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s e c g i 6n m o ra l-re c re a tiv a

SALOMON
R E V D E IS R A E L

LEYENDA BIBLICA

POR

JO S £ RAM ON M f iL I D A

OBRA R ICA M EN TE IL U S T R A D A CON PRO FU SIO N DE M AGNIFICOS CROM OS

oreujos os

REPUTADOS A R T IS T A ^

Vanidad de vanidades vauidad.„


( E l KCLE6IA8TE8, Cap. I, v c r . 2 , i

BARCELONA
eiBLIOTECA ILUSTRADA DE ESPASA Y C .', EDITORES
221, CA LLE DE LAB CO RTK S, 223
SALOMON
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AL LECTOR

Desde W a lte r Scott, padre de la novel a hist6-


rica, hasta B uhver Litton y Jorge E bers, este genero
de literatura ha sufrido una transform aci6n radical,
consecuencia I6gica de las transform aciones opera-
das en la H istoria y en la novela.
La H istoria, que antes sc redactaba como docu­
m ento literario y politico, con arreglo d las referen-
cias de los autores antiguos, ha sido renovada por la
Arqueologia, que nos ha puesto en com unicaci6n
directa con el m undo antiguo.
L a novela, apartAndose de las po6ticas ficciones
creadas por el pseudo-rom aniicism o, pide hoy la
imitaci6n fiel de la realidad de la vida, y el novelista
se preocupa de las circunstancias en que se d es-
arrollan las pasiones en los honibpes-eootem pord-
II AL LECTOR

neos, del medio en que se vive y del am biente m oral


que se respira.
En una p alab ra: la H istoria y la novela buscan
la verdad exacta.
La novela hist6rica, fiel al fin de delei tar cnse-
fiando, encuentra poderosa ayuda en la Arqueologfa.
Los arque6logos, desenterrando las ruinas de an ti-
guos templos y palacios, explorando tum bas, exa­
minando bajo relieves y pinturas, descifrando sfm-
bolos 6 inscripciones, estudiando los caracteres
distinti VOS de las obras de A rte, ban puesto de m ani-
fiesto lo que verdaderam ente fue la, antigiiedad.
Menfis, Tebas, Nfnive, Jerusal6n, P ^ ’s6polis, Troya,
A tenas, R om a, Pom peya, nos son hoy tan cono-
cidas como las grandes capitales del m undo m oderno.
Pero esas celebres ciudades de la antigiiedad parecen
& nuestros ojos cual vastas necr6polis, y, en efecto,
son m ontones de ruinas de lo pasado, entre las que
s6lo encontram os las m om ias 6 las cenizas de los
liom bres antiguos. G alvanizar esos restos hum anos,
hacerlos hablar, pensar y sen tir, hacerlos vivir
aquella vida de su tiempo, bajo sus creencias y su s
leyes, con sus costum bres y sus m odales, en la
lucha Constante de sus preocupaciones y de sus
AL LECTOR 111

pasiones, hacerles respirar el am biente moral de su


tiempo, y agitarse en el interior de sus m oradas, en
los templos de sus dioses, en las calles y lugares
ptiblicos de sus ciudades; he aquf la gran misi6n de
la novela hist6rica de hoy.
Con este criterio se ha escrito la presente obra.
Y a se comprender^i. que al escribirla se ha tenido
en cuenta, ante todo, el doble fin m oral y recreativo
4 que debe responder. P orque si en toda novela
cuya acci6n se desarrolla en u na 6poca apartada se
exige fidelidad hist6rica, con m^is raz6n debe ex i-
girse en las novelas tom adas del Texto Bi'blico, pues
en ellas debe resplandecer una moral en un todo
ajustada & la interpretaci6n m^is ortodoxa y au to ri-
zada de la Sagrada E scritura.
El autor ha procurado trazar el cuadro de la
soberanfay engrandecim iento de Israel, bajo el cetro
de Salom 6n. El sabio rey ha sido desde luego la
figura principal de este cuadro, de tal modo, que ha
procurado identificar en 61 al pueblo preferido de
Dios, concentrar en 61 todo el interes del relato y
hacerle sfmbolo de la idea m oral desarrollada. De
esta suerte hem os crei'do interpretar m ejor el sentido
y expresi6n del IJbro de los R eyes y de las Crdntcas.
al lector

Aquel hom bre extraordinario y superior, prim ero


favorecido por Dios con el sublim e don de la sab i-
duria, adorado por su pueblo; m onarca bienhechor,
magnjinimo y poderoso; juez intachable, modelo de
virtud y poeta de sublim e inspiraci6n; piadoso cons­
tructor del suntuoso templo d Jehova; despu6s pode­
roso Creso desvanecido por su afici6n al lujo y d la
opulencia; am ante apasionado corrom pido por las
m ujeres extranjeras que la ley le vedaba, y d la
postre penitente arrepentido... toda la lecci6n m oral,
en fin, que se encierra en aquella m em orable frase
suya: «Vanidad de vanidades y todo es vanidad,»
hem os procurado presentarla aquf aniniada con los
vivos colores de la realidad hist6rica.
.E n nuestro relato hem os seguido punto por
punto el relato biblico. Si hem os aprovechado alguna
tradici6n ajena a 6ste, como la relativa a la reina de
Sabd, y si para favorecer la tram a novelesca hem os
introducido algun personaje de pura invencion, ha
sido sin oponer contradicci6n alguna al Sagrado
Texto; antes al contrario, procurando que tales
accesorios coadyuvasen d poner de relieve ia m oral
ortodoxa.
P a ra garantizar en este punto el feliz 6xito de
AL LECTOR V

nuestra cm presa, tom am os por guia la preciosa obra


del sabio cura de San Sulpicio de Parfs, M. V igou-
roux, titulada L a Bible el les decoucerles rnodernes
en P alestine, en E ^ypic et en A ssirie (Paris 1879,
4 vol.). En esta obra, no solam ente se hace una
concluyente refutaci6n A los ataques dirigidos contra
los L ibros Santos por el racionalism o alem an , sino
que se dem uestra c6mo los descubrim ientos arqueo-
l6gicos en la Palestina, en Egipto y en A siria han
venido d ser feiiacientes testim onios de la veracidad
de aquellos Libros. Porque, como dice m uy bien
V igouroux (t. L, p. 117), los hebreos y los asirios
tienen un origen com tin; sus padres pisaron por
largo tiempo el mismo suelo 6 hicieron la m ism a
vida; y desde su separacion voluntaria hasta su
reuni6n forzosa, bajo el cetro de N abucodonosor,
conservaron unos y otros el recuerdo indeleble de
una m ism a educaci6n, y singular analogfa de usos
y costum bres. Y anade el autor, que si la Caldea
fu6 la cuna del pueblo hebreo, el Egipto lue la tierra
donde creci6 y pas6 los anos de su adolescencia;
de modo, que cuando fu6 d P alestina llevaba las
huellas de su estancia en el pafs de los Faraones.
Instruidos con tan stiles avisos, hem os tejido la
VI AL LECTOR

novela valiendonos de las noticias arqueol6gicas que


nos han sum inistrado, adem^s de la obra de V igou-
roux, los interesantes y m4s recientes trabajos de
P erro t y Chipiez, Babelon, P ierret, L enorm ant y
otros sabios no m enos em inentes que sen'a prolijo
citar, A fin de dar 4 todos los detalles aquella p r o -
piedad y aquel cardcier k que nos hem os referido.
A sem ejanza de lo hecho por otros autores, hubi6-
ram os llenado nuestro libro de notas justificalivas;
mas para evitar al lector la molestia de detener 4
cada paso la lectura, hem os crefdo m as conveniente
no poner mds notas que las indispensables & la com -
probaci6n biblica y arqueol6gica del cuadro que
hemos trazado; es decir, que hem os anotado sola-
m ente los puntos que pudieran parecer dudosos
6 inexactos. L lenar el libro de notas, parecfa a
nuestros ojos un alarde de erudici6n, para el lector
sabio, innecesario, y para el lego, enojoso. Quien
est6 familiarizado con los estudios hist6ricos y a r -
queol6gicos referentes d la antigiiedad oriental, com-
prenderd en seguida los datos y descubrim ientos en
que sucesivam ente hem os buscado autoridad y apoyo.
Quien desconozca tales m aterias est6 seguro de que
nada hem os inventado ni fantaseado, y que en aque-
AL LECTOR VU

llos puntos en que la falta de noticias nos ha obli-


gado k suponer hem os procurado seguir las hip6tesis
admitidas.
N uestro trabajo se ha reducido a hacer una no­
vela sobre loe datos bfblicos y con los elem entos que
sum inistran la arqueologfa egipcia y la oriental. No
pretendem os haber acertado; m as por si asf no fuera,
si'rvannos de disculpa lo recto de la intenci6n y lo
perseverante del esfuerzo.

Josfi Ramon M elida.


SALOMON

CAPITULO PRIMERO

Amenaza que fulmina nn egipcio contra el rey Salom6n

Cerea de mil anos faltaban para que viniese al mundo


el Mesias esperado por los hebreos.
Aquel & quien ellos mismos habian de vender y
crucificar.
El pueblo de Israel, dueno de la tierra prometida, llo-
raba aiin la p6rdida dei santo rey David, cuyo hijo, Salo­
mon, le habia suoedido en el trono.
El Egipto halMbase k la sazdn en las postrimerias de
aquellas glorias y grandezas alcanzadas por los Rams6s.
Una parte dei pals estaba dominada por una dinastia se-
mitica, de origen asirio, y tenla d Te<3as^or «ajgUal. Otra,
2 SALOMON

el bajo Egipto, manteuiase regida por la dinastia XX]


de r^yes indigenas y legitimos, que tenia k Tanis pc
residencia.

Declinaba el sol, dorando con sus postrimeros y fulgu


rantes rayos los mures amarillentos de las casas, templo
y palacios de Tanis, que aparecian misteriosamente es-
condidos entre profusi6n de palmeras, acacias y sicomoros
Las siluetas uniformes de aquellos edificios coronado
por terrazas, la tranquilidad de aquel cielo, la suavidai
de aquel ambiente embalsamado por el aroma de las plan
tas, todo ello contribuia 4 prestar al panorama un reposi
dulce, pero melanc6lico. Los egipcios debian alii disfruta
de la vida y pensar en la muerte con absoluta tranqui­
lidad.
La linica nota viva del cuadro era el beso candente d<
los rayos solares que parecian incendiar la ciudad...
iQui^n sabe si tras de alguno de aquellos muros y a
resplandor de aquellos rayos no se alzaba en el pecho d(
algun nacido el incendio poderoso de una pasion?
Toti, sacerdote de Ammdn-Ra, acababa de presentarsi
4 su maestro, el sabio Harnobr6, 4 quien hubo de encon
trar abismado en el profundo estudio y muda contempla
ci6n de unas tablas astrondmicas donde 61 solo sabia leei
los destines de los hombres y de las cosas.
Toti no vacil6 en interrumpir 4 su maestro, pues sii
pedirle venia para hablar, habiale dicho:
— Dia funesto, maestro mio, es el que ven tus ojos
SALOMON 3

He aqui que acaba de llegar & Fara6n una embajada del


rey de los israelitas, Salomon. La embajada ha pedido A
Neftis, la hija de Fara6n, para esposa de su rey. iNeftis!
i La bella Neftis & quien amas! Que el dios de la ver-
dad, el senor Tot, aquiete tu coraz6n.
Fu6 de ver al grave Harnobr6, que acababa de apartar
sus ojos y su pensamiento de las tablas astrondmicas,
irresistiblemente solicitado por las palabras que le diri-
giera su discipulo; fu6 de ver el gesto expresivo y el vio­
lento ademdn con que se transfigur6 todo su ser.
Su cuerpo nervudo, s61o vestido con el bianco calasiris
que le descubria el pecho y le ocultaba las piernas, agi-
t6se bruscamente avanzando dos pasos; sus pies, calzados
con sandalias de papiro, golpearon de recio el marm6reo
pavimento y como que se enclavaran en medio de 61.
Y alii, quieto moment&neamente, un rayo de sol abri-
Uant6 su afeitado cr4neo, su rostro pomuloso de color
tostado, sus gruesos y entreabiertos labios 6 hizo brillar
dos chispas amenazadoras como centellas en las pupilas
de sus negros ojos.
—iDe Neftis hablas? exclamd con voz ahogada.
—De tu amada Neftis, maestro, contestd Toti.
—iY Faradn la entrega?
—Si, maestro.
Tras breve silencio, Harnobr6 se irgui6, como dueno
de su energia, frunci6 el entrecejo, y con firme voz,
dijo:
—No, no serd el rey de Israel quien me robe tesoro
4 salo m 6 n

tan codiciado. Y si saya fuese la hija de Fara6n, el odio


de un egipcio prevalecerA contra 61 y contra su pueblo,
Toti qued(5 mado: asombrado per lo que escuchaba y
temeroso por lo que presentla.
—0ms, el hipop6tamo, genio maligno, afiadid Harno-
bre, campea en el oc6ano celeste cuando Osiris navega
hacia las tinieblas. Mai augurio me presagiaban esas
tablas en el momento de tu llegada. Las estrellas no me
enganaron nunca. En sus misterios se esconde la verdad.
Sigueme, Toti.
En efecto, los dos sacerdotes salieron de la estancia y
del templo de Amm6n-Ra, donde se hallaban, y endere-
zaron sus pasos al palacio de Faradn.
Anunciibase 6ste por su vasto emplazamiento, por los
fuertes muros que le circunscriblan, por las frondosas
copas de los drboles que sobre ellos asomaban y por la
gran puerta flanqueada de torres.
Los dos sacerdotes pasaron esta puerta 6 pildn y atra-
vesaron dos patios consecutivos circuidos de robustas
columnatas con capiteles en forma de cilices de loto y
llegaron por fin 4 la parte reservada del palacio, verda-
dera morada de las personas reales, y donde s6lo tenian
entrada los subditos de alta jerarquia merecedores de la
confianza de Faradn. Ningiin servidor de 6ste puso obs-
ticulo a los reci6n llegados, ^ quienes de sobra co-
nocian.
Conversaron con palaciegos distinguidos, en su mayor
parte sacerdotes, que comentaban la nueva encareciendo
SALOMON 5

coQ frases aduladoras las ventajas que iba gaaando el rey


de Egipto en aquella alianza que habia aceptado.
Harnobr6 se abstuvo de macifestar ante aquellas gen­
tes su desconformidad, y atento & sus prop6sitos, procard
separarse de los cortesanos.
Toti sigaid hablando con ellos.
Harnobr6, entretanto, conseguia ver 4 la princesa Nef-
tis, en oeasi<in favorable para su intento.
El sacerdote y la hija de Fara6n se hallaban solos, en
una terraza desde la cual se dominaba el extenso paisaje
y se disfrutaba de la frescura del crepiisculo. Estaba re-
costada la princesa en uo lecho esculpido figurando nn
le<5n, cuya erguida y noble cabeza hierAtica formaba la
cabecera.
El sacerdote permanecla en pie.
Breves palabras habia cambiado con elia; palabras sin
importancia, pues su prop6sito de pronto era disimnlar
el verdadero objeto que traia.
Lo unico que no era dueno de disimnlar era la admira-
ci6n de sus ojos.
Neftis era en verdad muy hermosa: su cuerpo arrogan-
te, esbelto, mdrbido, estatuario; su tez de color quebrado,
sus ojos rasgados y melanc6licos, sus labios acentuados
con una sonrisa pldcida, espiritual...
Vestia cenida tilnica blanca y sus cabellos estaban re -
partidos en numerosas trenzas.
Cuanto m^s la contemplaba el sacerdote, y m is sub-
yugado se sentia por sus encantos, y m ^ veia en ella los
6 SALOMON

rasgos caracteristicos de su raza, menos podia oonfor-


marse con la idea de que aquella mujer llegase k ser la
esposa de un rey extranjero.
—Te hallo triste, Harnobr6, dijo ella. jQu6 influencia
maligna atormenta tu corazdn?
El sacerdote, que ya no acertaba t reprimirse, contes­
ts con toda la viveza que su pasidn le comunicaba:
— iQu6 me preguntas, si til eres la unica persona in i-
ciada en los secretos de mi coraz6n? En 61 se esconde la
imagen de la hermosa Hactor. Tu eres para mi la Hactor
misteriosa de donde nace el sol, el luminoso Ra, por el
Oriente; y este sol morira cuando traspongas los limites
de la tierra de Egipto. Quedar6 en el imperio de las ti-
nieblas, como las almas arrojadas del tribunal de Osiris.
Mis ojos no conocer^n, mi lengua quedard paralizada,
mis miembros ser4n como los juncos del rio sagrado que
la inundacidn y la corriente arrastran hasta los con­
fines de la tierra. Quedar6 reducido condici6n m4s
miserable que los condenados que lanza la devorante del
infierno al tenebroso lago de fuego. [Ah, Neftis! tu co-
raz6n es puro; la amable Isis te protege y te inspira; tus
oidos se hacen sordos 4 las promesas de los necios y de
los codiciosos; tus ojos ciegos k los presentes de los opu­
lentos. iNo puede, no, aconsejarte la vanidad que vayas
d ser la esposa de un rey poderoso y halagador!
—No oigo 4 mi vanidad, Harnobr6, contests la prin-
cesa; sigo los designlos de mi padre.
— Los designios de Faradn, ^qui6n sabe si se cumpli-
sa lo m 6 n 7

rdn? exclam<5 Harnobr6. Los consejos del sabio aprove-


chan m4s que el pan amasado por tus siervos. El'principe
Ptahotep (1) nos ensena: «Si eres prudente, provee bien
tu casa; ama A tu mujer sin recelos, nutrela, porquft
esto es lujo de sus miembros. Perfiimala, cont6ntala
mientras te dure la vida: ella es un bien que debe ser
digno de su poseedor. No seas brutal.» jS abestu, Neftis,
cudl va k ser tu condici(3n y tu suerte junto d un extran-
jero, que no posee las mAximas de los hombres de la
tierra de Amm6n-Ra?
—Sea cual faere mi suerte, repuso la princesa, no estd
en mi mano elegirla. Ademds, sabe, Harnobr6, que los
embajadores de Salomdu me ban prometido de parte de
6ste amor, salud y prosperidad.
— jSu amor te prometieron? dijo Harnobr4. (Mil veces
te habl6 del mio, Neftis! {Mil veces hall6 tu coraz6n tan
mudo como la morada de los muertos! j Ah, no porfiemos
m^is! Yo te conjuro, Neftis, & que me digas si me amas.
jYo te conjuro en nombre de la excelsa Isis!
—Tu coraz6n es sabio, pero el mio es necio, contest6
Neftis.
Harnobr6 nada dijo. Inclind su rostro sobre el pecho
y dejd exhalar un callado suspiro.
Neftis, al mirarle, comprendid que en su cerebro se
agitaban pensamientos sombrios. Vi<Jle levantar los ojos

(1) Ptahotep fu6 el hijo de un rey de la dinastla V que dejo escrito un tra-
tado de moral. Este tratado, aunque incompleto, se halla en un papiro donado
por M. Prisse i la Biblioteca Nacional de Paris.
8 SALOMON

y clavarlos en eJla sin mirarla cual si estuviera atento


solamenfe & sus cavilaciones.
En esto, nn esclavo etlope, casi desnudo, aparecio en
la terraza, avanz6, postr6se de hinojos ante la princesa,
y con los brazos cruzados sobre el pecho, dijo:
— Fara6n, tu padre y mi senor, me envla 4 decirte
que te espera en su real cd.mara. La corte desea saludarte
como d esposa del rey de Israel.
Neftis se puso en pie, y seguida del sacerdote y del
esclavo descendid A las habitaciones reales. Alii la espe-
raba lucido s6quito de esclavas y esclavos con abanicos
de plumas de avestruz. Asi acompanada se presents en la
c&mara de su padre.
Era 6sta una sala cuyos muros estaban cubiertos de
relieves de granito rosado, donde se veian esculpidas las
imdgenes de los antepasados de Faradn prosternados ante
los dioses. Unas Idmparas de luz amarillenta alumbraban
la estancia.
Alii se hallaban los palaciegos con que tropezara
Harnobr6 y con ellos estaba Toti. Todos, al ver & Neftis,
se arrodillaron y i una voz la dijeron;
— i Isis te proteja, esposa de Salomdn, rey de
Israel!
En pie, en medio de la sala, estaba PsiunkhA, el F a-
ra6n, vestido de amplio y talar ropaje listado de verde y
amarillo, coronado con la diadema bermeja y la mitra
blanca, calzado con sandalias doradas de curvas y levan-
tadas puntas.
SALOMON 9

— Tii eres la prenda de mi amor que entrego al rey


Salomon, dijo Psiunkhi & su hija, con amable acento.
Harnobrd, que venia detrAs de Neftis, detiivose ante
Fara6n y os6 levantar la voz expres4ndose en estos t6r-
minos;
— Poderoso PsiunkM , amado deAmm6n, da licencia
a este tu siervo para que te represente las verdades que
acaba de mostrarle el luminoso Tot, senor de las divinas
palabras en los libros Herm6ticos, y las tablas astrond-
micas, fuentes de todo saber reservado t los que gozan el
privilegio de la iniciaci6n.
— Las palabras divinas, sabio Harnobre, contests
PsiunkhA, no han menester la licencia de Fara6n.
—Oms, el abominable hipopdtamo, continud el sacer­
dote, resplandece hoy en el cielo. Asi que lo hube obser-
vado, consults las tablas y alii vi que era signo de malos
presagios, de oscuras y perdurables noches. Consults el
libro de Hermes Trimejisto y acert6 &. leer esta fatal sen-
tencia; «He aqui la ultima extremidad de la noche.»
Compulsando estaba las tablas cuando Toti, mi discipulo,
se presents y me dijo: « He aqui que acaba de llegar una
embajada y ha pedido & Neftis para esposa dei rey de Is­
rael.» Di6me en qu6 pensar tan inesperada noticia. S61o
s6 decirte, Faradn, que en infausto dia llegaron tu mo-
rada los embajadores de Salom6n.
Psiunkhd qued6 perplejo.
Era sacerdote, como todos los reyes de su dinastia, y
por consiguiente le preocupaban, j a Ao quo-in ^ ^ monarca
SALOMON. T . 1. — 2. ^ A. CSA
10 SALOilON

pudieran preocupar, aquellas revelaciones tan inespera-


das. Harnobr6 era el sabio m^is profundo de su tiempo y
sa prestigio de tal y el titulo de profeta de Ammdn daban
autoridad sus palabras. Pero no se escapaba k la sagaci-
dad de Faradn que en lo que acababa de hacer Harnobr6,
en el fuego de su discurso, en su actitud ante el trono
y ante la corte, habia algo m4s que impremeditada osadia.
Los palaciegos se miraban unos a otros con estupor;
en sus semblantes se dejaban entrever supersticiosos
recelos.
— jT u , qu6 harias en mi lugar? preguntd Fara6n al
sacerdote.
— Yo negarla al rey de Israel la estimable prenda que
te pide.
— jNegarla? exclam6 Psiunkhd. Los reyes han de
mirar por su reino. He aqui que los embajadores de Salo­
mon han venido 4 mi y me han dicho: «Nuestro rey nos
envia d decirte: su reino se extiende hasta los confines
de la tierra de Egipto y hasta el mar Bermejo; mds vale
tener enfrente amigos que enemigos; m4s pueden cuatro
brazos que dos. Si quieres hacer alianza con nuestro rey,
dale & tu hija por esposa y tii toma, si quieres, para ti,
por la fuerza de tus armas, la ciudad de Gazer que habi-
tan los rebeldes.» Ve aqui que si doy mi hija al rey Sa-
lom6n, ^1 ser& mi aliado para que algiin dia se extienda
mi dominio por toda la tierra de Egipto.
— (Ah, Faradn! repuso el sacerdote con solemne acento.
Mira no vendas 4 tu hija por tu reino, y vendas con ella
SALOMON 11

la religi6n de tus mayores. A tu hija, en la tierra de Is­


rael, la obligaram d que abjure de las creencias que apren-
di6 de tus labios y de los labios de tus sacerdotes. lArran-
carAn de su coraz6n las im&genes de los dioses, de su bo(ia
las sagradas plegarias! Seri en aquella tierra apartada,
como el alma separada del cuerpo en la regi6n de las
tinieblas. jLa cbligarin d adorar A los dioses falsos, y
serA entonces como el alma condenada al aniquilamiento,
d la nada eternal
— jNo, Fara6n, eso no! clamaron con imperiosas voces
los sacerdotes palaciegos, que venlan alzando un murmu-
llo de admiraci6n y de aprobaci6n mientras Harnobr6
pronunciara su anterior discurso.
—Mi hija, dijo Psiunkhd con voz grave, aprendid de
vosotros i adorar 4 mis dioses; decid vosotros c<5mo ha de
conjurarse el peligro. De lo que debo hacer como rey, no
os pregunto.
— No olvides, Faradn, dijo Harnobr6 con levantada
voz para poder acallar las de los cortesanos, que yo vine
de Tebas, ciudad de Amm6n, A ensenar en Tanis la ver-
dad de la religi6n de tus mayores. Si quieres conjurar el
peligro que amenaza & tu hija, d6jame ir con ella y con-
migo un colegio de sacerdotes. Di al rey de Israel, por
medio de sus embajadores; «Ahi te envio d mi hija por
esposa y t mis sacerdotes por guardianes de la religibn ’
de mis mayores.»
Los cortesanos lanzaron voces de aprobacidn y entu-
siasmo.
12 SALOMON

—Sabiamente has hablado, Harnobr6, dijo PsiunkhA.


Por Tot, senor de la verdad, ha de hacerse como deseas:
td y tus discipulos ir6is con mi hija 4 la corte del rey
Salomon en tierra de Israel.
Para6n recibi6 respetuosas muestras de la gratitud de
Harnobr6 y de los demfts cortesanos, y se retird.
Cuaado Harnobrd se vi6 fuera de palacio y solo con
Toti, dyo & 6ste:
— jAh, Toti, mi amigo! Tu vendr4s conmigo & la
tierra de Israel y veris c6mo el rey Salomdn no prevale-
cer^i contra mi, ni contra la religi6n de la tierra de
Egipto.
CAPITULO II

De TftiU i JtnM tU *

Algunos dias despa^s de lo acabado de referir los mo-


radores de Tanis presenciaron la partida de la hija de
Faradn.
Salid dei palacio una lucida proeesidu de carros de dos
raedas con las cajas de juncos pintados de colores vivos y
arrastrados por un par de bueyes 6 de caballos. Oada ca­
rro contenia dos personas, un conductor y un principe 6
magnate, ambos protegidos de los ardorosos rayos dei sol
por una grande sombriUa formada de plumas de avestmz
6 de palmas cuyo largo palo iba hincado en el suelo dei
carro.
Bueyes y caballos iban vistosamente enjaezados, unos
y otros con oabezadas y penachos de plumas.
Desfilaron primeramente, asi conducidos, los persona-
jes de la familia real, la princesa Neftis, su padre Psiun-
14 salom 6 n

kh4, el alto sacerdocio, entre el cual se contaba Harno-


br6, dignatarios del reino y fancionarios publicos de ele-
vada jerarquia.
Un destacamento de infanteria, con sus trompeteros,
precedia & los carros, y junto A 6stos marchaban 4 pie
numerosos esclavos etiopes, ademiis de los boyeros.
Algunos esclavos de los que iban al cuidado de las per­
sonas reales abanicaban & 6stas con altos fl&belos de abi-
garrada plumajeria.
Detris de los carros venlan cien camellos y doscientas
ac6milas cargadas de innumeras y variadas riquezas que
Faraon enviaba como presente al rey de Israel.
El pueblo aclam6 & las personas reales con entusiasmo,
y repetidamente, hasta que salieron de la ciudad, y aun
despu6s fue sigui6ndolas y aclam6ndolas.
El viaje no era largo: caminaban en direcci6n noroe^-
te, buscando el golfo de la desembocadura del Nilo, don-
de Neftis debia embarcarse con todo su s6quito.
Con efecto, & la orilla del golfo aguardaban dos naves:
una para la princesa y otra para la servidumbre y los
presentes de Faradn.
Cuando los viajeros llegaron & aquel punto y se apea-
ron de los carros, pudieron contemplar las naves, que
eran en verdad dignas de tal persona y de tal objeto.
Sus proas y sus popas se alzaban de las aguas, descri-
biendo graciosa curva, & bastante altura, y estaban
coronadas por sagrados emblemas esculpidos y vistosa-
mente CQloreados.
sa lo m 6 n 15

Eran estos adornos, en la uave de la princesa, &proa el


busto de Horus, dios de la juventud, con su gran escla-
vina, su diadema roja y su mitra blanca; 4 popa la cabeza
de carnero, slmbolo de Amnidn, con cuernos dorados.
En la otra nave, eran la cabeza de gavil&n coronada
con el disco solar, i proa, y un enorme capullo de loto,
encorvado 4 popa.
En el medio de cada nave elevdbase la gran cdmara,
igual en un todo A las casas egipcias con sus muros in-
clinados en talud y su volada cornisa, y en los extremos
otras cdmaras mds pequenas. Los muros de unas y otras
estaban decorados con preciosas pinturas de asuntos reli­
giosos y motives ornamentales y simbdlicos.
Por la parte de popa, en cada nave, habia sendos re -
mos de colosal dimension que sepultaban sas anchas palas
en el agua y apoyaban en elevadas horquillas. Eran los
timones.
Sobre las c&maras centrales elev&banse los aparejos.
Estos se componian de un gran mAstil y una enorme ve­
la cuadrada. Las velas eran artisticas piezas de tapiceria,
en las que campeaban figuras de buitres con las alas
extendidas, leones, gavilanes, cinoc6falos, capullos de
loto y ornatos geometricos, repartidos en fajas y de colo­
res tan variados como vivos.
El sol plateaba las tranquilas aguas del golfo y abri-
llantaba las abigarradas y pintorescas naves, prestando
singular esplendor y solemnidad 4 aquel acto que presen-
ciaban millares de egipcios apinados d la orilla.
1C salom 6 n

Psiunkh4 se despidi6 de su hija d&ndole un beso en la


frente y dici6ndole estas palabras:
—Hactor prest6 A tu cuerpo so belleza; Horus sus bon-
dades d tu corazdn. Di al rey de Israel, hija mia, que le
envio la joya mis preciada de mi casa; dile que sepa
guardarla.
Y volvi^ndose hacia Harnobr6 dijo d 6ste:
—Tii, profeta de la verdad, dile que mi ejdrcito mar­
ch a 6. la ciudad de Gazer para conquistarla 4 los cana-
neos.
Con ISgrimas en los ojos se embarcd Neftis, y tras ella
oincuenta esclavas entre criadas, bailarinas y arpistas.
Embarc6se tambi6n Harncbr6 con sus sacerdotes colegia-
les, entre los que se contaba Toti, y tras ellos algunos
funcionarios de la corte destinados por Faradn para el
servicio de la princesa.
Momento solemne y conmovedor fu6 aquel en que la
nave real comenzd d virar para enderezar su rumbo.
Millares de voces atronaron los sires repitiendo:
— iR a te g u ie , nueva Isis, que vas en busca de tu
esposo! i Ra te guie, nueva Isis 1...
Los que en la nave iban, sal udando k los que queda-
ban en la orilla, cada vez fueron viendo m&s borroso
el cuadro, mAs lejana la tierra querida; las voces les
fueron siendo men os percepti bles. Poco poco se fu6
empequeneciendo lo que veian., se fu6 difumando; de
lag voces no sintieron ya mks que un eco de cada vez
mis d6bil.
SALOMON 17

Por ultimo, hombres y paisaje no fu6 ante sus ojos mis


que una faja oscura reoortada por el agua y por el cielo.
Con viento favorable que hinchaba la vela de la nave,
sali6 6sta por la boea tanitica al Mediterr&neo.
La segunda nave tard6 en alcanzarla, pues su carga
exigi6 bastante tiempo.
Los breves dias de navegaci6n hicidronseles largos &
los viajeros, aunque ningiin accidente sobrevino que
pudiera justificar los recelos supersticiosos que no dejaban
de atormentarles.
Desde la princesa basta el illtimo marinero, todos iban
cargados de amuletos. Temian m6s los peligros sobrena-
tarales, ignotos, que inopinadamente pudieran ofrec^r-
seles, que los naturales accidentes de la navegaci(5n.
La princesa apenas salia de su camarote. Alii pasaba
las horas con sus esclavas que procuraban divertirla con
sus danzas, sus cantos y sus melodias, 6 jugando al
ajedrez con alguna de sus damas de confianza.
Harnobr6, que iba investido con el honroso cargo de
jefe de la corte de la princesa, pasaba casi todo el dia
conversando con los demis sacerdotes y funcionarios
en el alcazar de proa, sentados sobre unas esterillas.
Totf advirtid que su maestro caia con frecuencia
en largos mutismos. Quedaba pensativo, y no como
por casualidad, sino como hombre que madura un
plan, que reflexiona sobre algo de gran trascendencia
y que le importa mucho.
No se atrevi6 el discipulo 4^Jjit«*Mgarle. Conocfa
18 SALOMON

bien k Harnobr6. Sabia que aquel hombre, como buen


sabio, era un arcano. Adivinarle los pensamientos era
m is dificil que adivinar la suerte venidera en el
curso y posici6n de los planetas.
Harnobrd parecia no dar importancia A los peligros
que expusiera ante Faradn, respecto de la princesa,
y esquivaba toda conversacWn sobre este punto.
Por las fioches soUa subir d la toldilla y desde alii
veiasele consultar las estrellas y luego en su cama-
rote apuntar en pedazos de papiro el fruto de sus ob-
aerVaciones.
Era el profeta, joven aCin, de robustos y arqueados
hombros, ancbo pecho y fornidas piernas como los
colosos que representaban & los Faraones. En su arro-
gante apostura, en sus ademanes majestuosos, en su
mirada penetrante y viva y en sus labios acentuados y
voluptuosos, se adivinaba que era hombre de inqtie-
brantable voluntad, en6rgico, apasionado, mds propio
para tirano de un pueblo que para maestro consolador
d6 los espiritus.
Neftis y Harnobr6 se vieron poco durante la tra -
vesia. El procure no verla & solas, ni aun delante de
gentes l6 dijo nada que pudiera referirse d sus ocultos
sentimientos. Manifestdse con ella jovial como un pa­
dre y respetuoso como leal subito.
Diriase que aquel hombre singular lo esperaba todo
del poder fatal de los Hados 6 de la fuerza de las cir-
cunstancias.
sa l o m 6 n 19

Los dem4s sacerdotes, y m4s aua las esclavas, sin-


tieron algo de nostalgia de la patria querida, al verse
arrastrados por aguas ignotas hacia un suelo extran-
jero. Harnobr6, como hombre desligado de todo y qua
camina hacia un fin supremo de la vida, mostr^base,
por el contrario, tranquilo y afanoso de llegar al pals
de los israelitas.
Arribaron por fin al puerto de Jaffa.
La magnificencia de las naves de Fara6n produ-
jeron extraordinario asombro en las gentes del puer­
to, que prorrumpieron en exclamaciones de entu-
siasmo.
Este acreci6 cuando Neftis puso la planta en aquel
confin de los extensos dominios de su prometido.
El suelo en que pisd, todo estaba cubierto con ra -
mas de olivo, con hojas de vid y flores campestres. Los
egipcios vieron acercarse A ellos unos hombres vene-
rables, en cuyas tiinicas purpureas 6 violadas con
ricos bordados, cortesano porte y respetuosa actitud,
reconoeieron al puntp & los magnates hebreos envia-
dos por Salomon para recibir i la princesa.
Esta conoci6 luego al que venia al frente de ellos:
era uno de embaj adores que estuvieron en Tanis A
pedirla por esposa del rey de Israel.
Dicho personaje aalud6 d la princesa en lengua egip-
cia, dici^ndola:
— La tierra prometida te sonrie, bella hija de
Faraon. De gala se visten los campos d tu llegada; de
20 sa l o m 6 n

fiesta se visten los hombres. Tii eres la preferida entre


todas las mujeres de la tierra. Tuyos son los corazones
de los hijos de Israel. El rey, mi seaor, te espera en
la ciudad de Jerusal^n ansioso de recrearse en tus be-
llezas. He aqui que nosotros somos sus enviados que
venimos 4 conducirte hasta su presencia.
Y dicho esto, humill6se en tierra el hebreo y besd ei
borde de la tunica de Neftis; y tras 61 le besaron uno
d uno sus companeros.
EI vocerlo del pueblo no oesaba; pero sus exclama-
ciones eran pronunciadas en lengua liebrea, que aun
no les era conocida & nueslros egipcios.
Estos vi6ronse rodeados por los alborozados israelitas,
gentes de sencillo porte, de aspecto tranquilo, de rostro
aguileno, de mirada duloe, pero melanc61ica, que al
aclamarlos les saludaban agitando ramas de olivo con
sus manos.
La prineesa fu6 conducida ^ un especie de tienda
improvisada para su descanso con un toldo sostenido
por gruesos postes, tapices en vez de m uros, alfombras
y cojines bordados por el suelo.
Descansd alll, rodeada de su corte, de sus esclavos
y de los embajadores hebreos, mientras desembarcaban
su servidumbre, sus riquezas y sus bagajes, que sor-
prendieron, por su numero y aparato, d. las gentes
reunidas en el puerto de Jaffa.
Llegd el momento de partir.
Fuera de la tienda esperaban 4 la prineesa palan-
SALOMON 21

quines y carros de moda oriental, muy semejantes & los


egipeios, y numerosos esclavos hebreos.
Subi6 Neftis al lujoso palanquin que le tenian dis-
puesto, en el cual se sentd protegida por la sombra que
le prestaba un ancho quitasol de junco cubierto de bor-
dada tela.
Diez y seis esclavos tomaron en hombros el palanquin
y precedidos de otros esclavos, en crecido numero, que
iban adamando bulliciosamente h la princesa y agi­
tando en sus manos ramas de olivo, se pusieron en
marcha.
Detr4s de Neftis iban todas las personas de su s6quito;
las m^s principales en palanquines, las restantes en
carros.
Tras de los carros hebreos, cada uno tirado per dos
caballos, venian otros carros egipeios, que formaban
parte de los presentes que Fara6n enviaba al prometido
de su hija.
Los esclavos hebreos y etiopes iban ^ pie, y por ulti­
mo venian los cien camellos cargados y las doscientas
ac6milas.
El viaje hasta Jerusal6n no fu6 largo: durd tres dias
escasos, descansando las noches en las casas de posta.
Los egipeios repasaban encantados el hermoso paisaje
que se les ofrecia, por todas partes, lleno de verdura.
Alii limoneros, naranjales, granados, higueras y vine-
dos que ofrecian dorados racimos; alii extensos olivares
y gallardas palmeras.
22 SALOMON

Numerosos canales repartian el agua cristalina y


plateada de que se alimentaba aquella exuberante ve-
getacidn.
En las llanuras y en las vertientes de los montes de
Judea sesteaban los ganados de blancas ovejas y rubias
cabrlllas, apacentados por pastores que cubrian su cuer*
po con nna sencilla tiinica listada de pardo y amarillo,
y empunaban enormes b&culos.
La vida pastori!, sedentaria y pacifica, ofreclase los
egipcios bajo su aspecto mds risueno y primitivo. [Her-
mosa rusticidad aquella, sin peligros para la vida, ni
tormentos para el esplritu, bajo un cielo di^fano y sose-
gado y un sol que derramaba plicida alegria!
El jefe de los embajadores solia conversar con Neftis
desde su palanquin, contestar i algunas de sus pregun-
tas, y enterarle de los queridos reouerdos liist6ricos
que algunos parajes traian & la memoria de los hebreos.
AI pasar por la llanura de Far6n, al pi6 de los mon­
tes de Judea, refiri6 4 Neftis las portentosas hazanas de
Sans6u en la guerra con los filisteos.
Al subir las montanas hallaron un valle profundo,
circundado de espesa arboleda, por cuyo lecho se despe-
naba un torrente. Aquel medroso lugar era el valle dei
Teberinto, donde, segun dijo el embajador 4 la princesa,
mat6 David al gigante Goliat con una enorme piedra que
aiin se distinguia alii como trofeo constante dei triunfo
de Israel.
Por ultimo, despu6s de seguir las ondulaciones de
SA.LOM0N 23
la pendiente, siempre ascendiendo, llegaron A la mon­
tana Ofel.
All! aparecid ante los ojos de los viajeros la ciudad
de Jerusal^n, con sus casas escalonadas en la parte mds
alta y lejana de la montana, y en primer t6rmino la
gran mnralla blanca con almenas dentelladas, y al fin
del camino una puerta cintrada y flanqueada de to-
rreones.
Vieron tambi6n que delante de la puerta habia un
numeroso grupo de personas.
Al acercarse mds, una persona de dicho grupo, vesti-
da de bianco, de gallarda siluetaj se adelanto al encuen-
tro de de los viajeros.
Aquel era el gran rey Salomdn.
Detuvl6ronse los -vaajeros. La princesa, los magnates
de su corte y los embajadores se apearon de sus palan-
quines y de sus carros, y todos se dirigieron hacia 61.
CAPITULO III

El 6senlo de paz y el signo de gaerrs

Muda admiracidn caus6 & los egipcios y m&s qae d


nadie, & Neftis, la presencia de Salomon.
En verdad que sdlo con verle se compreodia qne era
un ser privilegiado y omnipotente.
Tenia bianco y sonrosado el rostro (1), como su padre
David; ojos azules, dulces cual de paloma (2), y de
mirar inteligente, reposado y amoroso; labios graciosos,
acentuados con tan suave bondad que parecia fluir de
ellos olorosa mirra (3).
A los lados de su frente noble, serena y despejada,
descendian los abundantes y largos bucles de su sedosa
cabellera, que con ser negra como el ala del cuer-
(1) C a n ta r de cantares, cap. v, 10.
(2) Id. Id. id. vM2.
(3) Id. Id. id. v ,l3 .
SALOMON 25

