevado p o r los hicsos hacia
el 17 2 0 a.C. Y el no m b re T itim aio s de M an eto n debe de ser
uno de los D udim ose, liltim os reyes de la X III dinastia (hacia
1660 a.C.); asi se explica lo que dice este historiador de que el
prim er rey hicso. Salitis, se establecio en M enfis en tiem pos de
Titim aios.
A si, pues, los hicsos se establecieron en el d elta oriental
hacia el siglo x v ii a.C ., cuando el pais egipcio estaba m u y d eb i-
litado con divisiones interiores. M aneton da u n a lista <le seis
«reyes pastores» y en el «papiro de T urin» se les atribuye una
d uracion de ciento ocho anos. Parece qu e E gipto se orjanizd
bajo su dom inio en regim en de federacion feudal a base de
princip es, sin ser u n E stado central unificado. P ero su poder
se extendio hasta el A lto Egipto, pues los nom bres de Jiaa y de
Apofis figuran inscritos en los m onum entos de D jbelein, al sur
de T ebas; asim ism o, parece q u e los ultim os faraones de la
dinastia X III siguieron en el A lto E gipto com o vasallos Je los
hicsos. P or otra parte, no hay p ru eb as de adm inistracion de
los hicsos al norte de Gaza. C on todo, se han en contradoobje-

^54 C f . J . Z a n d e e , S e t h a l s S t o r m g o t t : Z A S QO (1 Q 6 3 ) 1 4 4 -5 6 .
155 C f . S. M o r e n z , Agyptische Religion (Stuttgart i 9 6 0 ) 2 5 0 - 5 1 .
J 5G R . DE V a u x , Ilistoire ancienne d’hrael (Paris 1 9 7 1 ) 8 0 .
^57 C f. S h . A dam , A S A E 56 (1959) 220 -21.
158 C f . J . L e c l a n t , e n O r i e n t a l i a 3 7 ( 1 9 6 8 ) 9 8 - 1 0 0 ; i b i d . , 3 8 ( 1 9 6 9 ) 2 4 8 - 5 1 ; W. L S im p ­
s o n , The Princess T a n y: C h r E g 3 4 (1 9 5 9 ) 2 3 3 - 3 9 .
159 C f . P. M o n t e t , La s t d e del an 400 r e tr o u v e e : K e m i 4 (1 9 3 1 ) l . i r : A N E T 2 ‘; 2-'^'^.
110 [y. La historia de los patriarcas

tos con n o m b res de Jian en Greta, en Bagdad y en Bogazkeui


(Asia M enor) 160. Yero se debe a la expansion com ercial, no
politica, de los m ism os. P e r eso, «no se puede hab lar de un
im perio de los hicsos en el Proxim o Oriente»
D e hecho, los hicsos p rocuraron adoptar los nom bres y cos-
tum bres egipcios; pero entre los nom bres aparece u n gran visir
con el nom bre sem ita de Ju r, cuyos escarabajos aparecen en
Sudan y en G aza; era el area de dispersion del dom inio de los
hicsos. D espues de la expulsion de estos, en los textos egipcios
se les considera com o barbaros que h an saqueado los tem plos.
Asi, la reina H atsh ep su t dice de los tem plos que ha recons-
truido: «Yo he restaurado lo que estaba arruinado. Yo he le-
vantado lo que estaba en piezas desde que los asidticos ( A m u )
estaban en m edio de Avaris dei pais dei N o rte y desde que los
extranjeros se habian m ezclado alii, echando p o r tierra todo lo
que estaba hecho. Porque gobernaban sin Ra» Pgj-g parece
que no fuero n m alos gobernantes, pues se fom ento la agricul­
tu ra y el com ercio, no se cam bio la religion y aceptaron a R a
en su panteon. P or otra parte, en el cam po literario, de esta
epoca d atan m uchas copias de te x to s literarios y cientiUcos
egipcios. Y ademas esta invasion de los hicsos sirvio para abrir
el horizonte a los habitantes dei N ilo, que se consideraban el
centro de la tierra, rodeados de barbaros. D e este modo, los
hicsos constituyen como u n p u en te en tre A frica y Asia, lo que
daria pie p ara nuevas em presas de co n q u ista de los faraones
en tierras asiaticas.
E n el A lto Egipto se p rep aro Ia reaccion contra estos asia-
ticos, y asi, los principes de T eb as organizaron la expulsion
de los hicsos, constituyendo Ia X V III din astia. U n cuento le-
gendario qu e explica b ien la situacion de entonces dice que u n
principe de esta dinastia llam ado Sekenenre, «el valiente», reci-
bio una vez u n mensaje in su ltan te dei rey Apofis, que reinaba
en A varis, a 800 kilom etres de T ebas, quejandose de los hipo-
potam os dei lago de T eb as, pues no le d ejab an dorm ir. H e aqui
el texto, lleno de encanto:

«Sucedio entonces que e l p a is d e E gip to estab a en la miseria. N o habi'a


senor o rey d e la epoca. P ero ocurrio q u e e l rey S eq n en -R e—vida— era
el gobernador d e Ia ciudad d e! sur (T eb a s). L a m iseria reinaba en la ciudad
de los asidticos, porque el p rin cip e A p o fis estab a e n A varis y todo el pais
les estaba som etid o con su s im p u estos; el n orte ta m b ie n , con todos los b u e-
n os p ro d u cto s d e i delta. E n to n ces, el rey A p o fis a d o p to a S eth como senor
y n o queria serv ir a otro d io s q u e hubiera en e l p ais, excep to a Seth...

^60 C f. H . S t o c k , Der Hyksos C hian in B ogazkdi: M D O G 94 (1963) 73-80.


R . DE V a U X , O.C., 8 2 .
162 Inscripcion de Speos A rtem idos, en A R E II 296-303; A N E T 231.
H istoricidad de los relatos patriarcales 111

D esp u e s de m u ch o s dias, el rey A p o fis le co n v o co ... Por eso el r e y A p o -


fis en v io ai principe d e la ciudad d ei sur el m ensaje q u e escribio y q u e los
sa b io s le su g iriero n ... E n ton ces el m ensajero le dijo: 'El rey A p o f is m e
en v ia a d eciros lo siguiente: Retira d e i lago lo s hipopotam os que e sta n al
o rien te de la ciudad. P orque los h ipopotam os n o m e dejan dormir y vien en
a m i dia y noche, y el ruido esta en lo s oidos d e su ciudad’. Entonces e l p rin ­
c ip e d e la ciudad d ei sur q u ed o confuso por u n largo tiem p o, porque su ced io
q u e no sabia que responder al m ensajero dei rey A pofis.
E n ton ces el p rin cip e d ei sur le dijo: 'Bien, tu serior podria a lg o sobre
e s te lago q u e esta en e l oriente de la ciudad d ei sur aq u i’. Y dijo al m en saje­
ro: 'D i a tu seiior q u e hare lo que diras a el. D ile asi’. E ntonces el m ensajero
d e i rey A p o fis em p ezo a encam inarse hacia el lugar d on d e estaba su serior.
Y el prin cip e de la ciudad d ei sur con voco a sus cortesanos p rincipales,
co m o je fe superior q u e era, y les repitio el m ensaje q u e el rey A p o fis le s ha-
b ia enviado. E lios en ton ces quedaron en silen cio por m ucho tiem p o, p or­
q u e no sabian q u e responderle, b u en o o m alo. E n ton ces el rey A p o fis e n ­
v io a...» (se interrum pe el texto) 1^3.

N o sabem os com o term ino esta historia, pero el analisis


de la m om ia dei prin cip e Senen-R e tiene grandes heridas en
la cabeza, quiza com o consecuencia de una lucha contra los
hicsos. D e hecho, sabem os que su hijo Kam osis inicio esta
guerra de liberacion contra los opresores extranjeros, segun se
cuenta en dos estelas de K arnak J7] j-gy A varis p id io a y u d a
al rey de Etiopia; pero su m ensaje fue interceptado. E I herm ano
de Kam osis es A m osis, quien, al term in ar de ex pulsai a los
hicsos, se constituyo en el fund ad o r de la X V III dinastia.

E stela d e C a rn a v o n 165
«El p oderoso rey de T ebas. K am osis, era el rey b en efico. E l mismo Ra
le habia h ech o rey y le d io fuerza en la verdad. Su M ajestad h a b lo en su pa-
lacio al consejo de los n ob les q u e eran d e su com itiva asi: ' iPerm itasem e
com prender cual es m i fuerza! H ay un p rin cip e en A varis, o tr o en Etiopia,
y y o aqui estoy asociado con un asidtico y u n n egro (kushita). C a d a uno t ie ­
ne un trozo de E gipto, d ivid iend o e l pals con m igo. Y o n o p u e d o atravesar
las aguas d e E g ip to hasta M enfis, p u es el tien e a H erm o p o lis (a 300 k ilo ­
m etres al sur de M en fis). N a d ie p u ed e establecerse, p u es e s arruinado por
los im p u esto s de los asiaticos. iY o voy a luchar con el hasta a b rirle el vien-
tre! |M i d eseo e s salvar a E gip to y herir a los asiaticos!...
Y o fu i al norte, p orque era su ficien tem en te fuerte para a ta ca r a los asia­
ticos, por m andato d e A m on . M i valeroso ejercito estu vo d ela n te de m i
como una rafaga de fuego. Las tropas d e lo s M adjoi e stu v ie r o n en la parte
superior de nuestras cabinas para observar a los asiaticos y h a c e r le s retrasar
sus p o sicio n es... Y o n o queria dejarlo escapar, m ientras q u e y o ten ii a raya
a los asiaticos, q u e habian d om in ad o E g ip to ... Y o p ase Ia n o c h e e n ini barca
con gran dicha en el corazon. C u ando rom pio el dfa, yo m e e c h e sobre el
1 « C f. A N E T 23ib -32a.
164 p, M o N T E T , L a stele du roi Kamose: C R A I (1956) 112 -2 0 .
Esta tableta, llamada de Carnavon porque este l a e n c o n t r o en T e b a s O ccidental, e s
un ejercicio escolar, copia de una estela de Kamosis. Publicada por C a r n a v o n y H G a r t e r ,
Five Years Exploration at Thebes (London 19 12), su contenido f u e co n firm ad o porlos frag-
mentos de otra estela encontrada en Karnak: A S A E 35 (193s) 1 1 1 ; p u b lica d a en ISAE 39
(1939) 2 4 5 - 7 1 .
112 IV . La historia de los patriarcas

com o si fuera un h alcon . C u ando llego la hora dei desayuno, le ataque,


ech an d o abajo su s m uros, m atando a su gente, e h ice que su esposa vinie-
ra a la orilla d ei r io . M is soldados fueron com o leones con su s despojos,
tornando siervos, ganado, lech e, m iel, d ivid ien d o su s propiedades, con sus
corazones alegres. L a region de N efru si cayo. P oco falto para q u e les pusie-
ram os cerco a sus personas. La region de P er-shaq se perdio cuando yo
llegu e. Sus caballos habian h u id o en el interior. L a p atrulla...» 166

N o sabem os mas de como se desarrollo la lucha contra los


hicsos. Solo q u ed a el texto de u n oficial que en su tu m b a nos
describe su interv en cid n en la conquista de A varis, bajo el
faraon A m osis ( 1570-45 a.C.), y de T u tm o sis I ( 1 5 2 5 - 14 9 5 ).
Se llam a este oficial A m osis H e aqui el texto de su inscrip-
cion funeraria:

«El com andante de una tripulacion, A m osis, hijo de E ben, el triunfador,


dice: 'Yo hablo a to d o s los h om b res para que sepais los favores que h e re-
c ib id o ... La fam a de un valien te proviene de lo que hizo, sin q u e desaparezca
jam as en este p a is’. A s i habla: 'M e ed u q u e en la ciudad d e el-K a b ... Cuando
se p u so sitio a la ciudad de A va ris, m ostre valor a p ie en presencia de Su
M ajesta d ... D e sp u e s se com batio en e l agua en el canal de P a-D jek u , de
A varis. E n ton ces hice una captura, tornando una m ano. Se d io inform e al
heraldo real. P or ello se m e con ced io el Oro dei valor. D e n u evo se lucho
en el m ism o lugar; efectu e otra presa y tom e otra m ano. Por ello, de nuevo
se m e con ced io e l Oro dei valor.
D esp u e s se com batio en E gipto, al sur de esta ciudad. Capture a un h om -
bre prisionero. Baje al agua— el fu e capturado en el lad o de la ciudad— y
atravese el agua llevandolo. Se d io inform e al heraldo real. O tra vez se m e
concedio oro. D esp u & fue saqueada A va ris. M e llev e este b otin de ella: un
h o m b ie, tres m ujeres; en total, cuatro personas. L u eg o Su M ajestad m e
los con ced io com o esclavos. D esp u e s Sharuhen fue sitiada durante tres
anos. L u ego, Su M ajestad la entrego al saqueo. Y d e alli m e lleve el sigu ien -
te botin; d os m ujeres y una m ano. Se m e con ced io el Oro dei valor y se m e
entrego el b otin para que fueran esclavas. D esp u e s que Su M ajestad hubiera
m atado a lo s asidticos, zarpo hacia el sur, hacia Jenti-hen.-nefer, para desba-
ratar a los nom adas n u b io s...
M as tarde este (T u tm o sis I) fu e a Retenu (Canaan) para calmar su co-
razon a traves d e los palses extranjeros. Su M ajestad lle g o a N aharin («los
d os rios»: la curva dei Eufrates), y Su M ajestad en con tro a aquel en em igo
m ientras preparaba la d isp osicion d e i com b ate. Innum erables fueron los
prisioneros que S u M ajestad capturo v ivos gracias a su victoria. Yo iba en
la vanguardia d e nuestro ejercito y S u M ajestad vio lo valien te que y o era.
M e apodere de u n carro de guerra, d e su caballo y a q u ien iba en el lo tom e
com o p iisio n e r o .. IS8

Por este relato parece que los hicsos fu ero n perseguidos en


Canaan, llegando hasta Sharujen, quiza T e li F arah dei Sur.
EI tex to en A N E T 2 3 2 - 3 3 : cf. P. M o n t e t , L a stde d u roi Kam ose: C R A I (1956)
112 -20 .
167 Esta inscripcion funeraria fue copiada por C. R. L e p s i u s , Denkmdler aus Aegypten
und Aethiopien (B erlin 1849-59) H I i2b .c ; publicada por K . S e t h e , Urkunden der 18 Dy-
nastie (Leipzig 1905) I i - n ; cf. V. L o r e t , L ’ inscription de Ahmes fils d’Abana (Bibliothique
d'Etude III, E l Cairo 1910); A . H . G a r d i n e r , en J E A V (19 18 ) 48-54.
168 T e x to en A N E T 232-34; S A O 203-205-
H istoricidad de los relatos patriarcales 113

A los enem igos se les llam a A m u (asiaticos en general). L os


hicsos fuero n asi em pujados hacia sus tierras alrededor del
1 5 5 0 a.C.
A la vista de esta exposicion som era, tenem os una id ea
so bre la situacion politica del Proxim o O riente; en concreto,
de la region siro-cananea, en la que se desarrolla la vida de
los patriarcas alia p o r los siglos x v iii-x v ii a.C., justam ente
cuando los hicsos irru m p ian en el pais de los faraones, d o m i­
n an d o la region del delta. A la luz de esta situacion am biental,
vam os ahora a estu d iar las incidencias de los patriarcas en sus
em igraciones segun los textos biblicos, que nos trazan u n iti­
nerario b ien concreto.

Q. La e m ig ra c io n de A b r a h a m ____________________

a) P e U r a Ja rra n _________________
Los relatos biblicos sobre los patriarcas aparecen encua-
drados en unos esquemas teoldgicos a base de apariciones y pro­
mesas divinas, ya que p ara los hagiografos constituyen la ^ihis-
to ria de salvacion» de su pueblo, es decir, su eleccion, supues-
tas unas bendiciones que condicionaran todo su desarrollo his­
torico a traves de los tiem pos. E n este supuesto, estos rektos
de la epoca p atriarcal constituyen com o la «prehistoria» de Is­
rael, ya que los patriarcas aparecen vinculados a los designios
m isteriosos de u n D ios que se habria de m anifestar c o n gestas
salvadoras a favor de su pueblo. D ado este enfoque, muchas
veces los acontecim ientos se sim plifican sistem aticam ente en
funcion de una preocupacion sacral, p rescindiendo de la s causas
segundas, y atribuyendo directam en te a D ios lo q u e pted e
ser fruto de la concurrencia y presion de unas circunstancias
historicas i®®. P or eso las apariciones e intim aciones divinas se
prodigan; y asi, la em igracion de Ja rra n a C anaan es simple-
m ente el efecto de u n a ord en expresa divina: «Sal de t u ti<rra,
de tu parentela, de la casa de tu padre, p ara la tie rra que yo
te voy a indicar. Yo te hare u n gran pueblo, te b e n d e c ire yen-
grandecere tu nom bre, que sera una bendicion; y bendccire
a los que te bendigan, y m aldecire a los que te m ald igan, y seran
en ti bendecidas todas las fam ilias de la tierra» «stas
palabras se sintetiza toda la teologia de la eleccion, q u e seii la
idea central que preside la com pilacion de las a n tig u a s tiidi-
ciones patriarcales. E ntonces com ienza la av en tu r a existen-

169 C f . M . G a r c i a C o r d e r o , Idealizacion epico-sacral en la historiografia b ib lic a : Ciencia


Tomista 93 (1966) 426-48.
^’ 0 Gen 12 ,1-3 .
114 IV . La historia de los pairiarcas

cial de u n clan anonim o en constante em igracion, p o rq u e esta-


ba destinado a d ar origen a un pueblo que iba a ser algo «aparte»
entre todos los pueblos de la tierra, segun expresion profetica
p uesta en b o ca de u n adivino gentil
Pero en los m ism os relatos biblicos se refleja u na m ayor
com plejidad d e los acontecim ientos; p o r eso, el h istoriador
p uede rastrear, a traves de ellos, las circunstancias am bientales
que condicionan las em igraciones de los patriarcas. E n efecto,
segun el esquem a sim plificador dei «sacerdotal», el padre de
A braham , T eraj, es el term ino de una genealogia que arranca
de Sem a traves de u n tal Heber, que habria de ser el supuesto
eponim o de los hebreos £] hagidgrafo coloca esta genealogia
despues dei incidente de la confusion de las lenguas, y supone
que la d e scen d en d a de N oe despues dei diluvio proviene de los
m ontes de A rm en ia (A rarat-U rartu , lugar en q u e encallo el
arca despues dei diluvio) 1"^^, y se instalo en la llan u ra de Se-
naar o M esopotam ia, donde in ten taro n co n stru ir la famosa
torre de Babel. Sin d uda que el auto r biblico se hace eco de
leyendas m esopotam icas y de la em igracion de los sum erios,
procedentes de las zonas m ontafiosas dei Caucaso, para ins-
talarse, hacia el q u in to m ilenio a.C ., en la Baja M esopotam ia,
donde crearon la floreciente civilizacion que habia de ser adop-
tada por los semitas.
P o r o tra parte se ve u n especial in teres en q uerer presen-
ta r al gran antepasado A b rah am en relacion con estas pobla-
ciones m esopotam icas, que d estacaban p o r su cultura y vivian
en una region que se creia el hogar prim itivo d e la m ism a
hum anidad. El au to r sagrado p re se n ta asi a los antepasados de
A braham residiendo en U r de los caldeos ( U r K ashdim )
donde m u ere su herm ano H a ra n (v. 28 ), «pais de su nacim ien-
to» o parentela. Se ha p en sad o q u e la localizacion «Ur de los
caldeos» (LXX: «pais de los caldeos») seria una adicion de u n
glosista dei siglo vi a.C. p a ra in d icar el supuesto lugar de o ri­
gen de A braham , en Ia tie rra de los «caldeos», ta n conocidos
entonces de sus lectores p o r se r el pueblo q u e ejercia la hege-
m onia e n el Greciente F e rtil e n aquellos tiem pos. De hecho,
el n o m bre de Kasdim (form a neobabilonica: kaldim) no apa-
rece hasta e l siglo x i a.C ., es decir, m u ch o tiem p o despues de
los tiem po s patriarcales ciudad d e U r es bien conocida

Nlim 23,9.
G e n 1 1,10-27.
173 G e n 8,4.
174 E l term ino Kasdim es arcaico, m ien tras que Kaldu es neobabilonico ,Los L X X tra-
ducen este term in o mas reciente: xot^SaTot. C f. J. M . G r i n t z , e n JN E S 2 1 (1962) i9 o n .io
175 U n texto d e jE N O F O N T E (Anabasis I V iii.4 ), Ciropedia (III 1.34) h ablade los «caldeos»
Historicidad de los relatos patriarcales 115

en los tex to s cuneiform es y fue excavada p o r L. W oolley


F u e una ciu d ad m u y floreciente d u ran te el tercer milenio a .C .,
sobre to d o bajo la III dinastia de U r. F u e destruida p o r los
elam itas hacia el 2000 a.C. Pero siguio siendo un centro co-
m ercial y religioso im p o rtan te hasta los tiem pos de H am m u rab i
(s.X V I I I a.C .). D esp u ra, d u ran te u n m ilenio (hegemoni'a d e los
kasitas y asirios), sufrio u n gran eclipse, p ara volver a p ro sp e-
ra r de nuevo bajo la dinastia neobabilonica en los siglos v ii-
V I a.C. A si, pues, U r estaba axin floreciente en tiem pos de
A braham (s.x v iii a.C .). Pero la precision biblica «Ur de los
caldeos» resu lta anacronica, ya que los «caldeos», de raza aram ea,
em piezan a sonar hacia el siglo ix , y solo en el siglo v ii a.C .
adquieren singular relieve. C on todo, p ara los lectores de la
Biblia, la precision geografica «Ur de los caldeos» era clara,
y queda com o una frase estereotipada. Asf, en G en 15 ,7 se
ponen en boca de D ios estas palabras, dirigidas a A braham :
«Yo soy Yahve, que te ha hecho salir de U r Kasdim p a ra darte
este pais». E sta expresion vuelve a reaparecer en textos poste­
riores 1 '^'^.
D e hecho, sabem os que N abonides, originario de Jarran,
reconstruyo los tem plos de esta ciudad y los de U r; su m adre
habia sido sacerdotisa de Sin en Jarran; su hija fue sacerdotisa
del m ism o dios en U r Esto p ru eb a las relaciones religiosas
que habia entre las dos ciudades, ya que la m ism a divinidad,
Sin, el dios lun ar (dios de los nom adas, que hacen sus trashu-
, m ancias de noche bajo la luna llena p ara h u ir de los calores
del dia), era adorada en am bas localidades. P or eso, «la emigra-
cion de U r pertenece a las m as antiguas tradiciones d el Pen-
tateuco... N o ha podido ser inventada en el m o m en to e n q u e
estas tradiciones han sido redactadas, p orque en to n ces Ur es­
taba com pletam ente olvidada» 179. P o r su parte, J. B rig h t, que
tiene sus dudas sobre la procedencia de A b rah am d e U r, dice
que «no es im posible que algunos clanes sem iticos d el noroeste
que se hub ieran filtrado en el su r de M esopotam ia em igiaran
posteriorm ente hacia el norte, hacia Jarran, q u iza e n losdias
tu rb u len to s de la caida de U r III» l^O.
A nuestro entender, es verosim il la em igracion d e u n clan

de A rm en ia. C f. W . F . A l b r i g h t , en B A S O R 140 (1955) 31-32; Id ., The B ib lic a l Period


from Abraham to Ezra (N ew Y ork 1963) 97 n .i.
C f. L . W o o l l e y , Abraham. Recent Discoveries and Hebrew Origins ( L o n d o n 1936).
177 Cf. N e h 9,7; J u d 5,6; Jubileos (c .ii-1 2 ): A ct 7,2.
178 C f. S . S m i t h , Babylonian Historical Texts Relating to the Capture a n d Doicufall o f
Babylon (L o n d o n 1924) 36s; G. J. G a d d , The Harran Inscriptions o f N a bo n id u s: AnStud 8
(1958) 35-92.
179 R , d e V aU X , O.C., 1 83.
180 J. B r i g h t , Historia de Israel (B ilbao 1966) 95.
116 lY , ]^a historia de los patriarcas
sem inom ada asentado cerca de U r, en la Baja M esopotam ia
(la actual tell M u gh eir), entre Bagdad y Basora desde esta
region hacia el norte, donde la ciudad de Jarran ofrecia mejo-
res posibilidades, ya que en ella no faltaban gentes conocidas
de U r, que se h abian desplazado a aquella localidad tam bien
p o r razones com erciales. Y, aunque el auto r biblico no da nin-
guna razon con creta para justificar el desplazam iento del clan
de T eraj, podem os suponer que este form aba p arte de una
em igracion m as am plia prom ovida en tie m p o s d e disturbios
politicos de escasez de pastos en el sur. C om o dice R. de Vaux,
«puede rep resen tar a u n grupo de sem itas sem inom adas que
habian vivido en el am biente de U r, tom ando el cam ino tantas
veces frecuentado p o r las caravanas p ara encontrar a sus her-
m anos de raza establecidos en el norte» 1 *2, q\ relato biblico
se incluye esta em igracion hacia el norte com o u n p rim er paso
hacia Canaan: «Tomo, pues, T eraj a A braham , su hijo; a Lot,
el hijo de H aran, hijo de su hijo, y a Sarai, su nuera, la m ujer
de su hijo A braham , y los saco de U r K asdim p ara dirigirse a
la tierra de Canaan; pero, llegados a Jarrdn, se quedo alii»
A q u i nos encontram os ya con la obsesion de la tierra prom e-
tid a que va a ser el pais de Canaan, y p o r eso el hagiografo con­
sidera la residencia en Jarrdn com o etapa de transito; pero se-
guram ente no lo era en los planes de T eraj. D e hecho, la ciu­
dad de Jarrdn se convierte en ’erets moledet, o «tierra de la p a ­
rentela» de A braham , segun se declara en G en 1 2 , 1 y 24 , 4 . 7 .
Y alii qu edaran sus parientes cuando el se desplace hacia el
sur 184j p ero esto no p ru eb a q u e fuera originario de esa region
de la A lta M esopotam ia 185.
Por otra parte, el nom bre de Abraham es amorreo, y sabe-
mos que los am orreos se in stalaro n en la Baja M esopotam ia
ya en el tercer m ilenio a.C. 1 *®. Incluso los otros nom bres de
su paren tela encuentran su paralelo en textos de la Baja M e ­
sopotam ia. Asi, el bisabuelo d e A braham , llam ado Sarug, en-
cuentra su paralelo en un tal Sha-ru-gi, m encionado en T ello
bajo la dinastia III de U r i*'^; el abuelo y un herm ano de
C f . E . D h o r m e , L a religion des hebreux numades ( B r u x e l l e s 1 9 3 8 ) 69; A . P a r r o t ,
Abraham et son temps ( N e u c h a t e i 1 9 6 2 ) 1 6 .
182 R . d e V a u x , en R B (1 9 4 8 ) 3 2 2 .
183 G e n 1 1 ,3 1 .
184 Gen. 24,4; A ram N aharyim , G e n 24,10.
185 E s l a o p i n i o n d e C . H . G o r d o n , e n J N E S 17 ( 1 9 5 8 ) , 3 1 ; F . V a t t i o n i ; Augustinra-
num 4 ( 1 9 6 4 ) 3 3 5 “ 36- A l g u n o s a u t o r e s h a n q u e r i d o i d e n t i f i c a r a l U r de l a B i b l i a c o n Ura,
l o c a li d a d d e l A s i a M e n o r . G f . G . H . G o r d o n , Abraham and the Merchants o f Ura, e n J N E S 17
(1 9 5 8 ) 2 8 - 3 1 ; e n c o n t r a , A . S a g g s , Ur o f the Chaldees. A problem o f Identification: I r a q 22
(i9 6 0 ) 2 0 0 -2 0 9 .
186 C f. R . D E V a u x , Histoire Ancienne d ’ Israel ( P a r i s 1 9 7 1 ) 6 4 - 6 5 ; G . B u c c e l l a t i , The
Amnrites o f the U r III Period (N apoles 1 9 6 6 ) , 3 2 0 - 2 1 .
187 C f. G . B a r t o n , Documents from the Tem ple Archives o f Tello HI ( P h i l a d e l p h i a 1 9 1 4 )
s i ; N . S c p i n e i d e r , Patriarchennamen in zeitgenossischen Keilschriftkunden: B i b l i c a 3 3 (1 9 3 2 )
5 1 6 -2 2 .
H istoricidad de los relatos patriarcales 117

A b rah a m se llam aban Najor, que encuentra su paralelo en el


N a-ju-rum , como nom bre propio, en cuatro d o cum entos de
esta epoca encontrados en N ip p u r Y el nom bre de Jacob
( iabreviacion de Ya'qub-E l?) aparece, bajo la form a de Y a -a j-
qu-ub-El y Ya-qu-ub-El, en cuatro docum entos de K ish, de un
siglo antes de H am m u rab i 189. E incluso aparece bajo la form a
abreviada de Ya-ku-bi en textos de la I dinastia de B abilonia 190_
P or otra parte, ciertos nom bres del clan de A b ra h a m re-
flejan que en el se daba culto al dios lunar Sin. A sj, se h a rela-
cionado el nom bre de Teraj (padre de A braham ) con yeraj (mes
lunar) o yareaj (luna), aunque puede relacionarse m ejor con el
acadio turaju («ramillete»). El m ism o nom bre de Laban, so b ri­
no de A braham , significa «blanco», y a la luna llena se le llam a-
ba la «blanca»: lebanah; el nom bre de Sara, esposa de A b ra ­
ham , parece derivar del acadio sharrdtu («reina»); p ero origi-
nariam ente era el no m b re sum erio de la esposa de Sin, llam ada
N in-gal («la gran senora»); M ilka, esposa de N ajor, tiene el
m ism o nom bre de la hija del dios Sin: la malkatu o «princesa».
L o que si es cierto es que el lun ar dios Sin y su esposa, N in-gal,
eran las divinidades patronas de U r y de Ja rra n i^ i, y\si, en
u n texto del siglo x v iii de M ari se habla de u n a alianza entre
los Bene-Y am ina y los reyezuelos de la A lta M esopotam ia en
el tem plo de Sin en Jarran 192. Y en el siglo xiv, en el tratado
entre Suppililium a de Ja ttu y M attiw aza de M ita n n i se invoca
a Sin de Jarran 193. A si, pues, el culto del dios lu n a r Sin en
Jarran parece ser filial del de U r en una epoca de expansion
sum eria hacia el norte.
A ho ra bien, el clan de T eraj p u d o u tilizar u n doble itin e­
rario p ara su b ir hacia Jarran, siguiendo las ru ta s caravaneras de
la epoca, o bien, bordeando el E ufrates y pasando p o r labilo-
nia y M ari, adentrarse en el valle de Balij, donde estaba en-
clavada Jarran; o quiza— au nque es m enos p ro b a b le— , apar-
tandose hacia la derecha, bordeando el T ig ris, pasanJo por
A su r y atravesando el rio mas al norte, acercarse a Jarran
cerca del Jabur, afluente del Eufrates. L a ru ta del Tigris es
descrita detalladam ente en dos textos 194, y la d e l Eufrates
188 C f . A . L . O p p e n h e i m , Catalogue o f the Cuneiform Tablets o f the Wilherface Eames
Babylonian Collection ( N e w H a v e n 1 9 4 8 ), I n d i c e , p . i 9 7 *
189 C f . M . R u t t e n , Un lot de tablettes de M anana: R A 5 4 ( i 9 6 0 ) , I n d e x , p . 149.
190 C f . S . D . S im m o n s , e n J C S 14 ( i 9 6 0 ) 1 2 2 n .1 0 0 ,2 1 ; I d . , e n JC S 13 ( i 9 5 Q) H4 n .2 6 ,7 ;
1 4 ( i 9 6 0 ) 2 7 n .5 7 ,1 3 ; T h . B a u e r , Die Ostkanaander ( L e i p z i g 1 9 2 6 ) 2 7 ; M . N o t h , ,Wari und
Israel: G e s c h i c h t e u n d A T ( F e s t s c h r i f t A l t ) ( T u b i n g e n 1 9 5 3 ) 1 4 2 .
191 C f . E. D h o r m e , Abraham dans le cadre de I’histoire: R B 3 7 (1 9 2 8 ) 3 7 0 - ‘^5.4 8 1 -8 4 ;
Recueil Ed . Dhorme ( P a r i s 1 9 5 1 ) 2 0 5 - I 5 -7 6 3 -
192 C f . G . D o s s i n , Benjaminites dans les textes de M ari, e n M danges Syrien s...R . Dus-
saud II (P aris 1939) 986.
193 E . F . W e i d n e r , Politische Dokumente aus Kleinasien ( L e i p z i g 1 9 2 3 ) 3 2 - 3 ] ,i.3 4 .
194 c h A . G o e t z e , A n Old Babylonian Itinerary: J C S 7 ( i 9 5 3 ) 5 i - 7 3 ; W . V . H a l l o ,
The Road to Em ar: J C S 18 (1 9 6 4 ) 5 7 * 8 8 .
118 jy , ha historia de los patriarcas

tam b ien es d etallada en algunos textos pues, «la emi-


gracion de U f esta de acuerdo con las condiciones historicas y
geograficas de la epoca de A braham . Puesto q u e form a parte
de la tradicion literaria m as antigua del G enesis (yahvista) y
dificilm ente ha podido ser inventada en el m om ento en que
la tradicion fue redactada, es im prudente negarle todo fu n d a­
m ento historico; al m enos hay que retenerla como posible» 196.
El term in o de este desplazam iento fue Jarran, ciudad si-
tu ada en una encrucijada geografica, en el valle del Balij, por-
que alii se d aban cita gentes m esopotam icas y asianico-jurri-
tas, m itannitas e hititas, al par que- los inevitables am orreos,
a cuyo grupo etnico pertenecia el clan de T eraj. Se ha querido
identificar el Jarrdn biblico con el actual eshki-Jarran («el viejo
Jarran»), au n q u e recientem ente se le identifique mas b ien con
el actual Jarran donde se han encontrado restos del tem plo
del dios lu n ar Sin. D e hecho, Jarran, adem as de ser el p u nto
de enlace de las rutas caravaneras de A lepo a N inive, asi como
de Babilonia al A sia M enor, era u n centro de peregrinacion al
dios Sin, p atro n o de los nom adas y caravaneros, q u e hacian
sus viajes generalm ente de noche, a la luz ten u e de la luna, para
librarse de los ardores solares E n realidad, Jarrdn significa
«ruta» o «caravana» (jarranu en acadio). El nom b re de esta ciu­
dad aparece en las tabletas capadocias de los siglos x x -x ix
a.G. 199^ en los archivos de M ari en el siglo x v iii 200 y en los
itinerarios babilonios antiguos 201 . N o vuelve a aparecer ci-
tada hasta 13 0 0 a.G. en los textos asirios, en tiem pos de A dad
N irari I. N o obstante, en los textos h ititas se cita al dios Sin de
Jarran 202.
E n G en 24 ,10 se habla de la «ciudad de Najor», en la re ­
gion de A r a m Naharayim. Ju stam en te en las tabletas capado­
cias se m enciona una ciudad de N ajuru 203^ asi com o en los
textos de M a ri 204 y gg cen tro adm inistrativo en el si­
glo X I I I a.G. 205. E n el siglo v i vuelve a ap arecer con el nom bre

C f . A . L . O p p h e n h e i m , The Interpretation o f Dream in the Ancient East ( P h i l a d e l p h i a


1 9 5 6 ) 2 6 0 .6 8 .
196 R , DE V a u x , Histoire Ancienne d’Israel ( P a r i s 1 9 7 1 ) 1 8 7 .
197 C f . A . P a r r o t , o . c . , 3 7 ; S . L l o y d - W . P r i c e , H a rra n : A n S t u d I (1 9 5 1 ) 7 7 - i n ;
C . J . G a d d , The Harran Inscriptions o f Nabonidus: A n S t u d 8 ( 1 9 5 8 ) 3 5 .
198 C f . E . D h o r m e , e n R B (1 9 2 8 ) 3 7 9 - 3 8 5 ; I d . , L a Religion des hdreux nomades ( B r u ­
x e lle s 19 3 7 ) 9 0 -9 2 .
199 C f . E . B iL G ig , Die Ortsnamen der «kappadokischen» Urkunden: A F O 15 ( 1 9 4 5 - 5 1 ) r - 3 7 .
200 C f . J . B o t t e r o -A . F i n e t , Repertoire analytique des tomes I - V des Archives Royales
de M ari ( P a r i s 1 9 5 4 ) 125.
201 A . G o e t z e , O.C ., 6 1 ; W . W . H a l l o , o . c . , 7 7 .
202 C f . J. G a r s t a n g - O . R . G u r n e y , The Geography o f the H ittite Empire ( L o n d o n
1959) 2 7 -2 8 .
203 E . B iL G IC , O .C ., 2 3 .2 4 .
204 A R M I X (1 9 6 0 ) 1 1 .1 2 4 .8 .
205 k A J 109,8.10.16; 113,27.30; 121,7; A F O 13 (1939-41) 118.
H utoricidad de las relatos patriarcales 119

de Til-Najiri^o^. Segiln G en 2 4 , 1 0 , A braham encargo a su


m ayordom o Eliezer que fuera a donde tenia su parentela o casa
solariega, a A r a m N aharayim, d onde esta la «ciudad de N ajor»,
n o m b re que coincide con el del abuelo de A braham y con el
de u n h erm ano suyo 207. P or o tra p a rte , segun G en 2 7 ,4 3 , Re-
beca aconseja a su hijo Jacob h u ir a «Jarrdn, ju n to a L ab an ,
m i herm ano»; y, en efecto, Jacob p artio para Jarrdn 208 y Hgg^
al pais de los Bene-Qedem («hijos de Oriente») 209^ y ^111 se
en co n tro con pastores que eran de Jarrdn, donde resid ia L a ­
ban, hijo de N ajo r 210.
Segiin el «sacerdotal», T eraj m urio en J a r r a n 2 H, y enton-
ces A b rah am abandono esta region para trasladarse a C a­
naan 212 , Pero la fam ilia de Rebeca, herm ana de su sobrino
L aban, residia en P a d d d n -A ra m 213^ que es el pais al que Isaac
envio a Jacob 214, y alii, en P addd n-A ram , residia Jacob, y fo r­
m o u n a fam ilia y se enriquecio en negocios a m edias con L a ­
b an 215. Los nom bres de A r a m -N a h a ra yim y P a d d d n -A ra m
parecen equivalentes segiin las diversas tradiciones. A ram -
N aharayim se suele tra d u c ir p o r «Aram de los dos rios», es
decir, el pais com prendido en tre los rios T ig ris y Eufrates,
o el E ufrates y su afluente el Balij 216. M as b ien p arece desig-
n ar la N aharina de los textos de T u tm o sis I y el Najrim a de
las cartas de A m arna; es el recodo dei E ufrates, q u e d a la im -
presion de dos rios cerca de K arkem ish. E ste n o m b re no apa-
rece antes dei siglo x v a.C. E n los textos de M a ri se llamaba
a esta region el «Pais Alto», y asi, Sham si-A dad I se proclamo
«dom inador dei pais en tre el T ig ris y el Eufrates» 217
texto de la I dinastia babilonia es llam ado B ir it n a r im («Entre
rios») 218,
Por otra parte, el nom bre de A r a m que se lee e n el texto
biblico no aparece com o designacion etnica en los textos asi-
rios antes dei siglo x ii a.C ., bajo T eglatfalasar I, ni en los
textos egipcios antes dei siglo xiv, bajo A m enofis III . Por ello,
A r a m parece ser u n a concrecion posterior an acro n ica pira lo-
calizar a los lectores dei p rim er m ilenio a.C. el lu g a r d e N a h a -
206 C. H . W . J o h n s , Assyrian Deed and Documents (C am b rid g e 1898-1922) n.420,3.
207 G en 11,24.26.
208 G en 28,10.
209 G en 29,1.
210 G e n 2 9 ,4 .
211 G en I I , 31-32.
212 G en i2 ,4 b -5 .
213 G en 55,20.
214 G e n 2 8 ,2 .5 - 7 .
215 G en 31,18; 35.26; 46,15.
216 Cf. M . N o t h , Die Ursprung desalten Israels im Lichte neuer Quellen ( K o ln m ^i ) 3 I - 3 3 .
217 E . E b e l i n g , B. M e i s s n e r , E . F . W e i d n e r , Die Inschriften der altassyrisdm Konige
(L e ip z ig 1926) 23.
218 Cf. J. J. F i n k e l s t e i n , ^M esopotam ia»: JN E S 2 1 ( 1 9 6 2 ) 7 4 .
120 IV , La historia de los patriarcas

rayim o N a h a r in a : la A lta M esopotam ia. E n la trad icio n «sacer­


dotal» se habla de P adddn-Aram , que se suele tra d u c ir por
«ruta de Aram» (jugando con el term ino acadio paddnu, «ruta»),
y entonces equivale al jarrdnu, que se relaciona con el nom bre
de Jarrdn Pero, segiin la etimologia siriaco-arabiga, padddn
significa «llanura». E n este supuesto, es el equivalente dei
shedeh 'aram de O s 1 2 , 1 3 , la «llanura de Aram», a donde huyo
Jacob.

b) D e Tarran a C an aan ________________

A l m orir el p ad re de A braham , T eraj, se desdoblo el clan


fam iliar, sin d u d a p o r razones econom icas; y asi, A braham
sintio ansias de lib ertad y de autonom ia econom ica, y, aprove-
chando alguna de las em igraciones de la epoca, ta n corrientes
desde Jarran, se dirigio hacia el suroeste con su fam ilia y ga-
nados en una peregrinacion lenta, com o es h ab itu al en los
nom adas, que andan siem pre en m ovim iento en busca de p a s­
tos y segun la escasez de los m ism os, lo que depende de la es-
tacion pluviom etrica y em igran de u n sitio a otro, como hacen
nuestros pastores desde E xtrem ad u ra al N o rte cuando los pas­
tos se agostan en la p arte m eridional, P ero los nom adas orien­
tales, por vivir en regiones esteparias, con pocos oasis, se ven
obligados a unos desplazam ientos m as am plios, y asi es norm al
em igrar en u n ano centenares de kilom etres en busca de m e­
dios de subsistencia p ara los ganados. Pero el auto r biblico
considera esta em igracion de A b ra h a m hacia la region de C a­
naan como algo trascendental, p o rq u e es el principio de la
«historia de salvacion», de la g ran av en tu ra soteriologica ini-
ciada a im pulsos del D ios de Israel. P o r eso dram atiza el m o ­
m ento, y presenta a Y ahve d an d o u n a o rd e n expresa al pa-
triarca: «Sal de tu tierra, de tu p a re n te la ... p a ra el pais que yo
te voy a indicar» 220. L a o rden es ta ja n te y sup o n e que A braham
reconoce ya a la nueva divinidad, q u e desde ahora le va a diri-
g ir por su vida, en continua tra sh u m a n c ia p o r tierras extranje-
ras, hacia m etas m isteriosas q u e ahora no puede entender,
P o r eso, en la perspectiva teologica de los hagiografos, los he-
chos se suced en com o en u n film e cinem atografico, con un
cierto predeterm inism o p ro videncialista, y asi, encuadran los
acontecim ientos dentro de ciertas prom esas: a la lu z de los
hechos de la conquista de C an aan por los israelitas. T ie n en la
p reocupacion d e justificar el d erech o de estos para instalarse
en esta region expulsando y so m etien d o a las poblaciones nati-
219 Cf. E . D h o r m e , en R B 3 7 ( 1 9 2 8 ) 4 8 7 : R ecueil E d . Dhorme 2 1 8 .
220 G en 12,1-2.
H istoricidad de los relatos patriarchies 121

vas. P or eso, en to n o enfatico se prom ete a A braham c u a n d o


v a a salir de la tie rra de Jarran: «Yo te hare u n gran p u eb lo , te
b en d ecire...» 221 . Incluso se da la clave de to d a la «historia de
salvacion»: en A b rah am seran «bendecidas todas las fam ilias
d e la tierra». E sta idea es grandiosa y es como el reverso de la
disp ersio n de la h u m anidad, dividida en razas hum anas 222,
A si, el gran patriarca sera el principio de unificacion de las
razas dispersas, p o rq u e en su descendencia se canalizara el de-
signio divino de salvacion sobre todos los pueblos. E s una
concepcion teologica grandiosa universalista, que solo aflora
en los textos biblicos despues dei exilio, en el D eu tero-Isaias 223,
Elio supone una m aduracion teologica y m esianista q u e solo
se perfila en la predicacion profetica de los siglos v iii-v i a.C.
Pero estas promesas intercaladas son las que d an u n id a d y sen-
tid o religioso a los acontecim ientos que se narran.
Pero el historiador critico tra ta de buscar las m otivaciones
hum anas que condicionan estos acontecim ientos. Y encuentra
la em igracion de A brah am en la m ism a linea que la de los
Bena-Y am ina hacia A lepo, Q atn a y el pais de A m u rru 224.
Pero el clan de los abraham idas va mas hacia el sur, «en direc-
cion a la tierra de Canaan», y asi, acam pa en la conocida loca-
lidad de Siquem . D esde Jarran hasta esta poblacion bay unos
700 kilom etros. Y en el texto biblico no se sefiala ninguna etapa
interm edia. E n realidad, el itinerario p u d o ser doble, siguiendo
siem pre las rutas caravaneras de la epoca: bajar al oriente de
A lepo y de D am asco o atravesar el desierto siguiendo la linea
dei oasis de D e r ez-Z or sobre el Eufrates, llegando a los alre-
dedores de D am asco despues de h ab er pasado p o r T adm ur
o Palm ira.
D e hecho, se puede seguir u n a linea d escen d ente desde el
valle dei Balij, franqueando el E ufrates cerca de Raqqa, pa-
sando por T ad m u r, D am asco, H azor, p ara llegar a Siquem 225.
Pero como los desplazam ientos caravaneros solian seguir los
em plazam ientos de los santuarios tradicionales, A. Parrot, gran
conocedor de la region y especialista en la arqueologia de la
zona, propone el siguiente itinerario: A b rah am c o n su clan
debio de franquear el E ufrates p o r K arkem ish o p o r Til-Bar-
sib, llegando a A lepo, p u n to de concentracion de lo s nomadas
desde siglos antes. Es Ia capital dei reino de Y a m h a d en tiem -
pos de la hegem onia de M ari, con la que tiene relacioaes co-

221 G en 12,2.
222 G e n 11,8.
223 C f. Is 5 4 ,is; s 6 ,i s .7 ; 6 o ,is ; 6 2 ,1s .
224 G f . A . P a r r o t , Les tablettes de M ari et VAncien Testament: R H P R ( 1950 )7 -
225 E s el itin erario p ro p u esto p o r el The Westminster A tlas to the B ib le 2 2 .
12 2 jy . La historia de los patriarcas

m erciales 226. E n sus alrededores habia u n santuario consagra-


do a Sin y a N in -g al, filial de los de Jarran y de U r. Siguiendo
la ru ta hacia el sur, Q atn a tenia tam bien u n santuario dedi-
cado a N in-gal 227,
L os textos d e M ari dan a en ten d er que las relaciones entre
A lepo y Q atn a eran intensas, lo que supone que habia una
ru ta caravanera que las unia y bordeaba el O rontes, tierra fertil
codiciada p o r los nom adas de la estepa. A si, pues, el clan de
A b rah am debio de continuar su m archa hacia el sur, siguiendo
los contrafuertes del A ntelibano p o r el este, llegando al oasis
de D am asco, ciu d ad que no es m encionada en los textos de
M ari, pero q u e ya existia a principios del segundo m ile-
nio a.C. 228. Justam ente, el m ayordom o de A b rah am era o riu n ­
do de D am asco 229, lo que explica que el p atriarca lo agrego
en su m archa hacia el su r al pasar p o r aquella region. Y el des-
plazam iento te rm in a en el «pais de Canaan», el m at Kinajni
de los textos cuneiform es 230. A hora bien, A b rah am para lle-
gar a Siquem p u d o seguir u n doble itinerario: uno, bordeando
p o r el este los contrafuertes del H erm o n , para, siguiendo la
carretera general actual, in troducirse en tre el lago el-H ule (re-
cientem ente desecado p o r los israelies), y el lago de G enesaret,
y luego, pasando p o r la zona m ontanosa de Galilea y atrave-
sando la llanura de E sdrelon, llegar p o r fin a Siquem , en
las faldas del m onte Ebal. O tro itin erario posible supone pasar
por el actual H auran, dejando al oeste el lago de G enesaret, y
atravesar despues el Y abboq y el Jo rd an p o r el vado de D am yeh,
para rem on tar luego hacia la region m o ntanosa de Siquem 231.
L a localidad de Siquem, la actual B a la ta , a la salida del
valle form ado p o r el E bal y el G arizim , hacia e l oriente, aparece
ya citada en los textos egipcios de «execracion» (ss. x ix -
X V I I I a.C .) con el no m b re equivalente de Skimini 232 £§ la
prim era m encion extrabiblica de esta ciudad; la segunda es en
un texto de la epoca de Sesostris III ( 18 8 0 - 40 ) 233. Esto quiere
decir que, cuando A b rah am llego a esta region, ya existia esta
226 C f. G . D o s s i n , Le royaume d ’A lep au X V I I I siecle avant notre ere d’apres les «Ar­
chives de M a m : B ulletin de la classe des L e ttre s et des S ciences morales e t politiques d e
T A cadem ie royale d e B elgique 38 (1952) 229-39; e n Sy ria 3 3 (i9 5 6 ) 63-69; E. D h o r m e ,
L a plus ancienne histoire d’A lep : Syria 8 (1927) 34-41.
227 Cf. J. B o t t e r o , Les inventaires de Q atn a: R A 43 (1949) 1-40.
228 Cf. W . F . A l b r ig h t , e n B A S O R 163 (1961) 46: q u iz ^ b ajo el n o m b re d e Apum.
229 G en 15,2.
230 C f. E. D h o r m e , en R B (1931) 365.
231 C f. E. D h o r m e , La religion des U breux nomades 1 2 5 .
232 V ease R . D u s s a u d , Nouveaux textes egyptiens d ’execration contre les peuples syricns:
S yria 2 1 ( 1 9 4 0 ) 1 7 2 ; G . P o s e n e r , Princes et pays d’Asie et de N u bie 68.
233 C f. A N E T 230 n.7: «Su M ajestad (S e n -U se rt III: S eso stris III) m a rch o hacia el n o r-
te para d e rrib a r a los asiaticos. S u M ajestad llego a u n p a ls e x tra n je ro cuyo n o m b re era Sek-
mem. Su M aje stad tom o h acia la derecha, h ac ia la re s id e n c ia d e la v id a , de^la prosperidad
y de la salud. E ntonces, Sekmem (iS iq u e m ? ) cayo, ju n ta m e n te c o n el desgraciado Retenu
(Canaan)».
Histortcidad de los relatos pcttriarcales 123

poblacion, que reiteradam ente va a aparecer en los textos de la


epoca patriarcal 234^ mas tarde, en los de la conquista de
Josue 235_ Segiin Jue 8 , 3 3 , en ese lugar se daba culto a Baal
Berith («senor de la alianza») y alli es donde Josue ren o v o el
berith o «alianza» de Y ahve con Israel despues de haber e n tra d o
en la tie rra prom etida; sin duda, influenciado p o r la trad icio n
local del B aal Berith, o «senor de la alianza» de la zona 236_
C on todo, en el relato de la epoca patriarcal no se dice que
A b rah am diera culto en el tem plo local, que ya existia, sino
que acam po ju n to «a la encina de Moreh> (o del «instructor»-
«adivino») 237. D e hecho, los bosques, los arboles, asi com o las
fuentes y los pozos, eran lugares preferidos p ara los cultos ca-
naneos y para la adivinacion, p o rq u e eran el sim bolo de la
eclosion de la vida y de la reproduccion de la naturaleza. E n
ellos se daba culto a Baal y a A starte, que son, respectivam en-
te, el principio m asculino y fem enino, que sim bolizaban esta
reproduccion de la vida 238. Pero de esto no se habla en los
relatos de la epoca patriarcal.
L a frase «entonces estaban los cananeos en el pais» 239 hay
que enten d erla como n ota explicativa p ara los lectores que
vivian en u n a epoca en que los cananeos habian sido ya arroja-
dos de la region de C isjordania, pero al m ism o tiem po debe
relacionarse con la frase del v . 7 , donde se pone en boca de
Yahve la p rim era prom esa de tran sferir el dom inio d e la re ­
gion que A b rah am hollaba p o r prim era vez a su descendenda:
<A tu p o sterid ad dare en posesion este pais». Es q u e en los
autores biblicos hay una preocupacion olDsesiva p o r justificar
la ocupacion de la tie rra de C anaan p o r los israelitas; y asi con-
tin u am en te apelan a las supuestas prim eras promesas de D ios
en favor de su pueblo. Esto responde a la p ersp ectiva teologica
con que relatan los hechos del pasado. A si, ante la presencia
divina, el p atriarca reacciono levantando u n altar al Dios que
se le ofrecia com o protecto r cuando se hallaba desam parado en
m edio de extranjeros: «Yo te bendecire y engrandecere tu
n o m b re ... Y bendecire a los que te b en d ig an y m aldecire a los
que te maldigan» 240. N os encontram os aqui p o r prim era vez
con el esquem a teologico de u n a alianza q u e se concretara en
textos posteriores 241.
El texto biblico no detalla como fue el p rim er a lta r levan-
tad o p o r A brah am en C anaan, pero podem os su p o n e r que era
de piedra, com o era habitual en esta region, a u n q u e n o fa lten
234 G e n 12,6; 34,1-27. Cf. D t 12,3; Is 3 .2 9 .
235 Jos 24,1s. 239 Q en 12,6.
236 Jos 2 4 , I S . 240 Q in 1 2 , 3 .
237 G en 1 2 , 6 . 241 C f. G e n i S , 9 s s ; I 7 » 2 s s .
124 7'F. La historia de los patriarcas

altares de tie rra 242, ]\Jq se dice tam poco que ofreciera una vic­
tim a cruenta, p ero esto era lo norm al 243. ggte lugar, que debia
de ser sagrado antes de la llegada del patriarca, adquiere un
nuevo sentido religioso con la aparicion de Yahve. P or eso,
m as tarde, Jacob, al volver de P addan-A ram , alzo tam bien en
Siquem un altar, al que designo con el nom bre de El-Elohe-
Israel («Dios de los dioses de Israel», es decir, el D ios suprem o
del clan). Y alii seran enterrados los despojos de Jose traidos
de E gipto 244, Y Josue levanto una estela conm em orativa de la
alianza nueva «debajo de la encina que hay en el lugar consa-
grado a Yahve» 245. D e este m ode, las tradiciones se superpo-
nen y com plem entan para form ar u n santuario con todos los
elem entos: u n arbol, u n altar, u n a tu m b a y u n a estela conm e­
m orativa.
Prosiguiendo su cam ino hacia el sur, A b rah am acampo
entre Betel y A i, levantando u n altar a D ios e invocando su
nom bre 246^ p o rq u e toda su vida va p residida por la idea de la
presencia de una fuerza superior que le protege; y p o r eso, en
sus trashum ancias por tierras extranjeras procura atraer las
bendiciones del unico que puede ayudarle. D e Siquem a Betel
(la actual BeitinJ hay unos 50 kilom etres de distancia, es decir,
una jornada larga de cam ino. Y el patriarca con sus rebanos se
instalo en los alrededores de los poblados en busca de pastos,
pero en relacion con la poblacion sedentarizada para venderles
sus productos y com prar otros. L a otra localidad, A i, signi­
fica «ruinas», aludiendo, sin duda, al estado de abandono secular
en que estaba desde los tiem pos del B ronce A ntiguo. H oy dia
se llam a et-Tell, o «monticulo de ruinas» p o r excelencia. Es la
m ejor traduccion del antiguo A i. Betel significa «casa de Dios»
( B e t - E l) , y, sin duda, era u n lugar trad icio n al de culto de los
cananeos, aunque en el texto biblico n ad a se diga de ello.
L a tradicion «yahvista» supone q u e A b rah am «invoco el
nom bre de Yahve» alii despues de levantar u n altar; en cambio,
segiin el «elohista», fue Jacob el p rim ero q u e alii realizo un
acto de culto despues de h ab er ten id o la fam osa vision, y se
detalla su accion cultual: levanto la p ie d ra q u e le habia servido
de cabecera e hizo sobre ella u n a libacion de aceite, como era
corriente e n los cultos religiosos cananeos, p ara quienes una
estela o p ied ra erecta (masebah, ^un m e n h ir? ) era el simbolo
de la divinid ad masculina, Baal, m ien tras que el arbol o tronco

