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Las oceánides

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Aallottaret (c. 1909), del pintor finlandés Akseli Gallen-Kallela, amigo del
compositor.
Las oceánides (título en finlandés: Aallottaret, que significa «ninfas de las olas»
o «espíritus de las olas»; título de la obra original Rondeau der Wellen), op. 73,
es un poema sinfónico de un único movimiento para orquesta escrito entre 1913 y
1914 por el compositor finlandés Jean Sibelius. La pieza, que hace referencia a las
oceánides de la mitología griega que habitaban el mar Mediterráneo, se estrenó el 4
de junio de 1914 en el Festival de Música de Norfolk, en Connecticut, bajo la
dirección del propio compositor. Elogiado en su estreno como «la mejor evocación
del mar … jamás … producida en la música», el poema sinfónico, en re mayor, consta
de dos temas, que se dice que representan la actividad lúdica de las ninfas y la
majestad del océano, respectivamente. Sibelius desarrolló gradualmente este
material en tres etapas informales: primero, un océano plácido; segundo, una
tormenta que se avecina; y tercero, un clímax atronador de olas rompientes. A
medida que amaina la tempestad, suena un acorde final que simboliza el gran poder y
la extensión ilimitada del mar.

Estilísticamente, muchos comentaristas han descrito la obra como un claro ejemplo


de impresionismo o de alguna manera derivado de ese movimiento artístico. Otros han
respondido que el desarrollo activo de Sibelius de los dos temas, su uso moderado
de las escalas favorecidas por los impresionistas y su priorización de la acción y
la estructura sobre el fondo atmosférico efímero distinguen la pieza de ejemplos
por excelencia, como La mer de Claude Debussy.

Aparte del poema sinfónico en re mayor definitivo, sobreviven dos versiones


intermedias de Las oceánides: la primera, una suite orquestal de tres movimientos,
en mi ♭ mayor, que data de 1913 (el primer movimiento se perdió); y la segunda, la
versión del poema sinfónico de un único movimiento inicial «Yale», en re ♭ mayor,
que Sibelius envió a Estados Unidos antes de su viaje, pero revisada antes del
festival de música. Las oceánides se encuentra, junto a En saga, la Suite
Lemminkäinen, el Concierto para violín y la Quinta Sinfonía, como una de las obras
más renovadoras de Sibelius. La suite y la versión «Yale», que nunca se
interpretaron en vida del compositor, tuvieron sus estrenos mundiales a cargo de
Osmo Vänskä y la Orquesta Sinfónica de Lahti el 10 de septiembre y el 24 de octubre
de 2002, respectivamente. Una actuación típica de la versión final dura unos 10
minutos, unos 3 minutos más que su predecesora «Yale».

Índice
1 Historia
1.1 Composición
1.1.1 Versiones inicial e intermedia
1.1.2 Versión final
1.1.3 Nombre de la pieza
1.2 Representaciones
1.2.1 Estreno estadounidense
1.2.2 Estreno europeo
1.2.3 Otras representaciones destacadas
2 Música
2.1 Orquestación
2.2 Estructura
2.3 Análisis
2.3.1 Relación con el impresionismo
2.3.2 Relación con El bardo
3 Recepción
4 Discografía
5 Véase también
6 Notas y referencias
7 Bibliografía
7.1 Libros
7.2 Publicaciones
7.3 En línea
8 Enlaces externos
Historia
Composición

Jean Sibelius en 1913, la época en la que comenzó a componer la obra.


En agosto de 1913, Jean Sibelius recibió un mensaje del compositor estadounidense y
profesor de la Universidad de Yale Horatio Parker: un mecenas de las artes de Nueva
Inglaterra, Carl Stoeckel, y su esposa, Ellen Stoeckel de soltera Battell, habían
autorizado mil dólares para el encargo de un nuevo poema sinfónico de Sibelius, por
recomendación de Parker.12a La pieza, que no debía exceder los quince minutos de
duración, se tocaría en el Festival de Música de Norfolk de 1914 en Connecticut,
que los Stoeckel organizaban (y financiaban) anualmente en su finca en una sala de
espectáculos de madera llamada «The Music Shed».12 A pesar de sus continuas luchas
con otro encargo, música incidental para la trágica pantomima de Poul Knudsen
Scaramouche,3 Sibelius aceptó la oferta de Stoeckel y escribió en su diario: «Un
poema sinfónico, listo para abril».2

Versiones inicial e intermedia


A principios de septiembre, llegó otra carta de Parker diciendo que Stockel deseaba
proporcionar la tarifa del copista por escribir las partes orquestales en
Finlandia.2 Cuando 1913 se acercaba a su fin, Sibelius no había progresado mucho
con el encargo estadounidense, después de haber pasado todo el otoño ocupado con
otras piezas y revisiones.2 Siguió un viaje a Berlín en enero de 1914 y el diario y
la correspondencia de Sibelius indican que tenía entre sus primeros pensamientos el
encargo de los Stoeckel. Posteriormente, se descartó un plan inicial para ambientar
el poema Fantasos y Sulamit de Viktor Rydberg.24 Su estancia en Berlín no fue
productiva y a mediados de febrero regresó a Helsinki («Inquieto por lo de América
[la comisión de Norfolk]. Presumiblemente tendré que ir a mi celda para poder
concentrarme»).2