VO (1) apareda dorada por estar empolvada de oro (2),


Su barba tambi6n estaba repartida en bucles, tambito
era negra y aparecia dorada.
Su cuerpo era esbelto, de varonil gallardia y de
apostura digna, sin arrogancia ni afectacidn.
Vestia simplemente blanca ttinica de hilo, con m an-
gas, adornada por abajo de ancha faja bordada de oro
y alj6far, coino el cinturdn que se la ajustaba al talle.
No trala corona, sino una cinta bordada de pedre-
ria, cenida 4 la cabeza y enlazada sobre la nnca, como
cualqnier subdito.
En la mano diestra, por todo cetro, un biculo sencillo,
Salomon no habla querido presentarse k la hija de
Faradn como rey poderoso, sino como su senor y su
amado. Ademds, para demostrarle el aprecio y consi-
deracidn que hacia de su persona se babia bajado de
su palanquin y salia t pie & recibirla.
Aun asl, aun con resplandecer en 61 mds que la
pompa real, la lozania de la juventud, Neftis se sinti6
como sobrecogida, avasallada por la presencia de aquel
hombre, y sin darse cuenta de ello cay6 de hinojos
ante sus plantas y con emocionado acento le dijo:
— Seiior, aqui tienes k tu sierva.
Singular contraste formaba la blanca y radiante figu­
ra de Salomon con la princesa egipcia de piel tostada (3)
(1) C antar de cantares, cap. v, 11.
(2) ViGOUROUX.— L a B ible et les decouceries modernes, t. I ll, p6g. 433.
(3) El C antar de cantares expresa en el capitulo i, v. 4 , que la princesa
egipcio era negra. No debia serlo su padre; pero p u d o se rlo su m adre; de todos
modos lo8 egipcios, a diferencla de los aei^tieos, tenian la piel tostada.
SALOMON, T . I .— 4.
26 SALOMON

que realizaban la blancura de los ojos y lo encendido


de los labios, y se transparentaba 4 trav6s de la tunica
de tul con rayas amarillas, que la envoi via, humilde
como una esclava, azorada como un cervatillo.
Salomdn apoy<5 una mano sobre la cabeza de Neftis,
que por cierto venia adornada con un casquete de cobre,
esmaltado de vivos colores figurando el buitre sagrado
cuyas alas descendian -d los lados del rostro 4 manera
de infulas, y levantando al cielo su rostro, exciam6 en
hebreo, con acento solemne:
— Bendice ; oh Jeovah! k la prometida esposa de este
tu siervo.
Luego, tomdnd-ola por las manos, hizo levantar 4
Neftis del suelo, la contemplo con dulzura y sonri6ndole
le dijo en lengua egipcia:
— Hermosa eres entre todas las mujeres de la tierra,
graciosa como el lirio del valle, esbelta como la pal-
mera. Salud, amada Neftis.
Regalada miisica fueron para Neftis estas palabras,
pues alborozdse su rostro, con una sonrisa de toda su
alma que abrillant6 sus ojos y agraci6 sus labios, y
con voz velada, no por el temor, sino por la emoci6n,
contests:
— Salud, mi senor. Mi alma rebosa de jilbilo al ver
que te soy agradable. Tu me llamas la m is hermosa
mujer: Faradn, mi padre, me llama la mejor prenda de
su casa: bien veo que los hombres son tan generosos
para mi, como los dioses.
salom 6 n 27

La multitud, compuesta de cortesanos, siervos y


moradores de Jerusal6n, no cesaba de aclamar con voces
de jiibilo y eutusiasmo 4 la princesa y 4 su rey, y
agitaba palmas en senal de bienvenida.
Los egipcios se sintieron orgullosos ante reoibimiento
tan entusiasta y no pudieron menos de participar del
regocijo que los hebreos manifestaban en senal de que
aqnella alianza les era por todo extremo agradable.
S61o un coraz6n no sentia alborozo, sino contra-
riedad ; s61o unos ojos sentian tener vista con que ad­
mirar, mal de su grado, al omnipotente y amable
Salomon. El hombre que tales sentimientos abrigaba
ya le habrdn reconocido los lectores, era Harnobr6.
El profeta de la verdad venia el primero de los sacer­
dotes y cortesanos egipcios, detris de Neftis. A su lado
venia el jefe de los embajadores hebreos, quien asi que
acabaron de conversar la princesa y el rey, se adelanto,
se humilld en tierra, bes6 con veneraci6n el borde de
la tilnica real y luego ponitindose en pie , dijo:
— Senor, he aquf al sabio Harnobr6, gran sacerdote
de Tanis, afamado sabio, astrblogo y mago, en quien
Faradn tiene toda su confianza.
Harnobr6 vidse precisado 4 humillarse tambi6n y k
besar el borde de la tilnica real.
Salombn tom6 & Harnobr6 por los brazos, le hizo
levantar del suelo, y reteni6ndole por las manos, bonda-
dosamente, le dijo;
— Gran tesoro es el saber. En verdad te digo, Harno-
28 SALOMON

br6, que ninguno mejor puedes ofrecer por oebo a mi


amistad y mi complacencia, jOh maestro de sabiduria!
recibe mi dsculo de paz.
Y al decir asi apoy6 sus dulces labios en ios acentuados
y duros del sacerdote, segun la usanza oriental.
Harnobr^, entre confuso y conmovido, contest6;
— M4s grande es tu bondad que mi pobre saber, ama-
bie monarca.
Toti estaba absorto y confuso por lo que veia.
Se postrd ante Salomdn, tras 61 todos los sacerdotes
y cortesanos, y tras de los egipcios los embajadores
hebreos.
Acabada la ceremonia, Salomon subid 4 su palanquin,
los dem ^ 4 los suyos 6 d sus carros y entraron procesio-
nalmente por la puerta de la muralla.
Entonces pudieron apreciar los viajeros que aiin no
estaban verdaderamente en la ciudad.
Con efecto, s61o habian llegado 4 la vasta acrdpolis,
emplazamiento del magnifico templo y suntuoso palacio
que estaban en construccidn.
Miles de obreros pululaban en aquella explanada, en­
tre los andamiajes y artificios de las obras, de las cuales
s<ilo podia apreciarse entonces la grande extensi6n que
iban i ocupar.
Parte de estas construcciones eran la muralla y la
puerta, reci6n concluidas, que acababan de ver y pasar.
Siguieron k lo largo de la muralla, y al cabo llegaron
d la verdadera entrada de la ciudad de David.
SALOMON 29

Atravesaron entre la regocijada multitud hasta el pa-


lacio de Salomon, donde se apearon.
Seguidamente ontraron en una gran sala hipostila (1),
cuyas columnas participaban del gusto asirio y cuyos
muros estaban adornados con relieves per el mismo estilo.
En el testero de la nave central habia un estrado de abi-
garradas tapicerias y tres aaientos 6 tronos; el de en
medio, y el que estaba A su izquierda vaelos; el tercero
ocupado por una anciana.
Esta mujer era Betsab6, la madre de Salomdn, que
al ver entrar & la comitiva se puso en pie y adelantdse &
recibirla.
Alll se hallaban tambi^n ios ancianos, y entre ellos
el profeta' N atin , preceptor de Salomon; numerosos cor-
tesanos y servidores.
Betsab6 hizo grandes demostraciones de afecto 4 la hija
de Faradn y la condujo al asiento de la derecha (2) que
antes ocupaba ella.
El asiento central ocup6le Salom6n, ciii6ndose antes
una mitra de oro con pedreria, y trocando el b4culo por
un largo cetro de marfil.
La vasta sala, casi no podia contener el innumerable
s6quito y el pueblo que en tropel acudia ft ella, alaban-
do ftsu Dios y 4 su rey, con voces atronadoras.
El pueblo de Israel se sentia orgulloso al ver que aque-
lla codiciada alianza con el rey de Egipto era un hecho.
(1) S ala con varias hileras de colum nas paralelas que la dividen en naves.
(2) Por el Salm o x l i v de David, que justam ente se refiere en forma prof^-
tica 6 la bija de P araon, sabem os que se senlaba d la derecba del rey.
30 SALOMON

Salomon levant6 la voz diciendo:


— He aqui, pueblo mio, k la hija de Fara6n, que por
voluntad de Dios va t ser mi esposa. jAh, pueblo mio,
mira si es grande la misericordia de Dios para contigo!
Ayer padeelas esclavitud en la tierra de Egipto y hoy
te encuentras poderoso sobre la tierra; y la hija del rey
de Egipto viene i ser esposa de tu rey. Alabad k Dios y
glorificadle, hijos de Israel.
A estas palabras contestaron ent'dsiastas y atronadoras
exclamaciones.
Em esto penetraron en la sala los esclavos etiopes de
la princesa, cargados con los ricos presentes de Psiun-
khA, que fueron depositando en el suelo ante los extasia-
dos ojos de Salomon y de su corte.
Presentaron los etiopes grandes vasos de oro, con pri-
morosos adornos finamente grabados, con asas cinceladas
figurando cabezas de caballo, de cabra, de toro 6 de
gavildn. Presentaron cofrecillos conteniendo ajorcas,
brazaletes y collares de prolija labor calada, con figu­
ras de aves, de cuadriipedos, de insectos, de esfinges
6 de flores, esmaltadas de vivos colores; anillos con
escarabajos entallados en cornalina, basalto, jaspe y
otras piedras duras; vasitos de vidrio con adornos po-
licromos; frascos de barro esmaltado y de alabastro que
contenian perfumes delicados y antimonio para pintarse
los pdrpados, y ungtientos de prodigiosa eficacia para
curar algunas doleneias.
Presentaron tambi6n elegantes lechos, sillas y ban-
salom 6 n 31

quetas de maderaa preeiosas talladas y con embutidos de


marfil y de dbano, de oro y de pasta vitrea, tapizados de
telas de abigarrada ornamentaci6n; nn trono de oro sus-
tentado por figuras de esclavos etiopes; un palanquin
tambi^n de oro con adornos repujados; una armadura
de guerra compuesta de un gran casco abombado, cu-
bierto de piel de pantera, con incrustaciones de plata
y una cota 6 camisote de cuero cubierto de eacamas
de plata.
Presentaron, por ultimo, espl6ndidas tapicerias cuaja-
das de menudos adornos, simbolos y figuras de vivos
colores hAbilmente combiuados; esterillas para sentarae,
toldos de junco y lujosas vestiduras de fino tul con lia-
tas espesas rojas, verdes 6 doradas.
Despu6s se presentaron las esclavas de Neftis, que por
orden de 6sta baikron ante Salomon al compos de sus
harpas, sus liras, sus timpanos y castanuelas, luciendo
la esbeltez y donaire de su cuerpo &, trav6s de sus tiini-
cas de tul.
Aquella ostentacidn de las grandezas y refinamientos
del Egipto impresion6 y agradd sobremanera al rey y &
todos los isrealitas.
Salom6n baj6 luego de su trono y empez6 & examinar
detenidamente aquellos soberbios regalos que tanto lison-
jeaban su creciente amor al lujo.
Harnobr6 le acompaiiaba y le hacia explicaciones para
satisfacer su natural curiosidad.
Salomon fijd de pronto sus ojos en el respaldo de uno
32 SALOMON

de los sillones, que estaba formado por un gaviUn,


Coronado por el disco solar, con las alas tendidas hacia
delante.
Preguntd qu6 significaba aquel ave, y Harnobr6 le
contest6:
—Este es el gavil^in, simbolo de nuestro dios Horus,
el sol que se alza poderoso al comienzo del dia, vencedor
de las pavorosas tinieblas de la noche. Este es ioh Salo­
mon ! el ave sagrada que ha emigrado del Egipto para
posarse en la ciudad de David. Este es joh Salomon I el
Horus, eternamente joven que renace en la tierra de
Israel para velar por que la hija de Faraon no olvide
nunca la religidn de sus mayores. He aqui que mi rey,
el poderoso Psiunkhd, me ha enviado aqui para ser el
guardiAn de las eternas verdades que aprendib de nues-
tros labios su hija Neftis, tu prometida esposa.
Salomon advirtid en el tono solemne con que Harnobr6
le dirigiera estas palabras una cierta arrogancia que le
dej6 perplejo.
No era para 61 nueva la exigencia del rey de Egipto,
que ya le habian manifestado, en nombre de 6ste sus
embajadores; pero aquel hombre extrano habia senalado
el gaviliin esculpido, no como un simbolo de su preciada
religion, sino como un signo de secreta guerra.
Disimulando su extraneza con su habitual sonrisa de
bondad, contests Salombn:
—Campo de dorada mies es la conciencia, Harnobr6,
mi am igo; cuide cada cual de apartar de ella la cizana;
SALOMON 33
cuide de no desperdiciar la simiente. Pero si la simiente
cae en campo ajeno y fructifica, bendiga al Senior Dios,
pues suya es toda la mies dorada.
Harnobr6 comprendid, por esta respuesta, que le habia
adivinado la intencidn de sus palabras; pero no pudo
descifrar el oculto sentido de la respuesta ni entonces ni
en las diferentes ocasiones que medit6 sobre ella despu6s.
CAPITULO IV

Sabidnria, precioso don

No transcum 6 mucho tiempo entre la llegada de Nef-


tis & la ciudad de David y su casamiento con Salom6n;
s6lo el suficiente para que ella aprendiese algunos prin-
cipios de la lengua hebrea y se hicieran los convenientes
preparatives.
Todo estaba dispuesto, cuando pocos dias antes de las
bodas lleg(3 inesperadamente & la ciudad nn general del
ej6rcito de Fara6n, que, acompanado de otros jefes mi­
litares, traia una embajada.
Los embaj adores se presentaron al rey de los Israelitas,
y el general le dijo:
— El poderoso PsiunkhA nos envi6 & conquistar la
ciudad de Gazer en tierra de Israel. H6 aqui que por la
fuerza de nuestras armas hemos tornado la ciudad de
salo m 6 n 35

Gazer, la hemos incendiado y hemos pasado A cuchillo &


SQS moradores los cananeos. A1 partir de la tierra de
Egipto al frente de las tropas, Fara6n me dijo:— V6 ^ la
tierra de Israel, pon cerco k la ciudad de Gazer y si la
tomares y vencieres & los cananeos, correrds k la presen-
cia del rey Salomdn y le diris: «Salomdn, hijo de David,
tuyo es el triunfo; recibe la ciudad de Gazer como dote
de la princesa Neftis que va 4 ser tu esposa (1).»
Salomdn se mostrd mny reconocido al rey de Egipto,
que no sdio le daba su hija y le colmaba de riquezas,
sino que le acrecentaba su imperio.
Vidse feliz, vio delante de si porvenir risueno, prospe-
ridades para su pueblo.
Aquella aurora de felicidad encendid el coraz6n del
joven monarca en vivo reconocimiento al Dios misericor-
dioso por los bienes que derramaba sobre 61, y deseando
rendirle publico homenaje, dispuso que, celebrada la
boda, fueran con 61 su corte, los tribunos, los centuriones
y capitanes, los jueces y los jefes de las familias de todo
Israel A la altura de Gaba6n, donde estaba el altar de
bronce y el tabernAculo del Senor (2), para que presen-
ciaran los sacrificios que pensaba ofrecer en holocausto.
Asi se cumpli6. Las bodas revistieron un carActer
(1) Reyes, cap. IX, v, 16.—La identificacidn topografica de Gazer ha eido
punto muy debatido hasta el descubrim iento de unas inscripciones griegas y
hebraicas efectuado por Mr. Clerm ont-G anneau, que m arcan el perim etro de
Tiazer. Este descubrim iento se efectuo en el sitio donde estuvo la ciudad &
cerca de tree m illas de K houlda; hoy s61o existen un monton de ruinas,
llamadas Tell el Dje-zer» que perm iten reconocer todavla el em plezam iento
de una gran ciudad fuerte. V igouroux. —La Bible et lei^ decouvertes moder-
nes, t. Ill, pag, 442.
(2) P a ra lipdmcnos, lib. II, cap. I, v. 2.
36 salom 6 n

sencillo, pues no se celebraron con ostentaoidn; pero fu6


un acto solemne y conmovedor.
Neftis se presents vestida con blanca tiinica de moda
hebrea y cubierta con el amplio velo que caracteriza en
la tierra de Israel 4 las doncellas.
Salomon se present6 con tunica bermeja guarnecida de
franjas historiadas y bordada, sin m^is corona que una de
flores que le cinera su madre (1), cual era costumbre
entre los hebreos.
Otra guirnalda de flores coronaba ^ Neftis, puesta tam-
bi6n por Betsab6.
A ella precedlaia una corte de doncellas; ^ el de man-
cebos, que unas y otros debian acompanar ^ los esposos
en los dias de la celebracibn de sus bodas.
Concluida la ceremonia subi6 Salom6n ft un magnifico
palanquin construido de madera del Libano, con colum­
nas de plata, asiento de oro y sus gradas cubiertas con
un tapiz de purpura (2).
Neftis se acomodd en otro palanquin semejante, y
Betsab6 en otro, los altos dignatarios de la corte en pa-
lanquines sencillos, los egipcios en sus carros de viaje y
en carros tambi6n los tribunos y los jueces hebreos.
Partid Salomdn con su comitiva, que hacian en ex­
tremo vistosa aquellos lujosos palanquines y elegantes
carros, y la gran muchedumbre, que iba t pie, cruz6 la
ciudad de David, bajando i la gran llanura de Aravna,

(1) Cftntar de los cantarci*, cup. 111, v. 11.


(2) C antar de los cantarei*, cap. 1J1» v. tO.
SALOMON 37

doDde se estaban constrayendo el gran templo y el nuevo


palacio, y por el camino que desde Jaffa viniera Neftis
con su s6quito se dirigieron A Gabadn.
Gaba6n era una ciudad levantada en la cima m4s alta
del pais, que debia su nombre 4 esta circunstancia,
situada entre otras eminencias, que dominaban la llanura
de la tierra de Benjamin, cerca de Jerusal6n, en la parte
m^is septentrional, que daba frente A Masfa (1), ciudad
edificada sobre otra colina.
Habia escogido Salomon este punto para su objeto,
porque, no concluido aiin el templo, el pueblo sacrificaba
todavia en lo alto de las montanas (2) y en la altura de
Gabadn estaba el taberniculo de la alianza de Dios que
habian hecbo Mois6s en el desierto (3) y el altar de
bronce construido por Bezeleel (4).
Gabato era el mayor de todos los lugares santos.
Por todo esto acostumbraba Salomon & ofrecer alii
sacrificios (5). Mas lo que ya no estaba en aquel paraje
era el area de la alianza, que el santo rey David trasladd
solemnemente al iugar que Is hubo preparado en Jeru-
sal6n (6).
Al aproximarse & Gaba6n las personas reales y su
s6quito, ofreci6se ante sus ojos un hermoso paisaje.
Las vertientes de la colina aparecian cubiertas de vinas

(1) VIGOUROUX.—La Bible et les decouaerte:?, I. Ill, piig. 443.


(2) Reyes, cop. Ill, v. 2 y 3.
(3) Paralfpdrnenos, lib. II, cap. I, v. 3.
(4) Id. id. id. V . 5.
(5) RetjeSj lib. Ill, cap. Ill, v. 4.
(6) Paralipdm enos, lib. II, cap. I, v. 4.
38 s a lo m 6 n

y de olivos, y de la roca saltaba un manantial cuyo in -


menso dep6sito contenia las llamadas grandes aguas de
Gaba(5n (1) de que habla el profeta Jeremias.
Pero otro espectdculo m is grandiose y conmovedor qae
el que ofrecia la naturaleza solicit6 la atencidn del rey
y de su s6quito y lien6 de un sentimiento indefinible,
ternura inmensa en que se confundian en uno solo los
sentimientos de amor A Jehovah y 4 la patria, 4 todos
los corazones que no eran egipcios, y aun en algunos
de 6stos despert6 un seereto cuanto noble interns.
Todos los repliegues y escalones naturales de la colina
estaban coronados por nutridos y apretados grupos de
hombres, en su mayoria ancianos de aspecto venerable:
eran los jefes de todas las tribus y familias de Israel;
eran los representantes del pueblo de Dios, que alii hablan
acudido, obedientes al mandato de su rey.
Y aquella inmensa muchedumbre saludaba la llegada
de su rey con aclamaciones entusiastas, con voces tales
que era imponente en verdad aquel clamor incesante y
poderoso. En semejante vocerio, cuyos ecos parece que
debian llegar hasta los confines del vasto imperio de
Salomon, habia algo terrible como en el trueno h6rrido
y pavoroso, mucho de pat6tico y de sublime.
Y no cesd el aclamar de aquellas masas humanas que
se movian en mil sitios de la montana, en tanto que dur6
la ascension de la regia comitiva.
Fu6ronse incorporando al s^quito los pelotones de los
(1) Jerem ias, XLI, v. 12.
salom 6 n 39

hijos de Israel; de tal modo, que cuando Salomdn lleg6


4 la altura, puede decirse que iba seguido de todo su
pueblo. Entonces aquellos millares de voces se unieron
en una sola, potente, formidable, como expresidn que era
de la sonada dicha del pueblo de Dios.
En la ciudad dejaron sus carros y palanquines los que
en ellos venian, y todos t pie subieron 4 la cumbre de la
montana, donde estaba el altar de bronce y el tabernaculo.
La muchedumbre circuyb el lugar sagrado para pre-
senciar la solemne ceremonia.
Comenzaron A resonar las melodias de las harpas,
citaras, cimbalos, trompetas y caramillos, y en medio
de la espectaci6n general vi6se ^ Salomon subir al altar,
seguido de los que debian asistirle. La gallarda figura
del hijo de David, con la melena dorada y la sencilla
vestidura sacerdotal de bianco hyssm, cenida al cuerpo,
sin los atributos reales de que por humildad se habia
despojado, ofreciase alll hermoseada y transfi-gurada:
parecia un 4ngel, un genio celestial, no un hombre.
Ademiis, los ancianos al verle en aquel sitio recorda-
ban cuando vino alii tambi6n todo Israel con el rey
David, para recoger el area santa de la alianza y trans-
portarla 4 Jerusal6n (1), y ante aquel recuerdo acrecen-
tibase su piedad.
Sobre una eminencia artificial estaba el altar, que era
4 modo de una gran mesa de bronce con sus costados
cubiertos por bellos relieves repujados.
(1) R eyes, lib. II, cap. VI, v. 1 y 2.
40 sa lo m 6 n

El tabernaculo, que se alzaba ante el altar, era un


templete muy semejante A los usados por los egipcios,
compuesto de una techumbre plana con cornisa volada,
sostenida por cuatro finas columnas de bronce.
Salomcin subi6 al altar por una rampa suave armado
de la cuchilla de sacrificador. Primeramente encendi6
sobre el altar el fuego del holocausto, con abundante lena.
Luego le subieron un buey, le degolld y le ech<3 al
fuego para que se consumara el holocausto.
Seguidamente degolld otra victima, y otra, y otra
hasta mil (1).
El fuego del altar no dej6 de aUmentarse con brazadas
de lena que crujia d medida que se avivaban las voraces
llamas, llamas que envolvlan aquella escena sublime en
ardoroso reflejo y en densa humareda y entre las cre-
cientes cenizas, los huesos calcinados y los cuernos de
las victimas caian del altar y se amontonaban en de-
rredor.
Salomon 4 cada victima que degollaba eievaba sus
ojos y su voz & los cielos, para ofrecer al Senor el
grandioso sacrificio.
Las harpas, citaras, cimbalos, trompetas y caramillos
no cesaban de lanzar sus armoniosos y acordados sones,
El pueblo de Israel no cesaba tampoco de entonar
cAnticos de jilbilo & su Dios y Senor, y alabanzas A su
rey.
Fiesta magnifica y sorprendente fu6 aquella, cuyo
(I) Reyes, lib. Ill, cap. J]], v. 4.
s a lo m 6 n 41

recuerdo debia quedar grabado en todos los corazones de


los all! presentes.
Al ver ASalom6n, animado de divino fervor, ofreciendo
incesantes holocaustos, muchos labios repitieron aquellas
palabras prof6ticas del salmo de David, que dicen:
«Vistoso en hermosura m&s que los hijos de los
hombres, se derram6 la gracia en tus labios; por esto te
bendijo Dios para siempre (1).»
Y como aquella solemne ceremonia, en el lugar m is
santo de Israel, tenia carActer de consagraci6n del nuevo
rey y de su vasto imperio, no faltaron labios que repi-
tieran estas otras palabras del salmo:
«Se acordardn de tu nombre por toda generacibn. Por
esto los pueblos te alabardn eternamente y por siglos
de siglos (2).»
Asi habia profetizado David la gloria de su liijo Salomon.
Tomd la noche 4 los expedicionarios en lo alto de
Gaba6n, y alii mismo, tendi6ndose en el suelo, cada cual
donde pudo, durmieron todos, despreciando la comodidad
del lecho desde el rey hasta el ultimo de los silbditos.
Salomon se acostb sobre un tapiz, al pie del altar,
apartado de todos. Durmi6se satisfeobo de lo que acababa
de hacer ante su pueblo en honor del Todopoderoso.
En medio de su sueno, Salomdn sinti6 de pronto todo
su ser conturbado, todo su espiritu solicitado por una
atracci6n irresistible, poseido de extasis beatifico.

(1) S olm oX L lV , 3.
(2) Salm o XLIV, 18.
SALOMON. T . l . — G. A S A t# .
42 s a lo m 6 n

Y vi6 en medio de Ja noche, la oscura b6veda del fir­


mamento rasgada por una luz de fulgor intenso que
brillaba alii eomo dulce y deliciosa esperanza.
Y en el foco de aquella luz vi6 dibujarse la figura de
un hombre venerable, vestido de bianco, extraordinaria-
mente hermoso, de grandeza y majestad incomparables
que inspiraba bondad 6 infundia temor.
Era el mismo Dios, que viendo en el coraz6n del rey
su siervo los deseos que abrigaba, y deseando recompen-
sarle lo que habia hecho, le dijo:
— «Pideme lo que quieres que te d6 (1).'>
Salomon, rebosando gratitud y bondad su alma toda,
le contest6:
— «Tu hieiste grande misericordia con tu siervo David
mi padre, segun que 61 anduvo delante de ti en verdad,
y en justicia, y en rectitud de corazdn contigo: le con-
servaste tu grande misericordia, y le diste un hijo que
se sentase sobre su trono, como lo estA hoy.
»Y ahora, Senor Dios, tu has hecho que reinase en
lugar de David mi padre; mas yo soy un nino pequenito,
que no s6 ni mi salida ni mi entrada (2).
»Y tu siervo est& en medio del pueblo que has esco-
gido, de un pueblo infinito, que no puede contarse ni
reducirse &numero por su multitud.
»Da, pues, & tu siervo un corazdn ddcil, para qae

(1) Reyes, lib. Ill, cap. Ill, v. 5.


(2) Con esta alocucion querfa representar SaIom6n su inexperiencia para
m anejaree en el gobierno. Asl lo interpreta el P. Scio de San Miguel, t 11,
p^g. 257 nota 2.
sa lo m 6 n 43
pueda hacer justicia k tu pueblo, y discernir entre lo
bueno y lo malo. Porque ^qui6n podrA juzgar A este
pueblo, & este pueblo tuyo tan grande (1)?»
El Senor le dijo:
— «Por cuanto has demandado esta cosa, y no has
pedido para ti ni muchos dias de vida, ni riquezas, ni
las almas de tus enemigos, sino que has demandado para
ti sabidun'a para discernir lo justo:
»He aqui que lo he hecho conforme 4 tus palabras,
y te he dado un coraz6n sabio y de tanta inteligencia,
que ninguno antes de ti te ha sido semejante, ni se le-
vantard despu6s de ti.
»Y aun esto, que no has pedido, te he dado; es d saber,
riquezas, gloria, por manera que no habrd habido nno
parecido d tl entre los reyes de todos los tiempos pasados.
»Y si anduvieres en mis caminos, y guardares mis
preceptos, y mis mandamientos, asi como anduvo tu
padre, prolongar6 tus dias (2).»
Dicho esto, difum6se la figura del Senor entre la luz
inefable, apagdse el fulgor de esta luz y Salom6n quedd
sumido en profundo sueno.
(1) R eyes, cap. Ill, v. 11,12, 13 y U .
C^) Reyes, lib. Ill, cap. Ill, v. 6, 7, 8 y 9.
CAPITULO V

Gran jastieU que hixo el rey Sal«ai6i

^Qa6 pensaba Harnobr^, pre^untard el lector, de aque-


lla gran solemnidad religiosa en que el pueblo de Israel
y sa soberano dieron muestra de su piedad y de sa fe y
en que se manifest6 mds alto el poderio de uno y dei otro?
Para el sacerdote egipcio, fandtico por naturaleza, des-
preciador de todo lo que no fueran las creencias, las
instituciones seculares y los grandes adelantos dei pueblo
de los faraones, todo cuanto estaba viendo, era una re-
velacidn.
No se pudo figarar, no, que aquellos hebreos, esclavos
un dia de sus antepasados, podian constituir una nacio-
nalidad que diese tan imponente muestra de su soberania
en la altura de Gaba6n.
Pero Hamobr6, hemos de decirlo, si hubo de sentirse
SALOMON 45

subyugado y confaso en medio de las estraendosas acla-


macionea de los iraelitas A su rey y sefior; al ver la
oruenta hecatombe, al oir el rechinar de los miembros
de las victimas cuando los devoraban las voraces llamas
de la pita, sintid un horror invencible bacia aqaellas
gentes, a sus ojos feroces y bdrbaras.
Toil y los suyos participaron de los mismos senli-
mientos.
Harnobrd conversd con Toti, antes de entregarse al
sueno, acerca de lo que habian presenciado. A los dos les
causaba extraordinario asombro qae los israelilas prac-
ticaran las ceremonias de su cnlto al aire libre y en
publico, mientras ellos practicaban las del suyo en el
secreto de sus templos de intento circuidos de gruesos
muros para ocultar las procesiones y ceremonias de las
miradas profanas; y aun m^is, sus ritos prevenian que
ciertos actos del culto se practicaran en el rec6ndito y
misterioso santuario, donde s51o tenian entrada los sa­
cerdotes que gozaban del privilegio de la iniciacidn,
donde estaba la naos 6 camarin de la divinidad, cuyas
puertas cerraba y sellaba el Faradn, despu6s de haber
contemplado la imagen sagrada.
En las pr&cticas de su culto no habia derramamiento
de sangre, no habia sacrificios; sus ofrendas consistian
en animales muertos y condimentados, y muchos ani­
males eran objeto de veneraci6n, por ser simbolos vivos
de los dioses, hasta el extremo de que toda persona que
matara un gato, por ejemplo, tenia pena de la vida.
46 SALOMON

Sin embargo, A Harnobr4 no era aquel eulto extrano,


de qae se escandalizaba, lo que le importaba mAs.
Lo que le producia mayor contrariedad, mayor tor­
mento en su amor propio, era el ver que Salom6n no era
un hombre sensual, veleidoso, de escasa inteligencia y
subyugado por las pasiones como los reyes asirios, de que
61 tenia noticia; sino, per el contrario, un hombre de alta
inteligencia, de gran virtud y de acendrada piedad.
Adem^is, era hermoso y amable, y su coraz6n atesoraba
exquisita bondad con la que sabia defenderse de las malaa
pasiones.
Con todo, Harnobr6 no desmayaba de sus ocultos pro­
positos, ni desesperanzaba de veneer A aquel hombre
extraordinario que le inspiraba un amor del cual 61 lu -
chaban por sustraerse.
Esto pensaba y ailn no conocia bien 4 Salom6n, y le
restaban por ver otras muchas cosas que habrian de
dejarle m^s suspenso y confuso que las anteriores.
De vuelta en Jerusal6n Salom6n y su numeroso se­
quito, al dla siguiente del sacrificio en Gabadn, sin
bajarse de los palanquines, ni bajarse de los carros, ni
detenerse los que iban t pie, fueron procesionalmente al
lugar en que estaba el area de la alianza, en el mismo
taberndculo en que la coloc6 David.
La fiesta no habia concluido: Salomdn deseaba ofrecer
al Senor nuevos sacrificios.
Venia el rey muy complacido, su rostro denotaba el
jilbilo de su coraz6n, 6 interiormente ardia en deseos de
SALOMON 47

dar pruebas ostensibles del reconocimiento que debia &


su Dios.
El area de la alianza estaba ec la ciudad de David.
Su forma guardaba semejanza con la de uiia naos egipcia,
especie de constracci6n cuadrada, con sus puertecillas.
Era de madera de acacia, estaba revestida de planchas
de oro por dentro y por fuera (1) coronada con el trono
de Jehovftli y tenia dos varas para poderla transportar.
En ella se guardaban las dos tablas de piedra en que
estaba grabada la ley de Mois6s.
El tabernAculo era un gran templete de bellas colum­
nas, con su techumbre, que cobijaba tambl6n los vasos
sagrados.
Salomon, delante del area de la alianza, ofrecid nuevos
holocaustos (2), inmolando corderos con fervor m4s vivo
que en la altura de Gaba6a, entre el regocijado taner de
los instrumentos musicos y las repetidas aclamaciones
del entusiasmado pueblo.
Concluida la ceremonia, Salom6n se retir6 4 su palacio.
Pero no tardd en presentarse 4 sus siervos, pues que
iba & ofrecerles un solemne banquete (3).
Habiase dispuesto lo necesario para el mismo, en el
extenso jardin del palacio. Alii entre el lozano y aromoso
boscaje, bajo toldillos de junco que tamizaba la ardiente
iuz del medio dia, se veian lechos pequenos, cubiertos

(1) Media 1»,75 de lorgo, 0»>,80 de ancho y de alto. B a b e l o n . — M anue


d’Arch^olof/ie O rientale, p ig . 239.
(2) R eyes, lib. Ill, cap. IH, v. 15.
^3) Reyes, lib. Ill, cap. I ll, v. 15.
48 SALOMON

con lujosos y abigarrados tapices, agrupados en los sitios


mas apropiados.
Salom6n habiase revestido de todas sus insignias; mi­
tra de oro, cetro de m arfil; traia la cabellera y la barba
nuevainente empolvados de oro y perfumados, pendientes
de fina labor como el anillo que Iraspasaba la ternilla de
su nariz (1), tunica polignita, esto es, con bordados
multicolores, salpicada de deslumbradora pedreria.
Recostose en un lecho de marfil y un esclavo le cubri6
las piernas con un tapete azul en que resaltaban gallar-
das figuras amarillas de grifos, antllopes y leones, en
misteriosas procesiones, que delataban su origen asirio,
en el car^icter dei dibujo y en los colores.
Delante dei lecho le pusieron una mesilla baja, para
servirle la comida.
Junto al lecho de Salom(5n estaba sentada Neftis, y al
otro lado Betsab6; y continuando por uno y otro lado, en
semicirculo, se veian varios lechos ocupados por el profeta
NatAn y los altos dignatarios.
Harnobr6, Toti y los demis egipcios comian aparte y
no recostados, sino acomodados en sillas, conforme era
su costumbre.
El banquete fue espl6ndido. Sirvi6ronle en vajilla de
oro repujado, de labor fenicia, como las tazas de beber.
Los comensales comian recostad.os sobre el brazo iz-
(1) Rene Menurd, en SU obra Vte Prioee des anciens, t. II, p6g. 232, true
una t r a n s c r i p c i o D dei cap. Ill de Isalaa en que este habla de los anillos de
nariz. El P. Scio ba pue8lo anillos en e u traduccibo y en la nota correspon-
dienie los llam a anasnes y dice que colan eobre la nariz. Los indios aun usan
anillos de nariz.
SALOMON 40

quierdo; en la diestra mano tenian unacuchara de madera


y con ella tomaban de los platos suculentos bocados.
Las cucharas de Salom6n y de las personas que le
acompanaban eran egipcias, y estaban lindamente ta -
lladas.
Se sirvi6 came de buey, asada y aderezada con bierbas
•amargas, tiernas y sabrosas aves, exquisitos pescados de
Tiro, de que los fenicios proveian al mercado de Jerusal6n.
Tambi6n se sirvieron empanadas, tortas de miel, pan
de buen trigo y vino en abundancia.
A los egipcios les sorprendid la comida, no s<51o por el
extrano condimento de los manjares, sino mSs aun por
la costumbre oriental de recostarse y por el aparato de
fiesta, para ellos nuevo, pues en el frugal y austero
Egipto se desconocia lo que era un banquete.
Aquel ir y venir de criados, con enormes cestos de
pan, con jarras de agua, con 4nforas de vino, con ban-
dejas conteniendo los platos de los manjares, era para los
egipcios cosa nunca vista ni sonada.
Detris de cada persona real (5 magnate un esclavo
mecia suavemente un abanico de plamas.
Otros esclavos quemaban perfumes de aroma delicioso
y embriagador en tripodes 6 braserillns de bronce.
EscuchAbanse distintas melodias que llegaban de una
y otra parte de la fresca espesura; y en medio del semi­
circulo que formaban los lechos de la corte, danzaban sin
cesar las esclavas egipcias tocando cimbalos de piel de
onagro y castanuelas de marfil. --------
50 SALOMON
Diez criados Servian t Salomon, & su esposa y d su
madre. Uno escanciaba vino en la copa del rey, otro le
miidaba el plato, otro le presentaba las escudillas con
agua para que se lavase las manos, otro le rociaba la
cabellera con aguas olorosas de unos frasquitos de cristal.
Estaban ya en lo ultimo del festin cuando se present6
al rey un esclavo y le dijo:
—Senor, alii estdn dos mujeres que quieren pedirte
justicia. Una trae un nino vivo y la otra un nino muerto;
y las dos disputan sobre cuil es el suyo.
Salomdn se levantd al punto del lecho del festin: se-
guido de su corte subi6 al pdrtico de su palacio, que
inmediato estaba, y fu 6 al encuentro de las dos mujeres
que venian disputando.
Eran estas unas rameras de Jerusal6n. Venian mal
vestidas, con tunicas listadas, sin velo con que rebozar
su pudor, y cada una traia un nino de pecho; el nino de
la una estaba muerto, el de la otra vivo.
La que traia el nino vivo dirigi 6se d, Salomdn, 6 h in -
cando ante 61 sus rodillas, con emocidn y con vivo
anhelo que procuraba dominar para exponer su cuita con
mayor claridad y concierto, dijo:
«— Tengo que suplicar, senor mio: esta mujer y yo
viviamos juntas en una misma casa, y yo di d luz en el
mismo aposento donde ella estaba.
»Y tres dias despu6s de haber dado yo & luz, di6 & luz
tambi^n ella: y estdbamos juntas, y nadie con nosotras
en la casa, solamente nosotras dos.
SAL0M6N 51

»Y el hijo de esta mujer murid una noche: porque


durmiendo lo ahog6 .
»Y levantAndose en silenoio 4 hora desusada de la
noche, tom 6 mi hijo del lado de tu sierva que dormia, y
lo puso en su seno: y i su hijo, que estaba muerto, lo
puso en mi seno.
»Y habi6ndome incorporado por la manana para am a-
mantar & mi hijo, lo hall6 muerto: y mirdndolo con
mayor cuidado & la olaridad del dia, reconoci que no era
el mio, que yo habia dado i luz.»
La otra mujer, al escuchar semejante acasacl6n, ciega
de c61era, exciam 6 sin poderse ya contener:
«— No es asi como dices, sino que tu hijo es el muerto,
y el vivo es el mio.»
<<— Mientes, replied la otra: porque mi hijo es el vivo,
y el tuyo es el muerto.»
Mientras asi porfiaban las dos mujeres, todos los siervos
que se hallaban en el banquete habianse levantado de
sus lechos y presenciaban la escena, vivamente intere-
sados por ver en qu 6 quedaria aquello y c6 mo senten-
ciaria el rey tan dificil caso.
Salomdn hizo callar k las dos enojadasmadres, diciendo:
«— La una dice: Mi hijo esti vivo, y el muerto es tu
hijo. Y la otra responde: No, tu hijo es el muerto, y mio
el que vive.»
Hizo pausa el poderoso, sin quitar los ojos de las dos
mujeres, y al cabo, grit6:
«— [Traedme una espada!»
52 SALOMON

Semejante orden caus6 estupor en los circunstantes,


pues no adivinaban los propdsitos del rey.
A1 punto se adelant6 hacia 6ste un soldado de los que
alii mismo estaban y le presents sa espada, que era corta
y de hoja ancha y recta.
Entonces, Salomdn, con voz grave, dijo:
«— Dividid al niuo vivo en dos partes, y dad la una
mitad A la una, y la otra mitad A la otra.»
Al escucliar estas palabras, la mujer ciiyo era el hijo
vivo, profundamente conmovida clamd con arranque sii-
bito de toda su alma:
«— ;Ru 6gote, senor, que le dels & ella el nino vivo y
no lo mat6is ! »
La otra, con singular aplomo, dijo:
«— Ni sea mio, ni tuyo, sino dividase.»
Salom6n, con acento bondadoso, pero con firme
adem&n:
«— Dad k 6sta, repuso senalando 4 la primera mujer,
el niiio vivo, y no se le quite la vida: porque 6sta es su
madre.» ( 1 ).
Cuantos presenciaron la escena, que eran muchos miles
de israeHtas, quedaron asombrados y elevaron voces de
jubilo bendiciendo & su rey Salomon y ensalzando la
superior sabiduria de que acababa de dar muestra.
Este hecho bastd, en efecto, para que quedara procla-
mado para siempre el precioso don que el Senor concedi6
al hijo de David.
(I) Reyes, lib. IJI, cap. JII, v. 17 i 27.
CAPITULO VI

El idilio de SaIom6n y de la hija dei rey de Egipto

La luna argentaba con sus dulces rayos el fuerte


muro dei palacio de Salomon, y se filtraba dificilmente
por entre la nemorosa espesura de los jardines reales.
Estos se hallaban solitarios y silenciosos. Del banquete
alii celebrado por el dia, no quedaba senal.
Los criados habian retirado los ricos lechos, las m e-
sillas, los toldos y las tapicerias.
Los suaves perfumes de la mirra y dei incienso
habianse disipado.
En cambio, los Arboles exhalaban entonces con m^s
intensidad sa suave fragancia, que refrescaba el apacible
ambiente, haci6ndole mds respirable, y con su natural
lozania, prestaban imponente majestad y misteriosa pom­
pa t las alamedas y bosquecillos.
54 SA.L0M6N

Dos personas no mis discuman & aquella hora por


bajo de la espesa arboleda.
Cuaudo por algun resquicio del ramaje un rayo de
luna derramaba sobre ellas su pilido fulgor, pudiera
haberse distinguido que eran un hombre y una mujer.
Blondo y arrogante 61; morena y esbelta ella.
Eran Salom6n y Neftis.
Caminaban juntos, d pasos acompasados y despaciosos.
El abrazaba d la esposa eon su brazo diestro por cima
de los hombros. Ella apoyaba su cabeza sobre el pecho
del esposo alzando dulcemente los ojos para mirarle el
rostro.
Vestia el rey tunica purpilrea.
La princesa la llevaba de fino tul que transparentaba
sus m 6rbidos encantos, y ambos iban coronados de flores.
De cuando en cuando se paraban para mejor admirarse
y regalarse ternezas.
— jOh, qu 6 hermosa eres, amiga mial decia el rey d
su esposa. jOh, qu 6 hermosa eres tii! Son tus ojos cual
de paloma.
— De oro son tus cabellos, de marfil tu garganta, le
contestaba ella.
—Tu puedes decir & tus cnmpaneras: Negra soy, pero
hermosa, hijas de Jerusal 6n; como las tiendas de Cedar,
como las pieles de las tiendas de Salomon.
— Morena soy en verdad, y no por mi culpa. El sol
me miro d la hora del medio dia; me mir 6 con sus rayos
abrasadores y me estragd el color.
SALOMON 55

Segtiiaii andando y tornaban & detenerse.