242 Cf. A . B a r r o i s , Manuel d’archeologie biblique II ( P a r i s 1 9 5 3 ) 3 4 8 - 7 5 .


243 C f. R. DE V a u x , Les institutions de I’Ancien Testament II (P aris i 9 6 0 ) 3 3 5 - 4 7 .
244 J o s 2 4 ,3 2 ; A c t 7,16.
245 J o s 2 4 ,2 6 .
246 G e n 1.2 8 .
H htoricidad de los relatos patrlarcales 125

de m adera sim bolizaba el principio fem enino, A starte. Jacob,


im presionado p e r la vision de la escala, exclamo; «j Que t e r r i ­
ble (o adm irable) es este lugar! (m aqdm : ilugar de cu lto?).
N o es sino la casa de Dios ( B e t - E l) y la p u erta del cielo». P or
eso cam bio el nom bre de L u z que tenia la localidad por e l de
Betel 247. Es una explicacion folklorica del cam bio de n o m b re
de una localidad 248, la perspectiva del relato del G enesis,
la estela levantada p o r Jacob tiene u n sentido de estela conm e-
m orativa; por eso, al volver de P ad d an -A ram con una fam ilia
num erosa y con m ucha hacienda, levanta de nuevo una «estela
de piedra», derram ando u n a libacion de aceite sobre ella 249.
E ste acto com pleta el sentido religioso de su p rim era estancia
en este lugar, pues ahora su acto tiene «un caracter votivo,
como testim onio de u n voto cum plido; es el testim onio de una
gracia alcanzada y del sacrificio prom etido y fielm ente cu m ­
plido» 250, E>e hecho, este lugar se convirtio en u n lugar de
culto tradicional en tiem pos de los jueces 251, y mas tarde, al
instalarse el santuario cism atico de Jeroboam 252. D ebio de ser
u n santuario cananeo antes de la llegada de los patriarcas; las
excavaciones arqueologicas p ru eb an que esta localidad estaba
h abitada en el segundo m ilenio a.C ., en el Bronce M edio 253.
Y mas tarde, en u n cilindro del siglo x iv a.C ., el dios de Betel
aparece con u n a lanza en u n a m ano, y en la otra, blandiendo
u n arm a encorvada, y enfrente, una diosa, que el texto egipcio
identifica con A shtarot (A starte) 254. L a localidad de A i («rui­
nas») fue devastada hacia el 2000 a.C ., y perm anecio e n este
estado ruidoso hasta 1200 a.C. A si, pues, al pasar A braham
p or esta localidad era ya u n m o n to n de «ruinas» ( A i ) . Mas
tarde, A brah am volvera a Betel para d espedir a su so b rin o Lot
cuando este decidio independizarse econom icam ente, buscan-
do porvenir en las regiones mas feraces en to rn o a Sodoma
y G om orra 255.
El m om ento culm inante de la vida de A b rah am — desde el
angulo especificam ente religioso—es su acatam iento de la orden
divina de sacrificar a su tinico hijo. El relato perten ece a latra-
dicion «elohista» y es su joya literaria: todo es digno y grandioso
dentro de la m ayor naturalidad. Y la verosim ilitu d d e l relato
ha de m edirse d en tro de la perspectiva de las c o stu m b res ana-
247 G e n 28,19; 35,15.
248 Sobre A i y Betel c f . R. d e V a u x , Histoire ancienne d'Isra el 5635s.
249 G en 35,14; vease R. d e V a u x , Institutions... II 117-19.
250 M . J. L a g r a n g e , Etudes sur les religions semitiques (P aris 1905) iq8.
251 Ju e 20,18,26-28; 21,2.
252 Cf. I R e 12,28-29.
253 C f. B A SO R 164 (1961) 12-13-
254 Cf. B A SO R 56 (1934) 37; BA 19 (1956) 39.
255 G e n 13,5s.
126 ■ ly . La historia de los patriarcas

neas am bientales, ya que el sacrificio de los prim ogenitos era


bastante frecu en te entre los cananeos 256; dg hecho, en G ezer
se encon traro n esqueletos de ninos calcinados. P or ello, la le-
gislacion m osaica p ro h ib ira estos sacrificios hum anos 257^ y
m anda su stitu ir la ofrenda del prim ogenito hum ano p o r otras
ofrendas 2S8_ £ 1 hallazgo en U r de u n a figurilla de carnero con
sus cuernos enroscados en unas ram as (en el fam oso tesoro de
la reina de Subad) tiene u n m ero efecto ornam ental y es «un
elem ento del g rupo antitetico de dos anim ales de una y otra
parte del arbol» 259. P or eso, la sem ejanza con el relato biblico
(sustitucion de Isaac p o r u n carnero que aparece enroscado en
u n arbusto) 260 gs fortuita y tangencial. N o hay, pues, razon
para pensar q u e el hagiografo se haya insp irad o en una leyenda
m esopotam ica de este genero. Basta el prin cip io de la sustitu-
cidn im puesto p o r la legislacion m osaica en una sociedad en la
que prim itivam ente se ofrecian los prim ogenitos a la divinidad.
El lugar habitual de residencia de A b rah am es H ebron,
ju n to al «encinar de M am bre» 261, quiza u n nuevo em plaza-
m iento sagrado, caracterizado p o r la presencia de u n arbol
corpulento, u n a encina, como en Siquem . Se le suele iden-
tificar con el actual Ramet-el-Jalil («altura del amigo», como
se llam a a A b rah am en el Cor a n ), a unos tres kilom etros al
norte de H eb ro n 262. E n los tiem pos patriarcales, H ebron se
llam aba Q iry a t-A rb a («ciudad d e los cuatro» barrios o la
«ciudad de Arba»), no m b re que aparece en Jos 1 4 ,15 como
padre de A naq, supuesto eponim o de los gigantes anaqxm 263.
E n los textos egipcios de «execracion» se la denornina ly'nq 264.
El nom bre se cam bio en Hebron hacia el siglo Xviii a.C. 265.
Segun N u m 1 3 , 2 2 , Hebron fue fu n d ad a siete anos antes que
T anis o Tsoan, en E gipto (fu n d ad a en 17 3 0 a.C .), y en H e ­
b ro n A b rah am se convierte en sem isedentario, y p er ello es-
coge alli u n lugar para el p an teo n fam iliar 266. gg^e modo,
al ad q u irir la gru ta de M acpelah, se convierte en propietario
de la prim era parcela de la tie rra que con el tiem po habia de
ser otorgada a su descendencia, conform e a la prom esa que
Yahve le hizo al en trar en C an aan 267. P o r eso este incidente
256 C f. I R e 16 ,3 4 ; 2 R e 16 ,3 ; 2 1 ,6 ; J u e 1 1 ,3 0 s .
257 C f. L e v 1 8 ,2 1 ; 2 0 ,2 - 5 ; 1 2 , 3 1 ; 18 ,9 s .
258 E x 3 4 ,1 9 - 2 0 ; 1 3 , 1 3 .
259 A . P a r r o t , o .c ., 8 7 .
260 G e n 2 2 , 1 3 .
261 G e n 1 8 , I S .
262 V e a s e E. M a d e r , Mambre. D ie Ergebnisse d e r Ausgrabungen im heiUgen Bezirk Ramet
el-Halil in S u d Palastina ( 1 9 2 6 - 2 8 ) .
2 6 3 C f . J o s 15,13: N u m 1 3 , 2 8 . 3 3 .
2 6 4 C f . R . D u s s a u d , e n Syria 1 8 ( 1 9 2 7 ) 2 1 8 - 2 0 .
265 C f. A . P a rrot, o . c ., 7 0 .
266 G e n 2 3 , 1 s .
267 G en 12,1-3.
H istoricidad de los relatos patriarcales 127

tiene un a im portancia sim bolica p ara los autores biblicos: em -


piezan a cum plirse las prom esas sobre la posesion de la tie rra
de Canaan.
Se dice que A b rah am com pro la parcela «a los hijos de Jet»,
que com unm ente se identifican con los hititas o jeteos, po b la-
cion procedente del A sia M en o r que a principios del segundo
m ilenio a.C. se extendio p o r el n o rte de M esopotam ia y p o r
la costa cananea. D e hecho, en los textos de T ell A m arna,
del siglo X I V a.C ,, aparecen m uchos nom bres de tipo hitita
E n 1292 a.C ., el im perio h itita llego a su apogeo, logrando
hacer frente al faraon Ram ses II en la batalla de Q adesh, sobre
el O rontes. N o h u b o vencedores ni vencidos, y los dos colosos
im periales se rep artiero n am igablem ente las zonas de in-
fluencia.
El hijo de A braham , Isaac, se traslado mas al sur, estable-
ciendo su residencia en Bersabe, convirtiendose asi en u n je-
que que tiene ya mas de sedentario que de nom ada. E n efecto,
tiene m uchos rebafios, pero em pieza a cultivar los cereales, y
asi, en tra en relacion con las poblaciones del N egeb, region
que en aquella epoca estaba m ucho mas poblada que hasta el
advenim iento del actual Estado de Israel, que lleva u n a poli­
tica de colonizacion inten sa 269.
L a historia de Jacob y de Esaii esta salpicada de anecdotas
pintorescas de caracter etiologico p ara caracterizar la indole de
los dos pueblos que en la perspectiva de los hagiografos ha-
brian de salir de ellos; p o r esc, algunos relatos p arecen aludir
m as bien a las relaciones colectivas de los dos pueblos, e n per­
petua hostilidad desde los tiem pos del Exodo. Es lo q u e viene
a decir la respuesta de Yahve a la m adre Rebeca, p o rq u e sen-
tia que en su seno se peleaban los dos mellizos: «Dos pueblos
llevas en tu seno; dos pueblos que, al salir de tu s entrafias, se
separaran. U na nacion prevalecera sobre la otra, y la mayor
servira a la menor»2'70. y la caracterizacion de am bos es confor­
m e al talante de los dos pueblos: Esati, «diestro cazador y hom-
bre agreste» (el b eduino hostil, que vive de la in c u rsio n y de
la algara por los m ontes inhospitos de Seir o E dom ), y Jacob,
«apacible y am ante de la tienda», que habia de asentarse en
una tierra relativam ente m as fertil que la p obrisim a de la Baja
T ransjordania. P o r eso, D ios le otorgo a aquel «el rocfo del
cielo y la grosura de la tierra, la abundancia del trig o y del
mosto», m ientras que al otro le dejo las inhospitas estcpas,
donde solo hay algo de caza. E n todo caso, lo que interesa a
268 Cf. L . D e l a p o r t e , Hitites, en D B S IV, cc.32-110.
269 Cf. N . G l u e c k , en B A S O R 152 (1958) 20.
270 G en 25,23.
IV . La historia de los patriarcas

los historiadores biblicos es la supuesta promesa de D ios, que


exalta a Israel frente a Edom: «Sirvante pueblos y postrense
ante ti naciones. Se senor de tus herm anos y postrense ante ti
los hijos de tu m adre»27l. E sta profecia post eventum refleja
la situacion de prepotencia poHtica de Israel en los tiem pos
estelares de la m onarquia davidica.
A la v ista de estas exposiciones, podem os inferir que los
com piladores de las historietas de la epoca patriarcal proyec-
tan sobre la vida de los prim eros antepasados de Israel sus
propias concepciones m esianico-triunfalistas, surgidas en los
tiem pos de D avid, p rim er creador de la conciencia im peria-
lista nacional. E n efecto, en la supuesta bendicion de Jacob
de G en 49 , 22-26 y la de M oises de D t 3 3 , 1 3 - 1 7 sobre la trib u
de Jose encontram os idealizaciones sim ilares. Es que los re-
dactores biblicos idealizan las figuras de los antepasados en
funcion de sus preocupaciones presentes. Asi, «la perspectiva
de estas bendiciones no es la de los relatos patriarcales. Porque
Jacob es bendecido no como p astor sem inom ada, sino como
agricultor sedentario que cultiva la vifia» 272^
Y la suplantacion del prim ogenito E saii por las artimaiias
del astu te Jacob, quien prim ero le com prd la prim ogenitura
por un plato de lentejas y despues le q u ito la bendicion paterna
al herm ano mayor, ha de en tenderse com o anecdotas coloris-
tas y folkloricas, que la im aginacion p o p u la r invento para des-
preciar a los rudos edom itas, que no sabian ver sino lo que
tenian al alcance de sus ojos y solo sabian «vivir de la espada»
en una tierra pobre, «fuera de la grosura de la tierra y fuera
del ro d e que baja de los cielos» 273.
Las andanzas de Jacob p o r la tie rra de los m ayores en Siria
y sus relaciones con su tio L a b a n son p erfectam ente verosim i-
les, y ya verem os com o las costum bres q u e se reflejan en los
relatos biblicos en cu entran su explicacion en u n trasfondo
juridico-consuetudinario de las poblaciones semiticas afines de
la zona, M ari y N uzi. Los relatos bib lico s dan dos razones
— segun las diversas trad icio n es— p ara justificar el desplaza-
m iento de Jacob hacia P ad d an -A ram ; u n a , para h u ir de las
iras de Esau, suplantado en sus derechos d e prim ogenitura 274^
y otra, para buscar esposa e n tre los de su clan fam iliar, como
habia hecho Isaac 275. Las dos explicaciones son verosimiles
dentro del contexto historico y se com plem entan.

271 G e n 2 7 ,2 9 -
272 j. C h a i n e , Le livre de la Genese (P a n s igsO 3 i 3 -
273 G e n 2 7 , 3 9 -
274 Gen 2 7 , 4 2 3 -
275 G en 2 8 .IS S .
H istorictdad de los relatos patriarcales 129

El relato de la lucha de Jacob con el angel de Dios al v o lv er


a C anaan y en el m om ento de trasponer las fronteras es su m a -
m ente extrafio 276^ y parece una anecdota etiologica p a ra dar
una explicacion convencional del cam bio del nom bre de Jacob
en Israel, j u p n d o con la etim ologia de El («dios») y sra («ser
fuerte» ). Q uiza el «hombre» que lucha con Jacob—al q u e fete
identifica con el m ism o D ios— sea, en la apreciacion p o p u la r
am biental, el angel tu te la r del lugar, que dividia la fro n te ra de
A ram de la de T ransjordania, atrib u id a a Esaii. Asi, la victoria
de Jacob sim boliza, anticipadam ente, la suprem acia de Jacob
sobre su herm ano, que ha de reconocer sus derechos despues
de haberle salido al paso en p lan de ataque 277. Y el «hombre»
que lucha con Jacob le pide que le deje m archar antes de la
aurora, p orque los espiritus tien en su cam po de actuacion d u ­
rante la oscuridad de la noche y se desvanecen con la luz. E n
este supuesto, los redactores parecen ju g ar con concepciones
am bientales y recogen anecdotas extranas que excitan la im a-
ginacion popular, dando asi colorido a sus relates para encon-
tra r una explicacion historica al cam bio de nom bre d e Jacob
en Israel; igualm ente se quiere explicar el nom bre de Panuel
y la costum bre de no com er el ten d o n fem oral, relacionado con
una supuesta cojera del p atriarca 278,
A qu i todo es extraiio y nebuloso, pues «es u n relato antiguo
antropom orfico que p resenta a la divinidad en lucha con un
hombre» 279 realidad, «parece que estam os en presencia de
un viejo tem a de folklore, transfo rm ad o y aplicado a Jacob.
El ser que prohibe el paso es el genio del lugar q ue guarda el
vado» 280. A este proposito com enta R. de Vaux: «E1 autor uti-
liza una vieja historia p ara explicar el nom bre de P e n u e ly dar
una explicacion al nom bre de Israel. A l m ism o tiem po, la carga
de u n sentido religioso: el p atriarca se agarra a D ios, le fuerza
la m ano p ara o btener una bendicion q u e obligara a Dios para
con los que de el ado p ten el nom b re de Israel» 281.
E n todo caso, estas anecdotas folkloricas, llenas d e ingenuo
prim itivism o, lejos de com prom eter la historicidad sustancial
de los relatos patriarcales, la confirm an, en cuanto q u e leflejan
el arcaism o de unas tradiciones mas o m enos idealizadas en
funcion de transm isiones populares de los relatos, q u e ao te-
n ian la form a seca de una historia tecnica m o d ern a, sino de
fioretti, en las que lo historico y lo legendario se entrem ezclan
” 6 Gen 3 2 ,2 5 - 3 3 -
277 G en 3 3 ,iss.
278 G en 32,33.
279 A . C l a m e r , L a Genese (L a Sainte Bible, de L . P i r o t - A . C lam er) (P a r is 1953) 396.
280 j . C h a i n e , O.C., 3 4 7 .
2 S1 R . D E V a u x , Genese (B ib. de Je r.) (1950) 150.
130 JV, La hhtoria. de los patriarcas

con u n candor inigualable, como en las hagiografias de los san-


to s de la E d a d M edia. En esta m ism a linea de explicaciones
etiologicas h a y que poner la leyenda de la conversion de la
m u jer de L o t en estatua de sal. D el relato se deduce que esta,
al salir de Sodom a, se quedo retrasada m irando al cataclismo,
y entonces fu e envuelta en una ola salitrosa del m arem oto que
anego la zona m eridional del m ar M u erto 282_ Pero en los alre-
dedores de esta zona hay caprichosas form as de m onticulos de
sal, trabajados p o r la erosion y con semejanzas hum anas. Por
lo que la im aginacion popular las relaciono con la suerte de la
m u jer de L ot, y asi surgio la leyenda de la petrificacion de la
m ism a, convertida en bloque de sal 283,
El relato sobre el origen incestuoso de los am m onitas y
m oabitas ha de entenderse tam bien com o una explicacion p o ­
p u lar satirica y picaresca sobre la procedencia de aquellos p u e ­
blos que h abian hostigado a los israelitas al su b ir de E gipto 284.
Com o dice L agrange, «la ironia es acerba; los juegos de pala-
bras tan ficticios y crueles, que la trad icio n sabia m uy bien a
que atenerse... El sentim iento exegetico es m uy justo: una sa­
tira no es u n a historia» 285_ efecto, «este relato se presenta
como una leyenda etnologica q u e p retende explicar el origen de
los dos pueblos vecinos de los israelitas: los m oabitas y los
ammonitas» 286.

c) A b ra h a m y el incidente con los c u atro reyes orientales

E n la historia del patriarca hay u n incidente belicoso que


no parece encajar en el am b ien te pastoril y bucolico del con-
ju n to de los relatos biblicos e n to rn o a la figura de u n jeque
sem inom ada que no tiene m as pro b lem as q u e asegurar los p a s­
tos y el agua de los pozos p ara su s ganados e n contacto con po-
blaciones pacificas. E n efecto, e n G en 1 4 , iss se narra u n episo-
dio extrafio, en el que el p a tria rc a es presentado haciendo una
incursion de guerrillero sobre la retag u ard ia de u n ejercito
confederado, en el que in te rv ie n e n cuatro reyes de O riente,
cuyos nom bres se d an ex presam ente, y reflejan distinto tipo
onomastico, en consecuencia c o n la region q u e representan. El
estilo es de una cronica d etallad a antigua, que es rem ozada
con expresiones recientes p ara ser en te n d id a por los lectores.
Asi, al m encionar ciertas ciu d ad es, se dice e l nom bre antiguo

282 G en 1 9 , IS S .
283 G en 19,26; cf. Sab io,6s.
284 Cf. N um . 23,1s.
285 M . L a g r a n g e , La methode historique ( 1 9 0 4 ) 2 0 7 .
286 A. C l A M E R , O.C., 2 9 7 .
H istoricidad de los relatos patfiarcales

y el actual de la epoca del redactor 287. H ay expresiones arcai-


cas y los nom bres geograficos corresponden bien a los de la
ru ta caravanera que bordea el m ar M u erto y sube por T rans*
jordan ia hacia D am asco.
E n efecto, el relato biblico nos presenta a cuatro reyes o rien­
tales (un elam ita, dos m esopotam icos y u n hitita) coligados
haciendo una in cursion de castigo contra las cinco ciudades del
sudeste del m ar M u erto p ara asegurar la ru ta comercial de las
especias que bajaba hacia el A q aba y A rabia. A1 parecer, los
reyezuelos de la zona se rebelaron contra los reyes que tenian
el alto dom inio sobre la zona (v. 6), y entonces la reaccion de
los poderosos reyes orientales fue fulm inante: bajaron y llega-
ron hasta Cades, venciendo a los re f aim, a los zuzim , a los enim
(poblaciones presem iticas que la leyenda popular consideraba
como constituidas p o r gigantes) y a los joritas o jurritas desde
los m ontes de Seir hasta el desierto de F aran (v.6 ). Luego,
volviendose p o r el sudoeste del m ar M u erto hacia Cades, ata-
caron a los amalecitas y amorreos, y, finalm ente, se enfrentaron
con los reyezuelos de la pentapolis del sudeste del m ar M uerto,
constitu id a por G om orra, A dam a, Seboyim, Bela-Sohar, dan-
dose la batalla en el «valle de Sidim», donde «habia muchos
pozos de asfalto», lo que esta en consonancia con las conocidas
em anaciones bitum inosas de la zona del m ar M u erto , llamada
p o r los griegos «lago Asfaltites». V encidos los cinco reyes de
la zona, los invasores saquearon la region y se llevaron muchos
prisioneros, y en tre ellos estaba el sobrino de A braham , L ot
(v . 1 2 ). L a noticia llego al patriarca, y este, con 3 1 8 mozos de
su servidum bre y afines, se fueron tras el ejercito invasor hasta
D an, y de noche cayeron de im proviso sobre el, al q u e derro-
taron, persiguiendole hasta Joba, «a la izquierda de Damasco»
(v . 1 5 ). A l fin lograron recu p erar a L o t con su hacienda.
El texto de los nom bres concretos de los reyes in ’vasores,
asi com o los de las cinco ciudades vencidas y saqueadas, se-
fiala el itinerario geografico de la invasion con profusion de
nom bres, algunos identificables, lo que p ru eb a q ue nos halla-
m os ante u n a antigua cronica sobre una invasion d e la zona
p o r reyes m esopotam icos. N o hay hechos p o rte n to so s sobre-
naturales, sino el eco de u n acontecim iento que d ejo profundo
recuerd o en los habitantes de la region invadida. P o r otra parte,
el relato biblico no pertenece a ninguna de las fu en tes tiidicio-
nales del Pentateuco, sino que parece, m as b ien, como una
incrustacion forzada en el contexto actual p ara presentar al

-287 A sf, se cita a Bila, q u e es Soar (v.2): al «valle de Sidim», q u e es «el m a r d e lasal» (vs),
y «la fu en te de M ishpat» (juicio), q u e es «Cades».
132 ly , La historia de los patriarcas

patriarca antepasado de los hebreos como triu n fad o r sobre los


grandes reyes m e so p o tto ico s.
Los cuatro reyes invasores son: Amrafel de Sennar, nom bre
que en la B iblia designa a M esopotam ia en general; Ariok, rey
de EUasar; K e d o r - la ‘omer, rey de Elam, y Tid'al, rey de Goyim
(«gentiles»). Y los criticos, partiendo del hecho de que se trata
de una cronica con reyes autenticos del pasado, h an buscado
la posible identificacion de estos nom bres con soberanos del
Proxim o O rien te. E n concreto, se p ropuso la identificacion de
Am rafel de Senaar con el famoso Hammurabi de Babilonia, que
reino hacia el siglo x v iii a.C., ju stam en te en la m ism a epoca
en que se supone que vivio A braham . D esde el p u n to de vista
lexicografico, es posible el cam bio de Hammurabi en Amrafel,
tom ando este no m b re como la trasliteracion en sem itico-occi-
dental del no m b re del rey de Babilonia, ya que el ultim o signo
cuneiform e del nom bre de Hammura-bi puede ten er la poliva-
lencia de pil o bil, segiin las pronunciaciones de las distintas
regiones. E n este supuesto, no es dificil pasar de H am m u-ra-
pil(bil) a H am -ra-pil, Ham-rafil, Amrafel 288, Suponiendo que
H am m urabi era de origen am orreo, su nom bre prim itivo en
esta lengua seria A m arpi-E l (cf. LXX: a|jiap 9 aX) 2 8 Un a nue-
va hipotesis quiere identificar a Amrafel con Amud-pi-el. D e
hecho, conocem os u n A -m u -u d-pi-ila, rey de Q atn a en los
tiem pos de M ari 290_ P or eso hoy se busca m as bien la id e n ti­
ficacion de Am rafel de Sin'ar con u n rey Singar, la actual
djbel Sindjar, al oeste de M osul 291.
L a identificacion de A r io k de EUasar es mas problem atica.
A cudiendo a la plurivalencia de los signos cuneiform es, se ha
querido ver en el a R iw -S in de L arsa, o, m ejor, a A -ri-w u -u k
de Z im ri-L im , de M ari. Es nom bre de tip o ju rrita. EUasar
puede ser el Ilanzura de los textos h ititas y de M ari, situada
entre K arkem ish y M ari 292. u n texto de N uzi aparece el
nom bre de u n tal A ri-u ki 293.
T am b ien es problem atica la identificacion de K edor-la
‘omer de Elam, aunque el n o m b re es n etam en te elam ita y pa-
rece una deform acion dialectal de un su p u esto original Kudur-
Lagamal («siervo de Lagamal», diosa elam ita). Pero, aunque la
prim era p arte del n o m b re form a p arte de m uchos nom bres
288 Cf. E. D h o r w e , H am m urabi-Am raphel: R B (1908) 203-26; I d ., Abraham dans le
cadre de I’histoire: RB (1931) 506-14.
C f. R . DE Vaux, en R B 55 (1948) 331-32; H . B. H u ff m o n , Amorite Personal N a ­
mes... 128.
2 9 0 C f. E . D o h l, King Hammurabi o f Babylon in the Setting o f his Time (1946) 18. K . J a -
R iT Z, Wer sit Amraphel in Genesis 14 : Z A W 7 0 ( 1 9 5 8 ) 2 5 5 - 5 6 .
291 C f. R . DE V a u x . en R B 5 5 ( 1 9 4 8 ) 332-33.
2 92 Id., ib id ., 334.
293 C f. M . N o t k , Arioch-Arriw uk: V T i (19 5 1) 136-40.
H istortcidad de los relatos patriarcales 133

elam itas, no conocem os n in g u n rey de Elam con ese n o m b re


de Kudur-Lagam al, pero es m uy verosim il. F inalm ente, el
nom bre de Tid'al de Goyim resulta aun mas enigm atico, ya
que el vocablo Goyim significa en hebreo «gentiles», y n o se
aplica a n in g u n pueblo en particular, sino a todos los n o is-
raelitas. Se supone entonces que es una designacion g en erica
despectiva que trad u ciria el term in o sum erio Umman-manda,
que significa los «barbaros» («las gentes de Manda») u hord as
guerreras del norte de M esopotam ia, y entonces podi'a id en ti-
ficarse el Tid'al con uno de los Tudjalias de las dinastias hititas
o de la zona, p o rq u e el term in o uman-manda aparece aplicado
prim ero a los cim erios (Crim ea); despufe, a los medos. E n un
texto del siglo x v ii a.C. se aplica a los adversarios de Jattu sil I,
rey h itita 294, A si, pues, el term in o «rey de los goyirm designa-
ria a u n rey del A sia M enor o del norte de M esopotam ia.
E n este supuesto, tenem os que cuatro reyes— uno elam ita,
otro sem ita occidental, u n ju rrita y u n hitita— constituian esta
coalicion para una expedicion de castigo sobre T ransjordania.
El jefe de la coahcion es el rey de Elam . Esto resulta extrano,
p orque nunca E lam tuvo la hegem onia sobre el O rie n te P ro ­
ximo. A este proposito com enta R. de Vaux: «E1 autor de esta
com posicion se ha inspirado en textos asiro-babilonicos pseu-
dohistoricos que expresan u n a cierta filosofia o teologia de la
historia, com o los relativos a Sargon de A gade y Naram -Sin» 295_
Com o fuente posible se ha pensado en las «tabletas de Kedor-
la'omer», o tabletas Spartoli, en las que aparecen cu atro reyes
enem igos de B abilonia 296, Pero en este texto cuneiform e no
se habla de la in cursion en las ciudades de la pentapolis del
m ar M u erto de que se habla en G en 1 4 .
Por otra parte, el relato biblico parece que tiene u n aire
epico para idealizar la figura de A b rah am en conexion con el
recuerdo de una invasion de ejercitos orientales que tu v o lugar
por aquella epoca. Con este episodio va unida la supuesta
bendicion de M elkisedec, rey de Salem y sacerdote de Elyon,
al patriarca— in terru m p ien d o el relato del rep arto d e l botin
con el rey de Sodoma— , lo que hace mas p roblem atico elcon-
ju n to del capitulo. Pero parece que el auto r b ib h co trata de
insertar, de u n lado, la figura del p atriarca en el contexto de
la historia universal, m idiendo sus fuerzas nada m en o s que
con los grandes reyes orientales, y, del otro, relacionarlo con
294 C f. H . K l e n g e l , en O L Z 57 (1962) col.460-61; P r. C o r n e l i u s , E R IM -m n d a :
Iraq 25 (1963) 167-70; J.-R . K u p p e r , en C A H II i (1963) 40-41-
295 Es l a l i t e r a t u r a naru. Cf. E. A . S p e i s e r , Idea o f History in the Ancient N'ear East
(N ew H av en 1955) 55-60.
296 C f. A . J e r e m i a s , D ie sagenannten Kedorlaomer Texte: O rien talisch e S tu d ie n fr.H om -
m e l... g ew idm et (M V A G 21, 1917) 69-97; W . F . A l b r i g h t , B A S O R 88 ( i 9 4 2 )} 3 - 3 6 .
134 ly , l^a historia de los patriarcas

la figura sefiera de un rey cananeo que adem as era sacerdote


de Elyon, ep iteto que en los textos de Ras Sham ra se aplica
a El, jefe d el panteon de U garit, y que se aplicara al D ios de
Israel. Por o tra parte, la localidad de Salem, de la que M elki-
sedec era rey, quiza sea la m ism a de Jerusalen, que en los textos
de T e ll A m arn a (s.xiv a.C.) aparece con el nom bre, adaptado
a la grafia cuneiform e, de Uru-sa-li-mu. E sta ciudad habia de
ser la capital de la fu tu ra teocracia israelita en tiem pos de
D avid, y sin d uda que los com piladores de las tradiciones
biblicas te n ia n interes en relacionarla— en su dim ension reli­
giosa— con el gran antepasado del pueblo elegido: A braham .
C on to d o , el caracter arcaico del relato esta claro. Incluso
en el v . 1 4 se consigna u n a palabra extrana: janikim , que no
vuelve a aparecer en la Biblia, y que tiene su paralelo en los
textos egipcios de execracion del siglo x ix a.C. y en una carta
de T a'an n a k del siglo x v a.C ., y que tiene el sentido de «gue-
rrilleros armados» 297; y Heva la explicacion apositiva «nacidos
en su casa» (yelide beta) , expresion arcaica p ara significar «do­
mesticos» o criados con ciertas obligaciones m ilitares 298_
A dem as, el itinerario geografico con los nom bres de locali-
dades concretas, m uchas de ellas identificables, p ru eba que se
trata de una expedicion real sobre esta zona por u n ejercito
extranjero que queria asegurar la ru ta com ercial hacia A rabia.
Pero es posible que el au to r biblico, ju g an d o con una tradicion
sobre u n hecho real, haya q u e rid o identificar a los invasores
con los grandes reyes orientales. E n realidad, podem os suponer
una incursion de castigo, en la que podian intervenir fuerzas
confederadas orientales, p o rq u e les afectaba a todos la seguri-
dad de la ru ta com ercial. P e ro ya sabem os que en la Biblia
y en los anales oficiales asiro-babilonicos se suele atribuir a los
reyes lo que hacian sus generales o subordinados. L a expedicion
baja por A starot-Q arnayim , p ro b ab lem en te el tell A sta rd actual,
al este del lago de G enesaret 299^ donde se supone residian los
refaim, o raza de gigantes 300_ cuyos descendientes causaron
espanto a los exploradores de C anaan Elios, con los enaqtm,
lo3 zumzummim, los emtm y lo s z u z im constituyen el resto de la
poblacion de la edad de p ied ra, anteriores a la oleada semitica,
que introdujo el uso d el co b re. A ellos se atrib u ian los m onu-
mentos megaliticos, ta n a b u n d a n te s en T ran sjo rd an ia.— L a lo­
calidad de Ham parece ser el a ctu al Ham, al sur de Irbid, en el

2” Cf. T . O . L a m b d i n , en J A O S 73 (1 9 5 3 ) i5o.
298 p _ W i L L E S E N , The V alid in H eb rew Society: S T 12 (19 5 8 ) 19 2 -2 10 .
Gf. Jo s 12,4; 13,12.

’ 0 » D t 3,11.
3 »i N iim 13,27-33.
H istoricidad de los relatos patriarcales 135

A d jlu n .— Quiriatayim es el actual jirbet Quiriatein o ji r b e t


Q ureydt 302.— L os montes de Se'ir estan en la cadena m o n ta -
nosa al sudeste del A raba hasta el golfo de Elan. Es el fu tu ro
territo rio de los edom itas.— El P ar an esta al oeste del w ad y
A rish o «torrente de Egipto» 303.— L a fuente de Mishpat o del
«juicio» se identifica con Cades. Es la actual A in Qedeis, al sur
del N egeb.— J a so n -T a m a r: cerca de Kurnub, entre Cades y el
m ar M u e rto .— El valle de Sidim esta en las cercanias del m ar
M uerto, donde hay m uchas em anaciones bitum inosas. L os na-
bateos explotaban estos pozos, vendiendo el producto a los
egipcios, que u saban esas sustancias bitum inosas para los em -
balsam am ientos 304. D espues de devastar las ciudades ribere-
fias con el m ar M u erto , los invasores se replegaron con su
bo tin hacia el norte, siendo alcanzados p o r A braham y los suyos
en Joba, la actual Ube, no lejos de Damasco.
Este itinerario concreto identificable p ru eb a que el autor
biblico trab aja sobre u n d ocum ento arcaico relativo a u n a inva­
sion de T ran sjo rd an ia p o r ejercitos extranjeros. Y lo utiliza para
hacer in terv en ir a A b rah am en una gesta belicosa que no es un
ataque de frente, sino u n a intervencion de com ando, aprove-
chando la oscuridad de la noche y el espionaje. Solo asi es con-
cebible su exito. Parece, pues, que el com pilador, al insertar el
relato de G en 1 4 , parece que «ha querido vincular a la gran
historia a A b rah am y aiaadir a su figura una aureola de gloria
m ilitar que le faltaba» 305, C om o en otros relatos biblicos, no
debem os p erd er de vista la propension a la idealizacion epica
de los m ism os, pues se tra ta de engrandecer el p asado de los
antepasados de Israel, que era nada m enos que la «heredad» de
Yahve, su segulldh en m edio de las naciones 306, P o r eso, los
grandes personajes de su historia ten ian que con ectar ta n b ie n
con la m archa de la historia universal.

10. O r ig e n e t n ic o d e los f a t r ia r c a s _______________

Los israelitas, al p resen tar sus prim icias ante el altar, de-
claraban: «Mi padre fue u n arameo errante» 307. P o r o tra parte,
en G en 1 4 , 1 3 se dice de A b rah am que era hebreo. Ademas,
a Laban, sobrino de A braham , se le llam a re ite ra d ao e n te
arameo 308^ y se dice q u e su fam ilia residia en P adddn-A ram

302 Jos 13,19; Jer 48,1.


303 Cf. A b e l, Geographie de la Palestine I 434.
304 Id ., ib id , 195.
305 R. d e V aux, Histoire ancienne d ’Israel 212.
3 0 6 D t 7,6.
307 D t 26.5.
308 G en 25,20; 28,1-7; 31,20.24.
136 IV . La historia de los patriarcas

(«llanura de Aram») o en Aram -N ah rayim («Aram de los dos


rios») ^05*, q u e es la A lta M esopotam ia, en la gran curva dei
Eufrates. A h o ra bien, segun G en 2 2 , 20 - 24 , los arameos son
descendientes de N ajor, herm ano de A braham . Y, por otra
parte, en los relatos biblicos se relacionan m iem bros dei clan
de A braham con M oab, A m m on y E dom 310^ incluso con
trib u s arabes m adianitas T o d o esto pru eb a que «los ante-
pasados de Israel, aunque predom inantem ente de raza sem ita
del noroeste, fueron, sin duda, una m ezcla de m uchas estir-
pes» 312.
A hora bien, supuesta toda esta com plejidad abigarrada de
pueblos en relacion con los prim eros antepasados de Israel,
segun los datos biblicos, ip o d em o s nosotros, a la luz de los ha-
llazgos arqueologicos actuales, establecer u n a posible filiacion
etnica del clan de A braham ?

a) iO r ig e n aram eo ? ________________
E n la tabla etnografica de G en 10 ,2 2 se presenta a A r a m
como hijo de Sem, ju n tam en te con Elam, A su r y A rfaxad, del
que A brah am seria el octavo descendiente A I m ism o tiem -
po se dice que Sem engendro a los Bene-Heber 314; y gn, el
V . 1 4 se dice que Heber es n ieto de A rfaxad, y de su linea des-
cenderia A braham . P or otra parte, en G en 22 ,2 1 se dice que
A r a m es nieto de N ajor, herm ano de A braham . Este confusio-
nism o genealogico, pues, n o nos ayuda p ara d eterm inar la
procedencia etnica de los arameos, au n q u e da a en tender que
son m uy afines a los hebreos.
Pero, a la luz de los datos extrabiblicos, parece hoy dia im -
ponerse la opinion en tre los especialistas de que los arameos son
parte de u n grupo etnico m as vasto: los amorreos u «occiden­
tales» de que antes hem os hablado. El nom b re deriva de
Am urru (ideogram a cu neiform e sum erio M A R .T U ), que es la
designacion que los m esopotam icos dab an a los sem itas norocci-
dentales. Y el clan de A b ra h a m parece su rg ir de este tronco
protoaram eo dentro del general amorreo, en el que se englobaban
otros grupos, como los ajlamu y los jabiru. A hora bien, los
arameos, q u e constituyeron u n a poderosa nacionalidad durante
el p rim e r m ilenio a.C ., no ap arecen claram ente m encionados
en los textos extrabiblicos h a sta m o a.C ., en los anales de

309 G e n 28,2.5.6.
310 G e n 19.30-38; 36,1s.
311 G e n 25,1-5.12-18.
312 J . B r i g h t , o .c ., 9 6 .
313 G e n 10,11-26
314 G e n 10,21.
Historicidad de los relatos patriarcales 137
T eglatfalasar I, rey de A siria, y aparecen ya como una p o b la -
cion sedentarizada en la region en tre el Eufrates y P alm ira 3is,
Sin em bargo, parece que hay indicios de que son m encionados
en los textos de M ari (s. x v iii a.C.), incluso en una inscripcion
de N aram -Sin (s. x x iii a.C.) 316. P orque se les ha querido id en -
tificar con los ajlamu («^confederados?»), citados en los tex to s
de M ari ju n tam en te con los sutu. Los ajlamu aparecen com o
enem igos de A siria, y, a veces, como aliados de los h ititas.
Q uiza los arameos form aban p arte del grupo de los ajlamu,
y estos pod rian considerarse com o protoarameos en conexion
con las trib u s m encionadas en los textos de M ari, denom ina-
das Rabayya, B ene-Y am ina y Bene-Shim al (s. x v iii a.C .). P or
otra parte, no faltan analogias de los ajlamu con los jabiru, trib u s
guerreras a sueldo que aparecen en las regiones vecinas a las
de los ajlamu y en la m ism a epoca, y tam bien son aliados
o m ercenarios de los hititas, com o luego veremos.
D e hecho, T eglatfalasar I (s. x i a.C.) tuvo que luchar deno-
dadam ente (en catorce expediciones) contra los ajlamu-arameos,
que tenian p o r esa epoca ya principados en la A lta M esopota­
mia, en los valles de O rontes, en L itani y en la Siria m eridio­
nal. Estos ajlamu-arameos aparecen reiteradam ente en los textos
asirios hasta A su r-N asir-p al ( 883 - 859 ). L uego em pieza a apa-
recer el term ino aislado de ajlamu hasta A surbanipal ( 668 - 26 ),
como sinonim o de arameo. D espues aparece el adjetivo «arameo»
aplicado a la lengua que se difundio por el Proxim o O riente
Pero, com o dice R. de Vaux, el term in o ajlamu aparece
solo para designar a los nomadas del oeste, enem igos de Asiria,
bajo A su r-resh -ish i, padre de T eglatfalasar I ( 1 1 3 2 - 1 5 ) bajo
T u tu lti-N in u rta I ( 12 4 4 - 12 0 8 ), bajo Salm anasar I ( 12 7 4 - 45 ),
bajo A d ad -N irari L quien recuerda la victoria de su padre,
A rik-den -ili ( 1 3 1 8 - 13 0 7 ), contra los ajlamu y los suteos^^'^.
E n el siglo x iii, los ajlamu im p id en que el correo del rey de
B abilonia llegue al pais de Ja ttu 320. Y en los siglos x iv -x iii a.C.
aparecen ciertos ajlamu como em igrantes en N ip p u r b a jo B u r-
n aburiash 321, P or aquella epoca, una carta de T e ll A m arna
m enciona a los ajlamu 322. Y en tiem pos de R im -sin (siglo xviii
a.C.) se m enciona a los «mensajeros ajlamu» 323, Eg la epoca
de M ari y de los patriarcas.
315 C f. Prisma de Teglatfalasar I col.4 1.44; Keilschrifttexte aus Assur historisdien In­
halts II n.63; III 4-5 n.71.19.
316 Cf. A . D u p o n t - S o m m e r , Les Arameens (Paric 1949).
31 '^ C A D I i (1964) s.v. Ahlamatti et ahlamu.
318 A R A B I 209.
319 Ib id ., 73.
320 Kbo I 101.36s.
321 p . B. C o r n w e l l , en JC S 6 (1952) 137-45.
322 EA 200 8.10.
323 M . D ie t r ic h - O . L o r e tz : O L Z 61 (1966) c.8 243; T R 65 (1969) 0.365.
138 IV . La historia de los patriarcas

R. de V aux no adm ite la significacion de «confederados»


para el term in o ajlamu (en relacion con el arabe jilm, pl. ’a jld m ),
y se inclina p o r u n term ino etnico que designaria unas trib u s
concretas 324. los textos de Ras Sham ra se habla de los
Ben’A r m y 325; y se m enciona a u n armeya, q u e quiza pueda
trad u cirse p o r «arameo» ^26. Y en u n a donacion real se habla
de los «campos de los aramima» (egleti a -ra -m i-m a ) 327^ que
quiza se p odria tra d u c ir por «campos de los arameos» 328. En
u n texto egipcio de la epoca de A m enofis III se habla de
p ’ ’arm, que p o d ria traducirse «pais de Aram» o las «gentes dei
pais de A ram » (los arameos) 329.
Pero au n asi, el nom bre de A r a m resulta anacronico en los
textos de la epoca patriarcal. C on todo, los arameos son m uy
afines a los amorreos, y parecen ten er am bos su origen en el
desierto siro-arabigo, cerca de djbel B ishri, que es llam ado
«montana de los ajlamw) en u n texto de T u k u lti-N in u rta I 330,
Son nom adas que b o rdean las zonas pobladas y crean pequenos
reinos; asi, en el siglo x v iii a.C. surge el pais de A m u rru , en
Siria central, segun los textos de M ari, q u e subsistira hasta
el siglo XIII a.C. Y p o r esta epoca aparecen las trib u s de los
jiranu 331, que T eglatfalasar III (s. v iii a.C .) incluye entre los
arameos 332. E n el siglo x iv a.C ., en u n texto se asocia a los
ajlamu con los suteos 333_ y en u n texto dei siglo x i a.C., bajo
A sur-bel-kala, se habla de cam panas militares; contra los
arameos, los suteos y los ajlamu 334. A h o ra bien, los suteos son
m encionados en los textos de M ari, en las tabletas de Alalaj,
de Bogazkeui, de Ras Sham ra y en las cartas de T eli A m arna.
L a xiltima vez que son m encionados es en u n texto de A sara-
don (s. VII a.C.) 335.
R. de V aux cree que el term in o amorreo designa m enos un
grupo etnico que una situacion geografica; son los «occidentales»
para los m esopotam icos; pero es una designacion convencional,
que no dice nada sobre su o rigen etnico. T am poco conocemos
apenas la lengua de los amorreos. P or eso se les ha querido desig-
nar como protoarameos, p ara distinguirlos de los arameos, ya
perfectam ente perfilados en el p rim er m ilenio a.C, 336. E n este
324 C f . J . C . L . G i b s o n , e n J N E S 2 0 ( 1 9 6 1 ) 2 3 1 .
325 C f. G o r d o n 321 II 22; 1046,7.9; 1064,10; P R U II 46.64.
326 C f. J . N o u g a y r o l , en P R U III 15.37 P-3 5 -
327 Id ., ib id ., 1 6 . 1 7 8 p.148.
328 Asi' lo entienden A . D u p o n t - S o m m e r y J. R . K u p p e r , Les nomades... 114.
329 E. E d e l, Die Ortsnamenlisten aus dem Totentempel Amenophis III (B onn 1966) 28-29.
330 Cf. J.-R . K u p p e r , Les nomades... 136.
331 A R A B I 788.
332 Cf. O . R . G u r n e y : Iraq 12 (1949) I 3 9 '4 i.
333 A R A B I 7 3 -
334 E. W e i d n e r , e n A F O 6 (1930-31) 9 2 II 8-14.
335 A R A B I I 585.
336 C f. R . DE V a u x , e n RB 55 (1948) 34S-46; 72 (1965) i 5 -
H isloricidad de los relatos patriarcales 139

supuesto, podem os en tro n car a los patriarcas con este g ru p o


sem ita occidental, que tenia su centro de irradiacion en la A lta
Siria: A ram N aharayim . A lii estaba la casa solariega del c la n de
A braham , y asi, su hijo, siguiendo las leyes de la endogam ia,
va a buscar esposa en esa parentela, com o lo hafa Ja co b 337,
P or eso, los israelitas eran conscientes de que descendian de
u n «arameo efrante» 338.

b) L os heb reo s y los «jab iru -'ap iru »_____

Ya hem os adelantado que a A b rah am se le designa en


G en 1 4 , 1 3 como «el hebreo» ( h a - ‘ibri). E sta designacion vuelve
a aparecer en los relatos del Exodo para cualificar los egipcios
a los israelitas 339 y cuando u n israelita se dirige a los eg ip ­
cios 340_ Y tam b ien cuando se tra ta de d istin g u ir a los israelitas
de los egipcios en el relato 341. M as tarde, los filisteos llam an
a los israelitas ‘ibrim («hebreos»), y asi, lo em plea el m ism o re ­
dactor 342. E n Ex 2 1 , 2-6 se habla del esclavo «hebreo» 343.
Esta designacion desaparece en el exilio y solo se em plea en
Jon 1 ,9 .
E l tCTmino «hebreo» no se aplica a la lengua de los israeli­
tas, que se califica com o «lengua de Canaan» 344 y «lengua ju -
dia» 345. L a expresion «lengua hebrea» aparece p o r p rim era vez
en Eclo 1,2 2 y en griego, y en los libros apocrifos, en Filon
y Josefo y en el N T , que la suele llam ar la lengua «aramea»,
El term ino E|3paIos para designar al pueblo ju d io aparece en
Ju d it y 2 M acabeos, tres veces en el N T y m uchas en Filon
y en Josefo.
E n la estela de M esa no aparece el term in o ‘ibri, sin e que
se habla de Israel, del rey de Israel, y en los textos asirios se
habla del rey de Juda, pero no se em plea el term in o «hebreo».
A la vista de esto, los criticos se plan tean el doble problem a de
si ‘ibn designa a u n grupo etnico determ inado, y, e n caso
afirmativo, si solo se aplica a los israelitas, o es u n a dcsignacion
de una fam ilia m as am plia. El relato «sacerdotal» s u p o n e que
los «hebreos» proceden de u n tal Heber 346, p o r lo q u e su s des-
cendientes se llam an los Bene Heber, los «hijos de Heber*, es

337 G en 2 4 ,loss; 2 9 ,iss.


338 D t 26,5-6.
339 G en 39,17; 41.12; E x 1,16.22; 2,6.
340 G en 40,15; E x 1,19; 2.7; 3,18; 5,3; 7,16; 9 , i - i 3 -
341 G en 43.32; E x 1,15; 2,11.13.
342 I Sam 13,3.7; 14,21.
343 Cf. D t 15,12-17; Jer 3 4 , 9 - i 4 -
344 I s 1 9 , 1 8 .
345 2 R e 18,27; Is 36,11; N e h 13,24; 2 P ar 32,18.
346 G en 11,16-26.
140 IV . La historia de los patriarcas

decir, los «hebreos» 347. L a explicacion es sencilla p o r el sistem a


socorrido d e los supuestos eponim os. Pero los exegetas en-
cu en tran el problem a m ucho mas com plicado a la luz de los
datos extrabiblicos.
G eneralm ente, se cree que el term ino 'ibri es una designa-
cion dada p o r los cananeos y egipcios a los israelitas, quiza
asociandolos al m ovim iento de inm igrantes que alia por los
siglos x v -x iv a.C. atacaban a las poblaciones sedentarias, y a
los que en las cartas de T eli A m arna se les llama jabiru, con su
equivalente pronunciacion egipcia de 'apiru 348_ que en ideo-
gram a cuneiform e se expresa bajo la form a de SA .G A Z 349^
como se d esprende claro de la equivalencia en escritura alfa-
betica entre este ideogram a y 'pr de los textos de Ras Sham ra 350.
E n los textos egipcios se les llam a 'apiru. L a m encion de estos
enigm aticos ja b ir u -‘apiru se escalona en textos desde el fin dei
tercer m ilenio a.C. hasta el fin dei segundo m ilenio a.C., aunque
cuando mas ab u n d an es en tre los siglos x v in - x in a.C.
Para identificarlos, prim ero se ha supuesto que serfan, mas
que un grupo etnico, una clase social, p o rq u e aparecen d isp er­
sos en la Baja y A lta M esopotam ia, en A sia M enor, en Siria,
en C anaan y en E gipto d u ran te u n m ilenio; y, p o r otra parte,
no se sabe nada de la historia de estos com o pueblo. A dem as,
los nom bres personales de los 'apiru p ertenecen a distintos tipos
lingiilsticos: acadios, ju rrita s y sem itico-occidentales. E n los
textos neosum erios, el ideogram a S A .G A Z significa «agresor»,
y parece designar a los «bandoleros» de la estepa 351. A hora
bien, la p rim era m encion de los jabiru es d ei siglo x ix a.C ., en
u n texto asirio encontrado en Capadocia, y en el aparecen como
hom bres libres al servicio de un p rin cip e y que p u eden inde-
pendizarse pagando u n rescate 352. Segun textos dei siglo x v iii
a.C., los jabiru en Babilonia reciben alim entos y vestidos en
calidad de soldados 353 y parece q u e estan al servicio dei Es-
tado. P or aquella epoca, segun los textos de M ari, los jabiru
constituyen ya bandas arm adas q u e in q u ie ta n a las poblaciones
situadas al norte y noreste de M ari; actuan in d ependientem ente
o al servicio de reyezuelos de la region y siem pre en contra de
M ari. Y en u n texto de Alalaj poco posterior, se dice que el

347 G e n 1 1 ,2 1 .
348 S o b r e l o s jabiru-apiru v e a n s e J . B o t t e r o , L e probleme des Habiru d la I V Rencontre
Assyriologique Internationale ( P a r i s 1 9 5 4 ); M . G r e e n b e r g , The H ab-piru ( N e w H a v e n 1 9 5 5 ):
R . DE V a u x , L e probleme des H apiru a p r h quinze annees: J N E S 2 7 (1 9 6 8 ) 2 2 1 - 2 8 ; I d . , H is *
toire... 1 0 6 - 1 2 .
E A 287,30-33 y 2 3 4 , 3 I - 3 S-
350 C f . R . DE V a u x , H istoire... 1 0 6 .
351 C f . B o t t e r o , o . c . , n . i - 8 ; F . R . K r a u s , e n B i O r 15 ( 1 9 5 8 ) 7 7 - 7 8 .
352 B o t t e r o , n .5 .
353 Id ., n .9 - 1 6 .
' H isto rhidad de los relatos patriurcales 141

rey hizo la paz con los jabiru ^54. texto del antiguo im perio
h itita,\lo s jabiru form an p arte del ejercito regular 355. Y en los
textos del siglo xv, de A lalaj, los S A .G A Z form an ejercitos
estacionados ju n to a las poblaciones 356.
Segun los textos de N uzi, al este del T igris, los jabiru estan
al servicio del palacio real, recibiendo alim entos y vestidos,
asi como cebada p ara sus caballos 357; en general, aparecen alqui-
lando su lib ertad al servicio de algdn personaje. E n los tratados
de vasallaje hititas de los siglos x iv -x iii a.C ., los dieses de los
S A .G A Z - ja b ir u son m encionados ju n to a los de los lulajju 358.
Estos dos nom bres aparecen tam b ien asociados en determ ina-
das form ulas de exorcism os 359; ahora bien, los lulajju son un
pueblo barbaro de las m ontafias del este.
E n las cartas de T ell A m arn a aparecen los jabiru (carta de
A bdijepa, rey de Jerusalen) y los S A .G A Z (en las otras cartas)
como bandas m oviles que hostigan a las poblaciones, y estan
asociadas con los aziru de A m u rru y con el rey de Siquem 360.
P or otra parte, los jabiru aparecen, al lado de los sutu, a las
ordenes del rey de D am asco y al servicio del faraon 361. Se
trata de mercenarios q u e alquilan sus servicios de guerra al
prim er postor. Parece que eran num erosos en C anaan por
esta epoca, ya que A m enofis II hizo 3.600 prisioneros de
'apiru 362. E n tiem pos de Setis I (130 0 a.C.), los 'apiru siguen
inquietan d o a la region de Beisan 363. y m as tarde, bajo los
faraones R am s& II y Ram ses IV, los 'apiru aparecen como em -
pleados en las canteras y en el tran sp o rte de piedras; bajo
R am sfe III, los 'apiru aparecen com o instalados en u n dominio
de A ton, en H eliopolis 364. Parece que son prisioneros de
guerra.
E n los textos de U garit-R as Sham ra, hacia los siglos xiv-
X I I I , los SA .G A Z tien en mala fama, pero estan sujetos al rey
y hay u n barrio en la ciudad con su nom bre. U n decreto de
Jattu sil III, rey de los hititas, declara que no recib ira entre sus
jabiru a ninguno que haya de U garit, sino que los devolvera al
rey de U garit. A la vista de esta heterogeneidad d e textos,
R. de Vaux com enta: «No es posible extraer de estas informa-
ciones, diferentes por la fecha y po r la proveniencia, u n a imagen
coherente de los jabiru-'apiru. Si se les quiere definir como un
grupo social, no se en cuentra de com iin mas q u e rasgos nega­
tivos: no son m iem bros de una poblacion local, no tien e n todos
354 I d . , n . 3 6 . ANET 4 8 7 .
3 5 5 lD .,n .7 2 . 361 B o T T E R O , n . 1 3 2 .
356 I d . , 1 1 . 3 8 - 4 4 . B o t t ^ r o , n . 1 8 3 : A N E T 2 4 'a .
357 I d . , 'n . 6 7 - 6 9 . B o tie r o , n,rS4: A N E T 22-,a.
358 I d . , n . 7 5 - 8 6 . B o t t e r o , n .18 7 - 9 0 .
359 I d ., n .8 8 .9 1 .9 2 .
142 IV . La historia de los patriarcas /

la m ism a ocupacion ni la m ism a situacion. M uchos asiri^logos


los considerari com o extranjeros refugiados, m ientras que otros
los califican de desarraigados, que no subsisten sino dependien-
do de algun patro n , ya sea el Estado o una persona priyada» 36S_
E n los vocabularios cuneiform es, el ideogram a S A .G A Z es
trad u cid o p o r jabbdtu, que significa «bandido» y «obrero iti-
nerante». A lgunos han querido relacionar el nom bre de jabiru-
‘apiru con la raiz 'br, «atravesar», y entonces serian los que «atra-
vesaron» la frontera; los emigrantes. O tro s autores, en cam bio,
lo relacionan con la raiz sem itico-occidental 'pr («aprovisio-
nar», como el acadio eperu) ; en este supuesto, los 'apiru serian
los que «aprovisionaban», los clientes ^66, O tra etim ologia bara-
jad a es la de 'pr en sem itico occidental, que significa «polvo»
(acadio eperu) ; en este supuesto, los 'apiru serian los «polvo-
rientos», los beduinos de las arenas dei desierto o circulantes
p o r las zonas deserticas 368, los conductores de caravanas
Pero en ningiin texto se dice que los 'apiru se dedicaran al
tran sp o rte caravanero.
Se les ha considerado como maquisards que estaban en con­
tinuo m ovim iento, haciendo incursiones contra los pueblos
sedentarizados en busca de fortuna, viviendo de la espada. Pero
quiza la solucion h ab ra que buscarla suponiendo que jabiru-
apiru designa no una clase social, sino u n grupo etnico; de
hecho, en los tratados hititas se habla de los «dioses de los ja-
biru», lo que hace suponer que eran u n pueblo y no u na clase
de gitanos am bulantes. Y son m encionados ju n to a los lulajju,
pueblo de la zona m ontafiosa oriental. U n texto de 1500 a.C.
presenta a u n fugitivo de A lepo q u e pasa hacia los suteos
y hacia los SA .G A Z , con los que reside siete anos Y en
los textos de A m arna, los S A .G A Z son m encionados ju n to
a los suteos 371, que en los textos de M ari aparecen ju n to a
los S A .G A Z 372_ Y en tre los prisioneros de A m enofis II apa­
recen los 'apiru ju n to a los shasu (beduinos), las gentes de Juru
(Canaan) y los de Nujase. E n la estela de Setis I de Beisan se
m enciona a los tayaru como aliados de los 'apiru.
G ierto q u e resulta extrafio q u e u n pueblo haya tenido una
expansion ta n am plia, ya q u e aparece en M esopotam ia, en
Asia M enor, en C anaan y en Egipto. Pero tam b ien los amo-
365 R . DE V a u x , Histoire... 1 0 9 .
366 C f . W . F . A l b r i g h t , e n J A O S 7 4 ( 1 9 5 4 ) 2 2 5 .
367 C f. R. DE L a n g h e , Les Textes de R as Sham ra-Ugarit et leurs rapports avec le milieu
de VAncien Testament ( G e m b l o u x 1 9 4 5 ) I I 4 6 5 .
368 E . D h o r m e , Les Habirou et les H ebreu x: R ev. H isto riq u c 2 1 1 ( i 9 5 4 ) 2 6 1 .
369 W . F . A l b r i g h t , e n C A H I I x x , i 7 .
370 B oT T E R O , n .3 7 .
371 I d . , n .1 3 6 .
372 C f. J. R . K u p p e r , Suteens et H ap iru : R A 55 (1961) 197-200.
\ H istoricidad de los relatos patriarcales 143

rreos y arameos tu v iero n u n a expansion sim ilar. R. de Vaux


su p o n e\q u e constituian u n pueblo de extrem a m ovilidad, que
alquilabd sus servicios, com o los «suizos» en los siglos pasados;
y asi, el t& m ino «suizo» vino a ser sinonim o de «conserje» en
Francia. Asi, pues, «el nom bre geogrdfico p u d o pasar a se r ape-
lativo tam bien respecto de los jabiru-'apiru» 373,
Supuesto esto, surge la segunda cuestion: iH ay alguna
vinculacion etnica entre los jabiru-'apiru y los 'ibrtm o «he-
breos»? Ya hem os visto que los jab iru -'a p iru aparecen reitera-
dam ente residiendo en Canaan. E n los textos de A m enofis II
(s.XV a.G.) se les m enciona ju n to a los shasu (beduinos) y los
ju ru (jurritas: cananeos) 374. E n la estela de Setis II (130 0 a.G.)
se m enciona a los 'apiru en los m ontes del Jo rd an 375^ ju n to a
Beisan. Y en tiem pos de Ram ses II, al hablar de la to m a de
Jaffa, se m enciona a los ‘apiru ju n tam en te con los maryannu
o m itannitas 376. E n los form ularios de Ram ses II (el faraon
del Exodo, que condeno a los hebreos a trabajos forzados), se
da orden de entregar trigo a los 'apiru que trab ajan en la ex-
traccion de piedras 377. Finalm ente, bajo R am s& III (s.x ii a.G.)
aparecen los 'apiru, ju n tam en te con los maryannu, com o sier-
vos del tem plo de H eliopolis 378.
A ho ra bien, la aventura belicosa de A brah am «el hebreo»
ha dado pie para relacionarlo etnicam ente con estas bandas
tu rb u len tas que infestaron el pais de C anaan unos siglos mas
tarde. Y la m atanza de los siquem itas p o r Levi y Simeon 379
ha servido tam b ien p ara asim ilar a los hebreos con aquellas
hordas de jabiru que saqueaban las poblaciones cananeas en
los tiem pos de T ell A m arna. D esde el p u n to de vista fflolo-
gico, el paso de jabiru-'apiru a 'ibri es posible teniendo en
cuenta la fluctuacion de las guturales en las distintas lenguas
sem iticas; y, p o r o tra parte, la alternancia p-b es frecuente en
el ugaritico y en las otras lenguas sem iticas 380. A dem as, hay
ciertas analogias de situacion am biental que favorecen una
cierta asim ilacion de los 'ibrim a los jab iru -'a p iru : su movili­
dad y nom adism o, pasando p o r regiones sim ilares, B a ja M e­
sopotam ia, A lta Siria, C anaan, Egipto, y en todas ellas son
considerados como extranjeros; y la liltim a m encion de los
'ibrtm en la B ibha 381 coincide, m as o m enos, con la desapa-
R . D E V au x , H istoire... 111-12.
374 A SA E 42 (1943) 22.
375 A . R o w e , Topography and History o f Beth-Shan I (1 9 3 0 ) 2 9 .
376 w . F . A l b r i g h t , e n A F O 6 (1930-31) 2 1 7 s .
377 Papiro de Leyde I 348.349.
378 Gran Papiro H arris p i . 31 1 .8 .
379 G en 34,1s.
380 Cf. C. H . G o r d o n , Ugaritic Textsbook (R om a 1 9 6 5 ) . Grammar 5 .2 8
381 I Sam (hacia cl s. x i a.G .).
144 Ty. La historia de los patriarcas j
ricion de los jabiru-'apiru de la historia del antiguo O rieiite 382.
Y los 'ibnm, com o los jabiru-'apiru, estan em pleados en,' E gipto
e n la construccion y en las canteras, asi como trabajAndo en
la construccion de la ciudad de R am s& 383^ p^gs los 'apiru
«transportaban piedras para el gran pilon de Ran^ses M ia-
m un» 384. M as tarde, en C an ato , los 'ibrim, a las drdenes de
D avid, se dedicaban a asaltar las poblaciones del N egeb 385^
igual que los jabiru de la epoca de A m arna; y, p e r otra parte,
estos 'ibrim con D avid alquilan sus servicios comci mercenarios
a los filisteos 386^ com o lo hicieron los jabiru con, los principes
de Alalaj, con los hititas y con algunos reyezuelos de C anaan
en tiem pos de A m arna 387, F inalm ente, la situacion juridica
del hom bre o m ujer jabiru en los textos de N uzi es sim ilar a
la del «hebreo» en la legislacion de Ex 2 1 .
Pero al lado de estas semejanzas hay unas diferencias m uy
sustanciales que im p id en identificar a los jabiru con los 'ibrim,
porque no es posible identificar a los jabiru de la epoca de
A m arna con los grupos israelitas com prom etidos en la con-
q u ista de C anaan. F or otra parte, los ja b ir u -’apiru son m encio-
nados en regiones en las que los antepasados de los israelitas
no estuvieron: en A sia M enor, al este del T ig ris (N uzi) o en
regiones que los antepasados de los israelitas habian abando-
nado, pues habi'a aiin 'apiru en E gipto en el siglo x ii a.C.
A hora bien, «estas sem ejanzas y diferencias se explican si los
israelitas eran una parte de u n grupo m as am plio, el de los
jabiru-'apiru. Se com prende que los filisteos hayan dado a los
israelitas, que descendian hacia ellos desde la m ontana palesti-
na, el m ism o nom bre de los jabiru, que h ab itab an en esta m o n ­
tana en la epoca de A m arna. Se concibe q u e los egipcios h a ­
yan asim ilado a Jose, v en d id o a ellos com o esclavo, a los se­
m itas q u e bajaban con los 'apiru, contra los que habian com -
batido en Canaan, y que h a b ia n llevado com o prisioneros. E s­
tas apelaciones eran legitim as, y el em pleo que hace la Biblia
esta justificado si se acepta considerando, com o lo hem os pro-
puesto, que los jabiru-'apiru era u n g rupo etnico que designa-
ba u n grupo o grupos sem iticos occidentales (los amorreos
o protoarameos) , a los cuales hem os vinculado a los p a tria r­
cas» 388.
P o r otra parte, tel lu g ar de residencia del eponim o Heber,
382 C f. J.-R . K u p p e r , Les nomades en Mesopotamie au temps des rois de M ari 259.
383 E x I ,I I .
384 P apiro de Leyde 348; R . A . C a m i n o s , Late-Egyptian Miscellanies (L o n d o n 1954) 491.
385 I S am 22,1-2; 17,1s.
386 I S am 27,5-7; 29,1-4: son llam a d o s ’ ibrim p o r los filisteos.
387 C f. Q . E is s f e l d t , Ugavit und A la la c h : F o rsc h u n g en u n d F o rtsch ritte 28 ,3 (1954)
80-85.
388 R r»p Vaitv. Hi.^fnirp nnrienne d ’ Tsrael (Paris lQ 7i) 207-208.
\ \