Hoy sobreviven tres versiones de la obra. Inicialmente, en 1913, Sibelius concibió


el encargo como una suite de tres movimientos para orquesta en mi ♭ mayor, de los
cuales sólo los n.º 2 («Tempo moderato») y n.° 3 («Allegro») se conservan.5b En
algún momento entre 1913 y 1914, decidió reelaborar el material temático del
«Allegro», en gran medida un «trabajo en progreso»,6 en un poema sinfónico de un
único movimiento; el contenido musical del «Tempo moderato» encontraría su camino
en la pieza para piano Till trånaden (JS 202). Al hacer la transición de la suite
al poema sinfónico, Sibelius transpuso el material de mi ♭ a re ♭ mayor. Además,
también introdujo nuevas ideas musicales, como el motivo ondulante en las cuerdas y
los instrumentos de viento, y amplió la orquestación.6

Versión final
En abril de 1914, Sibelius envió por correo la partitura y las partes a Estados
Unidos y llamó a la pieza Rondeau der Wellen (esta versión intermedia del poema
sinfónico se conoce comúnmente como la versión «Yale»).6c El 12 y el 20 de abril de
1914, Parker escribió en nombre de Stoeckel, ampliando el acuerdo inicial: el
mecenas estadounidense de Sibelius ahora deseaba que viajara y dirigiera un
programa de su música en el festival de Norfolk; como compensación, Sibelius
recibiría 1200 dólares, así como un doctorado honoris causa en música de la
Universidad de Yale.7 Aunque ya había enviado el manuscrito a Norfolk, Sibelius no
estaba satisfecho con la partitura e inmediatamente comenzó a revisar la pieza, y
optó finalmente por una revisión completa («¿No es propio de mí reelaborar el poema
sinfónico? Estoy resplandeciente con él»).8 Aunque Sibelius era propenso a revisar
sus composiciones, ese esfuerzo lo realizaba generalmente al preparar una pieza
para su publicación o después de haberla escuchado por primera vez en un
concierto.2 Con respecto a la versión de Yale, es posible que la invitación para
asistir en persona al festival de música lo incitara a «revaluar» el poema
sinfónico con un ojo más crítico.2

Las diferencias entre la primera y la última versión del poema sinfónico son
sustanciales; Sibelius no sólo volvió a transponer la pieza a re mayor, sino que
también agregó el clímax del choque de olas. A pesar de estos cambios, la
orquestación es más o menos la misma, con la adición de una trompeta.9 A medida que
se acercaba el viaje a Estados Unidos, Sibelius se apresuró a completar las
revisiones a tiempo. Aino Sibelius, la esposa del compositor, relata las escenas en
Ainola:

The trip to America is approaching. Rondeau der Wellen is not yet complete.
Terrible haste … the score is only half-ready. The copyist, Mr. Kauppi, is staying
with us and writing night and day … It is only because of Janne's [Sibelius] energy
that we are making progress … We lit a lamp in the dining room, a chandelier in the
living room, it was a festive moment. I didn't dare say a word. I just checked that
the environment was in order. Then I went to bed and Janne stayed up. All night
long I could hear his footsteps, alternating with music played quietly.10
Se acerca el viaje a Estados Unidos. Rondeau der Wellen aún no está completo.
Terrible prisa … la partitura está a medias. El copista, el señor Kauppi, se queda
con nosotros escribiendo día y noche … Es sólo por la energía de Janne [Sibelius]
que estamos progresando … Encendimos una lámpara en el comedor, una lámpara de
araña en el sala de estar, fue un momento festivo. No me atreví a decir una
palabra. Sólo verifiqué que el entorno estuviera en orden. Luego me fui a la cama y
Janne se quedó despierta. Durante toda la noche pude escuchar sus pasos, alternando
con la música que tocaba en voz baja.
Sibelius continuó haciendo cambios a la versión final del poema sinfónico mientras
navegaba por el océano Atlántico a bordo del vapor SS Kaiser Wilhelm II e incluso
durante los ensayos en Norfolk, pero estos cambios de último minuto, argumenta
Andrew Barnett, debieron ser relativamente «menores», ya que las partes orquestales
habían sido copiadas antes de su salida de Finlandia.9 El compositor estaba
encantado con la nueva pieza y le escribió a Aino: «Es como si me hubiera
encontrado a mí mismo, y más. La Cuarta Sinfonía fue el comienzo. Pero en esta
pieza hay mucho más. Hay pasajes en ella que me vuelven loco. Qué poesía».9 Ni la
suite ni la versión de Yale del poema sinfónico se interpretaron en vida de
Sibelius, ya que tuvieron sus estrenos mundiales por parte de Osmo Vänskä y la
Orquesta Sinfónica de Lahti el 19 de septiembre y el 24 de octubre de 2002,
respectivamente.11

Nombre de la pieza
Parece que Sibelius vaciló sobre el nombre del nuevo poema sinfónico. El 3 de abril
de 1914 había abandonado Rondeau der Wellen en favor de Aallottaret.2d El 29 de
abril le escribió a Parker a favor del título original («Herr Doctor, ahora debe
perdonarme por interpretar el nuevo poema sinfónico en su versión final con el
título original Rondeau der Wellen. La versión Aallottaret que le envié puede
quedarse con el señor Stoeckel»).2 Esta posición también resultó fugaz. A finales
de mayo, Sibelius se había decidido por Aallottaret, y el poema sinfónico apareció
bajo este título, aunque mal escrito, en el programa del Festival de Norfolk del 4
de junio: «Aalottaret [sic] —Poema sinfónico (Ninfas del océano)».19 En preparación
para la publicación del poema sinfónico de Breitkopf & Härtel en junio de 1915, el
compositor incluyó junto con el título finlandés, Aallottaret, una traducción
alemana «explicativa», Die Okeaniden (Las oceánides).13 La pieza se publicó como
op. 73 y estaba dedicada al señor Carl Stoeckel y señora.20