—Si amas el lujo, murmuraba el ray, haremos para
ti cadenillas de oro, nieladas de gusanillo de plata. Si
amas los perfumes, el nardo esparcirfi su fragancia
sobre ti.
—Hacecillo de mirra es mi amado para mi. Racima
de cipro es mi amado para ml, contestaba Neftis enaje-
nada.
Asi proseguian su amoroso coloquio.
Salomon daba muestras de nna ternura y de una
superioridad espiritual, que enamoraban & la princesa
tanto, como la asombraban.
Por cierto apego 4 lo suyo, propio de aquellos tiempos
y mSs de los egipcios, cuya adelantada civilizaci<5n les
hacia mirar como inferiores & los extranjeros, Neftis se
figuro que en Jerusal6n iba & ser esclava de un tirano,
concubina de un monarca sensual.
Mas por el contrario, veiase regalada, enaltecida;
veiase reina, esposa principal, superior 4 las dem4s espo -
sas de segundo orden ( 1 ) que babitaban en el harem real.
Veiase, en fin, objeto de una pasidn noble, sincera y
balagadora.
El enamorado esposo, llevado de su poderosa im agina-
ci6n, en un hermoso discurso se represents y represents
4 Neftis como pastores, que conducian sus ganados d
sestear en amen a campina.
(1) E d aquellos tiempos era perm itido y Kcito tener mds de una mujer,
aunque siem pre habla U D a que era la principal.
56 sa l o m 6 n

—Cuando despunta el alba, decia, entonees salgo yo


del establo. Ante mi van las inoeentes ovejas saltando y
corriendo alegremente. Yo llevo en mi zurr 6n el pan
del dla, en mi biculo apoyo seguro, en mi pecho el fuego
de mi amor, en mis labios bendiciones & JehovA. [Oh,
qu 6 dulce va ser mi canci6n , amiga mia!
—Muestrame tii, i quien ama mi alma, le contestaba
Neftis, d6nde apacientas, d 6nde sesteas al medio dia,
para que no comience A vagar tras los rebanos de tus
companeros.
—Si no te lo sabes, loh liermosisima entre las mujeresl
sal, y v 6 tras las huellas de los rebanos, y apacienta tus
cabritillos junto 4 las cabanas de los pastores.
Al cabo de tres horas que distrajeron los esposos en
estas dulces plAticas de amor, se encaminaron haoia el
palaeio.
Seguian andando despacio, y todavla se paraban para
decirse tiernas palabras.
—B6same, le dijo el la, con el beso de tu boca, mis
fragante que el vino y que los mejores uugtientos.
Bes6la Salomdn, y murmurd reteniendo entre sus
manos la cabeza de Neftis:
—Hermosas son tus mejillas, suaves como alas de t(5r -
tola.
— iOh, qu§ hermoso eras til, amado mio, y gracioso!
contests ella. 6 leo derramado es tu nombre: por eso las
doncellas te amaron. |Qu 6 magnanimo es tu coraz6n!
Por eso los rectos te aman.
SALOMON 57

Seguidamente los esposos entraron en el palacio.


En una lujosa cimara enoontraron k las doncellas y &
los mancebos, que en los primeros siete dlas de las bodas
deblan acompanarles.
Los muros de la estancia estaban revestidos de plan-
chas de oro.
Las vigas de la techumbre eran de cedro y el arteso-
nado de cipr6s.
Una Idmpara de bronce, sustentada por un tripode,
esparcla d 6bil y misteriosa luz desde el centro de la
cimara.
Era esta cdmara la antesala del dormitorio de Salomdn.
Los esposos permaneoieron un buen rato entre sas
companeros, conversando agradablemente y por fin se
retiraron al Iecho.
Poco despu6s en la cAmara, 6 antesala, habia sesenta
soldados, todos en vela, sentados y con sus espadas apo-
yadas sobre sus muslos: eran los mds valientes de todala
Judea, que por las noches guardaban el sueno de Salomdn.
El gobierno del pueblo de Israel reclamaba de Salomdn
continua vigilancia.
Por eso gl dia siguiente los esposos se vieron poco.
Neftis lo pas6 en compania de las doncellas, entre-
tenida en agradables pl4ticas.
Estaban en la cdmara real, caia ya la tarde, y Neftis,
impaciente por ver & su esposo, empezd i repasar sus
excelencias y perfecciones, segun se las representaba la
imaginaci6n .
58 SALOMON

— Como el manzano entre los &rboles de las selvas,


decia, asi es mi amado entre los hijos de los hombres;
parece humilde y su fresca sombra vivifica. El arrebatd
mi espiritu con el vino de su amor; 61 ordend en mi la
caridad. Sostenedme con flores, cercadme de manzanas,
porque desfallezco de amor.
A1 asi decir recostdse sobre un lecho de marfil la
enamorada esposa, poselda de suave y pasajera melan-
colia.
Las doncellas trajeron flores y fu 6ronlas esparciendo
sobre el cuerpo de Neftis.
E sta, poseida de sus ensuenos amorosos, murmurd:
— Con su diestra me abrazar^.
Las doncellas vertieron esencias sobre la egipcia.
Al poco rato, se quedd dormida.
En esto aparecid Salomdn, sin previo aviso. Las don­
cellas se dirigieron hacia el lecho para despertar 4
Neftis.
Pero Salomdn las detuvo con un ademdn y con estas
palabras:
— Yo os conjuro, hijas de Jerusal6n , por las corzas y
por los ciervos de los campos, que no Ievant6i3 ni hag&is
despertar 4 mi amada, hasta que ella quiera.
Seguidamente se acercd cauteloso y contemplo en
silencio, con dulce sonrisa, A su nueva esposa, dormida
entre flores, embalsamada por las esencias y envuelta
entre los tenues vapores del incienso, que se quemaba
junto 4 su lecho en un braserillo.
SALOMON 59

Luego, seguido de los mancebos que con 61 venian, se


sali6 al jardin.
A1 poco desperW Neftis, y al saber que alii habia esta-
do el eaposo sin ser visto de ella, se apesadumbr6 mucho.
Pero la voz de Salomdn lleg6 desde fuera A los oidos
de la enamorada egipcia. [Aquelia voz de tan dulce
musica para su oido I Y exclamd:
— La voz de mi amado; ^no la sentis?
E incorpor^indose en el lecho, mir6 por la ventana que
daba al jardin.
— Ved 4 mi pastor, anadi6, que viene saltando por
los montes, atravesando collados. Semejante es mi amado
d la corza y al cervato. Vedle que 61 mismo est4 tras
nuestra pared, mirando por las ventanas, acechando por
las celosias.
Con efecto, se abrid la puerta, y en el umbral, sobre
la oscuridad del jardin, envuelto en las sombras de la
coche, se destac6 la figura de Salom6n.
— Levdntate, dijo Salomdn it. Neftis, apresiirate,
jamiga mia, paloma mia, hermosa mia, y v6n! Porque
ya pas6 el invierno, pas6 la 11uvia. Las flores pere-
eieron en nuestra tierra, el tiempo de la poda ha veni-
do; la voz de la tortola se ha oido en nuestra tierra. La
higuera brot6 sus brevas; las vinas en cierne dieron su
olor. jLevAntate, amigamia, hermosa mia, y v6n! jPalo-
ma mia, en los agujeros de la peua, en la concavidad de
la albarrada, mu6strame tu rostro, suene tu voz en mis
oidos; porque tu voz es dulce y tu rostro hermoso!
60 SALOMON

Neftis, leyaat&udose gozosa, respoadi<}:


— Sea mi amado para mi y yo para 61; hasta que
declinen las sombras y sople el dia.
Los esposos salieron solos de la c&mara, dejando & sas
amigos maravillados de aquel amor tan fuerte y tan
espiritual, que 61 demostraba con palabras de desasada
elocuencia, y ella con infinita ternura.
Era aquel amor cual poderosa hoguera de continuo
atizada; de cada vez mds poderoso en 61 y avasallador
en ella.
Pasaron la noche tercera, y la cuarta, y la quinta de
las bodas, y en ellas dieron ante sus amigos, los esposos,
nuevas muestras de su carino.
La sexta noche fueron k pasarla los esposos 4 casa de
la madre de Salomdn, la anciana Betsab6, que les cind
las sienes con nuevas coronas de olorosas flores, departid
con ellos, besdles luego en senal de carinosa despedida,
y los dejd solos, con los mancebos y las doncellas.
Neftis habla preparado un banquete 4 su esposo bajo
un emparrado, que prestaba sombra por el dia y grata
frescura por la noche, en el umbral de su dormitorio, que
daba d un jardin.
Alii habia dos lechos tapizados con hierbas olorosas,
una mesilla en medio, y una lucerna suspendida del
emparrado.
Los esposos se recostaron en los lechos. Los mancebos
se colocaron detrds del lecho ocupado por el rey; las
doncellas detr&s del de la princesa.
SALOMdN 61

Unos criados sirvieron sazonadas fratas y escanciaron


exquisito vino i los esposos.
Eslos comieron alegremente, mientras sus amigos
entonaban liimnos regocijados, y vertian sobre ellos, de
unos frasquitos, tin rooio aromitico, que embalaamaba
el ambiente.
Entretanto Salomdn y su amada, interrumpiendo los
cdnticos, departian de esta manera:
— Mi amado, decia ella, descendi6 & sa jard in , k la
era de los aromas, 4 apacentar en los huertos y & eager
lirios. Yo para mi amado y mi amado para mi.
Y 61 contestaba:
— jHermosa eres, amiga m ia, suave y graciosa como
Jerusal6n: terrible como un ej6rcito en orden de batalla!
Aparta de mi tus ojos, pues el ardor de sus miradas me
conturban el espiritu y me arrebatan el corazdn.
— Mds gustoso que el vino de mi eopa, es tu amor,
Salomon, exelamaba ella. Tii eres escogido entre m i-
llares; j escogido para m i!
Y el esposo respondia:
—Sesenta son las reinas, ochenta las esposas de segun-
do orden, sinniimero las doncellas que aguardan mi elec-
ci(in (1); pero una sola es mi paloma, mi perfecta, unica
de su madre. Las bijas de Jerusal6n te predicaron bien-

(1) En oquellos tiem pos en los polocios de los reyes de Israel babia m uchas
mujeres que teDian el nom bre de reinas y m ujeres de prim er orden, y olrae,
que Qunque eran m ujeres legitimos, lo eran de segundo orden, porque no gozn-
i>an de la dignidad y privilegios de aqudllas; y o tras doncellas que eslaban
reservadas para escoger de ellas las que hablan de e n tra r en el numero y goce
ie reinas y m ujeres de prim er orden.
62 SALOMON

aventuranza, las reinas y las esposas de segundo orden


te aiabaron. Porque eres hermosa como la luna, escogida
como el sol.
Terminado el banquete despidi^ronse los amigos,
besando k los esposos, y 6stos se retiraron al aposento
que les estaba preparado.
CAPITULO VII

Hnerto cerrado, fnente sellada

A todo esto en el palacio de Salomdn no se hablaba de


otra cosa que de aquel mutuo amor, apenas uacido, tan
acendrado, de los reales esposos.
Los cortesanos hebreos se mostraban muy satisfechos,
pues consolidada aquella unidn con tan firme carino, era
indudable que habia de consolidar tambi^n ia alianza
dei imperio de Israel con el imperio egipcio.
Harnobr6, por el contrario, al saberlo recibio una
impresi6n vivlsima y honda, que procur6 disimular.
Luego, &sus solas, meditd sobre el caso.
Que Salomdn se hubiese prendado de la princesa,
justificAbalo la belleza extraordinaria de ella; y bien
pudiera ser que Salomdn fuera tan veleidoso y esclavo
de fugaces caprichos como la generalidad de los asi^ticos.
64 SAL0M6N

Pero /.y ella? iE ra posible que le amara tanto? ^Seria


su amor no m6s que una diplomitica correspondencia &
los finos halagos dei esposo?
De todos modos, A Harnobr<5 no le bastaba saberlo por
referencia,; necesitaba que le convencieran sus propios
ojos.
Y era menester procurarlo i toda costa. ^C6mo?...
Los lugares en que Salomon veia d Neftis, estaban
vedados durante la noche para todos los que no fueran
los amigos de los esposos.
Por otra parte, ^qui6n podia saber de antemano el
lugar elegido?
Segun las noticias se habian visto la primera noche
en el jardin, la segunda en la cimara real, la tercera en
la morada de ella. Gustaban sin duda de pasar cada
noche de las siete de sus bodas en un sitio distinto.
No era hombre Harnobr6 que desmayara ante los obs-
tAculoSi antes bien le animaban y empenaban en la
consecuci6n de sus propositos.
La sexta noche, desde una alta ventana, vi6 s a lir i
los esposos y al cortejo nupcial de las habitaciones reales
y cruzar los jardines, en direccidn de la casa de Betsab6,
que estaba dentro dei recinto dei palacio.
Pero 61 no podia ir a lii, pues la entrada k los jardines
estaba prohibida, y en casa de Betsab6 icon qu6 pretexto
entraria?
Ganarse la voluntad de una persona, guardiin 6 cor-
tesano, hubiera sido descubrirse.
SALOMON 65

La s6ptima noche era la ultima de las bodas.


Harnobr6 se jurci que aquella noche, i toda costa,
couseguiria su intento.
El sacerdote egipcio se retir6 & su habitaei6n t la hora
del orepiisculo.
Y cuando la noche empez6 & ensenorearse del cielo de
JerusaMn, salid furtivamente de su habitaci6n, y procu­
rando no ser visto, cruz6 patios y aposentos, hasta dar
en una sala cuyas ventanas calan al jardin.
Se asomd k una de estas ventanas y vi6 que le separaba
del suelo del jardin un muro de bastante altura.
Frente 4 la ventana se destacaba la espesa y abultada
copa de un cedro, cuyas ramas partian horizontales del
tronco, lamiendo casi el muro con sus hojas.
Harnobr6 se subid sobre el alf6izar de la ventana, y
asegurdndose con la mano izquierda en la jamba, sac6 el
cuerpo fuera y estir6 el brazo derecho hasta poder asir
una d6bil rama.
Conseguido esto, atrajo hacia si una rama grande, y
afianzando en ella la mano quedo suspendido.
Avanz6 alternativa y ripidamente las manos, temeroso
de que la rama se quebrase por su delgado extremo,
hasta que, m^s seguro en la parte m4s gruesa, pudo
llegar al tronco.
El tronco era demasiado corpulento para abarcarle
bien y poder afianzarse; mas sin perder su sangre fria,
Harnobr6 apretd contra 61 sus vigorosas piernas y sus
nervudos brazos, y aupque^jjon.-graj^trabajo, consi-
66 SALUMdN

gui6 bajar, sin haber causado ruido qne pudiera delatarle.


Blanqueaba la fina arena del jardin en los trechos que
la espesa enramada de la arboleda no interoeptaba los
ray os lunares.
Blanqueaba tambi6n el muro del palacio, donde vi6
Harnobr6 las celosias y la puerta de la cftmara real.
A1 sacerdote le importaba ocultarse bajo la densa
sombra del boscaje; pero le urgla por el momento obser-
var lo que pasaba en la c^imara real.
A ella enderezd sus pasos, cuidando de seguir la
alameda de cedros que corria paralela al muro.
Por entre las celosias se veia luz, y se oian cdnticos
regocijados de voces femeniles, en que se ensalzaban las
bellezas sin numero de la princesa y las delicias de su
himeneo.
Harnobr6 permaneci6 recostado en el tronco de un
cedro, escuchando y observando.
Al cabo de un rato ceso el canto.
Entonces el sacerdote se acerc6 cauteloso y mir6 por
eutre los agujeros de la celosla.
Vid & Neftis sentada al extremo de un tapiz oriental;
ante ella se quemaba incienso en un braserillo y en
dorredor estaban sentadas las doncellas. Sin duda Salo­
mon no habia venido aiin.
El sacerdote se agachd para que el bulto de su cabeza
no le delatara A trav6s de la celosia, y aguard6.
Transcurrido poco tiempo llegd a sus oldos, clara y
distinta la voz del esposo, que decia:
SALOMON 67

— Amada mia, levAntate. Levdntate y v6n que mi


coraz6n quiere estar en vela en la ultima noche de su
himeneo. V6n 4 mi huerto, esposa, hermana mia, Lev^in-
tate cierzo, y v6n. Austro, sopla por mi huerto y corran
tas aromas, para que nos embriaguemos yo y mi amada.
Comed, amigos, y bebed, entretanto.
Harnobr6, al oir esto, corri6 & ocultarse tras el tronco
de un cedro; y pareci6ndole cerca liuy(3 k otro, y de
aqu61 4 una espesura que prefirid por m4s propicia 4 su
intento.
Latiale el corazdn con violencia y sentia viva satis-
faccidn, pues las Hatores egipcias, diosas del destino,
indudablemente le eran favorables.
Vi6 que se abria la puerta de la cdmara real, y vi6
salir por ella k Salomon y A su esposa.
Ella vestia flotante tunica de tu l, de mangas muy
abiertas; las trenzas de su negra cabellera se derramaban
sobre sus espaldas, sus hombros y su pecho; la luna le
abrillantaba los ojos, liaci6ndoselos resaltar sobre la m o-
rena tez, y le esmaltaba los dientes,'visibles por merced
de una sonrisa de sus acentuados labios.
Aquella sonrisa de amor la hermoseaba poderosamente.
Salomdn formaba contraste, no s61o por la blancura de
su rostro, lo dorado de su rizada melena y de su barba,
lo azul de los ojos, sino por lo cenido de la tiinica, que
por estar cuajada de ricos sobrepuestos pareoia de oro.
Verlos, Salomdn enlazando k Neftis por la cintura con
el brazo derecho, ella apoyando su mano izquierda sobre
68 sa l o m 6 n

el hombro del esposo, y asi avanzar platieando de amores


y sonri6ndose enamorados, fu6 para el sacerdote un
golpe terrible.
El dspid de los celos, que hasta entonces venla re-
chazando su coraz5n, ensenoredse de 61 rabioso y ame-
nazador, y le sacudi6 silbitamente las energias todas de
SQ cuerpo, y A no contenerle un resto de racioeinio,
hubi6rase lanzado 4 una temeridad.
Aguardd 4 que pasaran los esposos y los siguid desde
lejos, siempre amparado de la sombra y oculto tras de
los arboles y la espesura.
Velalos, si; pero no los oia; y si el eco de sus voces le
llegaba, no le llegaban inteligibles las palabras. jAquellas
palabras que ansiaba y temia escuchar!
Los enamorados erraban distraidos, sin rumbo, y aun-
que por lo despacioso de sus pasos no era dificil seguirles,
Harnobr6 tan pronto los tenia cerca como lejos.
Observ6 el sacerdote que Neftis se habia detenido y
cortaba flores. Luego la vi6 correr tras de su esposo, que
la aguardaba & corta distancia, y juntos vi<5 que cami-
naban, se detenian y miraban 4 un lado y 4 otro.
Harnobr6 temi6 por un momento que le hubiesen des-
cubierto. Pero pronto comprendid que buscaban un sitio
en que detenerse y quiz&s donde sentarse. Con efecto,
advirtid que tomaban al cabo una alameda, que llegaban
al pie de un drbol y que alii se sentaban.
El egipcio se acercd tambi6n con extraordinario cui-
dado de no hacer ruido.
sa l o m 6 n 69

Pudo ver, por entre el ramaje, que Salomdn se habia


recostado sobre el tronco y que la princesa le apoyaba su
mejilla sobre el pecho.
Harnobr6 se acerc6 cautelosamente, y d favor de las
sombras y de la espesura consigui6 que, sin ser advertido,
llegaran d 61 perceptibles estas palabras:
— Para ti, esposo mio, voy A tejer esta guirnalda de
flores.
— Nardo y azafrin, cana aromatica y cinamomo con
todos los drboles dei Libano, mirra y dloe con todos
los primeros perfumes, pondr6 yo en tu corona, amada
mia.
— Cordname [con tus besos, con la miel que destile tu
boca.
— ;Qu6 hermosa eres, amiga mia, qu6 hermosa eres!
Tus ojos de paloma. Tu cabellera como el frondoso monte
de Galaad. Tus dientes como manadas de ovejas. Como
venda de grana tus labios; y tu hablar dulce como la
miel que destila el panal. Como cascos de granada son
tus mejillas. Tu cuello como la torre de David, que est4
fabricada con baluartes y de ella penden mil escudos,
armaduras de valientes. Toda eres hermosa, amiga mia, y
mancilla no hay en ti. Tii serAs coronada de la cima de
Amani, de la cumbre de Sanir y de Herm6n, de las
cuevas de los leonesj, de los montes de los leopardos. Tii
eres la preferida entre todas las esposas, amada sobre las
sesenta esposas principales, amada sobre las ochenta espo­
sas de segundo orden, amada sobre el sinniimero de don-
70 SALOMON

cellas que aguardan mi elecei6n. jTd eres fuerte y her-


mosa! jHuerto cerrado eres, hermana mia, esposa, huerto
cerrado, fuente sellada!
— Mi alma se conturba al sopio de tus palabras,
desfallece de amor al roce de tus besos. «Conjuroos, hijas
de Jerusal6n, que si hall^iis i mi amado le dig&is que de
amor desfallezco»; esto digo yo cuando te busco y no te
hallo, cuando te llamo y no me respondes. Y yo digo
tambi6n: «mi amado es blanco y rubio, escogido entre
millares. Su cabeza es de oro muy bueno; sus ojos como
palomas sobre los arroyuelos; su garganta suavisima.
Sus manos de jacintos. Tai es mi amado, hijas de
Jerusal6n.»
— Esposa mia, tii para mi y yo para ti. Este lazo indi-
soluble ^quien le romperd? Ponme como sello sobre tu
coraz6n, como sello sobre tu brazo: porque fuerte es como
la muerte el amor; duro como el infierno el zelo: sus
l&mparas son l^mparas de fuego y de llamas. Todas las
aguas no podrian apagar la caridad, ni todos los rios la
anegarAn. iCu4n hermosa eres, y cu4n graciosa, oh
carisima en las delicias!
Y no se oyd mds.
Harnobr6 observ6 por entre la cortina de verdura y vi6
que los esposos se ponian en pie y tornaban a pasear amo-
rosamente abrazados. Entonces los siguid solamente
desde lejos. Habia escuchado bastante para saber que
Salom6n amaba & Neftis mucho m&s de lo que le ponde-
raron y que Neftis adoraba con idolatrla & aquel hombre.
SALOMON 71
Vi6 A la gentil pareja llegar hasta la puerta por donde
salieran y por ella desaparecer.
El sacerdote se entreg6 6 la desesperacidn, durante
el resto de la noche, que le parecid muy larga; y con
brillar clara la luna, parecidle 6sta tan sombria como los
pensarnieatos que le torturaban el coraz6n.
Ya de dia, cuando se abrieron las puertas del palacio
que comunicaban con los jardines, pudo volver d su celda,
sin que & nadie le llamase la atencidn el verle transi-
tando por los lugares que hubo de recorrer.

Con aquella noche, tan funesta para el sacerdote,-


terminaron las bodas de Salomdn y la hija del rey de
Egipto. El recuerdo de aquellas siete noches de amor
habia de perpetuarse, pues el rey sabio, poco tiempo des­
puas, escribid un poema imperecedero y grandioso de
sublime espiritualismo, cantar de cantares, en el que
habia de expresar la’alteza de la uni<5n conyugal, y mds
atlD, por raodo profetico, habia de simbolizar en su idilio

con una pastorcilla, la uni(5n fuerte y mistica de Jesu-


cristo con su Iglesia (1).
( I) De esle poema hemos tornado, en su mayorfa , las frases y conceptos
que ponemos en boca de Salom 6n y de su esposa.
CAPITULO VIII

£I triliato del pneblo de Israel

Algunos dias despu6s de lo narrado, liallibanse Har-


nobr6 y su discipulo Toti paseando por las inmediaciones
dei palaoio de Salomdn, cuando vieron acercarse una &
modo de cara vana.
Venian, primero, numerosos canJellos con abultadas
cargas, conducidos por esclavos; detrds venian reses va-
cunas en mayor ntm ero aiin, carneros con sus zagales,
y por fin, jumentos cargados.
Pronto echaron de ver que todas aquellas bestias eran
conducidas al palacio de Salom6n, pues fueron dirigidas
hacia una de las puertas excusadas dei mismo.
Alii se encaminaron tambi6n nuestros egipcios, cu­
riosos por saber d qu6 obedecia aquello.
Antes de llegar advirtieron en la puerta movimiento
de criados, y ya cerca encontraron A un funcionario de la
salom 6 n 73

corte, Adoniram, recaudador deimpuestos de la Judea (1),


que avisado sin duda, salia ii recibir aquel cuantioso
tributo, pues no era otra cosa el cargamento de camellos
y ac6milas, las reses vacunas y los carneros.
Asi lo comprendieron los sacerdotes de Horus; y eomo
preguntaran & Adoniram, en lengua hebrea, que ya
empezaban & hablar y d entender, el interrogado acab6
de enterarles, diciendo:
— Es el tributo que envia A su rey Salomon uno de
los doce nisabim del pueblo de Israel. Porque hab6is de
saber, que el territorio de la Judea esti dividido en doce
partes 6 nisahim. Cada una corresponde 4 uno de los
doce meses del ano; y cada una estd obligada 4 sustentar
la casa de su rey y senor, durante un mes. S61o la tribu
de Juda se halla exceptuada de este tributo.
— Cuantioso, en verdad, es el que tenemos ante los
ojos, dijo Harnobr6.
— Este le envia Bengaber, recaudador de impuestos de
Ramoth de Galaad, que tiene k su cargo los pueblos de
Jair, hijo de Manas6s, y la tierra de Argob, que estd en
Basin, de sesenta ciudades grandes y cercadas de muros,
que tienen cerraduras de bronce (2).
A todo esto desfilaban despaciosamente los graves ca­
mellos, y como Harnobr6 preguntase qu6 traian, contestd
Adoniram:
— Traen harina.

(1) Lib. IV. V. 4.


(2) R eyes, Lib. I ll, cap. IV, v. 13
74 SAL0M6N

— iPues no viene un centenar de camellos? exclamd


Toti. ^Cu^nta harina se consume en la casa del rey?
— Cada dia treinta koros de flor de harina y sesenta
koros de harina ordinaria (1), respondi6 Adoniram.
Iban pasando los camellos i nn patio, donde eran
descargados de los sacos de harina por los panaderos, que
all! tenian sns cuadras de amasar y sus hornos.
Las reses vacunas y los carneros hablan sido reunidos
en tanto, formando dos grandes rebanos.
Debian ocupar unos establos que alii se ofrecian y
cuyas puertas comenzaban franquearse al efecto.
A primera vista, bien se echaba de ver que si el nu­
mero de bueyes era crecido, aiin era muchisimo mayor el
de carneros.
— ^Cudntos bueyes habri en aquel rebano, pregunt^
Toti, y cudntos carneros en aquel otro tan numeroso?
— Habrd mil bueyes, contests Adoniram, y tres mil
carneros, pues la casa del rey Salom6n se abastece cada
dia con diez bueyes cebados y veinte de pasto (2), y en
holocausto al Senor bien se ofrecerdn los ciento restantes.
De carneros se consumen ciento cada dia. Todo esto sin
contar con la caza que traen las ac6milas: ciervos y
corzas, y los bilfalos que vienen en carros y las aves que
luego se ceban (3).

(1) R eyes, Lib. Ill, cap. IV, v. 22. Cada koro equivalla u cinco fanegas
nucBtras, Begun el P. Scio, 6 dos hectolitrop, pegun M . Reuss en b u Hist, des
Isra ilite9 f p. 424, quien calcula que podrlan bacerse diez y ocbo mil libras de
pan cada dfa con lu cantidad indicada por la Biblia.
(2) R e y e s j Lib. Ill, cap. IV, v. 23.
(3) Id. id. id. id.
salom 6 n 75

— ^Pues & cudntas bocas da de comer el rey Salomdn?


preguntd Toti.
— A catorce mil, dijo Adoniram, pues que no s61o
sustenta su corte, sino tambi6n los cananeos, los israelitas
y los tirios que se ocupan en la construcci6a del gran
templo del Senor. S61o para los obreros tirios, da Hiram
veinte mil /loros de trigo, y veinte koi'os de aceite muy
puro. Esto da el rey Salomon 4 Hiram cada ano (1).
— En verdad te digo, Adoniram, contest6 Toti, que
no consume tanto la casa de Fara6n en nuestra tierra de
Egipto.
En esto vinieron d Adoniram sus subalternos y le
presentaron las listas de los sacos de harina, bueyes,
carneros, piezas de caza y aves que componian el tributo
para que las examinara y aprobase. Venian escritas en
padazos de arcilla cocida 5 fragmentos de vasijas.
No tard6 mucho Adoniram en llenar su cometido, y
despu6s, encargando & los subalternos que comprobaran
las cifras de lo escrito con las de lo enviado al tiempo de
recibirlo, se encamind, acompanado de los egipcios, hacia
un lugar mds principal del palacio: un pdrtico, donde dia-
riamente se reunian los cortesanos de mayor significacidn.
Entretanto segula hablando con Toti, pues Harnobr6
solamente escuchaba.
— Di tii, Adoniram, pregunt6 Toti, jrecibia iguales
tributos el rey David y amaba tanto el esplendor de su
casa como Salomdn?
(1) R eyes, Lib. Ill, cap. V. v. U .
76 SALOMON

— No tal, respondi6 el interrogado. El rey David fu6


m4s humilde; pero hab6is de saber que si el rey Salomdo
ama tanto el lujo, as porque estd levantando la casa del
Senor que ha de exceder en magnificencia 4 todas las
casas de los hombres.
— no tenia riquezas de su propiedad el rey David?
— Poseia la ciudad de Siceleg (1), que hoy es de
Salom6n.
— Entonces ^impondria tambi6n tributos 4 sa pueblo?
— Tenia el producto de sus campos, de sus vinas, de
sus olivos, de sus rebanos de ovejas, de bueyes y de
camellos. Pero estos bienes los distribuy6 entre sus hijos.
Y para sostener su casa y sus guerras se valia del tributo
que le pagaban los pueblos vencidos (2). Porque hab6is
de saber que este gran imperio, obra del rey David, com-
prende todos los reinos que habia desde el rio de la tierra
de los filisteos hasta las fronteras del Egipto. Salom6n es
el senor de todo el pals que se extiende desde Thaphsa
hasta Gaza, y de todos los reyes de aquellas regiones, y
tiene paz por todas partes 4 la redonda. Habitan Jud4 6
Israel sin ningiln temor, cada uno debajo de su vid, y
debajo de su higuera, desde Dan hasta Bethsabee (3) 6
sea de Septentridn & Mediodia.
A todo esto habian ya llegado al portico, donde hallaron
que estaban reunidos, departiendo amigablemente, el
anciano profeta Nathan, el gran ministro Azarias, los
(1) R eyes, Lib. I, cop. XXVII, v. 6.
(2) VioouRoux. —La Bible, t. Ill, p ig . 446.
(3) R e yes, Lib. Ill, cap, IV vs. 21, 24 y 25.
sa .lom 6 n 77

secretaries Elihore y Ahia el canciller Josafat y el mayor-


domo Ahisar (1), adem4s de otros funcionarios de la
corte, aunque elevados, menos importantes.
Harnobr6, interesado sin duda por las ultimas palabras
de Adoniram, dijo:
— Grande es, en verdad, el imperio de Salom6n, jmas
por ventura no ha salido quien le dispute su posesi6n?
A1 oir esto el profeta Nathan habl6 de esta manera:
— Escuchad, extranjeros, lo que voy a deciros; Con-
taba ya el rey David muchos dias de edad, cuando h6
aqui que Adonias, hijo de Hafgith, so levantd diciendo:
Yo reinar6. Entonces yo di mi consejo d Bethsabee. Esta
entrd en el cuarto del rey, ador6 k 6ste y le dijo:
«Senor mio, tii juraste por el Senor tu Dios d tu sierva,
Salom6n tu hijo reinard despu6s de mi, y 61 se sentarA en
mi trono. Y ve ahora que reina Adonias, sin que lo sepas
til, senor mi rey,»
Luego llegu6 yo, hioe avisar al rey mi presencia, 61
me mandd que entrase d la suya, le ador6 inclindndome
hasta la tierra y le dije:
«Mi senor rey, jhas dicho til: Adonias reine despu6s
de mi, y 61 se siente sobre mi trono? Porque hoy ha
descendido, y ha hecho degollar bueyes, y ganados
gruesos, y muchisimos carneros, y ha convidado d todos
los hijos del rey y d los caudillos del ej6rcito, y tambi6n
d Abiathar el sacerdote: y estando ellos comiendo y
bebiendo delante de 61, exclamaron: jViva el rey Ado-
(1) R eyes, Lib. Ill, cap. IV, vs. 2, 3 y 6.
78 SALOMON

nias! No me ha convidado d mi, tu siervo, ni k Sadoc el


sacerdote, ni &Banaias, hijo de Jofada, ni k Salomdn tu
siervo. jPor ventura ha salido esta drden del rey mi se-
nor, y no me has declarado S, mi, tu siervo, qui6n se habia
de sentar sobre el trono del senor mi rey despu6s de 61?»
El rey David hizo entonces llamar A Bethsabee. Jur6
el rey y la dijo:
«Vive el Senor, que libr6 mi alma de toda angustia,
que asi como te jur6 por el Senor Dios de Israel, diciendo:
Salomon tu hijo reinard despu6s de ml, y 61 se sentard
sobre mi trono en mi lugar: asi lo har6 hoy.
E inclinando Bethsabee el rostro hasta la tierra, ador<i
al rey diciendo: [Viva por siempre David mi senor.»
Y dijo el rey David;
«Llamadme 4 Sadoc el sacerdote, y d Nathdn, profeta,
y 4 Banaias, hijo de Joiada.»
Fuimos todos d su presencia y nos dijo:
«Tomad con vosotros los criados de vuestro senor, y
poned A mi hijo Salom6n d caballo sobre mi mula. Oon-
ducidlo d Gib6n y ilnjalo alll Sadoc el sacerdote y Nathdn,
profeta, por rey sobre Israel; y tocar6is la trompeta, y
dir6is; jViva el rey Salom6n! Y desde alii ir6is con 61,
y vendrd, y se sentard sobre mi trono, y reinard 61 en
mi lugar: y le mandar6 que sea caudillo sobre Israel y
aobre Judd.»
Todo se hizo como nos orden6. Y cuando trajimos d su
presencia el nuevo rey, haciendo adoracidn desde su
lecho, levant6 su d6bil voz con estas palabras;
S4L0 m6 n 79

«Bendito el Senor Dios de Israel que me ha hecho ver


hoy con mis ojos al que se sienta sobre mi solio.»
Adonias, temiendo de Salom6n, fu6 entretanto y asi6n-
dose de un cornijal del altar, clam6:
«Jureme hoy el rey Salomdn que no matar^i k cuchillo
a su siervo.»
Sabedor de esto Salomon dijo:
«Si fuere hombre de bien, no caerA en tierra ni
siquiera uno de sus cabellos; mas si fuera hallada maldad
en 61, morird.»
Seguidamente envid por 61. Presentdsele Adonias, le ado­
ro y el rey Salomdn le despidio diciendo: <^V6te 4tu casa.»
Pero muerto David, se presents Adonias 4 Bethsabee, y •
como venia concertado con los ambiciosos, le dijo;
«Ru6gote que digas al rey Salomdn (pues no puede
negarte cosa alguna) que me d6 por mujer t Abisaf de
Sunam.»
Pas6 Bethsabee t ver al rey Salomdn y le expuso el
deseo de Adonias, Salomdn la contestd.
«iPor qud pides d Abisaf de SunAm para Adonias? pide
tambidn por 61 el reino; pues 61 es mi hermano, mayor
que yo, y tiene k Abiathar el sacerdote, y A Joab hijo de
Servia.—Y jurando por el Senor anadid: Esto y aiin mis
haga conmigo Dios, si no es verdad que contra su propia
alma ha hablado Adonias esta palabra. Y ahora vive el
Senor, que me ha afirmado y colocado sobre el trono de
David mi padre, y que me ha hecho casa, asi como lo
dijo, que hoy serd muerto Adonias.
80 SALOMON

Entonces envid Salomon & que fuera muerto por mano


de Banaias Mjo de Joiada y asi muri6 Adonias.-Igual-
mente hizo matar & su cdmplice Joab en el taberndculo,
porque d. 61 se habia acogido y de alii no quiso salir; y al
otro c6mplice, el sacerdote Abiathar le perdond dici6n-
dole:
«V6te i Anathoth, A tu campo, que en verdad eres
hombre demente: mas no te matar6 hoy, porque llevaste
el area del Senor Dios delante de David mi padre, y
tuviste parte en todos los trabajos que padeci6 mi
padre (1).»
Las palabras de Nathan, pronunciadas con una solem-
nidad que revelaba al hombre de espiritu superior, al
venerable contempordneo de David, fueron escuchadas
con suma complacencia por los hebreos que se hallaban
presentes; con curiosidad por Totl; con interesada aten-
ci6n por Haraobr6.
Este, deseoso de conocer la estabilidad y prestigio de
que gozara Salom6n, torn6 d preguntar disimulando sn
interns:
— Bien supo el rey Salomon afianzar sus plantas en el
reino de su padre David, j,mas acaso no cuenta hoy con
algunos enemigos?
Entonces, el gran ministro Azarias habl6 de esta
manera:
—Dos enemigos cuenta hoy: Hadad, unico resto de la

(1) /;<v/e.s Lib. Ill, cap. I y U.


(I) VIGOUROUX. —La Bible, t. III. pdgs. 435 y 436.
SALOMON 81
familia real de la Idumea, y Rez6n, rey de Siria. Por-
que he aqui que cuando David hacia guerra en Siria, los
idumeos qnisieron invadir nuestro piais, y por esto
fueron batidos. De Hadad nada se sabe. En cuanto d
Rez6n, merodea al frente de algunos aventureros que
quisieron seguirle cuando David venci6 4 Hadarezer, rey
de Soba, de quien Rez<3n era tributario (1). Pero yo os
aseguro que las ambiciones de Hadad y de Rez6n no
prevalecerdn contra el poderio de Salomon. El Senor Dios
mira por la prosperidad del pueblo de Israel y de su rey
Salomon.
— jY qu6 amigos tiene el rey Salomdn, repuso Harno-
bre, ademds del fara<in Psiunki?
. — Sabed, contestd Azarias, que Hiram, rey de Tiro,
envid sus eriados & Salomdn; porque oy6 que habian
ungido rey al hijo de David; y sabed que Hiram fa6
siempre amigo de David. Salomdn recibid 4 los eriados y
con ellos envid decir & Hiram:
«Tu sabes la voluntad de David mi padre, y que
no pudo edificar casa al nombre del Senor su Dios, d
causa de las guerras que tenia con sus vecinos, basta
que el Senor los pusiese debajo de las plantas de sus
pies.
»Mas ahora el Senor mi Dios me ha dado repoao por
todas partes: y no hay adversario ni mal encuentro.
»Por lo cual pienso edificar un templo al nombre del
Senor Dios mio, como lo ordend el Senor k David mi
(1) VIGOUROUX. — £ a Bible, t. I l l , p6ge. 435 y 436.
82 SALOMON

padre, dieiendo: «Tu hijo, que pondr6 en tu lugar sobre


tu solio, 61 edificard casa k mi nombre.v
»Da, pues, orden quetus siervos corten para mi cedros
del Libano, y mis siervos estarAn con los tuyos: y te
dar6 por salario de tus siervos, el que pidieres: porque
sabes que no hay en mi pueblo hombre que entienda de
cortar maderas como los sidonios.»
Cuando Uegaron & Hiram las palabras de Salomon ale-
grdse mucho, y dijo:
«Bendito sea hoy el Senor Dios, que di6 i. David un
hijo muy sabio sobre este pueblo numerosisimo.»
Y envi6 Hiram d decir 4 Salom6n:
«He oido cuanto me has enviado &decir: yo har6 todo lo
que tu deseas acerca de las maderas de cedro y de abeto.
»Mis siervos las acarreardn desde el Libano hasta el
mar, y yo las acomodar^ en balsas por la mar hasta el
lugar que me senalares; y las har6 arrimar alii, y tii las
retirards: y me suministrarAs lo necesario para dar de
comer A mi casa.»
Cuanto hab6is oido pasd, y del modo que os he dicho
surte Hiram d Salomdn. Amigos son ambos reyes, y de
su amistad espera mucho todavia la Judea.
Sigui6 por un buen rato la conversaci(Jn entre los sa­
cerdotes egipoios y los magnates hebreos.
Despu6s, cuando los egipcios bajaron del pdrtico, al
tiempo que se ponia el sol y les heria con sus candes­
centes rayos, Harnobr6, que se habia adelantado algunos
pasos d Toti, murmur6 entre dientes:
8 a.l o m 6 n 83
— i Key Salomdn, rey Salomdnl tu pueblo te rinde
tributos en especies varias; tus leales vasallos te rinden
obediencia y adoracidn; los reyes poderosos de la tierra
son tus amigos... jAh, poder de 0ms, terrible hipop6-
tamo! No me abandones y este solo hombre serd el
enemigo que arruine 4 Salomon y d su imperio, si Neftis
no llega d rendirme el tributo de su amor, si no me
adora comn d su senor y su dueno, ; si no soy su amigo
entre todos los bombres de la tierra!
Toti, acercdndose & Harnobr6, pregunt61e qu6 decla.
Harnobr6 no contests.
Y aquella noche, el profeta de la verdad, el gran H ar-
nobr6, subi(5 a uno de los sitios mds altos del palacio de
Salomdn y desde alii observd por largo espacio las in­
numeras estrellas que refulgiaa en el firmamento.
•CAPITULO IX