\ H istoricidad de los relatos patriarcales 145

seis gei\eraciones antes que A b rah am y la m encion de una


Hnea coU teral que vincula al m ism o antepasado tribus y p u e ­
blos de A rabia 390^ indica que la m ism a tradicion biblica con-
cebia la descendencia de Heber — p o r tanto, la de los hebreos —
como u n grupo m ucho mas am plio que el de los descendientes
de A braham . E ste arbol genealogico expresa m enos la consan-
guinidad que las relaciones historicas y geogrdficas en tre los gru-
pos hum anos de los que se guardaba recuerdo. Se puede, pues,
m anten er que existe u n a relacion en tre los hebreos y los jabiru-
‘apiru. Y es verosim il que A b rah am y sus descendientes hayan
sido contados en tre los jabiru de C anaan y entre los 'apiru de
E gipto. A l hacer u n uso restringido del term in o hebreos como
nom bre etnico y vinculandose a u n eponim o Heber, los israeli-
tas h an reconstituido de una m anera plausible la prehistoria
de su pueblo»
E n una posicion sim ilar sobre el problem a se situa J. Bright:
«No podem os identificar, sin mas, a los hebreos con los jabiru...
E videntem ente, u n pueblo que se halla a todo lo largo del
oeste asiatico desde finales del tercer m ilenio hasta el si­
glo X I a.C ., poco mas o m enos, no puede identificarse alegre-
m ente con los antepasados de Israel. El term in o jabiru, con
todo, cualquiera que sea su origen, parece que al principio se
referia no a una en tid ad etnica, sino a u n estrato de la sociedad.
A u n q u e la m ayoria de sus hom bres, p o r cuanto se conoce de
ellos, son semiticos, h u b o otros tam bien. H om bres de cualquier
raza p o d rian ser jabiru. El term in o denota, al parecer, una
clase de pueblo sin ciudadama, sin lugar determ inado en h es-
tru c tu ra social de aquel tiem po. L levando, a veces, u n a exis-
tencia seminomada, viviendo en paz o en ra zzias, aposentan-
dose en las ciudades cuando ten ian oportu n id ad , pudieroa, en
tiem pos revueltos, aliarse (como aparecen en las cartas deTell
A m arna), en calidad de tropas irregulares, a cam bio d e cual­
q u ie r ganancia q u e p u d ieran obtener. P udieron, forzados por
la necesidad, ponerse a disposicion de algun jefe de guirni-
cion, com o clientes, o venderse com o esclavos (asi en l^uzi).
E n Egipto, m uchos de ellos fueron em pleados como obreros
en varios proyectos reales. A lguna vez, sin em bargo, algunos
de ellos— como Jose— ascendieron a u n puesto elevadc. E n
vista de ello, au n cuando no podem os identificar a la ligera a
los antepasados de los hebreos con los jabiru (particularm ente
con los de los textos de T ell A m arna), es legitim o considerar-
los como pertenecientes a esta clase. A penas se p u e d e dudar
^8^ G en i r , 16-26.
390 G e n 1 0 ,2 6 s .
3 91 R . d e V a u x , Les patriarches hebreux et les decouvertes modernes: R B ( 1 9 4 8 ) 3 4 4 .
146 IV . La historia de los patriarcas /
que entre los jabiru-'apiru que trabajaron en Egipto bajo
Ramses II n o sc encontraran com ponentes de Israel, fes inte-
resante que los jabiru concluian u n pacto o acuerdg' ju ran d o
algunas veces por los dioses de los jabiru 392-393^ exp^?esion que
tiene su paralelo exacto con el Dios de los hebreos qu^ hallamos
en Ex 3 , 1 8 ; 5 , 3 ; 7 , 1 6 » 394_
Con todo, la denom inacion de 'ibri («hebreo») pudo surgir
espontaneam ente entre la poblacion cananea para calificar a
los nuevos in tru so s hebreos, relacionm dolos— sin bases etno-
graficas ni historicas— con los famosos jabiru, q u e tanto les
habian inquietad o y que provenian dei norte de Siria. E n este
sentido, el calificativo de 'ibri ten d ria u n sentido despectivo,
equivalente a transm ontano, extranjero y liostil. Bajo este as­
pecto podia relacionarse el apelativo 'ibri con el term ino 'eber
(<>del otro lado» dei rio); asi, los advenedizos antepasados de
Israel serian saludados com o los llegados de «allende» el rio
(Eufrates), como se supone en Jos 2 4 , 2 . Esto explicaria que el
term ino 'ibri aparezca raram ente en labios de los israelitas.
L a version de los LX X se hace eco de esta etim ologia cuando
traduce 'ibri p o r 6 TTeparr)? («transeunte») ^^5,

II. D a t a c io n d e la epo c a p a t r ia r c a l ______________

N o es facil encu ad rar los relatos de la epoca patriarcal en


el m arco de la historia universal, ya que la Biblia n o nos da
ninguna datacion cronologica precisa en relacion con la h isto ­
ria de los pueblos del antiguo O riente. Por o tra parte, las data-
ciones que da sobre la edad de los patriarcas 396^ sobre la es-
tancia de los hebreos en E gipto 397^ gn relacion con la cons-
tru ccion dei tem plo de Salom on 398^ resu ltan artificiales y sin
co n siste n d a para ei histo riad o r. Igualm ente, el supuesto p u nto
de contacto de la h isto ria de A b rah am con la gran historia de
O rien te (el relato de G e n 14 sobre la incu rsio n de los cuatro
reyes orientales en el sudeste de T ransjordania) no nos sirve
para d atar la epoca dei p atriarca, ya que, com o hemos indicado
antes, «este extrano relato tiene el aire de u n haggada com pues-
to en hono r de A b rah am y de Jerusalen (con la insercion dei
fragm ento relativo a M elkisedec)» 399 q, com o sugiere G. von
392-393 G f , w . F . A l b r i g h t , e n B A S O R 8 i { 1 9 4 1 ) 2 0 .
394 J , B r i g h t , o . c . , i o o - i o i .
395 G e n 1 4 . 1 3 . asi s e c a l if ic a a A b r a h a m t r a d u c i e n d o e l ‘ibri d e i t e x t o h e b r e o
396 G e n 1 2 , 4 ; 1 6 , 1 6 ; 1 7 . 1 - 2 4 ; 2 1 ,5 ; 2 5 , 7 . 2 6 ; 3 S . 2 8 ; 3 7 , 2 ; 4 0 , 4 6 ; 4 7 .9 - 2 8 ( s o n t e x t o s d e i
« s a c e r d o ta l» ) .
397 S e g i i n E x 1 2 ,4 0 -4 1 ( d o c u m e n t o PJ, 4 3 0 a n o s ; s e g u n G e n 1 5 , 1 3 ( d o c u m e n t o E?J.
400 anos.
3^8 S e g i i n I R e 6 ,1 , e l t i e m p o e n t r e l a s a l i d a d e E g i p t o y l a i n a u g u r a c ic S n d e i t e m p l o f u e
d e 4 8 0 a n o s ( v e r s i o n « d e u t e r o n o m is t a » ) .
399 A . L o d s , Histoire de la litterature hebraique et ju ive 6 22.
' llistoricidad de los relatos patriarcales 147

R ad, pixece ser «una epopeya preisraelita en la que se recoge


el eco de una expedicion m ilitar de castigo a esta zona» 400_
E n efecto, parece ser una insercion tard ia para dar una v ersio n
epica idealizadora sobre la historia del patriarca, al que se le
presen ta como vencedor nada m enos que de todos los reyes de
O riente. Con todo, com o hem os dicho anteriorm ente, la e x p e ­
dicion m ilitar de los cuatro reyes p u d o ten er lugar para asegu-
rar la ru ta com ercial de las especias que subian p o r T ran sjo r-
dania procedentes de A rabia del Sur. P o r otra parte, sabem os
que, en los tiem pos de H am m urabi y de M ari, u n rey elam ita
envio una expedicion a Subartu, cerca de A r m e n i a 4 0 1 ^ y p o c o
antes, u n elam ita llam ado K u d u r-M ab u k dom ino la region de
Babilonia e instalo a sus hijos com o reyes de L arsa. Y asi se
titu la «padre de A m urru» o del «occidente». Bajo este aspecto,
se puede concebir una expedicion com binada de elamitas, am o-
rreos y ju rritas hacia T ransjordania, que al fin sufrio u n a es-
caram uza, perdiendo p arte de su botin. Y el auto r biblico p re ­
senta a A b rah am como heroe de esta r a z z i a noctu rna por la
retaguardia.
T am poco la m encion de N u m 13 ,2 2 de que «H ebron fue
fundada siete anos antes que Tanis» sirve p ara d atar la epoca
patriarcal. E n una estela encontrada en T an is p ara celebrar
el cuatrocientos aniversario del establecim iento del culto de
Seth en esta ciudad, nos lleva al 17 3 0 a.C. (epoca de los hicsos).
Segiin R. de Vaux, la m encion de N u m 13 ,2 2 tiene p or fin exal­
tar la ciudad de H ebron, capital p rim era del reinado de David.
P or otra parte, no hay n inguna indicacion en los textos
extrabiblicos en la que se aluda a las personas de los patriar-
cas. P or tanto, solo indirectam ente, a base de los datos arqueo-
logicos de la region, podrem os establecer u n a epoca verosmil
para datar la historia patriarcal. E n efecto, hoy se su p o n e que
la X II dinastia egipcia es de principios del segundo m ilenio a.C.
y que la invasion de los hicsos tu v o lugar a m ed iad o s del
siglo x v iii a.C.; asim ism o, que & tos fueron expulsados de
E gipto a m ediados del siglo x v i a.C ., in augurandose asi la
X V III dinastia egipcia. A dem as, segun la cronologia mesopo-
tam ica, a la luz de los ultim os hallazgos arqueologicos, pode-
mos colocar al rey de M ari, contem poraneo de H am m urabi,
hacia el siglo x v iii a.C.
A hora bien, en esta epoca es cuando tien en lugar los gran­
des m ovim ientos m igratorios, que h abian com enzado u n siglo
antes desde la A lta M esopotam ia hacia C anaan. Por ello, en
“♦00 G . V o n R a d , Das erste Buck Mose c .1 4 ; O . E i s s f e l d t c o n s i d e r a e l f r a g m e n t o co m o u n
midrash (Eindleitung zum A . T . 2 3 9 ).
401 Cf. Syria XXI (1938) 122.
148 ly . La historia de los patriarcas /

esta epoca habria que colocar la em igracion de A braham desde


la A lta Siria. Segun los datos biblicos, el patriarca aibandono
la region de Jarran cuando tenia ya setenta y cinco anos; a los
cien anos tuvo u n hijo gs decir, despues de residir veinti-
cinco aiios en Canaan; por su parte, Isaac tuvo a Jacob cuando
tenia sesenta anos ^03^ y ^gte entro en E gipto cuando tenia
cien anos 404_ Pgro ya hem os indicado que estas cifras son
convencionales y no nos sirven de apoyo serio para establecer
una cronologia cientifica.
Para ello necesitam os acudir a los datos arqueologicos de
la region. A hora bien, segun los estudios de N . G lueck, en
T ran sjord an ia hubo u n bache cultural desde el 1900 a.C. h a s­
ta finales del siglo x iii a.C. Ceso la vida sedentaria de m odo
brusco, y atribuye esto a la invasion de los reyes orientales de
que se habla en G en Igualm ente, en el N egeb hay un
colapso de la vida sedentaria hacia el siglo x ix a.C ., despues
de dos siglos de deusa colonizacion. Y asi califica esta epoca
como la «edad de A b r a h a m » 406^ cuando el N egeb estaba casi
despoblado. E n general, todos los exegetas convienen en que
la epoca de los p atriarcas hay que colocarla entre los siglos xx-
XVII a.C. 407^ Segun F r. C ornelius, la expedicion de G en 14
iba, en el fondo, contra E gipto, y la invasion de los hicsos
seria una continuacion de la m ism a hacia 1700 a.C. 408, A lgun
au to r pone en relacion la em igracion de A b rah am a C anaan
con la de los ju rrita s hacia 1700 a.C. 409. Pero no pocos auto-
res creen q u e los ju rrita s no llegaron a C anaan antes del
1500 a.C. 4io_ P or su parte, G. H . G o rd o n supone que A braham
es de la epoca de A m arna (s.xv a.C .) 4H.
Pero R. de V aux no se atreve a concretar fechas y cree que
la entrada de los patriarcas en C anaan hab ria que ponerla e n ­
tre los siglos x ix -x v in a.C ., en conexion con las filtraciones
pacificas de trib u s de procedencia amorrea, como indican los
nombres de los patriarcas. E n efecto, el no m b re de Abraham
encuentra su paralelo en la onom astica m esopotam ica de p rin -

■^02 G e n 1 2 ,4 ; 2 1 ,5 .
^^03 G e n 2 5 ,2 6 .
G e n 4 7 ,9 .
‘*05 N . G l u e c k , The Oder Side o f the Jordan ( C a m b r i d g e 1 9 7 0 ) I 4 0 -
406 I d . , The A ge o f Abraham in the Negeb: B i b A r c h 18 ( i g s s ) 2-g ; ^ A S O R 1 5 2
( 1 9 5 8 ) 2 0 ; B i b A r c h 2 2 (1 9 S 9 , 8 7 - 8 9 ) ; The Archaeological History o f the Megeb: H U C A
3 2 (1 9 6 1 )1 1 -1 8 . ,
A s i K . A . K itc h e n , Ancient Orient and the Old Testament (C hicago 1966) 41-50.
408 F r . C o r n e l iu s , Genesis X I V : Z A W 72(1960) 1-7.
“*09 A . R a s c o , M igratio Abrahae circa a. 1 6 5 0 : V e r b u m D o m i n i 3 5 ( i 9 5 7 ) I 4 3 " 5 4 -
410 A s i R . DE V au x , Les hurrites de I’histoire et les H orites de la B ib le : R B 7 4 (1967)
481-503.
411 C . H . G o r d o n , The P ^ p ^ ^ h a l A g e : J o u r n a l o f B i b l e a n d R e l i g i o n 21 ( i 9 5 3 ) 2 3 ° - 4 3 »
The Patriarchal N arratives: 1 3 ( 1 9 5 4 ) 5 6 - 5 9 ; H ebrew Origins in the Light o f Recent
Discovery: B iblical and Other Studies (Cam bridge 1963) 3-14 -
\ H istoricidad de los relatos patriarcales 149

cipios del segundo m ilenio a.C., bajo las form as de A - b a - a n -


ra-ma, A-ha-ra-m a, A -ba-am -ra-am , en los textos cuneifor-
mes; en los textos egipcios de «execracion» aparece el n o m b re
de ahrhn 412^ que se quiere vocalizar com o Aburahana. E n los
textos de Ras Sham ra aparece el nom bre de abrm^^^, y s e sila-
biza Abirami, sim ilar al Abiram de N iim i 6 ,is; i Re 1 6 , 344 14 .
El significado de estos nom bres varia segun se in te rp re te n p er
el m odulo sem ita oriental u occidental. E n el p rim er caso, el
n om bre significaria «el padre es amante» 415; en el segundo,
puesto que en sem itico occidental ram significa «elevado», ha-
bria que trad u cirlo «padre excelso» 416. L a form a alargada
A braham (en vez de A b r a m ) parece ser una p ronunciacion
dialectal cananea, au nque el texto biblico nos da una explica-
cion anecdotica del cam bio de nom bre, ju gando con u n a eti-
mologia p o p u lar para darle u n sentido profetico 417,
El nom bre de la esposa de A braham , Sara, es netam ente
m esopotam ico, y parece derivar de sharrdtu («reina»), y tam -
bien se le cam bia el nom bre, de u n m odo convencional, de
Sarai en S a ra 418. E n hebreo existe la form a m asculina shar
(«principe»), y, en ese supuesto, el fem enino shara seria «prin-
cesa»4i9. Y el nom bre de la cunada de A braham , Milkah, sig­
nifica en acadio «reina». Ya hem os visto los equivalentes topo-
nim icos a los nom bres de T eraj, Serug, N ajor y Ja rra n dentro
del clan de los abraham idas, y ju stam en te en la zona donde
radicaba la casa solariega del patriarca, en la A lta Siria.
Los nom bres de Isaac y de Jacob se consideran forroas hi-
pocoristicas de nom bres teoforos com pletos. E n este supuesto,
Isaac (en hebreo Y is ja k : «el rie») 420 podria ser el re sto de un
prim itivo Yisjak-El («Dios se rie» o «es benevolente»), de tipo
am orreo; pero no se ha encontrado su equivalente en los textos
extrabiblicos 421. Siguiendo esta m ism a pauta, el nom bre de
Jacob p o d ria ser la abreviacion del teoforo Y a ’qob-El, que po-

412 C f. A N E T 329 n .g ; cf. W . F . A lb r ig h t , en B A S O R 83 (19 4 1) 3 4 : 88 (1942)36; J B L


4 4 ( 1 9 3 5 ) 1 9 3 -2 0 3 .
413 C f . C . V e r o l l e a u d , Comptes rendus de VAc. In s: C R A I ( i Q 5 5 ) 7 9 ) c f . J. N c u g a y r o l ,
Palais Royal d'U garit I I I 2 0 , r .
414 S o b r e lo s n o m b r e s m e s o p o t a m i c o s c i t a d o s , c f . A . U n g n a d , Urkunden aiis D ilbat:
R A V I (1 9 0 9 ) 8 2 .
415 E s la tcadu ccio n d e D . L a n d s b e r g e r , e n Z A W 4 4 (1926) 302; J. } . S t a m m , Die akka-
dische Namengebung : M V A G 4 4 ( i 9 3 9 ) 2 9 2 .
416 C f . W . F. A l b r i g h t , e n J B L 5 4 ( i 9 3 5 ) I 9 3 s .
417 G e n 1 7 ,5 .
418 G e n 1 7 .1 5 -
419 C f . J u e 5 ,9 ; I R e 1 1 ,3 : E s t 1 ,8 ; I s 4 9 ,2 3 ; L a m i , r . E l c a m b i o d e S h a ra i en Shara,
p a r a l e l o a l c a m b i o d e Abram e n Abraham, h a d e e n t e n d e r s e c o m o u n a p r o n u n c ia c i o n d i a -
le c ta l e n e l m e d io lin g u is tic o c a n a n e o .
420 G e n 1 8 ,1 5 . E s l a e x p l i c a c i o n f o l k l o r i c a . E n a r a b e , Idhaq.
421 Cf. M . N o t h , D ie syrish-paldstiniesche Bevolkerung des zweitens Jahrtauseniv. C h r.:
Z D P V 6s (1942) 9-67-
150 IV . La historia de los pdtriarcas

d r i a s ig n ific a r «D io s p ro te g e » S e h a e n c o n tr a d o s u e q u iv a -
l e n t e e n Y a'q u b -E l, e n la B a ja M e s o p o ta m ia , e n e l sig lo x i x a .C .,
y d u r a n t e la I d in a s tla d e B a b ilo n ia , e n c u a tr o d o c u m e n to s
d e K is h , b a jo las fo rm a s d e Y a -a j-q u -u b -E l y Y a -q u -u b -E l "*23;
t a m b ie n a p a re c e b a jo la fo r m a d e Y a -k u -u b -E l, y a u n e n la
f o r m a a b re v ia d a d e Y a-feu-bi 424, T a m b i e n e n la A lta M e s o p o ­
ta m ia , h a c ia e l sig lo x v i i i a .C . se e n c u e n tr a e s te n o m b r e e n
S h a g a r B a z a r 425 y e n lo s e s c a ra b a jo s h ic s o s. E n la lis ta d e T u t -
m o s is I I I (s .x v a .C .) a p a re c e u n a lo c a lid a d c a n a n e a c o n el n o m ­
b r e d e Y a'qob-E l 426. A s im is m o , e n m u c h o s e s c a ra b a jo s d e la
e p o c a d e lo s h ic s o s a p a re c e e l n o m b r e d e Ya-qob-hr, d e s e n ti-
d o in c ie r to 427_
T a m b i e n se c re e le e r el n o m b r e d e Z abulon e n lo s te x to s
e g ip c io s d e « ex ecracion» ( s .x ix a .C .), y p a r e c e q u e e n lo s te x to s
d e M a r i a p a re c e n n o m b r e s s im ila re s a G ad y D an 428; ta m b ie n
lo s d e A ser e Isacar s e le e n e n u n a lis ta e g ip c ia d e i sig lo v i i i
a .C . 429. T o d o e s to p r u e b a q u e lo s n o m b r e s d e la e p o c a p a -
tr ia r c a l e n c u e n t r a n p a ra le lo e n u n a e p o c a q u e v a d e i sig lo x i x
a l sig lo X V a .C ., y ju s ta m e n te e n la s r e g io n e s p o r d o n d e ello s
h a n p e r e g r in a d o . E n e s te s u p u e s to , R . d e V a u x c o m e n ta : «L os
n o m b r e s d e lo s p a tr ia r c a s p e r te n e c e n a ti p o s o n o m a s tic o s c o -
n o c id o s e n lo s a m b ie n te s d e d o n d e h a n s a lid o lo s a n te p a s a d o s
d e lo s h e b re o s ; s u s ig n ific a c io n o b lig a a c o n s id e ra rlo s c o m o
n o m b r e s d e p e rs o n a s ; d o s d e e n tr e e llo s s o n lle v a d o s p o r p e r -
s o n a je s h u m a n o s e n lo s d o c u m e n to s p r o f a n o s . S i se a fia d e ,
a d e m a s , q u e la fig u ra y e l c a r a c te r d e lo s p a tr ia r c a s n o im p lic a n
n in g u n ra s g o m ito lo g ic o , se c o n c lu ir a e n la im p o s ib ilid a d a b s o ­
lu ta d e c o n s id e ra rlo s c o m o d iv in id a d e s a n tig u a s c a n a n e a s » 430.
422 A s i tra d u ce M . N o t h , a.c., 1 7 7 . L a explicacion folklorica d e G e n 2 5 , 2 6 y 2 7 - 3 6
jucga con la d o b le etim ologia p o p u la r d e ‘ eqeb («calcano») y 'aqdh («enganar», su p lan tar).
E n sudarabigo, el equivalente de eqh h eb reo significa «guardar».
423 M . R u t t e n , U n lot de tablettes de M a n a n a : R A 54 ( i 9 6 0 ) Index, 149: S. D . S im ­
m o n s, en JO S 14 (i9 6 0 ) 122 n . 100,21; Id ., en JC S 13 (1959) 114 n.26,7; 14 (i960) 27 n.57,13;
T h . B a u e r , D ie O stkanaander (L e ip zig 1926) 27.
424 C f. M . N o t h , M a r i und Israel. E in e Personn ennam enstu die: G eschichte u n d A lte s
T e stam en t (F estch rift A lt) (T iib in g e n 1953) 142.
425 G f. J. G a d d , en Iraq V II (1940) 38.
426 C f. L ista de Tutm osis III n.102; aparece ta m b ie n en Ia lis ta geografica d e R am scs II,
n.g. E n Ia B ib lia encontram os los n o m bres sim ilares d e Y abneel y Y ezrael.
427 C f. W . F . A l b r i g h t , F ro m the S ton e A g e to C h ristia n ity (1940) 186.
428 Cf. M . N o t h , M a r i und Israel 1455s.
429 Cf. W . F . A l b r i g h t , en JA G S 7 4 ( i 9 5 4 ) 227-31- In c lu so se quiere en c o n trar los
nom bres d e L e w i e Ism a el; cf. M . N o t h , e n JSS I (1956) 325-27.
430 R. d e V a u x , en R B (1946) 324-25.
Costumbres y fondo consueludinario-juridico 151

\
Las costum bres patriarcales y el fondo
\ consuetudinario-juridico

\ I. C lA SE s o c ia l DE LOS P A T R IA R C A S ________________

Los patriarcas hebreos perten ecen al tip o social de jeques


sem inom adas, los cuales, con sus rebanos de ganado m enor
y con algunas reses de ganado m ayor, se desplazaban en busca de
pastos en constante trashum ancia, lim itada a las regiones de
Canaan. L a zona de Siria y C anaan p o r donde anduvieron
es de tip o sem iestepario; es decir, q u e no son arenales puros,
sino que son terrenos pobres, con cierta vegetacion, en la que
se intercalan de cuando en cuando fertiles oasis, que contrastan
p o r su verdor con el color ocre de la estepa. A si, pues, los p a ­
triarcas aparecen en los relatos biblicos com o nom adas que
viven bajo su tien d a 431, dedicados a la crla de ganado m enor 432^
y se sujetan al codigo consuetudinario de los nom adas; se m an-
tiene la pureza de sangre 433^ la ley de la hospitalidad 434 y
venganza colectiva 435. Pero no p ertenecen al genero de vida
de los grandes nom adas, que se dedican a la crfa m asiva de
camellos, con largos desplazam ientos de centenares d e kilo-
m etros 436. E n la Biblia se presenta a los m adianitas invadiendo
C anaan con «innum erables camellos» 437. Pero en los textos de
Ras Sham ra, en los de M ari y en los de A m arn a no se m en-
ciona el camello. C on todo, la representacion del camello
aparece ya en restos arqueologicos del tercer m ilenio a.C. 438
E n la historia patriarcal, el cam ello es m encionado com o medio
de tran sp o rte al lado del asno 439. Podem os su p o n e i que
A braham , com o gran jeque, tenia algunos camellos para los
grandes desplazam ientos. A si, su m ayordom o m a rc h a para
Jarran con «diez c a m e l l o s » 440; gs u n a caravana como la de los
ism aelitas-m adianitas que com praron aJose44i; al v o lv e r Jacob
traia num erosos cam ellos, pues ofrecio a Esavi tr e in ta came­
l l a s 442. E n cam bio, Jacob se traslado a E gipto solo coa as-

‘>31 G en 12,8: I3 ,3 .l8 ; l8 ,I - I0 ; 24,67; 3 l , 2 5 -3 3 -3 4 -


432 G en 30,32-43.
“•’ s G en 24,3-4: 28 ,1-2.
■*34 G en 18 ,1-8 : 19 ,1-8 : 24,28-32.
435 G en 3 4 ,2 5 -3 1.
436 C f. J. R . K u p p e r, Les nomades en Mesopotamie au temps des rois de M a ri (P an s 1 9 5 7 );
G . G a b r ie li, L a antica societd beduina (R om a 1959); R. DE V a u x , Institutions I i;-3 S.
437 Jue 6 , 5 : 7 ,12 ; 8,21.26.
438 C f. A . PoHL, en Orientalia 19 (19S0) 2 5 1 - 5 3 ; 21 (19S2) 3 7 3 - 7 4 , 23 ( i 9 5 4 ) « 3 - 5 4 ;
26 (1957) 165-66.
439 G en 12 ,16 ; 30,43; 32,8.
440 G en 24 ,10.
441 G en 37,25.
442 G en 32,16 .
152 ly , La historia de los patriarcas

nos 4^*3; y estos son los que llevaban los presentes de Jose a su
p adre 444,
D e hecho, hacia fines del segundo m ilenio a.C., el asno era
el m edio de tran sp o rte mas com un Asi, en la tum ba de
Beni-Hasdn (de principios del s. x ix a.C .) aparece represen-
tad o un clan de 37 asiaticos: cazadores, m usicos y m etalurgi-
C03 446; llevan dos asnos de carga, con cosm eticos para los
ojos, segun reza el texto"*47. Por aquellos tiem pos, las carava-
nas egipcias hacia el Sinai y el Sudan sum aban hasta m il
a s n o s 448. E n los textos asirios del siglo x ix a.C ., ta m b ife los

asnos son los m edios com unes de tran sp o rte para las m ercan-
cias de M esopotam ia al A sia M enor449. A si, la unidad de
cuenta era la «carga de a s n o » 450; J e ahf surge la m edida de ca-
pacidad hebrea: el jomer (392 Kg.), en relacion con la palabra
ja m or («asno»). Las caravanas eran m uy nutridas, con una fuerte
escolta por m otives de seguridad. E n los textos asirios, D am asco
es llam ado «el pais de los a s n o s » 451^ y eran famosos los «asnos
negros». E n los textos de M ari se m encionan m uchas veces las
caravanas de asnos 452. E n u no de los textos se habla de una
caravana de 3,000 asnos 453. A sim ism o, el asno se utilizaba como
victim a en Los pactos 454; asi, «matar u n asno» es una frase este-
reotipada para significar «concluir una a l i a n z a » 4 5 5 .
E n la historia patriarcal, los asnos son los m edios norm ales
de tran sp o rte 456^ pero los patriarcas no son propiam ente trans-
portistas caravaneros de oficio 457^ sino nom adas que se dedica-
ban fundam entalm ente a la cria de ganado m enor 458 en zonas
mas o m enos esteparias, en las que no faltaban los pozos y algu-
nos oasis, cerca de poblaciones sedentarias p ara sus transaccio-
nes comerciales. F orm aban parte, com o los beduinos actuales,
de «una sociedad dim orfa, en la que se asocian o se oponen los
rasgos de la ciudad y de la t r i b u » 459, A dem as de sus ganados,
tienen pequeiios cam pos de trig o y de cebada; y asi aparece Isaac
«3 G e n 4 2 ,2 6 - 2 7 ; 4 3 ,1 8 .2 4 ; 4 4 ,3 .1 3 .
G en 45,23.
'^‘^5 Cf. W . F . A l b r i g h t , en B A SO R 163 (1961) 40s.
'*'^6 Cf. W . F . A i .b r i g h t , Archaeology and the Relision o f Israel 98.200.
447 C f. A N E P n.3; A N E T 229.
448 w . F . A l b r i g h t , Yahweh et the Gods o f Canaan 62 n.42.
449 L e w y , Some Aspects o f Commercial L ife in Assyria and Asia Minor in the N i ­
neteenth Pre-Christian Century: JA O S 78 (1958) 89-101.
^*50 J . L e w y , en RSO 39 (1964) 181-97.
451 J. L e w y , a.c., n.19 p .9 72-74.
452 E . N i e l s e n , A ss and Ox in the Old Testament: Studia O rie n ta lia I. P ed ersen D ed icata
(C openhagen 1953) 263-74.
Cf. M . G r e e n b e r g , The Hah-piru (N ew H av en 19ss) n.15: 7 . R. K u p p e r , o . c ., 253.
454 a r m I I 37.
455 G . M e n d e n h a l l , e n B A SO R 133 (1954) 26-30 n.2.
456 G en 12,16; 24,35; 30,42; 32,6.16.
457 C f. C . H . G o r d o n , Abraham and the Merchants o f U ra : J N E S 17 (1958) 28-31.
458 G en 30,25-42; 38,12.17; 46,31-34; 47,1-6.
459 R . DE V a u x , Histoire... 2 2 1 .
Costumbres y fondo consuetudinario-jurtdico 153

en los textos biblicos ^60; y & ta es la vida de las tribus sem i-


nom adas de M ari, exactam ente como los actuales beduinos de
los alrededores de Bersabe o de Belen. Pero los patriarcas no
h a n llegado todavia a la situacion de agricultores, pues viven
en tiendas y estan en continua trashum ancia, aunque estaban
en vias de sedentarizacion.

2. La s o c ie d a d p a t r i a r c a l __________ ___ __________

Los relatos patriarcales son, fundam entalm ente, historias


de fam ilia en regim en de patriarcado. Se h an querido encon-
tra r indicios de regim en de matriarcado ^61 y au n de fra tria r-
cado 462, Pero en los relatos biblicos se destaca el poder o m ni­
m odo del esposo, que decide sobre el m atrim onio de sus
hijos 463; y A brah am sacrifico el honor de su m ujer por su se-
guridad464 Igualm ente, L o t esta dispuesto a sacrificar el honor
de sus hijas para salvar los derechos de la h o s p i t a l i d a d 465,
Finalm ente, A b rah am nom bro heredero linico a su hijo Isaac
y no da nada a los hijos de sus concubinas 466. P or otra parte,
la d esc e n d e n d a es p o r la linea p atern a y se m antiene el derecho
de prim o g en itu ra (bekorah) pero el prim ogenito podia
perd er este derecho por alguna falta grave, com o en el caso
de R ub en 468.
A dem as, se m antiene el derecho de adopcidn, com o en el
caso de A gar, cuyo hijo de A b rah am habia de ser reconocido
como legitim o hasta que naciera el de S a r a 4 6 9 . Igualm ente, la
esposa de Jacob, Lea, adopta los hijos que aquel tu v o con su
e s c la v a 4 7 0 Igualm ente, Jacob declara com o hijos suy o s a los
dos hijos de Jose 471. El rito consistia en poner el recien nacido
entre las rodillas de la que lo adoptaba 472. Pero en to d o s casos,
los adoptados son de la familia, o hijos del esposo, o nietos.
Solamente en G en 15 ,3 se habla de la adopcion clel m ayordom o
Eliezer p o r A b rah am p o r falta de hijos.
Los patriarcas p ro cu ran conservar la pureza de sangre,

•<60 G en 26,12; 37,2.7.


461 L a m a d re d ab a el n o m b re al recien. n a c id o ; G en 29.31-30.24; 35.i8.
462 E l levirato: G en 38; los hijos de Jacob p o r su cu e n ta vengan a su h e rm a n a D in a:
G en 34; L a b an interviene e n la contratacion d e la boda d e Rebeca, su h e r m a n a : Gen 34.
Cf. C. H . G o r d o n , Patriarchy in the Old Testament: J B L 5 4 ( i 9 3 5 ) 223-31.
463 G en 24,3-9; 28,2.
464 G en 12,11-13; 20,2; 26,7 (Isaac).
465 G e n 1 9 . 8 .
466 G en 25,5-6.
467 G en 2.5,31-34; 27,36; 43,33-
468 G en 35,22; 49.3-4; I P ar 5 ,i-
469 G en i6 ,r-2 .
470 G en 30,9-13.
471 G e n 4 8 , 5 .
472 G en 48,12; 50,23; R u t 4 , i 6 - i 7 *
154 IV , La historia de los patriarcas

y por eso, los m atrim onios suelen ser entre prim os aunque
Esau, en contra de la voluntad de sus padres, habia tornado
com o esposas a dos mujeres cananeas 474. L a monogamia se
m antenia com o ideal 475. Asi, A braham , solo cuando no espe-
rab a hijos, y p o r indicacion de su esposa, tuvo relaciones con
su esclava A gar 476. Con todo, el regim en de concubinato era
norm al 477^ pues al lado de la esposa legal se ten ian otras como
concubinas 478. Jacob tuvo dos esposas y varias concubinas 479;
p ero Jose solo tu v o una esposa; igualm ente Isaac. E sau tuvo tres
esposas dei m ism o rango480. Pero, com o dice R. de Vaux,
«habria que p re g u n ta r si, en las historias de los patriarcas,
estas uniones m ultiples y estas distinciones entre esposas y con­
cubinas rep resen tan verdaderam ente relaciones entre personas
y no expresan, mas bien, relaciones historicas o geograficas
en tre grupos em parentados» 481.
D e hecho, la nocion de familia es m uy fluctuante, porque
el term ino bayt («casa») o b e t’ab («casa paterna») tiene u n sen-
tido am plio de com unidad de sangre y de clan. A si, la «casa
de Jacob» com prende tres generaciones 482. y en la «casa» se
incluyen los siervos 483. E n tre la casa p atern a y la trib u estaba
la mishpajdh o «clan», «familia» en sentido am plio 484. Igualm en­
te, el term in o moledet viene a designar «parentela» 485. EJ regi­
m en es de gran independencia, con u n jeque, com o entre los
actuales beduinos.

.3. L as co stu m b r es ju r id ic a s ______________________

H oy dia ten-jmos a disposicion una serie de codigos legis-


lativos dei antiguo O riente que nos sirven para establecer
puntos de com paracion con las costum bres de los patriarcas,
pudiendo reflejar ciertas analogias y diferencias. El mas com ­
pleto de todos es el Codigo de Hammurabi, encontrado en 19 0 2 ,
en Susa, y escrito en acadio 486. D espu& se encontraron otros

473 G e n 24,4: 28,2; 2 9 ,ig; 28,8-9.


474 G en 26,34-35.
475 C f. W . P la u t z , Monogamie und PcAygamie im Alten Testament: Z A W 75 (1 9 6 3 ) 3 - 2 7 .
476 G en 16,1-2.
477 G e n 26,6; 22,20-24.
478 G en 36,11-12.
479 G e n 29,15-30; 30,1-9-
480 G e n 26,34.
481 R. d e V au x , H istoire... 227.
482 G en 46,27.31; 27,12.
483 G e n I 5 >3 : 24.2.
484 Jos 7,16-18. Cf. J. P e d e rse n , h ra el, its Life and culture I-II (L o n d o n 1967).
485 G e n _ i2 ,i; 24,7.
486 P u b licad o y tra d u cid o por p rim e ra v c z p o r el dom inico V'. ScheiI, q u e tom o p arte en
las excavaciones de Persia. Asi aparece e n h 4 emoires dans la Delegation en Perse, p u b lic a das
bajo la direccion de M . J. de M o r g a n ; t.4 : Textes elamites-semitiques 2.* ser. (Paris 1902).
EI texto en A . D e i m e l , Codex Hammurabi (R o m a 1930); A N E T 163-80.
Costumbres y fondo consuetudinario-juridico 155

d e p ro c e d e n d a mas arcaica, como el de Ur-nammu (sum erio),


d e la III dinastia de U r 487; el de L ipit-Ishtar (sumerio), r e y de
Isin hacia el siglo x x a.C. 488; las leyes de la ciudad de Eshnun-
na, u n poco anteriores al Codigo de H a m m u r a b i . A dem as,
tenem o s los «edictos» o misharim (actos de equidad) p a ra la
rem isio n de deudas, de la epoca de la dinastia I de B abilo-
n ia 4yo, Finalm ente, estan los ejercicios escolares, con fo rm u ­
larios juridicos sobre derecho fam iliar 491.
A l lado de estos textos de la Baja M esopotam ia, tenem os
las Leyes asirias, en tabletas del siglo x ii a.C ., pero que repre-
se n tan u n a legislacion m uy anterior 492; y tam bien las Leyes
hititas, del siglo x iii a.C ., que reflejan u n fondo legislative mas
antiguo 493_ A dem as, tenem os m iles de contratos privados en-
contrados en M esopotam ia en sum erio, acadio y asirio, que
sirven para ilu strar el fondo ju rid ico am biental. E n tre ellos
estan los de N uzi 494^ Jgl siglo x v a.C., de procedencia ju rrita,
p o r lo que serviran especialm ente para esclarecer las costum ­
bres patriarcales de procedencia am orrea, pero en contacto con
los ju rrita s de la A lta M esopotam ia.
Pero no se han encontrado codigos ni en Siria ni en Pales-
tina; solam ente tenem os textos de contratos, y no m uy num e­
rosos. La m ayor parte se encontraron en M ari y Alalaj 495^
tam bien en Ras Sham ra 496^ T am poco en E gipto se ha encon-
trado u n codigo legislativo.
E n general, estos com plejos legislativos son de tip o casuis-
tico, sin estar distribuidos m uy organicam ente, com o lo estan
en los codigos m odernos. Y estan redactados en fu n cion de una
poblacion sedentaria; p o r eso reflejan, mas bien, u n a sociedad
centralizada, lo que no es aplicable al status sociopolitico de
Canaan cuando por alii se asentaron los patriarcas. L o mas que
podem os ad m itir de afinidad es u n cierto fondo co nsuetudina­
rio, com un en tre determ inadas poblaciones em parentadas con
el clan de los antepasados de Israel. D e hecho, los patriarcas
acam paban cerca de las poblaciones p ara realizar las traiisac-
ciones com erciales; esto im plica que en sus relaciones sociales
participaban tam b ien de costum bres juridicas de los sedenta-

« 7 A N E T 523-25 .
« 8 A N E T i S9-6 i ,
■*8« A N E T 16 1-6 3 .
490 C f. el caso del ano sabatico de Israel, D t 15,1-18; A N E T 526-28.
491 A N E T 525-26.
492 A N E T 180-88.
493 A N E T 188-97.
494 a r m V III.
495 C f. D . J. W i s e m a n , P R U III (P aris 1953): JC S 8 (1954) 1-30.
496 Cf. J. N o u g a y r o l , P R U III (Paris 1 9 5 5 ) ; G . B o y e r , L a place des textes iUgarit
dans I’histoire de I’ancien droit oriental, 2 8 3 - 3 0 8 ; J. N o u g a y r o l , Ugaritica V (Paiis 1 9 6 8 )
2-i6; 172-87.
156 IV . La historia de los patriarcas

rios. D en tro de la libertad de jeques sem inom adas aparecen


especialm ente vinculados a las localidades de Siquem , Betel,
H ebron, Bersabe y G uerar. Son en realidad extranjeros afinca-
dos en la zona, y p o r ello tienen que defender sus intereses de
clan, frente a los absorbentes sedentarios 497^ con sentido de
responsabilidad colectiva 498, en defensa de la pureza de la
sangre

a) EI m a tr im o n io

Com o antes deciam os, el concepto de «familia» era m uy


am plio, y en lo concerniente al derecho m atrim onial, ademas
de la legitim a esposa, se adm itian concubinas o esclavas, con
las que se ten ian relaciones conyugales, como es el caso de
A b raham con A gar 500^ y Jg Jacob con varias esclavas.
E n el prim er caso, el patriarca, p o r indicacion de su esposa
legitim a, Sara, tiene relaciones con la esclava para ten er des­
cen d en d a. E n el Codigo de Hammurabi tenem os un caso sim ilar;
«Si alguno tom aia una sacerdotisa y esta no le diere hijos, y quisiera el
tom ar una concubina, Ia podra tom ar e in troducirla en su casa, sin que este
en plan de igualdad con aquella. Y si tom o el una sacerdotisa y esta le d io
una esclava, y esta le diera hijos, desp u es, si esta por ello se quisiera con si-
derar igual a su senora por haber ten id o hijos, su seriora n o la vendera, sino
que la tomara com o sierva» 501.

Esto sirve en gran m anera para esclarecer las relaciones de


Sara con la esclava A gar, que tuvo que ser echada de casa por
su insolencia 502_ Pero el parecido es de contraste y lejano, ya
que se trata de una m ujer «sagrada» o naditu en el caso dei
codigo babilonico. E n u n tex to asirio de K iiltepe (Asia M enor)
se habla de u n asirio casado con u n a indigena; al n o tener esta
hijos, com pro una esclava, la cual, una vez que le ha dado
hijos, es vendida de nuevo ^03, A q u i se tra ta solo de tener des-
cendencia. E n el caso biblico, la esposa es la que adopta el hijo
de la esclava, considerandolo com o suyo. E n un contrato de
Nuzi se habla de una esposa esteril que tien e que procurar al
m arido una esclava; y aquella no puede ech ar fuera a los hijos
de & ta 504. gl caso de A g ar, esta es expulsada por Sara, en
contra de los sentim ientos benevolentes de A b rah am 505. H acia
«7 C f . G e n I 4 .I 4 S .
'*^8 C f. G en 34.25SS.
4^9 C f. G en 24.3-4; 28,iss.
500 G e n 21,10-13.
Cud. Hammurabi leyes 145-47.
502 G e n 21,10-13.
503 a n e t 5 4 3 a; cf. J . L e w y , en H U C A 27 (1956) 9-10; H . H irs c h , en Orientalia 35
(1966) 279-80.
504 H SS V 67; E . M . C a s s i n , L ’adoption a N uzi (Paris 1938) 285-88; A N E T 220.
505 G e n 21,10-13.
Costumbres y jo n d o consuetndjnario-juridico 157

el siglo XI a.C., en E g ip to se presenta el caso de una escJava


que da tres hijos al m arid o , los cuales son adoptados p o r la
esposa esteril, y q u edan com o herederos legitimos U n c a so
sim ilar aparece en N im ru d en el siglo v ii a.C.: porque, al sg,-
la esposa esteril, el m arid o tom a una esclava, cuyos hijos se ra n
reconocidos legitim os, com o si fueran de la esposa ^07 ,
E n el Cddigo de L ipit-Ishtar, los hijos de las esclavas no
tienen derecho a la herencia, a m enos que, despues de la m u erte
de la esposa, el m arido acepte a la esclava p o r esposa ^08, Y en
el Cddigo de Hammurabi, los hijos de las esclavas no tien e n
derecho a la herencia a m enos que el padre los haya adopta-
do, reconociendo sus derechos especiales de herederos 509^
ese caso q uedan asim ilados a los hijos de la esposa legitim a.
E n cam bio, segiin las Leyes asirias, los hijos de las concubinas
tienen derecho a la herencia, si la esposa no ha tenido hijos-
en ese caso son considerados com o sus hijos del p adre y de la
m adre 510. T am poco en N uzi los hijos de las concubinas tenian
derecho a la herencia; p o r ello era preciso una disposicion espe­
cial del p adre para que tuvieran derecho a alguna p arte si 1
E n la historia de Jacob, los hijos habidos de sus esclavas
Bilja y Zelfa son considerados con los m ism os derechos que
los de R aquel y Lia. Asi, R aquel, al nacer D an, hijo de Bilja,
exclama: «Dios me ha dado u n hijo» 512, Para ello, la esclava
debia dar a luz sobre las rodillas de la senora 513. D e hecho,
por los relatos bibhcos sabemos que los hijos de las esclavas
de Jacob tuvieron la m ism a consideracion legal que las d ela s
dos esposas
A brah am quiso que su hijo Isaac se casara con u n a de su
parentela; por eso envio a su m ayordom o E liezer p ara qug
buscase novia para & te en la casa solariega de Paddan-A ram ,
en el A lto Eufrates, de donde habia venido el pro pio Abra­
ham 515. Pero com o habia m uerto el padre de R ebeca, e ssu
herm ano L ab an el que lleva la iniciativa en los trato s del nuevo
m atrim onio, pero pidiendo el consentim iento p ara ello d esu
herm ana Rebeca. E n cambio, L aban, padre de R aq u el ydg
Lia, no les pide el consentim iento a & tas para su matrimonio
con Jacob 516. Justam ente, en u n o de los contratos de Nuzi,
506 A. H . G a r d i n e r , Adoption Extraordinary: JE A 26 ( 1940) 23- 29.
507 G f . B. P a r k e r , The Nim rud Tablets, 1952-Business Documents: Iraq 16 ( i Q 5 4 ) 3'-3q.
508 Leyes 12 - 13 : cf. V. S c h e i l , Fragments d'un code pre-hammurabien: R A 17 ( 1920 )
509 Leyes 170 - 71 .
510 A. § 41 ; c f . A. V a n P r a a g , D r o it m a f r im o n ia ! a s s y r o -b a b y lo n ie n ( 1945 ) lo o ss.
511 HSS V 7 ; c f . E. M . C a s s i n , o . c . , 392- 93.
512 G e n 30, 6.
513 G e n 30, 3 .
514 C f . G e n 48, 22; 49, 1 - 28.
515 G e n 24, 57s; 1 1 , 3 1 .
516 G e n 29, 1 s .
158 fy . La historia de los palriarcas

un herm ano entrega a su herm ana en m atrim onio con la de-


claracioiT, de esta ante testigos: «Con m i consentim iento, m i
herm ano m e ha entregado como m ujer a tal» 517. P e r otra parte,
Laban p re g u n to a su herm ana Rebeca si queria trasladarse a
C anaan o q u ed arse en casa, lo que esta en consonancia con lo
que se estipula en las Leyes asirias, que p erm iten a la m ujer
casada p erm an ecer dom iciliada en la casa paterna 518.
Pero aun hay mas: Jacob, al p ed ir a R aquel p o r esposa, se
com prom etio a trabajar siete anos en casa del padre de esta,
L aban, com o mohdr, o precio de com pra, ya que Jacob no tenia
patrim onio p ropio en aquella region 519, Justam ente en una
ley de E sh n u n a se preve el caso de que u n ho m bre alquile
lo 3 servicios de otro, a quien, en cam bio, le debe otorgar a
su hija p o r esposa 520. y en el caso de Jacob, las m ujeres de
este, L ia y R aquel, se quejan de que su padre haya abu-
sado de la situacion, haciendole trab ajar dem asiado para
este, «comiendoles su dinero» ( ’akol kesef, que es el equiva-
lente al akalu kaspa del asirio). P or otra parte, Jacob se queja
de que no ha recibido la d eb id a recom pensa de su trabajo,
pues no particip a eq u itativam ente del p ro d u cto de los gana-
dos, ya que, cuando las fieras atacan los rebanos, pone a cuenta
suya las perdidas, sin hacer reclam aciones ni p resentar las reses
destrozadas como testim onio de su inocencia 521^ como se
p rescribira en el codigo de la alianza heb reo 522. E n cambio,
el Codigo de Hammurabi solo exige que el pastor ju re que no
ha side culpable 523_
Segun G en 1 5 , 1 - 3 , el p atriarca A b rah am se queja ante Dios
de que por no ten er hijos deba heredarle el m ayordom o, el da-
m asceno Eliezer. iP o r q u e el y no su sobrino L ot? Sin duda
que el patriarca habia adoptado al m ayordom o como heredero.
L a adopcidn no aparece e n la legislacion hebraica, pero se su-
pone al decir que Jacob adopto a los hijos de sus esclavas 524
y a los de Jose 525 com o h ijo s propios con plenos derechos. En
A siria y N uzi, la adopcidn era u n a costum bre m uy generalizada.
A si, cuando alguno no te n ia hijos, adop tab a a u n esclavo o a
otro com o heredero p ara ayudarle en la vejez y para que cum -
pliera con el los ritos de sep u ltu ra. Caso de que el adoptante
tuv iera inesperadam ente hijos despues de h aber suscrito la
517 H SS V 5-79,■ A A S O R X V I, s s .
518 Leyes asirias 25.26.27.30.33-36.38; cf. A . V a n P r a a g , o .c ., i 8 o s .
519 G e n 2 9 , 1 6 .
520 C f. A . G o e tz e , The Laws o f Eshnunna p . 7 5 ; A A S O R (1956).
521 G e n 31.38-39.
522 E x 22,12.
523 Cod. Hamm, ley 266.
524 G e n 31,43.
525 G e n 48,22: 49,1-28.
Costumbres y jondo consuetudinario-juridico 159

adopcion, el adoptado perdia sus derechos de herencia 526,


E s lo que se supone en la respuesta de D ios a A braham : «N o,
sin o que el heredero sera uno salido de tus e n t r a f i a s » 527 _

b) D e re c h o de p rim o g e n itu ra y levirato

Segun G en 2 5 , 3 0 .3 4 , Esad vendio el derecho a su p rim o -


g en ilu ra p o r u n p lato de lentejas; lo que da a entender q u e en
la fam ilia p atriarcal existia este derecho de «prim ogenitura».
Segun D t 2 1 , 1 5 - 1 7 , el prim ogenito recibia una parte doble en
la herencia respecto a los dem as herm anos 528, el Codigo
de Hammurabi no se reconoce este derecho de prim ogenitura,
sino que la herencia se divide a partes iguales entre los hijos,
au n q u e el p ad re puede dejar una m anda especial a alguno pre-
ferido, pero no necesariam ente al prim ogenito ^29. E n cam bio,
segun las Leyes asirias, el prim ogenito recibe una parte doble
en relacion con los otros herm anos 530, Parece que & ta es tam -
bi&i la practica de N uzi 531. E n u n texto de esta region encon-
tram os u n caso sim ilar al del incidente de Esau; u n tal T u p k i-
T illa, de N uzi, vende su herencia (el derecho a u n jard in ) por
tres carneros 532. E n otro texto de N uzi, u n herm ano adquiere
la parte preferen te del prim ogenito, el cual se queda solo con
la parte proporcional en tre los herm anos 533^ y en otro texto
se habla de u n padre que restituye a su hijo prim ogenito el
derecho que antes le habia quitado 534. Segun u n texto d e Ras
Shamra, una m adre viuda puede escoger quien de sus hijos
ha de ser el heredero principal 535; igualm ente, en u n contrato
de Alalaj del sigl'o xv a.C. se decide quien sera el prim ogenito
entre los hijos de d o 3 esposas 536. E n u n texto de R as Shamra
se atribuye al prim ogenito u n a p arte su plem entaria 537,
En el relato de G en 38 , 1 s se supone la vigencia de la ley
del levirato ( l e v i r : «cunado») que se im pone en D t 2 5 , 5 - 1 0 : si
alguno m oria sin suc^sion, entonces su herm ano debia casarse
con la viuda p ara darle hijos a esta, para que ellos fu eran con-

CP. E. M . G a s s i n , O.C., 2 8 0 - 8 1 .
G en 15,4.
5-8 A este p roposito se su^Ie exp licar as! la exclam acion de Eliseo p id ie n d o q u e la «parte
doble» de E lias le sea otorgada al desaparecer este, com o si fuera su d erec h o de herdero
(cf. 2 Re 2,9: «Q ue yo tenga do5 partes en tu espiritu-)); es decir, le p id e heredar su espiritu
profetico.
529 Cod. de Hamm, i y 165.
530 Leyes asirias B i . r .
531 C f . E . C a s s i n , O .C ., 2 8 5 .
532 HSS V 104; cf. C . F . G o r d o n , en Biblical Archeologisl I II i (1940) 5 .
533 HSS V 99; A A S O R X 48-49; E- A . S p e i s e r , e n A A S O R X III 44.
534 HSS V 21; A A S O R X 39-
535 F r . T h u r e a u - D a n g i n , Trois contrats de R as Sham ra: Syria 18 (1937) 2 4 9 -5 1 .
536 D . J. W i s e m a n , The Alalakh Tablets (L o n d o n 1953) n.92; I. M e n d e l s o n , en BASOR
1956 (diciem bre 1959) 38-40.
537 RS 17.36 = Ugaritica V l o - i i .
160 IV . La historia de los patriarcas

siderados com o hijos dei difunto, quedando asi perpetuada su


descendencia legal. Esta costum bre no aparece en el Codigo
de Hammurabi, pero si en la coleccion de las Leyes asirias 538.
Y segun las Leyes hititas, si u n hom bre m uere, su esposa viuda
pasa a sus parientes, por este orden de prioridad: prim ero, al
herm ano dei difunto; despues, a su padre, y, finalm ente, a su
tio p atern o ^39.

c) O tro s in cid en tes de la vida p atriarcal


Los terafim. C uando Jacob con su fam ilia abandona la
A lta Siria, R aquel, sin saberlo Jacob, se llevo los terafim, o
dioses «domesticos» (penates), de su padre L a b a n 540 y los
escondio en el palanquin del camello, p o rq u e eran de es­
pecial valor en el patrim onio fam iliar para ten er buena fo r­
tuna, y quiza com o u n derecho de herencia frente a su p a ­
dre 541.
Segun G en 2 3 , i 7 ' i 8 , la com pra de la gruta de M acpelah,
en H ebron, a los «hijos de Het», o hititas, tiene lugar a la pu erta
de la ciudad para m ayor publicidad: «el contrato fue suscrito
en vista de todos los que pasan por la p u e rta de la ciudad»;
era alii donde se p racticaban las transacciones ante los n u m e­
rosos testigos 542; y alh estaban los ancianos para aconsejar
y certificar el contrato. E ncontram os algo sim ilar en N uzi,
segun se desprende d ei con ten id o de una tableta de contrato:
«La tableta ha sido escrita despues de la proclam acion en la
puerta» 543. Y el «contrato dialogado» dei texto dei Genesis,
con su aire p intoresco y sus escatim aciones, se pone de m oda
en los contratos dei p rim e r m ilenio a.C. 544
F inalm ente, el rito de la ahanza narrad o en G en 1 5 ,7 - 1 7
encuentra su explicacion en ritos sim ilares arcaicos de M ari.
E n efecto, el p a tria rc a debe descuartizar unas victim as, entre
cuyas partes pasa lu eg o D ios en form a de «hornilla hum ean-
te», lo que era com o consagrar la vinculacion entre las partes
contratantes. A b ra h a m esta en a ctitu d m eram ente pasiva; es
D ios el que tom a la iniciativ a de la alianza, presentandose en
form a de fuego y de h u m o , com o es n o rm al en las teofanias bi-
blicas 545, A hora b ien, en M ari, p ara hacer u n pacto, se descuar-
538 C f. A . VAN PrAAG. O . C . , t I5S.
5-^9 Codigo hitita ley 195: cf. F . H r o z n y , Code Hittite provenant de VAsie M ineure ( ig z i)
14 6 -4 7 -
G en 3 i , 3 t - 3 5 -
540
E ra la o p in io n de R. d e V a u x , p e ro ha aban d o n ad o e s ta hipotesis. Cf. Histoire-.. 240.
541
Cf. R u t 4,1-12.
542
543 JA O S 53 (1933) 27 n .3 ; 28 n.4: 29 n.5; A A S O R 16 (1936) 67; R A 23 (1926) 83s.
N u m ero s 1.2.3.7.36.45.47.48.50.
544 Gf. G . M . T u c k e r , T h e Legal Background o f Genesis 2 3 : JB L 85 (1966) 77-84.
545 C f. Ex 3 , i s ; 19, i s ; Is 6 , i s .
Costumbres y jondo consuetudinario-juridico 161

tizaba u n asno; y asi, para d e c 'r «pactar una alianza», se d e d a


«matar el asno de la alianza» 546^ gg decir, la victim a que se o fre-
cia con m otive de la alianza. E n los textos clasicos grecorro-
m anos encontram os ritos parecidos; asi, T ito Livio, hablando
de la alianza en tre rom anos y albanos, dice que sacrificaron un
cerdo, diciendo estas palabras las partes contratantes: «Si el
pueblo rom ano, p e r m ala fe, falta al pacto, entonces, ioh J u ­
p iter!, hiere al pueblo rom ano, com o yo hago h e rir este p u e r-
co, y hiere de m odo tanto mas fuerte cuanto tii eres mas po-
d ero so » 5 4 7 , hebreo, la expresion karat ha-berit («corto la
alianza») alude al sacrificio de la victim a de la alianza. En griego
tenem os una frase equivalente: o p K i a te |j i v 61v («cortar los ju ra -
mentos»; lliada III 298 s); en latin, su equivalente; foedus icere
(«cortar la alianza»), percutere, ferire.
E n u n texto asirio se habla dei contrato en tre el rey sirio
M ati’ilu y el de A siria, A su rn irari, en el que, d e s p u i de des-
cuartizar a u n m acho cabrio, dice el rey de Siria: «Si M a ti’ilu
peca contra el juram en to , igual que este m acho cabrio ha sido
arrancado dei parque, asi M a ti’ilu sera arrancado con sus hijos
e h ijas... de su pais. E sta cabeza n o es la dei m acho cabrio, sino
la de M a ti’ilu, la de sus hijos. Si M a ti’ilu es perjuro, como se
abate esta cabeza de este m acho cabrio, asi sera cortada la ca­
beza de M a ti’ilu» 548. A la luz de este trasfondo historico, debe-
m os e n ten d er el extrafio rito de G en 1 5 , 7 - 1 7 . Son ritos arcaicos
y se suponen las relaciones con la divinidad de m odo antropo-
morfico y aun eraso. Ju stam ente en Siquem , donde habia acam-
pado A b rah am al llegar de Siria 549_ h ab itab an los Bene-Jamor,
o «hijos dei asno» 550; y gg Ja b a culto al B aal-B erit, o «senor
de la alianza» 551, L a relacion con los ritos de M ari es verosim il.
A iin hoy dia, en tre los beduinos de M oab se practica e l rito
llam ado fed u con m otivo de u n a epidem ia: se m ata u n a o-veja,
se la corta en dos m itades y se la suspende bajo la tien da o ante
la puerta, y todos los m iem bros de la fam ilia deben p a sar entre
los dos trozos de la victim a p ara conjurar la peste 552_
Jer 3 4 ,18 se dice que los contem poraneos dei profeta se habian
com prom etido a m an u m itir a los esclavos «partiendo u n be-
cerro en dos m itades y pasando entre sus partes». Es u n . rito
sim ilar al que hem os m encionado de los textos de M ari: e l paso
entre las partes de Ia victim a descuartizada era como u n com-

5^6 Cf. G . D ossrN , en Syria ig (1938) 108-109.