Representaciones
Estreno estadounidense
Postal de la sala de conciertos «The Shed» (en la década de 1920), el lugar donde
se estrenó Las oceánides en 1914.
El poema sinfónico se estrenó el 4 de junio de 1914 en la sala de conciertos «The
Shed» del Festival de Música de Norfolk. El mismo compositor dirigió en un podio
decorado con los colores nacionales de Estados Unidos y Finlandia. La orquesta, que
Sibelius elogió como «maravillosa … sobrepasa todo lo que tenemos en Europa»,21
estaba compuesta por músicos de tres de las mejores sociedades musicales de Estados
Unidos: la Filarmónica de Nueva York, la Orquesta Metropolitana de la Ópera y la
Orquesta Sinfónica de Boston.22 Las Oceánides era diferente a todo lo que los
músicos habían encontrado anteriormente. «Creo que al principio no lo entendieron
todo por lo que dijeron», recordó Stoeckel. «A la mañana siguiente, después de
haberlo repasado tres veces, quedaron encantados con él y comentaron que la belleza
de la música crecía con cada ensayo».23 El público del festival emitió una nota
igualmente positiva sobre la nueva pieza, que concluyó con un concierto de la
música de Sibelius que incluyó La hija de Pohjola, Rey Christian II, El cisne de
Tuonela, Finlandia y Valse triste. Stoeckel relató los acontecimientos del 4 de
junio:

Everyone who was fortunate enough to be in the audience agreed that it was the
musical event of their lives, and after the performance of the last number there
was an ovation to the composer which I have never seen equalled anywhere, the
entire audience rose to their feet and shouted with enthusiasm, and probably the
calmest man in the whole hall was the composer himself; he bowed repeatedly with
that distinction of manner which was so typical of him … As calm as Sibelius had
appeared on the stage, after his part was over he came up stairs and sank into a
chair in one of the dressing rooms and was very much overcome. Some people declared
that he wept. Personally I do not think that he did, but there were tears in his
eyes as he shook our hands and thanked us for what he was pleased to call the
"honor we had done him".24
Todos los que tuvieron la suerte de estar entre el público estuvieron de acuerdo en
que era el evento musical de sus vidas, y después de la interpretación del último
número hubo una ovación al compositor que nunca he visto igualada en ningún lado,
todo el público se puso en pie y gritaron con entusiasmo y probablemente el hombre
más tranquilo de toda la sala fuera el propio compositor; se inclinó repetidamente
con esa distinción de modales que era tan típica de él … Tan tranquilo como había
aparecido Sibelius en el escenario, después de que su parte terminara, subió las
escaleras y se hundió en una silla en uno de los camerinos y estaba muy superado.
Algunas personas declararon que lloró. Personalmente no creo que lo hiciera, pero
había lágrimas en sus ojos cuando nos estrechó la mano y nos agradeció lo que le
complació llamar el «honor que le habíamos hecho».
Al concluir la segunda mitad del programa (que contó con la Novena Sinfonía de
Antonín Dvořák, la rapsodia From the Prairie de Samuel Coleridge-Taylor y la
obertura de la ópera Las hadas de Richard Wagner), la orquesta interpretó el himno
nacional finlandés, Vårt Land.ef

Estreno europeo

El compositor sueco Wilhelm Stenhammar (c. 1916), amigo de Sibelius, fue clave para
asegurar el estreno europeo de Las oceánides en Gotemburgo.
Con el estallido de la Primera Guerra Mundial el 28 de julio de 1914, Las oceánides
languideció. Siendo lo que era la política de la guerra, la música de Sibelius rara
vez se tocaba fuera de los países nórdicos y Estados Unidos: en Alemania, había
poca demanda de la música de un «enemigonacional»,g mientras que en Rusia, los
finlandeses eran vistos como «súbditos menos que leales del zar».26 En cualquier
caso, muchas de sus obras habían sido impresas por editoriales alemanas, un detalle
que dañó la reputación del compositor no sólo en Rusia, sino también en Gran
Bretaña y Estados Unidos.27 Según Tawaststjerna, la guerra sumió a Sibelius en un
estado de melancolía y lucha creativa (las sinfonías Quinta y Sexta estaban en
proceso de gestación simultánea en ese momento). Su respuesta fue retirarse casi a
la soledad: se abstuvo de asistir y dar conciertos y descuidó su círculo de amigos,
y se imaginó a sí mismo «olvidado e ignorado, un faro de luz solitario en una
oscuridad invernal cada vez más profunda».28

Sibelius no se apartó fácilmente de su exilio; su amigo y compositor Wilhelm


Stenhammar, entonces director artístico y director en jefe de la Orquesta Sinfónica
de Gotemburgo, le escribió repetidamente para persuadirlo de que dirigiera un
concierto de sus obras en Gotemburgo. Creyéndose obligado a estrenar una «obra
importante» en Suecia, como una sinfonía, Sibelius, para disgusto de Stenhammar,
retrasó cada viaje programado. Se retiró de los conciertos previstos para marzo de
1914 y le escribió: «Mi conciencia me obliga a hacer esto. Pero cuando tenga
algunas obras nuevas listas el próximo año, como espero, me dará una gran alegría
interpretarlas en Gotemburgo». Se hicieron nuevos arreglos para febrero de 1915,
pero también los canceló en diciembre de 1914. Al final, el infatigable Stenhammar
prevaleció y se fijaron nuevos conciertos para marzo de 1915 («Veo una vez más tu
gran simpatía por mi música. Vendré»).29