El hor68eopo de Haniobre

AI dia siguiente Hamobr6 demandd licencia para en -


trar 4 ver al rey Salomdn. Fu61e concedida y penetr6 en
la cdmara.
Era aquella c^imara que ya conocen los lectores, que
tenia artesonada techumbre de cipr6s, y cuyos muros
estaban revestidos de planchas de oro donde el punzdn
fenicio habia grabado en fajas horizontales historiadas
composiciones de cacerias: veianse, en efecto, personajes
que por sus trajes parecian reyes, en carros ligeros, lan-
zando flechas sobre fugitivos 6 acechadores leones.
Tai era la moda decorativa que a la saz6n imperaba en
Micenas y en Troya.
A la d6bil luz que penetraba por las ventanas y refle-
jaban las planchas de oro; entre los tenues y embalsa-
salo m 6 n 85

mados vapores que despedia una tripode de piata, veiase


al rey Salomon.
Hall4base recostado en un lecho egipcio, medio en-
vuelto el cuerpo en un cobertor de fina tela escarlata,
inclinado hacia una mesilla, en la que escribia sobre un
papiro, tambi6n egipcio, con pluma de cana, mientras
sus esclavos derramaban sobre su dorada y espesa cabe-
llera, olorosos perfumes, y le abanicaban con abigarrados
flabelos de plumas.
No habia en la c4mara magnate alguno.
Harnobr6 prostern(5se ante Salomon y le dijo:
— Homenaje t ti, mi senor.
El rey levant6 el rostro al oir el saludo y eontestb con
su habitual dulzura;
— Bien venido seas, Harnobrd. Mis oidos tienen sed
de tus palabras; porque tii posees sabiduria. Y mejor es
la sabiduria que la fuerza; mejor el varon prudente que.
el fuerte. Tu eres sabio y sabes m&s que todos mis sol-
dados.
— S6 tu mi maestro, senor, repuso Harnobre.
— ^Maestro dices? iQui6n podrA serio sino el Senor
Dios, que con su sabiduria nos ha dado alma para cono-
cerle.
— Eso dices tu de tu Dios, y asi lo digo yo tambi6n de
el Dios Toth, senor de las divinas palabras y de las eter-
nas verdades en mi tierra de Egipto.
No pasaba inadvertido para Salomdn el raro contraste
que ofrecian las palabras de sumisidn con que le habia
86 SALOMON

saludado Harnobr6 y la oculta intencion que se traslucla


en lo que acababa de decir.
Desde que le conoci6 habia adivinado Salom6n en Har-
nobr6 un sentimiento de antipatia hacia 61,
Conceptuaba A los egipcios como los hombres m4s
fanaticos de la tierra, y no le extranaban, por consi-
guiente, las manifestaciones religiosas del sacerdote;
pero la conducta y la actitud de Harnobr6 tenian algo
de interesado y de capcioso que no se ocultaba 4 su pers­
picacia.
Disimulando tales recelos, dijo al egipcio:
—Tus ojos, como los mios, estdn siempre acechando los
arcanos; tus manos, como las mias, palpando lo -sasible.
S6 que durante la ultima noche has estado en el sitiamfts
alto de mi palacio observando el movimiento de los astros,
— Asl es, en verdad, contest6 Harnobr6; y he de de-
cirte que los signos particulares que vi en el cielo me
traen hoy & tu presen cia.
— iCdmo eso?
— Observ6 que la estrella del Hor rojo (1), dijo Har-
nobr6 con acento solemne, volvia hacia atr4s. Este pro­
digio ocurre pocas veces en el curso del ano. Siempre
que ocurre amenaza alguna catistrofe de que conviene
preservarse. Por eso yo recite los conjuros convenientes.
Por eso tambi6n cubri mi garganta con amuletos. ^Pero
ddnde presentar6 ofrendas 4 Horus, dios ben6fico, vence-
(1) Nombre egipcio del planeta M arte, cuyo movimiento aparentem ente
retr6grado en ciertos momenlos del afio, fu6 observado por los astr61ogo9 de
E gipto.— M a s p b r o —Histoire des peuples de VOrient, pfig. 7 8 .
salo m 6 n 87

dor de los impuros eocodrilos? Esto pens6; y semejante


pensamiento me produjo triste duelo en el corazdn. Mar-
ch6 t mi lecho. En mi leeho, el sueno hula de mis pAr-
pados; el reposo hula de mi coraz6n. Sin pensar quede
dormido y entonces son6 lo que voy A explicarte. lAh,
rey Salomon, yo no s6 si podrds entenderme! Son6 que
veia 4 las diosas hermanas Isis y Neftis, que muy afligi-
das bajaban por la orilla del rlo sagrado en contra de la
corriente y hacian minucioso ojeo entre los juncos y los
bosquecillos de lotos que saliaa del agua. Iban en busca
del cuerpo difunto del gran rey Osiris. Porque has de
saber, rey Salomon, que en los primeros dias, el genio
del mal, Set, mat6 d su hermano el rey Osiris: separ6
unos de otros sus miembros, piisolos en un ataud de
papiro, arrojd t la corriente del no sagrado el ataiid de
papiro y 61 se sent6 en el trono que habla usurpado y
comenz6 el imperio del mal en la tierra de los hombres.
Pero Isis, la esposa de Osiris, sabedora de la catistrofe,
fu6, como te he pintado, acompanada de su hermana
Neftis en busca del ataud. Y hallo el ataild entre los
juDCOS de la orilla del rio, y estrechando entre sus brazos

el caddver, prest61e calor en su regazo, didle nueva


vida y Osiris, el sol nocturno, renacid bajo ia forma
juvenil y graciosa de Horus, el sol levante. ^Quieres
saber ahora c6mo he interpretado mi sueno? Neftis, tu
espdsa, lleva el nombre de la diosa hermana y compa-
nera de Isis. Neftis, tu esposa, reina de Jerusal6n, llora
la p6rdida de su dios. Sus Idgrimas estdn ocultas en su
88 s a lo m 6 n

coraz6n. Busca en Jenisal6n t su dios Horus y s61o en-


cuentra tinieblas en su derredor. Tampoco las diosas de
mi sueno encontraban el ataud y caminaban sin descanso
de sus pies ni consuelo de sus ojos. |Ah, rey Salomon!
si quieres librarnos de la ignota desgracia que nos anun-
cia la estrella del Hor rojo, yo te conjuro d que me digas
en qu6 paraje he de acotar con los sellos de arcilla el
sitio para levantar sin tardanza un santuario al dios
Horus, donde pueda presentarle ofrendas sagradas tu
esposa Neftis.
Perplejo quedd Salom6n al escuchar las palabras del
sacerdote; que aunque aquellos conceptos religiosos eran
nuevos para 61 y le repugnaba tratar de descifrarlos,
por ellos entreveia la pretension de obligarle t que diese
sin demora licencia para implantar un culto extrano 6
idoldtrico y 4 que fijase el sitio del santuario.
Por otra parte Harnobr6 habia delatado una pesa-
dumbre de Neftis que 61, su esposo y dueno, desconocia.
Una y otra cosa causaron grande contrariedad A Sa-
lomdn.
Entonces acab6 de comprender que Harnobr6, quizi
por exceso de celo religioso y de apego las institu-
ciones y i las cosas de su pais, le miraba como d un
estorbo.
Mas como en el alma de Salomon no cablan otros sen-
timientos que magnanimidad y prudencia, contestd:
— Celoso sacerdote demuestras ser en tu religion,
Harnobr6. Fara6n, tu senor, te dijo que dieras culto a
SALOMON 89

tus dioses para que pudieran adorarlos Neftis y los tuyos:


sea, como quiere Fara<5n, tu senor, como quiere Neftis, y
como quer6is tii y los tuyos. V6 d SiloSn y acota con tus
sellos de arcilla la extensidn que necesitares para cons-
truir el templo. Mas ten entendido que s61o lo hago por
amor & Neftis; no por temor de tu hordscopo y de las
predicciones de tus sueuos. No hay idolatria en el pueblo
de Israel, que sdlo adora al Senor Dios de los cielos; y
si yo he tornado por esposa A Neftis, id61atra, es porque
el Senor Dios s6lo nos prohibe tomar por esposas d las
mujeres cananeas. Andad en buen hora y prestad culto
i vuestros Idolos; pero no deis escindalo, ni turb6is las
plegarias y los holocaustos de los hebreos, ni seAis para
ellos causa de pecado.
— jHomenaje de gracias A ti, rey Salomon, mi senor!
exclamo Harnobr6, prosternindose.
— Aguarda, repuso Salom6n, que aun quiero hablar
contigo. ^C(3mo delatas tu tristezas de Neftis, mi esposa?
iAcaso la has visto desde el dia de las bodas?
Harnobr6 quedd algo desconcertado ante tan intencio-
nada pregunta; pero echando mano A su habitual sangre
frla contestd:
— Tampoco he visto & la diosa Neftis mSs que en
suenos y conozco sus tristezas. Yo soy como aquel gran
profeta de Ammdn, mi maestro, de quien dice su epitafio
que conocia las disposiciones de la tierra y del inOerno,
de Helidpolis y de Menfis; habia penetrado los misterios
de todo santuario; no existia nada que le estuviera escon­
90 SALOMON

dido; adoraba A Dios y le glorificaba en sus designios, y


cubria con un velo cuanto habla visto.
Salomon pens6, al oir estas palabras, que Harnobr6
debia ser hechicero, y con no menor calma que antes le
contests:
— Pues de Neftis s6 decirte que para mi s6io tiene
semblante alegre. Amorosa miel destilan sus labios. ^Ves
este papiro de Egipto que tengo bajo las manos? Pues en
61 estoy escribiendo el cantar de mis amores con la hija
de Faradn, tu senor. Porque en verdad te digo que no
ha nacido de madre otra mujer mds hermosa k mis ojos,
ni miis dulce d mi corazdn.
Excusamos pintar el efecto que estas palabras produ-
cirian al egipcio, aunque no eran nuevas para sus oidos.
Salomdn continue:
—Setenta son las reinas, ochenta las esposas de segundo
orden, sin niimero las doncellas que aguardan mi eleccibn;
pero ninguna se levanta sobre Neftis en belleza ni en
amor. Neftis es cual 6leo derramado. Per eso es la prefe-
rida; jella la unica! jella la reinal Asi he de decirselo AFa-
ra(3n. Porque has de saber que he dispuesto mandar emba-
jadores A Fara6n que le declaren cudn gozoso me hallo de
tener por esposa 4 la bella Neftis. Y le dirdn que ella es la
pastorcilla de los cantares que me inspira el Seiior Dios
y yo escribo sobre papiros del Egipto. Le dirdn tambi^n
mis embajadores 4 Fara6n que haga conmigo alianza y
yo comprar6 en Egipto carros y caballos, pues mucho
me agradan los carros y los caballos que recibl de Fara6n.
SALOMON 91

— Bien hards, rey y senor, dijo Harnobr6, en comprar


carros y caballos en la tierra de Egipto, pues en ningiin
otro pais los hallarias mejores. Y ya que vas 4 enviar tus
embajadores & Faradn di que le pidan hdbiles artifices
para adornar el templo de Horus.
— Lo har6 como deseas, contest6 Salora5n; y en tono
bondadoso anadl6: Y tii que observas el movimiento de
las estrellas y haces el cdmputo del tiempo, iquieres
decirme c6mo dividis el ano los egipcios?
— En doce meses de 4 treinta dias, contest6 Harnobre,
y cinco dias mds, pues contamos trescientos sesenta y
cinco dias cada ano. Tres meses forman una tretamenia
y hay tres de 6stas en el ano; la primera la de la in u n -
daci6n del rlo sagrado, la segunda la de la siembra y la
tercera la de la cosecha.
— Pues nosotros, dijo Salomon, contamos en el ano
doce meses, uno de treinta dias y otro de veintinueve
alternativamente; y cada tres anos contamos un mesMe
veintinueve dias. Asi lo instituyd Moists. Y ahora dime
^qu6 crees tu de la formaci6n del mundo y de las estre­
llas del cielo?
Pareci6le 4 Harnobr^ demasiado curiosa 6 sobrado
intencionada la pregunta. Quiso por esto mismo satis-
facerla cumplidamente y hacer gala de su ciencia ante
aquel hombre, cuya fama de sabio se acrecentaba y divul-
gaba de dia en dia; y asi, en tono reposado, contest^:
— Por ser quien eres, voy 4 revelarte los secretos de
los libros sagrados. Escuchame, rey Salomon. El cielo
92 SALOMON

es el no de lo alto que rodea & la tierra por todas partes


y tiene en la atmcisfera su lecho. Porque en el principio
de los dias, s6lo existia el caos, donde flotaban confun-
didos los g6rmenes de las cosas. Dios dijo al sol: «y6ii i
mi,v y el sol comenz6 brillar: apland la tierra y separ6
las aguas en dos masas distintas, una que form6 los rios
y el mar en la tierra, y otra la que vemos en el cielo, por
donde navega el sol, el dios Ra, de Oriente A Occidente
en su barca sagrada, seguido de los demis dioses y de
las estrellas que no reposan jamds, 4 diferencia de las
otras estrellas que nunca se mueven. El dios Num formd
con barro de la tierra al hombre, sobre la rueda del alfa-
rero, y el luminoso Ra le di6 la vida con su rayo pode-
roso. Pero he aqui que en aquellos primeros dias, Apap,
la serpiente del mal, quiso destruir la obra del senor
escondido y tuvieron luclia terrible los dos elementos, y
el bien prevalecid y sigue cada dia vencedor navegando
por las aguas de lo alto, desde las cuales envla d los
hombres sus rayos divinos.
— Bien veo que para vosotros, contests Salomon, la
verdad se viste de idolatria. Espesas tinieblas os cubrie-
ron k los egipcios y conturbaron vuestro espiritu en
medio de la noche.
— iA-caso no me has entendido? repuso Harnobr6.
— Si, te he entendido, Harnobr6, dijo Salom6n. V6 d
tu negocio y cuida no tropezar con tu propio deseo.
No acert6 el egipcio k descifrar el sentido de la res-
puesta ni quiso esclarecerla con nuevas preguntas.
sa lo m 6 n 93
Prostern(3se ante el rey y sali6 de la cAmara.
Fu6 en busc.a de Toti, y con 6ste y con los demis
sacerdotes egipcios march6 i SiloSn, lugar inmediato A
Jerusal6n, hacia el Sur.
Hicieron el trayecto en carros de 4 dos caballos cada
uno y llevaron un guia, pues el lugar les era desco-
nooidp.
Asi que llegaron fi SiloAn, Harnobr6 acoto con sus
sellos c(3nicos de arcilla un -pequeno espaclo cuadrado;
el suficiente para levantar el templo a! dios Horus, hijo
de Osiris y de Isis.
CAPITULO X

Log cimientos del templo de Jehovi

Desde que se hallaban en Jerusal6n los sacerdotes


egipcios, habiase despertado en ellos viva curiosidad
por conocer el verdadero grado de adelanto de la civi-
lizacidn judaica.
No escapaba k su penetracidn la decisiva influencia
ejercida en Judea por los fenicios, gente comereial, de
quien no tenian muy buena idea los egipcios. MirAbanlos
como negociantes m&s atentos Asu inter6s que 4 su buena
reputacidn moral.
Respecto de los hebreos, hartas muestras habian visto
de que su nota distintiva era el sentimiento religioso, la
fe ciega, la piedad profunda.
Esto no les extranaba, ni podia extranarles, puesto que
en el Egipto sucedia otro tanto respecto de sus dioses.
Decia Harnobr6, que era quien m4s se habia penetrado
SALOMON 95

de todo esto, especialmente de lo ultimo, que para los


liebreos no habia mds que dos dioses 4 quien rendir culto:
Jehovd en el cielo y Salomon en la tierra; en Judea el
sacerdocio no tenia la omnimoda influencia que 4 la sazdn
tenia en Egipto.
Aunque nuestros egipcios casi desconoeian los antece­
dentes hist6ricos del pueblo de Israel, pues solamente
poseian aigunas referendas de su cautiverio en Egipto,
luengos tiempos atrds, y las que oian de David, com-
prendieron que Salomon era de todos los reyes el que
habia despertado mayor admiracidn por la superioridad
intelectual y moral que ni el mismo Harnobr6 se atrevia
d negarle.
Salom6n era para su pueblo m4s que un re y : era un
semidi6s, segun la grdfica expresi6n de Harnobr6.
Y mucho de esto lo debia d la edificacidn del primer
templo & Jehovd.
Mds de una vez habian ido los sacerdotes egipcios al
lugar donde se levantaba tan gigantesca obra; pero
acostumbrados como estaban d las de su pais, s61o halla-
ron de notable lo vasto del emplazamiento.
Tenian deseos de verlo despacio y de poseer noticias
acerca de aquella edificaci<5n, objeto de toda la atenci6n
del pueblo hebreo y de todas las conversaciones de los
cortesanos de Salomdn.
Harnobr6 y Toti eran los mds curiosos, especialmente
desde que ellos se ocupaban tambi6n, por su lado, de la
construcci6n del templo d su dios, Horus.
96 SALOMON

Llevados de su curiosidad interrogaron 4 los ministros


de la corte. Uno de 6stos, Adoniram, prometid satisfa-
cerles y ensenarles las obras del templo.
Encamin^ronse hacia ellas una tarde Adoniram, Har-
nobr6, Toti y los demds sacerdotes egipcios, y por el
camino el primero hizo k los segundos la narracidn
siguiente;
«Hab6is de saber que el templo del Senor Dios, fu6 pro-
yectado por el rey David. Porque en sus dias aconteci6
un .caso singular. Pec6 el rey David, y por esto el SeSor
envid una peste sobre Israel que mat<i setenta mil hom-
bres. Extendi6 el dngel su mano sobre Jerusal6n para
destruirla; pero el Senor se apiad6 y dijo al ingel
que herla al pueblo y estaba junto d. la era de Orndn
el jebuseo:
«Basta: det6n ahora tu mano.»
Al ver el rey David qae el Angel heria al pueblo, diri-
gi(i al Senor esta liumilde plegaria:
«Yo soy el que he pecado, yo he obrado inicuamente:
iqu6 han hecho 6stos, que son las ovejas? Vu6lvase, te
ruego, tu mano contra mi, y contra la casa de mi
padre.»
Y aquel dia vino k David su profeta vidente Gad y
le dijo:
«Sube y levanta un altar al Senor en la era de Orndn
el jebuseo.»
Subi(3 David conforme le habia mandado el Senor por
boca de Gad. Alz6 OrnAn los ojos y vid que el rey y
salo m 6 n 97

sus siervos venian hacia 61; salidles al encuentro, adoro


al rey postrando en tierra su rostro, y dijo:
«jQu6 motive hay para que el rey mi senor venga &
su siervo?»
David le respondid:
«Para comprarte esta era, y edificar un altar al Senor,
y que cese la mortandad que se extiende por el pueblo.»
OrnAn contestd k David:
«T6mela el rey mi senor, y sacrifique como bien le
parezca: aqui tiene bueyes para el holocausto, y un
carro, y yugos de bueyes que servirAn de lena. El Senor
Dios reciba tu voto.»
David dijo entonces k Orndn:
«No ser4 como til quieres, sino que te pagar6 lo que
vale; no ofrecer6 al Senor mi Dios holocausto que no
me cueste nada.»
Comprd David la era en seiscientos siclos de oro de peso
muy cabal, y los bueyes en cincuenta siclos de plata (1);
edific6 en aquel sitio un altar al Senor y ofrecid holo-
caustos y sacriiicios de paz, con lo cual el Senor Dios se
hizo propicio para la tierra de Israel y reprimid la
plaga (2). Y como el tabernaculo del Senor y el altar
de los holocaustos estaban entonces en la altura de
Gabaon, sinti6ndose David ya sin fuerzas para ir all4 (3),
dijo de la era de Orndn:

(1) Eslos siclos no eran todavfa m onedas, sino pedazos de m etal, lingotes,
que haclan oficio de monedas en el Asia sem itica.
(2) Reyes, lib. II, cap. XXIV, y P a r a l i pomenos, lib. I, cap. XXI.
(3) Para lipd m cn os, lib. I, cap. XXI, v. 29 y 30.
98 SALOMON

<^Esta es la casa de Dios, y este es el altar del holo­


causto para Israel.»
Mand6 luego que se juntasen todos los pros6litos, y
senald de ellos canteros que cortasen y labrasen las
piedras para ediiicar la casa de Dios. Hizo grande acopio
de hierro para las clavazones de Jas puertas, para ase-
gurar los ensamblajes y las juntas; hizo acopio tambi^n
de maderas de cedro, que le trajeron los tirios y los sido-
nios, y reunid asimismo inniimera cantidad de cobre.
Hizo tales dispendios y otros muchos que 61 mismo enu-
merd A su hijo Salom6n antes de morir, hablindole de
esta suerte:
«Hijo mio, mi voluntad fu6 edificar una casa al
nombre del Senor mi Dios; mas vino & mi palabra del
Senor, diciendo: «Has derramado mucha sangre, y has
hecho muchas guerras: no podrds edificar casa & ml
nombre, habiendo derramado tanta sangre delante de
mf. El hijo, que te nacer4, serd un hombre muy sose-
gado: porque yo le dar6 sosiego con todos sus enemigos
alrededor: y por esta causa, serd llamado el Pacifico (1):
Y dar6 paz y reposo an Israel todos los dlas de 61. El edi-
ficard la casa d mi nombre, y 61 me serd d mi por hijo,
y yo le ser6 t 61 por padre: Y har6 firme el trono de su
reino, sobre Israel eternam ente.» Ahora, pues, hijo mio,
el Senor sea contigo, y seas prosperado, y edifica la casa
al Senor tu Dios, como ha hablado de ti. El Senor te d6
asimismo, prudencia y sentido, para que puedas gober-
(1) El nombre Salom dn significa en bebreo p a s.
sa l o m 6 n 99

nar A Israel, y gaardar la ley del Sefior tu Dios. Porque


entonces podrds medrar, si guardares los mandamientos,
y los juicios, que mand6 el Sefior & Mois6s que los ense-
nase 4 Israel: esfudrzate y obra varonilmente, no temas,
ni te acobardes. Ya ves que yo en mi pobreza he prepa-
rado para los gastos de la casa del SeSor cien mil talentos
de oro y un mill6n de talentos de plata (1): el cobre y el
Werro no tienen peso, porque la cantidad exeede al
niimero: tengo preparadas maderas y piedras para todos
ios gastos. Tienes tambi6n muchisimos menestrales, can-
teros, albaniles y earpinteros, y todo g6nero de artesanos
m uy diestros en hacer labores en oro, plata, cobre y
hierro, que no tienen niimero. LevAntate, pues, y manos
d la obra, y el Sefior estari contigo. »
No quedaron aqui los esfuerzos de David, sino que
dijo 4 los principes de Israel:
«Veis que el Sefior vuestro Dios est& con vosotros y os
ha dado reposo por todos lados, y ha puesto en vuestras
manos todos vuestros enemigos, y que la tierra estA
sujeta delante del Sefior, y delante de su pueblo. Apli-
cad para vuestros corazones y vuestras almas, para
buscar al Sefior Dios vuestro: Levantaos y edificad el
santuario al Sefior Dios, para que el area de la alianza
del Sefior, y los vasos consagrados al Sefior, sean trasla-
dados a la casa que se va & edificar al nombre del
(1) El talento no era moDeda ni peso, sino cantidad sum a m onetarie; se
decla un ta le n to como hoy decimos una talega. El P. Scio ( B i b l l a t t. II,
p. 461, notas 5 y 6), da laB siguientns equivalencies: 100,000 talentos de oro^
ig u a la 328,000 a rro b asd e oro; 1.000,000 de talentos de plata igual a 3,000.280,000
arrobas castellanas de plata.
100 SALOMON

SeSor (1). La obra es grande, porque no es para un hom-


bre para quien ae dispone habitacidn, sino para Dios.
Yo con todas mis fuerzas tengo preparados los gastos
necesarios para la casa de mi Dios. Si alguno, de su
grado, quiere hacer ofrendas, llene hoy su mano, y
ofrezca al Senor lo que quisiere.v
Con efecto, los principes de las familias, los magnates
de las tribus de Israel, con los tribunos, centuriones y
administradores de la hacienda real, prometieron y
dieron para las obras de la casa del Senor cinco mil
talentos de oro y diez mil sueldos (2), diez mil talentos
de plata, diez y ocho mil de cobre y cien mil de hierro;
y los que hallaron que tenian piedras preciosas di^ronlas
para los tesoros de la casa del Senor.
El pueblo mostr6 alegria con esto, porque hacia sus
ofrendas de todo corazon. Tuvo el rey David grande
gozo. El y toda la congregaci6n bendijeron al Senor,
Dios de sus padres, le adoraron, ofreci^ronle holocaustos,
al dia siguiente, hasta el numero de mil toros, mil car-
neros y mil corderos, comieron y bebieron regocijados
en presencia del Seiior y ungieron segunda vez por rey
& Salomdn, sent4ronle en el trono en lugar de David, su
padre, y alii le prestaron todos homenaje y los hijos del
rey David se sometieron d 61 (3).
A este punto de su pUtica llegaba Adoniram cuando

(1) P a ralip ., lib I, cap. XXII.


(2) Ei sueldo era la sexla parte de una onza. Algunos pretenden que fue
igual al eiclo de oro. (N. del P. Scio).
(3) P a ra iip ., lib. I, cap. XXIX.
salom 6 n 101

los sacerdotes egipcios hicieron alto. Habian llegado & uu


paraje desde el cual dominaban la inmensa explanada de
las obras del templo.
— He aqui, exclamo Adoniram, lo que fu6 la era de
Orndn, que entonces se consideraba A las afueras de la
ciudad de David. Esta es la cima del monte Moria,
lugar preferido del Senor Dios, pues aqui fu6 donde
quiso el patriarca Abrahaam sacrificarle 4 su hijo Isaac.
Se encoiitraban al Oriente de Jerusal6n, entre el borde
del valle que hoy denominamos de Josafat y la estrecha
garganta del Tife6n.
Bien se echaba de ver que la planicie se habia exten-
dido considerablemente por medio de trabajos gigantescos
de contencidn y nivelacidn que en algunos sitios estaban
aun sin acabar y en casi todos los demis estaban al
descubierto.
Veianse muros paralelos, al Este y al Oeste, cuyo
intervalo se iba rellenando con tierra para formar sen-
das terrazas.
Al Norte, por donde llegaron los sacerdotes, habia sido
menester rebajar el terreno, y una roca que caia la
parte Noroeste habia sido tallada para aprovecharla como
parte del gran muro (1).
Por el Sur, la depresidn de la tierra habia hecho nece-
sario levantar el suelo, lo cual se estaba ejecutando por
medio de un sistema de bdvedas que sustentarian la
terraza de aquel lado.
(1) Elsta roca subsiste, y mide ocho metros de altu ra.
102 sa l o m 6 k

Saltaba desde luego 4 la vista la cimentaci6n, que los


muros se desarrollaban circunscribiendo un cuadrado
dentro del otro, cual habia formado por unas construc-
ciones que cerraban un gran patio en el quo quedaria
inserito el santuario.
— He aqui, dijo Adoniram 4 los egipcios, la obra del
templo, conforme 4 la traza que el rey David did 4 su
hijo Salomon, que comprende el pdrtico, el templo, el
cendculo, los aposentos interiores, el santuario, todos los
atrlos, las viviendas de los ministros y los tesoros de la
casa del Senor (1).
Era cosa admirable el d6smesurado tamano de los si-
llares de blanca piedra caliza con que formaban el
aparejo de los muros (2).
Y no era menos de admirar el crecido numero de obre-
ros que trabajaban en las obras,
Esto ultimo debi6 sin dudar llamar la atencidn de Totl
mds que el tamano de las piedras, pues en nada desme-
recian de las que usaban los constructores de su pais,
y pregunt6:
— ^Cudntos hombres ocupa el rey Salomdn en estas
obras?
Adoniram contests:
— El rey Salom<^n ha escogido obreros en todo Israel
hasta treinta mil hombres, y envia al Libano diez mil

(1) P a r a ll p . , lib. I, cap. X X V IIl. v. 11 y 12.


(2) En la porte de este muro, que aun se conserva al Oeste, los sillares
miden de 1® a 0“ 90 de altura, por 0®SO a 7® de longitud. Db VooOe.—Le T e m ­
p le d e Jdritsalern, p. 2.
SALOMON 103

cada mes, por su turno, de modo que luego estan dos


meses en sus casas; y yo cuido del cumplimiento de esta
orden. Tiene ademds setenta mil hombres que acarrean
las cargas y oehenta mil canteros en el monte, de donde
sacan esa piedra, que es blanda al salir de la cantera y
se endurece al contacto del aire (1). Todo esto sin con tar
los sobrestantes de cada una de las obras, que son en nu­
mero de tres mil ytrescientos (2). Calculad ahora cuin-
tos serin los obreros que alcanzan A ver vuestros ojos.
— Pero no todos son israelitas, observe Toti.
— Los israelitas, lijo Adoniram, son hombres libres y
por eso no se ocupan miis que en cortar cedros para la
casa del Senor su Dios (3), juntamente con los tirios,
siervos del rey Hiram. Mas los que extraen la piedra del
monte y los que la acarrean hasta las obras, son pros6-
litos de los gabaonitas y de los cananeos (4), esclavos de
Salomon. Los canteros que veis, algunos son del rey
Salomon los demis son del rey Hiram (5).
Bajaron Adoniram y los egipcios al pie del muro exte­
rior para examinarle.
Las hiladas de las piedras estaban hechas sin mor-
tero y A, juntas vivas; y era de notar que en las de
la parte inferior sobresalian los sillares gradualmente
dando un perfil oblicuo.
(1) P e b r o t y CHiPitz (H ist, de VArt, t. IV, p. 180) hablan largam enle de
estas canlerae, que ee denom inan C avern as re ale y en las que se reconocen
las huellas de la extraccion de los enormes sillares para el templo.
(2) Reyes, lib. Ill, cap. V, v. 13 A 18.
(3) ViGounoux.—JLa Bible^ t. Ill, p. 464, nota 2.
(4) P. Sci o. — t. II, p. 263, nota 6.
(5) Reyes, lib. Ill, cop. V. v. 18.
104 salom 6 n

AI llegar al Cingulo Suroeste, uno de los egipcios


Uam6 la atencidn de los demds, respecto de un sillar
de loDgitud extraordinaria (1), bien que las piedras de
los ingulos eran may ores por lo general que las del
lienzo del muro, & causa de la mayor fuerza que con-
trarrestaban.
Las piedras de la mitad superior del muro ofreciau lisa
la superficie; las de las hiladas inferiores presentabau
sus paramentos resaltados y entre unas y otras estrechos
listeles.
En la parte de lienzo de muro y#concluida, veiase, t.
modo de friso superior, una serie de pilastras resaltadas;
en el coronamiento pequenas almenas bastanteseparadas,
y en el Angulo una torre cuadrada, con sus almenas
tambi6n.
Las ventanas eran raras y muy pequeiias en el muro,
y 4 no tener forma cuadrada pudieran llamarse aspilleras.
Destac4banse en muchos sillares unos signos extranos,
trazados con pintura roja. Preguntd Toti qu6 significa-
ban, y le contests Adoniram que eran letras, cifras y
marcas particulares que ponian los canteros tirios para
que sirviesen de indicaciones respecto de la posicidn en
que debian colocar los sillares los obreros que los sen-
taban (2).
(1) Nos referimos d uno que mide unico que ofrece alii semejante
longitud. Dk Vooub.—I c Temple de JdruBalem, p. 2.
(2) Estaa indicaciones son debidas d uno de los m iem bros de la expedi-
ci6n cientffica de la Gran B retana, en Palestina, M. W arren , de cuyos descu-
brim ientos, que ban sido sin duda los mds im portantes de los becbos en
Je ru e al^ n , da cuenla en su obra titu lad a U n dersgrou n d Jerusalem, 1676.
M. W arren adquirio ton preciosas noticias abriendo un pozo basla 23 metros
SA.LOM0N 105

En la parte de la muralia que miraba al Sur era donde


la obra estaba mds atrasada, por efecto de la grande
altura k que habia de levantarse la terraza sobre la pen-
diente; y se veian las complicadas obras de las puertas,
con escaleras de piedra, que debian dar acceso & la
terraza.
Al llegar los egipcios & la parte Norte, presenciaron el
arrastre de gigantescos sili ares.
Venlan sobre doscientos cananeos, sin mAs vestidura
que una faldilla de tela parda 6 listada, repartidos en
cuatro filas dobles; es decir, que en cada una, puestos de
dos en dos, formaban un rosario para tirar de un grueso
cable. Los cuatro cables partian de un trineo, donde
venia el enorme sillar, cuyo movimiento se facilitaba
por medio de agua que vertia de unas dnforas un hom-
bre que iba en pi4 en el mismo trineo.
El impulso de los arrastradores efectudbase & un tiempo
y 4 la senal, dada con intervalos iguales, por una voz
dei capataz que iba delante.
Este sistema de arrastre no extrafL6 & los egipcios: era
el mismo que ellos empleaban y el que h la sazdn se
empleaba en todo el Oriente.
Visitaron luego las terrazas y las construcciones de
la parte superior que aun estaban muy atrasadas, y con
esto se volvieron & la ciudad de David.

de profundidad d cierta distancia dei muro y haciendo luego galerfas hasta


Ia superficie de ^ste. H all6, por coneiguiente, Ia superficie intacta de los
sillares de cim entaci6n y en la superficie de algunos hal)6 los signos & que
aos referim os, que luego hao sido estudiados por inteligcntes orientalistas.
salom6 n . — 14. ^
106 SALOMON

Harnobr^ experiments al ver las obras del templo,


un sentimiento penoso, un sentimiento de contrariedad,
pues habia visto que los hebreos tambi^n eran capaces de
levantar grandiosos monumentos con pieclras eternas,
eomo llamaban los egipcios 4 las que empleaban en sus
tumbas y en los templos de sus dioses.
Pero vino ^ consolarle un pensamiento que dibuj'6 eu
sus acentuados labios una sonrisa desdenosa: para todo
aquello habla side menester que Salomdn llamara en su
ayuda 4 los tirios y 4 los sidonios, que habian aprendido
el cultivo de las artes en el Egipto.
Tambi6n le prestd consuelo una idea que no se apar-
taba de 61: Salomon levantaba el primer templo d su
Dios: el, Harnobr6, levantaba otro k su dios Horus, y
habia de concluirle antes; y este templo tambi6n era
el primero que se levantaba 4 un dios egipcio en la
Judea.
CAPITULO XI

El raposo se disfraza de perro gaardi&n

Desde Ia celebraci<in de las bodas no habia vuelto


Harnobr6 d conversar con Neftis; ni Ia habia visto desde
aquella noche en que, por su desgracia, espi6 fartiva-
mente d los esposos por entre las enramadas de los
jardines dei palacio.
La princesa egipcia, ahora reina preferida en Ia
Judea, hacia vida retirada en la parte m is escondida
de Ia casa de Salomon.
Harnobre, por su parte, tampoco habia procurado
verla. En su fina penetracidn comprendia que aquellos
dias, para ella de amor y felicidad, su visita y su con-
versaci6n s6lo hubieran servido para im portunaria; tal
vez para atraerse su odio.
Si habia de conseguir el fin que se proponia, le era
forzoso esperar.
108 SALOMON

Transcurrieron algunos ineses; la embajada que habia


ido k Eglpto volvi6 con respuestas favorables para el rey
Salom6n, y para Harnobr6, respecto del templo.
Entonces, el sacerdote egipcio solicits del rey licencia
para ver 4 Neftis con el fin de someter d su decisidn
algunas particularidades del culto que debia prestarse en
dicho templo; Neftis era sacerdotisa de Isis, y por esta
raz6n, decia Harnobr6, era necesario que ella tomase
algunas resoluciones.
Salomdn, dejdndose llevar de su natural bondad, con­
cedit al egipcio la licencia que le pedla.
Neftis habitaba la parte m&s principal y lujosa del
harem real, separada por completo de las reinas, de las
esposas de segundo orden y de las don cellas.
Componian su vivienda unos aposentos que claus-
treaban un patio no muy grande, en el cual crecian
como en c^.lida estufa algunos arbustos, hierbas y flores
olorosas, 4 la sombra apacible que les prestaba un toldo
tejido de juncos que casi siempre estaba corrido.
Rodeaba el patio una columnata de piedra cuyos
capiteles campanuliformes decorados con palmas y se-
mejantes 4 los egipcios, eran obra de artifices feni-
cios.
Los muros que Servian de fondo d la columnata esta-
ban revestidos con un ancho friso de azulejos sobre cuyo
fondo azul campeaban grandes figuras amari lias, blan-
cas y rojas de leones, panteras, antilopes y toros, lu -
chando.
SALOMON 109

Aquellos azulejos habianlos importado de la Asiria los


traficantes fenicios, para el rey Salomon.
Nos hemes detenido. k describir el patio, porque este
era el lugar donde se deslizaban para la hija de Fara 6n
las horas del dia.
En aquel apacible retiro vivla Neftis, rodeada de las
esclavas que trajera de su pals y de las servidoras que le
diera el rey Salomon.
Unas y otras la regalaban de continuo: las egipcias con
sus danzas cadenciosas, con sus canciones llenas de dulce
melancolia; las hebreas derramando sobre ella ungiientos
de sutil aroma, tejiendo gairnaldas de flores para coro­
naria , refiri6 ndole an 6cdotas de la vida de los Israe­
li tas.
Neftis, por su parte, gustaba de jugar al ajedrez,
para ella juego favorito desde su infancia; gustaba de
cantar al comp4s de los instrumentos que tocaban sus
esclavas; gustal)a de tejer preciosas guirnaldas para ce-
uirlas d las augustas sienes de su amante esposo.
Aparte de estos pasatiempos con que deleitaba sus sen-
tidos, Neftis gustaba tambi^n de que la leyeran bellos
trozos de la literatura de su pais.
Habiase traido de 61 rollos de papiro que contenian
narraciones amenas y cuentos fantisticos.
Cuando se cansaba de su reclusidn salia h pasear por
los jardines reservados del palacio, cuidando de escoger
para ello la hora en que estuvieran cerrados para perso­
nas extrafias; y tambi6 n subir k las terrazas del harem
110 s a l o m Cn

para contemplar la hermosa vista que se ofrecia hacia


el Sur.
Una princesa de hoy hubi^rase aburrido haciendo vida
semejante, y hasta hubiera tenido por agravio & su
decoro aquel aislamiento algo parecido & la esclavitud.
Neftis no se aburria, porque alcanzaba unos tiempos en
que la condici6 n de la mujer era permanecer guardada y
defendida de la codicia del hombre extrano; y ademis
porque la vida femenil, tanto en Egipto como en Oriente,
era lo que indicado dejamos.
Reanudemos nuestro relato.
Hall4base Neftis en el patio deserito, y poco despu6 s
del medio dia, en uno algo caluroso en que la pesadez
del ambiente enervaba los miembros y adormecia los
p4 rpados, se le presents inopinadamente un esclavo
etiope de los que Servian de porteros y guardianes de
sus habitaciones, y postrdndose ante ella de hinojos,
cruzando sus brazos sobre su pecho 6 inclinando su
cabeza, que tenia adornada con un tocado de ligera
tela listada de colores amarillo y azul, como el squenli 6
ialdilla que pendia de su cintura por todo traje, y le
dijo:
— Isis te guarde, reina de Judea. Sabe que acaba de
venir 4 mi Ahisar, mayordomo de tu senor el rey Salo-
m 6 n, y me ha dicho: « Entra 4 la presencia de tu duena
Neftis, y dile que el gran profeta de Ammdn, Harnobr6 ,
ha pedido licencia al rey Salomon para verla y hablarla,
y que el rey Salomdn se la ha concedido. He aqui al
SALOMON 111

gran profeta Harnobr6 que espera la respuesta de la


reina, por tu conducto.»
Neftis qued 6 sorprendida al escuchar lo que le decla el
esclavo. lncorpor6se sobre la abigarrada alfombra babi-
16nica en que estaba echada y disimulando el desagrado
y la contrariedad que habia en su sorpresa, dijo al esclavo
que guiase hasia su presencia al sacerdote.
A ]os pocos instantes vi6 que se alzaba la cortina
egipcla que cubria la puerta, y vi 6 penetrar por 6sta y
dibujarse en la penumbra de la galeria la figura seca y
sombria de Harnobr6 .
Este, por su parte, antes de entrar habia percibido la
cadencia dulce y melancolica de los laudes, arpas,
flautas, cimbalos y sistros, que le habia penetrado hasta
el corazdn, avivando en 61 sentimientos dormidos.
Cuando entr 6 en el patio y sus ojos admiraron cuanto
en torno de 61 se les ofrecia, sinti 6 como una oleada de
recuerdos de su querida patria, como un perfume conso-
lador de la mujer amada, y aquel hombre, al parecer de
corazdn tan duro, sintid en su espiritu enternecimientos
de nino, fuego en sus pdrpados; se le interpuso una
niebla de llanto ante lo que veia, y por su oscura mejilla
resbalaron algunas Idgrimas.
Tanta emocidn le producia ver, despues de la ausencia,
aquellas esclavas con sus tunicas de transpar.ente gasa,
con abultadas pelucas de ordenados bucles y lindas pei-
netas hincadas en ellas, d los lados, y capullos de loto,
figurados, entreabri6ndose sobre sus frentes; aquellas
112 SALOMON

arpas de ornamentadas columnas, con el busto de Neit


sobre la graciosa vuelta de su caja; aquellos laudes de
largo mAstil y delgadas cuerdas; aquellos sistros Corona­
dos con el rostro de Hator.
Tanta emoci(5n le producia el suave olor de los perfu­
mes que m6 s gratos les eran d los egipcios, y alll embal-
samaba el aire con no sabia qu 6 levadura's del ambiente
de la patria; como los muebles y accesorios qiie de alii
tambi6 n procedian.
Tanta emocidn le producia, en fin, y tanto amor le
despertaba, prestando calor y poesia sus recuerdos, el
ver, despu6s de tanto tiempo, & la hermosa Neftis, ahora
mds hermosa todavla y con pasi(5n, infinitamente m^s
grande, adorada, por lo mismo que para conseguirla se
hacia menester veneer 4 un coloso tal como era el rey de
la Judea.
Neftis permanecia sentada sobre la alfombra babi-
Idnica. Velaba su gallardo cuerpo, una tiinica de tul
color escarlata con espesas ray as plateadas, y envolvla su
cabeza un tocado azul cenido A las sienes por una diade­
ma de oro.
Harnobr6 se acerc6 4 ella despaciosamente, procurando
ocultar su emoci6u; pero esto no lo consiguid.
Prostern 6 se ante la princesa balbuceando unas pala-
bras de salutaci6n, y como echara de ver en el modo que
ella tenia de mirarle que habia sorprendido sus ligrimas
furtivas, anadid:
— No te extrane, Neftis, el Uanto de mis ojos: estA
SALOMON 113

Egipto tan lejos que no pens6 hallarle detrds de esa


cortina que me ha franqueado el paso. La musica de tus
esclavas es dnlce y eonmovedora, como el ambiente del
valle que riega y fecunda el rlo sagrado; jaquel valle
donde alumbran & los hombres dichosos los ben 6ficos
rayos de Amm<5n!
— iTe acuerdas con tristeza de la patria, cual si estu-
vieras desterrado? dijo Neftis.
— No llamar6 yo destierro h la corte del gran rey
Salomon, contest6 Harnobr6 . Aqui se vive en la opulen-
cia y el regalo; los sentidos tienen sobradas maravillas
en que deleitarse. Los egipcios amamos menos la como-
didad y la ostentacl6n, y por esto gustamos de ella como
de cosa nueva; pero el que tiene corazdn piadoso ^,c6mo
no ha de suspirar por aquellos templos seculares de los
dioses eternos? Leo sin cesar en los libros sagrados; sus
verdades alimentan mi espiritu: en el misterio de la
noche procuro penetrar los arcanos del firmamento; pero
jay! iddnde est4 el santuario en que pueda presentar mis
ofrendas? Y si fuera yo solo; pero ^ddnde las presen-
tarAs tii?
— La verdad esti en tus palabras, dijo Neftis; pero
me parece descubrir en tu espiritu algo de tristeza.
— No hay tristeza en mi, amiga Neftis. Lo que podrAs
descubrir en mi espiritu es solicitud y piadoso celo por
tu bienestar. En el tiempo que llevAbamos sin vernos,
he pensado mucho en tu coraz<5n y en tus dioses. Tu
padre y mi senor, Faradn, me^h^jeimaiio^omo guardian
114 SALOMON

del culto 4 los dioses eternos, en la tierra de Judea.