547 T i t o L iv ro , I 24.
P e i s e r , Mitteilungen der Vorderasiatischen Gesselschaft ( 1 8 0 8 ) 2 2 8 .
549 G e n 12,6.
G en 33.19; Jos 24,32; Ju e 9,28.
Ju e 9,4.
552 Cf. A . J a u s s e n , Coutumes des Arabes au pays de Moab 362.
162 IV . La historia de los patriarcas

prom iso solem ne de que aceptaban la m ism a suerte en caso de


perjurio.
D e este estudio com parativo en tre las costum bres de la
epoca p atriarcal y las dei trasfondo consuetudinario y juridico
dei antiguo O riente, se deducen, mas que dependencias claras
directas de lo biblico respecto de lo extrabiblico, vinculaciones
indirectas a traves de un fondo consuetudinario de poblaciones
afines. D e hecho, sabemos que en C anaan habitaban gentes
de m uy diversa p rocedenda, que debian ten er sus costum bres
y sus leyes de vida. Y los patriarcas, en contacto con ellas, de-
bieron de particip ar de esas m ism as costum bres y vinculacio­
nes sociales au n m anteniendo su situacion fundam entalm ente
nom adica. Si algun dia se descubre u n codigo cananeo, po-
drem os ilu strar mas claram ente estas vinculaciones sociales y
juridicas. C om o dice R. de Vaux, «estas analogias son im p e r­
fectas y solo testifican u n clima social y ju rid ic o ... Pero esto
no q u ita in ter& a las sem ejanzas que acaban de ser expuestas,
puesto que estas vinculan la gesta de los patriarcas a u n am -
biente historico que los d escubrim ientos recientes nos han
dejado conocer m ejor y testifican la antigiiedad y el valor de
las tradiciones consignadas en el G enesis. Los israelitas de
una epoca posterior ignoraban los docum entos de que nos he-
mos servido, vivian en otro estadio de civilizacion y tenian
costum bres en p arte diferentes. Si, com o se ha dicho, hace
tiem po hub ieran reco n stru id o el pasado segun lo que veian
e im aginaban, h abrian llegado a u n cuadro diferente dei que
tenem os, y que h u b iera sido f a l s o » 5 5 3 .
Porque, com o dice J. B right, «el m odo de vida de los p a ­
triarcas y la naturaleza de sus desplazam ientos, tal como son
descritos en el G enesis, en cu ad ran perfectam ente en el m edio
politico y cultural de com ienzos dei segundo m ilenio a.C. La
facilidad con que los p a tria rc as se desplazan de M esopotam ia
a Palestina y viceversa concuerda bien con la situacion cono-
cida por los textos de M a ri, que m u estran que la libre com u-
nicacion era posible en. todas las partes dei C reciente F ertil.
Y los m ovim ientos de lo s patriarcas en Palestina caen p erfec­
tam ente d entro de Ia situ acio n de los llam ados «textos de
execracion», cuando el p a is , escasa o nada ayudado por E gipto,
estaba en vias de re c ib ir una nueva poblacion. Por eso las na-
rraciones patriarcales s e en cuadran perfectam ente en el am -
biente de los com ienzos dei segundo m ilenio a . C . » 554.
553 R . DE V a u x , e n R B ( 1 9 4 9 ) 3 5 - 3 6 .
5.54 J . B r ig h t , Historia de Israel (B ilb ao 1966)
L a religion d e los patriarcas 163
<
C) La religion de los patriarcas ________
a ) Si el am biente consuetudinario sem inom ada de la epo-
ca patriarcal es totalm ente diferente del de los tiem pos d e la
m onarquia israelita en funcion de una poblacion sedentarizada
y centralizada despues de D avid, el esquema religioso y cultual
de los prim eros antepasados de los hebreos—los p atriarcas—
difiere sustancialm ente, en su expresion y organizacion, del es­
quem a mosaico posterior y del centralizado de los tiem pos de
la m onarquia. P orque las creencias religiosas de los patriarcas
son sum am ente elem entales y solo puede hablarse de mono-
teismo en sentido em brionario, todavia m uy lejos de la form u-
lacion neta de los tiem pos de los profetas. N o aparece nin g u n
sacerdocio profesional, n i la institucion del sabado, ni la de
las tres fiestas de peregrinacion anual (Pascua-A zim os, P e n te­
costes y T abernaculos). Es el patriarca el que, como p a te rfa ­
milias, ejerce el sacerdocio, ofreciendo a Isaac o d erram ando
libaciones sobre una piedra en algun santuario consagrado de
la region, com o Siquem , ju n to a la encina del «Adivinoo 555^
en Betel ^56 o en H eb ro n y Bersabe 557. P or ello, los lugares de
culto son m ultiples, segiin las exigencias de la trashum ancia
en busca de pastos para los ganados y segun el escaionam iento
de antiguos lugares de culto cananeos. P or otra parte, los auto-
res biblicos estan obsesionados p o r la idea de la centralizacion
del culto en Silo o Jerusalen p ara aglutinar las fuerzas centri-
fugas de las trib u s dispersas, y ning u n o de estos lugares apa­
rece com o lugar de culto en los relatos patriarcales. Si los rela­
tos biblicos sobre la vida p atriarcal h u b ie ra n sido inventados
en tiem pos de la centralizacion del culto de la m onarquia, se
habria m ontado u n sacerdocio profesional ya en la ep o ca pa­
triarcal p ara justificar el de Jerusalen, con todas las exigencies
rituales del com plicado codigo levltico. P ero nada de e s ta je -
rarquizacion burocratica aparece en los tiem pos patriarcales.
T odo en los relatos patriarcales es sencillo, arcaico y exotice,
reflejando u n am biente sem inom ada, to talm en te soprepasado
en los tiem pos de la organizacion estatal de la m on arquia.
b) A u n q u e la conciencia religiosa d e Israel como conu-
nidad teocrdtica arranca de la epoca del d esierto, bajo la egida
de M oises, sin em bargo, «con A b rah am com ienza la fe y la
religion en Israel» 558. D g hecho, los com piladores biblicos asf
555 G en 12,6.
556 G e n 12 ,8 ; 2 8 ,19 .
557 G ^ n 1 3 , i ; 1 8 , IS .
558 j . B r i g h t , o .c ., 1 0 2 . /
164 7)7. La historia de los patriarcas

lo enten d ian al insertar las vicisitudes de la vida patriarcal


dentro de u n esquem a teologico de promesas divinas que ha-
bian de configurar la concienda religiosa de la com unidad is-
raelita ju stam en te en torno a las ideas de eleccion y alianza 559.
Asi, el D ios EI Shadday, que protege a los patriarcas, es el
m ism o Yahweh que im pulsa a M oises a realizar la gesta de la
liberacion. Los nom bres dei D ios que dirige Ia «historia de
salvacion» en los avatares de la historia de Israel cam bian segiin
las circunstancias am bientales, adoptando prim ero, en los tiem -
pos patriarcales, el nom bre com un de El (el m ism o dei dios
jefe dei pan teo n cananeo de U garit) 560^ Jqs epltetos de
Shadday ( i«omnipotente»?) o Elyon («altisimo») 561^ para adop-
ta r definitivam ente el de Yahweh, que quiza era el nom bre de
alguna divinidad local dei Sinai, aunque esto no ha sido tes-
tificado au n p o r los hallazgos arqueologicos 562_
c) A hora bien, el D ios de los patriarcas no es el dios de
las torm entas, el H ad ad sirio, que parece tiene reflejos en la
concepcion dei Yahweh to n an te dei Sinai 563^ gino u n D ios
fam iliar y benevolo, que m antiene ciertas exigencias dei dere-
cho natural, sin im poner prescripciones concretas ritualistas.
Es el D ios de u n clan nom ada, con toda la sencillez de la vida
pastoril. N o es tam poco la encarnacion de las fuerzas reproduc-
tivas de la naturaleza, com o lo eran B aal y A starte dei pueblo
cananeo. Es u n D ios solitario, que no tiene esposa (frente a las
concepciones antropom oriicas religiosas, que divinizaban las
fuerzas de la naturaleza). Pero, a pesar de su poder, no es una
fuerza desatada incontrolada, sino que se gobierna por las exi­
gencias de la j usticia y de la eq u id ad 564 y se com prom ete en la
proteccion de los seguidores dei clan de A braham . Se m ues-
tra a la vez fam iliar y providente, sin las estridencias aislantes
y terrorificas dei Sinai 565^ y discute am istosam ente con A b ra ­
ham sus decisiones sobre Sodom a y Gomorra566^ al tiem po
que le prom ete a el y a su p o sterid ad proteccion 567 y la pose-
sion de la tierra q u e 'a h o r a pisan com o extranjeros 568. Los
559 V ease M . GARCfA C o r d e r o , Teologia de la Biblia I (M a d rid 1970) 117-76.
560 Sobre Ia religion de la epoca p a tria rc a l cf. A . A l t , Der Gott der Vdter (B W A N T IIT:
12, 1929); W . F . A l b r i g h t , From Stone Age to Christianity 236-49; W . E i c h r o d t , R eli-
gionsgechichte Israel (B erna 1953) 377-448; R. d e V a u x , Histoire Ancienne d ’ Israel 255-73.
561 Vease M . G . C o r d e r o , o . c ., I 33-52.
562 C f. M . J. L a g r a n g e , E l et Ja h v e : R B 12 (1903) 374; E . D h o r m e , Le nom du Dieu
d’Isr a d : R H R (1952) 5-18; I d . , en D B S I c .207-25; W . F . A l b r i g h t , The Names Shaddai
and A bram : J B L (1935) I 7 3 s ; A . B e a , R a s Shamra und das A lte Testament: B i 19 (1939)
4 3 5 - 5 3 ; R- DE L a n g h e , Un Dieu Yahweh d R as Sham ra: B u l l . d ’H ist. et d e Exegese de I’A T
n.14 (L o u v ain 1941) 91s.
563 E x 19,19s.
564 G en 18,23-25.
565 E x 19,1s; 24,2.
566 G e n 19,1s.
567 G en 12,3; 15,4; 28,15.
568 G en 17,6; 28,15.
La religio?: de los patriarcas 165

epitetos que se dan al Dios de los patriarcas; El-Oldm («Dios


antiguo» o eterno), EI Roi («Dios que m e ve»), EI Elyon («Dios
Altfsimo») aluden a su eternidad, p ro v id e n d a y trascenden-
cia 569.
d) Este D ios se presenta estrecham ente vinculado a l cla
de los abraham idas: «Yo soy el D ios de tu p ad re A braham , el
D ios de Jacob» 570. A lgunas veces se le dan calificaciones ar-
caicas extranas: El elohe («Dios de los dioses») 571^ «T error de
Isaac» 572^ «Poderoso de Jacob» ^73. 'Era., pues, la divinidad pa-
tro n a l dei clan; por eso, al volver Jacob de Paddan-N aharayim ,
& te exige a los suyos que se desem baracen de todos los idolos
que traig an consigo 574^ pues en trab an d en tro de la zona dei
Dios de los padres. E n G en 1 4 , 18 - 19 se le da u n calificativo
cosmico: «creador o procreador de cielos y tierra». La expre-
sion hebrea qoneh ’eretz es fenicia en realidad y, transcrita en
hitita, aparece bajo la form a de kun-irsa en textos de m ediados
dei segundo m ilenio a.C. en el A sia M enor. Y el epiteto Elyon
que se da al D ios de M elkisedec aparece en el panteon de
U garit, y en K aratepe (Asia M enor) aparece la circunlocucion
El-we-Elyon («Dios y Altisimo») ^75.
Com o dice J. B right, «la religion patriarcal era una religion
de clan, en la que este era exactam ente la fam ilia d e i dios-
patron. Y, aunque debem os suponer que d entro dei clan se
adoraba principalm ente, si no exclusivam ente, al dios-patron,
seria erroneo llam ar monoteismo a esta clase de religion... N o
se parecia ni al politeism o oficial de M esopotam ia ni al culto
de la fertilidad en C anaan, de cuyas orgias no hay huellas en
los relatos dei G enesis. Podem os suponer que estas repugna-
ban a los sencillos nom adas com o A braham , Isaac y Jacob. Es
probable que la narracion dei in m in en te sacrificio de Isaac re-
fleje la conviccion de Israel de que sus antepasados nunca ha-
bian tolerado la practica de los sacrificios hum anos conocida
entre sus vecinos» 576. Sabemos q u e los cananeos sacrificaban
a sus prim ogenitos p ara aplacar el genio dei lugar, y la Biblia
se hace eco de esta b arbara costum bre 577. E n este am biente
es explicable el relato dei sacrificio de Isaac, pues A braham
no duda de que D ios tiene derecho a los p rim o g fe ito s, y sin
protestar acepta la o rden de sacrificar a su hijo 578. Eg sig­
no mas de arcaism o dei relato.

569 G en 17,1; 28,3; 35,11. 576 J . B r i g h t , o . c ., i o 8.


570 G en 2 8 ,1 3 . 577 C f. 2 R e 2 3 , 1 0 : Jer 7 ,13 s ; 1 9 ,6 .1 1 - 1 4 .
571 G en 2 8 , 1 3 ; 3 1 , 4 2 . 5 3 . 578 G e n 2 2 , I S .
572 G e n 31,42.
573 G en 49,24.
574 G e n 35,2-6.
575 C f. G en 14,18s.
J 66 ly . La historia de los patriarcas

e) El culto patriarcal era de lo mas elemental. No se


habla de representaciones sensibles de la divinidad; a lo mas
se practicaban los actos religiosos junto a un arbol (simbolo
de la vegetacion y de la vida) 579 q junto a un pozo. Jacob eri-
gio un m asebdh en Betel al estilo del culto cananeo hacien-
do las libaciones rituales. Abraham ofrecio d iezm o s al sacer­
dote Salem, Melkisedec, reconociendo su categoria sacral 581.
Por eso la religion de los patriarcas debio de ser sin cretista , a
base de una m o n olatria (culto a un Dios protector del clan, sin
negar la existencia de otros dioses para otros clanes). En los
relatos biblicos se exalta la sumision y obediencia ciega a las
indicaciones de su Dios protector. Los patriarcas invocan su
nom bre 582, le dirigen plegarias con sus preocupaciones 583, Jg
hacen votos 584 y le consideran como fuente de todas las ben-
diciones terrenales, manifestadas en la fertilidad de la tierra
y en la fecundidad de los rebafios 585. p^ra ellos es el Juez de
toda la tierra 586, que abomina del adulterio y de la sodomia 587.
Todos estos rasgos hacen pensar en un Dios personal, tras-
cendente, providente y justo. Y esto aparece en relatos llenos
de frescor y arcaismo, sin formulaciones abstractas. No hay
preocupaciones legales ni rituales, como en la legislacion pos­
terior mosaica; todo es sencillo, transparente y natural. Por
eso «la descripcion biblica de los patriarcas esta profundamen-
te enraizada en la historia. Abraham , Isaac y Jacob se encuen-
tran, en el sentido mas autentico, en los origenes de la historia
y de la /e de Israel. No solo representan el movimiento que trajo
a los componentes de Israel a Palestina, sino que sus creencias
peculiares ayudaron a delinear la fe en Israel, tal como seria
mas tarde. Con ellos comienza la busqueda incansable del cum-
plimiento de la P rom esa, que, aunque realizada en la donacion
de la tierra y de la descendenda, no sera nunca satisfecha con
esta dadiva, que, como un dedo indicador, debe guiar, a traves
de todo el A T , a la ciudad a cuyo constructor estuvo muy
lejos de conocer el que la inicio. No carece, pues, de razon
historica el que los cristianos y los judfos le reconozcan unani-
memente como el padre de los creyentes» 588.
f) Se ha pretendido que el Dios de los patriarcas era el
Dios de los nomadas o tribus trashum antes, sin las complica-
ciones de los panteones cananeos. En realidad, no sabemos
cual era el Dios del clan de Teraj, padre de Abraham; pero
579 G en 12,6. 585 G en 12,7-8; 13,18: 26,25:33,20,
580 G en 28,19. G en 18,25.
581 G en 14,28-20. 587 G e n 12,17.
582 G en 21,33. 588 j . B r i g h t , o . c ., 109; R o m 4,3; H eb 1 1 ,8 .
583 G en 25,21-23.
G en 28,1s.
L a religion de los patriarcas 167

pj^obablemente era el dios Sin, dios lunar protector de los pas-


tores, que trashum aban a la luz de la luna llena; y ya hsm os
visto como el dios lunar Sin era el jefe del panteon local e n Ur
y en Jarran. En la Biblia se dice simplemente que los antepa-
sados de Abraham eran idolatras 589. La nueva conciencia reli­
giosa en el clan de Abraham surgio cuando se desplazo hacia
Canaan y hubo de tener unas vivendas muy especiales para
m antener un ideal religioso tan puro en medio del ambiente
politeista cananeo. Los epftetos con que se designa al Dios
de los patriarcas aluden a sus atributos, pero llevan el sello del
arcaismo y del ambiente cananeo. Asi, la designacion de E l
S h a d d ay no se ha encontrado en Ugarit. Los lexicologos han
querido buscar la raiz de Shadday en el shadu babilonico
(«montana»), suponiendo que era el Dios de las montanas, aun-
que las hipotesis se m ultiplican 590. Pgj-o es interesante el que
no se da al Dios de los patriarcas el nom bre cananeo de B aal,
para no confundirlo con las divinidades locales. De hecho,
nada en los textos biblicos alude al mito del B a a l de Ugarit,
aunque se mantiene el nom bre de E l, que es el del jefe del
panteon de esa localidad 591.

C o n c l u s io n sobre la h is t o r ic id a d de lo s p a t r ia r c a s

a) Como consecuencia de todo lo expuesto, podemos lle-


gar a la conclusion de que los relatos biblicos de la historia
patriarcal son perfectamente verosi'miles en el marco semino-
mada de principios del segundo milenio a.C. y den tro de la
zona de trashum ancia y de las emigraciones de que nos hablan
la Biblia y la arqueologia. No podemos aspirar a encontrar el
nombre concreto de ninguno de estos jeques nomadas (los
patriarcas), que aunque tienen un valor excepcional en el
arranque de la «historia de salvacion», dentro del esquema
teologico de las escuelas profetico-sacerdotales que recogieron
y ensamblaron las antiguas tradiciones, que fueron repensadas
y tamizadas en los distintos santuarios de las diversas tribus
y sazonadas con anecdotas folkloricas particulares, sin embar­
go, no tienen relieve politico-social en la marcha de la historia
del antiguo Oriente. Por tanto, solo podemos aspirar a recons-
tru ir con los datos historico-arqueologicos el am biente en que
pudieron vivir y confrontarlo con lo que nos proponen los re ­
latos biblicos, para asi deducir la verosim ilitud h isto rica de las
589 C f. Jos 24,2.
590 V e a s e so b r e e llo R. d e V a u x , H is t o ir e ... 2 6 4 .
591 C f. U . O l d e n b u r g , T h e C o n flic t B etw een E l a n d B a a l in C a n a a n ite Reh'gion (Leiden
196 9); W . F . A l b r i g h t , en J A O S 74 ( i 95 4 ) 23 1*32 .
168 ly , La historia de los patriarcas

figuras patriarcales. De hecho, nada se ha encontrado en los


datos arqueologicos en contra de la trama general de los relatos
biblicos; mas bien, indirectamente, los apoyan, ya que nos re-
flejan el trasfondo historico de sus trashumancias alia por los
primeros siglos del segundo milenio a.G.
b j Por otra parte, al estudiar los hechos de h epoca pa-
triarcal, no debemos perder de vista que «esta historia ha sido
redactada por teologos, hombres preocupados, ante todo, de
D ios y de su presencia en el universo. Su fe en el Dios de
Abraham y su fidelidad a las tradiciones tribales les han indu-
cido a escoger los hechos importantes de la vid a religiosa de los
patriarcas. Estos dirigen los desplazamientos de sus clanes en
nom bre de un Dios personal que intervenia en su vida, ha-
ciendoles cum plir tal y tal acto de culto en tierra de Canaan
bajo tal o tal forma, y cumplir tal alianza o bajo tal juram ento.
Este gesto ha sido consignado en funcion de las promesas, te-
niendo en cuenta las modalidades locales de los cultos de los
santuarios, bajo las diferentes formulas y con los diferentes
acentos que la critica cree deber distinguir en los textos del
Genesis. Los autores escogian tal o tal hecho que les parccia
mas instructive, y lo presentan segun los procedimientos lite-
rarios de la epoca y segun su genio literario, pero no inven-
tan» 592,
c ) En este supuesto, la figura senera y sencilla de A bra­
ham, jeque nomada que se mueve con su clan familiar desde
la Alta M esopotamia hacia Canaan en busca de pastos para
sus ganados y realizando actos de culto circunstancialmente,
como paterfam ilias, en los santuarios tradicionales del pais,
movido por una nueva conciencia religiosa, a impulsos del es-
piritu de un Dios personal, familiar y providente, hacia hori­
zontes y metas desconocidas, nos parece mas verosimil—desde
el punto de vista historiografico—que la figura anovelada de
Moises salvado y rescatado del N ilo por una princesa, educado
en la corte faraonica y obrando prodigies con un baston, al
estilo de los magos 593^ y hablando con Dios en la tienda de
la reunion ^94 q jugando al escondite con Dios en las anfrac-
tuosidades del Sinaf 595^ porque, a pesar de ser Mois& la figura
clave historica que dio origen a la teocracia hebraica, su figura
ha sido idealizada, mitificada y sacralizada conforme al genero
literario midrdshico (novela religiosa con fines de edificacion)
en una medida que no lo han sido los antiguos patriarcas. La
592 H. G a z e l l e s , e n DBS VII c .1 5 6 .
593 E x 7 . Q - I 0 . 2 0 S S .
594 Ex 33,7; 29,5: N lim 2 4 , 5 -
E x 3 3 ,2 1 .
Let religion de los patriarcas 16&

actuacion de estos aparece en los relatos biblicos mas hum ana,


menos taum aturgica y mas verosimil que la del gran caudillo
libertador de su pueblo de la opresion faraonica, como vamos
a ver en el capitulo siguiente.

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V. L O S IS R A E L IT A S E N E G IP T O

I . C O N S ID E R A C IO N E S G E N E R A I.E S

a) La redaccion actual de las tradiciones de la epoca pa-


triarcal y de la epopeva del ExodoHiene u n ^ o n tin u id a d logica
perfecta, pues esta enm arcada en unos esauem as teoloeicos a base
de unas supuestas prom esa s hechas directam ente por el Dios
de Israel a los antepasados, q u e se consideran como los supues-
tos eponimos de unas trib u s aue integraran. en los tiemnos
Consideraciones generales 171

de la monarquia davidica, la nacion de Israel. En este supuesto


hay una perfecta continuidad historica con los relatos de la
epoca patriarcal sobre la trashumancia de unos jeques nomadas,
siempre en busca de pastos para sus rebanos por los secarrales
dei pais de Canaan, y que en momentos de escasez se trasladan
a las zonas fronterizas de Egipto en torno a los numerosos
canales dei delta oriental, que aseguran siempre una vegetacion
exuberante. En realidad, cuando se reelaboran las antiguas tra-
diciones sobre los origenes de Israel en los diversos santuarios
israelitas en los tiempos de la sedentarizacion de las tribus
(epoca de los jueces), los aiatiguos hechos de los antepasados
de los hijos de Israel vienen ya id e a liza d o s conforme a los m o­
dulos literarios de la epica relig io sa -sa cra l, pues todos los acon-
tecimientos que configuran las antiguas historias llevan el sello
de la manifestacion de un Dios providente y Salvador que
eligio a A braham para sacarlo de su ambiente politeista y ha-
cerlo padre de una posteridad que habria de reconocer una sola
divinidad, justam ente la misma que se manifesto con brazo
extendido en favor de la descendenda dei gran patriarca, y
que, desplazada a tierras dei faraon, fue milagrosamente libe-
rada de la opresion gracias a las gestas salvificas dei Dios de
los patriarcas, que a partir dei Exodo empieza a llamarse
Y ahw eh .
b) Ahora bien, los textos historicos extrabiblicos prueban
Q Ue el desplazamiento de nomadas asiaticos al delta egipcio
en tiempos de escasez de pastos era un fenomeno normal a
traves de los siglos, como lo vamos a comprobar con datos
bien concretos de la historia egipcia. En realidad, la distancia
que separa Bersabe (la comarca por la que trashum aba e l clan
de Jacob) y la zona fronteriza egipcia es de unos doscientos
kilometros en linea recta, y por ello es facilmente salvaHe en
los normales desplazamientos de los nomadas, que con sus
rebanos de ganado m enor se movian en torno a los pozos y
oasis de la region, siempre en busca de nuevos pastos. Es
justam ente lo que hizo el clan de A braham y de Jacob en
unas circunstancias economicas especialmente adversas Es lo
normal en la vida de gentes nomadas, que dependen para su
subsistenda de los casis en una zona particularm ente arida 2,
c) Pero los autores biblicos compilan y redactaa las
antiguas tradiciones de las tribus de~feraei-yen en esas vicisi-
tudes nomadas el misterio de la presencia providencial d e i Dios
de los patriarcas, que quiere someter a prueba a los descen-
1 G e n i2 ,g s s .
2 C f. P. M o n t e t , L ’ ^ g y p te e t la B ib le (Neuchatel 1 9 5 9 ) I 2 s ; R . d e V a u x , H istaw e a n -
cienne d’ h r a d (Paris 1 9 7 1 ) 2 9 7 s . ^
172 j/, L os israelitas en E gipto

dientes de Abraham para liberarlos «con mano fuerte» ^ de la


esclavitud faraonica y luego aislarios en las estepas dei Sinai
para hacerles sentir la nostalgia del «Dios de los padres», y pre-
parar asi el hecho cardinal de la a lia n z a dei pueblo salvado
con Yahve, de Ia que habfa de surgir Ia conciencia de vincula-
cion m utua entre los clanes y tribus hasta llegar a la configu-
racion de la gloriosa nacion de los tiempos davidicos. Por eso,
las antiguas tradiciones se actualizan constantemente, a traves
de las generaciones, en funcion de unas «confesiones de fe»"^ que
iran configurando la conciencia de eleccion dei pueblo hebreo,
lo que explica su dinamica historica, siempre en tension pro-
fe tic a hacia un futuro misterioso de plena eclosion para dar
cumplimiento a unos misteriosos designios divinos, que en
cada epoca intuyen los genios religiosos de Israel, pero que no
pueden concretar con contornos bien definidos. Para nosotros,
a la luz de toda la tram a historica biblica, estas perspectivas
particulares se insertan en una mas amplia panoramica, que
llamamos H eihgeschichte, o «historia de salvacion»; pero los
protagonistas de estos avatares de trascendencia religiosa uni­
versal no podian captar plenamente el alcance de los hechos
en que estaban inmersos por aquello de que los arboles no dejan
ver el bosque, pues solo la lejania en el tiem po permite conca-
tenar, a la luz de las realizaciones neotestamentarias, las grandes
lineas salvificas dei Dios que «quiere que todos se salven y lle-
guen al conocimiento de la verdad»
d) De hecho, la gesta dei Exodo senala para los autores
biblicos el momento estelar de la historia biblica y como el
paradigma de todas las «liberaciones» dei pueblo elegido, que
se presenta como «heredad» de Yahve y como «reino sacerdotal
y nacion santa» Por eso, la conquista de Canaan despues de
los portentos dei Exodo es presentada conio la simple culmina-
cion de un proceso historico ascendente en el que se van cum-
pliendo unas supuestas p ro m esa s q u e llegan a la misma edad
patriarcal. En efecto, a A braham se le anuncia que su poste-
ridad ha de ser duena de la tierra que ahora pisa como simple
forastero y peregrino, pero despues de que sus descendientes
emigren a Egipto, donde m oraran durante varias generaciones,
para luego ser liberados de la esclavitud: «Has de saber que tu
descendenda sera extranjera en una tierra que no es suya,
y estara en servidumbre, y la oprim iran por cuatrocientos anos;
pero yo juzgare al pueblo que lo esclavizara, y saldran de alii
3 D t 6,21.
4 C f. G . VoN R ad , Theulogie de VA ncien Testament (G eneve s/d) 147-259.
5 I T im 2,4.
6 E x 19,6.
\ Consideraciones generales ^73

Qgspues con m ucha hacienda... A la cuarta generacion volveran


aca, pues todavia no se han consumado las iniquidades d e los
amorreos». Y luego se reitera la gran promesa sobre la pose-
sion de Canaan por su descendencia, con unas fronteras que
no se alcanzaran ni en los mejores tiempos expansionistas de la
dinastia davidica: «A tu descendencia dare esta tierra desde el
rio de Egipto hasta el gran rio, el Eufrates»; y se enum eran las
poblaciones cananeas que han de ser sojuzgadas por los descen-
dientes del patriarca Este texto refleja claramente la situacion
posterior historica, cuando, a la luz de los triunfos davidicos,
se sonaba someter a los pueblos circunvecinos hasta el norte de
Siria. Es una profecia post even tu m para justificar teologica-
m ente la conquista de Canaan por los hebreos, que tenian que
acabar con las «iniquidades» y abominaciones de los degene-
rados cananeos, que, ademas de politeistas, eran uno de los
pocos pueblos orientales que sacrificaban seres humanos a sus
dioses
e) A la luz de estas vrom esas id ea liza d n ra x es facil captar
el esQuema teolosico convencional que preside la redaccion de la
tram a historica de los tiempos patriarcales y de los tiempos
de la estancia de los israelitas en el pais de los faraones, de la
liberacion de la opresion egipcia, de la estancia en el desierto
y de la conquista a sangre y fuego de Canaan por las huestes
ham brientas semibeduinas acaudilladas por Josue. En realidad
es la in terp reta cio n ep ico -cu ltu a l de unas antiguas tradiciones
fundamentalmente historicas que prim ero se han transnaitido
por un proceso oral durante siglos a traves de las generaciones,
y que, al ponerse por escrito en los tiempos prim eros de la
monarquia, adquieren unidad historica. Pero lo h isto rico apa-
rece ya en estas in terp reta cio n es teologicas aureolado p o i una
preocupacion marcadamente apolo g etica para justificar los de-
rechos de los hebreos a la posesion de la tierra de Canaan, con
exclusion de sus legitimos duenos, los cuales, por sus aberra-
ciones religiosas y morales, perdieron el derecho a disfrutar
como duenos de su patria nativa.
fj Ahora bien, el compilador de las antiguas tradiciones
sobre la esclavitud d^losdescendientes de Jacob en Egipto, al
iniciar los relatos, nene buen cuidado de enlazar con las tra­
diciones de la e v o c a patriarcal, de modo que no haya solucion
de continuidad entre las gestas de los primeros supuestos ante-
pasados de Israel y las de la epoca del desierto, en la que se
configura la teocracia israelita en torno a la idea de una a l m z a
G e n 15 ,1 3 -2 0 .
8 C f. 2 R e 23.10; Jer 7,13; 19,11-14.
V. L os israelitas en E gipto /

con el Dios que los salvo de la esclavitud faraonica. Asi, se dice


expresamente: «Dios oyo los gemidos (de los descendientes
Jacob, sometidos a opresion tiranica), y se acordo de su a lia n za
con Abraham, con Isaac y con Jacob. M iro Dios a los hijos
de Israel, y les presto atencion» **. Esta vision teologica u n ita ria
de las antiguas tradiciones sobre los primeros antepasados de
Israel nos debe poner en guardia contra una interpretacion de-
masiado literalista de unos hechos que han llegado a nosotros
id e a liza d o s en funcion de unas exigencias sa c ra liza d o ra s. De
hecho, la historia biblica se nos presenta e stiliza d a , dando de
lado a muchos hechos complementarios tangenciales, en busca
de una linea directa ascensional en torno a las gestas de los
principales protagonistas de misteriosos designios divinos en
orden a la glorificacion de Israel 9.
g) Por eso. los criticos e historiadores tratan de buscar.
a traves de la tram a biblica. otras imolicaciones historicas am-
bientales en relacion con los acontecimientos que conocemos
por la historia y la arqueologia sobre el antiguo Oriente, jus-
tam ente en la zona geografica en que se desarrollan los supues-
tos hechos de los antepasados de Israel. Y en la hipotesis, gene-
ralmente adm itida hoy, de que algunos de los nombres de los
hijos de Jacob son en realidad nombres de tribus vinculadas
etnicamente al clan de Jacob, pero de estirpe colateral, admi-
tiendo asi la disociacion de un doble personaje Jacob-Israel
no es necesario suponer (siguiendo al texto biblico) que todos
los supuestos hijos de Jacob hayan bajado a Egipto y que se
hayan m antenido en el pais de los faraones hasta la intervencion
salvadora del caudillo Moises. En efecto, podemos colegir que
el patriarca Jacob emigro con sus hijos y nietos y que los des­
cendientes de estos siguieron una trayectoria historico-geogra-
fica diferente durante varias generaciones, pues es m ay vero-
simil que algunos de los clanes surgidos del antepasado Jacob
hayan salido por su cuenta de la region de pastos del delta, bajo
la presion de circunstancias ambientales economicas, hacia la
tierra de los antepasados en Canaan, que, a pesar de ser un
territorio mucho mas pobre, les atraia, porque les volvia a la
hbertad, tan querida de la trashum ancia nomada; y en ese su-
puesto, bien pudieron asentarse en los oasis que rodean la
region de Bersabe, sobre todo en el de Cades, donde pudieron
encontrarse mas tarde con el grupo afin capitaneado por M oi-

S* Ex 2,24-25. , , .
® Vease M . G a r c i a C o r d e r o , Id e a liza c id n epico-sacral e n la h isto rio g ra fia biblica: C ie n ­
d a Tom ista 93 (1966) 425-48.
^0 Es Ja op inion, e n t r e otros, d e R . D E V a u x , H istoire... I 2 79 5 s.
\ C onsideraciones generales 175

y s , que llevaba la antorcha de la fe yahvista, surgida e n los


S^carrales de las estepas del Sinai u ,
h ) Por otra parte, hemos de tener en cuenta que la his-
toHa de Tose y la de Moises estan «idealizadas» al maximn y
tienen todo el aire de una novela religiosa montada sobre deter-
minados hechos mas o menos difundidos por la leyenda. En
efeoto, sus intervenciones como protagonistas de los designios
divinos de salvacion estan enmarcadas en un genero literario
epico-m idrdshico para resaltar las actuaciones providencialistas
f y milagrosas del Dios de los padres en los momentos mas cri­
ticos de la historia de las tribus israelitas, que se suponia des-
cendientes del gran antepasado Abraham. Por eso, lo im agina­
tive priva muchas veces sobre lo propiamente historico para
excitar la admiracion de los lectores y sembrar fe en las nuevas
generaciones, que debian hacerse dignas de las gestas de sus
antepasados. Y en todo caso, todas estas antiguas tradiciones
sobre los origenes de Israel han de entenderse como «confe-
siones de fe», tal como se refleja en la oracion del israelita al
presentar sus primicias en el santuario, seg^n D t 26 , 5 - 9 : «Un
arameo errante fue mi padre, y bajo a Egipto en corto ntimero
para morar alii como forastero; y crecio hasta hacerse una gran
muchedum bre, de m ucha y muy robusta fuerza. Afligi&onse
los egipcios y nos persiguieron, imponiendonos rudisimas car-
gas; y clamamos a Yahve, Dios de nuestros padres, que nos
oyo y miro nuestra humillacion, nuestro trabajo y nuestras
angustias; y nos saco de Egipto con mano poderosa y brazo
tendido, en medio de gran pavor, prodigios y portentos, y nos
introdujo en este lugar, dandonos una tierra que m ana leche
y miel» Y en otros textos se destaca la emigracion de los
descendientes de Jacob a Egipto y de su portentosa libera-
cion 13, sin hacer hincapie en los anos de estancia de los israe­
litas en el pais de los faraones. Pero en estos casos se trata de
resumenes de historia muy cefiidos, que dan por supuesta una
larga estancia de los hebreos en Egipto; por lo que no pirece
aceptable la afirmacion de R. de Vaux, de que «de hecho no
hay tradicion biblica sobre la esta n cia en Egipto y que solo hay
una tradicion sobre el descenso a Egipto i"* y una tra<iici6 n
sobre la sa lid a 1^, que empieza por la descripcion de la opre-
sion de los israelitas»
H C f. I d ., i b i d ., 396s.
12 C f. D t 26.20-24.
13 C f. Jos 24,2-13: I Sam 12,8-11.
14 C f. G en c.37-50.
15 E x C . 1 - 1 5 .
16 E x 1,8-22; R . D E V a u x , o . c . , 278.
176 V. Los h r delitas en E gipto

2. La h is to ria de To se

a) C onsideraciones previas_______________ /

Los relatos en torno a la figura de Jose forman una unidad


fundamental literaria, con un estilo pintoresco y circunstan-
ciado que hacen que constituya uno de los fragment os meieres
de «novela» historica de la literatura universal. En efecto, co-
mienza por una intriga de sus hermanos, que sienten envidia
porque es el predilecto de Jacob; y le venden despues de haber
tram ado su muerte. Lo que es muy verosimil en familias en las
que priva la poligamia, ya que los mediohermanos se odian
entre si, azuzados por sus respectivas madres. Trasladado
Jose a la corte faraonica como esclavo, pronto destaco por su
probidad y rectitud, siendo calumniado prim ero por la esposa
de su amo, que le hizo propuestas lujuriosas, siendo decepcio-
nada en sus propositos; por ello es encarcelado, pero luego es
rehabilitado por su carisma de interpretacion profetica, mani-
festado en la interpretacion de unos misteriosos suenos dei
propio faraon. Encumbrado, al cumplirse sus vaticinios, a la
maxima dignidad politica dei pais, sobresale por sus dotes
excepcionales de adm inistrador previsor y genial, que salva
la situacion de su pais en unos momentos de depresion eco-
nomica como consecuencia de una pertinaz sequia. Igualmente,
aparece como Salvador de sus mismos hermanos, que tan ale-
vosamente le habian vendido. D e este modo, la figura dei heroe
se mantiene al mas alto nivei hum ano y moral, pero solo a base
de determinados sentim ientos de humanitarismo, sin apenas
intervenciones milagrosas de su Dios protector, excepto en la
iluminacion de su entendim iento para interpretar los suenos
dei faraon, raiz de su encum bram iento politico. De este modo
aparece como una figura m agnanim a y tierna que trata de in­
terpretar su propia vida a la luz de misteriosos designios divinos
para salvar a su familia
Todo este relato nos hace pensar en una historia providen-
cialisla .V moralizante que pudo surgir en los circulos «sapien-
ciales» de la corte de Terusalen quiza en los tiempos salomo-
nicos 1^, cuando estaban de moda las costumbres e historias
de Egipto, ya que en el h aren fastuoso dei megalomano rey
de Israel no faltaba una princesa egipcia 19. Dg hecho, en el
relato de la historia de Jose se percibe una unidad literaria fun­
damental de un redactor que tiene obsesion por lo exotico con
Gen 45,8-50,20.
) ,2 0 .
18 Es la opinion d e R. d e V a u x , o .c ., 28 2 .
C f. I R e 1 1 , 1 .
X La historia de Jose 177

\p ro p 6sitos moralizantes. Y todo el conjunto tiene los visos de


Ser un bloaue literafio insertado en los relatos dei «yahvista»
i b r el compilador de los relatos biblicos, interrumpiend-o asi
la secuencia de los relatos patriarcales y de las gestas dei Exodo.
N(? obstante, sirve de enlace entre las dos situaciones.
En esta seccion son frecuentes las escenas dialogadas y los
des 8.hogos de ternura y de generosidad. De este modo, la tram a
literaria es perfecta, pues tiene el aire de una n o vela d id d c tic a
m o r a liza n te , basada en una situacion historica verosimil. Y desde
el punto de vista moral destacan las virtudes dei protagonista:
magnanimidad ante las injusticias, fidelidad a la autoridad do­
mestica y nacional, castidad conforme a las normas de la lite-
ratura «sapiencial»; todo ello basado en el tem or de Dios 20, de
quien acata sus misteriosos designios. Con todo, a diferencia
de los otros relatos patriarcales y dei Exodo, Dios no se apa-
rece al protagonista ni le habla directamente, como ocurre en
los casos de Abraham, de Jacob y de Moises, sino que se limita
a dirigir los acontecimientos con vistas a salvar a la descenden-
cia de los patriarcas en funcion de misteriosos designios futuros.
Por eso, Jose declara a sus hermanos; «No sois vosotros los que
me habeis enviado aqui» 21, por que «el mal que habeis querido
inferirme, Dios lo ha cambiado en bien» 22.
Estas consideraciones van configurando la «historia de sal-
vacion» que preside el conjunto de los relatos biblicos, compi-
lados por la clase dirigente religiosa de los santuarios israelitas
para presentar a las nuevas generaciones modelos de v irtu d y de
acatamiento de la voluntad divina, que dirige la historia eli-
giendo a determinados personajes como instrum entos de sus
misteriosos designios salvificos. Por eso se ponen en boca de
Jose m oribundo estas palabras de esperanza comunicadas a sus
hermanos: «Yo voy a morir, pero Dios ciertamente os visitara
y os hara subir de esta tierra a la tierra que juro a Abraham,
a Isaac y a Jacob» 23. Nos encontramos aqui con la formu­
la estereotipada y ensambladora de las antiguas tradiciones
patriarcales para dar unidad a la tram a historica de las diversas
tribus en funcion de la supuesta prom esa com unicada a los
patriarcas sobre la posesion de la tierra de Canaan, p o r laque
peregrinaron como forasteros trashum antes en busca de medios
de subsistenda y en plan de inferioridad respecto de lo s nati­
vos de la comarca.
Con todo, a pesar dei aire novelado y m arcadam entem o-
20 Gen 42,i8,- Prov 15,33-
21 G en 45,8.
22 G en 50,20.
23 G en 50,24.
178 V, Los Israelitas en E g ip to

ralizante de la historia de Jose, no es dificil sorprender la v e r o -/


sim ilitu d de un trasfondo historico de los hechos, pues todo se
mueve dentro de un marco geografico de trashum ancia normal
entre tribus seminomadas en busca de pastos para sus gana-
dos. Y, por otra parte, los celos y envidias entre los hermanos
de distintas madres es muy comtin en los hogares donde reina
la poligamia; y, como consecuencia, la m uerte violenta esta a la
orden del dia, pues las distintas madres fomentan el odio entre
los m ediohermanos para hacer prevalecer los derechos de sus
propios hijos. En el caso de Jacob, los doce hijos proceden de
cuatro esposas o concubinas diferentes 24, y por ello la proble­
matic': de convivencia era constante y diaria. Segiln el relato,
Jacob tenia predileccion especial por Jose, porque era hijo
de la m ujer predilecta, Raquel ^5; y asi, llevado de su especial
afecto, le obsequio con una tiinica talar, signo de distincion
social 26. Ahora bien, el nom bre de Y o se f bajo la forma de
Y o sef-E l (nombre teoforo cananeo similar al de Y a c o b -E l) apa-
rece en la lista de las ciudades conquistadas por Tutm osis III
(1479 a.C.) 27. Segun es costum bre en los relatos biblicos, la
explicacion de su nom bre es convencional, pues aqui se supo-
ne que su madre al nacer dijo: «Que me a h a d a Y a h v e otro
hijo» 28, jugando con la raiz hebrea y a s a f («anadir»).

b) L a venta d e Tos^
El caracter novelado de la historia empieza con los mis-
teriosos sueilos de Tose. que tiene presentimientos de grandeza
futura, situandose en u n estado preem inente sobre sus herm a­
nos. Es ya un esbozo de su encum bram iento en Egipto, donde
recibira a sus hermanos y los salvara de una situacion de m i­
seria despues de que & tos le presten pleitesia como esclavos.
Al relatar a sus herm anos sus suehos, se hace particularmente
odioso a ellos, pues le consideran como presuntuoso y absor-
hente 29. Hasta su m ism o padre le reprende por sus preten-
siones de grandeza fu tu ra, pues «le daba que pensar» (v. 1 1 ).
En realidad, con ello e l relator esta preparando el momento
estelar del protagonista de esta «novela» historica, en la que el
principio y el fin son perfectam ente coherentes y dem uestran
la tesis de la especial providencia de Dios sobre el que iba a sal-
Cf. Gen 29,15-31: 30,1-10.
24
G en 30,22-24.
25
G en 37,3: K e td n e t p a s h s h im : «tiinica hasta los pies»; p a sh en. neohebraico significa «pal­
ma del pie o de la mano»; como el aram eo p a s s d : D an 5,5.24.
27 Vease A N E T 242.
28 G en 30,24.
2® G6n 37,19s.
L a historia de Jose 179

'ivar a sus h e rm a n o s, lo s cuales, a su v e z , iban a constituir e]


nucleo de las doce tribus de Israel 30.
La escena de la venta de lose se localiza en Dotan (hoy
tell D o td n J , al norte de Siquem, lugar de paso para las cara-
vanas comerciales que descendian desde Siria a Egipto, en la
region central de Canaan, para luego tom ar la v ia m aris, que
bordeaba la costa hacia el pais de los faraones. Por tanto, el
marco de la historia es perfectamente verosimil en un tiem po
en que estaba de moda la venta de esclavos cananeos a los po-
tentados egipcios. El relato es muy detallado y arcaizante. En
efecto, los hermanos, al ver llegar a Jose, enviado por su padre,
le tildan de «sofiador» (v. 19 ), y deciden deshacerse de el. Pri-
mero tram an asesinarlo y echar su cadaver a un pozo; pero,
gracias a la intervencion del hermano mayor, Ruben, se con-
tentan con arrojarlo vivo a una cisterna seca despues de qui-
tarle la «tunica talar» para presentarla como testimonio de que
habia sido devorado por una fiera. El relato es muy verosimil,
pues Ruben, como hermano mayor, se sentia responsable de
la sangre derramada; y, al proponer echarlo a una cisterna seca,
intentaba ganar tiempo para salvarle la vida. Por eso, al ver
llegar una caravana de ism aelitas, Juda, para salvarlo, propuso
venderselo a aquellos comerciantes, que llevaban hacia Egipto
los productos de gomas olorosas caracterfsticas del norte de
Transjordania
En el V .2 5 a estos mercaderes se les identifica como ismae­
lita s, mientras que en el v .28 se les llama, indistintam ente, m a-
d ia n ita s e ism aelitas, porque para el redactor biblico son termi­
nos sinonimos dentro de las designaciones geograficas y etno-
graficas, que abarcaban una zona semidesertica del N egeb y de
Transjordania, donde residian diversas tribus afines dedicadas
al comercio y al trafico de esclavos. El compilador ha nane-
jado distintas tradiciones, en las que los nombres de ism aelitas
y m a d ia n ita s se intercam biaban con facilidad, y los ju n ta , pues
ambos pueblos coincidian en que se dedicaban al transporte
de mercancias. De hecho, en Jue 8, 22-24 se identifican tao b ien
los m a d ia n ita s y los ism aelitas, donde aparecen como tribus
camelleras; y justam ente el camello era el medio de transporte
ideal para los grandes desplazamientos de las rutas comerciales
caravaneras. Asi, pues, los term inos ism a elita s y m a d im ita s
debian de ser equivalentes en el lenguaje popular de lo s anti-
guos hebreos para designar a los m ercaderes de gran enverga-
dura, que utilizaban el camello como medio de transports. No
3» G en 37,7-10; 44,33.
Son los productos caracteristicos de Galaad; los mismos que Jacob enviara como pre-
sentes de distincion a Egipto: Gen 43,11; cf. Jer 46,11.
180 V, Los israelilas en E gipto

obstante, los criticos hacen notar que el camello no aparece,


claram ente en los textos extrabiblicos de esta zona hasta fines,
del segundo milenio a.C.; y no son citados ni en los textos de
M ari (s. xviii a.C.), ni en los de Ras Shamra (s. xv-xiii a.C.),
ni en los de tell Amarna (s. xv-xiv a.C.), aunque el camello
domesticado aparece ya en un texto del siglo xviii a.C. (supues-
ta epoca de los patriarcas) en Alalaj. Con todo, su empleo
masivo como medio de transporte no se generaliza hasta finales
del segundo milenio a.C. ^2. Por ello resulta un tanto anacro-
nica la mencion de los camellos, que aparecen ya en la historia
de Abraham 33; pero no es totalmente inverosimil, ya que por
aquella epoca se empezaba a emplear el camello en la Alta
Siria. Por otra parte, se han encontrado figurillas de camellos
en las excavaciones de M esopotamia en estratos datados varios
siglos antes de la historia patriarcal 34.
El relato biblico dice que los hermanos de Jose, cuando es-
taban sentados para comer, divisaron «una caravana de ismae-
litas que venia de Galaad, cuyos cam ellos iban cargados de esto-
raaue. tragacanto v laudano». es decir, productos balsamicos
y resinas olorosas que eran muy estimados y se utilizaban como
medicinas y perfumes; y eran productos que abundaban en las
zonas boscosas de Galaad, en la Alta Transjordania 35. Los
egipcios los im portaban en gran escala desde tiempos inmemo-
riales por interm edio de mercaderes asiaticos de aquellas zonas
del Sinai y de Transjordania. Estos productos tenian una espe­
cial aplicacion para la tecnica de los embalsamamientos.
Pero estos mercaderes asiaticos traficaban tambien en es-
c la v o s : y el precio en que Jose es vendido (20 siclos de plata)
es el senalado por la ley mosaica para el rescate de un joven
inferior a veinte afios de edad, segun Lev 2 7 , 5 . Por otra parte,
se dice en los textos biblicos que los fenicios eran mercaderes
de esclavos 36. Los israelitas no podian vender como esclavos
a los de su propia nacion, pero podian traficar con los prisio-
neros de guerra, vendiendolos como esclavos, si no eran israe­
litas 37. El precio oscilaba entre los 30 y 40 siclos 38. Pero un
israelita podia venderse a si mismo como esclavo 39^ y podia
quedar en estado de esclavitud entre sus compatriotas por
32 C f. R . DE V a u x , O .C ., H isto ire... 215; R B 56 (1949) 8-9.
33 G e n 24,10.
34 C f. A . PoHL, en O r ie n ta lia 19 (1950) 251-53; 21 (1952) 3 7 3 -7 4 ; 23 (1954) 4 5 3 - 5 4
26 (1957) 165-66.
35 C f. Jer 4 6 ,1 1; 8,22.
36 C f. A m 1,6.9; JI 4,3; I M a c 3 ,4 1; E z 27,13.
37 C f. N u m 31,7-9-18; D t 21,10.
38 C f. Ex 21,32; 2 M ac 8 ,11; Z a c 11,12.
39 C f. Jer 45.11; 8,22.
\ h d historia de Jose 181

'deudas u otras razones sociales pero en este caso Kabia


ciertas leyes mitigantes, que les protegian contra la esclavitud
perm anente ^l.
Segun algunos textos biblicos, los ism aelitas y los m adiani-
ta s eran descendientes de A braham por Agar (Gen i 6) y por
Q etura (G en 25 , 1 - 2 ). Pero esta vinculacion racial es conven-
cional para em parentar ciertas tribus arabigas con los israeli-
tas. No obstante, en el relato de la historia de Jose son consi-
derados como mercaderes extraiios al clan de Jacob. La solu-
cion de vender a Jose evitaba la efusion de su sangre, que auto-
maticamente atraia la maldicion de Dios sobre los responsa-
bles del asesinato, que en este caso era un crimen gravisimo,
ya que eran medio hefmanos de la victima, como declara Juda:
«Vamos a venderselo a los ismaelitas y no pongamos en el
nuestra mano, pues es hermano nuestro y carne nuestra»
(v.2 7 ). La sangre clamaba sangre, y era iniitil querer ocultar
el crim en ‘*2. La region estaba llena de cisternas secas, y el
mismo nom bre de D o ta in significa «doble cisterna». Y de una
de ellas sacaron a Jose para venderlo a aquellos traficantes de
gomas resinosas aromaticas ^3 y de esclavos. En los documen-
tos egipcios aparecen esclavos de las mas diversas proceden-
cias: asiaticos, negros dei Sudan y etruscos, que trabajaban en
los trabajos mas rudos en tiempos de Rams& III. Por eso, en
la literatura egipcia era corriente el tema dei esclavo fugitivo.
Asi, en las clausulas dei tratado de paz entre Ramses II y el
rey de los hititas (s.xiii a.C.) se estipula que los esclavos fu­
gitivos que se refugien en la region de Siria deben ser devuel-
tos '*4. Y parece que los esclavos asiaticos procedentes d e Ca­
naan eran especialmente buscados, como lo seran los sirios en
Grecia y en Roma. En egipcio se designaba a los de baja con-
dicion social con el term ino de abata, que puede relacionarse
con el ’ebed hebreo, que significa «esclavo» 45. Las fam ilias aco-
modadas solian tener varios esclavos, procedentes dei S^dan
0 de Canaan, las dos regiones fronterizas mas frecuentadas
40 E x 2 1,4 ; 22,2; L e v 25,39; 2 R e 4 >i- 7 ; N e h A m 2,6.8.
E x 2 1 ,7 -1 1 ; L e v 19,20-22. V ease P. H e i n i s c h , D a s S k la v e n r e c h t in Isra el u n d in a lten
O r ie n t (S tC 11 , 1934-35) 20 1-18: 1. M e n d e l s o h n , S la v e r y in th e A n c ie n t N e a r E a s tiN e - w
Y o rk 1949)-
42 Cf. Job 10,18; Is 26,21; E z 24,7-18.
43 E n el gran «papiro Harris» se m encionan grandes cantidades de resin as aroinaticas
q u e R am ses II ofrece a los dioses; y enum era el in cien so bianco, el balsam o r o jo y d u lc e .
A d em as las gom as arom aticas se usaban para la prep aracion d e los colores. L a goma d el
trag a ca n to ab unda en el L ib a n o , Persia y A rm en ia ; es la ex crecion visco sa d e u n arbol, q u e
lu ego se endu rece. E l bdlsam o ab un daba en la reg io n d e C an aan y A rab ia . Y el I d u k n o es
d eserito p o r D iosco rid es com o gom a odorifera, verd u zca , facilm en te solu ble ( D i o s c o r i d e s
1 128}. E n los tem plos egip cio s h ab ia especialistas en m ezclar resinas arom aticas p ara h acer
drogas ritu ales para el cu lto. C f. R . d e V a u x , H is to ir e ... p .283.
44 C f. M a s p e r o , H istoire ancienne des peuples de I'O rient (1875) 223.
45 C f. Papiro Anastasi I 23.
182 V, L os israelitas en E gipto

por las incursiones militares egipcias. Teniendo esto en cuen-


ta, resulta muv verosimil el relato de la venta de Tose a unos
traficantes de esclavos que pasaban por la region y que se di-
rigian con sus productos al pais de los faraones.

c) Tose e n casa de P u tifar_________________ _


Los mercaderes venden al joven hebreo a un magnate
egipcio llamado P u tifa r, al que se le califica de «eunuco» (sa ris),
o alto dignatario de la corte del faraon, pues se le designa como
«jefe de guardia» (sar h a tta h d jim ) . El nom bre de P u tifa r del
texto hebreo parece una trasliteracion del egipcio P o ti-P era
o P a -d i-p a -R a («el don de Ra», o mejor literalmente, «el que
ha dado Ra», divinidad solar principal egipcia en la region de
Heliopolis, donde residia la casta sacerdotal, cerca del palacio
real). Por otra parte, el titulo de sar hattabdjxm ^^ parece el
equivalente al titulo burocratico de Mesopotamia rah h a ttabd-
jim , que aparece citado en la Biblia No es, pues, una expre-
sion egipcia, sino una equivalente hebraica. Igualmente, el ter­
mino saris («eunuco») tiene el sentido amplio de alto dignatario
de la corte en la terminologia mesopotamica. Se ve que el re­
dactor bfblico trata de traducir titulos similares egipcios para
que sus lectores los comprendan. En la epigrafia mesopotami­
ca, estos personajes tienen formas adiposas feminoides y no
tienen barba, pero pueden llegar a ser jefes del ejercito. Igual­
mente, en las pinturas egipcias aparecen estos cortesanos con
formas feminoides, con los pechos destacados, con un color
interm edio entre el rojizo, dedicado a los hombres, y el ama-
rillo, reservado a los personajes femeninos. Asi pueden con-
templarse en las tum bas de Beni-Hasan.
Por otra parte, al magnate egipcio se le califica en el texto
biblico como «iefe de guardia» real. Es u n titulo honorifico
excepcional, en consonancia con lo que sabemos de la alta
burocracia egipcia. Segun Herodoto, las tropas egipcias hacian
la guardia real por turno, a base de agrupaciones de dos mil
hombres, que se turnaban anualm ente ^8. E n tiempos de los
Ptolomeos, al jefe de guardia se le llamaba ccpxio'conaT09 uAa5
(«jefe de la guardia de corps» o personal). Y la Vg traduce el
hebreo sar hattabajim por princeps exercitus, mientras que los
LXX lo traducen por dpxil-iaysipos («jefe de los cocineros»).
Dadas las optimas cualidades de Jose (presencia fisica, hon-
radez y sagacidad), pronto logro escalalr los primeros puestos
46 Cf. G e n 3 7 ,36 ; 39,i; 40 ,3 s; 4i.ro-i2.
47 C f. 2 R e 25,8-20; Jer 39,40; 4 1,42 .
48 C f . H e r o d o t o , II 168.
\ La historia de Jose 183

de la administracion de su amo, pues se convirtio en u n in-


tendente que dirigia las tareas dom&ticas e incluso las agrico­
las ‘*3, y en este ambiente de direccion surgio el inevitable roce
con la esDosa de Putifar. El relate es pintoresco y se parece,
en parte, al relato, de que hablam os mas abajo, de los
D o s herm anos. En efecto, la esposa de Putifar, prendada de
las cualidades fisicas del esclavo hebreo en plena juven-
tud, le hace proposiciones lascivas a espaldas de su marido.
La reaccion del joven hebreo es perfecta dentro de las exi-
gencias morales y religiosas que predican los libros «sapien-
ciales» del canon hebraico: de un lado, no debe abusar de la
confianza de su dueno, y, del otro, no puede violentar su con-
ciencia religiosa haciendo una cosa indigna; «iComo voy a
realizar esta maldad tan grande y pecar contra Dios?» 50. Es
la respuesta legitima de la moral puritana de los circulos «sa-
pienciales» de Jerusalen, en los que se encarece reiteradamente
la fidelidad a la legitima esposa 51.
El adulterio estaba muy castigado en Egipto 52; con todo,
no debian faltar ocasiones de infidelidad matrimonial, sobre
todo en los hogares de la clase alta, pues la mujer egipcia tenia
fama de ser muy frivola y coquetona. Por eso el caso de la es­
posa de Putifar no era raro en determinadas ocasiones. En
efecto, ante la negativa de Jose, ella reacciono calumniaadole
ante su esposo, por lo que el «esclavo hebreo» fue encerrado en
prision. Tenemos un caso similar en la literatura egipcia en
el llamado C uento de los dos hermanos. Es un relato novelesco,
pero muy verosimil, que hacia las delicias de la clase frivola
de la corte faraonica. Es una novela picaresca del siglo x iii a.C.
(bajo la dinastia XIX), en la que se narra la historia de u n joven
que fue solicitado iniitilmente por su cufiada, y esta, defrauda-
da, le acuso a su marido, presentandose como victima de una
solicitacion lasciva por parte de su hermano menor. H e a q u i
el texto del pintoresco relato.