Los esfuerzos de Stenhammar se vieron recompensados con el estreno europeo de Las


oceánides. Para Sibelius, fue una oportunidad de volver a ser un «artista de gira»,
alimentándose de la energía y las «ovaciones entusiastas» de un público (habían
pasado nueve meses desde los conciertos de Norfolk, que ahora parecían un recuerdo
lejano).30 El primer concierto, el 22 de marzo, contó con la Segunda Sinfonía,
Scènes historiques II y dos movimientos de Swanwhite antes de concluir con Las
oceánides. Según el diario del compositor, la actuación fue un «gran éxito», con
Stenhammar «cautivado» especialmente por el número final.31 El 24 de marzo el
programa permaneció, pero lo combinó con Scènes historiques I, el «Nocturne» de la
suite Rey Christian II, un movimiento de Rakastava, El regreso de Lemminkäinen y la
Cuarta Sinfonía. Sibelius se mostró muy satisfecho con el manejo de Las oceánides
por parte de la orquesta y calificó su interpretación como «maravillosa». Continuó
anotando en su diario que, «después del número final [Las oceánides] hubo un
torrente ensordecedor de aplausos, pataleos, gritos de bravo, una ovación de pie y
fanfarrias de la orquesta».31

Otras representaciones destacadas


El estreno finlandés de Las oceánides se produjo con motivo de la celebración del
quincuagésimo aniversario de Sibelius el 8 de diciembre de 1915 en el Gran Salón de
la Universidad de Helsinki,h con Sibelius como director de la Orquesta Filarmónica
de Helsinki. El programa, inaugurado por Las oceánides, también incluía las dos
serenatas para violín y orquesta (op. 69, con Richard Burgin como solista) y el
estreno mundial de la Quinta Sinfonía, en ese momento todavía de cuatro
movimientos.32 El programa de cumpleaños fue bien recibido y Sibelius lo repitió
dos veces, una en el Teatro nacional de Finlandia el 12 de diciembre y luego
nuevamente en la Universidad de Helsinki el 18 de diciembre. Las celebraciones
continuaron hasta el año nuevo, con Sibelius en la dirección de Las oceánides en un
concierto en Folketshus de Finlandia el 9 de enero de 1916. El poema sinfónico
también fue retomado en la primavera por el cuñado de Sibelius, Armas Järnefelt,
quien dirigió la Ópera Real de Estocolmo.33 Robert Kajanus siguió más tarde con una
actuación de Las oceánides en febrero de 1917.34

Música
Orquestación
La obra tiene partitura para los siguientes instrumentos:

Instrumentos de viento-madera: flautín, dos flautas traveseras, dos oboes, corno


inglés, dos clarinetes (en si ♭), clarinete bajo (en si ♭), dos fagotes y
contrafagot.
Instrumentos de viento-metal: 4 trompas (en fa), tres trompetas (en si ♭) y tres
trombones.
Percusión: dos timbales, triángulo, glockenspiel («stahlstäbe»).35
Cuerdas: violines, violas, violonchelos, contrabajos y dos arpas.
Estructura
Las oceánides es un poema sinfónico de un único movimiento que consta de dos temas
principales, A y B. Se puede decir que la sección «viva» A (en métrica doble),
introducida por primera vez por las flautas al comienzo de la pieza, representa la
actividad lúdica de las ninfas:3637

{ \new PianoStaff << \new Staff \relative c'' { \set Staff.midiInstrument =


#"flute" \clef treble \time 4/4 \tempo "Sostenuto assai" 4 = 60 \key b \minor r4^"1
Fl." r16 fis8\p( a16) r16 fis8( a16) r8 fis( | \scaleDurations 2/3 { fis32 a fis }
e8.) r8. a16]( e)[ a-. e-. a-.] \scaleDurations 2/3 { e32( a e } d8.~ | d4.. a'16)
r8 a,16( a') d,( a') e( a) | } \new Staff \relative c'' { \set Staff.midiInstrument
= #"flute" \clef treble \time 4/4 \key b \minor r4^"2 Fl." r16 fis8\p( e16) r16
fis8( e16) r8 fis8( | \scaleDurations 2/3 { fis32 e fis } e8.) r8. e16]( d)[ e-.
d-. e-.] d d8.(~ | d4.. e16) r8 fis,16( a) d( e) d(e) } >> }
Poco después, los solos de oboe y el clarinete, apoyados por el arpa glissando y
las cuerdas, introducen la sección B «majestuosa» (en metro triple), que recuerda
la profundidad y la amplitud del océano y quizás, al menos según Tawaststjerna, «el
Dios del mar mismo»:3637

{ \new PianoStaff << \new Staff \relative c'' { \set Staff.midiInstrument =


#"oboe" \clef treble \time4/4 \tempo 4=90 \key b \minor \partial 2 r8^"Ob. I. Solo"
e4.\mp\<~( | \time 3/2 e4.. fis16\! e2)\> r\! | R1*3/2 | r2 r r8 fis4.~(\< | fis4..
gis16\! fis2)\> r\! | R1*3/2 | R1*3/2 | } \new Staff \transpose bes c' \relative
bes' { \set Staff.midiInstrument = #"clarinet" \transposition bes \clef treble
\time 4/4 \key b \minor \partial 2 r2 | \time 3/2 r2 r^"Clar. I. Solo"
a4(^"dolce"\p\< e')\! | e1( d2 | cis1)\> r2\! | r r b4-"meno"\p\<( fis')\! |
fis1( e2 | ees1~\> ees8)\! r r4 |} >> }
Sibelius expande y profundiza gradualmente los dos temas, construyendo un clímax
enorme (casi onomatopéyico) de choque de olas que Daniel Grimley ha caracterizado
como un «punto de saturación textural, dinámica y cromática».38 Tawaststjerna
enunció formalmente que el poema sinfónico procede estructuralmente de la siguiente
manera:

A (re mayor).
B (modulante, terminando en el área de re menor-fa mayor).
A1 (fa mayor; A regresa, pero «los vientos comienzan a cobrar fuerza»).
B1 (termina en mi ♭ mayor-sol ♭ mayor; B regresa y «acerca la tormenta»).
C (modula y termina en el pedal A, que se convierte en el dominante de re mayor;
sirve como desarrollo al utilizar material de A y B; «los océanos están inundados»
por la tormenta y la grandiosidad de las olas del mar).
A2 (re mayor intermedio; la tormenta termina y vuelve el tema de los océanos).
Coda (el acorde final demuestra «la inmutabilidad y la inmensidad de las aguas
oceánicas en las que los océanos mismos no se aventuran»).36
Grimley interpreta que la pieza avanza a través de «una serie de tres ciclos
generativos, similares a las olas»,38 quizás mejor descrito como un océano plácido
(A-B), una tormenta que se avecina (A1-B1) y un clímax de choque de olas (C-A).
David Hurwitz ve la estructura de la pieza de manera similar a Tawaststjerna,
aunque como A-B-A-B-Coda(B-A), que denomina «forma sonata sin desarrollo»,37
mientras que Robert Layton considera Las oceánides «algo … de un rondó libre»,
debido a la reaparición continuada del tema de apertura de la flauta (A).39

Análisis
Relación con el impresionismo

La edición de 1905 de La mer de Claude Debussy.


Estilísticamente, muchos comentaristas han descrito Las oceánides como ampliamente
impresionista, en particular la comparan con La mer de Claude Debussy. Harold
Johnson, por ejemplo, escribió que los temas y la orquestación de la pieza, con
trémolos de cuerda apagados y arpa glissando, «guardan más que un parecido
superficial» con el estilo de Debussy (sugiere además que Sibelius pudo haber
temido que su título original, Rondeau der Wellen, estaba «demasiado cerca de
Debussy»).40 Gray, quien llama a la técnica orquestal en Las oceánides
«sorprendentemente diferente» de cualquier otra cosa en la obra de Sibelius,
subraya que la obra está lejos de ser «derivada». Más bien, sostiene que Sibelius
se basa en la técnica impresionista francesa y la revoluciona, haciéndola
«completamente suya, y no simplemente un reflejo o distorsión de Debussy».41 Gray
continúa:

The French masters of the method and their imitators in other countries confined
their attention for the most part to an exploitation of the possibilities afforded
by the upper reaches of the orchestral register, and to the attainment,
principally, of effects of brilliance and luminosity. Debussy's writing for the
lower instruments, and for the double-bases in particular, is as a general rule
timid and conventional in comparison with his treatment of the higher instruments,
as a result, doubtless, of his exaggerated fear of thickness of texture. In The
Oceanides Sibelius has explored the lower depths of the orchestra more thoroughly
than any one had previously done, and applied the impressionist method of scoring
to the bass instruments, thereby achieving effects of sonority hitherto unknown.41
Los maestros franceses del método y sus imitadores en otros países limitaron su
atención en su mayor parte a la explotación de las posibilidades ofrecidas por los
tramos superiores del registro orquestal y al logro, principalmente, de efectos de
brillo y luminosidad. La escritura de Debussy para los instrumentos más bajos, y en
particular para las bases dobles, es por regla general tímida y convencional en
comparación con su tratamiento de los instrumentos más altos, como resultado, sin
duda, de su exagerado miedo al grosor de la textura. En Las oceánides, Sibelius ha
explorado las profundidades más bajas de la orquesta más a fondo que nadie lo había
hecho anteriormente, y aplicó el método impresionista de partitura a los
instrumentos bajos, logrando así efectos de sonoridad hasta ahora desconocidos.
Aunque reconoce la sensación impresionista de Las oceánides, Nils-Eric Ringbom
advierte que la comparación con Debussy no debe llevarse demasiado lejos. Mientras
que en las obras del compositor francés «rara vez hay algo que crezca temáticamente
o se desarrolle» (en cambio, Debussy maravilla al oyente con «su maestría en
representar estados de ánimo soñadores, pasivos y emociones fugaces y contenidas»),
Sibelius pone «demasiado peso en el desarrollo lógico de sus ideas musicales para
dejarlas … parpadear en la nada vacía de la inestabilidad temática»; en otras
palabras, insiste en que «el fondo atmosférico no engulle ni acción ni
estructura».4243 El impresionismo de Sibelius es, por tanto, «mucho más … activo»
que el de Debussy.42