^Qu6 serd de Neftis, pensaba yo, ausente de su tierra
querida, de su amado padre y de los dioses & quienes
ofrecia plegarias y votos?
— ^Acaso me crees d mi triste tambi6n? murmurd
Neftis con sonrisa y tono de encubierta ironia.
Harnobr6 comprendi6 bien presto la intencion de
aquellas palabras, y echando mano de la astucia que le
caracterizaba, contests en tono afectuoso:
— No, bija de Faradn; no me ciega el amor k mis
dioses y a mi patria hasta el extremo de no ver claro lo
que tengo delante. Antes al contrario, mi mejor consuelo
es verte adorada por el rey Salomon sobre todas las reinas
sus esposas, verte preferida, colmada de halagos, rega-
lada de amorosas palabras y de tiernas caricias. j Ah, no
sabrA mi labio ponderarte cuAnta es mi dicha! Fara(3n,
mi senor PsiunkA, me ha confiado el cuidado de tu
alma, ^c6mo no he de sentirme dichoso si te veo gozando
de una felicidad mds alta y verdadera de lo que tii espe-
rabas?
Grande sorpresa causaron estas declaraciones en el dni-
mo de Neftis, pues aquel lenguaje era muy otro del
que Harnobr6 habla usado con ella antes de partir de
Tanis.
Por otra parte, le conocia bastante para desconfiar de
aquella conformidad y sumisidn, de aquel modo de con-
gratularse y regocijarse de su felicidad.
— Grande amor me tiene en verdad mi esposo y senor
SALOMON 115

el rey Salomdn, repuso ella eon orgullo. Soy para 61 la


joy a mds estimada de su corona.
— Asi lo repiten todos los siervos de su casa y todo
su pueblo, dijo Harnobr6 ; yo me huelgo mueho de ello,
y por si lo dudara, Salomdn me ha mostrado los tiernos
cantares de su amor, dici6ndome: «He aqui lo que es-
eribo sobre papiros del Egipto.» Y luego anadi6 : «He
de decirle A Fara 6n : Tu hija es la pastorcilla de mis can­
tares. ->>
— Grande alegria me das con la tuya, repuso Neftis.
— Esta alegria que siente mi coraz<5n, murmuro H ar-
nobr6 , es la que siente el padre al contemplar 4 su hijo.
Faradn PsiunkA me puso en lugar suyo cerca de ti.
iQu6 te dir 6 al verte adorada esposa, reina preferida de
un monarca poderoso y de un sabio de inteligencia tan
superior y prodigiosa? Grande es en verdad tu esposo el
fey Salomdn, pues posee sabidurla y por ella es magnA-
nimo y justo, bondadoso y recto de corazdn.
Al escuchar semejantes alabanzas acab6 de comprender
la hija de Fara 6 n que el lenguaje de Harnobr6 era fin-
gido. Desde entonces temi6 los intentos que pudiera
ocultar.
Y disimulando contests:
— Veo que has comprendido, como yo, al gran rey
SalomdD.
— Bien puedes decir que le amo como tii, murmurd el
sacerdote. Y has de saber que con su licencia he venido
ii ti para decirte que pronto tendrds un santuario donde
116 salo m 6 n

presentar tus ofrendas y hacer tus plegarias en la co-


marca de Silo4n.
—Por 61 lo sabla, contestd Neftis.
—Tambi6n sabris, continud Harnobr6 , que ha venido
la embajada que el rey Salom6n envi6 k Fara 6n Psiunk&.
Y yo debo deeirte que con esa embajada han venido
escultores que entallarin en los muros de nuestro tem­
plo las imigenes que tu designes. Mis oidos est4n prestos
k tus drdenes.
Quiso saber Neftis detalles de la obra del templo k
Horus y entonces Harnobr6 le ensend los pianos, tra -
zados en papiro, que traia enrollados, y le did cuenta
minuciosa de las circunstancias y estado de la cons-
truceidn.
Dijole despu6 s Harnobr6 :
— Fija til los dias de festividad extraordinaria que
quieras que se hagan, el numero de ofrendas diarias que
hemos de presentar y las que presentarAs por tu mano,
como sacerdotisa que eres de la grande diosa Isis, madre
de Horus. El ritual que tu fijes cumpliremos; las im ige-
nes que designes serSn esculpidas.
Neftis, despu6s de pensar sobre aquellos puntos y de
exponer algunas ideas, dict6 sus disposiciones.
Algo m^is departieron la princesa y el sacerdote.
Este cuid 6 de referirle el sueno y el hordscopo que
expusiera & Salomon y termind su discurso con estas
frases:
— No olvides mis palabras, Neftis: til eres cual la Isis
sa lo m 6 n 117
de la leyenda sagrada: partiste de tu pais en infausto
dia, y vas en busca del Osiris perdido; iojald renazca en
tus brazos el Horus ben6fico!
Cuando acab6 de decir estas palabras, volvi(5 el rostro
Harnobr6 y se encontr6 delante al rey Salomon, que le
miraba fijamente con sus azales ojos, fuentes de bondad,
rayos de perspicacia.
CAPITULO XII

SaIom6n pronancia uoa par&bola y emplaza d Haroobr^

Salomon dijo al sacerdote egipcio con su habitual


dulzura:
— En todo lugar los ojos dei Sefior estdn mirando 4
los buenos y & los malos. Por eso tu, amigo HarnobrS,
como eres bueno y sabio, aunque no conoces al Senor,
sabes que el fruto dei justo es drbol de vida, y que quien
ampara almas, sabio es. Tii aconsejas d Neftis con tus
preceptos: Bien liaces en ello, pues de mauana se levanta
quien busca bienes; mas el que es investigador de males
seri oprimido de ellcs.
Harnobre, que d todo esto, echando mano de toda su
serenidad se habia prosternado ante Salom6n, quedd sor-
prendido y cortado al escuchar las antedichas palabras.
iQu6 sentido envolvian aquellos artificiosos prover-
bios?
SALOMON 119

Salomon parecia haber adivinado en 61 ocultas inten-


ciones; pero ^acaso aquel ingenioso juego de palabras
envolvia una amenaza?
Oomprendid Harnobr6 que estaba perdido si no echaba
mano de su arte de fingir y de su redomada hipocresia,
y con admirable calma respondi6 :
— La verdad mana siempre de tus labios, rey Salo-
mdn. Me complace oirte; porque tus mAximas parecen
ajustadas A las que ensenO A los hombres en la tierra de
Egipto el senor Toth. La mayor satisfacci6 n de un egipcio
es, al llegar A su tumba, poder decir al supremo juez Osi­
ris: «Practiqu 6 el bien en la tierra. Nunca consenti enga-
no, ni ofensa d mi prdjimo; senti el placer de decir siem­
pre la verdad. Mi alma es pura; mientras vivi no sintid
micoraz 6n malicia, ni torpe deseo, ni torcida intencidn.»
— jEso dicen tus preceptos? repuso Salom6 n; pues
bien escucha ahora los mios; El var 6n justo, busque d
Dios con sencillez de corazdn y no le tiente, pues Dios
s61o se manifiesta & los que tienen fe. Porque los pensa-
mientos perversos apartan de Dios; y su poder, puesto d
prueba, corrige A los necios; pues en alma maligna no
entrar^i la sabiduria, ni morard en cuerpo sometido A
pecados. Dios es el verdadero escudrinador de corazones
y oidor de las lenguas. No pretenda el impio que sus
palabras pasen de largo al juicio que castiga; porque se
har§, interrogatorio de sus pensamientos, y sus palabras
llegardn A los oidos de Dios para el castigo de sus m al-
dades. Oreja de celo oye todas las cosas, y el ruido de las
120 sa l o m 6 n

tnurmuraciones en vano ser4 encubrirle. Guardaos, pues,


de la murmuracidn que para nada aprovecha, y con-
tened la lecgua de la detracci^D, porque palabra encu-
bierta no ird en vacio, y la boca que miente mata el
alma. No busqu 6is afanados la muerte en el error de
vuestra vida, ni adquirdis la perdicidn con las obras de
vnestras manos. Dios no hizo la muerte, ni se alegra de
la perdicidn de los vivos. Grid todas las cosas para que
fuesen: hizolas saludables y no hay en ellas ponzona
de exterminio, ni reino de infiernos en la tierra, porque
la j usticia es perpetua 6 inmortal. Los implos llamaron
4 la muerte con manos y con palabras y estimindola
amiga se desvanecieron ( 1 ), y dijeron asi:
«Corto y enojoso es el tiempo de nuestra vida, y no
bay refrigerio en el fin del hombre, ni se ha conocido
quien haya tornado de los infiernos. De nada hemos
nacido, y despu6s de esto seremos como si no hubi 6-
ramos sido: porque humo es el resuello de nuestras
narices y el habla una centella para mover nuestro
coraz6n, la cual, apagada, cenizas seri nuestro cuerpo,
y el espiritu se difundird como el aire blando; y pasarA
nuestra vida como el rastro de la nube, y se desvanecerA
como niebla que es ahuyentada por los rayos del sol y
oprimida de su calor. Nuestro nombre, con el tiempo,
caerA en olvido y nadie tendrA memoria de nuestras
obras. Porque paso de sombra es nuestro tiempo y no
hay vuelta de nuestro fin. Venid, pues, y gocemos de los
(1) La S a h id u r ia , cap. II.
SALOMON 121

bienes que palpamos: llen 6monos de vino precioso y de


suaves perfumes: coron6 monos de rosas antes que se
marchiten: no haya prado por donde no pase nuestra
licencia. Ninguno de nosotros quede sin parte de nues­
tra disoluci6n. En cada lugar dejemos senales de alegria,
porque esta es nuestra porci6n y esta es nuestra suerte.
Oprimamos al pobre justo, no perdonemos k la viuda, ni
respetemos las can as del viejo de mucho tiempo. Sea
nuestra fuerza la ley de la justicia; porque lo que es
flaco se reparte por iniitil (1 ).
Cuando cesd de hablar el rey sabio, Harnobr6 guard 6
silencio.
No quiso suplir con palabras de f6rmula, lo que no
sentia.
Infundiale recelos la intenci(5n de aquel discurso, y por
otra parte, su natural supersticioso le inspiraba secretos
temores de peligros ignotos.
Era que la superioridad moral 6 intelectual de Salo­
mon, pesaba sobre 61 y sobre aquel saber de que tanto se
envanecia y pagaba, de un modo, no ya avasallador, sino
irresistible.
Formaban singular contraste en aquel recinto apar-
tado y misterioso, cuyo tibio ambiente embalsamaban los
perfumes que se quemaban en el braserillo de plata;
entre aquellos refinamientos y galas de la moda femenil;
ante aquellas esclavas egipcias que permanecian en el
liinguido reposo del harem, formaban singular contraste,
(1) La S a b id u r ia , cap. 11, v. 1 & 11. ___ ..
]22 SALOMON

decimos, el rey Salomon, el sacerdote Hamobr6 y la


princesa Neftis.
Salom6 ii, arrogante, majestuoso, dulce y severo 6. ia
vez, exhalando perfume de sus doradas y rizadas mele-
nas, de su barba repartida en bucles, de su ajustada
tunica talar pnrpiirea realzada con alj6far y tachonada
de plata.
Harnobr6 , misterioso, sombrio, sagaz y callado, con
sus piernas envueltas en su calasiy'is, como la mala
accidn bajo el manto de la hipocresia.
Neftis, reposada, melancblica y amorosa, escuchando
con delectacibn y con asombro d su esposo y dueno, como
al orAculo.
En los tres corazones habia recelos: en el de Harnobr6 ,
por lo que arriesgaba; en el de Salomon, por lo que sos-
pechaba; en el de Neftis, por lo que temia.
Ninguno habia traspasado los limites de la discrecibn:
ninguno habia expuesto claramente sus recelos, y sin
embargo los tres se entendian.
Transcurrido un breve espacio de tiempo, en el que
nada replied Harnobr6 ; Salom6n, todavia con mds reposo
que antes, cuai si hablara de un modo general, cual si no
advirtiera ni previniese d persona determinada, continuo
de esta suerte:
— Tu que eres hombre sabio, Harnobr6 , gustas de
sacar las ocultas soluciones de las parabolas y de adi-
vinar los avisos de lo venidero. Pues bien, yo voy d pro-
ponerte una pardbola; pero no he de pedirte ahora la
sa .l o m 6 n 123

contestaci6n, sino que tii sabr4s gaardarla y meditaris


sobre ella, y dentro de mucho tiempo, para cuando yo
te emplace, me explicaris el sentido y significaci6n de
la parabola.
A pesar del modo dulce y por extremo amable con que
Salom6 n le habia hablado, Harnobre recibio las anteriores
palabras como una punzada; mis aun, como un reto; y
con cierta arrogancia las contestd con 6 stas:
— Prop6n la pardbola que gustes.
— Hela aqui, repuso Salomdn: Dos cazadores famosos,
aprestaron sus carros, sus flechas, sus monteros y sus
jaurias, y salieron de caza, con grande aparato. Hicieron
su ojeo y pronto se les ofreci6 una pieza i que tirar; un
antilope, que conociendo su persecucidn se acogi6 al fra­
goso bosque que habia en lo m is alto del monte. Uno de
los cazadores, que era hombre de mucho empeno y de
terca pasi6n, penetr 6 por entre la espesura del bosque,
con grande peligro, en persecucidn de la presa; el otro,
que era de espiritu y tenia mis fe en su destreza, did la
vuelta y fu 6 i colocarse en un desfiladero que habia por
la parte contraria. No tardd en aparecer por alii el aco-
sado antilope; entonces el prevenido cazador apnntdle
con su arco una vez y otra en seguida; la una flecha
mat6 al animal; la otra hirid al cazador que venia detris.
iQui6n de los dos cazadores te parece que estuvo menos
afortunado?
Harnobr6 qued 6 mis perplejo de lo que pensaba, pues
no entendi(J el oculto sentido de la paribola.
124 SALOMON

Sin embargo, herido en su amor propio, quiso contes­


tar confiado en que podria salvarle alguna sutileza, y
dijo, con no menor arrogancia que antes;
— A1 punto te contestar6 si lo deseas.
— No he de escucharte ahora la explicaci6n, le con­
tests Salomon. Te emplazo para que me la d 6s en un dia
que serA infausto para ti, dichoso para mi y de grande
complacencia para el Senor Dios.
— lY en qu 6 signo reconocer6 yo ese dia? pregunt 6
Harnobr6 entre confuso y espantado por el temor supers-
ticioso que empezaba d inspirarle aquel sabio, que tanto
invocaba d su Dios, y que parecia poseer artes ocultas y
mdgicos poderes, como un iluminado.
— El signo de ese dia, amigo Harnobr6 , dijo el rey,
estari oculto para tus ojos de idolatria y sdlo podrAs
conocerle cuando yo te le descubra.
El moreno rostro de Harnobr6 , enrojeci6 de coraje,
que ya no fu6 dueno de reprimir; sus ojos centellearon
con espantoso fulgor, sus angulosas facciones se contra-
jeron; echd un paso atrds, levantd los hombros y sacu-
diendo sus desnudos brazos como en ademdn de ap6 strofe
hacia Salomdn, exclam 6 con voz sorda y un tanto bal-
buciente:
— iAcaso pretendes estorbar el culto de nuestros
dioses? Pues sabe que no prevalecerds, rey Salomdn,
contra el Horus ben6 fico que ha de renacer en la
Judea.
Salom6 n, en vez de inquietarse, mir 6 al sacerdote cod
salo m 6 n 125

una bondad que le deseoncertd m^s que pudiera descon-


certarle una reprensidn, y le dijo pausadamente;
— Como el cielo en su altura y la tierra en su profun-
didad, asi el coraz6 n de los reyes es inexcrutable; mas
^por ventura ocultci mi mano lo que declar6 mi leogua?
Viniste A pedirme que diera licencia para levantar un
temple ^ vuestros idolos, por tu rey Faradn, ^acaso te la
negu 6 ? jNo te dije que por Neftis accedia 4 tu preten-
si6 n y te mand 6 que fueras t SiloAn y acotases con tus
sellos de arcilla la extensl6n que uecesitases? Escucha
ahora lo que te digo: Si el Senor Dios no me hubiese
dado misericordia, no prevalecerla contra mi tu lengua
insensata. La c6 lera te ha embriagado, y la embria-
guez es delito de perddn. Ten entendido que asi como
relucen en las aguas las caras de los que alii se miran,
asi los corazones de los hombres estin manifiestos A los
prudentes. Como ciudad abierta, y sin cerca de mu­
ros,’ asi el hombre que no puede refrenar su espiritii
en hablar.
Harnobr6 , corrido y abochornado, prostern 6 se ante
Salomon y le dijo con humilde acento:
— Perdona al torpe su intemperancia, mi senor.
— Mira si en tu coraz6n hay arrepentimiento, y si le
hay, alii encontrards tambi6n el perd 6 n que me pides,
contests Salomon. La gracia y la amistad hacen libres,
guirdalas para ti, porque no caigas en desprecio. V6 i tu
templo y & tus cuidados, Harnobr6 , y no olvides que el
rey Salomdn te ha tratado en este dia, no como d siervo.
126 SALOMON

sino como A hermano. Tampoeo olvides la paribola que


te ba propuesto ni el plazo qae te ha dado para que le
d 6s explicaci(Jn de ella.
— Ahora veo, repuso Harnobr6 humiliando su frente
hasta el suelo, entre despechado y confuso, que eres
sabio y piadoso, rey Salom6 n.
Seguidamente, Harnobr6 sali6 de la estancia, y una
vez que se vi6 fuera, exclamd para s i:
— iMaldito sea el rey Salom6n y su parAbola y sus
proverbios! Yo le conjuro y le emplazo que no prevale-
cerd contra mi. Torpe he estado en verdad, violento 6
imprudente. El amor me cegd. Desde ahora ser6 como la
momia que esconde su rostro tras de la mascara dorada.
Entretanto, Salomon conversaba con Neftis acerca de
su amor y de su felicidad mutuas, sin acordarse de Har-
nobr6 , cual si nada hubiera pasado.
Pero Neftis habia tenido grande satisfaccidn al ver q;ue
Salomon sorprendia con su singular perspicacia la m al-
querencia y el odio que le tenia Harnobr6 .
S61o temia la princesa que Harnobr6 hiciera uso de
su mana y de su picardia para dar celos i Salomdn. Por-
que 6 ste nada sabla (al menos asi lo pensaba ella) de la
pasidn que la profesaba el sacerdote.
Pero 4 pesar de estos temores, no quiso entonces reve-
lar este secreto d su esposo por no turbar su felicidad.
Tiempo habia de decirselo y tal vez ni llegara ocasidn
en que fuera menester hacerlo asi, aunqne todo podia
recelarse dei mago y hechicero Harnobr6 .
SALOMON 127

Tambi6 n preocup6 d Neftis la parabola y el empla-


zamieDto que para descifrarla ' habia dado Salomon k
Harnobr6 . iQu 6 signifieacidn envolveria? iPor qu 6 la
misteriosa fecha en que Hamobr6 debia hablar se referia
4 la felicidad de ella? ^No era ya feliz con el amor
de su esposo? iQu 6 otra suerte de felicidad podia espe-
rarle?
De todas estas dudas emanadas de la misteriosa parA.-
bola, surgia para Neftis otra de no menor importancia:
^Habia adivinado Salomdn que Harnobr6 la amaba?
Volvio k afirmarse en la creencia de que Salomon nada
sabia.
Asl era en efecto. Salomon s 6lo babia adivinado
en Harnobr6 al enemigo id(3latra: aun no conocia al
rival.
Harnobr6 , por su parte, no abrigada menos dudas
que Neftis, pnes no sabia qu 6 alcance debia dar d la
perspicacia de Salom6 n para adivinarle sus secretos.
Sin embargo, ailn creia bien seguro el secreto de su
amor.
En cuanto h. la pardbola, era panto para el de tor­
mento continuado, pues por mAs que sutilizaba y alam-
bicaba no conseguia descifrarla.
^El, mago, adivino, conocedor de los secretos del cielo
y de la tierra, de lo palpable y de lo impalpable, era
posible que no acertase 4 desentranar el misterio de la
parabola?
^Podria ser que le venciera el rey Salombn?
128 SALOMON

En medio de su necio orgullo, Harnobr^ se confesaba


k si mismo nada mds, tina verdad para 61 humillante:
iSalomdn era m is sabio y por esta raz6n era un enemigo
terrible!
A toda costa liabia qne perderle.
CAPITULO XIII

El templo de Horns en SQoin

Poco mAs de dos anos habfan transcumdo desde la


llegada de la princesa y de los sacerdotes egipcios 4 la
Judea, cuando un dia se advirtio gran movimiento entre
los vecinos de la ciudad de David.
Fu6 de ver el sinnilmero de curiosos que desde poco
despu6s de rayar el dia, se desparramaron por las ver-_
tientes de la montana y cruzaron el valle dei Cedr6n
(lirigi6ndose hacia el Oeste, cual si fueran en romerla
hacia la piscina de Silodn.
Era que por todo Jerusal6n se liabia divulgado la noti-
cia de que aquel dia iba celebrarse la consagracidn
dei templo que los egipcios acababan de levantar 4 sus
idolos, y el pueblo estaba curioso de presenciar las cere-
monias de aquel culto.
130 SALOMON

Ignoraban aquellos curiosos que los egipcios no ado-


raban 4 sus dioses ante la faz del mundo, como ellos
sacrificaban & JehovA, sino que sus ofrendas, sus ple-
garias y sus actos piadosos se efectuaban en la parte mds
escondida y misteriosa de sus temples.
Pero en todo tiempo, la ignorancia ha servido de esti-
mulo 4 la curiosidad.
Desde antes de llegar k la opuesta vertiente del valle,
divisaron los curiosos el recl6 n construido santuario.
Imponiales cierto temor, cierta repugnancia aquel
centro de idolatrla, que por raro contraste se habia con-
cluido en Judea antes que el templo de Jehovd.
Entre los cortesanos no faltaba quien se escandalizara
de que el piadoso y sabio monarca que levantaba el pri­
mer templo al Dios verdadero, hubiese consentido que los
id 6 latras construyeran el suyo. Mas este linaje de con-
sideraciones, contestaban los m4s juiciosos que Salomon
habia accedido 4 la pretensidn de los egipcios por razo-
nes de alta politica, toda vez que i su esposa Neftis no
habia 61 de imponerle sus creencias como d los esclavos;
por el contrario, era justo que usara con ella de tole­
randa.
Las simpatlas que Neftis inspiraba A todos los subditos
no hacian pequena fuerza para justificar el proceder del
monarca.
Sabiase que la misma Neftis, en su calidad de sacerdo-
tisa, iba & tomar parte principalisima en la ceremonia
religiosa: y el deeeo de verla llegar al nuevo templo,
SALOMON 131

con los sigaos de dignidad que la correspondian y eon


3 U lucido s6 quito, era uno de los alicientes de la mul­
ti tud.
A medida que fueron llegando los curiosos &la pequena
eminencia en que se levantaba el templo, fu 6ronse dete-
uiendo & examinar tan extrana construcci6n.
El templo levantado k Horus en Silo^in, era un edificio
pequeno, de piedra.
Afectaba forma de pirAmide truncada, pues los para-
mentos de sus muros se desarrollaban en talud y estaban
Coronados por elegantes cornisas de gran resalto, de perfll
cdncavo, y su techumbre consistia en una espaciosa
terraza, sin que sobresaliera torre alguna como en las
construcciones asirias.
Con tales lineas generales, el edificio se destacaba
sobre la roca d que estaba adherido, con un reposo y
gravedad m^is propio de tumba que de santuario.
En el frente abrlase un p 6rtico formado por seis gruesas
columnas con capiteles campanuliformes, decorados con
hojas de papiro, que sustentaban la volada cornisa en la
cual destacaba el globo solar con alas extendidas y
signos jeroglificos, todo ello entallado, sobre los gran­
des sillares, con singular primor, por los artistas egipcios
que mandara Faradn.
Salvo el intercolumnio central, que franqueaba la
entrada, los dem4s estaban cerrados por antepechos
macizos, en cuyas caras exteriores eran de ver unas
composiciones religiosos esculpidas y pintadas.
132 salom 6 n

El motivo era igual en todas las composiciojies: repe-


tiase 6 Q ellas la figura de Neftis prosternada ante una
divinidad, y s61o variaba la imagen de 6 sta, de suerte
que en un relieve era Osiris, en otro Isis, en otro Hator,
la diosa de la hermosura, en otro Horus, en otro Ammon
Ra, en otro Toth, dios de las letras y de las divinas
palabras.
La columnata permitia ver el muro del fondo, tam-
bi6n decorado con relieves de grandes figuras represen-
tando k un lado al dios Horus en b61ica actitud, ven-
ciendo 4 su enemigo el espiritu de las tinieblas, que
aparecia representado en la figura de una serpiente; del
otro la barca solar cobijada por el gavil^in simb6 lico; y
en medio de ambas misteriosas composiciones el hueco
oscuro y tenebroso del santuario.
Los mnros laterales estaban desnudos de ornatos y de
ventanas, con lo que daban al edificio un aspecto triste
y mon 6tono.
Los hebreos dirigian todas sus miradas al pdrtico, y
especialmente 4 la puerta, en cuyo oscuro rectAngulo
se destacaban de cuando en cuando las siluetas de dos
sacerdotes vestidos de blancos y huecos calasiris, que
contrastaban con los miembros morenos y acentuados
que descubrian, con las cabezas afeitadas y descubiertas,
conforme al precepto liturgico, lo cual contribuia 4 darles
aspecto miis extrano.
El enjambre de curiosos, que habia madrugado m4s
de lo menester, comenzaba ya 4 impacientarse de no ver
SA.L0M6N 133

llegar 4 la princesa, cuando por la opuesta vertieute del


valle divisaron la comitiva que bajaba de la ciudad de
David. Sigui6ronla con los ojos y cuando estuvo al
alcance de sus voces saludaron k la princesa.
No tard 6 en abrirse paso la comitiva por entre ]a
apinada multitud.
Venian delante los sacerdotes vestidos, como los que
aguardaban en el templo; traian en las manos grandes
bandejas con aves asadas, dnforas con liquidos que cuida-
ban no verter y cestos con frutos y con tortas reci6n
amasadas.
Los hebreos supusieron que todo aquello debia servir
para alguna comida que iria t celebrarse dentro del
templo.
Detr^s venia la princesa sentada en un palanquin,
vestida de flotante tunica de bianco tul franjeada de oro
y de escarlata, con los negros cabellos repartidos en
numerosas trenzas, que le cubrian los hombros y la
espalda, y con una flor de loto, simulada, abriendo su
c^liz sobre la frente.
El palanquin, que era en extremo rico, de madera
olorosa, con incrustaciones de oro y de plata, de 6bano y
marfil, venia sustentado por diez y seis esclavos etiopes
vestidos con faldillas y con toeados de telas listadas.
Delante del palanquin venia el gran profeta Harnobr6 ,
que A cada momento se volvia hacia la princesa y le
presentaba el incensario en forma de cuchara que traia
en las manos, y que exhalaba densa y embalsamadora
134 salom 6 n

humareda que subia hasta envolver la vaporosa figura de


Neftis.
Esta singular ceremonia, que revelaba ser un agasajo
divino tributado 4 la persona de la princesa, llani6 gran-
demente la atenci(5n de los que la presenciaron durante
el trayecto.
Harnobr6 iba orgulloso de su triunfo. Bastaba verle
para comprender su intima y vanidosa satisfacci(5n.
Sobre su oscuro pecho destacaba un pectoral de oro
cuadrado, con figuras esmaltadas de vivos colores. Ves-
tia el bianco calasiris, y de su cintura pendian los
extremos de una ancha faja bordada de signos jerogll-
ficos y llevaba i los pies sandalias doradas con las
puntas levantadas en graciosa curva.
A derecha 6 izquierda del palanquin, iban otros escla-
vos etiopes, portadores de vistosos abanicos de abigarrada
plumajerla, abiertos k los extremos de largas varas, y
eon los cuales procuraban prestar sombra y grata fres-
cura & la princesa.
Cerrando la comitiva, venian las esclavas con sus ins-
trumentos miisicos, de los cuales no hacian uso entonces,
pero si de sus voces, pues cantaban himnos en honor de
la hija de Faradn.
Detuvose la procesibn en la puerta del templo adonde
salieron 4 recibirla los dos sacerdotes de que hablamos
primeramente.
La muchedumbre se agolp6 entonces esperando y de-
seando ver alguna extrana ceremonia. Pero s61o vi6 que
salom 6 n 135

algunos etiopes de los que transportaban el palanquin,


dejando el peso d sus companeros, se colocaron delante
en fila y humiliando cual su cabeza, cual su espalda,
cual sus rinones, formaron una esealera natural por la
que descendis Neftis ripidamente al portico del templo.
Seguidamente penetr 6 el cortejo por la misteriosa
puerta del santuario: delante Neftis, detr^s Harnobr6 ,
luego los sacerdotes portadores de las ofrendas, luego las
cantoras, entonando un nuevo himno, tras de las cuales
se cerraron las dos hojas de la puerta.
S61o los esclavos etiopes quedaron fuera, como gente
inferior que no debfa ser admitida en el recinto sagrado.
El pueblo vio algiin tanto defraudada su curiosidad,
que en fuerza de tanta espera pareeia merecedora de
algun privilegio.
^Qu6 pasaba en el interior de aquella especie de tumba?
Percibianse los tenues eeos de las salmodias y de las
vibraciones de las liras y de las arpas. Pero, jque clase
de sacrificios estarian celebrando? No faltaba quien supu-
siera que aquellos iddlatras estaban sacrificando & alguno
de los esclavos etiopes; i quizA desgarrando sus en tranas
y devordndolas, aun palpitantes, con bdrbara cruel-
dad!
Llamaba tambi6 n la atenci6n de los liebreos que no
teniendo ventana alguna el templo egipcio, ni otro hueco
que la puerta, estando 6 sta cerrada debian encontrarse 4
oscuras cuantos alii habian penetrado, y &oscuras estarian
celebrando sus ritos idoUtricos.
136 SAL0M6N

Pero en esto se enganaban Jos curiosos como en las


suposiciones de un culto antropofegico.
La comitiva habia penetrado en una sala hipostila 6 de
columnas, aunque 6stas no eran m4s que en ntimero de
cuatroj que levantaban la techumbre en el medio, de-
jando entrar la claridad dei dia por los tragaluces &modo
de ranuras que resaltaban 4 sus costados.
Esta disposici(5n no obedecia A las precauciones de
Harnobrd en Ia Judea, sino al sistema usual de los arqui-
tectos egipcios, que procuraban rodear t sus templos dei
mds misterioso secreto.
A la tibia claridad que bajaba por los tragaluces,
destacdbanse de los muros y de los fustes de las colum­
nas con trazos precisos, las figuras simb6licas de los
dioses, en hierAtica actitud, unas tras de otras en largas
procesiones, y los signos jeroglificos dispuestos en fajas,
ora verticales, ora horizontales; todo ello finamente g ra-
bado, mejor que esculpido, pues las figuras apenas tenian
resalto y los signos estaban rehundidos. Adem^s, figuras
y signos estaban realzados con vivos colores.
Aquella era la sala dei templo, que los egipcios llama-
ban de la asamblea, porque alii se reunian las personas
que tenian entrada en el sagrado recinto; aunque no la
tuvieran en el rec6ndito y misterioso santaario donde se
veneraba la imagen de la divinidad.
En esta sala quedaron en efecto la mayor parte de los
sacerdotes y el coro de esclavas, cantando y pulsando sus
mel(3dicos instrumentos, mientras el alto clero, presidido
SAtOMdN 137
por la gran sacerdotisa Neftis, que se honraba con la flor
del loto y el sistro ( 1 ), insignas de su cargo, y del gran
profeta Harnobr^, penetr6 con los portadores de ofrendas
en la capilla de Horus, cuya puerta se abria frente d lo
exterior del templo.
El religiose oortejo, que se oomponia de ocho personas,
pues no eran m&s los iniciados, cerr5 tras si la puerta,
qued^indose en completa oscuridad, pues la capilla de
Horns estaba de intento privada de la luz exterior,
Pero bien pronto, uno de los iniciados encendid una
lamparilla 4 cuya luz temblorosa pudieron ver el altar
en forma de pequena columna que se alzaba ante el
camarin 6 naos de la divinidad.
Las multiples imdgeues simb61icas esculpidas en los
muros en la actitud hieritica que les daba aspecto caba-
listico, adquirlan con las oscilaciones de la lucecilla algo
de indeciso y de moviente, que sobrecogia el finimo y
excitaba la devoci<5n de aquellos creyentes.
Sobre el altar habia una caja.
Adelantdse Harnobr6 y abrid esta caja mostrando en el
seno de ella, & la gran sacerdotisa, la imagen de Horus.
Luego, el mismo Harnobre, abrid las dos puertas de la
naos 6 camarin, que era de madera y tenia toda la apa-
riencia de una torrecilla cuadrada.
Neftis cogi6 en sus manos la imagen de Horus, que
estaba finamente esculpida en basalto verde, estaba

(I) InslTumento musico de m etal ^ modo de eonajero, que llevabao las


sacerdotisas. ____
138 SALOMON

sen tad a y ofrecia al dios bajo la risueSa imagen de un


adolescente que apoyaba el indice de su diestra sobre sus
labios como simbolo qne era de la prudencia, y llevaba
una trenfca de pelo pendiente al lado izquierdo, term i-
nada en voluta.
La gran sacerdotisa coloc6 por si misma la imagen
en el camarin que la esperaba y luego le dirigid esta
oraci6 n :
— iOh til, senor del dia, nueva luz del Oriente, n a -
cido de las entranas de Isis, que hoy renaoes en Silodn,
mira propicio y con buen augurio & esta tu sacerdotisa
hi]a de Fara 6 n y & tus sacerdotes! jOh til, eterna juven-
tud, purifica nuestros corazones, rev61anos tus misterios,
irradia sobre nosotros la luz inefable de ta bondad, aparta
de nosotros el pecado, aniquila en torno nuestro A tus
enemigos los espiritus de la impureza!
Seguidamente, la misma Neftis cerr6 las puertas del
camarin, dejando en 61 encerrada la estatuita.
Cogieron la naos entre dos sacerdotes, colooAronla sobre
un palanquin en forma de nave, cuya levantada proa se
engalaoaba con el busto de Osiris mitrado y la proa con
el de Isis; y bien pronto tornd & abrirse la puerta de la
capilla y i los acordes de un himno solemne, hizo su
aparicion (pues asi Jlamaban los egipcios 4 esta cere­
monia) en la sala hipostila, (que tambi6n por esto se
llamaba de la aparicion) la nave simb6lica donde iba
oculta la divinidad.
Formaban la procesi6n, primeramente la gran sacer-
8ALOm 6 n 139

dotisa, sonando el sistro^ y ii su lado Harnobr6 con el


incensario que procuraba alimentar del humeante per-
fame; luego Toti y otro gran sacerdote; detrds el palan­
quin conducido k hombros por cuatro sacerdotes, Alos que
no tardaron en unirse otros cuatro de los que esperaban.
Algunas de las esclavas, sonando sus timpanos, acom-
panaron t la procesidn, bailando ante la naos misteriosa
de Horus.
La procesi6n di6 una vuelta pausada t la sala.
Luego torn 6 & desaparecer por la puerta de la capilla,
en cuyo seno misterioso s61o quedaron encerrados de
nuevo los iniciados.
La naos fue repuesta en su lugar primero, sus puertas
fueron abiertas y la imagen que contenia recibi6 oleadas
de incienso que le ofrecieron primero Neftis, luego Har-
nobr 6 .
Seguidamente cuatro sacerdotes de los iniciados tra -
jeron las ofrendas, que depositaron en unas mesillas, ya
dispuestas para el caso en la capilla.
Y en fin, la sagrada ceremonia termind con la siguiente
plegaria que Harnobr6 dirigi 6 A su dios con acento solem-
ne y conmovedor:
— «Adoracidn 4 ti, seiior grande, que acabas de renacer
en Silo4n para inundar con tu luz pura y esplendorosa 4
la gran sirviente, la princesa Neftis, hija de Fara 6 n mi
senor. Yo adoro tu divinidad k cada una de las horas dei
dia y d cada una de las horas de la noche. Los dioses y
las diosas en las alturas celestes te veneran cuando
140 salom 6 n

apareces por el Oriente, juvenil y radiante, vencedor de


tus eriemigog. Tii, padre de los humanos, pues por ellos
iluminas al mundo; tii que eres adorado desde las riberas
del mar, hasta las misteriosas catafatas del valle sagrado
del Egipto; tu que eres aclamado y reverenciado por el rey
de Tanis, el poderoso PsiunM, mi senor; tii que eres dios
del pueblo m^is grande de la tierra, ftlzate hoy en Silo&n,
ilumina con tus rayos el palacio del sabio monarca Salo-
m 6 n, donde habita tu sierva, la bondadosa Neftis.
Seguidamente la princesa cerr6 las puertas de la naos
y estampo sobre ellas un sello que s61o sus manos deblan
romper cuando fuere necesario.
Con esto di6 por terminada la ceremonia.
Despu6s, Neftis estuvo viendo despacio los relieves y
accesorios de la capilla y de la sala.
Y luego que lo hubo visto, Harnobr^ la condujo por
un corredor, que partia de un extremo de la sala hipos-
tila, d un patio pequeno, en el que la ensen 6 una parte
reservada del templo.
Consistia en otra especie de capilla, pequena, labrada
en un enorme monolito que estaba incrustado 4 la roca.
Halldbase desnuda de todo adorno, afectaba la forma gene­
ral de todas las construcciones egipeias y tenia por unico
hueco una puerta m^is baja que la estatura humana.
Como se trataba de un lugar reservado, sdlo 61 y
Neftis fueron a visitarle; pero no permitid & la princesa
que penetrase: sdlo la dejd que se asomara k la puerta,
por donde vislumbr6 un recinto pequeno, cuadrado.
sa lo m 6 n 141
— En este lugar, la dijo con misterio, s61o podr^s
penetrar, hermosa Neftis, cuando yo te inicie en los
secretos del arte sagrado de la magia, que son aiin mds
rec6nditos que los del santuario.
La multitud vi6 reaparecer en el pdrtico del templo,
poco despues de medio dia, al religioso cortejo; y llamo
su atenci(5n que todos los rostros egipcios se manifes-
taban satisfechos y algunos orgullosos.
Neftis volvi6 a ocupar su palanquin y, con el mismo
aparato y acompanamiento que trajera, subi6 liacia la
ciudad de David, adonde tornaron los curiosos contando
cuanto habian visto y no ocultando los recelos y la re-
pugnancia que les inspiraba el templo levantado en
SiloAn al Idolo egipcio.
CAPITULO XIV

El hechizo del mago

Durante el tiempo transcurrido desde la violenta


escena ocurrida en la habitaci6n de Neftis hasta la
consagracidn del templo egipcio, Harnobr6 y Salomon
se vieron pocas veces.
El rey habiase mostrado con el egipcio tan bondadoso
como siempre. Ni en una palabra, ni en un gesto le
habla significado la prevenci6n y el recelo que le inspi-
raba.
Harnobr6 habia procurado hablar poco con Salomdn y
de cosas indiferentes. Tenia miedo de su sagacidad. Huia
de entablar con 61 nuevas discusiones.
A Neftis tampoco la vi6 el sacerdote m&s que raras
veces y nada le dijo que pudiera inquietarla. Por el con­
trario, sigui6 fingi6ndole afecto paternal, desinteresado.
SALOMON 143

Comprendia que si algo habia de conseguir de ella,


era esperando 4 qua el tiempo mitigara en el peclio de
Salomdn el carifio que la profesaba, y, comprendia tam -
bi6 n, que su arma era la religion del Egipto de que
61 era mantenedor y representante cerca de la p rin-
cesa.
Por eso ansio tanto ver acabado el templo de su dios
y por eso fu 6 mayor su jiibilo cuando le vi<i consagrado.
Desde este momento Neftis y Harnobr6 se vieron m^is
4 menudo, reanuddse entre ellos el trato frecuente que
mantuvieran en la corte de Tanis.
Comprendiendo Harnobr6 que 61 habia perdido algo en
la confianza de Neftis, la tarde que su imprudencia le
vendiera delante de Salomon, procuraba ahora bienquis-
tarse con ella, Inspirarle simpatia y respeto como persona
y como ministro de su religidn.
A la verdad, la religidn era su baluarte, A la sombra
de ella querla rehabilitarse; con sus misterios, aprisionar
el alma de Neftis y, en fin, con los hechizos de la magia,
hacerse dueno absoluto de aquella mujer.
Era la magia un arte secreto que gozaba de supersti-
cioso prestigio en la tierra de Egipto. Pocos y sabios
eran los sacerdotes que la cultivaban, pues el poseerla,
mds que un privilegio adquirido por el saber y la virtud,
era un don especial que se suponia innato 6 inconsciente,
Pero el emplear la magia con fines perversos, constituia
una especie de profanacidn que era castigada del modo
m^is severo y terrible.
144 SALOMON

Harnobr6 gozaba de mucho prestigio como mago y


hechicero; ademAs, en tierra extranjera, iqui 6n habla de
delatarle ni qui6n podria pronunciar contra 61 sentencia
alguna?
Neftis, como hemos dicho, frecuentaba el templo. Gus-
taba de ofrecer por si misma preciosas ofrendas al dios
tutelar. Renaci6 en ella la piedad, que se habia entibiado
con el abandono de sus antiguas prdcticas religiosas y
con el cambio de vida y de sentimientos que en su per­
sona se habian operado.
Harnobr6 cuid 6 por su parte de tomentar con celosa
solicitud de sacerdote aquella piedad; y de este modo,
Neftis fu 6 enajenando una parte de su espmtu al rey
Salomdn, quien se le entregara por entero.
Juzguese de la satisfaccidn intima que todo esto pro-
duciria en Harnobr6 . Crey6 comprender 6ste tambi6n que
ella le miraba ya con la confianza en su persona y en su
sabiduria que 61 deseaba, y considerdndose rehabilitado y
seguro decididse & proceder cual tenia pensado.
Sin embargo, no era tan grande como suponia Harno-
br6 la confianza que en 61 tenia Neftis. Asi fu 6 que la
princesa, cuando ya sin evasivas ni recelos, fundados en
su humildad religiosa, se vid obligada k prestarse fi ser
iniciada en los secretos de la magia, tuvo temor.
Habiasele inspirado desde el primer momento aquel
recinto sombrio labrado de intento en el monolito; y
pensar que ahora habia de entrar en 61, sola con el
sacerdote, le hacia temblar.
SA.L0M6N 145

Algo de su inquietud llegd & manifestarse & la pene-


traci 6n de Salomdn, que 4 fuerza de estrecharla con
preguntas, vino i tener conocimiento de que su esposa
iba d ser iniciada en grandes secretos de su religion;
pero Neftis cuid 6 de atribuir su preocupaci6n k los escru-
pulos espirituales.
No satisfizo esta justificacidn al sabio rey, que temia
mucho de Harnobr6 ; pero nada dijo, pues ya que habia
consentido en la ereeci6n del templo al idolo, no queria
impedir el culto. Hizo & Neftis prudentes reflexiones,
inspiradas en su magnanimidad, que podian sintetizarse
en estas sentencias:
— ^Qui6 n de los hombres podr^i saber el consejo de
Dios? i,6 qui6n podrd alcanzar lo que quiere Dios? Porque
los pensamientos de los hombres son timidos, 6 inciertas
nuestras providencias. Mira, Neftis amada, que el cuerpo
corruptible gravita sobre el alma, y que la habitacidn
terrestre abate &la mente que piensa muchas cosas. Con
dificultad llegamos & alcanzar lo que hay en la tierra y
con trabajo hallamos lo que tenemos delante. Pues lo que
esta escondido, ^qui^n lo investigari?
Aquella noche la princesa no pudo dormir, pensando
en las palabras de Salomon.
Al dia siguiente de esta conversacidn fu6 Neftis al
templo con sus esclavas.
En el templo la esperaba Harnobr6 con sus sacer­
dotes.
Presento ella al dios las ofrejidao7 - oogiQde costumbre,
146 SALOMON

y luego fu6 conducida por el gran profeta al temido y


misterioso recinto.
Neftis habia ecbado mano de toda su sasgre fria; pero
cuando se vi 6 ante el ingente monolito y ante su oscura
y pequenisima puerta ( 1 ); cuando se vi6 sola con aquel
bombre terrible, tembl6 basta por su vida.
Harnobr6 se detuvo ante la entrada, y con acento
solemne pronuncid esta formula m^gica:
— jTefnut, Tefnut, ac6genos en el seno escondido de
las tinieblas!
Y tomando a Neftis por la diestra, encorvando su
afeitada cabeza y sus desnudos bombros, el sacerdote
penetr 6 e bizo penetrar por la pequena puerta d Neftis,
que tambi^n bubo de encorvarse.
Anduvieron un corto corredor de no mayor altura que
la puerta, basta que al fin pudieron erguirse en una es-
tancia que sus ojos no veian.
Hubo un momento de silencio en el que la sobrecogida
princesa no percibid mds que los acelerados latidos de su
corazon.
Harnobr6 babla separado su mano de la suya.
La tenue y amortiguada luz del dia, que en la parte
exterior ya era escasa, no permitia d Neftis por el pronto
m is que distinguir los pies y la sombra indecisa del
sacerdote.
Alii estaban los dos como enterrados en vida.