H isto ria de los «dos h erm an o s»


<i(Se cuenta) que h u b o u n a vez dos herm anos de una sola m adr£ y de
u n solo padre; el m ayor se Ilam aba A n u b is (A npu, A n u p u ) 53, y e l menor
B itiu (Baiti, Beti, Buti) 54. A hora bien, A nubis tenfa una casa y u n a mujer,
m ientras que su herm ano m enor estaba con el como u n criado. E n efecto,

E n egip cio , el titu lo corresp ondien te a «intendente d e la casa real» es m e r -p e r. C £J. V e r -


GOTTE, Joseph en E g y p te (L o u v a in 1959) 24-25.
50 G e n 39,9.
51 C f. P ro v 2,16 -19; 5,3-13; 6,24; 7 , 5 -
52 C f. G . V o n R a d , D a s erste B uck M o ses 319-20.
53 E n egip cio , In p w era el nom b re del dios q u e los grieg os llam a ba n A n u b is
54 E ra el nom bre de un an tigu o dios con d o b le cab eza d e tore.
184: y, L os hra elita s en E gipto

el era el q u e hacia las ropas e iba tras del ganado al cam po, araba, trillaba y
hacia todas las labores del campo. E ste herm ano m enor era u n obreifi exce-
lea te y no habla otro semejante e n todo el paisas, pues el germ en de todo
dios estaba en el. Varios dias despues de esto, cuando el herroano m enor iba
tra s de los bueyes, segun su costum bre diaria, volvia luego a su casa cada
tard e cargado con toda clase de hierbas dei cam po, y esto era lo que realiza-
ba: depositaba las hierbas delante de su herm ano m ayor, oue estaba senta-
do con su m ujer. Luego comia, bebla y dorm ia en el establo con sus exce-
lentes bueyes. Y cuando la tierra se ilum inaba y surgia otro dia, despues de
cocer los panes, los ponia delante de su herm ano m ayor. Y este le daba
panes para que los llevara al cam po. Y guiaba sus bueyes para hacerlos p a ­
cer en la cam piila. M ientras iba tras de los bueyes, le decian: 'L a hierba de
ta l lugar es excelente’ 56. EI escuchaba todo lo que le decian y llevaba a los
bueyes a los buenos pastos que deseaban. D e este m odo, los bueyes que
estaban con el se pusieron m uy robustos y se m ultiplicaron m ucho los
partos.
A hora bien, cuando llego la epoca de arar, su herm ano (mayor) le dijo:
'P reparanos una yunta para arar, porque la tierra ha em ergido (dei agua des­
pues de la periodica inundacion dei N ilo) y esta en sazon para ser labrada.
Vete, pues, al cam po con sim iente, po rq u e vam os a arar esta m ism a m a-
iiana’. A sl hablo, y el herm ano m enor hizo todas las cosas que su herm ano
m ayor le habla ordenado ejecutar. Pues bien, cuando la tie rra se ilum ino
y llego u n segundo dfa, se fueron (los dos) al cam po con su yu n ta y se p u ­
sieron a arar, y se alegraron sobrem anera por su trabajo y no lo abandonaron.
M uchos dfas despues de esto estaban en el cam po arando y la sim iente em-
pezo a escasear. E ntonces el herm ano m ayor despacho a su herm ano m enor
d id en d o : 'C orre y traem e la sim iente de la alquerla’. El herm ano m enor
encontro a la m ujer de su h erm ano (m ayor) peinandose. E ste le dijo a ella:
'L evantate y dam e la sim iente para que vuelva al cam po, pues m i herm ano
(m ayor) m e dijo: ' jN o te detengas!’ Ella entonces le replico: 'V ete tti y abre
el alm acen y tom a lo que te plazca para n o q u ed ar yo a m edio p ein ar’.
E ntonces el joven entro e n su establo, tom o una gran jarra, porque queria
llevar m ucho grano, la lleno de trigo y cebada y luego salio llevandolo.
E ntonces le dijo ella: 'iC u a n to llevas al h o m b re? ’ E l respondio: 'T re s
m edidas de cebada, dos de trigo; en total, cinco sobre m is hom bros’. A si
habld el. Pero ella (le d irigio la palabra), diciendo: ' jEres m uy fo rz u d o !
iD iariam ente contem plo tu s energias!’ Y su corazon sintio deseos de cono-
cerle (com o a hom bre). Se levanto, pues, le agarro al tiem po q u e le ded a:
’ iVen y durm am os ju n to s u n a hora! Si accedes, te ira b ien y te dare herm o-
sos vestidos’. E ntonces el jo v e n (reacciono) como u n a pantera d ei sur, en-
furecido a causa de las perversas palabras que ella le habla dicho; y ella (se
asust6) m uchisim o. Luego e l, (razonando), le dijo: 'C iertam ente, tu eres
para m i como una m adre, y t u m arido es para m l com o u n padre, poiq u e
el, siendo m i herm ano m ay o r, es el que m e da m edios de subsistir. A si,
pues, esa cosa nefanda que m e has dicho, no la vuelvas a decir, y yo no lo
dire a nadie y m i boca no lo divulgara a nadie’. L uego levant6 su carga y se
fue al cam po. C uando llego ju n to a su herm ano m ayor, se pusieron a reali-
zar su faena.
A l atardecer, el herm ano m ayor volvio a su casa, m ientras que su h e r­
m ano m enor se quedo atras c o n los bueyes llevando la carga de todas las
cosas d ei campo, y llevando a su ganado delante de si para conducirlo a
dorm ir a sus establos de la a lq u e rla . A hora bien, la m u je r dei herm ano m a-

55 E n egip cio , la exp resion «la t ie r r a entera» era e l p als d el A lt o y Bajo E gip to.
56 S egu n un relato an terior a Ia d in a s tia X V I I I ( s .x v -x iv a .C .), e l buen pastor debia estar
iniciado e n las artes m agicas para p r o t e g e r al ganado (cf. P a p iro d e Berliri n.3 1 .1 5 6 - ig i) .
La historia de Jose 185
yor sintio m iedo por las palabras que habfa pronunciado. Se em badurno
con sebo negruzco y aparecio como si hubiera sido m altratada p o r un
m alhechor para poder decir a su m arido: ' jEs tu herm ano m enor el q u e me
ha violentado!’ cuando volviera su m arido por la tarde, com o solia hacerlo
cada dia. E n efecto, al llegar este a su casa encontro acostada a su m ujer como
si estuviera enferm a. Y no derram o agua en sus manos, com o solia hacerlo,
ni encendio la lum bre delante de el, de m odo que su m orada estaba a os-
curas y ella estaba acostada vom itando. E ntonces su m arido le dijo: ' iQ u ie n
ha hablado contigo?’ Ella replico: 'N adie ha hablado conm igo excepto tu
herm ano m enor, pues cuando vino a recoger para ti la sim iente, me en co n ­
tro sentada sola y m e dijo: ' jEa, acostem onos ju n to s una hora; adorna tu
cabellera!’ D e este m odo m e hablo; pero yo no le escuch^ (y dije); ' iN o soy
yo tu m adre? Y tu herm ano mayor, in o es para ti como un padre? A si
le hable; pero el tuvo m iedo y m e golpeo para que yo no te lo contara. Asf,
pues, si perm ites que el siga viviendo, m e va a m atar, porque, cuando ven-
ga (por la tarde), si m e quejo de sus m alvadas palabras, lo que ha de hacer
esta claro’.
E ntonces el herm ano m ayor se puso como una pantera del sur y afilo su
cuchillo y lo tom o en su m ano. Se coloco luego detras de la puerta de su
establo para m atar a su herm ano m enor cuando volviera p o r la tarde para
m eter el ganado en el establo. E n efecto, cuando se puso el sol y (el herm ano
m enor) cargo sobre si toda clase de hierbas del cam po, como solia hacer cada
dia, y llego, la vaca que iba en cabeza, al en tra r en el establo, dijo a su guar­
dian: 'H e aqul que tu herm ano m ayor esta delante de ti con u n cuchillo
para m atarte. jPonte a salvo delante de el!’ Y cuando oyo lo que le dijo la
vaca que iba en cabeza, la segunda vaca le dijo lo m ismo; entonces el m iro
por debajo de la puerta de su establo y vio los pies de su herm ano mayor,
que estaba detras de la p u erta con su cuchillo en la m ano. D eposito enton­
ces su carga en el suelo y se echo a correr a toda prisa. Y su herm ano mayor
le siguio detras con su c u c h i l l o . . . » 57

Este es el famoso relato novelesco, que tiene algtln pareci-


do en su prim era parte con el de la historia de Jose. En efecto,
como el heroe biblico, el hermano menor, Biutu, no quiere ser
infiel para con su hermano mayor, que es como su padre; ni
para con la esposa de este, que era como su madre; y como
Jose, el hermano menor, es al fin colmado de honores, y llego
a ser rey de Egipto despues de fantasmagoricas metamorfosis.
Pero en lo demas, el enfoaue moral es totalm ente diverso. Por­
que Jose no se venga de los que le hicieron mal, sin o que
magnanimamente los perdona, y ve en todas sus tristes vidsi-
tudes la mano providencial de su Dios. Por otra parte, lo s de-
talles miticos e infantiles del relato egipcio no aparecen en la
Biblia. La coincidencia es, pues, fortuita, ya que lances adul­
terinos de las mujeres frivolas de la corte egipcia debian de ser
E sta b ella n ovela desperto m uch o interes en tre lo s orien talistas a l ser descub ierta en
e l siglo x ix ; y se la d esign a com o P a p iro O rb in ey, q u e es el n om b re d e la senora ita lia n a que
lo trajo desde E gip to. L u e g o fu e a parar al B ritish M u seu m , q u e lo p u b lic o en 1 8 6 8 . El tex­
to fu e lu ego repetid am ente p u b lica d o y trad u cid o p or M a s p e r o , Contes pop u la ires d e I ’tty p te
ancienne (Paris 1 8 8 2 ) 5 - 2 8 ; por H . G r e s s m a n n , A lto rie n ta lisc h e T e x te 6 9 - 7 1 ; C h . J e . w , L e
m ilieu biblique II 3 7 6 - 8 0 ; A . H . G a r d i n e r , L a te -E g y p tia n S to rie s (en B ib lio th e c a Aeg^^pliaca
I, B ruxelles 1 9 3 2 ) 9 - 2 9 ; trad u ccion de E r m a n , en L A E 1 5 0 - 6 1 ; J . B . P r i t c h a r d , e n -ANET
(Princeton ,1 9 5 0 ) 2 3 - 2 5 ; S A O (B arcelona 1 9 6 6 ) I 4 ' i 9 ; c f . L e f e b v r e , R o m a n s et C o n t e s 144-48.
186 V. Los tsraelitas en E g ip to

bastante frecuentes, y bien pudieron dar origen a diversas com-


posiciones novelescas, como la de los D o s herm anos y la de
Jose, bajo diversos contextos historicos. Per tanto, no se puede
decir que el redactor biblico se haya inspirado en la novela de
los D o s herihanos, que tiene un enfoque general totalmente di-
verso. Pero {pudo inspirarse en las costumbres de la alta socie-
dad egipcia, pues, como dice el eminente egiptologo P. M on-
tet, «aunque el arte egipcio nos da una imagen simpatica de la
familia, la literatura no es condescendiente para las mujeres,
a las que acusa de frivolas, crueles, mentirosas e infieles» 58, lo
que es un eco de lo que dice Maspero: «La mujer egipcia no se
embarazaba con complicaciones sentimentales» 59.

d) lo se, in te rp re te de suenos
Confinado en la prision, el esclavo hebreo gano el afecto v
confianza del director de la misma con su conducta intachable,
y por eso le puso al frente de los encarcelados, como antes ha-
bia estado al frente de la casa de Putifar. El relato sigue la
misma tonica providencialista: todo sucede porque Dios esta
con el, y le hace simpatico a todos con vistas a su futuro en-
cumbramiento para proteger a los de su clan cuando llegue el
momento oportuno. La secuencia es, pues, de una novela con
trasfondo mas o menos historico. Todo el relato lleva el sello
de la unidad redaccional literaria y esta presidido por un claro
esquem a teologico simplificador con fines moralizantes para los
lectores. Por eso, ahora Tose va a intervenir como especialista
en interpretacion de suefios. como lo habia hecho cuando con-
taba a sus hermanos sus suenos misteriosos, por lo que estos
le tildaban de «sofiador» Ahora bien, en el pais de los farao-
nes, la interpretacion de los suefios era uno de los oficios mas
estimados, pues la adivinacion onirica estaba a la orden del
dia: la oniromancia. E n efecto, Herodoto nos dice que los sue­
fios eran particularm ente estimados por los egipcios Y T a­
cito viene a decir algo semejante
58 P . M o n t e t , L ’^ g y p t e e t la B ib le (N eu c h a te l IQ 5 9 ) 7 7 -
5 9 M a s p e r o , C ontes p o p u la ire s X L I I I . A este p rop osito com en ta R ic c io tti: «La afin idad
del relato con el d e Jose se red u ce al tem a d e l ad ulterio p rop u esto por la m u je r y rech azad o
por e l hom bre; tem a q u e no es fre c u e n te e n la antigiiedad, p e ro tam poco e s desconocido,
ya q u e el m u n d o g rieg o -licio lo co n o cia p o r el ep iso d ic de B ellero fo n te (Ilio d a V I 152s)
N o parece, pues, legitim o h ablar d e u n a d ep en d en d a literaria p o r afinidad t a n vaga, a b stra c
cion h ech a de la cuestion cro n o lo g ic a , ya q u e antes h ab rla q u e asegurarse d e que las m u
jercs egip cias hayan sid o otras tan ta s Lu crecias» (H isto r ia de Isr a e l I [B arcelona 1 9 4 9 ] 145).
60 G e n 3 7 , 1 9 -
61 H e r o d o t o , II 1 4 1 .
62 T a c i t o , A n n a le s I V 8 3 : « S acerdo tib us aegyp tiorum q u ib u s talis in telligere no ctu rn o s
visos aperit». V ea se tam b ien P l u t a r c o , D e Isy d e e t O sirid e 2 8 . S o b re la im p o ita n cia d e los
suenos entre los egip cio s vease S . S a u n e r o n , L e s songes e t leu r in te r p r e ta tio n dans l’]£gypte
a n cienne: Sources O rien ta les (P a ris IQ 5 9 ) 17 -6 1.
L a historia d e Jose 187

Seglin el relato biblico, con Jose se hallaban encarcelados


dos altos empleados de la corte faraonica: «el jefe de los cope-
ros» y «el jefe de los reposteros». No se da la razon de su en-
carcelamiento, pero obedecia, sin duda, a sospechas de enve-
nenamiento en alguna de las conjuras que estaban de moda en
las cortes orientales. Se les da tam bien el titulo de «eunucos»
(sa risim ), o cortesanos de vinculacion especial a la casa real 63.
Entre los restos epigraficos egipcios esta la llamada «estela
dei sueno», encontrada en Napata, antigua capital dei reino
etiopico. En ella se narra que el faraon N uat-T ent-A m on. el
afio de su elevacion al trono de Egipto y de Etiopia, tuvo d u ­
rante la noche unos misteriosos suenos: dos serpientes, una
a la derecha y otra a la izquierda. Se levanto al punto, pero no
las encontro. Entonces ordeno a los magos que le explicaran
el sentido de tal vision. La explicacion fue la siguiente: «Tu
posees el mediodia, sometes el pais dei Norte; que las diade-
mas de las dos regiones brillen sobre tu cabeza para que ten-
gas en tu mano todo el pais a lo largo y a lo ancho»
Y por los papiros magicos vemos la im portanda que se
daba a los su^flgs p ara.d g.spubrir la sabidyiLa., simbolizada en
el dios Toth, que era como el Herm es-interprete de los dioses
en la mitologia helenica 65. Segiin Diodoro de Sicilia, Isis re-
velaba en suenos a los enfermos que le invocaban los reme-
dios que habian de tom ar para ser curados. Y en un papiro
conservado en Leyde se dan recetas magicas para obtener sue­
nos reveladores de la realidad humana.
El principe Tutm osis, que iba a pasar a la historia como
Tutm osis IV. cuando estaba de caza se durm io a la sombra
de la esfinge. Entonces se le aparecio un dios quejandose de
que estaba cubierta por la arena, y le prom etio la realeza si la
quitaba. Y, en efecto, al subir al trono, se acordo dei sueno,
y cumplio lo que le pedia el dios, dejando una estela grabada
a los pies de la esfinge, en la que se habla dei prim er descom-
bramiento de la misma 66. Y en los tiempos dei Im perio Nuevo
circulaba una clave para interpretar los suenos, con muchas
secciones, destinadas a distintas categorias de gentes, a los
seguidores de Horus y a los de Seth, que tenian mala fama 6V.
Pero, como dice P. M ontet, «frecuentemente la clave procede
por analogia: un buen sueno anuncia una ganancia, u n mal
sueno anuncia una desgracia. Si el sonador recibe pan blan-
63 V ease J. V e r g o t t e , o . c . , 41-42.48-52.
T e x to en M a s p e r o , en R e v u e A rc h eo lo g iq u e 1 7 (1868) 329-339-
65 C f. D i o d o r o d e S i c i l i a , I 25.
66 C f. M a s p e r o , H is to ir e ... II 2 9 4 - 9 5 .
67 C f. P a p iro C hester B e a ty III; cf. G a r d i n e r , H ie r a tic P a p y r i in th e B r i t i s h hkeum
3 .“ ser.
188 V. L os israelitas en E gipto

C O , puede esperar aceptaciones; si bebe cerveza caliente, tiene


perdidas de bienes; si se pincha con una espina, se diran con­
tra el mentiras. Si tiene las uilas arrancadas, sera frustrado del
trabajo de sus brazos, cosa muy comun en el antiguo Egipto.
S' es sumergido en el Nilo, sera lavado de sus males... Pero
los suenos suelen ser, sobre todo, a v is o s ; si se sabe entenderlos
se podra escapar a las consecuencias funestas que Seth no deja
de sacar de un mal sueno» 6^.
En este contexto ambiental egipcio hay que entender el
relato de los suenos de los dignatarios del faraon explicados
nor lose. En efecto, con su ciencia superior, a uno de los en-
carcelados le anuncio su liberacion, y, en cambio, al otro la
m uerte proxima. La contraposicion resulta asi mas esclarece-
dora para la ciencia superior omrica del esclavo hebreo. Tam -
bien resulta muy aleccionadora la explicacion psicologica h u ­
mana de que el favorecido, una vez se vio libre de la carcel,
no se acordo de interceder por Jose, como le habia prometido.
Estos detalles descriptivos estan muy dentro del genero «sa-
piencial» de una novela didactica con trasfondo general histo­
rico, pues el hagiografo aprovecha siempre la ocasion para dar
lecciones moralizantes sobre las debilidades humanas y sobre
las reacciones contradictorias de los hom bres, como hacian los
«sabios» de Jerusalen en sus libros didacticos. No hay que es­
perar nada de los hombres, sino solo de Dios, que mira por
el cumplimiento de su justicia sobre los que le temen.
Contra la verosim ilitud del sueno del copero, que ve ex-
prim ir uvas en su copa de unas vides, se ha objetado que en
Egipto no habia vifias en los tiempos supuestos del relato bi-
blico, como lo dice expresam ente Herodoto 6®. Y Plutarco llega
a afirmar que los egipcios desechaban el vino, porque creian
que era la sangre de los que se hablan insurreccionado contra
los dioses ™. Pero al mismo tiem po nos dice Herodoto que los
habitantes del Nilo eran aficionados al vino y esto lo con-
firman otros historiadores greco-romanos '^2. Por otra parte,
por los papiros encontrados sahemos que los egipcios ofrecian
libaciones de vino a las divinidades locales, y en las tum bas de
las piramides y en las de Beni-Hasan (de principios del segun-
do milenio a.C.) aparecen pintadas vides, aunque se preferlan
los vinos de Siria "^3, Es mas, en los textos del templo de Edfii
<>8 P . M o N T E T , O .C ., 7 6 .
69 H e r o d o t o , II 7 7 .
70 P l u t a r c o , D e Isyde et O s ir id e 6 .
71 H e r o d o t o , II 6 0 , 1 2 2 . 1 6 8 . 1 3 3 .
72 C f . D i o d o r o d e S i c i l i a , I 1 5 ; E s t r a b o n , X V I I 1 4 . 3 5 . 4 2 ; P l i n i o , H isto ria N a tu r a -
Us II g; L u c a n o , IX 1 6 0 .
73 C f . P . P iE R R E T , Etudes egyptologiques ( 1 8 7 4 ) 2 2 .
La historia de Jose 189

se habla de exprim ir los racimos en la copa dei rey lo que


resulta muy interesante para ilustrar el relato dei copero que
suefia que exprime los racimos en la copa dei rey. Y el sueiio
dei «repostero» esta tam bien perfectamente ambientado dentro
de las costumbres egipcias de la epoca. En efecto, en una d e las
tum bas de Tebas de tiempos de Ramses III se representa a los
panaderos amasando la harina, y las tortas de pan son puestas
en mesas y cestos. Las formas son muy diversas; triangulares,
semejando estrellas, etc. '^5. Por otra parte, Herodoto dice que
las mujeres egipcias llevaban la carga en las espaldas, y los
hombres en cestas sobre la c a b e z a ^ S . Y, de hecho, en las tum bas
de la epoca de Ramses III aparecen hombres con cestos de
panes en la cabeza, lo que esclarece la descripcion dei sueno
dei «repostero» o panadero que decfa tenia panes en cestos
sobre su cabeza
Se dice luego en el relato biblico que con motivo dei na­
talicio dei faraon dio este un banauete a sus magnates y que
ese dia decidio la suerte de los dos jefes de servicio que estaban
en la prision: repuso en su oficio al «jefe de coperos», mientras
que mando colgar al «jefe de los reposteros». Era normal que
el dia de la fiesta onomastica dei faraon hubiera fiestas fastuo-
sas, como en todas las cortes. Herodoto menciona especialmen-
te las que tenian iugar en la corte p ersa’^*^ aunque no dice
nada de la corte faraonica. Pero sabemos que en tiempos de
los Ptolomeos se celebraba una gran fiesta el dia dei natalicio
dei rey Ptolomeo Epifanes, que era saludado como «el dia dei
nacimiento dei buen dios», y los sacerdotes de Tebas dedara-
ban ese dia como de especial solemnidad en estos terminos:
«Puesto que el 3 1 de mesori se celebra el nacimiento d ei rey y
el 17 de m eshir se celebra el aniversario de haber tomado la
corona de su padre, los (sacerdotes) los han reconocido como
eponimos en los tiempos, pues estos dias son para ellos causa
de muchos bienes; que se celebre, pues, una fiesta en su ho­
nor»'^5*. Y en el llamado decreto de Canope se habla tambien
de la fiesta natalicia de Ptolomeo III, a la que se califica como
«la fiesta del nuevo ano dei rey», y los sacerdotes decretaron
celebrar su fiesta por haber traido la paz al pais Por otra
parte, parece que estas fiestas natalicias se rem ontan a tiem-
V ease N a v i l l e , T e x te s re la tifs au m y h te d ’H o r u s p . 2 1 .
■^5 H ero d o to dice q u e los egipcios solian am asar el p an pisandolo con lo s p i e s (II 36),
lo q u e se ilu stra con las representaciones graficas q u e conocem os en la tu m b a d e Ramses III,
cerca d e T e b as. V ease R o s e l l i n i , M o n u m e n ti c iv ili pl.87; II 464.
■76 H e r o d o t o , II 3 5 .
G e n 40,17.
■^8 H e r o d o t o , I I 3 3 -
Inscripcion de la R o s e tta II 46-47-
»0 P . PiERRET, L e decret trilin g u e de C a n o p e (P a r is 1881) pl.9-11.
190 V. Los israelitas en E gipto

pos mas arcaicos, ya que en la estela de Kuban se dice a pro­


posito de Rams& III (s.xii a.C.): «Hubo jubilo en el cielo el
dia de su nacimiento»
Segun el relate biblico, el «iefe de los reposteros» fue «col-
gado» (v. 22 ), suplicio desconocido entre los israelitas, pero muy
usual entre los egipcios. En efecto, en las pinturas murales
egipcias no son raras las representaciones de prisioneros de
guerra con la soga al cuello y de criminales colgados de un
arbol 82. De hecho, se han encontrado muchas momias deca-
pitadas ^3. En el relato antes mencionado sobre los «dos her-
manos», Anubis, para castigar la infidelidad de su mujer, en-
trego su cadaver a los pajaros, lo que era considerado como la
mayor de las desgracias, porque, segtin las creencias egipcias,
era necesario conservar integro el cuerpo para tener derecho
a la resurreccion en el mas alia

el L os suenos del faraon _______


Tam bien el encantador relato sobre los suenos profeticos
del faraon v su interpretacion encuentran su marco am biental
dentro de las costumbres egipcias. No cabe duda que el relate
biblico lleva el sello de un m idrash, o historia moralizante, en
la que se trata de destacar la especial providencia de Dios para
con el siervo hebreo caido en desgracia, que ha de ser encum-
brado a la suprema m agistratura del pais. El relato sigue el
estilo anovelado, pero su autor hace gala de sus conocimientos
sobre el pais de los faraones, sabiendo situar bien a su perso-
naje en un contexto verosimil historico, lo que hace suponer
que trabajaba sobre tradiciones antiguas que tenian su origen
en los tiempos de la estancia de los israelitas en Egipto.
En realidad, los dos suenos de Jose son paralelos e identi-
cos en cuanto a su significacion premonitoria; y el material de
los mismos esta tornado del contexto geografico-historico egip-
cio, pues se dice que las vacas pad an a orillas del Nilo y lo que
se dice de las espigas se ajusta bien a un pais que por su fera-
cidad se convirtio en el granero por excelencia de la antigue-
dad. Tam bien el ciclo de anos de abundancia seguidos de otro
ciclo de anos de escasez son corrientes en la historia de este
pueblo, asentado junto a u n rio que con sus desbordamientos,
crecidas y reflujos produce abundancia y miseria, ya que las
inundaciones periodicas, segiin su volumen, lo mismo pueden
ser fuente de abundancia q u e de escasez. L a vaca era el simbo-
81 C f. C h a b a s , Inscriptions des mines d ’ or (18 6 2 ) r,3.
82 Vease R o s e l l i n i , o . c . , p i . 7 4 ." H e r o d o t o , II 1 2 1 .
83 Vease W i l k i n s o n , M anners and C ustom s o f ancient E gyptians I 3 0 7 .
84 C f . D i o d o r o d e S i c i l i a , I 7 7 -
L a historia de Jose 191

lo de Isis y de Hathor, dioses de la fertilidad. Y la fertilidad de


Egipto depende de las inundaciones periodicas dei Nilo, pues
no hay estaciones de lluvias en este pais. Por eso, Herodoto
llego a decir que Egipto era «un don dei Nilo» el cual se ali­
menta de las lluvias torrenciales de las regiones tropicales
de Nubia y Etiopia. Pero no siempre estas inundaciones son
regulares, pues algunas veces son escasas, y entonces la sequia
se cierne sobre las riberas dei Nilo, y asi, la cosecha resulta
insuficiente para Ia poblacion que se apiiia en ellas, sin posi-
bilidades de buscar medios de subsistenda en otras regiones,
porque a una decena de kilometros esta el desierto puro de
arena. Por otra parte, la inundacion excesiva puede perjudicar
tam bien mucho a la agricultura, ya que hace retrasar la semen-
tera y la maduracion de las mieses. Y estas situaciones anorma-
les pueden tener lugar varios anos seguidos. Es el caso dei rela­
to biblico sobre las siete vacas gordas y las siete vacas flacas.
En efecto, en el sueno dei faraon se alude a siete anos de abun­
dan d a y a siete de escasez que se han de suceder. A qui el n u ­
mero siete es simbolico y no es necesario tomarlo al pie de la
letra, pues simplemente quiere decir que van a sobrevenir varios
afios continuos de abundanda, seguidos de otros tantos de
escasez, que daran origen a un ham bre general ^6. O tro tanto
significan las espigas rellenas y las macilentas abrasadas por
el viento solano. Es lo que se dice en la profecia de Nefer-rohu;
«Las riberas de Egipto estan vacias... El viento dei su r reem-
plazo al viento dei norte» Incluso el term ino hebraico emplea-
do: 'aju, para significar «hierba verde», parece ser de proceden­
d a egipcia: el a ja es una planta acuatica que podriamos tradu-
cir por «junco». Es el sentido dei term ino copto a ji
Segiin Plutarco, los egipcios consideraban a la vaca como
«la imagen de Isis y de la tierra» y los egipcios eran conscien­
tes de depender dei Nilo, por lo que le saludaban como su ver-
dadero «padre», como se refleja en un himno dedicado al gran
rio, que atraviesa el pafs de sur a norte:

H im n o al Nilo
«iSalud, oh N ilo! jO h tu que te has m anifestado sobre e s ta tierra
y que vienes en paz para dar la vida a E g ip to !
D ios oculto, que traes en el dia lo que te place traer;
*5 H e r o d o t o , II 2,
Vease J. V a n d i e r , L a fam ine dans 1'lSgypte ancienne (C airo 1936) 132-39.
C f. P r i t c h a r d , en A N E T 445a.
** C f. J. V e r g o t t e , Joseph en llgypte s q - 6 6 . E l te rm in o ’ aj aparece ta m b ie n e n ugaritico
y p asa al aram eo. V ease en Inscriptions de Sefire I 28-29; K A I n.222.
P l u t a r c o : «La tern era es el s im b o lo d e la tie rra , de Ia ag ricu ltu ra y d e l a alm enta-
Pi6n» (D e Isyde et Osiride 39).
192 y. L os israelilas en E g ip to

irrig ad o r de los vergeles,


q u e ha creado el sol para dar la vida a todos los anim ales...
C reador del trigo, p roductor de la cebada que perpetua la duracion
de Id s tem plos;
repose de los dedos es su trabajo para m iliones de desgraciados.
Si el decrece, en el cielo los dioses (caen) sobre su rostro,
y los hom bres perecen...
E s el senor de los alim entos agradables y selectos;
si hay ofrendas, es gracias a el;
hace surgir la hierba para los ganados...
G erm ina para colmar todos los graneros, para prep arar los bienes de
los po b res...
T tl has alegrado las generaciones de los niiios,..
B ebe las lagrim as de todos los ojos
y prodiga la abundancia de sus bienes» 90,

Este poema del siglo xx a.C. (XII dinastia) refleja bien el


caracter benefico del Nilo para los que habitan en sus orillas,
pues es el creador de este rico pais, sin el cual seria un arido de-
sierto. Por esc, para los cananeos, que habitaban en los-seca-
rrales semideserticos de Cisjordania, el nom bre de Egipto evo-
caba la tierra feraz. En este supuesto, se dice del oasis de So­
doma y Gomorra, antes de su destruccion por el maremoto
en que fueron anegadas, que era «como el Eden de Yahve y se
parecia a Egipto» 91. Es el espejismo del oasis lujuriante, en
contraposicion a la arida estepa. Por eso los egipcios diviniza-
ron al Nilo bajo el nom bre de H a p i, y se celebraban especiales
fiestas en su honor en el solsticio del invierno. De este modo
es comprensible la frase de Plutarco: «Nada es mas estimado
para los egipcios que el Nilo» 92, Y, en efecto, en uno de los
textos de Abu-Simbel se dice a Ramses II: «Yo te doy un Nilo
alto; llena para ti el pais de abundancia, de riqueza y de pro­
ductos». Y en otro texto dedicado a Ramses III se proclama:
«E1 Nilo te aporta... llena el pais de abundancia, de riquezas,
de productos; cubre la tierra de peces en todos los lugares por
donde pasa» 93,
En esta perspectiva hay que entender la interpretacion de
los suenos del faraon p o r el esclavo hebreo que esta en la pri-
sion. En efecto, segiin el texto biblico, el faraon al desnertar
mando llamar a los «escribas» o ja r tu m im (palabra egipcia, ja r -
tum , que significa propiam ente «jefe-lector»). Son los «escribas»
o intelectuales, que ten ian una preparacion cultural especial
despues de haber residido en la «casa de la vida» Debian
Papiro S allier p l.ig . T ra d u c c io n en M aspero , Histoire des peuples d'O rient 11-13.
91 G e n 13.10.
92 P l u t a r c o , D e Isyde et O sirid e $.
Gf. N a v i l l e , L e dicret de P th a h Totunen: T ra n slatio n s o f th e Society o f B ib lica l
Archaelogical 7 (1882) 123.
V e a s e J. V e r g o t t e , o . c ., 8 0 -8 4 .
La historia d e Jose 193

saber, ademas de escribir los jeroglificos, los trucos de la m agia


y estar entrenados para la interpretacion de los suefios, como
aparecera en el relato de las plagas 95. El equivalente hebreo de
este term ino es el de ja k a m im o «sabios», como aparece en la
aposicion explicativa d.el term ino tecnico egipcio. De hecho,
en las ciudades sacerdotales como Tebas, Menfis o Heliopolis
habia escuelas sacerdotales, con «escribas» tecnicos siempre al
servicio del faraon. Y debian adivinar el futuro con ritos m agi­
cos e interpretar los suefios. Por eso, aqui el faraon les llama
para que interpreten los misteriosos sueiios que ha tenido,
y que le desazonan, como hara mas tarde el rey de Babilonia
cuando tuvo su famoso suefio sobre la estatua gigantesca 96.
En ambos relatos, el protagonista principal y el interprete es
un modesto hebreo que no habia sido iniciado en la magia. No
cabe duda de que el redactor de estos relatos biblicos trata de
m ostrar la impotencia de la magia de los gentiles para conocer
el futuro, que solo el verdadero Dios (el de los hebreos) podia
revelar. En todo esto podemos sorprender un tipo literario
apologetico estereotipado, que se repite en los textos biblicos
para desacreditar las ciencias magicas, tan en boga en los pue­
blos gentiles. En ambos casos nos encontramos con una novela
m idrdsh ica moralizante, con fines de edificacion para las nuevas
generaciones para fortalecerlas en la fe.
Ahora entra en escena Jose, el «esclavo hebreo», porque el
«jefe de los coperos» recordo al faraon la interpretacion de su
suefio y su efectivo cumplimiento ®7. Y en este supuesto es
llamado a presentarse al mismo rev de Egipto: pero antes debio
someterse a una depurada to ile tte a base del rasuram iento y de
ciertos lavados (v. 14 ), ya que los egipcios eran extremadamente
pulcros, segvin declara Herodoto ^8. En efecto, los sacerdotes,
para estar en estado de pureza ritual, debian rasurarse total-
mente. A este proposito comenta Herodoto: «Los egipcios estan
totalmente rasurados, excepto cuando estan en duelo, pues
entonces dejan crecer los cabellos y la barba». Los sacerdotes
se rasuraban tam bien los cabellos. Por eso, los personajes que
aparecen en las esculturas con cabellera suelen llevar peluca
postiza. Y su barba puntiaguda es tam bien postiza. Y los extran-
jeros—sirios, cananeos y gentes de baja condicion— aparecen
con barba, como seres despreciables. De hecho, los asiaticos
tenian gran aprecio por la barba, pero en la sociedad egipcia
es lo contrario; y, por eso, los escribas presentan siem p re a los
95 C f. E x 7,11.22; 8 ,3 .14 .15: 9 . I I .
96 D a n 2 ,iss.
97 G e n 4 i,9 s s .
S’S H e r o d o t o , II 36.

B ib lia y le g a d o 7
. V. L o s israelitas en E gipto

peluqueros trabajando porque las gentes de cierta posicion


social tem an una verdadera obsesion por rasurarse. Por eso,
aqui se presenta a Jose cuidadosamente acicalado y rasurado,
para poder presentarse en presencia del faraon. Ademas, tuvo
que «cambiarse los vestidos», conforme a la etiqueta exigida en
la corte. Los sacerdotes imponian muchas exigencias en este
sentido. Herodoto dice que se lavaban ritualm ente dos veces
al dia y dos veces de noche 100. Por el C u en to de los dos
herm anos sabemos la importancia que en el palacio real tenian
los «lavanderos», ya que la mas extrema pulcritud debia carac-
terizar a todos los que vivian en la corte. Y, de hecho, las gentes
de buena condici on social vestian de lino loi. Asi, pues, pode-
mos suponer que Jose se revistio de esta ropa de ceremonia
para la audiencia con el faraon.
Sigue luego la explicacion de los suenos: el esclavo hebreo
no acude a hierogramas dificiles ni a calculos esotericos para
buscar una explicacion, como hacian los jo r ta m im , o «escribas-
magos» profesionales del faraon. Porque estos, antes de explicar
un sueno, consultaban los antiguos libros sagrados e inspec-
cionaban las entranas de las victimas. Pero Jose se limita a dar
una explicacion p ro fe tic a que le surge espontaneamente, porque
le viene de su Dios. Los magos supom an que su ciencia les
habia sido revelada por el dios T oth 102. La explicacion del
esclavo hebreo es sencilla y clara: las siete vacas gordas y las
siete espigas rozagantes significan que vendran siete anos de
abundancia, m ientras que las siete vacas macilentas y las siete
espigas requemadas significan que despues vendran siete anos
de escasez y de ham bre; por eso, las vacas flacas se comen a las
gordas 103. En ese supuesto, la elemental prevision pide que
se nom bre un adm inistrador sagaz para que almacene subsis­
tendas en los tiem pos de abundancia para los tiempos de esca­
sez. El consejo es de sentido comun, y el redactor biblico se
complace en m ostrar que un hum ilde hebreo da lecciones de
alta administracion a los mismos egipcios, que se consideraban
los mas sabios del m undo antiguo.

f) lo se, in ten d en te del rein o _____________

Al dar esta explicacion tan sencilla, tan convincente y ve-


rosimil, el faraon quedo prendado de la sabiduria del joven
hebreo, y al mismo tiem po de su modestia, pues declara que
Vease M a s p e r o , H istoire ancienne... 1 2 3 .
100 H e r o d o t o , I I 3 7 ; P o r f ir i o d ic e q u e r e c ib ia n tres b a n o s d ia r ie s (D e abstinentia IV 7).
H e r o d o t o , II 37.
102 I d . II 83.
G en 4 I , 2 6 s s .
La historia de Jose 195

el se limita a referir lo que su Dios le comunica, y simplemente


propone que el faraon «busque a un hombre inteligente y sabio
y le ponga al frente de la tierra de Egipto» (v.34 ) para hacer
acopio de bastimentos en los tiempos de abundancia, porque
los anos de escasez llegaran inexorablemente. La reaccion del
faraon fue nom brar al propio Tose como supremo administra-
dor o intendente de su reino con plenos poderes: «Tii seras
quien gobierne mi casa y todo mi pueblo te obedecera; solo por
el trono sere mayor que tii» (v.40). Es decir, que le nombro
prim er m inistro o v is ir sobre todo el pais. Luego le entrego su
propio anillo y mando que le «vistieran vestiduras blancas de
lino; y puso sobre su cuello un collar de oro; y mando que, mon-
tado sobre su segundo carro, se gritara ante el a b re k ; y asi fue
puesto al frente de toda la tierra de Egipto» (v.43 ). Y no falta
la frase hiperbolica oriental: «Yo soy el faraon, y sin ti no al-
zara mano ni pie nadie en toda la tierra de Egipto» (v.44 ). Luego
le cambio su nom bre semitico de Y o se f por el egipcio Z e fn a t
P a n ea j, «y le dio por m ujer a A se n e t, hija de Putifar, sacerdote
de On» (v.4 s).
Con estas sencillas palabras coloca el redactor biblico al
antiguo esclavo hebreo al frente nada menos que dei riquisimo
pais de los faraones, la nacion mas opulenta de la antigiiedad.
Pero el hist.oriador se pregunta si este encumbramiento dei
modesto semita-cananeo era verosimil en una sociedad en la
que los asiaticos eran sistematicamente despreciados, como
gentes de inferior calidad humana. iN o nos encontraremos con
el reflejo de una megalomania hebraica similar a la exaltacion
de Daniel y Ester en las cortes de Babilonia y de Susa? Porque
los libros biblicos suelen aprovechar supuestos hechos para
ensalzar a los grandes protagonistas de la historia israelita, ha-
ciendolos triunfar sobre los sabios y magos de los pueblos gen­
tiles. Es el genero literario dei «narcisismo» religioso, que es
una especie de reaccion ante el complejo de inferioridad m a­
terial en que se hallaban los hebreos en medio de los otros
pueblos circunvecinos, mas cultos que ellos. En realidad, para
los autores biblicos, Israel era el pueblo «primogenito» d e Yahve
en medio de los otros pueblos 10"*; y de ahi que los isrielitas
tenian un complejo de superioridad sobre los pueblos idola-
tras, y esto les hace «idealizar» la historia de sus antepajados,
creando una epica religiosa sin parangon en la literatura de los
otros pueblos de la antigiiedad.
Con todo, aun admitiendo esta tendencia «idealizdora»
de la historia de Israel en funcion d e unos esquemas teologicos
104 E x 19,4.
196 V. L os israelitas en E gipto

providencialistas basados en unas supuestas promesas que arran-


can ya de la historia patriarcal, el redactor de la historia de Jose
sabe muy bien jugar con las costumbres ambientales del valle
del Nile en las que coloca a su heroe. En efecto, Jose no es el
unico asiatico encumbrado a la suprema magistratura en Egip-
to, porque sabemos que durante el Im perio M edio abundaban
los altos fimcionarios de procedencia asiatica: y este fenomeno
debio de ser muy frecuente durante el dominio de los reyes
hicsos de procedencia asiatica. Asi, sabemos que hubo un
tesorero semita en este tiempo, llamado Jur, cuya actividad
administrativa se extendia desde el Sudan hasta el sur de Ca­
naan 105. Y aparecen otros funcionarios semitas en tiempos de
Tutm osis III (s. xv a.C.); incluso llegan hasta los tiempos de
Ramses III (s. x ii a.C.) lo®, y en los tiempos de Tell Amarna
(s. X I V a.C.) aparece un tal T utu, al que Amenofis IV-Ejnaton
le dio el titulo de prim er servidor del rey en el templo de Aton,
y le hizo inspector de todas las obras publicas y administrador
del tesoro de Amarna; por lo que se le dio el titulo de «boca
superior» de todo el pais, en cuanto que hacia las veces del
faraon al tom ar las grandes decisiones. Por eso, el faraon apa­
rece en las representaciones graficas entregandole el collar de
oro, al tiem po que el vis ir asiatico va detras del carro del fa­
raon, aclamado por el pueblo, que se prosterna ante el. Es la
mejor ilustracion de lo que se dice de Jose en Gen 4 1 ,4 1 - 4 3 :
«Quitose el faraon el anillo de su mano y lo puso en la mano
de Jose; hizo que le vistieran blancas vestiduras de lino y puso
en su cuello un co lla r de oro, y mando que, montado sobre el
segundo de sus carros, gritaran ante el a b re k , y asi fue puesto
al frente de toda la tierra de Egipto». Es el ease similar al D udu
de los textos de Am arna 107^ gl cual dice de si mismo: «Yo era
la boca superior (cf. Gen 4 1 , 44 : «Yo soy el faraon, y sin ti no
alzara nadie mano ni pie en toda la tierra de Egipto») de todo
el pais: en las expediciones, en las obras publicas, para todaa
las personas vivas y muertas; y, respecto de los mensajeros de
los paises extranjeros, yo les transm itia sus palabras al palacio',
donde yo estaba diariamente. Yo salia hacia ellos como dele-
gado del rey e investido de toda la autoridad de Su Majestad».
Y, en efecto, en las cartas de Amarna se habla de un alto fun-
cionario llamado D udu, al que un tal A ziru de A m urru le es­
cribe dos veces, y le llama senor y padre p ara que recomiende
105 C f. H . S t o c k , Studien z u r Geschichte und Archdologie der 13 Dynastie Agypten (G Iu ci:s-
t a d t 1 9 5 5 ) 6 8 ; c i t . p o r R . D E V a u x , H is t o iV e 2 8 4 ,
106 C f. J . M. A . J a n s s e n , Fonctionnaires semitiques au service d e I'Lgypte: C a h ie r s A e g y p -
tie n n e s 2 6 ( 1 9 5 1 ) 5 0 -6 2 .
107 V M se E A 15 8 .16 4 .16 7 .16 9 .
L a historia de Jose 197

su causa al faraon. Y en esta misma epoca, otro semita llamado


Yanjamu tiene tam bien en Canaan funcionarios importantes,
que son delegados dei faraon. Es el adm inistrador de los gra-
neros reales, y asj, aparece varias veces en las cartas de A m ar-
na 108, Y, mas tarde, en tiempos de Ramses II (s. xiii a.C.)
y de Setis I, aparecen unos semitas recibiendo una esmerada
educacion egipcia para ejercer funciones de administracion
Uno de ellos, oriundo de Transjordania, llamado Ben-azen,
recibio de Ramses II un nombre egipcio en relacion con su
propio nombre: Ramses-em-per-Ra; y tam bien era llamado
M eri-uni, llegando a ser, bajo Ramses II y su sucesor, M erenp-
tah, el prim er heraldo dei reino, el prim er «jefe de coperos»,
e iba siempre a la derecha dei rey no.
Mas tarde, hacia el i 200 a.C. aparece un tal Juru (cananeo-
sirio), llamado tam bien Irsu, que se alzo como principe sobre
todo el pais de Egipto; parece ser un usurpador sirio que se
interpuso entre la dinastia XIX y la XX. Algunos le identifican
con Bay, quien en dos inscripciones es llamado «el que resta-
blecio al rey sobre el trono de su padre» en este supuesto,
el nombre de Irsu seria un mote despectivo, pues .parece que
este nombre significa «el que se ha hecho a si mismo». Con
todo, algunos egiptologos han querido identificarle con Siptan,
el ultimo faraon de la dinastia XIX.
A la vista dei caso de estos semitas encumbrados a los cargos
mas altos de la administracion egipcia, R. de Vaux comenta:
«La elevacion de Jose es historicamente posible y tiene buenos
paralelos. Pero estos paralelos, que estan diversificados y se es-
calonan a traves de quinientos afios, no perm iten precisar las
funciones que ejercio Jose, ni precisar su fecha» C on todo,
el detalle biblico de que el faraon entrego a lose su sello per­
sonal encuentra su paralelo en el caso de un tal Nebunnef, que
fue investido por Ramses II como prim er profeta de Amon-,
asi, se dice de el: «He aqui que Su Majestad le entrego sus dos
anillos de oro y un baston de oro... Se hizo partir a u n m en -
sajero real para hacer saber a todo Egipto que le habia sido
entregado la casa de Amon» y en una estela que sc con­
serva en el Museo dei Louvre aparece un faraon que desde lo
alto dei balcon lanza collares y pectorales a ciertos funciom rios,
108 Cf. EA 8 s ,2 2 s ; 8 6 , l S - i 6 .
109 C f. S . S a u n e r o n ,. J . Y o y o ttc . T ra c e s d ’etablissem ents a sia tiq u es en M o y e n t i E g y p te
sous R a m se s II: R e v u e d ’ E g y p to lo g ie 7 ( 1 9 5 1 ) 6 7 -7 0 .
110 c f_ j , C a p a r t , Un grand personnage palestinien de la cour de M e r e n p ta h .Cahiers
E g y p tie n s 11 (19 3 6 ) 32 -3 8 .
111 E s la o p in io n d e A . G a r d i n e r , en J E A 44 (19 5 8 ) 1 2 -2 2 .
112 R . d e V a u x , o . c ., 286.
113 C f. P . M o n t e t , o . c . , 73 ; A . M a l l o n , Le^ hehreux en Egypte (R o m a 1 9 2 1 ) ^4-85-
V. L os israeliias en E giplo

que los toman a vuelo y los ponen al cuello de los personajes


que habian de ser honrados y , de hecho, al principe
H orem -heb, generalisimo del ejercito, se le im pone solemne-
mente el collar de oro, como a Jose; y en una estela de Setis I
aparece el rey im poniendo un collar de oro a un cortesano
llamado Hor-jem .
T o d o esto prueba que los relatos biblicos sobre Jose son
verosimiles, pues los detalles sobre su encum bram iento estan
en consonancia con no pocos datos extrabiblicos. N o se puede
precisar mas. O tro tanto hay que decir sobre los nombres epiv-
cios que aparecen en la historia de Tose. En efecto, a este se le
cambio su nombre semita en otro netamente egipcio, que en el
texto hebreo suena asi: S a fn a t Paneaj, y que parece ser la trasli-
teracion defectuosa de un nombre teoforo egipcio que podria
ser djed p n tr e f onj, que significa «dijo dios: el es viviente»
En ese supuesto es un nombre teoforo sim ilar a otros conoci-
dos, como Isit e f onj («Isis es viviente»), djed A m o n e f onj
(«dijo A m on: el es viviente»). Estos nombres teoforos son fre-
cuentes en la dinastia X X (s. x ii a.C.).
La esposa de Jose se llama A sen et y es hija de P u tifa r ; ambos
nombres son netam ente egipcios. En efecto, el nom bre de
A sen et parece ser tam bien un nom bre teoforo, y puede ser la
trasliteracion de A s - N e it («ella es de Neit», la diosa de Sais).
Nombres de este tipo aparecen en la dinastia XVIII (s. xv-
X IV a.C.). Asi, A f-e n -A m d n («el es de Amon»), A f-jo n su («el es
de Jonsu»). El mismo nom bre de P u tifa r o P oti-F era parece
ser la trasliteracion de p a -d i-p a -R a («el don de Ra», dios solar
de O n [Heliopolis], de donde era sacerdote; Gen 4 1 ,45 ). Este
P u tifa r es diferente dei que se habla en G en 37,36 y 39 , 1 , al
que habia sido vendido Jose por los mercaderes madianitas.
En una estela de la dinastia XXI aparece el nombre de P a d j-p a -
R a 11 ®, que puede responder al P u tifa r dei texto hebreo; y
vuelve a aparecer en textos mas tardios ' La dinastia XXI es
contemporanea de Salomon; y es en esta epoca cuando aparecen
esos nombres egipcios que encontramos en la historia de Jose,
que debio redactarse en los circulos «sapienciales» hierosolimi-
tanos afines a la corte salomonica.
La exclamacion abrek con la que, segun el texto biblico, el
pueblo egipcio saludaba a Jose (Gen 4 1 ,43 ) es enigmatica. Los
egiptologos han buscado su equivalencia en la frase ib.r.k («el
corazon a ti»), que aparece en tres textos de los tiempos de los
114 p , M o N T E T , O .C ., 7 8 .
115 V ease H . R a n k e , D ie dgyptischen Personannamen (G liick stad 1935) I 3 - 1 7 -
116 V ease H . H a m a d a , S tela o f Putiphar: A S A E 39 (1939) 273-76.
117 V ease J. V e r g o t t e , o . c ., 147.
La historia de Jose

Ramsfe. Con todo, no pocos autores han querido ver e n esa


exclamacion una expresion semitica en relacion con la raiz
brk («bendecir» o «arrodillarse»); y en ese caso pudiera signi-
ficar: « jDe rodillas!» A unque algunos autores han relaciona-
do el abrek con el term ino acadio a b a ra k k u , que designa al
mayordomo de un palacio real En ese caso seria un titulo
muy en consonancia con el puesto de Jose; pero, como dice
R. de Vaux, no es verosimil que un titulo mesopotamico hubiera
entrado en la corte egipcia antes del siglo ix.

g) E l faraoti. p ro tecto r d e Tose. v los hicsos


En la Biblia no se menciona al faraon que encumbro a Jose
como prim er ministro de todo el pais de Egipto, pero general-
mente se cree que fue uno que pertenecia a la dinastia de los
reves invasores llamados hicsos. que eran de procedencia asia-
tica. En este supuesto, se concibe bien que hayan encumbrado
a un semita y que hayan protegido a un clan cananeo, ya que
buscaban apoyo entre los asiaticos frente a los nativos egipcios,
que estaban sojuzgados, y siempre en espera de insurreccionarse
para expulsar a los dominadores extranjeros. Por otra parte,
suponiendo que los patriarcas Abraham , Isaac y Jacob hubieran
vivido en los siglos xviii-xvii, como antes hemos indicado, la
estancia de Jose en Egipto viene a coincidir con la epoca de la
instalacion de los hicsos en el delta del Nilo.
Los historiadores no acaban de dar con la clave para des-
cifrar el enigma de los hicsos, que en la historia oficial egipcia
llenan una especie de Edad M edia oscura y ominosa. Hoy
sabemos que la invasion de los hicsos tuvo lugar hacia el
1750 a.C., aunque su penetracion violenta debio de ser pre-
parada por otias de asiaticos en plan pacifico. Pero, aunque
todos los historiadores convienen en que eran de procedencia
asiatica, no concuerdan en determ inar su lugar concreto de ori-
gen, pues m ientras que unos los concideran como de origen
indo-europeo-jurrita'20^ otros los presentan como sirios, pues
se ha querido identificar en una estela encontrada e n Tanis
(capital de los hicsos) el culto a Seth identificado con u i Baal
sirio, lo que parece suponer que los sirios se hablan instalado
en esta zona hacia el siglo xvin a.C. 121, Por otra parte, Ma-
neton mcnciona a iin tal Salitis como el prim er rey de los
hicsos, y dice que se establecio en Menfis bajo el reinado de
1 C f . Id ., i b i d . , 1 3 8 -4 1 ; I G o u r a v e r , en R B 66 (19 5 9 ) 5 9 1-0 4 .
V easeJ. D . C r o a t t o , kbrek «intendant» dans Gen 41,43: V T 16 (19 6 6 ) 113-15.
V easeR . d e V a u x , L& Hurritcs de I’ histoire et les H orites de la B ib le : R B 7 4 ( 1 9 6 7 )
4 9 2 -5 6 .
Cf. A , G a r d i :ner , Egyjt o f the Pharaons (O xio rd 196 6) 16 5 .
y. L os israelitas en E gipto