Otros comentaristas han advertido contra la conclusión de que Las oceánides es un


ejemplo de impresionismo o de alguna manera está en deuda estilística con Debussy.
Tawaststjerna, por ejemplo, cree que el «anclaje de la pieza en la armonía mayor-
menor y el uso relativamente moderado de fórmulas modales y de tonos completos»
indica que el poema sinfónico «pertenece al mundo del romanticismo tardío», a pesar
del carácter impresionista de su textura, vocabulario armónico y patrones
rítmicos.44 Hurwitz también ha criticado la «catarata rugiente del sinsentido en la
literatura de Sibelius» sobre la influencia de los impresionistas franceses en el
compositor.45 «Problemas musicales similares a menudo producen soluciones
similares», señala Hurwitz. «En este caso, cualquier retrato sinfónico del océano
está destinado a depender más de la textura y el color que de la melodía vocal, por
la sencilla razón de que el océano no es una persona y no canta … ni se presta a
ello… [un] enfoque antropomórfico …».45 Layton detecta la presencia de
«procedimientos y técnicas normales de Sibelius» en Las oceánides, descartando
cualquier deuda grave con Debussy. «Su crecimiento desde los primeros compases en
adelante es profundamente orgánico», escribe Layton. «Y su aparente independencia
del resto de la obra de Sibelius se manifiesta sólo a un nivel superficial».46
Relación con El bardo
Las oceánides se remonta a bocetos para una suite de tres movimientos para orquesta
en mi ♭ mayor que Sibelius probablemente había comenzado en 1913; hoy, sólo
sobreviven el n.º 2 («Tempo moderato») y el n.º 3 («Allegro»). Andrew Barnett ha
especulado sobre el paradero del primer movimiento perdido de la suite anterior a
Las oceánides. Aunque es probable que el compositor hubiera perdido o destruido el
número de apertura, Barnett sostiene que cuatro piezas de «evidencia
circunstancial» indican que el movimiento ha sobrevivido, aunque en una forma
diferente, como el poema sinfónico El bardo, escrito en 1913 y revisado el año
siguiente:

Faltan las primeras 26 páginas (numeradas) del artículo manuscrito de la suite


anterior a Las oceánides. Suponiendo que la primera página se hubiera reservado
para el título, esto significa que el primer movimiento faltante probablemente
consistió en 25 páginas. Es importante destacar que la copia en limpio de la
versión final de El bardo tiene aproximadamente la misma extensión (26 páginas).47
La orquestación de El bardo y los movimientos supervivientes segundo y tercero de
la suite son «prácticamente idénticos» entre sí, empleando una pequeña orquesta
«notablemente menos extravagante» que cualquiera de las versiones en re ♭ mayor o
re mayor de Las oceánides.47
Los editores de Sibelius, Breitkopf & Härtel, pensaron que El bardo sonaba como el
primer movimiento de una suite en lugar de una pieza de concierto independiente.
Sibelius vaciló de un lado a otro, al principio accediendo a reformular la pieza
como una «fantasía en dos partes, o una Intrada y Allegro», y luego como un
tríptico en junio de 1913, antes de decidir en algún momento alrededor de julio o
agosto que El bardo debería permanecer como una composición independiente.4847
El material temático del segundo movimiento de la suite (que no se encuentra en la
versión final de Las oceánides) está estrechamente relacionado con una pieza para
piano solo llamada Till trånaden (JS 202). Suponiendo que El bardo se inspiró en el
poema del mismo nombre del poeta finlandés Johan Ludvig Runeberg (hacia el final de
su vida, Sibelius negó cualquier conexión con Runeberg),49 en el primer volumen de
las «Obras completas» del poeta, el título Till trånaden aparece una página o dos
después de El bardo, apoyando la idea de un vínculo entre esta y la suite.47
Recepción

Les Oceanides (Les Naiades de la mer) (c. 1860), de Gustave Doré, que representa a
las ninfas que habitan las aguas en la mitología griega.
La opinión crítica sobre el mérito de Las oceánides ha sido abrumadoramente
positiva, y hoy la pieza se cuenta entre las obras maestras de Sibelius. Tras el
estreno de 1914, Olin Downes, el crítico musical estadounidense y admirador de
Sibelius, describió la nueva obra como «la mejor evocación del mar que se haya
producido en la música», y elogió al compositor por su «sentimiento
extraordinariamente desarrollado por la forma, la proporción y continuidad».50
Downes evaluó además el concierto de Norfolk de Sibelius como la tercera vez desde
1900 que se había «sentido en presencia de un genio de clase mundial» (los otros
dos fueron Richard Strauss en 1904 y Arturo Toscanini en 1910).50 Una reseña sin
firmar en el New York Tribune (casi con certeza escrita por el crítico Henry
Krehbiel) encontró la nueva obra «fresca y vital, llena de imaginación y fuerte en
el clímax».19 Continúa:

Extremists will probably deplore the fact that the composer is still a respecter of
form, still a devotee of beauty, still a believer in the potency of melody; but
this is rather a matter for congratulation than regret … Mr. Sibelius is a fine
musical constructionist, an eloquent harmonist and a fine colorist despite his
fondness for dark tints.19
Los extremistas probablemente deplorarán el hecho de que el compositor siga
respetando la forma, todavía un admirador de la belleza, todavía un creyente en la
potencia de la melodía; pero esto es más un motivo de felicitación que de
arrepentimiento … El señor Sibelius es un excelente construccionista musical, un
armonista elocuente y un excelente colorista a pesar de su afición por los tintes
oscuros.
El influyente crítico sueco Wilhelm Peterson-Berger, siempre una espina clavada en
el costado de Sibelius y de quien el compositor una vez se había burlado de «su
señoría»,51i requirió tres encuentros con Las oceánides antes de entusiasmarse con
el nuevo poema sinfónico: Después de escuchar a la Real Orquesta Filarmónica de
Estocolmo bajo la dirección de Sibelius en 1923, Peterson-Berger finalmente abrazó
la pieza. «Las oceánides era total y completamente diferente a hace tres años con
Schnéevoigt», escribió. «En este hermoso poema uno realmente escucha algo del
sonido del mar Egeo y de Homero».54