(1) P e r r o t y C h i p i e z . — Hiatoire de V A rt dans V A n tiqu iie, —\V , p a ­


ginas 346 A 257.
sa l o m 6 n 147

iQu 6 grito humano podria traspasar con sus ecos la


mole de piedra que les aprisionaba?
S61o la puerta ofrecia una esperanza, y para eso era
dilicultosa de salvar.
Ademds, frente 4 la puerta estaba el recio muro de
piedra del santuario, que era no menos impenetrable.
Neftis hizo todas estas observaciones tan rdpidamente
como se lo permitid una lucidez momentinea, en medio
de su sobresalto.
Y comprendid que estaba perdida.
jLa hija del Fara 6 n de Tanis, la esposa de Salomon, la
reina preferida de la Judea, estaba en poder de Harnobr6 !
Esta idea llen 6 de terror 4 la infortunada.
y en medio de aquel silencio y de aquellas tinieblas
de tumba, hizola estremecer la voz grave y cadenciosa
del sacerdote, que alii resonaba de un modo que la liacia
m^is medrosa y fatidica, con estas palabras;
— Ahora te serin abiertos, hermosa Neftis, los arcanos
de lo desconocido. jTefnut, v 6n A mi! [Apaf, serpiente
escondida, sal de tu madrigueral j Terrible hipopdtamo
de fam61icas fauces, acude al punto i mi conjuro!
Neftis se estremeci6 , y sin poderse contener Ianz 6 un
grito que la supersticidn religiosa le hizo reprimir.
— Nada temas, hermosa ne 6fita, dijo con acento m e-
loso el astuto sacerdote, que estamos en lugar seguro y
los genios del mal s61o han de venir en nuestro auxilio,
pues el arte migico trueca su poder mal6fico en fuente
inagotable de beneficios para los hechiceros.
148 SALOMON

A medida que los deslumbrados ojos de Neftis se fueron


acostumbrando 4 la oscuridad, fueron distinguiendo me­
jor al sacerdote, cuyo bianco y hueco calasiris destacaba
mds que sus brazos, su pecho y su rostro, del que s6 lo se
destacaban las dos pupilas que sin apartarse de Neftis
brillaban en lo oscuro como las de un gato.
Y si el temor la hubiese permitido apartar su vista del
sacerdote, hubiera apreciado distintamente que la estan-
cia era cuadrada, que los muros estaban desnudos de
ornato, que la techumbre labrada en la roca caia t dos
vertientes, y en fin , que al fondo de la estancia habia
dos poyo?, uno frente 4 otro como para sentarse 6 recos-
tarse.
Pero Neftis no tuvo lugar de darse cuenta de nada de
esto, m&s que de pasada.
Harnobr6 tom 6 nuevamente por la mano diestra A la
hija de Fara 6n y la condujo d, uno de los poyos. Hizola
sentar alii, 61 se sent6 en el poyo de enfrente y con voz
reposada habl6 de esta manera:
— El arte sagrado de la magia es el m&s precioso y
privilegiado que puede poseer el entendimiento humano.
Por 61 conoce el hombre cu^into le estd oculto; por 61
puede gustar cuanto le estd vedado en la tierra. La
magia re vela d quienes la practican los rec 6nditos se­
cretos del mundo inferior, el mundo de las tinieblas, don-
de el juez supremo juzga & las almas de los muertos, y
las premia 6 castiga segun sus m 6 ritos 6 sus dem 6ritos.
La magia te dar^i poder para distinguir cuanto existe y
salom 6 n 149

no alcanzan d ver nuestros ojos. ConocerAs los pensa-


mientos de tu semejante, aun aquellos pensamientos que
se ocultan como malhechores en los repliegues de la re -
vuelta conciencia. Podris conoeer tambi6n el demonio
que agita las pasiones en el corazdn ajeno; y el demonio
de la yoluntad que hace andar & nuestros pies, pone en
movimiento nuestras manos y pone alerta A nuestros
oldos. Quien posee la magia posee el bien y posee el
mal: el ben 6fieo Horus y el perverso Set te serAn igual-
mente favorables. No habrd deseo que por virtud de los
conjuros no puedas conseguir y satisfacer. Los corazo-
nes m^is rebeldes serin d<5ciles k tu deseo. Si pica-
dura de vibora te amenaza podrAs conjurarla con una
formula. Si sientes enfermo tu cuerpo, la magia te
dari el remedio para sanarle. No huyas nunca del peli-
gro; afrdntale con sereno corazbn y con labios prontos k
pronunciar las formulas sagradas. Nada tema el hechi-
cero: los dioses est&n con 61 k toda hora. Le ven, le
escuchan, le palpan, y 6 su conjuro obedecerAn su vo-
luntad.
Neftis escuchaba al sacerdote sin perder ni una de sus
palabras, ni uno de sus gestos; pero habia siempre en su
esplritu un secreto recelo que estorbaba su fe.
Despu6s de breve pausa, Harnobr6 continu 6 :
— Para el hombre recto, la magia es trono de sabidu-
rla; para la mujer hermosa fuente inagotable de delicioso
amor. Quiero hacer una prueba para que veas por tl
misma cuAnto es el poder de los preciosos conjuros. Pero
150 salo m 6 n

antes, para que tu esplritu se penetre del poder m^gico,


tienes que hacer lo que voy 4 decirte.
Al decir estas palabras, el sacerdote tomd un objeto
del mismo poyo en que estaba sentado, del rinc 6 n de la
pared, y le presents 4 Neftis entre ambas manos.
A la escasa luz que venia de la puerta, Neftis distingui6
un vaso de metal, de borde recto, como los que se usaban
para beber.
— He aqul, dijo el sacerdote con misterlo, el licor
delicioso que ha de transformar tu esplritu, comunican-
dole la superior perspicacia que ha menester el hechicero.
L16gale a tus labios y apurale.
Neftis, perpleja y llena de desconfianza, no tendi6 la
mano siquiera para tomar el vaso que Harnobr6 le pre-
sentaba.
El sacerdote se puso en pie, con el vaso en la mano
izquierda. Hizo 4 Neftis prosternarse de cara al santuario,
apoy61e su diestra sobre la cabeza y exclamd:
— jHorus ben6 fico, Tefnut destructor, venid k ella,
llenad esta copa del bien y del m al!
Y acercando el borde del vaso d. los labios de la prin-
cesa, mientras con la diestra le levantaba la cabeza,
hizola beber el licor.
Neftis encontro el licor de un sabor algo Acido.
Harnobr6 , tomdndola por las manos, la ayud 6 d que
se levantara y se volviera i sen tar en el poyo de
piedra.
La princesa se dej6 conducir, pues habiale impresionado
SALOMON 151

de tal modo la ceremonia y sentia tan d^bil su espiritu


que apenas era duena de su acci(5n.
El primer efecto que sintid del licor fu 6 una especie
de letargo.
Una languidez voluptuosa invadla todo su ser y como
que la paralizaba los miembros.
El sacerdote, reteni 6ndole la mano derecha, continud
con acento solemne:
— i Licor de nueva vida, circula por su cuerpo, in llama
su inteligencia con todos los delirios y su coraz6n con
todas las pasiones! [Filtro divino y enajenador, precipi­
tate por sus venas, hierve en su sangre con todos los
deliciosos apetitos que hasta hoy no conocid! [Ah, Neftis,
ya eres diosa! [ya puedes ufanarte de los mortales! jya
eres dueria del mundo k tu albedrio! jya eres duena de
los destines de los hombresi [Tuya es la tierra, tuyo es el
m ar! j Y tuyos son todos los placeres de la vida!
Neftis sentia que su sangre se alborotaba, que A su
cabeza aflui'an olas de fuego, que todo su cuerpo se estre-
mecia como poseido de ignotas energias.
Ante sus ojos parecia interponerse un velo y a trav 6 s
de el distinguia cada vez con mayor espanto el rostro
pomuloso y sombrio del sacerdote; y los ojos de 6 ste
brillaban en la oscuridad con un fulgor siniestro que la
infundia pavor y creciente sobresalto.
— Nada temas, Neftis hermosa, continuo Harnobr6 ,
cuya voz resonaba en aquel tenebroso recinto como un
conjuro diab 6lico y fatal; nada temas, y mira que el
152 SALOMON

mundo es tuyo y est^s en el momento solemne de oir


las grandes revelaciones. No tiene la vida otros fines que
el placer. En dia infausto saliste de la tierra de Egipto
para venir 4 la Judea. Te hallas en tierra extrana y has
dado tu amor 4 un rey extranjero que no cree en tus
dioses. Ove la verdad que voy & descubrirte. Todo hom-
bre que tiene muchas mujeres camina A su perdici6n y
desconoce los fines de la vida. Nosotros no adoramos en
sustancia m is que 4 un solo dios, que se nos hace visible
en el sol; lo mismo el hombre sabio no debe conceder su
amor mds que 4 una sola mujer. He aqui al hombre que te
ama. Si yo te amo, Neftis, no es por mi voluntad, es por
voluntad de los dioses. Los signos dei cielo y los prodi­
gies de la tierra me han revelado mi destino, que es
amarte, y me han revelado el tuyo, que es amarme.
Al decir estas palabras, Harnobr6 se acerc6 (l Neftis,
tanto que 6 sta slnti(5 en su rostro el hdlito abrasador de
los labios dei sacerdote y sintid que sus centellan-
tes pupilas ejercian sobre ella una especie de fasci-
naci<5n.
Sintid de pronto que los dedos de Harnobr6 se apoyaban
sobre sa talle, y aun en medio dei ardor y la enajenacion
creciente que le producia lo que habia bebido, tuvo un
momento de energia para atender d la voz dei instinto, y
poni6ndose en pie, rechazd con un saeudimiento de
todo su cuerpo al sacerdote, que trataba de aprisionarla
en sus brazos, y huy 6 hacia la puerta.
Di(3la alcance Harnobr6 , y con fuerza titdnica consiguid
SALOMON 153

hTimillarla k tierra mientras decia con aeento de loco y


con energia de tirano;
— jNo huyasi todo es iniitil: eras mia; estds en la
mansiiin de las tinieblas y Tefnut esU conmigo!
Neftis, lejos de acobardarse y rendirse, volvid A des-
viar con un fuerte impnlso al seductor, y veloz como
una ardilla gan 6 la estrecha salida, cruzd el reducido
patio, sin poder contener sus gritos de espanto, y por
el oscuro corredor lleg 6 4 la sala hipostila, donde al
llegar 4 presencia de sus esclavas y de los demds sacer­
dotes, cayd al suelo desvanecida.
Arremolin^ironso las esclavas en torno de su senora,
4 la que socorrieron con no menor espanto que cui-
dados.
Los sacerdotes quedaron mudos de estupor, sin com-
prender lo que aquello podria significar y tambi6n corrie-
ron & socorrer 4 Neftis.
S6lo Toti se figur 6 lo que debia liaber sucedido en el
misterioso escondite, y por eso fu 6 mayor su sobresalto.
Al cabo de unos momentos de ansiedad vi6 Toti y vie-
ron sus companeros al grave Harnobr6 aparecer por la
puerta del corredor con rostro demudado, livido y con
todas las senales del hombre que acaba de experimentar
una terrible decepcidn.
Venia sombrio, hosco y agitado como un malhechor
que acabara de cometer un crimen.
Los ignorantes le miraron con asombro y con respeto.
Toti sintid sobrecogimiento, miedo, cas^i terror.
154 sa lu m 6 n

Pregant&ronle algunos gue babia pasado y nada pudo


ni supo contestar por el pronto.
Luego, m^is repuesto, dijo que un mal signo del cielo
habia side la causa de la impresidn dolorosa de Neftis
y de la suya.
A todo esto, Neftis no volvia de su desmayo.
Habianla tendido las esclavas sobre un lecho improvi-
sado en el suelo con blandos cojines y alfombritas de las
usadas para sentarse.
Uno de los sacerdotes, que era m6dico, la prodigaba
los auxilios que de momento podlan aplicarse.
A1 cabo de un buen rato volvid en si la princesa, y,
auxiliada por sus esclavas, tom6 su carro y volvi6 4 la
ciudad de David y su palacio, agitada y enferma, triste
y sobrecogida.
CAPITUr.0 XV

Dos erecDcias se dispotan an alma jcn&l se la llerari?

Contra lo que hubiera deseado Harnobr6, la notioia del


accidente ocurrido 4 la princesa en el templo no tard6
en divulgarse por el palacio de Salom6n.
No se descuidd en recomendar 4 los sacerdotes guar-r
dasen reserva, para que los hebreos no interpretasen mal
las ceremonias del culto que ellos practicaban.
Pero 4 las esclavas de Neftis ^como taparles la boca?
Estas fueron quienes lo dijeron.
Como era de esperar, la noticia lleg6 4 oidos del mismo
rey Salomdn, quien asi que lo supo fu6 4 v er4 su esposa.
Hall6 4 6sta recostada en un lecho, p41ida y caida
cual flor marchita, con los caballos todavia en desorden,
la tunica arrugada y rota.
Estaba con los ojos cerrados, algo fatigosa, y asi que
oy(5 la voz dulce de Salomon, que la llamaba, levant6
156 sa lo m 6 n

los pirpados, fi.j6 sus pupilas en el rostro bondadoso de


aquel hombre tierno y amoroso cual ninguno, y copioso
llanto brot6 de sus ojos.
Pregun tola 61 qu 6 tenia, qu 6 le habia sucedido, y ella
no supo contestar m is que incorporAndose, tomando
con entrambas manos la blonda y rizada cabeza del espo-
so y besindole con indefinible ternura.
A1 cabo de un rato, cuando se sinti6 m 4 s repuesta,
sec6 sus Mgrimas y dijo & Salomdn como, para someterse
a la prueba de la iniciacibn en los ocultos misterios, habia
bebido un licor, y que 6ste le habia producido un tras-
torno tal que la priv 6 del sentido y la hizo caer al suelo,
por lo que no debia extranarse lo descompuesto y desor-
denado de su traje y de su peiaado.
Bien se le pasaron deseos de delatar & Harnobr6 ; pero
temia que 6ste fuera causa de su difamacl6 n, y por otra
parte temia tambl6 n el conflicto que habia de surgir
entre Salomdn y los sacerdotes, y aun el mismo Faradn
su padre si el caso se llegaba & saber.
Ademds, Neftis lo temia todo de Harnobr6 , por lo mismo
que conocia su audacia, su sagacidad y los torcidos in­
tentos de que era capaz, y pensaba, y pensaba bien, que
si Salomdn, sabedor del caso, hacia oerrar el templo 6
dictaba otra medida reprensiva, Harnobr6 seria capaz de
vengarse por medio de un atentado 6 levantando, tal vez
una conspiraci6 n.
No poco oontrarid & Salomon el siiceso; pero extrem 6
su prudencia, callando mucho de lo que se le ocurria
S4.LOM6N 157
decir en deScr6 dito y censura de la idolatria y s61o m ur-
mur 6 estas palabras :
—^Todo licor de idolatria es veneno de pecado que
trastorna la raz 6 n. No te ^maria yo, Neftis hermosa, si
tu espiritu estuviera propieio & los hechizos de las artes
m^gicas, que estin condenados bajo peso de maldicidn.
Fonme como sello sobrie tu coraz6 n y nada temas.
Mucho consolarOn Neftis estas palabras, pues desde
que merecla el carino de Salomon y escuchaba sus sen-
tencias, sin darse de ello cuenta habia d^caido mueho su
fe reb’giosa; y por otra parte, como aeababa de ver toda
la maldad que se ocultaba tras del velo de las iniciaeio-
nes empleadas por el sagaz Harnobr6 como cebo de su
apetito, dabale repugnancia y miedo cuanto al templo y
d su religidn se referia.
Harnobr6 , por su parte, anduvo algo temeroso de Sa­
lomon en aquellos dias, pues bien podia ser que Neftis le
hubiese delatado.
Sin embargo, cuando pensaba en que Neftis le temia,
procuraba tranquilizarse y meditaba con nueva sangre
fria en sefguir adelante su infame obra.
Si una tentativa le habia salido mal, en otra seria
afortunado.
Transcurrieron algunos dias, Ileg6 nno en que Neftis
debia volver al templo, y Neftis no fu 6 .
Esto se repitid en varias festividades consecutivas de
las varias que maroaba el ritual.
Neftis pretexts hallarse enferma.
158 SALOMON

Mas sucedi<5, que sospechando Harnobr6 fueran pre-


texto tales negativas, quiso ver k Neffcis, para lo cual
tenia permiso de Salomon; pero Neftis no quiso recibirle
con achaqne de que se hallaba enferma.
Entonces Harnobr6 , entr 6 un dia i ver al rey Salomon
y le dijo:
—Rey Salomon iacaso has prohibido tu esposa Neftis
que vaya al templo que por ella hemos levantado al dios
Horus en SiloAn?
Y Salom6n contest6 :
— iNo aecedi por ella & que construyeras el tempio?
jPues c6 mo quieres que yo le prohiba el ejercicio de su
eulto? Pregiintale A ella y no me preguntes 4 mi.
— Ella se niega 4 recibirme 4 su presencia, repuso
Harnobr6 .
— Entonces preguota 4 las estrellas y al sol y 4 la luna,
que te dicen tan ocultas cosas, y si tu, que todo lo ave-
riguas por medio de tus suenos y de tus hechizos, no
consigues saberlo, di que hay algo mds fuerte que tus
Idolos y tus adivinaciones.
El egipcio se sinti 6 herido de esta contestaci6n ; pero
no supo hallar palabras con que replicar, y confuso y
malhumorado mird 4 Salomdn con rostro sombrlo.
Salom<5n le miraba severo y bondadoso 4 la par.
Aquel hombre de tez alabastrina y de dorados cabellos,
tan dueno de sus pensamientos y de continente tan se­
reno, represent&basele 4 Harnobr6 como una esfinge in-
excrutable, como un arcano de ciencia sobrenatural.
SALOMON 159

Harnobr6 medit(3 brevemente, y al cabo dijo al rey;


— Di 4 Neftis que me escuche por una sola vez.
— Sea como quieres, contestd Salomdn; v 6 al lugar
doDde habita mi esposa y dile que vas con mi licencia d
verla.
Harnobr6 no se descuidb.
A los pocos momeatos se presento el sacerdote & la
princesa.
Hallo & 6sta recostada en su lecho, como de costumbre,
indiferente y reservada.
Y la encontr6 tambi6n m4s hermosa, en medio de sus
esclavas y exhalando aquellos perfumes que el gustaba
cual si fuesen el aroma de las riberas del Nilo.
— iQu 6 tienes, Neftis, la dijo con zalameria, que huyes
del santuario de tu dios y huyes de mi, pues no quieres
recibirme?
— No est& la culpa en mi voluntad, contests ella con
cierta dispHcencia; siento mi cuerpo enfermo y no s6
mandar en mis miembros ni en mis sentidos.
— Esto te sucede, repuso el egipcio, porque no buscas
remedies en las m^iximas y preceptos de los libros sagra-
dos. Conjura tu mal con los amuletos y con las plega-
rias, con las fdrmulas m^gicas y con las ofrendas 4 tu
dios y.te verAs sana y contenta. Bebiste el filtro m^gico,
Neftis, y ya, sujeta esti\s & la voluntad de los dioses.
En vano pretenderds sustraerte & su influencia: corre
pbr tus venas el licor de las sagradas iniciaciones, y en
tanto que no obedezcas al hechizo que te posee no es-
160 SALOMON

peres poder mandar en tus miembros ni en tus sentidos,


en tus pensamientos y en tus pasiones.
En silencio escuchd Neftis el anterior discurso y otros
razonamientos del mismo tenor, que per atra 6rsela la di-
rigid el sacerdote.
—iNada me contestas? repuso 6 ste al cabo.
— Sdlo te repetir 6 , dijo Neftis, las palabras que te
dije en el palacio de mi padre Faradn antes de partir
para esta tierra de Judea; <\Tu coraz(5n es sabio; pero
el mlo es necio.»
Harnobr6 comprendid que todas sus predicaciones eran
en vano contra el odio que, por lo visto, inspiraba &
aquella mujer.
Ademfts, indudablemente, Neftis empezaba & sospechar
que la iniciacidn mdgica y sus hechizos eran una ana-
gaza, un lazo que 61 la tendla para aprisionarla en las
redes de su amor.
Entonces Harnobr6 , con acento humilde y fingida u n -
ci6 n religiosa, dijo 4 la princesa:
— no quieres volver al templo d presenter por ti
misma las ofrendas que has marcado en el ritual? No
vuelvas al lado de las iniciaciones, si no hallas tu espi-
ritu inclinado 4 tan sublime honor. Sea tu voluntad en
el santuario; pero no huya tu planta de 61, pues si los
sacerdotes me preguntan por qu 6 no visitas 4 tu dios
^qu 6 he de decirles?
— Dlles que estoy enferma, contestd Neftis, con indi-
ferencia.
SALOMON 161

— si dudasen de tu fe?
— Diles entonces que presenten en mi nombre las sa-
gradas ofrendas.
— ^Pero no volveris al templo?
— Volver6 cuando sea dueua de mandar mi pie iz-
quierdo que siga al derecho.
— Bien venida seas entonces, dijo Harnobr6 , y goce
en paz tu espiritu la presencia del dios Horus en el san-
tuario.
Y con esto se ausentd de la presencia de Neftis.
Esta quedd sola con sus esclavas, con quienes procurd
distraerse jugando al ajedrez; pero no poco preocupada
de la dificil situaci6n en que le babian colocado las im -
prudencias de aquel bombre odioso.
Al caer de la tarde vi 6 aparecer en el patio A sa esposo
Salombn, quien, despu^s de prodigarle temezas, como
siempre, la preguntd si babia recibido la visita de Har-
nobr6 .
Neftis, entonces, refirio & su esposo cuanto le babia
dicbo el sacerdote, aunque ocult^ndole la segunda inten-
cidn de las preguntas que la babia dirigido.
— lY por qu 6 no vuelves al santuario de tu dios? la
preguntd el esposo. jAcaso te privo yo de ello, hermosa
Neftis?
Al oir tan bondadosas palabras, la princesa babld asi:
— El santuario me infunde terror. Mi espiritu se balla
atribulado desde que g ast 6 el licor de las iniciaciones.
S(ilo 4 ti te lo digo, esposo m i o . ------
162 SALOMON

El acento conmovido y sincero con que fueron pronun-


ciadas estas palabras, encendieron de amorosa piedad el
pecho del sabio monarca, quien con aquella dulzura que
le era habitual y m is cuando se dirigia d Neftis, su pre-
ferida, dijo:
— iD 6 nde hallarSs mejor santuario que en mi corazdn,
vaso de amor que no apagarin los rios ni los torrentes?
Vino & verte y a consolarte el ministro de tu religi6n y
tii rehusaste el recibirle. Vino A mi en queja, me pidi6
licencia para verte y se la di; te ha hablado y tu te
muestras sorda a sus palabras y consejos. ^Acaso te
infunde mis terror ese hombre que el idolo de tu san­
tuario?
Silencio harto elocuente fu 6 la respuesta que Neftis
di6 a estas palabras.
Salomdn continud:
— De mi te dir 6 que ese hombre, que se dice sabio, se
me representa cual aquellos cananebs que permanecieron
largo tiempo en el camino del error, creyendo dioses
aqueUas cosas que entre los animales son iniitiles, vi-
viendo & manera de ninos insensatos. Vanos son cierta-
mente todos los hombres en quienes no se halla la cien-
cia de Dios, y que por las cosas buenas que se ven no
pudieron conocerle, ni considerando las obras reconocie-
ron qui6n era el artifice. Vanos son, te digo, los que
tienen por dioses gobernadores al fuego, 6 al espiritu, al
aire que se agita 6 al giro de las estrellas, a la mucha
agua 6 al sol y la luna, encantados de cuya hermosura
sa l o m 6 n 163

los creyeron por dioses sin reconocer cu&nto es m4s her-


moso que ellos su Senor; pues el autor de la hermosura
cri6 todas estas cosas. Si se maravillaron de su virtud 6
influencia entiendau por ellas que el que las hizo es m4s
fuerte que ellas. De la grandeza de la criatura se podrA
venir d las claras en conocimiento de su Criador. Es
verdad que los tales yerran tal vez buscando A Dios y
deseando hallarle. Conversando entre sas obras le bus-
can, y est&n persuadidos de que son buenas las cosas
que se ven. Vano y pecador es el hombre que corta del
monte un leno y con la pericia de su arte le da forma
semejante A imagen de hombre 6 parecida & alguno de
los animales, y dindole de bermell6 n para tapar todas las
manchas que hay en 61, le pone en un nicho y le sajeta
con clavos para que no caiga, sabiendo que no puede
valerse d si mismo, Vano y pecador quien hace votes al
idolo, le consulta acerca de su hacienda, y de sus hijos,
y de sus bodas. Por la salud ruega ciertamente 6 un
invAlido, y por la vida pide d. un muerto, 6 invoca en su
favor A un iniitil; para un viaje ruega A aquel que no
puede andar, y para sus ganancias y para el buen 6 xito
de todas sus cosas se recomienda &. aqael que es inutil
para todo. Dios aborrece igualmente al implo y 4 su in -
piedad; porque sus criaturas se han tornado en abomina-
ci6 n y en tentacidn & las almas de los hombres, y en
lazo los pies de los necios. El principio de la concupis­
cenda fa§ la invenci6n de los idolos, y su hallazgo fu6
la corrupci(in de la vida. No habia idolos al principio,
164 SALOMON

sino que la vanidad de los hombres los introdujo en el


mundo, y por esto no serdn para siempre sino que halla-
rAn en breve su fin. Los hombres por servir & la pasidn
dieron 4 las piedras y 4 los lenos un nombre incomuni-
cable, y viviendo en grande guerra de ignorancia,
llaman paz A tantos y tan grandes males. Porque sacri­
ficando a sus hijos 6 haciendo sacrificios oscuros, 6 cele­
brando vigilias llenas de locura, no conservan ya pura
su vida y todo anda mezclado, sangre, homicidio, hurto
y engano, corrupcidn 6 infidelidad, turbulencia y perju­
rio, tumulto de los buenos, contaminacidn de las almas,
des6rdenes de adulterio y de impureza, pues el abomina­
ble culto de los idolos es la causa, y el principio y fin
de todo mal. Mas tu, Dios nuestro, suave eres, verdadero
y paciente, que ordenas todas las cosas con misericordia.
Porque si pecAremos, tuyos somos, conociendo tu gran-
deza, y si no peciremos, sabemos que tu tienes cuenta
de nosotros. Ei conocerte 4 ti es la j usticia consumada y
el saber tu justicia y tu poder es la raiz de la inmorta-
lidad.
Call() Salomon y nada dijo Neftis; pero aunque ella no
se encontraba en estado de comprender claramente cuanto
habia dicho el sabio, 6ste ejercia sobre ella una influen-
cia tal, un atractivo semejante A la fascinaci6 n, que
todas sus palabras le sonaban d verdades y todos sus
conceptos le parecian inspiraciones de algo sobrenatural.
Cuando Salomon se fu 6 de la estancia, Neftis qued<i
profunda y visiblemente preocupada, abstraida de todo.
salo m 6 n 165

Era que la duda empezaba i revelarse franca y perti-


naz en el seno de su conciencia.
Hasta entonces no habla abrigado verdaderas dudas
acerca de su religion.
Estas preocupaciones no la dejaron desde entonces, y
sus mismas esclavas notaron que estaba triste y que,
.pensativa, se abandonaba k una languidez, nueva por
completo en ella.
A todo esto, como pasaba el tiempo y Neftis no iba al
templo, ni salia de sus habitaciones, Harnobr6 comenz6
nuevamente k inquietarse.
Quiso verla y ella se neg 6 A recibirle.
InquietAronse los sacerdotes tambi6n y llegaron &
murmurar de Salomdn, suponiendo que 6 ste habia prohi-
bido 6 su esposa que practicase su religion y que debiera
estarla convirtiendo & la suya.
Harnobr6 consiguid hacer llegar 4 manos de Neftis un
papiro escrito en el que la manifestaba lo que m urm ura-
ban los sacerdotes y la exhortaba t que volviese al
templo.
Neftis, entonces se decidid & volver, aunque con
mucha repugnancia.
Fu 6 en efecto, con sus esclavas 4 Silodn y present6
nuevamente sus ofrendas al dios.
Pero al hacer sus plegarias y al cumplir los actos pia-
dosos que marcaba el ritual, sintid muy decaida su fe.
Impusola, sin embargo, la imagen de Horus, sin
duda por un resto de supersticidn que le quedaba.
166 SALOMON

Harnobr6 nada volvid & decirle de la iniciaci6n en los


secretos del Arte m^igico.
Volvid Neftis otras veces al templo, al principio eon
algun intervalo; despu6s con m&s constancia.
Harnobr6 y los demds sacerdotes se esforzaron por
imbuirla m^s y m&s de sus doctrinas, temerosos de que
Salomdn la ganase para su Dios.
Neftis, aunque procurd no aparentarlo, se sinti(5 al
principio atormentada por las dudas indicadais.
Mds tarde le parecid que renacia su fe, que tornaba d
encontrar complacencies en las prdcticas de su culto,
especialmente en la muda contemplaci6n de la imagen
de Horus, que le producla k ella y d los sacerdotes algo
semejante d un arrobamiento mistico.
Pero siempre aquellas dudas reiiian terrible batalla en
lo intimo de su espiritu.
Dos creencias se disputaban su alma.
^CuAl se la llevaria?
C APITULO X V I

El templo de JehOTi

Llegd por fin el gran dia, con tanto anhelo esperado


por el rey Salomdn.
El dia en que el templo levantado JehovA, iba 4 ser
inaugurado solemnemente.
Para esta fiesta excepcional se venian haciendo prepa­
ratives desde tiempo atr^s.
Por toda la Judea habian ido unos heraldos de Salo-
m6n, convocando & los ancianos de Israel, 4 los principes
de las tribus y ^ los caudillos de las familias, con el fin
de que concurrieran en el mes de Ethanim, s6ptimo dei
ano, en el dia solemne de la fiesta scenopegia 6 de los
tabernAculos, & la ciudad de David, para transportar el
arca de la alianza dei Senor al suntuoso templo que aca-
baba de terminarse.
168 SALOMON

Desde el amanecer del gran dia, todo era bullicio y


regocijada agitacidn en la ciudad.
Un pelot6n de sacerdotes egipcios, entre los que iban
Harnobr6 y Totl, salieron del palacio, curiosos por pre-
senciar la fiesta, y al tender la vista se les ofrecieron en
la inmediata campina numerosas tiendas formadas con
pieles de ganado de cerda.
Era el campamento donde hablan pernoctado los nu­
merosos ancianos y jefes de las tribus y de las familias
de todo Israel, que en animados grupos subian d la saz6n
hacia la ciudad, envueltos en sus tunicas rojizas y
pardas, algunas listadas, y con sus b^culos 6 cay ados en
las manos.
Los ancianos se distinguian por su faz venerable her-
moseada con la luenga barba de cabelios blancos.
A poco trechq, vieron en los atrios del palacio real
mucha gente apinada, disput&ndose & recibir de manos
de unos criados de Salomon, palmas y ramas de oliva
que en grandes mon tones cubrian el suelo, y casi hasta
la mitad los fustes de las columnas.
Quien se veia poseedor de una palma 6 rama de olivo
salla del grupo agit^ndola y lanzando gritos de entu-
siasmo.
Hombres y mujeres, ancianos y ninos, iban y venian
afanosos y alegres, bendiciendo sin cesar su Dios y &
su rey.
De todas partes salian voces y aclamaciones; de todos
los ojos brotaba franco y jovial alborozo; saltaban los
SALOMON 169

pequenuelos, bailaban las jovencillas en mitad de la


calle, tocaban flautas y caramillos muchos bombres, y
por doquiera se oian y veian muestras del general rego-
cijo de aquel pueblo dicboso.
Atravesando, no sin dificultad por enlre la multitud
que llenaba las cercanias del palacio y las calles de la
ciudad, nuestros egipcios se dirigieron al templo, pues
babianles dicbo que alguna parte de 61, la mis exterior
y apartada del santuario, estarla franca y visible para
ellos y para cualesquiera otros gentiles, desde aquel dia.
El templo se anunciaba desde mucho antes de llegar &
61 por sus elevadas torres, 6 pilona-, que se parecian d los
pilones egipcios en tener sus muros inelinados en talud;
pero que diferian en llevar almenas de coronamiento.
Tal observacidn hicieron los egipcios, quienes no ta r-
daron en dominar con la vista toda la ingente y gigan-
tesca muralla que cerraba el emplazamiento del tempio
por el lado Sur en lo alto del monte Moria.
Ofreclaseles el muro fabricado de aquellos enormes
sillares que ellos habian visto arrastrar y sentar, flan-
queado de torres almenadas, adornado en el tercio supe­
rior con un orden de pilastras resaltadas y coronado por
almenas mis espaciadas que en las torres.
Aparte de una construccidn baja que’ sobresalia & la
izquierda, interrumpian el muro dos puertas 4 las que
daban acceso sendas escalinatas de piedra.
Sobresalian del muro unas construcciones paralelas i
61, que babia en la terraza; y detrds se alzaba otra cons-
170 s a lo m 6 n

truccidn, 4 la izquierda, que por ser superior 4 todas en


altura y por su gran fiU n flanqueado de torres que
dominaban el enorme con junto, se coraprendia que
debia ser el santuario.
Indudablemente, ellos veian el santnario por un cos-
tado, pues de costado veian el gran fil6n .
No eran solamente los egipcios quienes se dirigian al
templo, pues multitud de regocijados israelitas iban
tambi6n alU.
Confundi6ndose con ellos y con algunos fenicios de los
que habian tornado parte en los trabajos de construcci(3n
y decorado del monumento, llegaron & la puerta que
caia al medio del muro y por la escalinata llegaron
& ella.
Era la puerta un sencillo ptlon con sus dos torrecillas
macizas.
Al franquearia, se encontraron en la terraza y frente &
otra puerta precedida de seis escalones de piedra.
Sin detenerse k examinar el ala de construcciones de
que formaba parte la puerta, penetraron por 6sta y conti-
nuaron por un vestibulo donde estaba la habitacibn del
portero, que les mir(5 con extraneza.
Del vestibulo salieron & un paso deseubierto que con-
ducia con derechura 4 un gran pilou con torres, cada
una coronada por cuatro almenas, por el cual salieron al
primer patio, cuyo piso enlosado estaba d m&s altura que
la terraza.
Era aquel patio una espaciosisima lonja, que abrazaba
s a lo m 6 n 171

por tres lados al templo, pues 6ste estaba unido al ala de


construcciones del lado Oeste.
Dicha ala de construcciones con las dos laterales cerra-
ban la lonja, que era cuadrada y s6lo quedaba abierta por
el lado oriental, pues alii aun no se habia construido
m4s que piUn, que enfilaba con el eje del san-
tuario.
Recorriendo la lonja, pudieron darse cuenta los egip-
cios del grandioso monumento.
Ocupaba aquel con junto de sim6tricas y regulares
construcciones de piedra caliza un cuadrado que media
quinientos codos por lado (1).
Las construcciones laterales del lado Sur, interrum pi-
das en el comedio por el elevado pilon que les diera
entrada, recordb 4 los egipcios las columnatas de los
patios de sus templos, pues aqui tambi6n se abrian espa-
ciosos y elevados porticos con sencillas columnas.
El ala del lado Norte guardaba perfecta simetria con
la del opuesto, que acabamos de describir: iguales porticos
de columnas se abrian alii 6 igual erguia sus airosas
torres en talud, colocado en el eje del que se abria en el
otro lado.
El santuario se alzaba como parte principal dominando
un conjunto de bellas y variadas construcciones. Las
(I) En toda la descripcion del templo seguimos a P e r r o t y C h i p i b z
(H is to ir e de V Ari d an s V A ntiqu iU f t. IV y Le Temple de Jeru salem et la
Maisoti d e l Bois Liban.) que le han reconstruldo conforme A las nolicias de
Ezequiel y del Libro de los Reyes. El trabojo m agistral de dichoa eabiop, fija
500 codos de lado al em plazam iento. Entienden ellos. con la m ayor parte de
los com enlaristas, que se tra ta del codo egipcio, de 0®525, y entonces los
500 codos valen tanto como 262®50.
172 SALOMON

que avanzaban ocupando el centro del gran cuadrado de


la lonja corrian por sus tres fachadas sobre un 4tico de
bastante altura y al comedio de cada fachada alz4base
un fiU n . Cada uno de estos tres pilones estaba frontero
d uno de los otros tres antes descritos, del cerramiento
de la lonja.
En los Angulos del cuerpo central habia unos pabello-
nes cuadrados con muros lisos y pequenas ventanas,
altas, y entre ellos y los pilones corrian lienzos de muro
con pilastras adornadas.
Los egipcios apreciaban los con juntos y observaban
todos los detalles con la sorpresa natural que produce lo
nuevo, con el asombro que produce lo grande y lo mo­
numental; pero tambi6n con el despecho y el disgusto
que produce todo aquello en que no se cree.
Hizo notar Harnobr6 que en el estilo arquitectdnico, el
monumento guardaba semejanzas de estructura y de
lineas con los templos de su pais; pero k sus ojos y k los
de sus corapaneros, aquel estilo aparecia desvirtuado con
alteraciones de proporcidn y con detalles arquitectdnicos
que no erau de origen egipcio.
Es que nuestros sacerdotes desconocian los monumen-
tos asirios, de los cuales tenia no poco el templo de Jeru-
sal6n, pues habiale trazado el arquitecto Hiran, fenicio, y
el arte de la Fenicia no era mds que una amalgama de
elementos tomados del Egipto y de la Asiria.
Despu6s de recorrer la lonja 6 patio, que se denomi-
naba patio del pueUo 6 palio tie Ist'ael, porque en 61
SALOMON 173

podian circular libremente los israelitas todos los dias y


4 cualquier hora, pretendieron entrar por el pilOn prin­
cipal que miraba al Oriente.
Como este pildn se alzaba sobre el ^itico era menester
subir A 61 6 por dos rampas laterales 6 por nna escalinata
central, que fue la que prefirieron los egipcios.
Pero un portero les impidid el paso, no s<ilo a ellos,
sino 4 algunos israelitas que lo pretendieron en la misma
sazdn, pues aquel pildii comunicaba con el patio de los
sacerdotes, donde s6lo 6stos tenian entrada.
Al ver defraudados sus deseos, nuestros egipcios tor-
naron d pasearse por la lonja, llevados de su curiosidad:
como vieran que dojaban subir A las torres 6 pilares de
los pilones de las alas laterales, subieron a una del pildn
del Sur, por el cual habian entrado.
La puertecilla que comunicaba con la escalera estaba
en el muro lateral que caia en talud dando al pilar
aspecto de obelisco.
La escalera, que era de caracol y estaba sdlidamente
construida en piedra, se les hizo larga y penosa de
subir (1).
Una vez arriba se asomaron por entre las almenas
y sus ojos descubrieron un hermoso y extenso panorama.
Desde punto tan elevado veian hacia el Sur, casi al
pie, la ciudad de David, con sus pequenas casas que
entonces les parecian diminutas, por entre las cuales
bullia como un liormiguero el pueblo de Israel.
(t) Cada p il6 n medio, seguo P erro t y C iiipiez , unos 30 m e tro s de ulturo.
174 SALOMON

MAS lejos, al fondo, aparecia el palacio de Salomdn,


con sus variadas construeciones y sus frondosos jar-
dines.
Al Oriente veian la angosta cortadura que formaba el
valle del Cedr^n^ al Occidente el valle del Tyropeon y
del otro lado de 6ste la gran meseta sobre la cual empe-
zaba 4 asentarse la ciudad alta, todavia poco poblada.
En aquellos valles, por raro contraste, sonreia la vida
en la frondosa vegetacion, y reposaba la muerte en las
tumbas que acd y aculld se deseubrian en las vertientes.
Descubrian tambi^n al Oriente, el Monte de los Olivos,
donde habia de comenzar en un dla lejano, la tragedia
sublime de la redenci6n de los hombres.
Mds allA, distinguian el templo que ellos habian cons-
truido 4 su dios y luego la piscina de Siloin.
Despu6s que hubieron admirado tan bello panorama,
que realzaba el sol con sus esplendorosos rayos, se vol-
vieron para ver el que se ofrecia del lado Norte; pero
antes que la montana, atrajo sus miradas la vista del
templo.
Dominaban la cuadrada lonja, los edificios que la
cerraban por los lados con sus terrazas y sus patios inte­
riores y el lado Norte del patio de los sacerdotes, que
aparecia adornado con una doble columnata.
Descubrian tambi6n, aunque de soslayo, el frente del
inmenso^i'fow, que debia dar entrada, desde el patio, al
santuario, ante cuyos pilares se alzaban unas columnas
de bronce.
SALOMON 175

Percibian ademis unos i modo de grandes braseros,


montados sobre ruedas, que entendieron debian ser per-
fumatorios para los sacrificios.
Cuando estaban fijAndose en todos estos detalles, llego
4 sus oidos, primero agudos sones como de trompetas, y
luego un lejano rumor de voces, como de cdnticos, que
venian de la ciudad, confundidos con otros ruidos ex-
tranos.
Volvieron hacia 6sta sus ojos, y vieron la gran masa
de una procesi6n formada de miles de almas, que desem-
bocaba por entre el caserlo en la campina, con direccidn
al templo.
La procesi(5n venia despacio. Se detenia frecuentemente,
y varios personajes, entre los que les pareci6 distinguir
al rey Salom6n, efectuaban ceremonias de que al pronto
no se dieron cuenta; pero que muy luego comprendieron
eran cruentos sacrificios de reses que en gran manada
traian en la procesibn.
Los egipcios entonces, curiosos por ver de mds cerca
la llegada de la procesi6n y las ceremonias, bajaron de la
torre y, dejando el patio de Israel, salieron A la terraza y
tomaron sitio en el antepecbo almenado del muro exte­
rior, al que ya se hablan agolpado muchos israelitas.
Veian de frente la procesi6n y rompiendo marcba,
unos mancebos ejecutando sin cesar graciosas danzas al
compds de caramillos pastoriles.
Detr^s se veia la multitud de ancianos venerables,
representantes de las tribus de Israel, y en medio de ellos
176 SALOMON

el rey Salomdn, todos vestidos de bianco, formando un


gran pelot(5n que se agitaba incesantemente.
No parecia que caminaban hacia un punto, pues sin
descanso degollaban ■victimas en holocausto; y sin em­
bargo, ibanse acercando.
Era porque por uno y otro lado del inmenso grupo,
unos esclavos se ocupaban en acercar las victimas, pro­
curando siempre colocarlas 4 la cabeza de la procesi<3n
para que fuesen degolladas.
Por eso el rey Salomon, que era quien menos reposo
daba Asu cuchillo de sacrificador, iba de un lado & otro.
Y de esta suerte, las victimas quedaban A los lados,
dejando paso por entre ellas al Area de la Alianza, que
venia detr^s, A hombros de sacerdotes, seguida de los
cantores y de los trompeteros, de los sacerdotes que
traian los vasos sagrados, de los personajes de la corte
y del pueblo.
La procesi6n, al llegar cerca del muro, volvi6 hacia
el Oriente, para buscar por aquel lado la entrada.
Entonces pudieron ver mejor los egipcios 4 los sacri-
ficadores, que tardaron mucho tiempo en desfilar ante
ellos, degollando bueyes y ovejas sin tasa ni numero.
Al rey Salomon se le distinguia entretanto por su
dorada cabellera repartida en bucles, por su porte distin-
guido, por sus Vigiles movimientos y por la mlstica solem-
nidad que daba i su obra piadosa.
Todas las miradas de los espectadores le buscaban y se
fijaban en 61.
AI rey Salomdn se le distinguia por su dorada^cabellera repartida en bucles,
y por la mistica solemnidad que daba 6 su obra piadosa
8 a lo m 6 n 177