Tutim aios, que debe de ser uno de los D udim ose que figuran
entre los ultimos faraones de la X III dinastia hacia el 1660 a.C.
En realidad, los hicsos se instalaron prim ero en el delta
oriental, aprovechando la debilidad politica de los faraones de
la epoca a causa de disensiones interiores en el pais. Pero ya
bajo la XII dinastia aparecen los asiaticos entrando masiva-
mente en el interior de Egipto. El historiador egipcio M ane-
ton llama a los hicsos «reyes pastores», porque procedian de un
pais de nomadas, y enumera seis. Por otra parte, en el «papiro
de Turin» se les atribuye una duracion de ciento ocho anos,
lo que es bastante verosimil. He aqui lo que dice Maneton
de los hicsos: «Bajo Tutimaios, de repente, un pueblo desco-
nocido que venia de oriente tuvo la audacia de invadir nues-
tro pais, y sin dificultad ni combate se apodero de el por la
fuerza; capturaron a los jefes, incendiaron salvajemente las
ciudades, arrasaron los templos de los dioses y trataron a los
indigenas con la mayor crueldad, degollando a unos y llevando
como esclavos a los nifios y a las mujeres. A1 fin pusieron
como rey a un tal Salitis. Este principe se establecio en M en-
fis». D a luego una lista de cinco reyes, de los que dice que
estaban «avidos de destruir hasta la raSz el pueblo egipcio».
Y anade: «Se llama al conjunto de esta nacion hicsos, es decir,
reyes pastores» 122, Pero no da mas detalles sobre el pais de
origen ni sobre su filiacion etnica; solo dice que procedian de
oriente, es decir, de la region cananea que lindaba con Egipto
por el este. Por otra parte, de la epoca de su dominio en Egipto
no quedan textos historicos y solo algunas alusiones en los
monumentos. Pero M aneton y el «papiro de Turin» dan una
serie de nom bres que se escalonan en cuatro dinastias, entre
la XIV y la XVII egipcias; pero &tas, en parte, fueron con-
tem porm eas entre si y, en parte, contemporaneas de la X III d i­
nastia. A esta oscuridad sobre su reinado se aiiade la pesima
fama que se les atribuye en los textos posteriores, pues se les
denigra sistematicamente, como es ley cuando en todos los
pueblos se enjuicia a las naciones invasoras.
Los lexicologos modernos relacionan el term ino misterioso
de hicsos m as bien con la expresion egipcia hq’w j ’sh w .t, que
significa «jefes de paises extranjeros», titu lo que se aplicaba
a los beduinos de Siria y Canaan, y a los habitantes de estas
regiones dom inadas por Jjefes de paises extranjeros» se les llama
«asiaticos», «habitantes de las arenas», «gentes de Retenu», la
region sirio-cananea. Por otra parte, al estudiar los nombres
122 E l te x to e s t a c o n s e r v a d o e n F l a v i o J o s e f o , C . A p io n I X I V 75-82.
La historia de JosS 201
hicsos, algunos aparecen como netam ente semiticos gin
embargo, aparece un tal Apofis, que es netamente egipcio. En
realidad, los hicsos asimilaron la religion del pais conquistado
y adoptaron al dios Seth como divinidad principal de su pan-
teon. Era un dios procedente del Alto Egipto que se habfa
aclimatado en la region del delta cuando llegaron los invasores
asiaticos. Era el dios de la tormenta, el sefior del desierto y de
los paises extranjeros. Mas tarde se le identifico con el Baal
sirio '24^ y la diosa que con el hacia pareja era Anat o Astarte,
lo que hace pensar que «los hicsos eran, en gran mayoria, se-
mitas» ' 25.
M aneton dice simplemente que venian de oriente, de donde
procedian todas las invasiones de Egipto, excepto la de los
«pueblos del mar» en el siglo xii a.C.; mas tarde, los romanos.
Ahora bien, no hay indicios de una invasion masiva de la re­
gion cananea por los siglos xvni-xvii a.C. por ningiin extran-
jero; por eso hoy dia se abre camino la hipotesis de que los
hicsos procedian de esta region limitrofe con Egipto y de
hecho se ha encontrado en la region de Tanis (la Avaris de los
hicsos) material arqueologico de sello cananeo, juntam ente con
un escarabajo del rey hicso llamado Khyan 1^7,
En realidad, mucho antes de la entrada violenta de los
hicsos en el pais del Nilo ya habian entrado pacificamente
muchos asiaticos en esta region desde los tiempos de la X II di-
nastia, alia por el 2000 a.C. Pero hacia el siglo xvii a.C., los
hicsos asiaticos logran imponerse como una casta guerrera, pri-
mero, en la region del delta, y luego, en todo el pais; pero,
como dice R. de Vaux, «los hicsos de Avaris-Menfis eran jefes
de una fed era cio n mas bien que soberanos de un E stado uni-
ficado. Su autoridad se extendia hasta el Alto Egipto; los nom-
bres de Khyan y de Apofis estan inscritos sobre m onumentos
de Djebelein, al sur de Tebas, y los liltimos faraones de la
X III dinastia, relegados al Alto Egipto, han sido sus v a s d lo s .
Pero han mantenido Avaris como capital, y esto, que recuerda
sus origenes, prueba que quieren conservar contacto c o n P a -
lestina» 128. Pero no hay huellas del dominio de los hicsos al
norte de Gaza, y, en cambio, se ha encontrado el n o m b re d e l
123 A s ! los nom bres d e Y aqu b -h a r, A n a t - E l o A n a t- h a r . O tro s n om b res m as bien p a-
recen de origen jurrita, a u n q u e esto no este claro.
124 V ease S. M o r e n z , A g y p tis c h e R elig io n (Stuttgart i q 6 o ) 250-51.
125 R , d e V a u x , H is to ir e ancien n e d’Isra el 80. _
126 A este propdsito, R . d e V a u x afirm a: «Los hicsos h an p artid o d e Palestina» (o .c , 80).
C o n todo, no pocos au tores su p on en q u e los hicsos se despJazaron h acia el delta p resionados
p or una oleada ju rrita o indoeuropea. C f. J. V a n S e t e r s , T h e H y k so s. A N e w I n te r p n la t i o n
(N e w H av en 1966) 181-90.
127 V ease S. A d a m , en A S A E 56 (19 5 9 ) 220-21 p i.15-16.
128 R . DE V a u x , o .c ., 8 2.
202 V. L os israelltas en E gipto

rey hicso Khyan en Greta, en Bagdad y en Bogazkeui ^29, cen­


tres comerciales a los que habian llegado gentes de Egipto
cuando estaba dominado por los hicsos.
Ahora bien, estos reyes invasores asiaticos adoptaron los
usos cortesanos de Egipto y se pusieron nombres egipcios,
considerandose asi como los continuadores de los tradicionales
soberanos del valle del Nilo. Asi, en esta epoca aparece un
tesorero mayor que tiene nom bre egipcio, y otro con nombre
semita, Jur, cuyo nom bre aparece en los escarabajos encontra-
dos en regiones tan distanciadas entre si como Sudan y Gaza.
En este contexto historico hay que entender la historia de Jose
como lugarteniente del faraon, con los maximos poderes adm i­
nistrativos.
En una inscripcion de la reina H atshepsut se atribuye a
los odiados hicsos, reyes usurpadores, la destruccion sistema-
tica de los templos en estos t&minos:
<iYo h e restaurado lo que habia sido arruinado. Yo h e hecho levantar lo
que habia sido destrozado desde que los A m u (los asiaticos) se habian insta-
lado e n Avaris, e n el pais del N o rte, donde se h a b ia n rnezclado extranjeros,
echando p e r tierra todo lo que habia sido construido, porque gobernaban
sin Ra» 130.
Este juicio difamatorio respira odio contra los invasores,
como es normal en todas las literaturas de los pueblos invadi-
dos. Pero hoy dia, la critica historica es mas objetiva, pues,
como dice R. de Vaux, «la dominacion de los hicsos no fue
catastrofica, ya que la agricultura no fue abandonada, el comer-
cio continuo y se intensifico entre el delta y Palestina. No
hubo cambio de religion..., pues los hicsos no solo reconocie-
ron a Seth como dios, sino que hicieron entrar al dios Ra en
su protocolo. La vida cultural no fue interrum pida, pues de
esta epoca datan las copias de los grandes textos literarios y
cientfficos. Por otra parte, esta dom inacion ha aportado bene-
ficios a Egipto. Ante todo, ha roto el orgullo tradicional, que
hacia pensar que los egipcios eran un pueblo intangible, vi-
viendo e n u n pais de dioses en medio de un universo de b ar­
baros; y de este modo ha preparado el despertar de u n espiritu
nacional j combativo; ademas, ha hecho salir a Egipto de su
aislamiento y le ha puesto en relacion con otras culturas. En-
raizados en. Palestina, establecidos en Egipto, los hicsos han
tendido un puente entre Africa y Asia. De este modo, los
hicsos han preparado, sin saberlo, las conquistas politicas y la
irradiacioii cultural del nuevo imperio egipcio» 1^^.
129 C f. H . St o c k , D er Hyksos C h ia n in B n gazkoi: M D O G 94 (1963) 73-80.
130 Inscripcion d e Speos A rtem id o s, en M D O G 9 4 (1963), 73-80.
131 R . d e V a u x , o .c ., 8 3.
L a historia de Jose 203

A mediados del siglo xvi a.C.. los hicsos fueron expulsa.dos


del valle del Nilo como consecuencia de la insurreccion d e los
principes nativos del sur, que term inaran por crear la X V III di-
nastia, con Amosis como prim era figura. Como todos los he-
chos de trascendencia historica, no falta la leyenda para dar
una explicacion de esta insurreccion nacional contra los odia-
dos asiaticos que tiranizaban el pais. Asi, en un relato legen-
dario y pintoresco se dice que un principe egipcio de Tebas,
vasallo del rey hicso Apofis, que estaba a 800 kilometres de
Avaris, capital de los hicsos, recibio una queja de que los hi-
popotamos del parque de la ciudad de Tebas no le dejaban
dorm ir, por lo que le pedia responsabilidades, lo que refleja
el despotismo de los invasores ^32.

h) L a a d m in is tra c io n asrraria d e Tose

Inmediatamente despues de ser investido como «visir>>, o re-


presentante maximo del rey, el joven hebreo se dedico a reco-
rrer el pais de Egipto para percatarse de sus necesidades y po-
sibilidades, ordenando que se recogiera en graneros la abun-
dante cosecha de siete anos prosperos. Las expresiones biblicas
son hiperbolicas, en consonancia con el genero anovelado del
relato; «la tierra produjo a m ontones... y Jose recogio el pro­
ducto... y lo almaceno, llegando a reunir trigo como las arenas
del mar; en tal cantidad, que hubo que dejar de contar, porque
era incalculable» Estas frases ponderativas estan destim das
a lectores hebreos, que en su misera tierra de Canaan sofiaban
siempre con las cosechas fabulosas del delta egipcio; y hemos
de pensar que los sabios de Jerusalen que redactaban las anti-
guas tradiciones de su pueblo ponderaban las maravillas de
aquel oasis de regadio que estaba a unos centenares d e kilo­
metres, donde habia abundancia de todo; y les halagala la
vanidad nacional, pensando que un hebreo hubiera estado or-
ganizando todo aquel fabuloso complejo agrario, porque la sta ,
los mismos faraones no sabian organizar sus ricas propieddes.
En realidad, las medidas prudenciales de Jose eii lo s anos
de abundancia se le habrian ocurrido a cualquier administra-
dor egipcio que tuviera experiencia de la irregularidad de las
inundaciones del N ilo, fuente de toda la produccion agricola
del pais. Y todos sabian que no faltarian anos de escasea, en
los que habria que vivir de los sobrantes de los anos de a k n -
dancia. N o hacia falta tener suenos profeticos para hacer «tos
calculos, pues bastaba la experiencia y el sentido com iin; pero
132 V ease Papiro Sallier I: A N E T 231.
133 G en 41,49.
204 V, Los israelitas en E gipto

los relatos biblicos estan siempre transidos de una dinamica


profetica, de modo que los protagonistas de la historia del
pueblo elegido llevan siempre el sello de la presencia protec-
tora de su Dios, que en sus secretos designios va preparando
la marcha de los acontecimientos, que se suceden conforme a
un cierto determinismo impuesto per unas supuestas prom esas
que arrancan de los tiempos patriarcales. De este modo, la his­
toria biblica se sucede, segun la compilacion actual, como un
filme cinematogrefico, con unas tesis que se van esclareciendo
con unos hechos que van surgiendo a impulsos de intervencio-
nes providencialistas del Dios de Israel. En efecto, despues de
los anos de abundancia siguieron los temidos de escasez v de
hambre, lo que es un lugar comun en la literatura egipcia. Es
entonces cuando el hum ilde esclavo hebreo llego a su m o­
m ento cenital, pues todos los egipcios dependian de sus deci­
siones, por lo que el faraon les dice a sus famdicos vasallos:
«jld a Jose y haced lo que os diga!» (v. 55 ). Este entonces abrio
los graneros, vendiendo el trigo a las gentes que «de todas las
tierras venian a Egipto a com prar a Jose, pues el hambre era
grande en toda la tierra» (v. 5 7 ). Esta consideracion prepara el
desplazamiento de los hermanos de Jose desde Canaan en bus-
ca de medios de subsistencia, como se narrara a continuacion.
El faraon Am enhem et (s.xx a.C.) se gloria de haber satis-
fecho el ham bre de sus subditos en estos terminos: «He dado
al pobre, he alimentado al huerfano, he admitido al que no
tenia nada como al que tenia algo... He favorecido el cultivo
del trigo y amo al dios de la cosecha. El Nile me saluda en
todo el valle. No hay ham brientos en mi tiem po y nadie tiene
sed» 134, Y en los m onum entos egipcios podemos ver caravanas
de asiaticos famelicos llegando a Egipto para aprovisionarse de
grano en tiempos de escasez, pues el valle del Nilo era el gra-
nero seguro en la antigiiedad. Por ello, la riqueza y feracidad
del pais del Nilo eran proverbiales, pues no dependian de las
lluvias para sus cosechas. Por esc, los israelitas, cuando anda-
ban errantes por los secarrales del Sinai, se acordaban de los
productos de la tierra de Gosen, en el delta oriental, donde
habia abundancia de todo: «jQ uien nos diera carne que comer!
jComo nos acordamos de tan to pescado com o de balde comia-
mos en Egipto, de los cohom bros, de los melones, de los pue-
rros, de las cebollas, de los ajos!» Eg el grito del beduino
famelico de la estepa, que piensa en el espejismo del oasis de
las orillas del Nilo.
^34 A . M a l l o n , L e s hebreux en ^ g y p t e 8 1 - 8 2 .
N iim 11 , 4 - 5 -
La historia de Jose 205

Parece que los egipcios tenian una dietetica muy variada,


a base de carnes y verduras, con el complemento de los pesca-
dos dei Nilo y\g{ §0 j^os dice que los obreros que trabajaban
en la construccion de las piramides consumian muchas cebo-
llas 137^ y Dioscorides concreta que tam bien comian muchos
ajos 138; otro tanto dice Plinio de los puerros 139, Y en un
cuento egipcio se habla de un naufrago que se vio en una isla
que el creia desierta y encontro en ella abundancia de todas
las cosas que los hebreos echaban de menos en el desierto:
higos, racimos, frutos dei sicomoro, legumbres de toda especie,
cohombros, peces y pajaros Asi, pues, el egipcio estaba
acostumbrado a la abundancia y a la variedad de recursos co­
mestibles; por eso, cuando llegaban los anos de escasez, esta-
ban menos preparados para una dieta espartana que los be-
duinos de los secarrales de Canaan y dei Sinai.
De hecho, conocemos diversos textos de la literatura egip-
cia en los que se habla de anos de ham bre general como con-
secuencia de la falta de la inundacion dei Nilo a su tiempo
o por exceso de agua. Asi, un sacerdote llamado Heqa-nejti
escribia a su familia en estos terminos:
«He aqui que vosotros sois como u n hom bre que come h asta saciarse,
pero ahora tiene ham bre hasta el m om ento en que cierre los ojos. Yo he
llegado al su r y he reunido para vosotros las vituallas posibles... iNo esta
bajo el N ilo ?... A q u i se ha comenzado a comer a los hombres y a las mujeres.
E n ninguna p arte existen gentes a los que se de una com ida semejante»

Y esto mismo viene a dec'r un gobernador de provincia


llamado Anjtifi:
«El A lto E gipto entero m oria de ham bre, hasta el pun to d e que cada
hom bre llegaba a com er a sus propios hijos»

Y como motivo de la guerra llamada de los «impuros», que


estallo en los ultimos anos de la XXI dinastia, en la que hubo
un ham bre general, una mujer, interrogada en el tribunal por
el origen de su dinero, respondio;
«Yo lo he obtenido, a cam bio de trigo, el aiio de las hienas, cuando habia
hambre» 143.

Esta alusion a las hienas parece reflejar que las hienas inun-
daron el pais, comiendo los cadaveres de gentes muertas por
C f. P. M o n t e t , L a v ie quo tid ien n e en E g y p te 79 .
137 H e r o d o t o , I I 12 5 .
138 V ease V. L o r e t , L 'a i l c h e z les A n c ie n s E g y p tie n s : S p h in x (19 0 4 ) 1 3 7 .
139 P lin io , H is t. N a t X X X V I 12 .
140 C u ento dei N d u fr a g n 4 7 -5 3 ; e n G . L e f e b v r e , R o m a n s e t C antes ( P a r is 1 9 4 9 )3 4 .
I'^i V e a s e P . M o n t e t , U E g y p te e t la B ib le ( N e u c h a t e l 19 5 9 ) 8 6 -8 7.
1*^2 V e a s e J. V a n d i e r , L a fa m in e d a n s V E g y p te ancien n e ( C a ir o 19 3 6 ) I 3 - I 4 »
1^*3 V e a s e P . M o n t e t , o .c ., 87.
206 y, L os Israelilas en E gifno

el hambre; por lo que aquella epoca paso en el recuerdo po­


pular como «el afio de las hienas».
Y en una inscripcion grabada en una roca en una isla cerca
de la prim era catarata del Nilo, se habla de siete anos de ham ­
bre general. La redaccion actual es del siglo ii a.C., pcro es un
texto reelaborado de una tradicion sobre un ham bre excepcio-
nal en los tiempos de la construccion de las piramides de Zo-
ser, en el tercer milenio a.C. 144. He aqui el texto;
«En el ano decim octavo de H o ru s... le fue presentado (al gobernador
M a d ir de E lefantina) u n decreto real: Yo estaba m uy apesadum brado sobre
m i gran trono, y los q u e estaban en el palacio estaban m uy afligidos, y mi
corazon estaba apenado porque el N ilo no habia crecido e n m i tiem po d u ­
ra n te u n periodo de siete anos; los cereales estan flaccidos; los frutos, secos,
y todos los com estibles resultaban insuficientes. T o d o hom bre estaba p ri-
vado de respiracion..., el hijo lloraba, el joven estaba en espera (?); los
ancianos tenian el corazon triste; se doblaban sus rodillas, echandose en el
suelo con los brazos cruzados. Los cortesanos estaban necesitados, los te m ­
ples, cerrados... M ientras estaba yo dorm ido, descubri al dios de pie frente
a m i. L e atraje con alabanzas y le re ce ... Sus palabras fueron: 'Yo soy Jnum ,
tu creador... Conozco el N ilo. C uando en tra en los campos, su penetracion
otorga vida a cada nariz, como cuando se introduce (la vida) en los cam pos...
El N ilo volvera a b ro tar para ti, sin cesar u n ano y sin debilitarse p o r nin-
gun terrene. L as plantas volveran a crecer y se encorvaran bajo (el fru to )...
L os ciiados (sentiran colmados) los designios de su s corazones, asl como
el amo. P orque ya ha pasado el ano d e ham bre y (los robos) de las gentes en
los graneros se habran term in ad o ... H a b ra m as alegria en los corazones que
antes’. E ntonces m e desperte y m i corazon se libero del pesar»

Como se puede ver por la sim ple lectura de este texto egip-
cio, el parecido con el relate biblico es solo tangencial, pues el
motivo comtin de siete anos (mimero simbolico que significa
varios anos continuados) es corriente en las literaturas anti-
guas 146; pej-Q gi sueno del faraon no se refiere a una futura
hambre, sino al remedio de la que ya existia.
Respecto de los remedios de administracion que propone
Jose, tam bien hay antecedentes en los administradores egipcios,
pues la prevision de alm acenar en tiempos de exceso de pro-
duccion es normal en cualquier gobierno que tiene un minimo
sentido de la responsabilidad, y mas teniendo en cuenta la
irregularidad de las crecidas del Nilo, de las que dependia
toda la vida agricola del pais. Es justam ente lo que hizo el go­
bernador Anjtifi:

E l texto fu e encontrado en 1889 y tra d u c id o p o r B r u g s c h , D ie biblischen sieben ja h r e


der H u n g ernoth (1891); rep ro d u cid o por P. B a r q u e t , o . c . ; J. V a n d i e r , La fa m in e d a n s V E g y p te
ancienne (E l C airo 1936); A N E T 31-32; S A O 29-31; F . M i g h a e l i , Textes d e la B ib le e t d e
I'Ancien T e s ta m e n t (N eu ch atel 1961) 29-31.
^45 T a m b ie n e n otros paises se habla d e s ie te a n o s de h a m b re ; cf. P. B a r q u e t , L a ste le
de la fa m in e a S e h e l (El C airo 1953) 37.
146 Vease P. B a r q u e t , o .c ., 3 7 .
L a historia d e J o s l 207
«... Yo he hecho trae r este trigo dei sur. H acia el sur, yo llegu5 hasta
el pais de U a u at y hacia el norte, a la G ran T ie rra ... Yo otorgu6 u n prestam o
de grano al A lto E gipto y lo he dado al norte. Yo he hecho vi vir la casa de
Elefantina; yo he hecho vivir la L om a de los Bueyes d urante esos anos,
despues que R efat y H o rm er habian sido satisfechos»

Y otro gobernador declara que no se aprovecho de la situa-


cion de ham bre para conseguir ganancias ilicitas: «No he rap-
tado la hija de un hombre. Yo no le he quitado su campo» 148.
Por su parte, otro gobernador se gloria de las previsiones
tomadas en tiempos de escasez:
«Cuando u n N ilo bajo ha tenido lugar en el aiio 25 no deje m i circuns-
cripcion ham brienta. L e he dado trigo del su r y cebada. N o deje que se
p ro d u jera la escasez hasta el retorno de los grandes Nilos» ^‘*9 .

Es Io que viene a declarar otro gobernador ensalzando sus


medidas previsoras de administracion:
«Sobrevinieron anos de ham bre, y yo hice trabajar en todos los campos
de la circunscripcion... V inieron luego afios de un N ilo abundante, con m u-
cho trigo, cebada y todas las cosas, y yo no escribi nada en el registro de los
impuestos»

Segun el relato biblico. Tose fue comprando todos los terre­


nos a cambio dei trigo entregado a la poblacion hambrienta,
de modo que todo el pais se fue convirtiendo en propiedad dei
faraon o dei Estado (Gen 4 7 , 14 ). De esta forma, todos los sub­
ditos dei faraon se convirtieron en deudores suyos, pues los cul-
tivadores se convirtieron en colonos, que tenian que entregar
«un quinto» dei trigo cosechado (v.34 ). Y Jose com pro iacluso
los ganados (4 7 , 16 ) con el trigo almacenado en los aiios de
abundancia. Luego, los egipcios se ofrecieron como siervos
al faraon para salvar sus vidas, y Jose acepto la oferta ( 47, 19 ).
De este modo «sometio a la servidum bre dei faraon tierras y p u e­
blos desde el uno al otro confin de la tierra de Egipto. Solo dejo
de comprar las tierras de los sacerdotes, porque estos rccibian
dei faraon una porcion, y no tuvieron necesidad de vender sug
tierras» (4 7 ,2 1 - 22 ). Luego, Jose entrego semillas al pueblo par^
que sembrara, exigiendo solo un «quinto» de la produccioi^
(v.2 S). Las gentes egipcias, agradecidas, le dieron las gracia^
diciendo: «Nos das la vida» (v.25 ). Por lo que «dio Jos 6 uaa ley^
que todavia subsiste, por la cual pertenece al faraon e l quintQ
dei producto de las tierras de Egipto. Solo las tie rra s de 1q^
sacerdotes no son del faraon» (v.26 ). Esto parece ser unaexp]j^
147 Cf. J. V a n d i e r , M o a lla (EI C airo 1 9 5 0 ) 2 i o s s .
148 Estela 2 .0 0 1 de E l C airo; cf. J. V a n d i e r , L a fa m i n e ... 1 0 6 .
149 Inscripcion de A m en i, en B eni-H asan. C f. J. V a n d i e r , o . c . , 10 6 .
150 E stela d e M en tu h o tep ; cf. J. V a n d i e r , o . c . , 1 1 3 .
208 y, Los israelitas en Egipto

cacion etiologica convencional para dar razon del regimen dp.


propiedad de Egipto. bien diferente del de Canaan y de su
regim en tributario. En efecto, como en el pais del Nilo las
obras de regadio eran tan costosas, solo podia realizarlas el
Estado; por ello, practicamente, todo el territorio del pais esta-
ba bajo el control directo del faraon, En el Imperio Antiguo pa-
rece que eran los seriores feudales los que ejerdan este poder;
pero despues se fue centralizando en manos del soberano de
todo Egipto. Es lo que refleja el texto. Lo que se confirma con
lo que dice Diodoro de Sicilia de que en Egipto la tierra per-
tenece al rey, a los sacerdotes y a los militares l^i. El redactor
biblico, por su parte, quiere atribuir toda esta planificacion ad­
mirable agricola estatal al antiguo esclavo hebreo; lo que no
deja de ser ironico, pues el imperio de los faraones debia su
pujanza a la intervencion de un descendiente de Abraham.
Nos hallamos, pues, ante una novela que trata de ensalzar el
pasado del pueblo de Israel por ser el pueblo del Dios unico.
E n realidad, el alto dominio del faraon o del Estado sobre
las propiedades particulares era una herencia historica en Egipto
muy anterior al esclavo hebreo, quien, de hecho, se nos pre-
senta aqui abusando de su situacion como un usurero al vender
el trigo almacenado a costa de las propiedades y personas de
los siibditos del faraon. Su obsesion es el estatism o mas sofo-
cante y antihumano. Solo se salvaron de tal estatificacion las
propiedades de los sacerdotes, que gozaban de una situacion
privilegiada, porque los santuarios tenian grandes posesiones
y gozaban de exencion de impuestos. En efecto, se conserva el
texto de un decreto real de Nefer-irika-Re (de la V dinastia)
por el que se exime a todo el personal del templo de Osiris en
Abydos de toda prestacion al Estado 1^2 y en el «papiro Harris»
se hace el inventario de los ingresos fabulosos de los templos
y de las grandes donaciones de Rams& III ( 1198-66 a.C.) a los
templos de Tebas, Heliopolis y Menfis, lo que se confirma
por las inscripciones de las camaras de tesoros de M edinet-
Habu 153^ por los decretos de exencion de Koptos y de Menfis
para el Antiguo Im perio 1 ^4^ pQj- inscripcion de Radesieh '55
y de Nauri 156 para el N uevo Imperio.
Vemos, pues, que el redactor biblico de la historia de Tose
estaba bien informado de las particularidades de la legislacion
I 7 3 ; H e r o d o t o , II 1 6 8 .
151 D i o d o r o d e S i c i l i a ,
152 E l tex to fu e p u b licad o p o r W . M . P . P e t r i e , A b y d o s II (L o n d o n 1 9 0 3 ); cf. J. A. W i l ­
son, en A N E T 212.
153 Cf. D B S II 817.
154 V ease K. S e t h e , U rk u n d e n des a l ie n R e k h s I 2 7 4 - 3 0 7 ; P : M o n t e t , o . c . , 8 8 .
155 P . M o n t e t , o . c . , 8 8 .
156 JEA X III 1 9 3 ; P . M o n t e t , o .c ., 68.
La historia de Jo si 209
egipcia y de su sistema de tributacic3n agraria, bien distinto del
de Canaan donde residia. Lo que hace suponer que, aunque
redacta su historia en Jerusalen, trabaja sobre tradiciones an ti-
guas de procedenda egipcia; al menos, conoce muy bien las
costumbres juridicas de este pais. De hecho, sabemos que la
centralizacion de las tierras en favor del faraon se acentuo en
el Nuevo Im perio ( 1580 - 1190 ) al confiscar el faraon los bienes
de los nobles que habian colaborado con los invasores hicsos.
Por otra parte, sabemos que los graneros o almacenes de
trigo existian ya en los principios de la historia de Egipto; y se
han conservado maquetas de los mismos en m iniatura en los
exvotos de las tumbas; y no faltan textos egipcios en los que se
habla de distribucion gratuita de trigo, de prestamos de grano
de unas ciudades a otras y de exencion de impuestos
A este proposito comenta R. de Vaux: «Aunque esta des-
cripcidn del regimen agrario de Egipto no nos perm ite preci-
sar ninguna fecha, es exacto en lo esencial: el derecho sobera-
no del faraon sobre todo el suelo, la extension de los dominios
de la Corona y de los templos, que en conjunto incluian casi
la totalidad del suelo, son hechos establecidos... Los israelitas
estaban impresionados por esta situacion tan diferente a la de su
pais, donde el regimen comiin era el de la propiedad familiar.
Y esto explica el interes que le presta el narrador. Si atribuye
a Jose medidas que estaban en el origen de este regimen agrario,
es para exaltar a su hcroe, que es un antepasado de su pueblo* 158.
Ya Samuel habia prevenido a su pueblo contra los peligros
de la centralizacion que implicaba la institucion monarqiiica,
pues sabian que habia de imponer exacciones y tributos desor-
bitados sobre las tierras y ganados, como lo haeian los reyes
cananeos 159. Pgro en los tiemoos del centralismo salomdaico
habia gran admiracion para todo lo del pais del Nilo, y se
trataba de copiar su organizacion centralizadora P o r eso
se exalta al heroe hebreo de los tiempos patriarcales, al que se
consideraba como el organizador de la admirada administra-
cion egipcia. De hecho, en esta epoca en que se redactaba la
historia de Jose «se estaba en camino del estatismo, y es posible
que algunos sabios consideraran el regimen agricola egipcio
como ideal» i^o. En este supuesto, el relato anovelado de la
historia de Jose podria reflejar estas tendencias de la cortesa-
lomonica, con sus complejos de grandeza y de expansion inpe-
rialista.
157 V e a s e J. V a n d i e r , o .c ., 5 5 -5 6 n . 4 7 *
158 R . d e V a u x , H is to ir e ... 2 9 1 .
159 C f. I Sam 8,11-17.
160 R . d e V a u x , o . c . , 2 9 1.
210 V. Los isiaelitas en E gipio

Con todo, el redactor conoce bien las costumbres del pais


de I d s faraones, incluso imita las expresiones burocraticas de la
corte egipcia. Asi, la frase «todo el pueblo besara (u obedecera)
tu boca», de Gen 4 1 ,40 , aunque es netamente semitica y equi-
vale a la nuestra «a tus ordcnes», encuentra su paralelo en el
titulo burocratico de «boca superior» que se daba a determina-
dos altos funcionarios. Asi, a un alto funcionario egipcio se le
llama en un texto «gran boca superior en el pais entero» ya
el le estaba confiado por el faraon el supremo poder. Y la otra
frase biblica: «de tu boca dependera todo mi pueblo, solo por
mi trono sere superior a ti» (4 1 ,40 ), encuentra su paralelo en
la frase que Ramses III (s. xii a.C.) dirige a Set-Nekt cuando le
da parte de su poder y le otorga la dignidad de «boca superior
de todas las tierras de Egipto» Pqj- parte, la alusion
de la entrega del anillo por el faraon a Jose es explicable en una
epoca en que el anillo era el sello de identificacion personal
por lo que todos los personajes blasonaban de su anillo perso­
nal, asi como de sus «collares» de adorno

i) E m ig ra c io n d e l c la n d e T acob a E g ip to

Como antes hemos consignado, Egipto era considerado


como el granero de la antigiiedad. y en tiempos de escasez las
gentes de los pueblos vecinos, como las de Canaan, bajaban
a proveerse de grano al delta del Nilo. Es lo que hizo Abraham ,
que tenia sus rebaflos en la zona fronteriza del Negueb
Y es lo que van a hacer los hijos de Tacob a imperativos de esta
situacion similar de escasez de cereales; « iQ ue estais ahi m i-
randoos unos a otros? H e oido decir que en Egipto hay trigo.
Bajad, pues, alia para comprarnoslo, y vivamos y no m ura-
mos» (42 , 2 ). Por lo que «bajaron diez de los hermanos de Jose
a Egipto a comprar trigo. Llegaron los hijos de Israel con otros
que venian tam bien a com prar trigo, pues habia hambre en
todo el pais de Canaan» (v. 3 ).
Esto era lo que norm alm ente solian hacer los famelicos
beduinos de los secarrales del Negueb; p o r lo que los egipcios
tuvieron que tom ar medidas contra las invasiones masivas de
estas gentes hambrientas, estableciendo fortines de control y de
defensa, como el famoso M u r o d e l p rin c ip e que aparece en la
historia de Sinuhe 1^®. En realidad, la penetracion masiva de
1*51 C f. B r u g s c h , R ecueil des m o n u m e n ts p i.6 6 a .
C f . C h a b a s , R echerches s u r la X I I d y n a s tie 1 4 - 1 5 .
C f . P iE R R E T , S a lle historique d e la g a lerie eg y p tie n n e ( 1 8 7 7 ) 1 1 0 - 1 9 .
164 C f . E b e r s , Z e its c h r ift der deutschen m o rg en ld n d isch en G esellsch a ft ( 1 8 7 7 ) 4 6 2 .
165 G e n 1 2 ,9 .
166 V e a se p . 9 6 -9 9 .
\
L a historia de Jose 211

asiaticos comprometia la vida economica de la region del


Nile, y, p er otra parte, resultaban peligrosos, pues podiaa ser
«espias» (v.g) al servicio de los reyezuelos de Canaan, que en
tiempos de disensiones internas del pai's del faraon podfan
sentir tentaciones de penetrar en estas regiones fronterizas del
delta oriental, como hicieron los hicsos en el siglo xvii a.C.
Precisamente en esta supuesta epoca tuvo lugar la emigra-
cion de los hijos de Jacob al pais de los faraones, y es vero-
sfmil que los asiaticos en estos tiempos fueran bien recibidos
por los que detentaban el poder en Egipto, pues eran presun-
tos colaboradores, como asiaticos, frente a cualquier insurrec-
cion de los nativos egipcios. Con todo, ya mucho antes de la
dominacion de los hicsos en el pais del Nilo durante la dinas-
tia X III (s. XVIII a.C.), muchos asiaticos se habian instalado
pacificamente y de modo permanente en el delta oriental, Asi,
en una relacion de esta epoca aparecen 48 emigrantes asiaticos;
los hombres aparecen en calidad de criados; cocineros, alma-
cenistas, cerveceros, y las mujeres se dedican a tejer 'S'?. Y los
nines tienen nombres netam ente egipcios, lo que supoiie ya
un proceso de rapida asimilacion social. No se dice que fueran
esclavos de guerra; pudieran ser esclavos vendidos. Tam bien
aparecen asiaticos como trabajadores en las minas de turquesas
del Sinai
Para ilustrar historicamente el desplazamiento de los iijos
de Jacob al pais de los faraones, tenemos dos textos egiocios de
los siglos xiv v XIII. en los que se habla de la penetracion
de asiaticos, amparados en la benevolencia de los gobernantes
de Egipto. En efecto, un fragmento de los tiem pos de las diaas-
tias XVIII y XIX nos dice que, bajo Ejnaton o sus inmediatos
sucesores, unos asiaticos (s h a su j procedentes de una ciiidad
«atacada, saqueada, incendiada y destruida», y descontentos de
la situacion en tierras sirio-cananeas, descienden a Egipto pi-
diendo asilo en los tiempos de A m arna (s. xiv a.C.). D ice asi
el texto:
«... A siaticos ('shasuj... han sido destruidos y su ciudad d e v asta d ae in ­
cendiada... Sus paises estdn en la m iseria; viven com o cabras, sobre la non-
taiiia; sus hijos... diciendo: 'A lgunos asiaticos q u e n o saben como v iv iih a n
llegado m endigando residir en los dom inios del faraon— ivida, sah d y
prosperidad!— conform e (hicieron) sus padres desd e el p rin cip io ... /h o ra
bien, el faraon— jvida, salud, p rosperidad!— los confia a vuestras nanos
para proteger sus fronteras’»
1®’ Gf. P . M o n t e t , L ’Egypte et la B ible iS .
168 V e a s e A . G a r d i n e r , T h e inscriptions o f S in a i 1 1 2 ; C e r n y , S e m ite s in e g y p ti a jt m i n g
e x p ed itio n to S in a i: A rch iv O rian taln y VII (1935) 384-89.
1 69 T e x to p u b l i c a d o p o r W i e d e m a n n , en PSA B XI 4 2 5 ; B e r g m a n n , en A Z ZCCVII
i25 ' 27 ; tra d , d e B r e a s t e d , A n c . R e c , III 273 ; C h .- F . J e a n , L e M ilie u B ib liq u e II (Paris
1923 ) 325 .
212 V. Los israelitas en E gipto

E n otro texto del siglo x iii a.C. (dinastia XIX) se habla de


una tribu procedente de Edom que ha hecho acto de presencia
en la frontera egipcia, y el oficial de guardia, segun instruc-
ciones recibidas, permite pasar a estos beduinos con sus reba-
nos para asentarse en la region del delta como pastores, exac-
tam ente como ocurrio en el caso del clan de Jacob. He aqui el
texto en el que el oficial fronterizo comunica a su superior
jerarquico el hecho:
«Otra com unicacion para m i senor: A cabam os de dejar pasar las trib u s
beduinas (shasu) de E dom por la fortaleza de M e rn p tah -H o te p -H ir-M aa t
— jvida, salud, prosperidad!— , que esta e n T jek u , ju n to a Ics estanques de
P er-A tu m (Pi-tom ), para que esten sanos y salvos, a ji como su ganado, gra-
cias al gran ka del faraon— jvida, salud y p rosperidad!— , el buen sol de
cada pais, en el ano octavo, el dia s de Seth. Yo los he inserito sobre una
copia en la re fe re n d a, en el lugar en que esta m i sefior, igual que los otros
nom bres de los dias donde la fortaleza de M eren p ta h -H o tep -H ir-M a a t
— ivida, salud y p ro sp e rid ad !— , que esta en T jeku, puede ser atravesada»

Por otra parte, tenemos la famosa pintura de Beni-Hasan,


en la que aparece un clan familiar de asiaticos entrando con sus
ganados, mujeres e hijos en el pais de los faraones. Es un clan
de 37 personas llamados am u (asiaticos), que se presentan al
gobernador de Oryx, en el M edio Egipto. Proceden del pais
«vado» y quieren cambiar el «polvo negro» fm sedm et ) por gra­
nos. No estan famelicos. Las mujeres llevan mantos de lana
de variados colores; los hombres llevan armas y buen calzado:
sandalias con correas. Aparecen con ellos dos asnos cargados;
los hombres tienen lanzas y arcos; todos tienen la caracteristica
barbilla de los semitas; dos llevan una cabra y junto a las m u ­
jeres aparece un nifio con una lanza. Esta pintura es del tiem po
de Amenhemet, del siglo x ix a.C., es decir, un siglo antes que
Abraham, segiin la cronologia aproxim ada que hemos pro-
puesto anteriorm ente Ya hemos dicho antes que el p rin ­
cipe Sinuhe, que es de esta misma epoca, tuvo que esperar
a verificar el control a la sombra de la fortaleza m ilitar egipcia
constituida para detener la entrada masiva de los asiaticos
El relato biblico dice que los hiios de Tacob se presentaron
al mismo lose para com prar trigo: pero, dado el modo simpli-
ficador de presentar los hechos los autores biblicos, podemos
suponer que ellos e n realidad se presentarian a los empleados
normales encargados de estas transacciones; pero tam bien po-
Es el te x to del P a p iro A n a s ta s i V I 51 ( B ib lio th e c a a e g y p tia c d V II 7 6 ) ; A . G a r d i n e r .
en JE A X X X IX 7 ; C h . J e a n , o . c . , 325-26; P . M o n t e t , D r a m a d e A v a r is 1 4 5 ; A N E T 2 5 9 ;
SA O 216; F . M i c h a e l i , T e x te s de la B ib le e t I’A n c ie n O r ie n t (N eu ch atel 1961) 42.
P . M o n t e t , L ’E g y p te e t la B ib le 1 2 - 1 8 : V ease P o s e n e r , L e sa sia tiq u e s en E g y p te sous
les X I I e t X I I I d y n a stie s: S y ria X X X IV ( i g s ? ) 145-63-
V ease Sinhue B 240-45 ; L e f e b v r e , Romans e t contes 21.
La historia de Jose 213
demos suponer que el propio Jose estaria al acecho para en-
contrarse con sus hermanos, ya que supondria que, dada la
escasez de alimentos en Canaan, habrian de bajar a Egipto con
los otros procedentes de la misma region, y asi pudo dar
ordenes especiales a sus subordinados para que le avisaran de
su llegada, preparando de este mode el encuentro personal
con ellos. En efecto, el encuentro con los hermanos fue emo-
cionante; ellos, sin reconocerle, le prestaron vasallaje «postra-
dos en tierra>>. Era justam ente el cumplimiento de su famoso
sueno sobre los haces de gavillas de los hermanos que se
«inclinaban» ante el ( 3 7 ,7 ) y sobre «el sol, la luna y once
estrellas que le adorabam) (v.8 ). For eso «acordose Jose de los
suenos que les habia contado» (42 ,9 ), y, como siempre, ve en
ello la mano providencial de su Dios, que lo ha dispuesto todo
para salvar a su familia en una situacion de miseria, y asi lo
declarara a los hermanos (45 ,7 ). Pero antes quiere probarlos;
y asi, prim ero los trato como «espias», pero al fin triunfo su
magnanimidad. Los detalles son pintorescos y llevan el sello
de lo imaginative dentro del desarrollo de una novela perfec­
ta Todo se desarrolla para destacar las buenas cualidades
de Jose frente a sus hermanos, que habian cometido una accion
nefanda contra el, para probar que Dios al fin hace j usticia
y prueba la virtud de los que permanecen rectos en su presen-
cia. Es, en el fondo, una novela moralizante destinada a las
nuevas generaciones israelitas, que debian inspirarse siempre
en la conducta ejemplar de sus grandes figuras del pasado.
E n G e n 4:^.z6 se dice que los hijos de Jacob p resentaron regales a Jo se , como era
tisuaJ, y se p ro stern aro n e n s ig n o d e a c a ta m ie n to , lo q u e s e ilu s tr a c o n una p i n t u n q u e se
conserva en el M useo B ritanico e n la q u e aparecen unos sem itas ( r e t e m j s irio s trayendo
regalos a u n jefe de la din astia X V III (s. x v a.C .). P rocede de los hipogeos de T eb as. Es u n
g ru p o d e doce personajes, de los q u e tres son reten u o cananeos; unos estan arrodilla<los y le-
v an tan las m anos e n signo de adoracion y acatam iento; otros estan p ro s te rn a d o s , dejando
los regalos a los pies del dignatario del faraon, al q u e im ploran clem encia. L o s d e atias tra e n
jarro s y sustancias d el pais de origen. A parece en tre ellos u n n in e ; los h o m b re s llev an tu n icas
blancas con rayas horizontales u oblicuas, p u n te ad as en r o jo y azul. A lgunas tiinicas tierien
m angas, m ientras q u e otras no. L os rostros son tip ica m en te sem iticos, a rq u e a d o s de perfil,
ojos largos, frente hu id iza y elevada, nariz aquiJina, iabios poco estirados, y e l m entdn tien e
u n a b arb a negruzca tu p id a , cortada e n p u n ta (cf. V i g o r o u x , L a B ib le e t les d eco u vert^s m o d er-
Ties I 147-48). Y en el relato d e G en 4 '\A2 se dice que en el festin q u e organize J o s e «n h o n o r
de sus herm anos «sirvieron a Jose aparte, a sus herm anos aparte, y ta m b ie n apaite a los
egipcios q u e com ian con el, p u es los egipcios no p u ed e n com er con los h e b re o s, p u rs e r esto
p ara ellos cosa abom inable». A q u i se reflejan b ien las costum bres puritanas egipcias, p u e s
los adoradores de Isis y O siris consideraban a los extranjeros com o im p u ro s. A este p r o ­
posito dice H erodoto: «Los egipcios h o n ran a las vacas (a causa d e Isis) p o r e n c im a de to d o s
los otros anim ales. P o r eso, n in g iin egipcio n i egipcia besara jam as a u n g rie g o , n se ser-
vira d e su cuchillo, del asado o del plato de u n griego; n o pro b ara ta m p o co Ja arne d e
b u ey , a u n q u e se^ p u ro , q u e h ay a sid o tocada. poc u n cuchillo griego» (II 41; cf. D i q d o r o
DE S i c i l i a , I 67).
F in alm ente, el in cid en te de la copa de Jose q u e servia p ara adivinar (G e n 44,0 alu d e
a Ja coscum bre d e consultar a suertes em pJeando una copa, cosa q u e parece” to d a v ^ ’se e m -
pleab a e n el siglo x v ii, segun lo describe V. N o rd e n en su Voyage en ^^gypte e t N 'h ie (P a ­
ris 1795-98) III 687. L o s persas em pleaban ta m b ie n la copa adivinatoiia; S a n B':en n o s
dice q u e se sacaban oraculos de copas golpeandolas y presta n d o oldo al ru id o fO p e a o m n ia
[R om a 17 37 ] p .100). Segun otros sistem as, se llen ab a la copa d e agua, y en e lla seech ab an
trocitos d e oro y de p la ta p ara observar las figuras caprichosas que producia el movimiento
d el agua, y asi se sacaban oraculos pto p icio s o adversos.
214 y, Los israeUtas en E gipto

A1 fin, el clan de Tacob se instalo, por conseio de Tose. en la


tierra de G osen, en el extrenno oriental del delta, que es una
region de buenos pastos y estaba mas cerca del lugar de origen
de sus hermanos, por lo que podian seguir en contacto con las
poblaciones cananeas, teniendo la posibilidad de retornar a su
tierra de origen. Es preciso tener en cuenta esto para no figu-
rarnos (como supone el relato simplificador de los textos bibli-
cos) que el clan de Jacob permanecio como un bloque indivi­
sible durante varias generaciones en Egipto. De hecho, como
habia mejores pastos y posibilidades de subsistencia en esta
region del delta oriental, hemos de suponer que la mayor parte
de los descendientes de Jacob permanecieron en esta comarca
durante mucho tiempo, pero hay que dejar abierta la posibi­
lidad, o, mejor, la verosimilitud, de que no pocos descendien­
tes de Jacob se hubieran vuelto a su tierra por propia iniciativa,
llevados de la atraccion atavica a su terruno de origen, el cual,
aunque era misero, ofrecia unas posibilidades de trashumancia
y de libertad que no tenia el territorio egipcio, controlado por
las autoridades centralizadoras adm inistrativas del faraon. Por-
que los descendientes de Jacob son, ante todo, beduinos, que
sacrifican el bienestar material a la libertad de movimientos.
Por otra parte, en Egipto no eran raras las revueltas politicas,
y podemos suponer que, cuando falto la proteccion de Jose,
debieron de sentirse desamparados; y asi, no pocos descen­
dientes de Jacob se trasladaron al pais de procedencia de sus
antepasados.
Es curioso el detalle de que Jose advirtio a sus hermanos
de que no se presentasen al faraon como «pastores», sino como
«ganaderos», porque «los egipcios abom inan de todos los pas­
tores» (46 ,34 ). La observacion es exacta, pues por los textos
egipcios sabemos que las gentes del valle del Nilo desconfia-
ban de los beduinos, a los que se presenta como gentes incul­
tas y peligrosas, que viven de la r a z z ia contra las poblaciones
sedentarias.
No se dice nada en el relato biblico sobre el faraon que re-
cibio al clan de Jacob, y, por tanto, no podemos determ inar
por el el momento del desplazamiento de los jacobitas a Egipto;
pero, conforme a la cronologia que hem os adoptado para los
hechos de la epoca patriarcal, podemos suponer aue ese hecho
tuvo lugar hacia el siglo xvii. cuando dominaban en Egipto
los hicsos, de procedencia asiatica, los cuales favorecian el asen-
tamiento en el d elta de gentes asiaticas, que les serian favora-
bles frente a las posibles insurreceiones de los nativos. Sabemos
que los hicsos establecieron su capital en Avaris, en el delta
La historia de JosS 2iij
oriental, no lejos de la region de Gosen. Esto hace mds vero^
sim il el encuentro del gran visir Jose con sus herm anos, y
estos con el propio faraon. Por eso comenta M ontet: «La
dicion que hace a Jose contem poraneo del rey A popis e s
verosimil»
Segun el relato biblico, el faraon invito a los hermanos
Jose a residir en «la tierra de Gosen».\)udiendo llegar «los rg ^
capaces a mavorales de sus ganados» (v.6). Estos detalles tiener,
su im portancia en el conjunto literario, ya que el redactor b u
blico quiere dejar constancia de que los descendientes de Jacob
no perm anecieron marginados en la sociedad egipcia, corriQ
ciudadanos de segundo orden o como «pastores» comunes,
sino que se les abrieron las puertas de la prom ocion social, pu-
diendo llegar a ponerse al frente de los rebafios del faraon
D e este modo, los hebreos se van convirtiendo en protagonis,
tas de una historia cuyos hilos maneja Dios directamente para
preparar el nacimiento del pueblo de Israel.
En la tum ba de H orem heb (que se conserva en el M useo de
Leyde) aparecen unos asiaticos con barba, acompanados de
mujeres y ninos ante un alto funcionario egipcio. Son beduinos
expulsados por otras tribus, y piden hospitalidad en el pais de
Egipto. Por lo que el faraon dio un decreto de adm ision en estos
terminos: «Un grupo de beduinos fsh a su ), no sabiendo de
que vivir, han venido, conform e al uso de los padres de vues-
tros padres... Reconocidos, los beduinos se postran en tierra
a los pies del rey» Esto sirve para ilustrar la escena de la
entrada de los hijos de Jacob en Egipto. Por otra parte, el cargo
que se ofrece a estos de «mayorales de los ganados d e l faraon»
encuentra su paralelo en el titulo de «jefe de la oficina del re-
gistro de los rebanos del faraon»
En G en 47,11 se dice que Tose establecio a sus hermanos
en «el distrito de Ram ses», lo que es un anacronismo mani-
fiesto, ya que el nombre de la ciudad de R am eses es la cons-
truida por el faraon Ramses II (1292-25) con el nornbre de
P i-R a m ses («ciudad de Ramses»), en cuya construccion traba-
jaran los hebreos (Ex i , i i ) , y que se localiza en esta region co-
lindante con Gosen, como veremos. En efecto, el nombre de
Gsm (Gesem , Gosem ) aparece por primera vez en u n h im n o
dedicado a Senusrit III en el que se habla de «la fortaleza
de cobre de Gsm», es decir, el famoso M u ro del Principe, cons-

173 P . M o n t e t , L e d ra m e d*A v a r is (P aris 1 9 4 0 ) 8 4 .


174 C f . D r i o t o n - V a n d i e r , L ’E g y p te ... 2 9 5 .
175 P . M o n t e t , o .c ., 8 3 -8 4 .
176 C f. D r i o t o n - V a n d i e r , o . c . ,2 9 5 .
177 V ease G r i f f i t h , T h e P e trie p a p y r i p i. 2 2 .1 4 ; M o n t e t , V ^ g y p t e et la B'lhle 57.
216 V. Los israelitas en Eglpto

truido por Amenhemet I junto a los terrenos cultivados 1'^*.


Parece que se denominaba tambien P i-Soped («morada de So-
ped», dios del Oriente, como aparece en el naos de Nectena-
bo I) 1'^^. Y separaba la tierra de Gesem de Egipto propiamente
tal 180; en ese supuesto, se le quiere localizar en las ruinas de
Saft el-Hennah, junto al wady T u m ila t (opinion de M ontet
y Lefebvre), o quiza en direccion a P itom (opinion de Posener),
mas al oriente. Algun critico ha querido ver en el nombre
de Gosen un term ino indoario (G oshan, Goshno J, que signi-
ficaria «parque de animales» o «pastos» (opinion de Mayani);
pero esta es una hipotesis muy problematica, sobre todo pen­
sando que no esta fundado el hecho de que los hicsos fueran
de procedencia indoeuropea. De todos modos, parece que la
«tierra de Gosen» es una expresion general de la Biblia para
designar una region rica en pastos en la parte oriental del delta,
entre los Lagos Amargos y el lago M enzalah. Por eso hay que
buscar en torno a esta comarca la ciudad de Gsm, justam ente
en la zona del w ady T um ilat.
Finalmente, se nos dice en el relato biblico que Tacob. des-
pufe de su muerte. fue «embalsamado» ( 50 ,2 ), lo que esta en
perfecta consonancia con las costumbres egipcias, empleando
en ello cuarenta dias; y que los egipcios «hicieron duelo por el
durante setenta dias». Segun las creencias egipcias, el alma del
difunto o ka necesitaba del sustentaculo del cuerpo para poder
subsistir despues de la muerte, al menos para encontrar la fe-
hcidad. De ahi la necesidad de embalsamar los cadaveres para
conservarlos lo mejor posible. Herodoto nos describe los modos
de embalsamamiento que los egipcios practicaban 1^'; los textos
egipcios nos proporcionan m as detalles sobre ello 1^2. Segdn
Diodoro de Sicilia, el duelo por el faraon duraba setenta y dos
dias 183^ cifra que se aproxima a la que nos da el texto biblico.
En Israel, en cambio, el duelo duraba siete dias aunque
para personas de especial relieve se prolongaba mas Esto
prueba que el redactor biblico, cuando habla de las tradiciones
de los antepasados en Egipto, conoce bien las costumbres de
este pais. Asi, cuando se dice q u e Tose vivio «cientodiez»anos ^
se ajusta a la edad ideal deseable entre los egipcios, como se
C f. L e f e b v r e , R om ans e t contes 1 0 4 ; P o s e n e r , L itte r a tu re e tp o litiq u e d a n s l 'E g y p t
de la X I I d y n a stie 5 4 - 5 7 .
179 p . M o n t e t , o . c . , 5 9 .
180 C f . p . M o n t e t , o . c ., 50.
181 H e r o d o t o , II 8 6-8 8 .
182 V e a s e A . E r m a n , L a religion des E g y p tie n s (P a r is 19 3 7 ) 3 0 0 ; A . M a l l o n , Les hebreux
m E g y v te 8 j s s .
183 D i o d o r o , I 7 2.
184 I S a m 3 1 ,1 3 ; J d t 1 6 ,2 8 .
185 C f . N lim 2 0 ,2 9 (por A a r o n ; D t 34 ,8 ( p o r M o is e s ) .
186 G e n 50.22.
O presion de los hijos de Israel 217

declara en un papiro de la V dinastia (2500 a.C.) por un sabio


llamado Ptah-H otep, que desea a los lectores los ciento diez
anos de edad 1*’^. Y un escriba real de Amenofis III ( 14 0 5 -
1370 a.C.) manifiesta en una inscripcion grabada sobre su esta-
tua: «He llegado a los ochenta anos colmado de favores p o r el
rey. Espero llegar a los ciento d ie z anos»’*®. Finalmente, Tose
despues de m orir fue embalsamado. siendo asi conservado su
cuerpo para trasladarlo mas tarde a Canaan, cuya posesion
prom ete a los suyos antes de morir, conforme a las antiguas
promesas (v.24 ). Es la interpretacion teologica de las promesas
tal como se creia entre las tribus de Israel cuando se habian
instalado ya en Canaan, ya que, en la perspectiva de los auto-
res biblicos, todo sucede para que se cumplieran las promesas
de Dios hechas a los primeros antepasados de Israel. De este
modo, el relator prepara los acontecimientos del Exodo, pre-
sentando a Jose como el protagonista de una historia providen-
cial que se va realizando conforme a un determinismo senalado
por unos esquemas teologicos bien definidos. Asi, la salida de
Israel del pais de los faraones sefiala el punto de arranque para
la instalacion en Canaan, que se pretende justiiicar con razona-
mientos teologicos.