El compositor (y antiguo alumno de Sibelius) Leevi Madetoja elogió aún más la


partitura tras la revisión y escribió en Uusi Suometar en julio de 1914 que
Sibelius, en lugar de «repetir interminablemente» el estilo de sus obras
anteriores, había vuelto a demostrar su inclinación por «renovarse musicalmente …
siempre hacia adelante, buscando nuevos objetivos».55 El crítico finlandés Karl
Wasenius (también conocido como BIS), en el Hufvudstadsbladet después de las
representaciones de la celebración de cumpleaños de 1915, escribió con aprobación
sobre el «dominio refinado» de la técnica de Sibelius. «No se desperdicia una sola
nota en efectos impetuosos», continuó. «Sin embargo, todavía se logran cosas
poderosas. Sibelius nos da la extensión y la magnitud del océano, su poderoso canto
de olas, pero sin gestos jactanciosos. Es demasiado noble para eso».56 En Tidning
för musik, Otto Anderssen interpretó las últimas composiciones de Sibelius (entre
ellas Las oceánides) como un indicador más de que se encontraba entre los
modernistas más progresistas: «Creo que Sibelius es un hombre del futuro …
constantemente adelantado a su tiempo. Ahora se encuentra en las alturas donde el
horizonte se extiende sobre los campos que el resto de nosotros todavía no podemos
ver».57 Cecil Gray, además, llamó a la pieza «atrevida» y aplaudió la «excepcional
complejidad y refinamiento» de la partitura y, desafió a los críticos que veían a
Sibelius como un «artista primitivo».41

Los comentaristas posteriores también encontraron mucho que elogiar en Las


oceánides. Guy Rickards describe el poema sinfónico como una «partitura
extraordinaria», magnífica, pero sutil en su descripción de los diversos estados de
ánimo del mar, pero, no obstante, «música bañada por la luz»,58 mientras que Robert
Layton vio la pieza como «mucho más ambiciosa y altamente organizado en el diseño»
que su predecesor inmediato, El bardo.59 Tawaststjerna destaca el éxito de Sibelius
a la hora de caracterizar el mar: las «flautas juguetonas» que dan vida a los
océanos pero que se sienten «extrañas» en la inmensidad del paisaje; el «poderoso
oleaje» del viento y el agua transmitidos por el oboe y el clarinete sobre cuerdas
ondulantes y arpa glissando; la cuerda de viento sostenida que simboliza la
«extensión ilimitada del mar»; y el «poderoso clímax» de la tormenta, la ola final
que «siempre supera las expectativas».60 El compositor finlandés Kalevi Aho ha
argumentado a favor de la versión principal de Yale en re ♭, sintiendo como si la
pieza perdiera «algo esencial» en términos de color orquestal en re mayor: «El tono
de orquesta en re ♭ mayor está velado, de alguna manera misterioso e impresionista.
En comparación con ella, re mayor suena más claro, pero también más hecho
realidad».14 El director Osmo Vänskä también observó la diferencia entre las dos
tonalidades, comparando la versión principal en re ♭ con un «gran lago» y el re
mayor con un «océano poderoso».11

Discografía
A pesar de su «belleza inquietante»,61 se han realizado menos grabaciones de Las
oceánides que de los poemas sinfónicos más famosos de Sibelius, como En saga, El
cisne de Tuonela y Tapiola. La primera grabación de Las oceánides se realizó en
1936 con Adrian Boult en la dirección de la Orquesta Sinfónica de la BBC, una
actuación que es notablemente más rápida que el promedio. Las primeras grabaciones
de la versión de Yale (7:25) y la suite pre Oceánides (n.º 2 «Tempo moderato»,
2:42; n.º 3 «Allegro», 4:35) son de Osmo Vänskä y la Orquesta Sinfónica de Lahti
bajo el sello BIS;62 ambos fueron grabados en enero de 2003. El álbum se estrenó
con gran éxito. Andrew Clements de The Guardian calificó el disco como el mejor de
2003 y señaló que las primeras versiones de Las oceánides permitieron al oyente ver
«la mecánica del genio musical al descubierto».63 En 2015, Sakari Oramo y la
Orquesta Sinfónica de la BBC grabaron la versión de Yale del poema sinfónico (9:44)
en el Barbican Hall; esta grabación está disponible a través de BBC Music Magazine
a partir de noviembre de 2019.64