Harnobr6 y los suyos vidronle frente al sitio que ellos


ocupaban, degollar un toro: se le acercaron los esolavos
tom^ndole de las astas, blandi6 el su afilada cuchilla,
liundi(Jla en el cuello del animal, 6ste di6 una sacudida,
luego una vuelta jadeante y se desplomd pataleando y
vomitando sangre en medio de las convulsiones die la
muerte.
Era imponente en verdad aquella procesidn de todo
un pueblo congregado para honrar A su Dios, que de-
jaba por rastro una hecatombe tan numerosa, cuya san-
gre enrojecia el camino que desde el templo conducia 4
la ciudad de David.
Salmos y plegarias, aclamaciones y voces de jubilo
salian sin cesar de los labios de los sacrificadores, que
se unlan al vocerio de los entusiasmados israelitas que
lo presenciaban desde el pretil del templo, y de los
muchos que circulaban por la campina y corrlan para
tomar puesto en el camino de la procesi6n, afanosos de
presenciar los sacrificios.
Los egipcios estaban poseidos de un estupor semejante
al espanto. Ni en las ceremonias de su culto, ni en las
fiestas de sus reyes habian visto solemnidad semejante.
Despu6s de los sacrificadores se les ofreci6 el Area de
la Alianza, aquella especie de naos egipcia, que ya les
era conocida, de madera de acacia, plaqueada de oro, que
encerraba, segiin habian oldo, las tablas de piedra sobre
que estaba grabada la ley dada por el Dios de los hebreos
i Moists.
178 SALOMON

Venia conducida k hombros por sacerdotes, y por


medio de varas, como los palanquines en que los egip-
cios transportaban las naos de sus templos.
Detuvi6ronse los sacerdotes portadores del Area y
cedieron sus puestos i los levitas, pues asi venlan
remud^ndose todo el camino.
El traje de los sacerdotes llamd la atencidn k nuestros
egipcios; consistia en una tunica blanca, en senal de
pureza, de tupido hyssus de lino, cenida al cuerpo de tal
suerte que no formaba arruga alguna, y para no estor-
bar el juego de las piernas iba abierta por detrAs, desde
la cintura, sdlo cubria hasta los tobillos 6 iba ata-
cada sobre las claviculas por medio de cordoncillos cuyos
cabos pendian sobre el pecho.
Sobre esta vestidura llevaban un cinturdn, tambi6n de
bianco hyssus^ pero no tupido sino A modo de cadeneta,
recamado de flores de colores escarlata, purpura y azul,
y de un ancho de cuatro dedos, que despu^s de dar
dos vueltas en h^lice, pendla desde el pecho al tobillo.
En la cabeza llevaban un tocado bianco tambi6n,
sujeto para que no cayese, y el cual permitia ver otro
tocado interior, cenido 4 modo de corona, que consistia
en una banda de lino.
Detrds de los musicos y cantores que seguian al
Area, venia crecido numero de saperdotes y de levi­
tas portadores de vasos de oro primorosamente ornamen-
tados.
Los que iban 4 la cabeza de la procesidn subian ya la
sa lo m 6 n 179
cuesta que por el lado oriental conducia la puerta del
muro. Vieron los egipcios que la gente corria haeia aquel
lado para presenciar la entrada de la procesidn en el
templo y corrieron ellos tambi6ii hacia all4.
Con efecto, casi al tiempo de llegar ellos, hacia su en­
trada solemne el rey Salomon, al frente de todos los an-
cianos, en medio de las atronadoras aclamaciones de su
pueblo, que le saludaba agitando palmas y ramas de olivo.
Harnobr6 y los suyos, colocados en sitio conveniente,
en la lonja, vieron al rey aparecer el primero en la
puerta del f iU n aislado que caia i aquella parte, diri-
girse en derechura hacia el f il 6n que comunicaba con el
'patio de los sacerdotes, y alii detenerse volviendo el
rostro t la procesidn.
Los ancianos se detuvieron tambi^n y abrieron calle al
Area de la Alianza, A cuyo paso entonaron con acento
solemne salmos y plegarias.
Vieron, por fin, nuestros egipcios que la puerta del
2)il 6n que daba al patio se abrio de par en par y que
el rey Salomon, delante del Area de la Alianza y del
inniimero sacerdocio penetr6 por ella con el coro y con los
trompeteros, pasados los cuales, los esclavos comenzaron
d subir por las rampas de los lados bueyes y ovejas sin
duda para que fuesen sacrificados.
Entretanto el pueblo de Israel, que llenaba la lonja,
atronaba el espacio con sus voces, alabando d su Dios y
bendiciendo t su rey.
CAPITULO XVII

La consagraei6ii del Santo de los Santos

El patio de los sacerdotes era el atrio del templo, y


estaba cerrado por un p6rtico corrido, con su bella
columnata, interrumpida por el gigantesco 'piUn que
daba entrada al santuario.
Frente 6 esta entrada, en el medio del patio, se alzaba
el altar de los holocaustos, al que se ascendia por una esca-
linata, y era verdaderamente grandiose y monumental.
A este altar subid el rey Salomdn, cuya gallarda
figura vestida de bianco— dijerase que de oro por los
espl6ndidos recamos que enriquecian su tunica — pare-
cia la de un ser sobrenatural y celeste: tales eran su
majestad y su belleza, su continente grave y su arroba-
miento mistico.
Con Salomdn subieron algunos sacerdotes que deblan
ayudarle.
SALOMON 181

Los levitas que traian el Area vinieron ^ colocarse


frente al altar, sin dejar de sostener sobre sus hombros
tan preciosa carga.
Los sacerdotes portadores de los vasos sagrados y todos
los demAs, que en gran numero yenian, se pusieron t
uno y otro lado, cara al altar tambien.
Los musicos y cantores se situaron k la derecha, cerca
del gran pildn; y asi que vieron caer la cuchilla de Salo-
m6n sobre la primera res que le subieron al altar de los
holocaustos, rompieron con un himno en el que las voces
y los instrumentos se aunaban en una explosion de fer-
voroso jilbilo imposible de describir.
Esta fu6 la senal del comienzo de las sagradas cere­
monias.
Los ac6litos 6 servidores empezaron 4 rodar por el
enlosado patio los lebrillos con ruedas, que en niimero
de cinco habia & cada lado, ante la columnata, y los
acercaron al gran dep6sito que se alzaba 4 la izquierda
y se conocla con el nombre de m ar de Ironce, obra maes-
tra del gran arquitecto y fundidor Hir4n.
Consistla el mar de hronce en un vasto recipiente
circular, de reborde acampanado, de cuerpo cilindrico al
exterior, sustentado por doce toros de los cuales tres
miraban al Septentri(5n, tres al Occidente, tres al Medio-
dia y tres al Oriente, y cuyos lomos y ancas quedaban
ocultos.
Aquel era el depdsito del agua que liabla de consu-
mirse en las ceremonias. Tenia de gruesa la pared tres
182 SALOMON

pulgadas, de altura total einco codos (1), y de diametro


diez codos (2).
Los criados del templo arrimaron log lebrillos con rne-
das al mar de bronce, y fueron sacando de 6ste cantidad
de agua que vertia por nnos orificios practicados en el
borde de su fondo; y dicha agua la depositaron od los
lebrillos.
Estos afectaban una forma semejante 4 la del mar tie
bronce; pero tenian proporciones mAs reducidas y su pie
consistia en una caja 6 pedestal cuadrado, cuyos lados
iban cubiertos de placas de metal y ornamentados con
figuras de leones, de bueyes y de keruhes^ cod palmas y
festones. Cada uno de estos pedestales iba sobre cuatro
ruedas como las de los carros, con sus ejes, rayos,
llantas y cubos, todo de bronce, y para facili tar el arras-
tre, llevaba en cada uno de sus cuatro 4ngulos una
barra de bronce, vertical y paralela k la caja.
Seis codos de alto y cuatro de lado, media cada uno de
estos aparatos, y la capacidad del lebrillo era de diez
hatos (3).
Despu6s de llenos los lebrillos, acerc4ronlos al altar
de los holocaustos, desde cuya altura se llegaba 4
ellos fAcilmente con la mano, pues con este fin se
habian hecho y dispuesto sobre los pedestales y las
ruedas.
Los sacerdotes que asistian al rey sacrificador echaron
(1) 2» 625.
(2) 3°>25. Se calcula que podrfa conteaer este depbsito 400 bectolitros.
(3) 7 6 8 bectolitros.
SALOMON 183

en los lebrillos la came de las vlcimas descuartizadas,


para lavarla mientras continuaban los holocaustos.
Luego que hubieron lavado la came, operaci6n que fu6
algo larga, encendieron en medio del altar algunos tron-
cos, y d la hoguera arrojaron la carne de las victimas para
que se consumiera.
La hoguera fu6 aliment6ndose, las llamas creciendo,
la dessa humareda subiendo en nubarrones hacia el
eielo; mientras el jiibilo crecia en todos los pechos d©
los alii coogregados y todos los labios elevaban bendi-
ciones k Jehovi.
Magnifico fu6 el sacrificio cruento, y numerosas fueron
las victimas inmoladas.
Luego baj6 el rey Salom6n dei altar, donde seguia
alziiDdose la llama que no debia apagarse nunca, y se
puso al frente de los sacerdotes.
Los levitas que llevaban el Arca, cedieron sus puestos
4 los sacerdotes.
Y yendo el Arca A la cabeza de la procesibn, 6sta se
dirigi6 al templo.
Era soberbio en verdad aquel robusto pildyi de ciento
veinte codos (1) de altura, con sus dos torres 6 pilares en
talud, con almenas en los Angulos, su puerta y su macizo
encima, con ventanas que acusaban dos pisos.
Ante la puerta habia unos escalones que subir, y ante
cada uno de los pilares, sobre un Atico de piedra, se
erguia una hermosa columna de bronce, con base
(1) 62- 40.
186 s a lo m C n

Entre las mesillas indicadas y los muros laterales se


veiau unos aparadores, donde los sacerdotes se apresu-
raron A depositar los vasos de oro y de lat6n que traian,
los cuales eran de admirar por sus primorosos adornos y
por su fino trabajo.
Todo aquel espl6ndido mobiliario, como el m ar de
hronce, las dos columnas y los lavatories portAtiles habian
sido fundidos por Hirdn en un paraje de las campiiias
del Jordan, entre Sochoth y Sarthan, donde habia tierra
gredosa.
Al extremo de los siete brazos del candelabro y de los
otros candelabros de los lados habia unos vasos de vidrio,
de los que salian unas oscilantes lucecillas cuyo fulgor
destruian los ray os solares,
Aquella profusion de metales y de colores, de figuras
y adornos, aquel contraste de las luces del dia y de la
noche, producian un conjunto espl6ndido, fant^stico,
fascinador.
Pero la procesi(Jn no se detuvo: atraves«i el recinto, y
descorrido el tapiz que cubrla la puerta del fondo, los
sacerdotes entraron el Area de la Alianza del Senor, al
debir u or^culo, al Santo de los Santos, y alli la deposi-
taron para siempre.
Era el ordculo una c^mara mds reducida que la ante­
rior, pues media veinte codos de largo, veinte de ancho
y veinte de alto, con techumbre artesonada, con muros
asimismo revestidos de oro y adornados con figuras de
Tieruhes y sin ventanas, pues estaba en la parte interior
s a lo m 6 n 187

del templo, vi6ndose alumbrado con lucecillas de aceite


quo flameaban en vasitos de cristal sobre candelabros,
de oro.
En medio de la estancia habia un hueco ^ manera de
estrado, donde los sacerdotes depositaron el Area, la cual
quedd cobijada por las alas de dos gigantescos kerubes
esculpidos en madera y cubiertos de planchas de oro que
habia 4 los lados; pero de modo que de las dos alas de
cada uno, una tocaba en la pared y otra estaba tendida
hacia delante.
Media cada kerube diez codos de altura y cada ala
media cinco codos.
Estas estatuas eran en verdad las obras maestras de
Hirin y por lo severo de su porte, por el hieratismo de
sus actitudes y por lo monumental y decorativo de sus
lineas, como tambl6n por la disposicidn y forma de las
alas, tenian mucho de las diosas aladas del Egipto y de
los toros telamones de la Asiria.
Qued6 el Area con sus varas medio oculta por las alas
de los kerubes, subieronse los sacerdotes al orAculo del
templo, y puesto Salombn frente al Area, enton6 61 y
entonaron todos un himno solemne al comp4s de las
trompetas, cimbalos, salterios y citaras, que empezaba
con estas palabras;
— «Bendecid al Senor, porque es bueno, porque si^
misericordia es infinita . . . »
Imposible describir el entusiasmo, el fervor mistico
que ardia en los corazones de aquellos piadosos sacerdotes
188 SALOMdN

y sobre todo en el del poderoso rey Salomon, que' vela al


iin completa y ultimada su obra, y el al cabo la ponla
digno remate con aquella grandiosa y solemne ceremonia
de la que no se recordaba semejante.
El senor de Israel tenia al fin la casa que por su
voluntad le habia construido el rey Salomon: j casa m&s
hermosa que todos los palacios y que todos los templos!
Apenas Salom6n y sus sacerdotes habian concluido las
anteriores palabras, sobrevino inopinadamente un fend-
meno singular: una densa niebla se esparcio por el tem­
plo, lo mismo en el Santo de los Santos, que en la sala
contigua.
Oscureci6ronse los rayos del sol y las lucecillas de los
candelabros, ante los ojos de los circunstantes.
Envolvio k las personas y A los objetos, aquella especie
de velo de sombra, de tal modo, que apenas si los cir­
cunstantes podian verse unos 6. otros ni distinguir las
cosas.
Los sacerdotes hubieron de suspender sus ceremonias,
callaron los instrumentos, trocAronse las voces del canto
en voces de pavor y de angustia.
Produjose grande confusidn entre los que querian huir
y los que, por no quedar solos, tendidos en el suelo, pro-
curaban detener 4 los fugitivos.
Los mds pr6ximos & la puerta, procuraron ganarla y
salir al patio.
En medio de aquel horrisono concierto, se oy6 pode-
rosa y solemne la voz de Salom6n que exclamaba:
8 ^ lo m 6 n 189

— «EI Senor dijo que habitaria en la niebla.»


A estas palabras s6lo contestd una bendici6n undnime
de todos los labios al infinitamente grande Jehov^i.
— «Con anhelo de edificar, edifiqu6 casa para morada
tuya, continue el rey, trono muy estable para siempre.»
Despu6s de pronunciar estas palabras volvi6 Salomcin
A entonar el himno y con 61 todos los sacerdotes.
Salom6n cantaba con nuevo y mayor entnsiasmo.
La niebla comenz6 4 disiparse y Salom<5n, inflamado
de mistico regocijo, inquieto y febril como un poseldo,
sali6 al patio, le cruz6, se asom6 la puerta y haciendo
rostro al pueblo de Israel habl6 de esta suerte:
— «Bendito el Senor Dios de Israel, que habl6 por su
boca d. David mi padre, y por sus manos lo ha cumplido,
diciendo;
«Desde el dia en que saqu6 mi pueblo Israel de
Egipto, no escogi ciudad entre todas las tribus de Israel,
para que se labrase una casa y estuviese alii mi nombre,
sino que escogi i David para que fuese sobre mi pueblo
de Israel.
»Y quiso David mi padre, edificar una casa al nombre
del Senor Dios de Israel.
'>Mas el Senor dijo A David mi padre: Bien has hecho
en haber pensado en tu coraz6n en edidcar una casa 4
mi nombre, dando traza en tu mente este designio.
»Pero con todo eso no me edificaris tu la casa, sino
tu hijo, que saldrd de tus entranas, ese edificari casa A
mi nom bre.,
190 SALOMON

»Y el Senor ha confirmado su palabra, que habl6: y


yo he venido en lugar de David, mi padre, y me he
sentado sobre el trono de Israel, como lo dijo el Senor:
y he edifioado casa al nombre del SeSor Dios de Israel.
»Y he establecido alU lugar para el Area, en la que
esU la alianza del Senor que hizo con nuestros padres,
luego que salieron de la tierra de Egipto.»
Cuando termind este discurso Salomon, la congre-
gacibn de Israel rompi6 en vivas y aclamaciones entu-
siastas.
Salomdn hinc6 sus rodillas en el umbral de la puerta,
alz6 su rostro hacia el cielo, extendi6 hacia alii las manos
y pronuncid la siguiente oraci6n;
— «Senor Dios de Israel, no hay Dios semejante d ti
ni arriba en el cielo, ni aba jo en la tierra: tu que g u ar-
das el pacto y la misericordia d tus siervos, que andan
delante de tl de todo su coraz6n.
»Que has guardado & tu siervo David, mi padre, lo
que le dijiste: de boca lo dijiste, y con tus manos lo has
cumplido, como lo acredita este dia.
»Ahora pues, Senor Dios de Israel, confirma & tu
siervo David, mi padre, lo que le prometiste, diciendo;
No serA quitado var6n de tu linaje delante de mi, que se
siente sobre el trono de Israel: con tai que tus hijos
guarden su camino, andando delante de mi, como tii
anduviste en mi presencia.
»Y ahora, Senor Dios de Israel, sean firmes tus pala-
bras que hablaste 4 tu siervo David, mi padre.
s a lo m 6 n 191

» iSerd, pues, creible que Dios verdaderamente ha de


habitar sobre la tierra? Porque si no te pueden abarcar
el cielo, ni los cielos de los cielos, jcuinto menos esta
casa que he edificado?
»Mas vuelve los ojos, Senor Dios mio, 4 la oraci6n de
tu siervo, y 4 sus raegos: oye la alabanza y la oracion,
que tu siervo hace hoy delante de ti.
»Que tus ojos est6n abiertos sobre esta casa de noche
y de dia, sobre la casa, de la que dijiste; Alii estarS
mi nombre; que oigas la oracion que te hace tu siervo
en este lugar.
»Que oigas los ruegos de tu siervo y de tu pueblo de
Israel, en todo lo que te pidieren en este lugar, y los
oiriis en el lugar de tu morada en el cielo, y despu6s de
haberlos oldo, les serds propicio.
»Si un hombre pecare contra su pr<5jimo, y tuviere
que hacer algiln juramento, con que quede obligado, y
viniere 4 tu casa por motive del juramento delante de tu
altar, tu lo oirds en el cielo, y hards justicia & tus sier-
vos, condenando al impio, y retornando su camino sobre
su cabeza, y justificando al justo, y recompensdndole
segun su justicia.
»Si tu pueblo de Israel volviere las espaldas & sus ene-
migos, porque pecare contra ti, y haciendo penitencia,
y dando gloria d tu nombre, vinieren y oraren, y te
rogaren en esta casa: dyelos en el cielo, y perdona el
pecado de tu pueblo de Israel, y vu61velos d la tierra que
diste & sus padres.
192 SALOMON

» Si estuviere cerrado el cielo, y no lloviere por causa


de SU8 pecados, y orando en este lugar hicieren peniten-
cia & honra de tu nombre, y por su afliecidn se convir-
tiercn de sus pecados: 6yelos en el cielo,, y perdona los
pecados de tus siervos, y de tu pueblo de Israel, y mu6s-
trales un camino bueno por donde anden, y envia lluvia
sobre tu tierra, que diste d tu pueblo en posesi(5n.
»Si viniere hambre 4 la tierra, 6 peste, 6 infeccidn de
aire, 6 tiz<5n, 6 langosta, 6 anublo, 6 angustiare d tu
pueblo su enemigo, sitiando sus ciudades toda plaga,
toda enfermedad; toda plegaria y suplica que hiciere
todo particular de tu pueblo de Israel: si alguno sintiere
la llaga de su corazdn, y extendiere & ti sus manos en
esta casa, tu le oir^is en el cielo en el lugar de tu morada,
y le perdonards, y dards en efecto 4 cada uno segiin
todos sus caminos, conforme vi eres su corazdn, pues
tu sdlc conoces el corazdn de todos los hijos de los
hombres.
»Para que te teman todos los dias, que vivieren sobre
la haz de la tierra que diste t nuestros padres.
»Asimismo el extranjero, que no es de tu pueblo de
Israel, cuando viniere de una regidn distante por amor
de tu nombre, porque serd oido tu grande nombre, y tu
mano fuerte, y tu brazo extendido en todas partes,
cuando viniere, pues, y orare en este lugar, tu le oirds
en el cielo, en el firmamento de tu morada, y bards todo
aquello, por lo qae te invocase el extranjero: para que
todos los pueblos de la tierra aprendan k temer tu nom-
SALOMON 193

bre, asi como tu pueblo de Israel y experimenten que tu


Dombre ha sido invocado sobre esta casa que edifiqu^.
»Si saliere tu pueblo & campana contra sus enemigos,
por el camino, cualquiera parte que til los enviares, te
hardn oracl6n de cara al camino de la ciudad, que esco-
giste, y hacia la casa que he edificado h tu nombre; y oirAs
en el cielo sus oraciones y sus ruegos, y les haris justicia.
»Y si pecaren contra ti, porque no hay hombre que no
peque, y airado los entregares h sus enemigos, y fueren
llevados cautivos ft tierra enemiga, lejos 6 cerca, 6
hicieren penitencia de coraz6n en el lugar de su cauti-
verio y convertidos te imploraren en su cautiverio,
didendo: «Hemos pecado, inicuamente hemos hecho,
»impiamente hemos procedido:» y se volvieren 4 ti de todo
su coraz6n, y de toda su alma en la tierra de sus ene­
migos, t la que faeren llevados cautivos y te hicieren
oraci(3n vueltos hacia el camino de su tierra, que diste
sus padres, y hacia la ciudad que escogiste, y hacia el
templo que edifiqu6 ft tu nombre: oirfts en el cielo, en el
firmamento de tu trono, sus oraciones y sus ruegos, y
harfts su causa.
»Y propicio ft tu pueblo que pecd contra ti, perdonarfts
todas las iniquidades, con que hubieren preyaricado con
tra ti: infundirfts misericordia en aquellos que los tu-
vieren cautivos, para que se compadezcan de ellos.
» Porque pueblo tuyo es y heredad tuya, que sacaste
de la tierra de Egipto, de en medio dei horno de hierro.
»Que tus ojos est6n abiertog-AjT5§“^?gT»».^ tu siervo
194 SALOMON

y de tu pueblo de Israel, y los oigas en todas las cosas


porque te invocaren.
»Porque tu, oh senor Dios, te los separaste por heredad
de entre todos los paeblos de la tierra, como lo declaraste
por Mois6s, tu siervo, cuando sacaste & nuestros padres
de Egipto.»
Acabada esta plegaria, Salomdn se puso en pie y ben-
dijo toda la congregacibn de Israel, diciendo en voz alta;
— «Bendito sea el Sefior, que ha dado la paz d su
pueblo de Israel, segiin todas las cosas que habl<i; no
cay6 en tierra ni una sola palabra acerca de todos los
bienes, que 61 habld por boca de Mois6s, su siervo.
»Sea con nosotros el Senor Dios nuestro, asi como fu6
con nuestros padres, y no nos desampare ni deseche,
sino qae incline hacia si nuestros corazones, para que
andemos en todos sus caminos, y guardemos sus manda-
mientos, y sus ceremonias, y todos los juicios que mand6
A nuestros padres,
»Y estas mismas palabras, con que yo he orado delante
del Senor, est6n presentes ante el Senor Dios nuestro de
dia y de noche, para que cada dia se muestre favorable A
su siervo y su pueblo de Israel : para que reconozcan
todos los pueblos de la tierra, que el Senor 61 mismo es
Dios, y que no hay otro fuera de 61.
»Sea tambi6n perfecto nuestro corazdn con el Senor
Dios nuestro, para que caminemos en sus estatutos y
guardemos sus mandamientos, asi como hoy (1).»
(1) RPi/es, lib. 11], cap. V Ill.
sa lo m 6 n 195

Diehas estas palabras, el pueblo prorrumpid en vivas


A su rey.
Salomdn se entr6 al patio 6 atrio del templo, y subiendo
al altar comenzd 6 ofrecer nuevos holocaustos para ali-
mentar el faego sagrado.
Y entonces sobrevino un nuevo y mds admirable
prodigio. Baj(5 faego del cielo, fuego voraz y fragoroso que
consumi6 los holocaustos en el altar de bronce; y la ma-
jestad del Senor Hen6 todo el templo, de tal suerte, que
los sacerdotes no pudieron penetrar en el interior, presos
de asombro y de sobrecogimiento por tan inaudito pro­
digio,
El pueblo vi(5 el fuego celeste desde el patio exterior,
como los sacerdotes desde el suyo, y reconociendo como
6stos en aquel faego la gloria del Senor que bajaba sobre
la casa que le habian levantado, un grito general una­
nime, imponente, se alz6 de todos los labios, y todos los
hijos de Israel se postraron sobre el enlosado pavimento,
y apoyando alii sus rostros, alabaron y bendijeron al
Senor, diciendo:
«Gloria A ti porque eres bueno, porque tu misericordia
es eterna (1).>^
A no estar todo el pueblo enajenado con su excelsa
dicha, alguien hubiera podido ver k unos hombres que
entretanto huian por la campina, hacia la ciudad, despa-
voridos, volviendo recelosos sus rostros de cuando en
cuando, para ver si estaban 4 salvo de 'aquel faego que
(I) P a ra lip dm en osj lib. II, cap. VII.
196 sa i.o m 6 n

llovia sobre el templo gi;2;ante800 y enrojecia con sus


reflejos las torres y los pilo 7ios y las cornisas y los mnros,
que no pareeia sino que la fdbrica entera se ardia.
Aquellos fugitivos eran los sacerdotes egipcios.
De fuego pareeia tambien los ojos de Salomon y de
todos los sacerdotes el templo todo y el altar de los holo-
caustos, y el mar de h'once, y los lavatories con ruedas y
la columnata del patio.
Disipose el fuego, y entonces Salom6n con los sacerdo­
tes y la congregaci6n de los israelitas, sacrifice nue-
vamente bueyes y carneros. El rey sobre el altar, y
cuando no fu6 6ste suficiente para contener las victimas,
sobre las losas del pavimento, donde sacriticaban los
sacerdotes y todo el pueblo.
La sangre de las victimas corria sobre las losas de
ambos patios, mientras los levitas tanian sus instrum en-
tos milsicos, los sacerdotes sonaban las trompetas, y todos
cantaban los himnos de David.
Con esto term ini la fiesta.
Salomdn volvi6 su palacio en un carro tirado por dos
caballos, seguido de su pueblo, que le victored sin cesar
en todo el trayecto.
El jubilo del monarca no tenia limites.
Su grandiosa obra estaba terminada. Aquel proyecto
sublime inspirado 4 David por Jehov4, para cuya reali-
zacidn fuera 61 elegido, era un hecho.
Habia levantado el primer templo al Senor y el Area de
la alianza quedaba ya para siempre en el Santo de los Santos.
8A.LOM6N 197
Cuando los sacerdotes egipcios vieron d Salomdn que
volvia en su carro, radiante de alegria, Harnobr6 dijo 4
Toti con voz sorda:
— 0 ese hombre es el mds grande hechicero de la
tierra, 6 el dies de estas gentes es infinitamente m&s
grande que nuestros dioses.
Toti mird 4 su maestro con estupor semejante al miedo,
tal efecto produjo en su espiritu tan extrana declaracidn.
CAPITULO XVIII

Otra vez el hecMzo del mago

Siete dias se prolongaron aun las fiestas con que Salo-


m6n quiso celebrar la dedicacidn del templo.
Alii se transportaba el gran rey seguido de su pueblo
y ofrecia nuevos holocaustos y plegarias d JehovA.
A todo esto, los sacerdotes egipcios observaron que
Harnobr6 andaba muy preocupado, sombrio, casi siempre
mudo, desde el dia de la fiesta y del singular prodigio
que presenciaron, mal de su grado.
Quien mds sollcito se mostraba por Harnobr6, era su
amigo Toti; pero 6ste, al notar que i su maestro le eno-
jaba que le hablasen de Salomon y de las fiestas, guardo
reserva.
Ya saben los lectores que Toti habia sido confidente de
Harnobre: mas desde que estaban en la Judea, el maestro
SALOMON 199

no habia vuelto 4 hacer confideneias & su disciptilo, y


6ste, por lo mismo, se habia abstenido de haoerle indis­
cretas preguntas.
No se le oeultaba al discipulo que lo sucedido en el
templo con Neftis, el retraimiento de 6sta despu6s, eran
misterios euya clave debia buscarse en aquel temerario
juramento lanzado por Harnobr6 en Tanis el dia en que
qued6 concertada con Fara6n la boda de su hija con el
rey die Israel.
Tambi6n queria entrever que al estado de preocu-
paci6n y mutismo del profeta de Ammon, no debia ser
extrana la princesa; siquiera el hecho ocasional fuese el
prodigio que habia alborotado las conciencias de todos los
sacerdotes de Horus. r
^Podria creerse que Harnobr6, el gran sabio, el profeta,
el privilegiado que contemplaba la imagen de su dios en
el secreto del santuario, el poseedor de los principios del
arte mdgica, fuese 4 sentir decaida su fe, velada per
sombras de duda, por haber visto un fendmeno cuya
causa atribuia 61 mismo A hechicerlas de Salombn?
Indudablemente, lo qUe le preocupaba A Harnobr6, era
que Salomdn pudiera emplear otra hechiceria semejante
respecto de Neftis y robArsela A ellos de su templo y de
su religion.
Las palabras. que le dijo t Toti, cuando alin no se
habia repuesto del asombro que le produjera el prodigio,
no debian interpretarse por dudas de su fe, sino como un
ejemplo, como una comparacidn.con que habia querido
200 SALOMON

significar la redomada astucia de Salomdn para alucinar


A su pueblo.
Todo esto pensaba Toti, y se confirm6 en ello cuando
oy6 decir i Harnobr6 que iban k celebrar una gran fiesta
t Horus con asistencia de Neftis, y que con objeto- de
oonjurar la mala influencia il oculto peligro que pudiese
acarrearles la vision del fuego, era menester que en esa
fiesta, 61 y Neftis, como superiores jerirquicos en e)
sacerdocio y unicos iniciados en los secretos del arte
migica, hicieran al dios una ofrenda y una misteriosa
plegaria, para lo cual los demAs sacerdotes debian dejar-
les solos en el santuario luego que se hubiesen efectuado
las ceremonias de ritual.
Este aviso les fu6 dado k Toti y t los cinco sacerdotes
m4s que tenian entrada en el santuario, en secreto, 6
imponi6ndoles absoluta reserva, pues asi lo pedia la
indole de la ofrenda y de la plegaria que Neftis y el
pro feta debian hacer.
El dia destinado para la fiesta era justam ente el ultimo
de las que celebraba Salomdn con sn pueblo.
Las siete noches anteriores, Harnobr6 habla subido A
una de las terrazas m^s altas del palacio, la terraza que
le servla de observatorio, y alii habia estado examinando
por largo espacio las maravillas ignotas que sus ojos
sabian descubrir en el inmenso arcano del firma­
mento.
Adem4s habia cuidado de recomendar & Neftis, por
medio de una carta, que no faltase k la solemne cere-
SALOMdN 20}

monia; pero nada le dijo de la otra ceremonia mistica


que preparaba.
Llegd el dia de la fiesta; Harnobr6 y sus colegiados
se encaminaron k su templo; Neftis en su carro, y con
su s6quito de esclavas, fu6 tambi6n all4; y reunidos
todos, en 61 hicieron sus ofrendas de ritual y su procesi6n;
cantaron luego los himnos de costumbre y seguidamente,
antes de que cerraran las puertecillas de la naos y la
princesa imprimiese sobre ellas el sello que las hacia
inviolables para otros que no fuesen ella 6 Harnobr^, 6ste
se adelantd, pnso los ojos en la imagen del dios y pro-
nunci6 con reposada voz y grave acento las siguientes
palabras;
— «iOh tu, dios grande y esplendoroso, que naciendo
del seno de la noche atraviesas en tu barca sagrada el
oc6ano celeste, desde el Oriente hasta el Occidente! Tu
luz no ha sido nunca oscurecida por otra lu z; s61o las
tinieblas de la noche te pueden oscurecer, hasta que las
vences por la manana; tus rayos son las flechas con que
hieres 6, tus enemigos y con ellas los destruyes sin cesar.
A ti, dios fuerte, dirijo mi suplica: revela & Neftis, tu
sacerdotisa, y A 6ste tu sacerdote, c6mo habremos de
defendernos del fuego. Porque he aqui que en medio del
dia y del fulgor de tus rayos, ha llovido fuego del cielo
sobre el templo del dios de la Judea y sobre todo el
pueblo de Israel. Prodigio de hechiceria fueron esas len-
guas de fuego que aparecieron en el espacio, ^mas quien
podrA penetrar su misterio si ty^JD^ue»es^‘T«yelarb?»
SALOMON. — 2 6 . ZNv
202 SALOMON

Neftis, al escuchar las palabras de Harnobr6, sintid su


espiritu presa de ligera coninoci(3n, y como viera que los
dem^s sacerdotes se salian silenciosamente de la capilla,
sospechb que era victima de una nneva celada, lo cual la
llend de sobresalto.
Fluctuando estaba entre salirse tambi6n 6 disiinular,
cuando el mago, poniendo en ella sus ojos, dijo:
— Une tus roegos & los mios: tii que gustaste el n6etar
eanbriagador que da la sabiduria y el don de adivinar el
destino de los hombres, y la suerte de las cosas que estAn
por venir. Solos estamos: los dem&s no estdn iniciados
en los secretos de la magia y la prudencia les ha movido
d retirarse. Nada temas, Neftis, y dime si viste el pro­
digio.
Echando mano de toda su serenidad, la princesa
contests:
— Yo tambi6n he visto el fuego que bajaba de lo alto
sobre el templo del dios de Israel; lo vi desde la terraza
de mi palacio.
Estas palabras fueron dichas con una frialdad en que
Harnobr6 creycJ ver algo de desdenoso y de altivo, y
tambi6n una cierta reserva, quizd porque el prodigio le
habia caasado d ella honda sensacidn.
— j,Y no crees til, la dijo, que aquel fuego era obra de
hechiceria?
— iD(3nde estaba el hechicero? pregunt6 ella,
— Salom6n, tu esposo, es el hechicero, repuso Harno-
br6 trocando su actitud y su tono solemne en un gesto
s a lo m 6 n 203

de desprecio y de enojo y en tina inflexion de voz con-


minadora y terrible.
— iDe d6nde lo sabes? murmuro ella con una sangre
fria qua asombrd al sacerdote.
— ^No ves que se llama sabio y pretende conocer las
cosas ocultas y misteriosas? contestd el interrogado. Por
eso domina sobre su pueblo, y todos le aclaman como el
mejor y mAs grande de los hombres. Si no fuera obra de
hechiceria ese fuego iqui6n ha podido producirle? jAcaso
conoces otro dios mds poderoso que los que tu adoras?
Neftis comprendi6 que Harnobr6 trataba de asegurarse
de las creencias de ella, y al punto contestd;
— Obra de hechiceria ser4 ese fuego, como dices, ^pero
qu6 se nos importa de 61 k nosotros si s61o llovia sobre el
pueblo de Israel?
— jAh, Neftis I repuso el mago con scvero tono; itu
corazdn est& sordo k los preceptos de tu religion; tus ojos
ciegos k los indicios de las influencias m alignas! Todo es
obra del mismo hechicero que hizo Hover faego sobre el
templo de su dios. Salomdn quiere ganarte para sus
creencias, Neftis.
— iQa6 motives tienes para hablarme asi? murmurd la
princesa con desembozado enojo y manifiesto desd6n.
Harnobr6, disimulando su sorpresa y la herida que
con tales palabras recibiera su vanidad, contestd en igual
tono que antes:
— No debes olvidar, Neftis, que yo he venido t la
Judea para velar por tus creencias y tu fe en la reUgidn
204 SALOMON

de tus mayores. ^Reouerdas las palabras que pronunoi6


en tu presen cia y las palabras que pronunoi6 en pre-
sencia de Fara6n, tu padre, el dia infausto en que los
mensajeros do Salom6n te pidieron para esposa de su rey
y senor? ^Recuerdas las palabras de tu padre Fara6n?
Dia infausto he dicho que era aqu61: jOms, el terrible
hipopdtamo hembra, la devorante del lago de fuego
donde se consumen las almas perversas, aquellas que el
severo juez Osiris condena 4 la destrueci6nl 0m s, te
digo, brillaba entonees ea el cielo de Tanis durante la
noche, [imperio tenebroso de las tinieblas! Pues 0ms,
la devorante del lago de fuego, estd brillando tambi6n
en las noches infaustas de la ciudad de David, desde que
en medio del dia provoc6 ese hechicero, 4 quien te has
entregado, la lluvia de fuego sobre el templo de su dios.
Yo, que velo por ti, porque asi lo he prometido & tu
padre y porque te amo, he subido todas las noches,
mientras tii dormias, k las terrazas del palacio de Salo-
mdn; he observado las posiciones de las estrellas: he
consultado los libros herm6ticos: he consultado las for­
mulas mdgicas, y hoy te digo, Neftis, que el fuego de
Salomon es el fuego del lago que guarda el terrible hipo-
p6tamo hembra, y que 6ste te amenaza con sus fauces
feroces y las llamas del lago con su castigo, si presto no
juras ante tu dios, Horus, guardar tu alma de las ase-
chanzas de tu esposo el hechicero.
Hizo pausa Harnobr6, y advirticJ que el rostro de Neftis
se demudaba.
SALOMON 205

— Estamos en presencia del dios Horus, prosigui6; el


velo del santuario se ha descubierto para nosotros; no
hay misterio qiie est6 oculto para nosotros. No hay para
nosotros arcano ni oscuridad en lo pasado, ni en lo pre-
sente, ni en lo porvenir. Nosotros somos los verdaderos
magos y hechiceros, pues poseemos el arte sagrado de la
magia. Yo veo en tu alma las dudas y vacilaciones que
lai atormentan; til puedes ver en mi coraz6n el amor que
siento por ti. Y si quieres conjurar joh Neftis amada! el
inminente peligro que te amenaza en la vision de la
lluvia de fuego, escucha la formula mdgica que has de
tomar en la memoria para repetirla eu toda ocasidn de
peligro, jcuando las dudas asalten 4 tu concieneia! En
toda formula m igica la criatura perfecta representa al
dios 6 & la diosa que la protege: Isis, la madre de Horus,
te protege y con ella todas las diosas del bien. Oye la fdr-
mula que han de repetir tus labios:
«jAparta de mi, fuego devorador! Yo soy Isis la
esposa.
»jAparta de mi, lago candescente de la e te rn a jus­
ticia !
»Yo soy Isis la esposa que busca el bien escondido.
»Yo soy Hactor, la madre hermosa de quien nace
el dia.
»Yo soy Maut, la madre del bien que renace.
»Yo soy Pasch, la vengadora de los ultra] es.
»Yo soy Ma, la verdad inmutable y eterna que cobijo
con mis alas al bien.
206 SALOMON

»Huye de mi, terrible hipopdtamo de la regidn in ­


ferior.
»Y entonces el faego desviari sus llamas hacia otra
parte.
»Y la devorante del infierno cerrar^i su boca.
»Como estAn cerrados los siete grandes arcanos.
»Con clausura eterna.»
Call6 el sacerdote, y la princesa, que habia escuchado
su discurso y la fdrmula mSgica con los ojos bajos, exhal6
un d6bil suspiro, y haciendo un esfuerzo sobre su abatido
espiritu, pudo apenas pronunciar las siguientes palabras:
— Calma tus temores, profeta de la verdad, que mi
corazdn es recto.
A la luz tenue y osciiante de la lamparilla que alum -
braba aquel recinto sin ventanas, el sacerdote veia d la
joven princesa envuelta entre las gasas de su tiinica, y
la veia mis hermosa que nunca, m is hermoseada por su
cuita y por su oculto temor.
— Si no fueras la esposa del hechicero, le dijo, no
temeria por ti. El amor de ese hombre te envenena,
Neftis, como yo profetic6 en Tanis que sucederia. Salo­
mon te quiere para su dios y para su templo. Por eso
has estado perezosa para cumplir los preceptos del ritual
de tu templo y de tu dios.
— Si he estado perezosa, ha sido por mi voluntad,
murmurd d6bilmente la princesa.
— Todo tu mal, todas tus dudas, prosigui<5 Harnobr6,
dimanan de la misma causa: los astros y los preceptos
SALOMON 207

de la magia me lo han revelado. Te lo dije el dia en


que te consagr6 hechicera y tu, obrando torpemente
cerraste tus oidos A mis palabras. «jAh, Neftis, ya eres
diosa, te dije, ya eres duena del mundo & tu albedrio.
Nosotros no adoramos en sustancia m is que k un solo
dios que se nos hace visible en el sol; lo mismo el
hombre sabio no debe conceder su amor m is que & una
sola mujer. He aqui al hombre que te ama. Si yo te
amo, te dije tambi^n, no es por mi voluntad, es por
voluntad de los dioses. Los signos del cielo y los prodi-
gios de la tierra, me han revelado mi destino, que es
amarte, y me han revelado el tuyo, que es amarme.»
Esto te dije entonces y ahora te digo que si no abres los
ojos 4 los indicios de las influencias malignas, se cum -
pliri tu terrible y espantoso destino, Neftis. jCaeris en
las fauces del feroz hipopdtamo y despu6s en el lago de
fuego donde serds consumida para siempre! Este es tu
destino, Neftis, si no huyes del hechicero.
— jAh, no digas, eso! grit6 Neftis con desesperacion,
estremeci^ndose y cubriendo su rostro con ambas manos.
Harnobr6 se apresurd h enlazarla en sus brazos, con
frenesi, y continud:
— Renazca tu espiritu 4 la raz6n y al bien. Estis
enfrente de tu destino: una palabra te salva.
— jSueltame! exclamd Neftis haciendo un brusco mo-
vimiento para desasirse de los brazos del sacerdote,
— Pronuncia la palabra solemne, |que ser4 en tus
labios como conjuro de tu destino! murmnr6 61, acer-
208 SALOMON

cando su rostro al de la doncella y mirandola con viveza


tal que Neftis se estremeci6.
— iSu61tame! repitid ella. jMi raz6n se turba!
— Di la palabra que te saiva y entonces te soltar6,
insisti6 61 lleno de agitaci6n, convulso y desencajado,
oprimiendo entre sus brazos el cuerpo de Neftis con tena-
cidad febril.
Entonces Neftis, dando libre cauce k su desesperaci6n
y i su enojo, recobrando brio y entereza, exolam6 con
voz firme, mientras una oleada de sangre aflnia A su
rostro y centelleaba en sus ojos;
— Pues sabe mi respuesta, sacerdote. ; Aunque mi des­
tino sea el lago de fuego, no he de amar i otro hombre
que d. Salomon, mi esposol
— jOalla, blasfema! murmurd rabioso Harnobr6, opri­
miendo de tal modo & la princesa, que 6sta did un grito
agudisimo.
Entonces la soltb siibitamente, despechado y temeroso
de su propia c<51era.
Hubo un momento de pausa y de estupor.
Ni Harnobr6 ni Neftis podian hablar.
Al cabo, 61 con voz sorda, murmurd:
—^Sabes lo que has dicho en la presencia del dios?
— No volver6, dijo ella friamente. En mi morada
aguardare que se cumpla mi destino.
Y seguidamente, Neftis se dirigid hacia la puerta.
Pero Harnobr6, gan&ndole la accidn, se le interpuso; y
la dijo con voz balbuciente y faz demudada, p4lido de cdlera:
SALOMON 209