La o p re s io n d e lo s h ito s d e Is ra e l en E g ip to

a) Segun Gen 46 , 26 , el clan de Tacob emiprado a Egipto


estaba compuesto por 66 personas, «sin contar las mujeres de
sus hijos». En el v .27 se dice que son 70 , incluyendo a los hijos
de Jose y en Ex 1,5 se dice que eran tambien 70 personas.
Los criticos modernos tienen sus reservas sobre estos datos,
pues suponen que algunos supuestos hijos de Jacob (como
Zabulon, Neftali e Isacar) son en realidad eponimos de inbus
del norte de Canaan que se vincularon a las que entraron con
Josue despu& de la conquista, aparte de otros grupos (Juda,
Simeon) que debieron de entrar en Canaan por el su r. Pero
el relato biblico actual simplifica los hechos, dando u n a con-
cepcion unitaria a todos los supuestos hijos de Jacob; si-
guiendo los procedimientos genealogicos en linea directa, su-
pone que son todos hijos de un mismo padre, aunque d e dife-
187 C f. A N E T 4416.
188 Cf. M . L e f e b v r e , L ’dge d e c e n t- d ix a n s et la v ie ille sse c h e z les e g y p tie n s : Acsdemie
des In scrip tions et des B elles-L ettres (b u ll, ja n v ier-m a rs 1944) 106-19. Esta m isrria ed ad
ideal de ciento d ie z anos era ta m b ie n la deseada e n tre los e tru sc o s. D e todos m o d o s ,h a b ia
g ran dificultad para el com puto de los anos d e un h o m b re , ya q u e se hacia segun lo s reaados,
y a veces habia varios correinados.
189 £ n el discurso de San E ste b an se h ab la d e 75 p erso n as (A ct 7.14)*
218 V, L os israelitas en E gipto

rentes madres. Y supone que todos permanecieron en Egipto


y salieron juntos bajo la egida del libertador Moises.
Tampoco sabemos cuanto tiempo residieron los descen-
dientes d e Tacob en el pais de los faraones. pues las cifras que
nos dan los textos biblicos son divergentes y convencionales
segun los diversos documentos de origen. Asi, segiin Ex 12 ,
40 - 5 1 , la estancia de los israelitas en Egipto duro cuatrocientos
treinta anos, cifra que en el Pentateuco samaritano y en la
version de los LXX se adscribe tam bien a la historia patriar-
cal. Es la cronologia que se supone en Gal 3 , 1 7 . Por otra parte,
los datos concretos de anos para cada patriarca (Abraham,
Isaac y Jacob) suman doscientos quince, que es justam ente la
m itad de cuatrocientos treinta anos que se consignan en Ex 12 ,
4 1-42 para el tiempo en que los israelitas residieron en Egipto.
Podemos, pues, suponer que estos estuvieron en el pais de los
faraones unos doscientos quince afios (aunque en Gen iS>i 3
se da la cifra redonda de cuatrocientos afios) y que «a la cuarta
generacion» ( d o r ) habrian de volver a Canaan, tom ando aqui
«generacion» por un siglo, la edad maxima de la vida hum a­
na
Pero, leyendo con atencion los datos del Pentateuco sobre
la estancia de los israelitas en Egipto, no parece que esta haya
sido tan larga, pues a M ois& se le presenta como bisnieto de
Levi por su padre y el bisnieto de Juda, llamado Am m ina-
dab, es el suegro de Aaron Pqj- parte, segun Jos 7 , 1 ,
solo hay cuatro generaciones entre Juda y Akan, que intervie-
ne en la conquista de Jerico en los tiempos de Josue. No obs­
tante, para valorar estos datos genealogicos, hay que tener en
cuenta que suelen ser incompletos y se saltan anillos interm e­
dios Esto quiere decir que no nos sirven como base cro-
nologica exacta, sino aproximativa.
Para mayor confusion hemos de notar que, segun Gen 50 , 2 6 ,
cuando muere Jose, a los ciento diez anos de edad, todavia
viven todos los hijos de Jacob que habian bajado a Egipto. Y en
Ex 1,6 se dice que sobrevino un faraon que no habia conocido
a Jose, lo que hace suponer un amplio lapso de tiempo entre
su desaparicion y el principio de la opresion de los israelitas.
Ahora bien, suponiendo que Jose fue encumbrado a la m as
alta magistratura del Estado, despues del faraon, en tiem po de
los hicsos, podemos deducir que el faraon perseguidor debio de
190 V e a s e H . H . R o w l e y , From Joseph to Joshua ( L o n d o n 1950) 6 9 ; K . A . K it c h e n ,
A n c ie n t Orient and O ld Testament ( C h i c a g o 196 6) 54-55-
191 E x 6 , 1 6 . 1 8 - 2 0 ; N l i m 2 6 - 5 7 - 5 9 -
192 E x 6,23.
193 V e a se W . F . A l b r ig h t , T h e B ib h 'cal P e rio d yVom A b ra h a m to E z ra ( N e w Y o rk = E v a n s ­
t o n 1963) 10; J. B r ig h t , Historia de Israel ( B ilb a o 1966) 13Q,
O pres'w n de los hijos de Israel 219

pertenecer a la dinastia que expulso a los hicsos (XVIII diiias-


tia) o la siguiente (XIX dinastia), y persiguio a los asiaticos
como colaboracionistas de los odiados invasores. En ese su-
puesto, entre el siglo xvii a.G. (epoca en que se supone baja-
ron los israelitas a Egipto) y el siglo xv (XVIII dinastia) o el
siglo X I I I (XIX dinastia) hay un lapso de tiempo que fluctua
entre dos y cuatro siglos, segun que el faraon perseguidor
haya sido de la XVIII dinastia o de la XIX dinastia.
Segun el esquema convencional de exaltacion de los ante-
pasados, el relator biblico, de un lado, destaca el exiguo n u ­
mero de personas del clan de Jacob que se desplazo a Egipto,
y, del otro, el pueblo numeroso hebreo que creo problemas
a la politica de los faraones, pues se ponen en boca del faraon
opresor estas palabras, que han de entenderse a la luz de la
hiperbole oriental: «Los hijos de Israel forman un pueblo mas
numeroso y mas fuerte que nosotros» y teme que en caso
de guerra se sumen a los enemigos (v.io), es decir, a los odia­
dos asiaticos, que habian expulsado de Egipto. Para que el
pueblo de Israel constituyera un problema serio para los egip-
cios hay que suponer que eran varios millares, lo que implica
que ya llevaban en el pais bastante tiempo despues del asen-
tam iento del minusculo clan jacobita.
h) Se inicia luego el relato sobre la opresion sistematica
de los israelitas. que fueron condenados a trabajos forzados
en la construccion de las ciudades de «P itom y R am ses, ciiida-
des-almacenes del faraon» (v .ii). En realidad, los hebreos no
estaban acostumbrados a estos rudos trabajos de la construc­
cion, pues eran tradicionalmente «pastores» y <<ganaderost, y,
como tales, habituados a la libertad de movimientos, sin hibi-
tos laborales especializados.
El texto biblico no nos da el nom bre del faraon opresor,
como tampoco nos menciona al faraon protector de Jose, De
hecho, la primera vez que se nom bra concretamente a uti fa­
raon egipcio es en el siglo x a.G., cuando la invasion del terri­
torio de Juda por Sesac o Sheshonq 1^5^ despues del reiiado
de Salomon. Pero como los faraones que establecieron su re-
sidencia en el delta despues de la invasion de los hicsos fueron
los de la XIX dinastia, se supone comunmente que el fataon
opresor fue Ramses II ( 12 0 2 - 2 ^). que se destaco por s u me­
galomania de constructor justam ente en esta region d e l Jelta
oriental, cerca de la tierra de Gosen, donde residian los israe­
litas, y donde construyo una ciudad con el nom bre de P i-E a m -
!«■» E x 1 , 8 .
i w C f . I R e 1 4 ,2 5 .
220 y, Los hraelitas en E gipto

se's («ciudad de Ramses»), que coincide con la del texto biblico


(v .ii), en la que trabajaron los hebreos. En su obsesion por
perpetuar su memoria, llego a poner su nombre en las cons-
trucciones de los faraones anteriores. Por otra parte, para ha-
cer frente a las posibles invasiones de asiaticos y para poner
la base de una expansion hacia la costa cananeo-siria (creando
asi una zona de alto dominio frente a las pretensiones expan-
sionistas de los hititas, que presionaban por el norte hasta el
tratado que siguio a la batalla de Qades, 1284 , que quedo
en tablas), establecio su corte en la region oriental del delta,
cerca de Avaris, donde los hicsos habian tenido su residencia.
En Ex 1 , 8 , al soberano de Egipto se le llama «rev», mien-
tras que en el v .ii se le llama «faraon» (p a r 'o h ), que es la
trasliteracion hebrea del egipcio p r - ’ («gran casa»), term ino que
primitivamente se aplicaba al palacio real, pero despu& desig-
naba a la persona del que en el residia; como el titulo turco
de «Sublime Puerta», el cual prim.ero designaba la entrada del
palacio real y luego a la persona del sultan de Constantinopla.
La primera vez que en un texto egipcio se aplica este titulo
d e fa ra o n al soberano de Egipto es a Amenofis IV Aj-en-A ton
(s.xv-xiv a.C.), y a partir del siglo x iii a.C. (XIX dinastia) se
convierte en titulo honorifico, equivalente a «Su Majestad», y
asi se antepone al nom bre del rey; pero esto aparece por p ri­
mera vez con el faraon O fra (Apries), de la XXII dinastia
c) Los soberanos egipcios tenian junto a la frontera asia-
tica «ciudades-almacenes», como base de aprovisionamiento
para las expediciones militares por tierras de Canaan y de Si­
ria. Una de ellas era P ito m (en egipcio, P r - ’tm : «morada de
Aton»); se supone que radicaba en el w ady T um ilat, que es via
de comunicacion hacia el istm o de Suez. Se la ha querido iden-
tificar con Tell M a sju ta , a 16 kilometres al occidente de la
Ismailia actual En egipcio se la suele llamar T jeku (Tkw);
los romanos la llamaron H ero, la ‘Hpcboov ttoAis («ciudad de los
heroes») de los griegos. E n esta locali dad se han encontrado
restos claros de construcciones de la epoca de Ramses II, segun
la opinion del egiptologo M ontet is*®. Con todo, otros arqued-
logos han querido localizar la antigua P itom en Tell A r ta b i
(Rutab), a unos 12 kilom etres al oeste de la localidad anterior-
mente citada, sobre el m ism o w ady T u m ila t En este lugar
se descubrieron los restos de un tem plo dedicado a Turn, que
C f. A . G a r d i n e r , Egyptian Gram m ar (L o n d o n 1950) 7 5 .
Es la o pinion d e N av ilie y M o n te t.
198 C f. P . M o n t e t , o . c ., 57.
E s la o pinion de G ard in er, M a llo n y A lbright, E n re a lid a d ya habfa sid e p ro p u e s ta
esta hipdtesis p o r F lin d e rs P etrie al e n c o n tr a r alii u n tem pio dedicado a l dios Turn, d e d o n d e
provendria el n o m b re de P i-T om .
O presion de tos hijos de Israel 221

debio de dar origen al nom bre de Pi-turn; tambien se ban en-


contrado construcciones en ladrillo, que se suponen son los
<<almacenes» de que habla el texto biblico. En el P apiro A n a s ta ­
si V (del Imperio Nuevo) parece que se distingue R utab, que
se denomina P itom , de H eroopolis-M asjuta. Por su parte, H e ­
rodoto llama a la prim era ciudad TraToOiJos fP ito m J 200,
Por lo que respecta a h riudad de Ram ses, citada en Ex r , 11
y Gen 4 7 ,1 1 (la «tierra de Ramses», otorgada a los hebreos por
el faraon para sus rebafios), aparece varias veces nom brada en
los documentos egipcios 201 bajo el nombre completo de P i-
R a m ses-M iam un da nejtw («la morada de Ramses, amado de
Amon, el gran victorioso»). La supresion de P r es normal
cuando P i-R am ses aparece despues de un titulo o de un nom ­
bre divino. Sobre su localizacion no coinciden los arqueologos
y se han propuesto varias hipotesis. En efecto. Flinders Petrie
la identifica con las ruinas de Tell A r ta b i ; en cambio, Gardiner
cree que hay que buscarla en la actual Tell P arana, a unos
40 kilometres al sudeste de Port Said, junto a la desembocadu-
ra del Nilo, en P elusium ; por su parte, M ontet supone que
mas bien hay que identifcarla con Tell S a n -a l-H a g a r, donde se
encontraron muchas ruinas de antiguos templos de la epoca
de Ramses. En esc supuesto seria la antigua A va ris, capital de
los hicsos, y luego P i-R am ses, capital de la XIX dinastia, que
luego se llamarfa T anis a partir de la XXI dinastia, capital del
delta. En ese supuesto seria la Soan de la Biblia, donde el Dios
de Israel obro prodigios para la liberacion de los h e b r e o s 202.
Esta hipotesis fue aceptada por G ardiner, retractandose de su
opinion anterior 203, Por su parte, Courayer cree encontrar la
P i-R am ses en Q a n tir, cerca de Faqus, al sur del Tell a l-S a n de
la hipotesis de M ontet 204, P e hecho, alii se encontraron algu-
nos azulejos con el nom bre de Ramses II.
El relator biblico dice que los egipcios sometieron a los he­
breos a la elaboracion de ladrillos v adobes para la construc-
200 H erodoto, II 156.
201 Vease JE A V i2 7 -i7 o ; X 93; Cf. M o n t e t , o . c . , 54; Id ., T a n is , A v a r is , P i - R m s e s :
RB 3 9 ( 1 9 3 0 ) 2-28.
202 Sal 78,12.
203 C f. A . H . G a r d i n e r , T a n is a n d P i-R a m e s se r e tr a c ta tio n : Jo u rn al of E g y p tia n Archeo­
logy 19 (1933) 122-28.
204 B . C o u r a y e r , L a residence R a m esid e d u D e lte e t la R a m se s bib liq u e: R B 5 3 (1946)
75-98; Id ., L e s d ieu x de R am ses. L e s fits royales d e R a m ses. A r s a p h e s de R a m se s: R B 61 I1954)
108-17. C o n tra la identificacion d e T a n is y R a m se s esta el c o n te n id o de u n texto d e laepoca
ram esid a q u e las distin g u e expresam ente. Cf. el O n o m a stic o n de A m e n o p e ; cf. A . G a p d i n e r ,
A n c ie n t A e g y p tia n O n o m astica I I (L o ndon 1947) n .210.417. SegQn R. de V a u x , ‘^(lantir,
d o n d e s e h a n e n c o n tr a d o r e s to s d e un palacio d e R am ses II, seria un barrio re s id n c ia l;
T a n is seria la ciu d ad relig io sa,.. P ero lo im p o rtajite es q u e e l n om bre de P i - R a m s e s desapa-
rece d e los textos egipcios an tes del fin d e la d in a stia X X ; lo q u e p ru eb a q u e l a trd ic io n
b ib lica es antigua y tien e u n fu n d am en to historico. E lla p e rm ite d ecid ir q u e el f a ra o n d e las
o p resio n es es R am ses II (1290-24), pues sabem os q u e h a c o n s tru id o m ucho en el d e l ta s q u e
traslad o alii su residencia com o capital de E gipto, lo q u e co rresp o n d e al relato d e l Ixodo»
(o .c., 3 0 9 ) .
222 V, L os israelitas en E g/pto

cion de estas ciudades faraonicas. v tambieii que lQs...emplearon


en las faenas del campo; ambos trabajos resultaban muy duros
para gentes habituadas al pastoreo y a no trabajar con las m a­
nos. En realidad, en las representaciones pictograficas egipcias
no son raras las escenas de esclavos atados, bajo el control de
escribas que llevaban la contabilidad de sus labores y vigilados
por capataces con latigos para forzarles a cum plir la tarea pre-
fijada por los dirigentes de las construcciones; en Ex 5 ,14 se
menciona a los escribas egipcios que controlaban la produc-
cion de los hebreos, a los que prim ero se les exigia una deter-
minada cantidad de adobes y luego se les obligo, ademas, a
buscar la paja para los mismos, lo que duplicaba el trabajo
contratado 205.
En la tum ba del principe Rejmare aparecen representadas
las diversas faenas de los esclavos en Egipto con esta inscrip-
cion: «Prisioneros traidos por Su M ajestad para la construccion
del tem plo de Amon, los cuales hacen ladrillos para el templo
de Karnak» 206_ Dg hecho, aunque los templos y sepulcros so-
lian ser construidos en piedra, las murallas y las casas ordina­
rias solian ser de adobes o de ladrillos, fabricados con legamo
del rio mezclado con paja, con lo que adquirian gran con­
sistenda mientras no llegaran a estas construcciones las
inundaciones del Nilo. A este proposito comenta M ontet: «La
demanda de ladrillo cocido era enorme en el Egipto antiguo.
Los templos y las tum bas, las puertas monumentales, estaban
construidas con piedra para merecer los nombres de lugares de
la eternidad; pero las murallas de las ciudades, los almacenes,
las escuelas, las casas particulares y aun los palacios reales
eran de ladrillo. Los muros tenian facilmente un metro de
anchura, pero las m urallas de las ciudades tenian una anchura
de 15 a 18 metros y eran bastante altas para cubrir todo lo que
habia en el interior, requiriendo cantidades de ladrillos verda-
deramente formidables» 207.
Pero un trabajo mas duro que el de hacer ladrillos era el de
acarrear grandes bloques de piedra, como hacian los 'apiru
desde la montafia de Bejen o desde las canteras de Asuan.
Pero como los israelitas no estaban habituados a los rudos
trabajos de la construccion, su labor resultaba especialmente
penosa; como tam poco estaban entrenados en las labores del
campo, que resultaban tam bien penosas, porque suponia
205 E x 6 ,7 - 8 .
206 N . DE G . D a v i e s , R ekhm are p i.58; vease P . M o n t e t , o . c . , 80; sobre el d u ro trab ajo
de fab ricar lad rillos e n E g ip to cf. G. F . N ims, B ricks W ith o u t Straw?: B ib.A rch. 13 (1950)
22-28.
207 P. M o n t e t , o .c ., 55.
O presion de los hijos de Israel 223

andar metidos en agua en los canales, elevandola m ediante el


s h a d u f o ciguenal 208^ Todo esto exigia un aprendizaje, que los
hebreos no tenian (Ex 1 , 14 ). Por eso, cuando se les anuncia la
futura tierra de promision, se les declara que no tendran nece-
sidad de regarla, pues de esto se encargaran las lluvias: «E1
pais en el que vas a entrar no es como el de Egipto de donde
has salido, en el que sembrabas tus semillas y regabas con la
ayuda de tu pie como un huerto de hortalizas» 209.
No obstante, no consta que los egipcios tuvieran una orga-
nizacion de trabajos forzados gratuito a beneficio del Estado,
como era corriente en Mesopotamia y en Canaan 21», aunque
todos los subditos del faraon podian ser requisados tem poral-
mente para trabajar al servicio del Estado. Pero, en general,
la mano de obra solia ser a base de prisioneros de guerra v de
esclavos propiedad de los templos y de los dominios reales 211 .
Y estos esclavos podian ser ellos mismos prisioneros de guerra
o hijos de prisioneros de guerra 212, En la estela de Mesa, rey
de Moab, se declara que se utilizaron prisioneros de guerra
para sus construcciones 213, Y en tiempos de Ramses IV se
envio una expedicion a las canteras de wady Hamm am at en la
que se incluian, ademas de los obreros especializados, a 5.000
soldados, 200 marinos, 800 'apiru y 2.000 hombres que perte-
necian a los templos y dominios reales 214, Y en unos textos de
los tiempos de Ramses II se dan ordenes para distribuir las
raciones entre los soldados y los 'apiru que se dedicabaa a
transportar piedras para las construcciones de la region de
Menfis 215, Segun R. de Vaux, estos 'apiru eran, casi cierta-
mente, prisioneros de guerra originarios de Canaan, com o los
2.600 'apiru que Amenofis II habia traido de su campafia de
Asia 216. Ahora bien, «es en los textos biblicos relativos a la
estancia en Egipto, y especialmente en el periodo de la opre­
sion, donde se encuentra en la Biblia el nombre de 'ib ri dado
a los israelitas, y ya hemos establecido que los term inos hehreo
y h ab iru -'a p iru se interferian parcialmente 217, En el caso pre­
sente, en razon de su comunidad de raza y de origen, a losan-
tepasados de los israelitas que habian entrado en Egipto se
208 I d ., V ie priv e e en E g y p te 1 8 3 - 9 2 .
209 D t 1 1 ,1 0 .
210 C f. I. M e n d e l s o h n , O n C o rvee L a b o r in C a n a a n a n d Isr a e l: B A S O R 1 6 7 ( o c tu b r e
1962) 3 1 -3 5 .
2 11 C f. I d ., S la v e r y in A n c ie n t N e a r E a s t ( N e w Y ork 1 9 4 9 ) 9 2-9 9 .
212 C f. G . PosENER, U ne liste d e no m s p ro p res etra n g e rs: S y ria 18 ( 1 9 3 7 ) 1 8 3 - 9 7 .
213 E s te la l i n . 2 5 - 2 6 ; K A I 11. 1 8 1 ; A N E T 3 2 0 .
214 C f. L . G h r i s t o p h e , L a stele del a n 111 d e R a m se s I V a u O u d i H a m m a m a t: B I F i O 4 8
( 1 9 4 9 ) 1 - 3 8 H n . 1 6 - 1 7 ; J. B o t t e r o , L e p ro b lem e des H a b ir u (P a ris 1 9 5 4 ) n.iQO-
215 P a p . L e y d e 3 4 8 . 3 4 9 ; J- B o t t e r o , o .c ., 1 8 7 - 8 8 .
216 C f. A N E T 2 4 7 a ; B o t t e r o , o . c . , n . i 8 3 -
217 R . d e V a u x , H is to ir e ... 2 0 0 - 2 0 4 .
224 V. L os israelitas en E gipto

les asimilo a los 'apiru prisioneros de guerra, y fueron obliga-


dos a trabajos forzados en tiempos de Ramses II para el delta.
Se comprende que pastores seminomadas hayan sentido dura-
m ente este cambio de condicion y hayan querido volver a la
vida libre del desierto. Se comprende tam bien que los egip-
cios no hayan querido perder esta mano de obra gratuita y
hayan considerado la oposicion al trabajo obligatorio como
una insurreccion de esclavos, y la partida, como una evasion
de prisioneros» 218.
d) Pero el relator biblico fuerza la situacion y supone un
decreto de exterminio de los varones hebreos para que desapa-
rezca el pueblo tan numeroso, que tanto les inquietaba. Asi,
para evitar la propagacion de los hebreos, se dio orden a las
parteras para que matasen al nacer a los varones: «Cuando
asistais al parto de las hebreas y observeis sobre las dos piedras
si es varon, matadlo, y si nifia, dejadia vivir» (Ex i , i 6 ). Se
ha pretendido explicar la frase «observar sobre las dos piedras»
como una alusion a la supuesta costumbre de las egipcias de
dar a luz sobre dos piedras planas. Lo que parece insinuarse
en un himno de penitencia egipcio, en el que se dice; <(Yo me
he sentado sobre ladrillos como m ujer que da a luz» 219. Pero,
generalmente, se cree que la expresion «dos piedras» es un eufe-
mismo para designar los organos genitales de la madre o del
nino.
Nada sabemos por los textos egipcios de estas medidas
persecutorias exterminadoras contra los hebreos, y menos de
la orden de echar a los ninos recien nacidos al Nilo una vez
que fracaso el prim itivo plan de m atarlos al nacer. Para en-
tender el relato biblico no debemos perder de vista que per-
tenece al genero apolog etico de exaltacion nacional, y asi, se
dice que las mujeres hebreas eran mas robustas que las egip­
cias, y por ello daban a luz sin la ayuda de las comadronas.
En realidad son explicaciones ingenuas para ridiculizar el po-
der del faraon, quien nada podia hacer en contra de los secre­
tos designios divinos de preparar un pueblo que iba a ser su
«heredad» entre las naciones. Son consideraciones de a polo g e­
tica p o p u la r de los d rcu lo s de los «sabios» de Israel, quienes
idealizaban el pasado de su pueblo para presentar a las nuevas
generaciones el porvenir de un futuro glorioso en consonancia
con el pasado, esm altado de intervenciones salvadoras de Yah-
I d ., i b i d ., 3 0 9 -10 .
219 A N E T 381. L os dos n o m b re s de las com adronas n o son egipcios; u n o de elios, S i-
fra, aparece en u n a lista d e esclav as asiaticas del siglo x v rii a,G. (cf. W . F . A l b r i g h t , en
J A O S 74 [1954] 222-23), y el o tro , P u ’ a, aparece e n los poem as de Ras S ham ra com o hija
de D anel, y en ugaritico significa «m uchacha» (cf. C . H . G o r io n , Ugaritic Textbook [Rom a
1965] Glossaire n.2081).
H istoria de M oises 225

ve, dando asi origen a una fuerte concienda de «eleccion.», de


la que iban a surgir las tensiones mesianico-escatologicas. En
este supuesto, se idealiza la figura dei gran creador de la teo-
cracia hebrea: el caudillo y profeta Moises.

4. H is t o r ia de M o i s e s _______________________

En realidad, las figuras de los patriarcas y de Jose estan


menos id e a liz a d a s que la dei gran Salvador de los israelitas,
creador genial de la teocracia hebraica. En estos relatos dei
Exodo, el genero literario llamado m idrdshico (idealizacion de
una persona o de un hecho con fines de edificacidn a p o lo g e tic a )
adquiere sus tonos mas subidos, pues todo lleva el sello de lo
m ilagrero a ultranza. Por eso, al estudiar la figura senera de
Moises en estos relatos, debemos tener en cuenta que su per-
sonalidad esta envuelta en un halo de leyenda cuando su gesta
de salvar a sus compatriotas habia adquirido la categoria lite-
raria de evic a sa c ra l, c o n todo lo que ello implica de hiperbole
y de exaltacion sistematica. Por eso, muchos detalles de la vida
de Moises han de considerarse como legendarios a la luz dei
genero literario dei m idrash 220. Con todo, la figura dei gran
caudillo libertador de los hebreos es, en sus lineas generales,
perfectamente historica, como vamos a ver, sin que pretenda-
mos encontrar Ia mencidn de su nom bre en los textos egip-
cios, ya que su figura era de poco relieve para los analistas de
la epoca, como tampoco lo era la figura de A braham para la
historia de Canaan.
Pero, como dice R. de Vaux, «hav en este relato una uaidad
incontestable: es el relato seguido de la liberacion querida por
Dios y cumplida por interm edio de Moises. T ai es el seatido
que Israel ha dado al acontecimiento: es Dios quien h a hecho
sa lir o subir a su pueblo de Egipto, de la casa de la servidu m h re...
Este es el articulo fundamental de la fe en Israel» 221. D e hecho,
el relato biblico actual se halla encuadrado en unas coordena-
das teologicas bien definidas que configuran la fe, expresada
en la proclamacion de que Israel es, ante todo, un pueblo «sal-
vado» de una situacion historica de servidumbre en u n pais
extranjero. Ahora bien, para ilustrar esta tesis teologico-his-
torica, el relator recoge material diverso, mas o menos legen-
dario, de las antiguas tradiciones, en el que no faltan la ideali­
zacion evico-sacral y aun ciertos resabios m iticos. Por o tra parte,
en la redaccion de la gran epopeya por excelencia de la historia
220 Sobre la nocion y caracteristicas d ei g en e ro lite ra rio m id rd sh ico vease D B S V 1263-81.
221 R. DE V a u x , H isto ire ancienne d Isra el (P a ris 19 7 1) 305.

Biblia y le^ado 8
226 V. L os israeliias en E gtpto

de Israel se mezclan explicaciones litu reica s snhre el origen de la


P a scu a , al par que se da la razon de determinadas prescripcio-
nes sobre la fiesta de los A z im o s y la ley de los primogenitos.
P er eso, no faltan pequenos detalles contradictorios sobre la
intervencion de Moises y de Aaron en el hecho estelar del
Exodo. Elio prueba que las diversas recensiones (yahvista,
elohista y sacerdotal) buscaban explicaciones, mas o menos
convencionales segiin las tradiciones de los santuarios locales,
a hechos y leyes que se suponian tenian su origen en el de-
sierto; asi, al supuesto antepasado de la clase sacerdotal, Aaron,
se le hace tom ar parte relevante en la liberacion de los israeli-
tas, al lado de su hermano Moises, como intermediario suyo
ante el faraon.
No cabe duda de que en la perspectiva teologica de los
relatos biblicos actuales sobre la salida de los israelitas de la
opresion faraonica se quiere contraponer primero el poder
omnimodo del Dios de Israel, que supera la magia y las arti-
mafias del rey de Egipto; pero al mismo tiempo en esta gesta
de salvacion se quiere destacar la dimension cosm ica al drama-
tizar el combate mitologico entre Yahve v las fuerzas del mal
o del caos. Esta version cosmica aparece, sobre todo, en las
versiones poeticas posteriores, en las que se simboliza a Egipto
como el m onstruo marino Leviatan y Rahab, que viene a ser
como una nueva version del mito cosmico del monstruo Lotan,
en lucha contra los poderes del orden en los relatos de Ras
Shamra. Pero en los relatos biblicos no se trata tanto de la
historificacidn de un m ito cuanto de dar dimension cosm ica al
recuerdo de un acontecimiento historico que flota en las tra ­
diciones del pasado con tintes de leyenda 222. Por eso, en los
relatos prevalece el eco de un acontecimiento real del pasado
que tuvo una influencia cardinal en la formacion de la con­
cienda de eleccion del pueblo hebreo. E n este supuesto, «el
contenido de Ex c . i -15 no es un bloque aislado, sino que esta
unido a lo que precede y a lo que sigue en el Pentateuco, pues
se encuentran las mismas variantes de estilo y de intencion
que en el Genesis y en el resto del Exodo» 223.
Y, de hecho, las manifestaciones cultuales de las tribus de
Israel tienen por fin rememorar la presencia salvadora de Yahve
a traves de sus gestas en la historia de su pueblo. Por eso, la
religion de Israel no es fundam entalm ente cosmica, en el sen-
tido de que este calcada en los m itos ciclicos de la renovacion
de la naturaleza; n i en la divinizacion de las fijerzas cosmicas,
222 E s la op inion d e J. P e d e r s e n , P a ssa h fe st tin d P a ssa h le g e n d e : Z A W 5 2 ( 1 9 3 4 ) 1 6 1 - 7 5 . '
I d ., Israel. I ts L i fe a n d C u ltu r e (L o n d o n 1 9 4 0 ) 3 8 4 - 4 1 5 . 7 2 8 - 3 7 .
223 R . d e V a u x , H i s to i r e ... 3 0 7 .
H isto ria de M o h e s 227

particularm ente de las fuerzas reproductivas de la vida, como se


veneraban en Canaan, donde residieron los primeros antepa-
sados de Israel. En realidad, la idea de un Dios Salvador que
interviene en la historia eligiendo y protegiendo a su clan, a sus
tribus y, finalmente, a su pueblo, es la base de la fe israelita,
como declaraban los hebreos al presentar las primicias: «Un
arameo errante fue mi padre, y bajo a Egipto en corto ntimero
para peregrinar alii, y crecio hasta hacerse gran muchedumbre,
de m ucha y robusta gente. Afligieronse los egipcios y nos per-
siguieron, imponiendonos rudisimas cargas, y clamamos a
Yahve, Dios de nuestros padres, que nos oyo y miro nuestra
humillacion, nuestro trabajo y nuestra angustia; y nos saco de
Egipto con mano poderosa y brazo tendido, en medio de gran
pavor, prodigios y portentos; y nos introdujo en este lugar,
dandonos una tierra que mana leche y miel» 224. He aqui el
esquema teologico que nos da el angulo de vision de los re-
dactores biblicos sobre la epopeya dei Exodo; y en este supuesto
de glorificacion e vic o -sacra l hemos de interpretar los aconteci-
mientos dei Exodo, reduciendo los hechos a un nucleo historico
verosimil, teniendo en cuenta que las manifestaciones cultua-
les influyen en la formulacion de las antiguas tradiciones his­
toricas; por eso hay que tratar de disociar en los relatos lo que
parece trasfondo primitivo historico y lo que es interyrelacion
cultual de los mismos.

a) L a iu v en tu d de M oises---------------

Aunque, como antes apuntabamos, la figura de M oises apa-


rece en estos relatos muv «idealizada» en funcion de su mision
de protagonista principal de una gesta epica coloreada con
tintes imaginativos y novelescos, los rasgos fundam entales de su
persona son perfectamente verosimiles en el contexto historico
en el que lo colocan los relatos biblicos. No han faltado autores
que han querido esfumar la figura cardinal de la historia de
Israel, presentandola como un oscuro personaje que tu v o algu-
na parte en la preparacion de la invasion de Canaan y quedando
sepultado en las estepas de Moab, sin que hubiera intervenido
en la gesta salvadora dei exodo 225, En este supuesto, se le
niega todo papel principal en la formacion de la teocracia he-
braica y de la misma rehgion israelita. Pero la critica m asres-
ponsable reciente ha reaccionado, revalorizandolla persona his-
2 24 Dt 2 5 ,5 -?.
225 Es la o p in io n d e M . N o t h , O berliferu ngsgeschich te des P en ta teu ch s 1 7 2 - 9 1 ; ln .,G es
ch ich te Israels 12 S c .3 ; vease R . S m e n d , D a s M o sesb ild v o n H . E w a ld bis M . N o t h (X u b in g e n
19 5 9 ); R- J- T h o m s o n , M o s e s an d the L a w in a C en tu ry o f C riticism since G r a f : S V T 19(L ei­
d en 19 70 ).
228 V. L os israelitds en E gipid

torica de Moises y su intervencion en la formacion de la coft-


ciencia religiosa de las tribus de Israel 226. Porque, como dice
R. de Vaux, «suprimiendo a Moises, se hace inexplicable la
religion y la existencia de Israel» 227_ Por eso, N. Soderblom
llega a decir: «Si la tradicion no nos dijera nada de Mois&, ha-
bria que inventario» 228_
Con todo, hay que reconocer que los primeros anos de
M oises estan muv «novelados» en los relatos biblicos; y, sobre
todo, su salvacion pintoresca de las aguas del Nilo por la hija
del faraon lleva el sello de lo exotico e imaginativo, encon-
trando parcialmente su paralelo en la leyenda de Sargon de
Agade de un milenio anterior a Moises. En efecto, el relato
biblico es encantador e inimitable: primero, una mujer de la
tribu de Levi le tuvo tres meses oculto en casa; pero, al no
poder seguir ocultandolo en casa, «tomo una cestilla de papiro,
la calafateo de betiin y de pez y, poniendo en ella al niiio, la dejo
en el juncal a orillas del Nilo. La hermana del niiio estaba
a poca distancia para ver lo que pasaba. Bajo entonces la hija
del faraon a banarse al Nilo, y sus doncellas se pusieron a pasear
por la orilla. Vio ella la cestilla en medio del juncal, y mando
a sus doncellas que la trajeran. Al abrirla, vio al niho que llo-
raba, y, compadecida de el, dijo entonces la hija del faraon:
«Es un hijo de los hebreos». Interviene luego la hermana de
Moises, que va a buscar a su m adre como nodriza; y &ta, des­
pues de criarle, le devolvio a la princesa, siendo para ella como
un hijo. Y le dio el nom bre de M oises, pues se dijo: «De las
aguas le saque» 229.
El relato tiene el aire de una leyenda etiologica para expli-
car el nom bre de M o ises conforme a una supuesta etimologia
hebrea y destacar su caracter de «sacado» o «salvado» de las
aguas, ya que el habia de salvar a sus hermanos haciendolos
pasar por las aguas del m ar Rojo. Podemos suponer la satis-
faccion con que se contarian estas f i o r e tt i en los circulos co r-
tesanos de Terusalen para destacar al gran antepasado. rela-
cionado nada menos que con la princesa del faraon, como hijo
«adoptivo» de la misma. En realidad, aqui se unen en. estos
relatos sobre los origenes del gran libertador de los hijos de
Israel lo legendario, lo pintoresco, lo exotico y lo hagiografico.
En efecto, se ha querido relacionar el nombre de M o i s e s
226 E l m is m o M . N o t h r e c o n o c e e n l a s e g u n d a e d ic i o n d e s u G eschichte q u e M o is e s h a
p o d id o te n e r p a r t e e n l a p r e p a r a c io n d e l a s a lid a d e E g i p t o c o m o tra n sm iso r d e u n a i n t e r ­
v e n c io n d i v i n a ( p . 128); c f . H . S c h m id , M o se . O b e rliferu n g u n d G eschichte ( B e r lin 1 9 6 8 );
G . W iN D E N G R E N , V /nat d o w e k n o w a b ou t M o s e s : P r o c la m a t io n a n d P r e s e n c e (v o l. G . H e n -
to n D a v ie s , L o n d o n 19 7 0 ) 2 1 - 4 7 .
227 R . d e V a u x , o .c ., 3 1 1 .
228 N . S o d e r b l o m , D a s V / esen des G o ttesg la u b en s ( 1 9 1 6 ) 3 1 0 ; cf. J. B r i g h t , o .c .. 1 2 7 .
229 E x 2 , 1 - 1 0 .
H isto ria de A io iies 229

(hebreo; M o sh e h ; LXX: Mouo-rjs; Vg: M oyses ) con la raiz hebrea


m dshdh («sacar», «extraer»), verbo que solo aparece en Sal i 8 , i 6
y en 2 Sam 22 , 1 7 . En este supuesto, M osheh sena un p a rti­
cipio activo que significaria «el que saca». Pero la explicacion
que da el texto biblico supone una significacion pasiva, pues
se ponen estas palabras en boca de la princesa: «de las aguas lo
saqu 6 > (m e sh itih u ) . En ese caso, el nombre dei nifio debia
estar en pasiva: m dshuy («el extraido»), Pero ya sabemos que las
etimologias de la Biblia son aproximativas por asonancias mas
o menos fortuitas, y sin mayores criterios de exigencia cien-
tifica.
Por su parte, Filon trata de explicar el nombre de M oises,
suponiendo que el griego iJicou puede significar «aguas», lo que
en egipcio es m w, y en copto moy (aunque se pronuncia m u ) 230_
Pero no da explicacion dei otro elemento terminal ses. Y Flavio
Josefo da una explicacion similar, dividiendo en dos partes
el nombre; iJiwu que significaria «agua», y ECTfjs «salvado», por
lo que el nom bre completo significaria «salvado de las aguas» 231.
Los egiptologos, por su parte, dan por supuesto que M oises
es un nom bre egipcio y que podria ser un nombre teoforo dei
tipo de T ut-m osis («hijo de Tot» o «Tot ha nacido»), A h-m osis
(«nacido de Ah», diosa lunar), R am ses («hijo de Ra» o «Ra ha
nacido»). En este supuesto, la princesa egipcia bien pudo
poner un nom bre similar al niho encontrado en relacion con
alguna divinidad, nom bre que despues desaparecio en el uso
biblico por tener resonandas politeistas 232. Pero com o hay
algiin nombre egipcio con el sonido de M essi, sin alusion a nin-
guna divinidad, el nom bre de M oises puede significar, simple-
mente, «nino» o «hijo» ( m shw ) 233. O tra explicacion se basi en
la pronunciacion arabe actual M u sa del nom bre del libertador
hebreo; y, en ese supuesto, m u (en egipcio, m w ) significaria
«agua», y sa ( s ’) , «hijo». Entonces el significado seria «hijo dei
agua» 234. Pero la lectura arabe de M u sa es una adaptacion
arabe dei M osheh hebreo. No sirve, pues, de base para deducir
23 0 F iL O N , V ita M o sis I 4.17.
231 F l a v i o J o s e f o , A n t . lu d . II g .6 ; C . A p io n I 3 1 .
232 E n este su p u esto , se h a relacionado el n o m b re de M o ise s con el n om b re d e Osiris;
y asi, el n o m b r e p rim itiv o seria O^ir-wosis fiv se r-m o sh -sw : «Osiris ha nacido'0 , y ejtonces
la leyenda de M oises rescatado dei N ilo se relacionaria con la m itica de O siris, m u e i ‘0 p o r
su herm an o Seth y arrastra d o en u n sarcofago d e m adera p o r las aguas d ei rio, q u d a n d o
p ren d id o e n los ju n cales d e la orilla, y asi fue rescatado; la diosa N efus, su e s p o s a , le saco
d e las aguas, con lo q u e resucito. P or ello, la princesa egipcia q u e encontro a M o i s e s le i m -
p o n d ria el nom bre teoforo en relacion con O siris: sacado d e las aguas. Cf. S. B a r t i i a , L a
S a g ra d a E sc ritu ra (M a d rid 1 9 6 7 ) I 3 1 2 . Sobre el n om bre d e M oises vease A . G a k d i n e r ,
e n JE A ( 1 9 1 8 ) 2 2 1 ; H . G r e s s m a n n , M o se u n d seine Z e it. E in K o m m e n ta r z u den K io se-^a g en
( 1 9 1 3 ) 4 3 2 ; A . M a l l o n , L e s h e b reu x en E g y p te ( 1 9 2 1 ) 1 3 3 ; P . M o n t e t , L ’£ g y p te e t U B ible
(N eu ch atel 1 9 5 9 ) 3 5 .
233 Gf. D o l l e r , e n B Z 3 ( 1 9 0 5 ) 1 5 1 - 5 3 . S on corrientes los nom bres apocopados sin
m en cio n ar a la d iv in id ad , com o M e s w y M e s y : cf. R a n k e , Personennam en II 2 2 7 .
234 C f J . E n c i s o , E i nom bre de M o ises: E stB ib 11 ( 1 9 5 2 ) 2 2 1 - 2 3 .
230 V. Los israelitas en E gipto

la posible raiz primitiva del nombre egipcio. Y, por otra parte,


en ese caso habria que invertir el orden de las silabas sa ( s ’J
-m u ( m w ) .
En dos papiros del tiempo de Setis II aparece mencionado
un tal M e s w (iM oises?), personaje misterioso y temible que
puede castigar a los funcionarios incompetentes; incluso puede
destituir al visir, o prim er ministro del reino 235; tam bien en la
dinastia XIX (s. xiii a.C.) aparece mencionado un tal Amen-
mosis, nom bre que podria bien abreviarse en M osis, como los
nombres apocopados de Ramessu y Sessu 236. Y el nom bre
abreviado de Amen-mosis puede ser M sh y o M sh w 237. En
todo caso, podemos decir que el nom bre de M oises es neta-
mente egipcio, como el de otros miembros de su clan. Asi,
M era ri 238 puede ser el equivalente de M rry , «muy amado»;
P injas (Fines) 239 encuentra su paralelo en el nom bre egipcio
P ’-nhsy, «el negro». Y, de hecho, un tal P ’nhasy fue el visir en
tiempos de M erenptah 240, R, de Vaux cree ver en estos nom ­
bres egipcios citados en la Biblia la presencia en Egipto de un
grupo levUico del que M ois& formara parte 241. Segun los datos
biblicos, Moises provendria del antepasado Levi; seria el nieto
de Levi por la madre, y bisnieto por el padre. Su padre se 11a-
maba Amram, y su m adre Yokebed («siervo de Yo»: iYahweh?),
nom bre netamente semitico 242.
Segun el relato novelado de Ex 2 ,io, Moises fue «adopta-
do» por la hija del faraon. permaneciendo en la corte hasta su
edad adulta; por lo que San Esteban dira de el que «fue ins-
truido en toda la sabiduria de los egipcios» 243. Con ello se
quiere dar explicacion a los grandes prodigies taumattirgicos
que iba a realizar para forzar al faraon a dejar salir a los he-
breos oprimidos. En realidad, el hecho de la formacion de
Moises en la corte faraonica no es inverosimil, ya que por Ics
documentos egipcios sabemos que algunos faraones hicieron
educar a ciertos asiaticos en su corte para prepararlos para
funciones administrativas en relacion con las provincias asiati-
cas del imperio 244_
235 C f. P a p iro A n a s ta s i I 18 .2 ; P a p ir o S a l t 12 4 ; P. M o n t e t , o.c., 36 .
236 C f . A. G a r d i n e r , T h e E g y p tia n O r ig in o f som e E n g lis h Personal N a m es: JA O S 56
(19 3 6 ) 1 8 9 -9 7 ; J- G . G r i f f i t h s , T h e E g y p tia n D e r iv a tio n o f t h e N am e M o s e s : J N E S 12 (19 5 3 )
2 2 5 -3 1 ; S . H e r m a n n , M o s e : E v T h 28 ( 19 6 8 ) 30 3-30 4: J. C e r n y , en J E A 15 ( 19 2 9 ) 2 4 3 -5 8 .
237 C f . R. O . F a u l k n e r , E g y p t fr o m the In cep tion o f th e N in eteen th D yn a sty to the D e a th
o f R a m sesses III: C A H II ( 19 6 6 ) 2 2 . -
238 E x 6 ,1 6 .
239 Ex 6,25.
240 C f . T . J. M e e k , M o s e s a n d the L e v it e s : A J S L 56 ( 1 9 3 9 ) 113-20.
241 R . DE V a U X , O .C ., 3 1 2 .
242 C f . E x 6 ,20 ; N u m 2 6 ,1 9 .
243 A ct 7.2 2 . '
244 C f . S . S a u n e r o n - J . Y o t o t t e , e n R e v u e d ’^ g y p t o lo g i e 7 ( i g s i ) 6 7 - 7 0 ; J . C a p a r t ,
Un g r a n d personnage p a le s tin ie n de la co u r d e M e r e n p ta h : C a h i e r s i g y p t i e n s 1 1 ( 1 9 3 6 ) 3 2 - 3 8 ;
H isto ria d e A io is h 231

A proposito de la pintoresca historia dei nino Moisfe sal-


vado de las aguas dei N ilo, se ha traido a colacion la leyenda
de Sargon de Agade (s. xxv a.C.), el gran rey semita q u e se
superpuso a los sumerios, creando un imperio efimero. Segun
esta leyenda, Sargon era hijo ilegitimo, por lo que fue entre-
gado por su m adre a las aguas dei rio en una cestita recubierta
de betiin; fue recogido por un aguador llamado Akki, quien
lo crio y puso por jardinero suyo; luego llego a ser rey de M e­
sopotamia. He aqui el texto:

«Sargon (Sharru-ukin), el soberano poderoso, rey de Agade, soy yo. Mi


madre fue una sacerdotisa 245; no conoci a mi padre. Los hermanos de mi
padre amaron los montes. Mi ciudad es Azupiranu, situada a orillas dei
Eufrates. M i madre ( i sacerdotisa?) me concibio y me dio a luz en secreto;
me puso en una cesta de juncos y con betun sello la tapadera; me echo al
rio, el cual no m e anego, sino que el rio me transporto y me llevo a Akki,
el aguador. Este me extrajo cuando sacaba agua dei pozo; Akki el aguador
me recibio por hijo suyo y me crio; Akki el aguador me nombro su jardine­
ro. M ientras era jardinero, Ishtar me ofrecio (su) amor. Y durante cuatro
y... anos ejerci la realeza; regi al (pueblo) de las cabezas negras y lo goberne;
conquiste fuertes montanas, (talandolas) con azuelas de bronce; escale las
sierras elevadas y las sierras bajas; recorri tres veces los paises dei mar...» 246

A la simple lectura de este texto arcaico saltan a la vista


las analogias y diferencias dei relato mesopotamico y dei bibUco;
en ambos casos, el nifio es echado al rio en un cestillo de junco;
pero Moises no es hijo ilegitimo, y por ello no es abandonado
de modo vergonzante, pues, si es confiado al rio, es paia li­
brario de la persecucion faraonica; asimismo, su Salvador es
nada menos que una princesa y no un oscuro aguador; y luego
es formado en la corte; no es, pues, un simple jardinero, como
en el caso dei relato mesopotamico. Por otra parte, no tenemos
ningiin texto egipcio en el que se hable de un nifio salvado
dei rio. No es posible, pues, encontrar el supuesto mcdelo
utilizado por el relator biblico para presentar a su heroe, Las
semejanzas con el relato mesopotamico son fortuitas y siii pa-
recido sustancial, ya que el hecho de que una madre abaado-
nara a su hijo ilegitimo debia de ser corriente, y tam bim es
verosimil que, en ciertos casos, alguno lo haya encontado
y adoptado. En efecto, en un texto sumerio-acadio se liabla
de un nifio desvalido encontrado, el cual fue confiado a una
nodriza durante tres anos por un salario determ inado; luego
J. C e r n y , O s tr a k a hieratiques (C atalog ue gen eral du M u s e e du C aire) I (19 35 ) n.25.504;
A N E T .;5 f'o : P a p iro H a r r is (de tiem p o de R am ses III).
245 E ra e rm in o que trad ucim os por «sacerdotisa» es o s c u ro en el origin al (S. N . I r a m e r
en A N E T 119 lo traduce p o r «variable»).
246 E l texto en A N E T 119; S A O 100.
232 V. L os israelitas en E gipto

fue «adoptado» por un escriba 247_ Asi, pues, «el tema folklorico
del nino salvado se inspira en costumbres de adopcion» 248.
Filon da. incluso, el nombre de la hija del faraon que reco-
gio a Moises, y la llama Term utis, suponiendo que, aunque es-
taba casada, no tenia hijos y queria adoptar a uno 249. Algunos
autores han querido relacionar el hecho de Moises encontrado
en el Nilo con el rite de Tammuz, el cual, echado al agua, al
principio se sumerge y le llevan al reino de los muertos. Es una
adaptacion del mito de Osiris, de que antes hemos hablado 250.

b) M oises e n el desierto con los m adianitas

El relate biblico nos dice que Moises, por defender a un


compatriota, cometio un homicidio, matando al egipcio que le
maltrataba, por lo que tuvo que huir hacia las estepas de la
peninsula del Sinai para estar libre del Vontrol de la policia
egipcia 251, a una region que es llamada \pais de M adian». la
MoSiava de los geografos griegos 252. Abel coloca esta region
entre Edom y Paran 253; gn este supuesto, seria la zona por
la que atravesaba la ruta caravanera entre Arabia y Egipto.
Ahora bien, segun Gen 25 , 1 - 2 , los madianitas eran descendien-
tes de A braham por Qetura; pero &ta es una genealogia pos-
tiza para vincular de modo convencional con el gran patriarca
a las tribus arabigas, etnologicamente afines a los hebreos. Con
todo, el term ino m adianita no es muy preciso en los textos
biblicos, pues en general designa a una poblacion de m erc a ­
deres que se m ueven en una zona geografica muy amplia, ya que
aparecen en el nordeste del mar M uerto 254 q vienen con ca­
mellos desde Transjordania para atravesar la region central
de C a n a a n 255. Y, segun i Re 1 1 , 18 , un principe edomita paso
por M adito y Paran camino de Egipto. Ahora bien, Paran o
Faran esta al su r del Negueb, entre Cades y Egipto. Alii reside
Ismael 256, y d e alii parten los exploradores de Canaan 257.
Segun estos dates, podemes colocar «el pais de M adian» en la
peninsula del Sinai, sin «necesidad de hacer ir a Moises hasta
Arabia, ni localizar su origen y el lugar de la revelacion divina
en este lugar» 258.
Ahora bien, la huida de Moises hacia estas regiones inhos-
247 T e x t o e n B. L a n d s b e r g e r , D ie S e r ie a n a ittis h u (Materialen z u m s u m e r is c h e n L e-
x ik o ii, I) ( R o m a 1 9 3 7 ) 4 3 ' 4 7 ; c f. R . d e V a u x , o .c ., 3 1 1 .
248 R . oE V a u x , o . c . , 3 H -
249 F i l o n , D s v it a M o s is I 13; F l a v i o .T o sefo , A n t. lu d . I l l 9-5.7.
250 Cf. D B S I 7 8 2 - 8 3 : B a b y h n e e t la B ib le.
251 Ex 2,11-15- 2 5 5 ju e c . 6-8 .
252 PtoLOMEO, V I 7 .2 . 256 G e n 2 i ,2 i.
253 A b e l, G e o g ra p h ic de la P alestin e I 286. 257 12,16; I3»26''
NUm 2 2 ,4 ; 2 5 .6 s ; 3 1 ,1 . 258 R. OE V a u x , o .c ., 3 15 .
H istoria de Moises 233

pitas era muy normal cuando se trataba de librarse dei control


de Ia policia egipcia, como aparece en ei famoso relato de
Sinuhe, que huyo de su pais en el siglo xx a.C., en los tiempos
de Am en-hem et y de Sen-Usert o Senusrit I 259,
Moises, huyendo de la policia egipcia por las estepas dei
Sinaf, entro en contacto con el ieaue de la region, que era
«sacerdote de Madian» 260, Con ello se iniciaba la gran aven-
tura de los israelitas por el desierto. Se ha querido suponer que
el «vahvismo» mosaico primitivo arranca de un esquema reli­
gioso de aquella region, y, por tanto, se debia, inicialmente, a
las creencias dei suegro de Moises 261. En este supuesto, Moi-
s& no habria hecho sino «adoptar» este credo religioso para in-
fundirlo luego a sus compatriotas liberados de la opresion fa-
raonica 262, Lqs que adm iten esta hipotesis suponen que los
m a d ia n ita s estan en relacion con los qenitas; y creen que su
eponimo es Cain, que llevaria el signo, tatuaje o wasm impuesto
por Yahve al prim er homicida de la historia 263. Dg gHog des-
cenderian los recabitas, fervientes yahvistas, que aparecen hacia
el siglo VII a.C. 264. Pero, como dice R. de Vaux, «no hay in­
dicio claro en la Bibha de que los qenitas hubieran venerado
una divinidad llamada Y a h w e h o de un nombre aproximado» 265,
A este proposito se ha traido a colacion una lista geogra-
fica dei tiem po de Amenofis III (s. xv a.C.) en un texto de
Saleb (Nubia), en el que se habla dei «pais de los S h a s u y de
Y a h w ’»; y el mismo nom bre aparece en una copia de esta lista
dei tiempo de Ramses II encontrada en un templo de Arxiara-
Oeste (Nubia) 266, Se habla tam bien en este texto dei «pais de
los S h asu de S ’rr», que parece ser Se'ir (los montes de Edom).
En realidad, los egipcios llamaban shasu a los beduinos dei de­
sierto dei Sinai y de Transjordania. En este supuesto, el iiom-
bre de Y h w ’ seria una localidad geografica como la d e Se'ir.
Pero, en todo caso, el nombre de una supuesta divinidad local
podia dar el nom bre a una region 267. A este proposito comenta
R. de Vaux: «Lo que queda es que en la region en que vivian
2 5 9 T e x to en C h . J e a n , L e m ilie u biblique II 136-44; A N E T 18-22; S A O 6 -14 .
260 E x 2 ,16 ; 3 ,1 ; 18 ,1 ; 1 8 ,1 2 ; Jetro ofrece sacrificios.
261 C f . H . H . R o w l e y , F ro m Joseph to Jesh u a 1 4 9 -5 5 ; I d ., M o ses a n d M o n o ih e ism :
F r o m M o s e s to Q u m r a n ( L o n d o n 19 6 3 ) 4 8 -5 7 ; K . - H . B e r n h a r d , G o tt u n d B iid ( B e r liD i9 5 6 )
12 5 -2 8 ; O . E i s s f e l d t , Ja h w e, d er G o tt d er V d te r : T L Z 88 ( ig d j) col.48 1-go.
262 Contra esta hipotcsis cf. C . H . W . B r e k e l m a n s , E x o d u s X V I I I a n d th e O n i n s o f
Y a h w is m in Isra e l: O T S 10 (19 5 4 ) 2 I 5 - 2 4 .
263 Gen 4 ,1 5 ; aqui la senal caracterizaba al clan en el que sc ejercia la ley de l a venganza
(G en 4 .1 5 .2 4 ) .
264 C f . 2 R e 1 0 ,1 5 - 2 7 ; J er 3 5 , 1 - n .
265 R . DE V a u x , o .c ., 3 1 6 .
266 C f. J. L e c l a n t , e n O r ie n ta lia 32 ( 19 6 3 ) 203; R. G i v e o n , To p o n ym es o u e s t-a in tiq u e s
a S o le b : V T 1 4 (19 6 4 ) 2 3 9 -5 5 ; H . G r d s e l o f f , e n R e v u e d e V H isto ire J u iv e en E g y p t e K 19 4 7 )
7 9 -8 3 ; S. H . H o r n , e n JNES 12 (19 5 3 ) 2 0 1; K . A. K i t c h e n , e n JEA 5 0 ( 1 9 6 4 ) 6 7 .
267 C f. R. G i v e o n , S h o su o f E g y p tia n a n d the E x o d u s : Fourth W orld Congress ofjewish
Studies, P a p e rs I (Jerusalem 19 6 7 ) 19 3 -9 6 .
234 V, L os israelitas en E gipto

los qenitas y los antepasados de Israel existia un nombre geo-


grdfico muy semejante al del Dios de Israel. Esto es muy in-
teresante, pero no basta para hablar de un culto a Y a h v e entre
los qenitas» 268,
Segun Ex i 8,i, Jetro, suegro de Moises, ofrecio sacrificios,
invocando el nombre de Y a h w eh junto «al monte de Elohim»
y comiendo «delante de Elohim». La escena parece que tiene
lugar en un lugar que se considera ya consagrado tradicional-
mente en la region; y Jetro parece oficiar como sacerdote del
lugar. Y, segun el texto biblico, declara que Y ah w e h es mas
grande que todos los dioses, por haber liberado milagrosamente
a los hebreos bajo la egida de Moises. Pero esto no prueba que
fuera sacerdote de Y ah w eh , sino que reconoce la superioridad
del Dios de Moises, llamado Y ah w eh . Ahora bien, segiln
Ex 3 , 1 . 12 , Mois& recibio alii, en la «montana de Elohim», la
revelacion del nom bre de Y a h w eh y su mision de liberar a sus
compatriotas. Pero hemos de tener en cuenta el modo de
narrar de los autores bfblicos, que tienen especial inter& en
poner «confesiones de fe» y a h v is ta en boca de personajes no-
israelitas, como B a l a a m Naaman s i r o 270^ Rahab en Je-
rico; «Vuestro Dios, Yahve, esta encima, en los cielos, y en
la tierra» 271; y Abimelec a Abraham; «ya tenemos pruehas de
que Yahve esta contigo» 272, O tro tanto reconocen los gabao-
nitas 273 y A quior 274, Es un tem a apologetico muy repetido
en la lileratura biblica para hacer ver que hasta los gentiles
tienen que reconocer el poder superior del Dios de Israel. En
efecto, Moises, cuando se enfrento con el faraon, le ofrecio
prodigios para que reconociera el poder superior de su Dios,
que le envio para liberar a sus hermanos: «Para que tu reco-
nozcas que yo soy Yahve» 275. Conforme a este esquema teo-
logico que preside la narracion biblica, Jetro exclamara ante
Moises; «Ahora se que Yahve es mas grande que todos los
dioses» 276,
Pero de esta exclamacion no se puede inferir que Yahve
fuera el Dios tradicional de la region de la que Jetro era sacer­
dote, pues «no sabemos nada del sacerdocio m a dia n ita , nada
sobre el sacerdocio de los antiguos semitas nomadas de Arabia
del norte y del Sinai. Y las tradiciones de Arabia central ante-
268 R , DE V a U X , O .C ., 3 1 7 .
269 N u m 2 3 , I S .
270 2 R e 5 , 1 5 -
271 Jos 2 ,9 - 1 I.
272 G en 26.28.
273 J o s 9 ,9 - 1 0 .
Ju e 5 .5 - I I -
275 E x 7 .17 : 8 ,18 ; ro ,2 .
276 E x 18.11.
H isto ria de M o h e s 235

riores al Islam indican que no habia clase sacerdotal separada


de la masa profana, ni sacerdotes sacrificadores 277. Pgro estas
tradiciones conocian a un personaje religioso llamado K a h i n 278.
Era un ad ivin o que transm itia oraculos, y era consultado en
los negocios importantes de la trib u ...; sus juicios eran acep-
tados como juicios de Dios» 279. Ahora bien, el nombre kahin
se ha relacionado con el cananeo kohen, kahna, que significa
«sacerdote» sacrificador 280.
Algunos criticos han interpretado la escena de Ex 1 8 como
un pacto de alianza entre el clan de Jetro y el de Moises 281, ba-
sandose en el banquete que en esa ocasion tiene lugar, como
ocurrio en el pacto entre Abraham y Abimelec 282 y entre
Laban y Jacob 283. efecto, se dice en Ex 18 , 1 2 : «Jetro, suegro
de Moises, ofrecio a Dios un holocausto y sacrificios pacificos,
y vinieron Aaron y todos los ancianos de Israel y comieron con
el ante Dios». Pero no consta que Jetro actuara entonces como
sacerdote de Y a h ve , aunque si debio de tener influencia prac-
tica en la organizacion de las tribus en el desierto, segiin el
consejo que dio a Moises 284. En realidad no sabemos nada
de la religion de los madianitas, por lo que «la teoria dei origen
m a d ia n ita dei yah vism o, como la de su origen qenita, permanece
como una hipotesis que no se puede demostrar» 285.

c) E l n o m b re de «Yahweh»
No obstante, es un hecho que Moises, a traves de los rela­
tos biblicos, anarece muv vinculado al clan de su suegro letro.
al que en Niim 10,29 se le llama Jobab, hijo de Ragiiel. De
hecho, Moises le invito a que le acompanara camino de Ca­
naan, pues conocia bien los lugares de la region: «No nos dejes,
pues tu conoces bien los lugares donde conviene acampar, y
podras servirnos de guia; si vienes, nosotros te darem os parte
de lo que nos entregue Yahve. Asi, se marcharon dei monte
de Y a h v e . . . » 286 A este proposito comenta H. Gazelles: iQui-
277 Cf. J . W e l l h a u s e n , R e ste des ara hischen H e id en tu m s ( B e r lin 1 8 9 7 ) 1 2 0 ; H . L.\MM ENS,
L ’A r a b ie o ccid en ta le a v a n t V hegire ( B e y r o u th 1 9 2 8 ) 1 0 7 - 8 .
278 C f . J. W e l l h a u s e n , o .c ., 13 4 -3 6 ; A . F i s c h e r , e n E n cy clop ed ic de Vlslam ^ ]i ( 19 2 7 )
6 6 5 -6 6 ; J. H e n n i n g e r , L a religion beduine preisla m iquc, e n L ’ A n t ic a sncietd b e d u ir n ( R o m a
19 5 9 ) 13 8 ; T . F a h d , L a d iv in ita tio n arabe ( L e y d e n 19 66 ) 9 1 -9 7 ; A . C o d y , A H i s t a y o f the
O ld T esta m en t P riesterh o o d ( R o m a 1969) 1 4 - 1 8 .
279 R . dE VaUX, O.C., 3 2 1 .
280 C f. W . F . A l b r i g h t , F r o m S to n e A g e to C h r istia n ity ( B a ltim o r e 19 46 ) 18.
281 C f. F . C . F ensam , D i d a T rea ty B e tw e en th e Isra elites and the K e n ites e x i s t ? :B A S O R
175 (o ctu bre 1964) 51-54; A . C o d y , E x o d u s 1 0 ,1 2 : Jetro A c c e p ts a C o v en a n t w i t h t h ls r a e l i-
tes: B i 49 (1968) 153-66.
282 G e n 26,2 8 -30 .
283 G e n 3 1 ,5 4 -
284 E x 1 8 ,1 7 -2 4 .
285 R . DE VaUX, O.C., 3 2 0 -2 1 .
286 M u m 10 ,2 9 -3 2 ; J u e 4 ,1 1 .
236 y, L os israelitai en E gipto

za estos m a dian itas y su jefe, Jetro, daban culto a una divinidad


con el nombre de Yaho o Y ahweh, como lo hacia la familia
de Moises y la del adivino Balaam; el nombre de la madre de
Moises significa 'Yahve es im portante’ ( Y o - k e b e d : «gloria de
Yahve»)... En todo caso, no parece que Moises haya estimado
que su Dios era diferenle del que adoraba el clan m a d ia n ita ;
por eso le deja a Jetro ofrecer el sacrificio en el que toman
parte I d s ancianos de Israel 287. y la Biblia atribuye a Jetro
los principios, impregnados de espiritu religioso, que adopta-
ra Moises en la organizacion de la justicia 288. Pg^o esto no
quiere decir que la religion de Moises sea un plagio de la de
los madianitas. Porque la religion de Moises no es una simple
religion tribal, con los sacrificios y creencias que pudieron en-
contrar entre los beduinos del Sinai o de Moab. Es una reli­
gion muy israelita, que honra al Dios personal de los patriar-
cas; no solo de Abraham, sino de Isaac, que vivio en el Ne-
gueb cerca de Bersabe, y de Jacob, que term ino su vida en
Egipto cuando la dominacion de los hicsos. Los madianitas
no podfan conocer estos aspectos de su providencia, y una
divinidad tribal como la de ellos no podia tener el refinamien-
to moral de la de Moises. El momento decisivo es el encuentro
de este con Dios en la zarza ardiendo sobre el monte sagrado 289.
Es un Dios semitico que se manifiesta en las alturas, y se ma-
nifiesta bajo un signo de fuego» 290.
La tradicion «vahvista» pone ya en boca de Enosh, hijo de
Set, la invocacion del «nombre de Yahve» 291. Por eso no da
explicacion del nombre, sino que simplemente narra el hecho
de la aparicion a Moises para preparar su mision 292. cam-
bio, el «elohista» trata de explicar el sentido del misterioso
nombre divino que de repente irrum pe en la historia de Is­
rael 293. Por su parte, el «sacerdotal» traspone la escena a Egip­
to y declara que es el m ism o Dios de los padres el que se apa-
rece a Moises, pero con nom bre diverso: antes, bajo el nom bre
de S h a d d a y , y ahora, bajo el nom bre de Y a h w eh 294.
De hecho, a partir d e esta escena del Sinai, el nombre de
Yahweh sera la designacion esvecifica del Dios de Israel, que
en los textos pofticos aparece bajo la abreviacion de Y a h
(v.gr., h a l l e l u - Y d h ) , y en la composicion de los nombres teo-
287 E s un caso sim ilar al d e A b r a h a m , q u e acepto al D io s d e M elkisedec y le ofrecio lo s
diezm os (G en 14,20).
288 E x 18 ,13-24.
289 E x 3 ,IS.
290 G e n 15 ,17 ; H . G a z e l l e s , e n D B S V 1323-24.
291 G e n 4,26.
292 E x 3 ,1-5.16 -2 0 .
293 Ex 3,6.9-15.
294 E x 6,2-13- C f. S. M o w in c k e l , T he N am e o f G od o f M o ses: H U C A 32 (1961) 131-33 '
H istoria de Molses 237

foros bajo la forma inicial de Yeho-, Y o -, Y e-o, y la term inal


de -yahu, -yah. Los criticos discuten si el nombre primitivo
fue la forma abreviada Y a h o o la completa de Yahiveh 295^ q^e
se pretende explicar convencionalmente en Ex 3,14 a base de
la raiz protocananea h a w w d h («ser»). En realidad, en la estela
de M esha, rey de M oab (s.ix a.C.), aparece bajo la forma de
Y h w h ; igualmente, esta es la forma registrada en un sello dei
siglo V II I a.C. 296 y gji el o stra k a de Teli Arad, de fines dei
siglo V II a.C. 297, asi como en las cartas de Lakish 298 y gn
algunos grafitos dei siglo vi a.C. 299. Bajo la forma abreviada
( l y h : «para Yh») se lee en un fragmento de ceramica dei si­
glo V II a.C. 300; y en otro encontrado en Megiddo, dei si­
glo V II a.C. se lee ly w («para Yw») 301.
En los escritos de Elefantina (s.v a.C.) aparece siempre bajo
la forma Yhw (una vez Y h h ) en los papiros, pero en los ostraka
dei mismo lugar aparece siempre la forma Yhh 302. Qon todo «la
forma larga fY h w h ) es la mas frecuente v la mas antimia tam-
bien fuera de la Biblia. Por otra parte, una contraccion de la
forma larga se explica mejor desde el punto de vista filologico
que el alargamiento de una forma abreviada» 303. A hora bien,
la pronunciacion Yahweh se funda en la explicacion de Ex 3,14
y por semejanza con los nombres amorreos Yaw i-ila, Yawi-
A ddu, Yawi-D agan, y en las transcripciones griegas de laous,
locpe. Algdn autor ha querido leer Yahwo 304, suponiendo que
la grafia Yhw de Elefantina se pronunciaba Y aho; de ahi la
transcripcion de laco en algunos autores eclesiasticos antiguos,
en Diodoro de Sicilia (I 94 ) y en ciertos amuletos gnosticos y
papiros magicos fla o j de los primeros siglos dei cristiaMsmo.
Origenes lo transcribe lari 305, derivado quiza dei Yaiv he-
braico o de su transcripcion Yah, que parece ser Ia expresion
apocopada dei nom bre completo Yahweh 3os.
295 C f . H . G a z e l l e s , e n X V R en co n tre A ssy rio lo g iq u e In tern a tio n a le ( L i^ g e 1966} ( e d . P a ­
r is 19 6 7 ) 8 2-8 6.
296 C f . F r . M . C r o s s , e n H T R 55 (19 6 2 ) 2 5 1 .
297 C f . Y. A h a r o n i , H ebrew O stra c a fr o m T e i A r a d : lE J 16 (19 6 6 ) 1 -7 .
298 S o lo a p a r e c e d o s v e c e s c o n la f o r m a d e Y h w , y p a r e c e ser u n a e r r a ta . C f . A M u r t o -
NEN, A P h ilo lo g ic a l a n d L ite r a r y T rea tise o n th e O ld T esta m en t D iv in e N a m e ( H e l s in k ii 9 S 2 ) 43 .
2 9 9 C f. J. N a v e h , O ld H ebrew In scrip tion s in a B u r ia l C a v e : lE J 13 (1 9 6 3 ) 74-92.
300 C f . G . A . R e i s n e r - C . R . F i s c h e r , H a rw a r d E x c a v a tio n s a t S a m a r ia ( C a m b r id g e
19 2 4 ) 238 n .6 5 p . 55 b .
301 C f . H . G . M a y , A n Inscrib ed l a r fr o m M e g id d o : AJSL 50 ( 19 3 3 - 3 4 ) 1 0 - 1 4 ,
302 C f. A . D u p o n t - S o m m e r , e n RHR 130 ( 1 9 4 5 - B ) 22-23.
303 R . d e V a U X , O .C ., 3 2 2 .
304 C f . W . V isG H ER , E k e r Jahw o a ls J a h w e: T Z i 6 ( i9 6 0 ) 2 5 9 -6 7 .
305 O r i g e n e s , S e le cta in P sa lm o s p s .2 : P G 1 2 ,1 1 0 4 .
306 C f . W. V isc H E R , E h e r Jahw o als J a h w e: T Z 16 ( i9 6 0 ) 2 5 9 -6 7 .
238 y. L os israelitas en E gipto

d) ;E1 n o m b re de «Yahweh» fu era de Israel?