Director Orquesta Grabado Lugar Duración Disponible en


Adrian Boult (1) Orquesta Sinfónica de la BBC 1936 Abbey Road Studios 7:54
Dutton Vocalion (CDBP 9771)
Thomas Beecham Royal Philharmonic Orchestra 1955 10:20 EMI Classics
(09693)
Eugene Ormandy (1) Orquesta de Filadelfia 1955 8:24 Pristine Audio
(PASC 205)
Eugen Jochum Orquesta Sinfónica de la Radio de Baviera 1955 8:51
Deutsche Grammophon (4775484)
Adrian Boult (2) Orquesta Filarmónica de Londres 1956 Walthamstow Town Hall
9:08 SOMM Records (SOMMCD093)
Antal Doráti Orquesta Sinfónica de Londres 1969 10:11 EMI Classics
(724358578522)
Paavo Berglund (1) Orquesta Sinfónica de Bournemouth 1972 Southampton
Guildhall 10:55 EMI Classics (5099921767425)
Eugene Ormandy (2) Orquesta de Filadelfia 1976 10:29 RCA Red Seal
(38124)
Alexander Gibson Royal Scottish National Orchestra 1977 Glasgow City Halls
10:40 Chandos (CHAN8395)
Simon Rattle Orquesta Sinfónica de la Ciudad de Birmingham 1984 Warwick Arts
Centre 10:31 EMI Classics (CDM 7 64119 2)
Neeme Järvi (1) Orquesta Sinfónica de Gotemburgo 1984 Gothenburg Concert Hall
10:15 BIS (BIS-CD-263)
Paavo Berglund (2) Orquesta Sinfónica de Helsinki 1986 8:28 EMI
Classics (0724347695155)
Jukka-Pekka Saraste Orquesta Sinfónica de la Radio Finlandesa 1987 9:49
RCA Red Seal (74321886852)
Vasili Sinaiski Orquesta Filarmónica de Moscú 1991 Mosfilm Studios 9:04
Brilliant Classics (BC9212)
Neeme Järvi (2) Orquesta Sinfónica de Gotemburgo 1995 Sala de conciertos de
Gotemburgo 10:23 Deutsche Grammophon (000459702)
Andrew Davis Real Orquesta Filarmónica de Estocolmo 1996 Sala de Conciertos
de Estocolmo 8:55 Apex (09274 06202)
Leif Segerstam Orquesta Filarmónica de Helsinki 1998 Hyvinkaa Hall 11:15
Ondine (ODE914-2)
Colin Davis (1) Orquesta Sinfónica de Londres 1998 Walthamstow Town Hall 10:57
RCA Red Seal (82876-55706-2)
Petri Sakari Orquesta Sinfónica de Islandia 2000 Háskólabíó 10:18 Naxos
(8.555299)
Osmo Vänskä Orquesta Sinfónica de Lahti 2000 Sala Sibelius 10:03 BIS (BIS-CD-
1225)
Mark Elder Orquesta Hallé de Mánchester 2006 BBC Studio 7 10:23 Hallé
(CDHLL7516)
Colin Davis (2) Orquesta Sinfónica de Londres 2008 Barbican Centre 11:58 LSO
Live (LSO0675)
Edward Gardner Orquesta Filarmónica de Bergen 2016 Sala Grieg 10:03
Chandos (CHSA5178)
Thomas Søndergård BBC National Orchestra of Wales 2017 BBC Hoddinott Hall
9:47 Linn (CKD 566)
Véase también
Ver el portal sobre Música clásica Portal:Música clásica. Contenido relacionado con
Música clásica.
Anexo:Composiciones de Jean Sibelius
Notas y referencias
Notas
Parker estaba familiarizado con la obra de Sibelius; a principios de año, lo había
contratado para componer Three Songs for American Schools, JS 199 (n.° 1: Autumn
Song, para soprano, alto y piano; n.° 2: The Sun upon the Lake is Low, para coro
mixto a capela; y, n.º 3: A Cavalry Catch, para voces masculinas al unísono y
piano).1
Más tarde, Sibelius anotó «Fragmentos de una suite para orquesta 1914 / Predecesor
de Las oceánides » a lápiz en la portada de la suite.5
Tras su partida de Estados Unidos en junio, Sibelius dejó esta versión del poema
sinfónico con Stoeckel, como muestra de su gratitud por la generosidad de su
anfitrión; tras la muerte de éste, el manuscrito finalmente fue depositado en la
Universidad de Yale.6
Aallottaret se suele traducir al inglés de diversas formas como Nymphs of the
Waves (Ninfas de las olas)121314 o Spirits of the Waves (Espíritus de las olas).15
1617 Parece que Sibelius tomó prestado el término de la epopeya nacional
finlandesa, el Kalevala, palabra raíz aallotar, o «diosa-ola».18
Sibelius se sintió «profundamente conmovido» por la interpretación del himno
nacional finlandés por parte de la orquesta y le dijo a Stoeckel: «Finlandia les
agradece a usted y a su esposa. Considero que cantar este himno no es un honor para
mí, sino para mi tierra natal».25
El resto de la visita de Sibelius a Estados Unidos incluyó un viaje a la ciudad de
Nueva York (donde conoció a ex Presidente William Howard Taft), una excursión a las
Cataratas del Niágara, la Encaenia de la Universidad de Yale, y un banquete en su
honor, al que asistieron algunos de los principales compositores de Estados Unidos,
entre ellos Henry Kimball Hadley, George Whitefield Chadwick, Frederick Converse y
Charles Loeffler.
Como ducado de Rusia, Finlandia se alineó oficialmente contra Alemania, aunque
Sibelius personalmente veía con buenos ojos a Alemania y a Austria, ya que había
visitado ambas como estudiante en la década de 1890.26
Se abandonó el lugar original, el Teatro nacional de Finlandia, debido a
preocupaciones con la acústica.32
A lo largo de los años, Peterson-Berger había atacado salvajemente la Cuarta
Sinfonía, el Concierto para violín, Pelléas et Mélisande, La dríade y Cabalgata
nocturna y amanecer, pero había elogiado la Segunda Sinfonía y La hija de
Pohjola.5253
Referencias
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Paris: Breitkopf & Härtel, 2013), xxii + 313pp. € 199,50». Nineteenth-Century Music
Review (Cambridge University Press) 11 (2): 389-393. doi:10.1017/S1479409814000482.
(requiere suscripción).
Stoeckel, Carl (1971). «Some Recollections of the Visit of Sibelius to America in
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En línea
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Debut». clevelandclassical.com (en inglés). Consultado el 16 de julio de 2015.
Enlaces externos
Las oceánides en el Proyecto Biblioteca Internacional de Partituras Musicales (en
inglés).

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