En los relatos de la epoca patriarcal no aoarece el nombre


de Yahweh para designar a la divinidad protectora de los pa-
triarcas; en Ex 6,3 se declara expresamente: «Yo me aparecia
a Abraham , a Isaac y a Jacob como E l-S h a d d a y ; pero mi
nom bre de Yahweh no se lo di a conocer a ellos». Esta afirma-
cion refleja, al menos, lo que pensaban los redactores biblicos
sobre el origen del famoso tetragrammaton revelado en las es-
tepas del Sinai. Con todo. en Gen 1 5 , 1 7 , Dios, al prom eter
numerosa descendencia a Abraham, se designa a sf mismo
como Yahweh. Por otra parte, la madre de Moises se llama
Yo-kebed («igloria de Yahve?») 307. Esto plantea el problema
de si el nom bre de Yahweh es anterior a la tradicion sinaftica,
pudiendo designar a alguna divinidad extraisraelita 30 ». Asi,
se ha querido ver su forma apocopada Yw en un texto mitolo-
gico de Ras Shamra. en el que el dios jefe del panteon ugari-
tico El dice: «E1 nom bre de mi hijo yw-ilt» 309 . Aunque el texto
es oscuro, no han faltado autores que han querido relacionar
esta designacion con el Yahweh de las tradiciones biblicas 310 .
De hecho, este supuesto nom bre divino de Yw no vuelve a
aparecer en los textos de Ugarit, y por ello especialistas de sol-
vencia rechazan toda afinidad con el tetragrammaton biblico 3 H .
Y mas bien se inclinan por ver en el nom bre yw de los textos
ugariticos la designacion del dios del mar Yam (y m ), la con-
traposicion al dios de la vegetacion, Bel.
Algunos lexicologos han tratado de buscar un origen meso-
potamico al nom bre de Yahw eh. relacionandolo con supuestos
nombres teoforos como Yaum -ilum o Yawum-ilum, que habria
que traducir por «Yahweh es dios»; pero yaum puede ser sim-
plemente el pronom bre personal «mio» 312. Otros autores mas
bien buscan una relacion de Yahweh con la onomastica amo-
rrea: Yawi-ila, Yajw i-ila, Yaw i-A ddu, Yawi-Dagan, Y ajw i-N asi,
y en ese supuesto traducen «Ila (Addu, Dagan, Nasi) es Yah­
weh» 313. Pero el tCTmino yahw i no designa a una divinidad,
307 E x 6,20.
:
308 C f . S. L a n d e r s d o r f e r , D e r C o tte sn a m e Y H W H in den K e ilin s c h r ift e n B Z 1 0 9 ( 1 9 1 2 )
3 0 -3 1; A . V i n c e n t , L a religion d e s J u d eo -A ra m een s d ’E le p h a n tin e 5 8 ; A . M u r t o n e n , T h e
A p p ea ra n ce o f th e N a m e Y H W H o u ts id e Isra e l: S tudia O rie n ta lia 1 6 ,3 (H elsin ki 1 9 5 1 ) .
309 C f. C h . V i r o l l e a u d , L a d e e s s e 'A n a t (Paris 1 9 3 8 ) ta b . 6 A B I V , 1 4 ; C . H . G o r d o n ,
U g a ritic T ex tb o o k 225.
310 C f. C . H . G o r d o n , o . c . (R o m a 1965); C lo s sa ire n .10 8 4 p . 4 1 0 ; J. A i s t l e i t n e r ,
W o rterb u c h der u g a ritisch en S p r a c h e (L e ip z ig 1965) n . u s i .
311 C f. J. G r a y , T h e Y H W H e n th e R e lig io n o f C a n a a n : J N E S 12 (1953) 278-83; Id., T h e
Legacy o f C a n a a n ( S V T 25 [1965]) 180-84; M . P o p e , en C o t t e r und M y th en im vorderen
O rien t (Stuttgart 1965) 291-92.
312 C f. B. L a n d s b e r g e r , en Z A 35 (1924) 24 n.2; J. L e w y , en O rien ta lia 15 (1946)
362-93.
513 C f. A . F i n e t , la w i-ila , roi d e T a lh a y u m : Syria 41 (1964) 117 -4 2 .
Historia de Moises 239

sino que viene a ser una forma de h w y : «ser», sin alusion a di-
vinidad alguna. Igualmente puede ser el verbo hwy, «vivir».
En ese supuesto, la traduccion seria «el vive, hace vivir»,
«existe» o «hace existir». De esto se deduce que, aunque «es
posible y aun verosimil que el nombre de Y a h w eh haya existi-
do fuera de Israel antes de Moises, no tenemos todavia ninguna
atestiguacion segura sobre ello» 314. A principios de este siglo,
ya algunos criticos presentaron la hipotesis de que Y a h w e h
fuera el nombre de una divinidad m a d ia n ita de las estepas dei
Sinai, de la que Jetro, suegro de Moises, fuera su sacerdote
pero, de hecho, en las inscripciones protosinaiticas no se ha
registrado el nombre de ninguna divinidad llamada Y a h w e h .

e) E xplicacion etim ologica dei n o m b re de «Yahweh»

Fuera de las lenguas semiticas, se ha propuesto una etimo-


logia egipcia a base de descomponer el nombre de Y a h w eh en
dos partes: Yah, dios lunar, y w e ’, «uno» etimologia que
es comiinmente rechazada Incluso se le ha querido rela-
cionar con el indoeuropeo, como si el Y a w hebraico fuera
una trasliteracion de D y a u - s (Zeus, Jupiter) y asi se ha
creido leer su nombre en las inscripciones dei Indus (tercer
milenio a.G.) bajo la forma de Y a e - Y a u e pero el clescifra-
miento de la escritura protoindia esta lejos de ser claro. Tam-
bien se ha querido relacionar Y a h w eh con term inos iurritas,
suponiendo que Y a es una divinidad, a la que se habria alarga-
do con el sufijo jurrita -h a o -w a 320_
Con todo, comunmente la investigacion se centra en el
circulo de las lenguas semiticas. Y asi, se ha supuesto que el
nom bre Y a h w eh podria derivar de la exclamacion y a (coiriente
en arabe: ;oh!J y el pronom bre personal huwa, «el»; isi, la
expresion Y a - h u w a podria traducirse por «]oh el!», lo que da-
ria origen a Y h w h y Y h w 321. A este proposito se ha hecho no-
tar que algunas veces en los textos biblicos se em plea el pro­
nom bre personal hu («el») para designar el nomure diviao
y en este supuesto se explican determinados nom bres tetforos,
314 R . DE V aU X , O .C ., 3 2 5 .
315 E x 1 8 , 1 .
316 C f . N . W a l k e r , T h e T etragram m aton ( W e s t E w e l 19 4 8 ): Z A W 70 (19 5 ^ ) 2 62 -65;
J B L 79 (i9 6 0 ) : Z A W 7 5 (19 6 3 ) 2 2 6.
31“^ C f . L . V e r g o t t e , e n E T L 39 (19 6 3 ) 4 4 7 -5 2 .
318 C f . E . L i t t m a n n , en A F O 11 ( 19 3 6 ) 16 2 .
319 C f . B . H r o z n y , In sch riften u n d K u lt u r der P r o to -In d e r v o n M o h e n d o - D a r c u n d H a -
ra p a : A O r 13 (19 4 2 ) i - i 0 2 s , e s p . p .5 2 .
320 C f . J. L e w y , Influ ences hu rrites su r Isra e l: R e v . d e s E t u d e s S e m itiq u e s (15 3 8 )4 9 -7 5 ;
321 C f . M . B u b e r , M o s es ( A m s t e r d a m 19 5 3 ); S. M o w i n c k e l , T h e N a m e o f G d M oses,
e n H U C A 32 ( 1 9 6 1 ) , 1 2 1 - 3 3 .
322 C f . H . K o s m a l a , T h e N a m e o f G o d ( Y H W H a n d H U ) . e n A S T I 2 ( i g 6 3 ; i o 3 - i o 6 .
N . W a l k e r , C o n cern in g H U a n d A N I H U ' e n Z A W 7 4 (19 6 2 ) 2 0 5 -2 0 6 .
240 V. L os israelitas en Egipto

como A bi-hu, equivalente a A b i-E l; E li-hu y E li-yau 323. Y de


hecho, en Is 43 , 10.13 encontramos la expresion 'A n i-h u («yo
el») 324_ Y en algunos textos de Qum ran, en una parafrasis de
Is 40 , 3 , se reemplaza el tetra g ra m m a Y H W H por hw-h! 325_
H oy dia, los musulmanes en sus recitaciones del dhikr, repi-
tiendo el nombre de Dios bajo diversos nombres, dicen Allah-
hu, con un epiteto, o H u w a : «E1». Pero aqui H u w a no designa
un nom bre divino particular, sino que es un pronom bre en-
fatico; Dios es «E1» por antonomasia.
Comunmente, los lexicologos suponen que, tras del nom ­
bre de Yahweh de los textos biblicos, hay una raiz arcaica
cananea: el verbo hwh o hwy, que significa «ser» o «existir». En
acadio. su equivalente ew i-em u significa «cambiarse en», «ha-
cerse como», «hacer semejante a». Por otra parte, la raiz hwy es
corriente en arameo 326^ nabateo, palmirano y siriaco bajo las
formas de hwh, hw’, hwy. En algunos textos biblicos aparece
esta forma aramea hwh 327. Pero generalmente aparece bajo la
forma derivada hebraica de hyh. En Job 3 7 , 6 , hawdh significa
«caer»; de ahi parecen derivar los sustantivos huwwdh, «destruc-
ciorv», y howdh, «desastre»; en. arabe tervemos la raiz hwy, «caer»,
tirar de arriba. En este supuesto, se ha querido considerar a
Yahweh como a un dios de las torm entas, que hace fulgurar el
rayo en el Sinai 328.
Por otra parte, hwy significa tam bien en arabe «amar con
pasion»; de ahi el sustantivo hebraico hawwdh, «deseo». E n ese
caso, Yahweh seria el que ama apasionadamente, el «apasio-
nado» 329^ en relacion con el hebreo ’.awh, «desear» 330. Pero,
generalmente, se relaciona Yahweh con la idea de «ser» o de
«existir». Mas en ese supuesto puede ser una forma causativa,
y significaria «el que hace ser» o confiere el ser o existencia a las
creaturas; el Creador 331. Esta nocion, que parece muy ab s­
tracta 332^ no es totalm ente ajena a la m entalidad de los pue-
323 Ig u alm en te los n o m bres M ik a -h u y M ika-E I, M ika-yau, M ika-yah.
324 C f. Is 4 1 ,4 ; 4 8 ,1 2 ; D t 3 2 ,3 q ; Sal 10 2 ,2 8 : A t t a h h u : «T u e re s el».
325 M a n u a l d e D isc ip lin a V III, 13; cf. III, 17.25; IV , 2 5 , d o n d e h w ’ ~h' eQuivale a D io s.
326 C f . C h . F . J e a n - J . H o f t ij z e r , D ictio n n a ir e des In scr ip tio n s S m itiq u e s de 1’ O u e s l
(L eyden 1965) 63.
327 C f. G en 2 7 ,2 9 ; Is 16,4; Ecl 2 ,2 2 ; 1 1 ,3 ; N e h 6,6.
328 Es Ia o p in io n de J . W e llh a u s e n y d e L agarde. Cf. H . B a u e r - L e a n d e r , H is to r is c h e
G ram m atik d er hebrdischen S p ra c h e I (H alle 1922) 24 n.2.
329 C f. S. D . G o i t e i n , Y H W H T h e P a ssio n a te : V T 6 ( 1 9 5 6 ) 1-9 .
330 A sf el su stantivo h a w w a h : M i q 7 ,3 ; P ro v 10 ,3 ; 11,6.
331 Cf. E. K o n i g , T heo lo g ie d es A T ( 19 2 3 ) 146 ; W . K i c h r o d t , T heologie des A T I ( 1 9 3 3 )
92; M . J. L a g r a n g e , E l e t j a h v e : R B 12 (19 0 3 ) 3 7 4 ; J- O b e r m a n n , T h e D ivin e N a m e Y H W H
in the L ig h t o f R e c e n t D isco v e rie s: J B L 68 (19 4 9 ) 3 0 1 -2 3 ; Id ., S u r v iv a l o f a a n O ld C a n a a n ite
P a rticip le a n d It s Im p a ct o n B i b l i c a l E x e g esis: JB L 70 ( 1 9 5 1 ) 1 9 9 - 2 0 9 . A esta h ip o te s is se
opone G . R . D r i v e r , R eflectio n s o n R e c e n t A r t ic le s : J B L 73 (1954) 1 2 5 -3 1.
332 C f. S . M o w i n c k e l , e n H U G A 32 (1961) 128; W . v o n S o d e n , en W O 3 (1964) 182.
Pero in terp reta n Y a h w eh en s e n tid o causativo W . F . A . A l b r i g h t , e n JBL 48 (1924) 3 7 0 -
H isto ria de Aloises 241

bios del antiguo Oriente 333. Con todo, la mayor dificultad es-
triba en que la raiz h a w w d h no aparece en los textos biblicos
en sentido causativo, y para expresar la idea de «crear» se utili-
zan otros terminos 334. No obstante, en arameo y siriaco se
emplea en forma causativa la raiz hwy-hw’.
Generalmente, los autores interpretan el nom bre de Yahweh
en forma kal, significando «el oue es», aunque no e stm de
acuerdo al determ inar su sentido espedfico, puesto que puede
entenderse en el.sentido del «existente» p er antonomasia, en
contraposicion a los idolos, que no tienen vida ni existencia,
sino que son inertes 335^ gin que ello signifique la «aseitas» en
sentido filosofico perfilado helenico, como parece insinuar la
version griega de los LXX: sycb £i|jii 6 wv: «Yo soy el Existen­
te» 336 (D er Seiende) 337. Pero en un sentido mas amplio es
aceptable esta interpretacion, en cuanto que se aludiria a lo
permanente de Dios, origen de todas las cosas, frente a la muta-
bilidad de los seres. De hecho, en un himno mesopotamico,
al dios lunar Sin de Babilonia se le llama «fruto que se produ­
ce a si mismo» 338; en los Misterios de Isis y Osiris, un dios es
llamado «creador de su propio nombre»; en el Libro de los
muertos, Ra es proclamado «Dios nacido por si m i s m o » 339.
Y en el him no a Am on se le califica como «el que hace existir
todo» 340j incluso al faraon Am enhemet III se le llama «el que
ha hecho existir lo que ha de existir» 341. Y en las Instrucciones
de M erikare (a fines del tercer milenio a.C.), el faraon Achtoes,
hablando de sus luchas victoriosas contra los beduinos, que
amenazaban las fronteras de Egipto, dice: «Yo soy lo que
soy» 342. Es un modo enfatico de afirm ar su personalidad di-
ciendo que es muy poderoso. En la expresion biblica similar
«yo soy lo que soy» 343^ puesta en boca del Dios Salvador de
los israelitas, indica tam bien su autonom ia y poder omrLiino-
do, sin dependencia de nadie; pero como poco antes, ea el
78; iD ^ ^ r o m the S to n e A g e to C h r istia n ity (B altim o re 1946) 1 9 7 - 9 9 ) JB L 67 (1 9 4 8 ) 3'9-8o;
C B Q 45 (1963) 10; D . N . F r e d m a n n , en JB L 79 (i9 6 0 ) 151-56; F r . M . C r o s s , e n H T R 55
(1962) 2 5 3 -
333 C f. R . DE VaUX, O.C., 329.
334 C f. W . E i c h r o d t , T heo lo g ie des A T I (S tu ttg art 1 9 5 9 )
335 C f. G. H . R a t s g h o w , W erd e n u nd V /esen : B Z A W 66 (1941) 81; T . H om am , D a s
hebrdischen D en b e n im V erg leich m it dem g riechischen (G o ttin g e n 1965) 3 7 ; es la exLstencia
e n a ccio n : el D a sein , el «devenir»; cf. J . B a r r , T h e S e m a n tics o f B ib lic a l Language ( L o n d o n 961)
68.71.
336 L ag range concede q u e la versi6n griega fu e rz a u n poco la nota: R B (1 9 0 3 ) 350 -
337 Es la tcaduccion d e P . H e in is c h , D a s B u c k E x o d u s (1934) 52; cf. F , CEUPPENS.Theo-
togia B ib lic a I 25.
338 C f. H . G r e s s m a n n , e n A O T (1926) 241.
339 C f . E . K o N IG , O.C., 14 2 .
3 4 0 P r i t c h a r d , en A N E T 365-67.
341 C f. A SA E 40 (1940-41) 217.
3 4 2 P r i t c h a r d , en A N E T 416b; cf. A. A lt, Z A W s8 (1940) 159-60.
343 E x 3,14.
242 V. L os israelitas en E gipto

V.I2, ha dicho a Moises: «Yo sere contigo», aludiendo a la ayu-


da que le ha de prestar para hberar a su pueblo de la opresion,
del conjunto del contexto se deduce que, ademas de la ideade
trascendencia y misterio incluida en el nom bre de Yahweh, esta
la de una presencia dindmica, al par que es una respuesta evasi-
v a : «Yo soy el que soy». De este modo, m uestra su autonom ia
e independencia total frente a toda limitacion posible implicada
en un nom bre determ inado 344. Al menos, estas parecen ser
las interpretaciones de los autores biblicos sobre el misterioso
tetragrammaton de Yahweh, nom bre aplicado al dios de Israel
desde los tiempos mosaicos, cuyo origen y sentido prim ordial
se pierde en la noche de los tiempos. Es lo que viene a procla-
mar la frase del profeta: <Yo soy Yahve, tu Dios, desde el pais
de Egipto» 345; y el prologo al decMogo: <Yo soy Yahve, tu
Dios, que te saco de la tierra de la servidumbre» 346, De este
modo, el nom bre de Yahweh aparece esencialmente vinculado
a la gran epopeya nacional p er antonomasia, que dio lugar a la
configuracion de las tribus de Jacob como teocracia anfictioni-
ca en tension hacia la ocupacion de la tierra de Canaan.

t;. L a ep o p ey a d e l ex o d o : la lib e ra c io n de la s e rv id u m b re

a) L as plagas de E gipto ______________

Con la revelacion del nom bre de Yahweh (explicacion teolo-


gica convencional en funcion de la asistencia divina a Moises
para liberar a su pueblo) comienza la gran epopeya de la eman-
cipacion de la descendencia de Jacob. Los relatos biblicos lle-
van el sello de la literatura roico-sacral. en la que lo milagroso
a ultranza priva sobre lo real y verosimil; es el clasico midrash
judaico, especie de narracion novelada a base de un hecho
historico, en la que se m ultiplican las intervenciones tauma-
turgicas divinas al servicio del pueblo de Israel con fines de
edificacion. Parece que los relatos de las plagas estan calcados
en ciertos fenomenos naturales que periodicam ente se dan en
el pais del Nilo. En este supuesto, el recuerdo de ciertas epi-
demias y desbordamientos del Nilo dio origen a una interpre-
tacion midrdshica de la historia de los origenes de Israel como
pueblo. En efecto, segun el relato biblico, Mois& actua con
su varita magica como un supermago, en competencia con
344 Sobre l a in terp reta cio n d e l no m b re d e Y a h w eh c f. A . M . D u b a r l e , L a sign ification
du nom de Y a h w e h : R S c P h T h (1951) 3-21; G . L a m b e r t , Q u c signifie le nom d iv in Y H W H ? :
N R T h 74 (1952) 897-915; E. D h o r m e , L e nom d e D ie u d ’ Is r a e l: Rev. d’H isto ire des religions
C X L i (1952) S-18; M . G a r c i a C o r d e r o , T eo lo g ia d e la B i b l i a I (1970) 41-56.
345 Os 12,10.
346 Ex 20,1.
L a epopeya d e l exodo 243

otros representantes de la magia egipcia, que son vencidos es-


trepitosam ente por el semibeduino hebreo 347. todo esto
hay una clara ironia, con tendencias marcadas avoloeeticas para
hacer ver a los lectores que por encima de la sabiduria y magia
egipcias esta el poder del Dios Salvador de Israel.
Por eso, las «plagas» f m a seevd h ) ^^8 gp^ en realidad, ante
todo. «prodigios» f m ovet) 349 y «signos» f ’ot) 350^ Jq que nos
da la clave para interpretar la historicidad general de los rela­
tos. En este supuesto es superfluo buscar explicaciones mera-
m ente naturales a las plagas de Egipto, ya que para los autores
biblicos son manifestaciones taumaturgicas extraordinarias de
indole supranatural. Con todo, los autores modernos han pre-
tendido ver en las descripciones de las plagas explicaciones
midrdshicas de determinados fenomenos insolitos que perio-
dicam ente se dan en el valle del Nilo. Las explicaciones son
varias y pintorescas, pues se ha apelado a determinados trastor-
nos por efecto de conjunciones de cometas con la tierra, dando
origen al color rojizo del Nilo, a la erupcion de pustulas y a
vendavales de polvo del desierto 351. Pero la explicacion naturis-
ta mas corriente es la de suponer que las plagas son manifes­
taciones periodicas que se dan en Egipto en determinadas
epocas. He aqui como sintetiza R. de Vaux estas supuestas
explicaciones dadas por diversos criticos m odernos: «Una cre-
cida excepcional dei Nilo durante julio y agosto le da u n color
rojizo, proveniente dei barro, con la presencia de animales,
como el euglana sanguinea; sus bacterias son acarreadas por
el Nilo Blanco; estos organismos microscopicos absorben mucho
oxigeno, por lo que m ueren los peces (primera plaga). A lora
bien, los peces m uertos infectan los juncales y las orillas dei
Nilo. Entonces, las ranas que viven en ellas se alejan y refugian
donde esta humedo y fresco, en las casas. Pero, contaminadas
con microbios, el baccillus anthracis, mueren al fin fsegm da
plaga). Por otra parte, la crecida excepcional dei Nilo proToca
una proliferacion de mosquitos ( tercera plaga). Y en esa epoca,
una mosca llamada stomoxis calcitrans, de origen tropicjl y
subtropical, se m ultiplica durante la crecida y pica a las bes­
tias y a la gente (cuarta plaga). Y el ganado, echado a pacer,
contrae el baccillus anthracis, dei que se impregnan la hicba
C f. E x 7,8-30.
3« Ex 9 , 14.
3« E x 1 1 ,9.
350 Ex 10,1.2.
351 C f. I. V e l i k o v s k y , W e lte n im Z u sam m entoss ( 1 9 5 1 ) 63-106; G . F o g r e r , V b e r lijr u n g
u nd G esch ic h te des E x o d u s : B Z A W 91 (1964) 76; A . G . G a l a n o p o u l u s , D ie d g y p ix h e n
P la g en und der A u s z u g Israels aus geologischer S ic h t : D as A lte rtu m 10 (1964) i 3 i - 3 4 j o p i -
n io n e n co n tra de W . K r e b s , ib id ., 12 (1966) 135-44. T o d a s estas opiniones r e s u l t a n infan­
tiles en aras d e u n concordism o trasnochado.
244 V. L o s israelitas en E gipto

y el suelo despues de la m uerte y putrefaccion de las ranas. Pero


en el delta, donde el ganado va al prado mas tarde y donde las
lluvias lavan la tierra, el ganado de los israelitas es salvado
( quinta plaga ) . Las ulceras son de antrax; el mal es transm itido
por la mosca stomoxys calcitrans, que ataca a las bestias y a la
gente en casa, y a la gente en los establos y en las casas a fines
de diciembre ( sexta plaga ) . A principios de febrero, el granizo
destruye el lino y la cebada, pero no el trigo y la espelta, que
s o n m a s tardios f septima plaga). A si, e n un ano especialmente
hiimedo, las langostas emigran en grandes cantidades de Arabia
del N orte hacia Egipto empujadas por el viento del este ( octava
plaga). Y la crecida excepcional ha dejado un deposito espeso
de tierra rojiza y polvoriento, que es levantado por el prim er
viento siroco a principios de marzo. Son las tinieblas. Pero los
israelitas se ven libres de ellas, porque en el wady Tum ilat lugar
de su residencia, hay una depresion perpendicular al valle del
Nilo, donde sopla el siroco y es protegido del viento ( novena
plaga). Y la ultim a plaga no seria originariamente la muerte
de los b'korim («primogenitos»), sino la destruccion de las pri-
micias, bikkurim, de lo que quedaba del trigo y de la espelta
despues del granizo y de las langostas; esta destruccion habria
sido causada por el siroco o viento solano. Como los israelitas
habian sido protegidos del siroco, se libraron tambien de esta
plaga» 352. >
Estas explicaciones son ingeniosas e imaginativas. y parecen
montadas sobre la periodicidad de ciertos fenomenos como
el llamado «Nilo Rojo», que se observa cada aho al principio
de su crecida. Pero los detalles de la descripcion biblica llevan
352 R . DE V a u x , O .C ., 3 4 0 - 4 1 ; K . A . K i t c h e n , A n c ie n t O r ie n t and O ld T esta m en t (C hica­
go iq 6 6 ) 1 5 7 - H e aq u i com o explica M o n te t las diversas plagas: E l N ilo rojo aparece du ran te
la in u n d a cio n cuando las olas em p u jan las aguas q u e h a b ia n quedado en las m a rism as en
el an o preced ente: es el N ilo verd e, q u e d a dolores de vejiga. E l agua filtrada p u ed e tom arse.
D espues vien e ei N ilo rojo. S egun M aspero, ei to n o rojizo es intense; parece com o si a veces
corriera san g re fresca ( H isto ir e I 23). P o r o tra p arte, el c a m b io del agua en sang re es un
m otivo q u e aparece en ios textos m % icos. A si, dice u n m a g o : «Si yo soy vencido, cuando
bebas o com as, el agua se co n v e rtira en co lor d e sangre a n te ti, cl cielo se convertir^ e n color
de san g re d elan te de ti» ( M a s p e u o , C o n te s p o p u la ires 150). R esp ecto de las langostas h a y que
decir q u e esta plaga es m en cio n ad a en la satira de los oficios q u e im piden al a g ric u lto r ser
bien p ag ad o conform e a su trabajo. L os egipcios llev ab an am iiletos para q u e los d io ses les
lib raran d e ella (L . K e i m e r , en A n n a le s d u S e r v ic e X X X III 100).
G r a n iz o : el 15 de m ayo d e 1945, despues de u n ca lo r sofocante, cayeron p ie d ra s de
granizo com o nueces d u ra n te cin cu en ta m in u to s, arra s a n d o las cosechas y afe c ta n d o a los
anim ales (testim o n io d e M o n te t testigo d el hecho; p.97).
T in ie b la s : en 1930 v in o d el oeste u n a n u b e n eg ra c o m o tin ta; cuando se p u s o sobre
nosotros, to d a la com arca q u e d o envuelta en tinieblas, co n m u c h o polvo. El fenom -eno duro
veinte m in u to s. H ero d o to dice q u e el ejercito de C am b ises sufrio un g ran reves, p u e s fue
sepultado p o r las arenas del d esie rto en m edio de la o sc u rid a d producida p o r u n torbellino
de aren a ( H e r o d o t o , III 26). S egun u n cu e n to egipcio, u n m ago etiopico, m ie n tra s el rey
de los negros echaba la siesta, se p ropuso lan zar u n e n c an tam ien to sobre E gipto p a ra obligar
al p u eb lo eg ipcio a pasar tres dia.^ y tre s noches sin ver la lu z ( M a s p e r o , C o n tes p o p u la ir es I 43 )-
P or to d o ello co m en ta M o n tet: «Las plagas de E gipto p u e d e n pasar com o la recapitulacion
de calam id ades y m olestias q u e, sin la m e n o r in te rv e n c io n sobrenatural, a fec tab a n a los
h ab itan tes d el d elta o rie n ta l... Y se p ensaba q u e estos fen o m en o s se debian a d io ses male­
ficos q u e u n m ago po d ia ev itar con su ciencia esoterica» ( M o n t e t , o. c ., 9 7 ) .
L a epopeya d e l exodo 245

el sello de unas fioretti edificantes para de&tacar el poder v nro-


videncia del Dios de Israel frente a los opresores egipcios. En
efecto, las plagas se suceden en un crescendo gradual, hasta
culm inar en la m uerte de los «primogenitos», que puede ser
el eco de alguna epideinia excepcional que sem bro la m ortan-
dad en tre las familias de Egipto. Para valorar las afirmaciones
del texto biblico hemos de tener en cuenta el genero literario
hiperbolico. tan querido de los escritos orientales, y tam bien
es preciso tener en cuenta la imaginacion popular en Ja form a-
cion de las antiguas tradiciones biblicas, con tendenda siempre
a exagerar las intervenciones taumaturgicas del Dios de Israel.
Y aqui lo que se trata es de ridiculizar el poder limitado de los
Secretos de la magia egipcia.
E n efecto, en el relato biblico se iuega con un trasfondn
folklorico 353 de sello netanaente egipcio: asi, se habla del baston
cambiado en serpiente, y viceversa, portento que realizan Moi-
■ses y los magos 354. A este proposito comenta el em inente egip-
tologo M o n t e t : «La magia era, para el comun del pueblo, un
m edio de defensa contra la enfermedad y los accidentes, contra
los malos presagios y contra los enemigos. Asi, el papiro
W estcar habla de algunos magos que son capaces de poner
en su lugar una cabeza cortada, de encontrar un objeto peidido
poniendo la m itad del agua del lago sobre la otra mitad, de
cambiar un cocodrilo de cera en un verdadero cocodrilo que
viene a ocuparse de un culpable y lo arrastra al fondo del
agua» 355_ La lectura de un libro magico que se suponia escrito
por el dios T o th conferia los poderes mas inverosimiles. Asi,
se dice en un texto: «Si tu recitas la prim era formula, encinta-
ras el cielo, la tierra, el m undo de la noche, las m ontanas y el
agua; tu comprenderas lo que los pajaros del cielo y los reptiles
dicen... Si tii lees la segunda formula, aunque estes e n la tum­
ba, volveras a tom ar la forma que tem'as sobre ia tierra» 35«
D e hecho, los magos se desaiiaban m utuam ente a realizar
los mayores prodigios, el mas dificil todavia, sobre to d o si se
contraponian un egipcio y un extranjero. Asi, una vez sepre-
sento un etiope al palacio del faraon con un pliego oculto, de­
clarando que si, sin ayuda ajena, sabia leerlo, estaba claro que
Egipto valia menos que Etiopia 357. Y en otro cuento se dice
que un brujo etiope se apodero por encantamiento d e l faraon
durante la noche y le transporto a su pais, donde le d io q u i-
353 Cf. F . D u m e r m u t i i , F o lk lo risc h es in der E r z d h lu n g von den d gyp tischen P Z ag e n .Z A W
76 (19 6 4 ) 3 2 3 -2 5 .
3 54 E x 7 , 2 0 - 2 2 .
355 Cf. G . L e f e b v r e , R o m ans e t contes 74-76.
356 M a s p e r o , C o n tes p o p u la ires 1 0 8 .
357 O .C ., 1 3 9 .
246 V. L os israelitas en E gipto

n ie n to s la tig a z o s . I b a a c o m e n z a r d e n u e v o a g o lp e a rle , c u a n d o
u n m a g o e g ip c io se fu e a l te m p lo d e T o t h e im p id io al e tio p e
s u ta r e a ; y se a p o d e ro d e l re y d e lo s n e g ro s y le in flig io la le y
d e l ta l io n 358.
E n e s te c o n te x to d e p r a c tic a s m a g ic a s h a y q u e e n te n d e r
lo s r e la to s b ib lic o s e n q u e se p r e s e n ta n a lo s m a g o s y a M o k e s
(o a A a ro n ), riv a liz a n d o e n la r e a liz a c io n d e p o r t e n to s in a u d i­
to s e in v e r o s im ile s 359. L o s ju e g o s c o n s e r p ie n te s e s ta b a n a la
o r d e n d e l d ia e n e l a n tig u o y m o d e r n o O r ie n te . L a s fo r m u la s
m a g ic a s c o n tr a la s m o r d e d u r a s d e s e r p ie n te s e r a n m u y c o tiz a -
d a s ; y , d e h e c h o , se p r e s e n ta a H o r u s c o m o u n n in o d e p ie
s o b r e d o s c o c o d rilo s , t e n i e n d o e n s u s m a n o s e s c o r p io n e s y s e r ­
p ie n t e s . Y c o n in v o c a c io n e s a e s ta d iv in i d a d , lo s e g ip c io s p r e -
t e n d i a n li b r a r s e d e su s m o r tif e r a s m o r d e d u r a s . P o r o tr a p a rte ,
lo s e n c a n ta d o r e s d e s e r p ie n te s h a c ia n tr u c o s , in m o v iliz a n d o la s
co m o si fu e ra n u n b a sto n c o m o h a c e n h o y d ia lo s q u e m a -
n ip u l a n s e r p ie n te s e n la s p la z a s p u b lic a s d e O r ie n te . E n la
r e p r e s e n ta c io n d e u n e s c a r a b a jo e g ip c io a p a re c e u n h o m b r e
q u e tie n e e n s u m a n o d e r e c h a u n a s e r p ie n te r ig id a c o m o u n
b a s t o n 361; e n u n b a jo r r e lie v e d e u n te m p lo a p a re c e u n h o m ­
b r e lle v a n d o c u a tr o b e c e rr o s d e d iv e r s o s c o lo re s; e n la m a n o
d e re c h a , u n la tig o , y e n la iz q u ie r d a , u n b a s to n c o n c a b e z a
d e s e r p ie n te . Y e n u n c u e n to se d ic e q u e u n m a g o q u is o ap o -
d e r a r s e d e u n c o fre q u e e s ta b a g u a r d a d o p o r s e r p ie n te s , e s c o r­
p io n e s y to d a c la s e d e re p tile s , p e r o lo s in m o v iliz o c o n sus
f o r m u la s s e c r e ta s 362. E n e s te tr a s f o n d o d e m a n ip u la c io n e s m a ­
g icas d e s e r p ie n te s h a y q u e e n te n d e r lo s re la to s b ib lic o s , en
los q u e se d ic e q u e M o is e s (o A a r o n ) c o n v ir tio s u c a y a d o en
u n a s e r p ie n te , lo q u e c o n s ig u ie r o n t a m b i e n lo s m a g o s 363. Son
le v e n d a s fo lk lo ric a s p e r f e c ta m e n te e n m a r c a d a s e n la s c o s tu m -
b re s e g ip c ia s d e la e p o c a y q u e s ir v e n p a r a m o s tr a r el p o d e r
ta u m a tiir g ic o d e l lib e r ta d o r d e Is ra e l.
358 I d . , i b i d . , 1 4 3 .
359 E x 7 , 2 2 - 3 0 . . .
360 C f . L . K e i m e r , H istoires de serpents dans I'h g y p te a ncien ne et moderne, e n M e m . /ns-
criptions de E g yp te ( 1 9 4 7 ) 19 s .
361 M o n T E T , O.C., 9 2 .
362 M a s p e r o , Contes populaires, 1 1 2 .
363 E x 7 , 2 2 - 3 0 . Ya los autores clasicos a lu d ian a las m an ip u lacio n es d e los encantadores
de serpientes. A s i dice S i l i o I t a l i c o : « A d q u o ru m c a n tu s m ites jacuere cerastae», I I I , 303;
I d ., 1 , 4 1 1 ; V, 3 5 4 ; E s t r a b o n X V II, 4 4 ; P l i n i o , H isto ria N a t . V II, 2 ; A r i s t o t e l e s , M irabil.
1 5 1 ; L u c a n o , F a rs a lia IX , 8 9 0 ; V i r g i l i o , E n e id a V I, 7 5 3 ; C o l u m e l a X, 3 6 7 ; F i l o s t r a t o ,
V ita A p o l. I ll , 8 ; cf. Sal 69, 5 ; E el 1 0 , 2 1 ; J e r 7 , 1 7 .
La epopeya del ^xodo 247

b) La salida de Esfipto___________________

Despues de referir los portentos de las plagas, que se suce-


den en serie en un crescendo para convencer al faraon de la
necesidad de dejar salir a los hebreos hacia las estepas del
Sinai para «adorar a su Dios» el relato adquiere el aire neto
de una e v ovevn ideall/ada en funcion de determinados postu-
lados avo losetico-teo lo sicos. pues se van a enfrentar el poder
hum ano del faraon y el superior de Yahve, que term inara
con una victoria total sobre el poder faraonico, simbolizado
en el ejercito egipcio, anegado en el mar Rojo. Hay perfecta
unidad general en la secuencia de los diversos relatos conforme
al modulo de la epica sacral idealizada. Es como una antici-
pacion de la lucha entre David y Goliat en la guerra con los
filisteos; y el paso del mar Rojo parece tam bien como una anti-
cipacion del paso del Jordan hacia la tierra de promision. En
efecto, Israel es un pueblo materialmente minusculo en com-
paracion con el ejercito faraonico; pero es el pueblo de Dios,
en el que se encarnan sus designios salvificos frente a toda opo-
sicion historica humana. For eso, la gesta del Exodo es el
hecho culminante salvifico de la historia del pueblo de Israel
que servira de modelo para idealizar el retorno de la cautividad
babilonica. De hecho, la historia biblica se desarrolla siempre
conforme a unos esauemas teoloeicos bien definidos. que surgen
en los santuarios israelitas una vez instalados en Canaan, donde
en cada generacion se reconsidera el sentido de la azorosa his­
toria del pueblo elegido a la luz de la concienda d e ekccion
y de la atmosfera del hesed de la alianza. Porque Yahve se ha
comprometido con su pueblo como «primogenito» entre todas las
naciones; y por eso, de cuando en cuando se hace manifestar
con «brazo extendido» y con gestas salvadoras para «santificarse»
o m ostrar su superioridad y poder ante todas las naciones -’S3**.
El pueblo de Israel, llevado de su conciencia de elecciony es-
poleado por el dinamismo profetico de su historia, interpietada
por genios de hipersensibilidad religiosa, no se ha resijnado
nunca a un estado de postracion a pesar de su pequenez politica
frente a los grandes imperios, que imponen su dom inio en el
antiguo Oriente. Consciente de ser el pueblo elegido por
Dios, ha reaccionado con un complejo de superioridad religiosa
frente a los poderes aplastantes de los grandes colosos politicos
del antiguo Oriente; y por eso ha sabido «idealizar» el pasado
en funcion de una tension hacia un futuro de plenitud ; des-
Ex 5,1.3.
3d3*» E z 36,23.
248 L os israelilas en E gipto

quite ante los tradicionales pueblos opresores. De ahi que


en los centros culturales y profeticos haya surgido una literatura
de evasion para hacer frente a las calamidades presentes. Y asi,
de esta concienda de eleccion, surgen sus pretensiones «mesia-
nicas» de dominio sobre los otros pueblos bajo la egida de un
Dios que se ha comprometido historicamente con su pueblo,
que aspira al establecimiento de la teocracia ideal, superadora
de la sellada en las estepas del Sinai.
A l hablar d e la salida d e lo s israelitas de Effioto. lo s textos
hi'blicos suponen que salieron en bloque, dirigidos p er Mois&,
para constituir la teocracia en el desierto, viendose asi libres
de toda vinculacion idolatrica y recuperando la fe en el Dios
de los padres. El motive de la salida es la opresion a que esta-
ban sometidos los hebreos bajo un faraon que «no habia cono-
cido a Jose» 364. Pero para valorar este hecho hemos de tener
en cuenta que los escritores biblicos simplifican los aconteci-
mientos en funcion de determinadas preocupaciones teologicas;
y asi, dan de lado a los que no interesan para sus fines apologetico-
teoldgicos. Por ello, el historiador tiene que ser cauto al valorar
los hechos relatados en estas tradiciones biblicas, consciente
de que la historia de las tribus tuvo que ser mas compleia de lo
que se relata en los textos sagrados. En efecto, puesto que los
descendientes de Jacob residian en la zona oriental del delta
cuando las cosas no les iban bien, podemos suponer que deter-
minados clanes o tribus debieron de emigrar por su cuenta
hacia Canaan, la tierra de sus antepasados; sobre todo cuando
los hicsos, sus protectores asiaticos, tuvieron que abandonar el
delta. No sabemos cuanto tiem po estuvieron los hebreos en
Egipto, pero es de suponer que algunas centurias; y en ese
tiempo, no pocos descendientes de Jacob, atraidos por la liber-
tad de los semibeduinos de Canaan, debieron de emigrar hacia
el norte antes de que Moises tom ara la iniciativa de dirigir el
exodo masivo hacia las estepas del Sinai. Asi, pues, podemos
suponer que no pocos israelitas se instalaron en Canaan antes
del siglo X I II a.C., en que se suele situar la salida del pueblo
de Israel bajo la egida de Moisfe.
En los textos actuales biblicos, algunos criticos distinguen
entre el exodo-huida de los israelitas an te las negativas del
faraon (tradicion representada por el <<v^Tvvista»^-^6d*j el exodo-
expulsion, debido al mandato del faraon para verse libre de
las plagas (tradicion atribuida al «elohista»). Los primeros ha-
brian salido por su cuenta y se habrian instalado en los oasis de
364 E x 1,8.
364* Se le atrib u y en los textos d e Ex 3,18; 5,3; 7,16.26; 8,4.16.21-23: 9-1.13; 10,3.7-11.
24-26.
La epopeya d e l exodo 249

Cades; los segundos. acaudillados por Moises, habrian salido


en direccion sudeste, hacia el macizo montanoso de la p e n in ­
sula sinai'tica. Alii se organizarian de modo rudinaentario, bajo
la inspiracion de Moises y su suegro Jetro, a base de una alianza
o herith (con un nucleo primitivo legislativo segun las circuns-
tancias ambientales), lo que dio origen a la constitucion de la
teocracia hebraica Surge asi el «yahvismo», que habria de
canalizar y absorber todas las aspiraciones religiosas de todas
las tribus cuando el grupo acaudillado por Moises entrd en
contacto con los otros grupos del exodo-huida, afincados ya en
Cades y en el sur de Canaan. Luego, al entrar el grupo de M oi­
ses por el Jordan, terminaria por absorber a los clanes y tribus
afines, que se supone descendientes de Jacob y que residian en
Canaan desde hacia mucho tiempo; incluso algunos no habrian
bajado a Egipto Esta hipotesis explica muchos hechos de
la conauista baio Tosue. y es preciso tenerla en cuenta, pero sin
urgirla demasiado ni minimizar la importancia del grupo con­
quistador dirigido por Josue, que llevaba la antorcha del «yah­
vismo» surgida en el Sinai bajo el genio inspirador del caudillo
libertador, Mois& 367,
Podemos suponer que, al ser expulsados los invasores hicsos
de procedencia asiatica, los faraones de la XVIII dinastia tebana
persiguieron sistematicamente a los «colaboracionistas» asiaticos
que se habian filtrado en el delta; y entre ellos a los hebreos,
que habian sido especialmente favorecidos por un «visir» de su
misma raza; por esc fueron sometidos a trabajos forzados. Esta
situacion era insostenible, y en cuanto se les presento la pri-
365 C f. E x 2 0 , i s ; 2 4 , i s ; 34,1s.
366 Vease la exposicion d e esta teo ria e n R . d e V a u x , o . c ., 352.
367 A este proposito com enta R . de V aux: «Igual q u e h u b o m uchas e n tr a d a s en E gipto,
h u b o m uchos e x o d o s : g rupos de ex p u lsa d o s y de h u ido s. Estos d os exodos p o d r la n explicar
la d u a lid a d de las tradiciones q u e sig u en la r u ta del n o rte y la ru ta del sur p a r a la alid a de
E gipto, la tra d icio n de C a d e s y la tra d ic io n d el S in a t, la conquista por el sur y la o tra a p a rtir
d e T ra n sjo rd an ia. E n este su p u esto , la tra d ic io n sobre el exo d o -exp u lsion se co n tiau aria con
la salida p o r el norte, C a d es, y en tra d a e n C anaan, p o r el su t ; la tradicion d e l ex d o -h u id a
se co n tin u aria con la salida p o r el este, c o n el m ilagro del m ar, el Sinai y la conquista de
T ransjordania» (R. d e V a u x , o .c., 353)- P ero , si adm itim os «muchos exodos», n o h a y p o r
q u e reducirlos a d os; y p o r ello no p a re c e conveniente h ab lar de e x o d o -e x p u ls io n y exo d o -
h u id a , sino de diversas circu n stan cias q iis fav o rec iero n la salida de los d escendientes de
J a c o b d e l pa/s d e Jos faraones e n d is tin ta s epocas cam ino d e C anaan; asi, p o d e m o s suponer
q u e determ inados clanes, y a u n trib u s, p u d ie ro n salir p o r conveniendas ec o n o m ica s y otros
fu ero n expulsados en diversas ocasiones segiin las m u ltip les fricciones con ia s auloridades
egipcias. P o r ello, en el decu rso d e v a ria s generaciones podem os pensar e n u n continuo
reflujo d e israelitas hacia C anaan, la tie r r a d e los antepasados, en contacto c o n otrcs grupos
asiaticos, sobre todo despues d e la ex p u lsio n de los hicsos bajo la X V III d in a stia tebana (s.xv-
X iv a.C .), q u e pzrsiguio siste m a tic a m e n te a los «colaboracionistas» de p ro c e d e n c ia asiatica.
P o r otra p arte, no hay n in g iin in d icio c la ro d e q u e el g ru p o de israelitas g u ia d o s pur M oises
se en co n trara con otro g ru p o a n te rio rm e n te asentado en Cades. N o se p u e d e smplificar
la histo ria en esquem as dicotom icos fre n te a la sim plificacion de los redacto res b ib x o s, que
p resen tan a todos los descendientes de J a c o b saliendo e n blo q u e con M oises h a c i a Lis estepas
del Sinai. E l problem a h isto rico es m as co m p lejo . Y es verosim il que el c o n ta c to od g ru p o
m ayoritario, dirigido p o r M oises o J o s u e con poblaciones etnicam ente a f in e s m Cades
0 C anaan, facilitara la c o n q u ista d e este p a is , e n el q u e ya vivirian d e sc e n d ie n te s dd propio
Jacob, asentados siglos antes en la reg io n can an ea.
250 V. L os israelitas en E gipto

mera ocasion huyeron hacia el desierto e n busca de la ansiada


libertad del seminomada ganadero, que prevalecia en las regio­
nes de Canaan, donde antes habian residido sus antepasados.
De hecho, ya Abraham habia sido expulsado de la zona fron-
teriza egipcia por las autoridades locales ^68; en ese supuesto,
el & odo masivo de los hebreos dirigidos por Moises es la re-
peticion en mayor escala de un hecho que periodicamente se
dan'a en la friccion constante de los egipcios con los desprecia-
dos asiaticos, que eran aficionados a la r a z z i a e inquietaban
a las poblaciones sedentarias del delta 369,
Segiln M aneton el egipcio (s. iii a.C.), citado por Flavio
Josefo 370^ los «reyes pastores» (hicsos) fueron expulsados de
Egipto y asediados en Avaris. Despues de una capitulacion
honrosa salieron, atravesaron el desierto y edificaron en Judea
una ciudad, que llamaron Jerusalen. En esta leyenda parece
que se identifica a los hicsos con los hebreos. En otro texto,
M aneton habla de los «impuros», que serian los hebreos, aso-
ciados a los hicsos 371. Mas curiosa es la cita de Diodoro de
Sicilia 372^ quien, a su vez, cita a Hecateo de Abdera (en su
libro E y p t i a c a ) en estos terminos: «A1 declararse una epidemia
en Egipto, el vulgo lo atribuyo a la colera de la divinidad. En-
tonces el pais estaba poblado por muchos extranjeros de toda
especie, que practicaban, en materia de religion y de sacrificios,
ritos particulares... Entonces los indigenas se persuadieron de
que, si no expulsaban a los extranjeros, no se librarian jamas
de sus males. P or eso se procedio a su expulsion... La masa de
la plebe emigro al pais llamado J u d e a ... A la cabeza de esta
colonia estaba u n personaje llamado M oises, que fundo en
este pais, entre otras ciudades, la de Jerusalen». En realidad,
este extrano relato debe basarse en las tradiciones biblicas y en
leyendas difundidas por las colonias judias en paises heleni-
cos. Quiza esta identificacion de Moises como fundador de la
ciudad de Jerusalen pudo surgir en la corte de Salomon a tra-
ves de escribas egipcios que mezclaron la historia de la expul­
sion de los hicsos con la de los israelitas de Egipto 373_
368 G en 12,20.
369 A este p ro p o sito s e suele tra e r a colacion u n ac o n tecim ie n to sim ilar o c u rrid o , a prin-
cipios d el siglo x ix , en la region del delta: M o h am e t A ll, re y de Egipto, instalo e n el ivad
T u m ila t (en la m ism a re g io n d o n d e antes h ab ian residido los israelitas) a b ed u in o s d el Nedj
y d e M eso p o tam ia, a s ig n a n d o les tierras excelentes; p o r e llo se dedicaban al c u ltiv o d e la
m orera, d e la seda, y te jia n incluso, con exencion d e im p u esto s y del servicio m ilita r. Despues
de su m u e rte sc les q u ita r o n estos privilegios, y ellos p ro te sta ro n , sin que se les h ic ie r a caso
e n lo s m e d io s g u b e r n a t iv o s . E ntonces, una noche la p o b la c io n enfera huyd con su s ganados,
dejando detras las casas a b ie rta s y vacias ( c f . A . H . S a y c e , T h e «Higher C riticism » a n d the
V ered ict o f the M o n u m e n t s [L o n d o n 1894] 2 4 9 -5 0 ). Es la re p e tic io n de la h u id a d e los hijos
d e Jacob, q u e no q u e n 'a n seguir condenados a trabajos forzados, lo que c o n tra ria b a a sus
costum bres atavicas de p a s to re s.
370 F l a v io J o s e f o , C o n tr a Apzon I 86-90. 372 D i o d o r o d e S i c i l i a , X L 3.
371 Id ., ib id ., 228-87. 373 H . G a z e l l e s , e n R B 62 (1 9 5 5 ) 364.
La epopeya d e l exodo 251

c) Fecha del exodo_____________________


A unque haya habido varias salidas de determinados grupos
hebreos de Egipto hacia Canaan, sin embargo, el texto biblico
solo se preocupa de la suerte del gruoo acaudillado por M oises.
que iba a ser el nucleo de la teocracia hebraica que iba a nacer
en las estepas del Sinai a base de un rito antropomorfico de
A l i a n z a o vinculacion jurada del Dios salvadoi con los hijos
de Israel. Segun el esquema simplificador hi&torico-teologico
de los autores biblicos, los hijos de Jacob entraron en bloque en
Egipto ^'^4^ y salieron tambien en bloque con Moises cuando se
habia iniciado una etapa de persecucion masiva contra ellos 375.
Ahora bien, en este supuesto, ^’cuando salieron los hijos de
Israel de Egipto? iBajo que dinastia egipcia? ^Cual fue el fa-
raon perseguidor y el faraon del Exodo?
En realidad, los datos biblicos solos son muv imprecisos. ya
que no se nom bra ningiin faraon concreto en toda la historia
sobre la estancia dc los israelitas en Egipto. Y asi como no sa-
bemos exactamente cuando los hijos de Jacob bajaron a Egipto,
tampoco podemos determ inar bien el momento de su salida
del pais de los faraones. Con todo, los datos arqueologicos nos
pueden ayudar a buscar una fecha verosimil (con u n margen
aproximativo de una centuria), para el exodo de los hebreos
dentro de la historia de Egipto y de Canaan. D e hecho, los
datos biblicos no coinciden al determ inar el tiempo q u e estu-
vieron los hebreos en Egipto. pues, segiin Gen 1 5 , 1 3 - 1 6 , Dios
hizo 1? siguiente promesa a Abraham: «Tu descendenda sera
esclava en tierra extranjera durante cuatrocientos anos, y a la
cu a rta generacion volvera aqui». Es la cifra que da San Esteban
(Act 7 , 6 ) y el propio Elavio Josefo 376. En cambio, en E x 12,40
(segun el texto masoretico y las versiones siriaca y vulgata)
se cita la cifra de cuatrocientos trein ta anos, m ientras q u e en las
versiones de los LXX, la samaritana y la V etus latina esta cifra
de cu atrocientos tr einta aflos incluye el tiempo de estancia de
los patriarcas en Canaan, a partir de A braham y de la <ie los
israelitas en Egipto. Y, segun Gal 3 , 16 - 1 7 , esta cifra abarca el
tiem po desde Abraham y Mois&. Dividida en dos la cifra de
cuatrocientos trein ta afios, tenemos que se asignan doscientos
quince para la estancia de los patriarcas en Canaan ^77 yotros

3M E x 1,1-5.
375 E x 1,8-17.
lud.
II 1 5 .3 .
376 F l a v i o J o s e f o , A n t .
377 Segun los datos biblicos, A b ra h a m tenia sete n ta y cinco anos al e n t r a r e n Canaan;
a los cien anos engendro a Isaac; este, a los sesenta, en g e n d r6 a Jacob; y este, a l o s cLento diez
anos d e edad, bajo a E gipto, lo q u e nos d a un total de 215 anos p a ra la v id a d e lostres p a ­
triarcas.
252 l/, L o s israelitas en E gipto

tantos para la de los israelitas en Egipto. De esto se deduce


que, segun los computos biblicos, Ia estancia de los hebreos en
el pais dei Nilo son diversos conforme a estas tres cifras;
400 , 430 y 215 anos. Las dos primeras cifras pueden conside-
rarse como aproximativas en numeros redondos.
Por otra parte, segiin i Re 6 , 1 , Salomon empezo la cons-
truccion dei tem plo cuatrocientos ochenta anos despues de la
salida de los israelitas de Egipto, lo que nos llevaria al si­
glo XV a.C. como epoca dei exodo, ya que el tem plo fuc cons-
truido hacia el 980 a.C. Pero la cifra de 480 anos dada por
I Re 6 ,1 es simbolica (a base de m ultiplicar el niimero 40 (una
generacion) por 1 2 (el num ero de las tribus de Israel) 378. Q tro
dato biblico que tampoco nos sirve para c o n c r e t a r mucho las
fechas es el de Jue 1 1 , 26 , donde se afirma que pasaron trescien-
tos anos entre la guerra contra Sijon (rey vencido por los israeli­
tas al pasar estos por Transjordania) 379, y J e f t e 380. Supo-
niendo que este haya gobernado hacia el siglo xi a.C. (epoca
media de los jueces), nos llevaria al ano 1400 a.C. para el paso
de los israelitas por Transjordania con Moises camino de la
tierra prometida.
Llevados de estos datos biblicos, algunos autores lanzaron
la hipotesis d e . que los israelitas salieron de Egipto en el
siglo XV a.C.y/gn tiempos de la dinastia XVIII. En ese supuesto,
el faraon opresor (que condeno a los israelitas a trabajos forza-
dos y dio la orden de exterminio contra los varones recien na-
cidos) habria sido Tutm osis III ( 1504 - 14 4 7 ), mientras que el
faraon dei exodo seria Amenofis II ( 1447 - 20) 381. En ese caso
seria facilmente explicable la mencion de Israel entre los p u e ­
blos de Gezer y Ascalon, en Canaan, en tiempos de M eren-
ptah, que estudiaremos despues. Es decir, en tiempos de este
faraon dei siglo x iii a.C. ya Israel estaba asentado en el pais
de Canaan, lo que supone que su entrada en el tuvo lugar
antes dei siglo x iii a.C. A esta argumentacion, los egiptologos
hacen notar que la m encion de Isra el en la estela no Ileva deter-
minativo geografico, m ientras que lo llevan las poblaciones de
Ascalon y Gezer, lo que parece explicarse suponiendo que
Israel todavia no tenia lugar determ inado geografico en Canaan,
sino que andaba vagando por el desierto, «destruido, sin sim ien-
te, como una viuda p o r Tameri» 382
378 C f. H . H . R o w le y , F r o m Joseph to J o s h u a 8 6-g8 ; M . N o m , U b erlieferung s S t a d ie n
18-27: Id ., K o n ig e, en B K A T (1968) 110.
379 Num. 21,21-24
380 Ju e II.I S I.
381 E s la o p in io n d e F rey, T o u z a rd , Bea, S ch o p fer y R u ffin i. Cf. A . M a l l o n , L e s H e -
breux en E g y p te (R om a 1921).
382 C f. ViREY, en R B (1900).
L a epopeya d e l exodo 253

En realidad, el unico dato biblico orieritador es el de Ex i , 1 1 ,


donde se dice aue los hebreos trabaiaron enVla construccion
de las «ciudades-almacenes» de P ito m y Ramses, ciudades q u e
fueron construidas por Ramses II, el cual subio al tro n o
en 1290 a.C. Los faraones de la dinastia XVIII (Tutm osis III
y Amenofis II) no residieron en el delta ni hicieron especiales
construcciones en esta zona. Fue el gran Ramses II el que tras-
lado la corte a esta zona, y alii levanto fortificaciones y «ciuda­
des-almacenes» para prevenir otra posible invasion de asiaticos
como los odiados hicsos recien expulsados. Y