— Mira que si sales sin arrepentirte, Neftis, noche


infausta van A ser tus dias y los mios, y los de Salomon
tu esposo. Me lo dice el destino, que mis ojos se niegan 4
leer en el arcano del firmamento. Me lo dice el fuego
devorador que tu est^s arrojando sobre el templo de tu
dios y sobre tii palacio.
— jD6jame salir! contest6 Neftis airada.
Harnobr6, cedieudo k su locura, arrebatado y descom-
puesto, se adelant6 con ademdn de aprisionarla nueva-
mente en sus brazos.
Neftis pudo hurtarle su cuerpo, y le dijo con acento
imperioso:
— i Paso i la reina de Judea!
— Sal, le dijo Harnobr6, trocando su arrebato en indi-
ferencia.
Y mientras Neftis salia de la estancia, irguiendo su
cabeza con orgullo, 61 se dirigid jadeante y desesperado
bacia la naos del dios, cuyas puertas cerr6, poniendo en
ellas el sello de costumbre.
CAPITULO XIX

El mejor trinnfo de Salomin

Asi’ que lleg6 Neftis al palacio, de vuelta dei templo,


se dirigio al patio entoldado y mandd retirarse & todas
sus esolavas.
Sola quiso quedarse, porque soledad y aislamiento le
pedia su espiritu, k la sazdn presa de despecho y de
rabia por lo aoaeoido en el templo de Horus.
Sentada en el suelo, junto & una columna, llor6
mucho, y en su desesperado enojo cubri6 su rostro con
las trenzas de su cabello, cual si tuviera moti vos de son-
rojarse por la presencia de algun extrano.
La imagen de Harnobr6 se le representaba como lo
mAs odioso y despreciable. No era, no, el sacerdote vir­
tuoso y prudente de quien debiera tomarse ejemplo. jEra
un falsario, un falsificador, que usaba de la religion yde
SALOMON 211

SUS maximas como trapantojo de sus torpes y livianas


intenciones!
Abominaba de aquel hombre, queria arrancar su
odioso recuerdo de la memoria. Si era verdad lo que
decia, ella habia vivido en un error, la religi6n de sus
mayores era una idolatria repugnante; y si todo eran
mentiras y anagazas merecia un castigo, una venganza
cruel.
Acordose entonces la princesa de las terribles amenazas
que la habia dirigido; pero todo peligro despreciaba ahora
seducida por la idea de castigar su infamia y cubrirle
de vergtienza y de oprobio.
Poco poco el Minimo de Neftis fu6 recobrando sosiego
y serenidad, y el odioso recuerdo de Harnobr6 se fu6
alejando de su memoria.
Pensd entonces, con indecible complacencia, en Salo­
mon su esposo, el m&s sabio y amable, el mAs hermoso y
noble de los hombres.
Recordo sus mAximas llenas de bondad, de dulzura y
de verdadera -virtud.
Tambi6n se le representd en la memoria aquella lluvia
de fuego que ella vid caer sobre el templo magnifico que
se alzaba en la cima dei monte Moria, y que la aterr6 y
la puso en vivi simo sobresalto.
El dios de Salom6n, aquel dios desconocido, la infun-
dia respeto, y s6lo por ser el que inspiraba t Salomon
sabiduria y virtud, le parecia piadoso y amable, grande
y poderoso.
212 SALOMON

Y ^qu6 serla aquel fuego, que ella se figurd bajaba para


abrasar el templo, k pesar de lo cual vi6 venir luego & Sa­
lomon coa su pueblo, todos tan regoeijados y satisfechos?
Desde el dia anterior al de la consagraci(3n del templo
de JehovA, Salomdn no habla vuelto 4 visitarla.
iCudndo volverla?
Deseaba verle y en aquellos momentos lo ansiaba con
toda su alma, pues necesitaba un consuelo que en vano
podia pedirle & las dudas y m4s que dudas d la perple-
jidad de su conciencia, ni menos 4 su despecho y su
tristeza.
Mientras Neftis daba vueltas en su imaginaci6n 4 tan
contradictorios pensamientos, Salomon celebraba con su
pueblo la illtima fiesta de la inauguracidn del templo.
Acabadas las ceremonias, los himnos y los sacrificios,
el rey volvi(5 d su palaoio, en su carro, seguido de los
ancianos y de los jefes de las familias de todo Israel,
como el primer dia.
Al llegar al pdrtico del palacio, se ape6 de su carro y
con amorosas palabras despidib 4 su pueblo para que
volviera cada cual de los congregados 4 sus familias y 4
sus haciendas.
Bendijeron ellos k su rey y se retiraron 4 levantar sus
tiendas y ponerse en marcha antes [de que cerrase la
noche.
Todos iban con el corazdn henchido de jiibilo por los
bienes que el Senor prometiera 4 David y cumplia 4 Salo-
mdn, conforme 4 su promesa.
SALOMON 213

Salomdn entrd en su palacio no menos satisfecho, y


despu6s de tomar descanso y escuchar & los cortesanos
que quisieron 6 necesitaron verle, fue & ver 4 Neftis.
Grande consuelo y alegria recibid la princesa cuando
la luz d6bil y vaga del crepilsculo, distingui6 en el
hueco de la puerta la blanea y gallarda figura de
Salomon.
Pero no fu6 bastante aquel gozo subito, que la movi6
4 incorporarse sobre las rodillas, para disimular, los
ojos perspicaces del esposo, su abatimiento y su pesa-
dumbre, pues harto revelaban una y otra su semblante
desencajado, el desorden de su traje y de su peinado,
su actitud al pie de una columna, en vez de estar en
un lecho 6 sobre alguna piel de leopardo, tapiz 6 este-
rilla de las varias que habia en la estancia, y ademds,
la circunstancia rara de hallarse sola, sin que una esclava
siquiera la atendiese 6 la regalase.
Ni un braserillo embalaamaba el ambiente con el per­
fume de la mirra <i del incienso; ni el tanido de un harpa
regalaba el oido.
Tumba parecia aquel recinto, de ordinario mansidn de
la alegria.
Salomon pregunt6 4 la princesa la causa de hallarla en
tan extrana situacidn, y con dulces palabras y amorosas
caricias la instd para que le confiase los motives de pesa-
dumbre que durante su ausencia hubieran podido m orti-
ficarla y, sin duda, la mortificaban aiin.
Neftis no quiso ya callar por mds tiempo.
214 s a lo m 6 n

Permaneciendo de rodillas, alz6 sus manos hasta el


pecho de su esposo, el cual le apoy<5 las suyas sobre
los hombros, y mirdndole con ojos de silplica, le dijo en
tono pat6tico, entre ligeros sollozos y con voz balbuciente
por la emocidn:
— Sabe, esposo mio, que Harnobr6, si soliciW de mi
padre Faradn el seguirme d la Judea, si con tanto em-
peno demands tu licencia para levantar un templo A
Horns y si ha qnerido iniciarme en los secretos del Arte
mdgica, es porque en su corazdn abriga una pasi6n bas-
tarda por mi. Vive en su pecho el torpe deseo como en
el hueco de la pena la ponzonosa serpiente. La primera
vez que quiso iniciarme, me condujo & una estancia
oculta; sombrla, como la mansion de las tinieblas. Alii,
hizo de los misterios trapantojo de sus deseos; me di6 4
gustar un licor que envenen6 mi sangre y con palabras
de locura, me dijo, que el hombre que ama 4 muchas
mujeres es un hombre perverso; que le amase 4 61 y 61
me amaria d mi sola. Acerba angustia oprimid 4 mi
espiritu al escucharle y al verle; hui de 61 y s61o en tus
brazos recobr6 mi alegria. Volvi al templo, y nada me
dijo Harnobr6 de la magia ni de sus misterios. Pero hoy
he ido allA y en el mismo santuario, ante la naos,
donde estd la imagen del dios, ha vuelto 4 decirme:
«Amame, que yo te amar6 k ti sola. Mira que Salom(5n,
tu esposo, quiere robarte &. la religibn de tus mayores.»
Yo le di por contestaci6n el desprecio; quise salir y quiso
61 impedirlo, hasta que, puesta en c6lera, le dije que no
SALOMON 215

volveria al santuario y exclam6 con orgullo: «jPaso 4 la


reina de Judea!» Entonces me dej6 salir. He aqm, Salo­
mon, tu esposa; jhe aqui 4 tu sierva, que otra vez en
tus brazos recobra su alegrial
Al pronnnciar estas laltimas palabras, Neftis dejo
correr por sus mejillas un llanto apasionado y fogoso
que la impidid continuar.
Salomon, que habia escuchado con visible ansiedad y
creciente disgusto las revelaciones de Neftis, estrechd a
6sta en sus brazos, alz^indola del suelo, y la dijo:
— iBien hayas, esposa mia, por tu fe y tu amor! Quien
ama con doblez, descubre los secretos; mas el que es de
coraz6n leal como tii, guarda la fe y la palabra que el
amigo le confi6. [Mai haya Harnobr6 con sus hechicerlas
de concupiscencia! Tiempo hace que descubri su doblez
y su perfidia.
— iNo me amas tu, sobre todas las princesas y sobre
todas las esposas de segundo orden? interrum pit Neftis
con arrebato y como queriendo dar comprobacidn 4 sus
pensamientos.
— ^No tiene tu padre Farato muchas mujeres y una
sola es la esposa y la preferida? contests Salomon. Pues lo
mismo tu en mi palacio, eres la preferida y la reina sobre
todas las princesas y todas las esposas de segundo orden.
— Oye tu, lo que quiero decirte, continu6 Neftis con
arrebato: jyo no quiero volver al templo de Silo^n, ni
quiero al dios de ese hombre perverso, que, segun 61 dice,
le ordena que me ame y me aparte de til Yo te amo 4 ti.
216 SALOMON

que eres sabio y amable, y quiero conocer & tu dios, el


dios que te inspira las mAximas conscladoras. jTuyo es
mi cuerpo; sea tuya mi alma tambi6n!
— iQu6 dices, Neftis? exclam6 Salombn estrechdndola
en sus brazes con asombro y con jilbilo sin igual, jAh
Neftis, cuSn hermosa es tu alma, amiga mia! jtoda es
pura como las palomas de las torres que se avecinan al
cielo, y mancilla no hay en ella! ^Quieres conocer k mi
Dios? jAh, cuAnta es mi dicha! ^c6mo acertar6 & pon-
der^rtela? Presta oido d mis labios y ellos te repetirAn
aquel salmo de David, mi padre, que para gloria dei Sen or
se cumple ahora como profecia:
«Mirra, goma y canela se sienten exhalar de vuestras
preciosas ropas: el mismo grato olor despiden los palacios
revestidos de marfil, en los que os sirven y recrean las
hijas de los reyes, destinadas k vuestra corte.
>>Mas entre todas es la principal, la que como Reina
se presenta A vuestra derecha: j Oh, y qu6 realce tan
noble recibe su beldad de la riqueza y hermosa variedad
de recamos que adornan el real manto que la cubre!
»jOh, hija dichosa y sin segundo, escucha, atiende y
fija en tu corazdn un consejo fiel que voy A darte! 01-
vida la memoria de tu amado pueblo; no te acuerdes mAs
de la casa de tus padres, si quieres que el rey ame esa
hermosura, de que estA prendado: porque 61 solo es tu
Dios y Sen or, 4 quien adoraris con todas las gentes (1).»
— iFu6 tu dios quien hizo llover fuego sobre su tem -
(1) Versiculos 10,11,12 y 13, dei Salm o XL IV.
8 A lo m 6 n 217

pio? inierrog6 la princesa. Porque he de deoirte que yo


VI caer aquel fuego y temi por t i ; mas luego te vi volver
seguido de tu pueblo, sano y gozoso. Harnobr6 me decia
que ese fuego fu6 producido por tus bechicerlas.
— El fuego que levanta el hombre por su mano, dijo
Salom6n, es fuego abrasador que todo lo devora; mas si
me viste volver sano y salvo, y es asi que el fuego del
cielo llen(i la casa del Sefior y nos envolvi6 d todos sin
abrasarnos, abi tienes la prueba de que aquel era fuego de
bendici(in. ^Quieres conocer k Dios? pues yo te digo:
aquella lluvia de fuego que cay6 sobre nosotros y nos
eircundd, y llend el templo, y consumid los holocaustos
del altar: aquella lluvia era el Senor Dios, que baj6 de
los cielos para manifestarnos su complacencia y su m a-
jestad.
— |Ah, Salom6n! exclamd Neftis con entusiasmo, si
aquel fuego que yo vi Hover sobre el templo era el Senor
Dios, jyo creo en el Senor y le adoro desde este mo­
mento !
E hincando sus rodillas en tierra, humill<5 su rostro
sobre el pavimento, adorando k JehovA.
Salomdn, eon voz conmovida, repiti(i los siguientes
versiculos del salmo.
— «La tierra toda te adore, y tana salmos &ti.
»Venid y ved las obras de Dios: terrible en los desig-
nios sobre los hijos de los hombres.
»E1 cual convirti(J el mar en tierra seca, por el no
pasaron &p ie: alii nos alegraremos en el.
218 SALOMON

»Bendecid, naciones, nuestro Dios, y haced que se


oiga la voz de sa alabanza.
» Por cuanto nos probaste, oh Dios: con fuego nos ensa-
yaste, como se ensaya la plata.
»Entrar6 en tu casa con holocaustos: te cumplir6 mis
votos.
»Venid, oid todos los que tem6is d. Dios, y contar6
cu&n grandes cosas ha hecho d. mi alma.
«Bendito Dios, que no apartd mi oraoi6n y su miseri­
cordia de mi (1).»
Luego estrecb(5 nuevamente & la pros61ita en sus bra-
zos y la habld de esta suerte:
•—j Ah Neftis! j cu&n verdadero es mi jiibilo en este
dial Yo levaht6 un templo al Senor Dios segiin sus desig-
nios que revel6 4 mi padre David. Poco mds de siete anos
se ban eonsumido en levantar el templo. He congregado
4 los hijos de Israel en torno mlo para consagrar el tem­
plo. Hoy terminan las fiestas que con tal motivo he
hecho al Senor durante siete dias; y hoy es la fiesta de
mi coraz6n y de mi alma; hoy es el dia de mi regocijo
y de mi gloria, pues hoy puedo ofrecerte al Senor como
su m4s grata ofrenda. ^Qu6 te dir6, Neftis? ^Con que
palabras te bendecir6 yo para que el Senor Dios te ben-
diga desde su trono de gloria?
Despu6s, alzando su rostro y sus brazos bacia el cielo,
exclam6:
— qu6 te dir6 k ti, Dios nuestro, que eres suave, ver-
(1) S alm oL X V .
8A lo m 6 n 219

dadero y paciente, y ordenas todas las cosas con miseri­


cordia? Porque si peciremos, tuyos somos, conociendo tu
grandeza: y si no pec&remos, sabemos que tii tienes
cuenta de nosotros. Porqne el conocerte ft ti es la j usticia
consumada: y el conocer tu j usticia y tu poder es la ralz
de la inmortalidad. Pues no nos ha inducido 4 error la
invencidn del arte malo de los hombres, ni el trabajo sin
fruto de una pintura, efigie entallada con varios colores,
cuya vista da concupiscencia 4 un insensato, que ama la
figura de unaim agen muerta, sin alma. Los que aman el
mal son dignos de tener su esperanza en tales cosas, y
los que las hacen, y los que las aman, y los que las dan
culto. Asimismo el alfarero, apretando la;tierra mnelle,
forma con su trabajo las vasijas destinadas para nuestros
usos y con vana fatiga forma un dios del mismo barro:
aquel que poco antes fu6 hecho de la tierra, y que de alii
^ poco se reduce t aquello mismo de donde fu^ tomado,
cuando se le demanda la deuda del alma que tenia. Mas
61 no se cuida, ni del trabajo que ha de tener, ni de que
la vida le es corta, sino que va d competencia con los
artifices de oro y plata, 6 imita tambi^n A los broncistas,
y prefiere la gloria en formar figuras de cosas vanas.
Porque ceniza es su corazdn, y tierra vana su esperan­
za, y mfts vil que el lodo su vida: pues no conoci6 al
que le hizo ft 61, y al que le inspird el alma que obra, y
al que sopl6 en 61 el esplritu vital. Y aun ellos creyeron
que es un jaguete nuestra vida, y la manera de vivir de
ella hecha para ganar, y que conviene granjear por
220 SALOMON

cualesquiera medios, aunque sean malos (1). jAh Senor,


cu4n maravillosos son tus prodigies, y cu&n infinita tu
misericordia: tu hiciste Hover fuego del cielo para llenar
la casa que te edifiqu6, y hoy Uenas con tu sabiduria el
alma de esta criatura que te elegi en la tierra de Egipto!
jTA ahogaste en el mar bermejo del Egipto, 4 los ene-
migos de tu pueblo, y hoy derramas la fuente de tus
misericordias sobre la hija de Faradn! (Bendito seas,
Senor!
Neftis escuch6 todo este discurso, embelesada y sus­
pensa de tan sabias razones y tan acendrada fe.
Salomon, tras breve pausa, anadi6 en tono m^s fami­
liar y sencillo;
— Puesto que es tu propdsito eonvertirte A la verda-
dera creencia, menester ser& hacer venir d, Harnobr6 y
decirselo.
Salom6n did una voz, y 4 la esclava que hubo de
acudir, la dijo que llamase & Harnobr6 para que se pre-
sentase alii en su presencia.
Seguidamente aparecieron otras dos esclavas, trayendo
unas lucernas de barro en cuyos extremos lucian d6bil-
mente unas oscilantes lucecillas, pues ya apenas si el
dia moribundo dejaba adivinar en el patio el bulto y las
sombras de los cuerpos.
Depositaron las luces sobre unas mesillas, y despu6s,
por orden de Neftis, trajeron unos braserillos llenos de

(1) Todas cstas maximae estdn tom adas del libro de La S ab idu ria ,
cap. XV.
sa lo m 6 n 221

rojizas asouas sobre las que vertieron mirra, que luego


esparcB su deb’cado aroma por todo el r6cinto.
Retir&ronse las esclayas, quedando otra vez solos los
esposos.
Salomdn se recosW en un lecho egipcio sobre pieles de
leopardo.
Neftis se sent6 al pie del lecho y recostd su rostro
sobre el pecho de su esposo.
Ambos se sentian gozosos y enamorados como nunca.
El, porque liabia aleanzado sa mejor triunfo; ella porque
sentia su alma satisfecha, sus aspiraciones cumplidas y
porque podia llamarse mejor que nunca fiel esclava de
aquel hombre.
Se miraban, y en sus ojos veian sus almas poseldas
de ternura y de felicidad. jSe decian tanto sin h a-
blarse!...
Singular contraste formaba aquel hombre bianco de
dorados cabellos y blanca vestidura recamada de oro, y
aquella mujer de piel tostada, que hacia resaltar el
bianco de sus ojos y lo bermejo de sus acentuados labios,
vestida con tunica de gasa que apenas le velaba las for­
mas y con las inniimeras trenzas de su cabello cubri6n-
dola como un man to los hombros y la espalda.
Aquel amoroso par6ntesis, fu6 turbado de pronto por
un esclavo que, despu6s de prosternarse, dijo al rey
que Harnobr6 esperaba su licencia para llegar has­
ta dl.
El rey mand6 que entrara.
222 s a lo m 6n
Y con efecto, & los pocos instantes, la figura sombria
del egipcio se destac<5 en la puerta, avanz6 lentamente
hacia los esposos y se prostern6 con hipdcrita sum i-
si(5n.
CAPITULO XX

Lo qae signifieaba la parabola

— jQu6 quieres de tu siervo? dijo Hamobr6 A Salo­


ni dn.
— Decirte que Neftis, mi esposa, & quien ves aqui, le
contest6 Salomdn, acaba de decirme de coraz6n: «Si
aquel fuego que yo vi llover sobre el templo era el Senor
Dios, yo creo en el Senor y le adoro desde este mo­
mento. » Y ha postrado en tierra su rostro, y su alma
ha prestado adoraci6n ai Senor.
La faz angulosa y sombria dei sacerdote de Horus se
puso livida, desencajada, pintdndose en ella asombro y
disgusto, rabia y despeoho.
Pareci<5 como si aquel hombre le flaquearan las pier-
nas, pues di6 dos pasos inciertos, cual si estuviera ebrio
6 acometido de slncope.
224 s a lo m 6 n

Movid los labios, como queriendo decir algo; pero la


voz no sali6 de ellos.
Sacudi6 vivamente su brazo derecho, haciendo un
gesto extrafio que pudiera haberse creido conmina-
torio.
Centellearon sus ojos momentumeamente.
Sacudi(5 luego su cabeza, la irgui(5 con arrogancia,
hizo un visible y vigoroso esfuerzo como para dominar
sus energias, recobrd su aplomo y su hip6crita mascara
habitual, y no sin trabajo, pues -un temblor nervioso le
entorpecia los labios y la lengua, balbuce6:
— iDices que Neftis adora d tu dios de coraz6n? j,Acaso
puede Neftis hacer traici(5n d la casa de su padre y olvi-
dar la religion verdadera? jlmposible! Horus es su dios
en Judea. Yo he venido para velar por ella y por su dios,
enviado por Faradn. Mia es su conciencia y su alma. Yo
velo por ella con paternal amor y piadosa solicitud. [Ah
Neftis, Neftis! jNo te asemejes al mal6fico Set, senor po-
deroso de las tinieblas!
— Mi alma, dijo Neftis con pasmosa calma, no es tuya;
la he entregado al Senor de los eielos que se mostr6 en
el fuego que cala sobre el templo.
Harnobr6 qued<5 desconcertado.
Enrojeci6 de coraje y con necia arrogancia se atrevi6
d decir:
— Ese fuego que viste por tu mal, fu6 obra de hechi-
ceria...
—Antes de hablar asi, interrumpib Saiomdn con seve-
saxo m 6 n 225

ridad, mira las hechicerias de concupiscenda que hay en


la casa de tus idolos.
Harnobr6, al escuchar estas palabras, se sintio preso
de mortal estupor.
Comprendi6 que el rey conocia su bastarda pasi6n y
sus m6viles secretos.
Estaba vendido.
Una sombra de rubor y de medrosa desconfianza le
vel6 la faz, le selld los labios y apag6 en sus ojos el
fuego de la ira.
Salomon, con suave voz y sosegado tono, le preguntd;
—iRecuerdas, Harnobr6, la parAbola que te expuse?
Yo te conjur6 t. que la descifrases con tu sabiduria y te
emplac6 para un dia en que habria de preguntarte cudl
era su significado. Pues he aqui que el dia ha llegado, y
yo te conjuro en este momento para que me expliques la
parabola.
— Recuerdo tu parabola, contest6 el sacerdote; mas no
esperaba que tan pronto vinieras 4 preguntarme, y por
eso no me he ocupado en descifrarla.
—Vives desprevenido en el dia de hoy, sin pensar en
el de manana, le contests Salom6n. iQui6n podrA evitar
su caida de manana, si no procura asegurar sus pies en
el dia de hoy? He aqui mi paribola: Dos cazadores per-
siguen d un antilope; uno se mete tras 61 en la espesura
del monte; el otro, m4s confiado, da la vuelta y se
apuesta por el otro lado; ve salir al anti lope de entre la
espesura, seguido de su ^^rS e^^^fj^di^S n^una flecha
226 SALOMON

y luego otra, con lo oual mat<i al antilope, y hiere sin


querer al contrario que le disputaba su pieza. Entre
estos dos oazadores, equito es el imprudente y qui6n
el afortunado? Esto te dije entonces, y hoy te digo qne,
el acosado antllope, es una mujer que estaba en las tinie-
blas de la idolatria y cuya alma se ha sentido herida por
la flecha que mata las idolatrias; el espeso monte, los
misterios de la magia; el cazador que la persigue, un
hombre de falsedad y de soberbia que encuentra la
muerte en su temerario arrojo, y el otro cazador, que m6s
confiado se apostd & la otra parte del monte 6 hiri6 & su
contrario, un rey poderoso; y 6ste es el afortunado, por-
que todo lo fi6 al poder del Senor Dios, que esti en los
cielos.
En medio del disgusto y del bochorno que estaba
pasando, Harnobr6 no pudo menos de admirarse de la
fina perspicacia con que Salom6n habla descubierto, desde
muy temprano, sus ocultos intentos respecto de Neftis.
El sacerdote se sintid vencido y humillado.
Mas comprendiendo que si no apelaba & su astucia
estaba perdido, tomando una actitud humilde exclamd;
— I Ah rey poderoso, cudnta es tu sabiduria! Yo te he
adorado como 4 mi senor y mi re y ; pero ic6mo no he
de adorar tambi6n & Fara6n y no he de cumplir sus
mandatos? El templo de Horus es casa de pureza y de
paz: alii el espiritu se recrea en la contemplaci(Jn del
dios bienhechor. Si Neftis do vuelve al templo de la reli­
gion de sus mayores jqu6 me diri Fara(5n?
salo m 6 n 227

— A Fara6n, contestd el rey, le escyibir^ yo dici6n-


dole: Neftis, tu hija, ha visto el fuego del Senor y se ha
postrado adorando al Senor, de coraz6n. Esto he de decir
k Fara(5n, y en cuanto A la traicidn de su siervo...
— iQu6 he heeho yo? mterrampi6 Harnobr^. Aquello
que me previnieron mis dioses por medio de los signos
de las estrellas y de los secretos de la magia, aquello
intents. Mas de mi coraz<5n no broW torpe deseo, ni de
mis labios palabra concupiscente.
Al decir estas palabras, Harnobr6 temblaba esperando
su sentencia.
El rey Salomon se incorpor6 en su lecho y, fijando su
mirada serena en el rostro del humillado, pronuncid el
siguiente discurso:
— V6 d la casa de tus idolos, mira alii tu conciencia y
ve si hallas en ella algtin pecado contra Neftis y contra
mi. Reo de muerte eres ante mi justicia, Harnobr6.
El sacerdote, al oir estas palabras, se prostern6 ante
Salomon implorando clemencia.
— jPerdona k tu siervo! clamaba el desdichado con
voz angustiosa.
—Toda tu magia y tus hechizos, continu6 Salomon,
han sido obra de iniquidad, y mentidas todas tus pala­
bras. Pero escucha con oido atento lo que voy k decirte.
Al soberbio le est^L bien la mentira y al poderoso la mise­
ricordia. Por tu lengua te haces reo de muerte y por
tas asechanzas reo de condenacidn. Mas porque fuiste
enviado de Fara6n, te dejar6 que vivas d solas con tus
2^8 s a lo m 6 n

remordimientos, y asi recibir4s castigo del Senor Dios y


no de este su siervo.
— ;Ah, cu4n grande debe ser la misericordia del Dios
que te inspira, Salomon! exclamd Neftis.
Salomdn, volvi6ndose & ella, contests:
— Si el Senor se ha mostrado misericordioso contigo,
ejemplo me ha dado para que me muestra compasivo con
ese hombre el ultimo dia de las fiestas de la consagra-
ci6n del templo.
Harnobr6, incorpordndose sobre sus rodillas, expre-
saba con ademanes su reconocimiento, mientras Salomon,
dirigi6ndose 4 61, continuaba diciendo:
— Mira la accidn de misericordia y de piedad que
obra hoy contigo el rey de Israel, y huye de 61 tu rostro.
Mas ten entendido que la balanza enganosa es abomina-
cidn delante del Senor, y el peso justo es su voluntad;
y si la idolatrla te ciega para conocer la j usticia del
Senor, ten entendido que tambi6n la burla y reincidencia
del pesador pueden hacer contrapeso 6 la misericordia
en la balanza del rey.
Harnobr6 avanz6 sobre sus rodillas hasta Salomon y
humilld su rostro para besarle los pies.
Pero Salom6n se lo impidi6 retirando sus pies y di-
ci6ndole:
— No besarA los pies del rey ningiin iddlatra y falso
amigo d quien el rey bes6 en los labios cuando le recibia
en su casa.
— ^C(5mo entonces te mostrar6. mi arrepentimiento y
Harnobre, incorpor§ndose sobre sus rodillas, expresaba con ademanes
su reconocimiento
SALOMdN 229

mi gratitnd? murmur6 Harnobr6 sin osar levantar sus


ojos del suelo.
— Alabaris & toda hora la misericordia de tu rey, con-
test6 Salomdn, y entonces tu rey creer^i en tu arrepenti-
miento.
Harnobr6 se levant6 y silencioso se dirigi6 kacia la
puerta; pero la voz del rey le detuvo.
— Escucha de mis labios, Harnobr6, las ultimas pala-
bras, le dijo. No pretendo haeerte abjurar de tu idolatrla.
Si viste la llama del Senor y estuviste ciego para co-
nocer al Dios verdadero, al contrario que Neftis, nada
he de deeirte. Pero quiero ensenarte el camino del
arrepentimiei^Jfco,,.y.,asi no podris decir: «E1 rey de
Israel me .dej6 ;Solo en las tinieblas de la idolatria.»
Escucha, pues, lo que el rey Salomon dice del origen
de los idolos:
«La vanidad de los hombres los ha introducido en
el mundo.
»Fu6 penetrado un padre de amargo dolor, hizo la
imagen del hijo, que le fu6 arrebatado pronto; y k aquel
que entonces habia muerto como hombre, comi6nzale &
adorar ahora como 4 Dios, y le establece entre sus siervos
ceremonias y sacrificios.
»Despu6s, con el andar del tiempo, toman do cuerpo la
inicua costumbre, este error fu6 observado como ley, y
por mandato de los tiranos eran adorados los simulacros.
»Y 4 aquellos 4 quienes los hombres no podian honrar
en presencia, por estar ausentes, haciendo traer de lejos
230 SALOMON

la figura de elloa, hicieren manifiesta la imagen del rey,


& quien querian honrar: para con su solicitud dar cnlto
aqu6l, que estaba ausente, como si estuviera presente.
»A los ignorantes tambi6n los llev6 al culto de ellos
la extremada industria del artifice.
»Porque queriendo 6ste dar gusto al que ech6 mano
de 61, se esforzd con su arte en sacar el retrato lo mejor
que pudiese.
»Y el vulgo de los hombres, enganado de la hermo-
sura de la obra, A aquel que poco antes habia sido hon-
rado como hombre, le tuvieron ahora por Dios (1).»
— Estas palabras he eserito sobre el origen de los idolos.
y si quieres que te descubra el estado de tu conciencia,
te dir6 que ie hallas como aquellos otros egipcios que
dominaron un tiempo A los bijos de Israel y el Senor
Dios, para castigar k los opresores adoradores de bestias,
les envio por plaga unas culebras perversas que con sus
mordeduras los destruyesen, y langostas y moscas en
numeroso 6 inquietador enjambre. Ademds de estas pla­
gas, sobrevinieron sobre los egipcios otras no menos
espantosas: pedriscos, lluvias torrenciales y fuego devo-
rador, que las aguas no tenian virtud para apagar; y en
fin, se vieron todos los egipcios embargados en una p ri-
si(3n de tinieblas que fueron como larga noche que les
retuyo encerrados en sus casas <5 en cuevas adonde co-
rrieron 4 refugiarse. Y cuando asi guarecidos se creian
ocultos en la oscuridad de sus pecados, vino k contur-
(1) L(i S a h id a r ia , cap. X IV , vets. 14 A 20.
SALOMON 231

barles y aterrorizaxles un estruendo espantdso que bajaba


de lo alto. Ni el fuego m4s activo les podia dar lumbre,
ni la luz pura de las estrellaa era bastante para aluia-
brar aquella noche horrorosa; s61o un fuego que les
infundia pavor, se les mostraba de repente y alumbraba
horrendos fantasmas. Pusi6ronse en escarnio las ilusiones
del arte mdgica y la vanagloria de su sabidurla qued6
recbazada con ignominia. Porque aquellos que prometlan
echar del animo decaido los temores y las turbaeiones,
estos niismos, llenos de terror, calan abatidos, puesel pasar
de los animales y los silbidos de las serpientes, les hacia
perecer de susto, cerrando los ojos por no ver los horren­
dos fantasmas y pretendiendo vanamente no respirar el
aire. Porque siendo medrosa la maldad, da testimonio de
su condenacidn, y una coneieneia perturbada, siempre se
presume cosas crueles, pues no es otra cosa el temor,
sino el pensar que uno est4 abandonado de todo socorro,
Y mientras conturbaba y heria de esta suerte 4 los egip-
cios aquella noche verdaderamente horrorosa, venida de
lo mds profundo de los infiernos, imagen de las tinie-
blas que tenian en sus almas, los hijos de Israel goza-
ban de una luz muy grande, eseuchaban las voces de
los santos, tuvieron por guia una columna de fuego y
por ultimo se libertaron de sa cautividad en la tierra de
Egipto atravesando el mar Rojo que les abri6 secosendero
en medio de suS aguas, las cuales, juntAndose luego,
ahogaron A los soldados que perseguian d los israelitas,
arrastrdndolos el impetu de la corriente con sus carros y
232 SALOMON

coa sus caballos (1). M&rchate ya de mi presencia, Har-


nobr6, y mientras haya tinieblas de idolatria en tu alma,
byye tu rostro al rey Salomdn y no olvides que su
misericordia es tan grande hoy, como puede ser grande
manana su j usticia.
Harnobr6, que habia escuchado todo este discurso con
los ojos bajos, y en una actitud mAs propia de un ven-
cido que de un arrepentido, volvio & prosternarse ante
Salomon y ante Neftis; pero sin avanzar hacia ellos, ni
levantarles los ojos.
Con paso lento 6 incierto salid de la estancia, y asi que
cayd tras de su espalda el pesado tapiz que protegia la
puerta, se detuvo, mir6 en derredor, temeroso de ser
advertido, se vi6 solo, volvidse hacia la puerta y sacu-
diendo vigorosamente su brazo derecho, murmur6 para
si con rabia y despecho;
— jAh, vil hechicero, ah, falsa mujer: yo os conjuro 4
que humill6is vuestros rostros bajo mis sandalias en el
dia terrible de mi venganza I
Y loco, poseido de horrible desesperaci6n, con un velo
de fuego, mds que de sangre, ante los ojos, anduvo corto
trecho A pasos desiguales, descompuesto, agitado, ner-
vioso y al cabo perdid el conocimiento, cayendo desplo-
mado sobre las duras losas de la galeria.
Al recio golpe acudieron los esclavos y las esclavas
de Neftis y rodearon el cuerpo inmdvil y maltrecho del
sacerdote.
(I) La S a h idu rla , cops. XVII, XVJIl y XIX.
8A.L0M6N 2 33
Le reconocieroii para ver si tenia alguna herida, y en
efecto, le encontraron una, aunque pequena, en la frente,
de la cual manaba sangre.
Tomaron su pesado cuerpo entre varios esclavos y le
condujeron, atravesando salas y galerlas, al pabelldn que
ocupaban los sacerdotes.
Estos, al ver llegar 4 su pontifice y maestro en tal
estado y por tal modo conducido, se pusieron en grande
alarma, pues m^is les parecia muerto que vivo.
Harnobr6 lu6 llevado 4 su lecho y tendido en 61.
AUl le rodearon sus discipulos, y uno de ellos, que
era m6dieo distinguido, comenzo a rociarle el rostro con
agua, pronunciando fdrmulas mAgicas.
— « jOh, demonio, decia el mMico, que atormentas la
cabeza del profeta Harnobr6, maestro de sabiduria, in i-
ciado en los misterios de todo santuario, preferido de
Toth, el senor de las divinas palabras, protegido de
Horus, senor del dia y de la luz de la nueva vida! jOh,
demonio, que le tienes en tinieblas, d6jale gozar de la
luz de la nueva vida! jOb, demonio, cuyo nombre es
Muerie, maidito seas para siempre!»
Entretanto pronunciaba la f6rmula con voz solemne,
restanaba la sangre de la herida de la frente con un pano
mojado y le seguia rociando el rostro con agua.
Mas viendo que nada de esto bastaba para hacerle
volver A su conocimiento, fu6 por medicinas, dej^ndole
al cuidado de los demds sacerdotes.
El dormitorio de H a r n o b r ^ ^ v e ^ ' p e q u e n a
234 SALOMdN

cuyos muros estaban decorados con figuras 6 inscrip-


ciones jeroglificas egipcias, decorado hecho, no hacia
mucho tiempo, por los artistas que vinieron 4 decorar
el templo.
Escaso hubiera parecido hoy el ajuar de aquel dormi­
torio, pues consistia no mds que en el lecho sustentado
por patas que simulaban de le6n, dos asientos y una
mesilla baja sobre la cual ardia la d^bil luz de una lu­
cerna de barro.
A los tenues y oscilantes resplandores de la luz, veiase
el cuerpo inerte y deeai'do del sacerdote, con la faz arre-
batada, los pdrpados caidos, los labios entreabiertos.
Repitiendo la formula migica estaban los sacerdotes,
cuando volvi6 el m6dico y vertid por entre los labios
inertes de Harnobr6, el contenido de una ampolla de
vidrio.
Entretanto pronuncid la siguiente formula:
— «Huye, demonio maldito, cuyo nombre es Muerte.»
Luego el m6dico aplic6 un ungtiento A la herida de la
cabeza.
Despu6s sopl6 varias veces por las narices del paciente,
pronunciando nuevas formulas encaminadas a ahuyentar
el espiritu maligno que le producia el sincope, pues,
segun las teorlas de la medicina egipcia, todas las per-
turbaciones de la salud eran producidas por causa sobre-
natural.
El herido tard6 en rocobrar el conocimiento, y aiin no
lo recobr6 por entero; solamente abri6 los ojos, miro en
salom 6 n 235

torno suyo como espantado, pero de un modo vago 6


incierto, y los volvi6 & cerrar; pronunci6 palabras ininte-
ligibles por lo in conexas y torpemente pronunciadas;
comenz<5 & respirar fatigosamente, arqueando el pecho
bajo su tostada piel.
Toc6 su frente el medico y not6 que la piel le ardia.
Despu6s de las fdrmulas migicas para ahuyentar la
causa primera de la enfermedad, el m6dico atendid &
propinar los remedies, como se ha visto, siguiendo en
esto el tratamiento que prescribian los libros sagrados.
Abora, convencido de que Harnobr^ tenia algo m&s
que la herida y el sincope padecido en las habitaciones
de Neftis sin que se supiera por qu6; convencido de que
tenia fiebre y fiebre alta, repitid los conjuros con los
sacerdotes, y le propind nuevas medicinas.
Pero el mal, segdn 61, era grave, oculto, de causa
misteriosa, y por de contado sobrenatural, y pedia, por
consiguiente, un tratamiento de conjuros y formulas
magicas, m^s bien que de medicamentos, pues 6stos s61o
podian combatir los sintomas visibles.
Le hizo desnudar de las sandalias y dei calasiris y
darie por todo el cuerpo fuertes fricciones.
La fiebre no disminuy6 por esto, antes bien, su ardo-
roso cuerpo comenz6 k revolverse y agitarse, aument6 el
anhelo de la respiraci6n y comenz6 abrir y cerrar los
pirpados, 4 mover los ojos de un modo imponente y A
pronunciar palabras sueltas primero, despu6s frases cuyo
significado no podia comprenderse.
236 SALOMON

Harnobr6, por efecto de la fiebre que alborotaba su


sangre, deliraba.
En su delirio decia:
— ;No, no me la robar4s! jTefnut esU con nosotrosl
jBebe, bebe el licor de la magia! |Mia, m ia!... [Ah el
fuego alii, alii le veo, lluvia del cielo!.., jMiradlel jNo
le veis? griW incorpordndose en el lecho y oponiendo
hercillea resistencia al m6dico, 4 Toti y 4 otros dos que
intentaban recostarle de nuevo.
A intervales quedaba como dormido y volvia 4 pro-
nunciar frases incone xas.
Con frecuencia repetia frases como estas;
— jEl fuego, el fuego! Alii est&, sobre el templo.
jMaldito seas, hechieero! jDices que es tu dios? ^Tu dios?
jDebe ser muy poderoso tu dios!... jAh, la parabola! jLa
parabola se ha cumplido!...
C A PITU LO X X I

Un snefio de 8aloni6ii

Salomto salid de la estancia de Neftis poco despu6s


que saliera Harnobr6, ouando ya se habian Ilevado &.6ste
herido y sin conocimiento.
EI sabio rey se sentia feliz, pues pardndose & repasar
en su mente los inauditos suoesos de aquellos dias, reco-
nocia que el Senor le habia colmado de las mayores
dichas.
Acababa de consagrar la casa dei Senor, y con esto
liabia alcanzado el m is preciado triunfo sobre su pueblo.
Quiso descansar, y el sueno huy(5 de sus p&rpados.
Su viva imaginaci(3n le tenia en vela, contemplando
las grandes maravillas que, por la voluntad dei Senor,
se habian operado.
Sinti6 irresistibles deseos de comunicarse nuevamente
con Jehov^i, de rendirle nue vos tributos.
238 sa lo m 6 n

Arroj6se del lecho, hizo llamar 4 su ministro Azarias,


y le dijo:
— Mis ojos estdn ansiosos de recrearse en la gloria del
Sefior Dios y se niegan i entregar mi cuerpo al reposo.
Slgueme, si eres hombre de fe, y vamos, sin esperar el
dia, al templo del Senor.
— Estoy pronto d seguirte, le oontestd Azarias.
Salom6n se visti6 una tilnica blanca y lisa, sin
recamo ni sobrepuesto alguno, tom6 un manto 4 modo
de chal con fleco, como el manto de los caldeos, y rebo-
z4ndose en 61, sali6 de su cimara segnido de Azarias.
En la antec^imara estaban los guerreros que velaban
todas las noches el sueno de su senor, con las espadas
sobre sus muslos.
Sus armas, 4 la luz de las lAmparas, despedian reflejos
amortiguados.
Todos se pusieron en pie.
— Seguid, seguid velando la cAmara del rey, les dijo
Salomon, y nada digiis de haberme visto.
Siguieron su camino el rey y el ministro, y atrave-
sando las desiertas galerias salieron del palacio.
La luna campeaba en un cielo purisimo y sereno, des-
pidiendo de su plateado disco unos rayos de luz apacible
que envolvia, como en bianco sudario, 4 la dormida
ciudad de David.
Atravesaron la ciudad nuestros dos personajes, & la
saz6n incognitos, sin sentir otro rumor que el de sus
pasos, amortiguados por la arena del camino.
sa l o m 6 n 239

Salieron la gran explanada y alH se les ofreci6 la


magnifica vista del grandiose y vasto edificio iluminado
por los Pulidos rayos de la luna.
Era imponente, en verdad, aqaella espeeie de forta-
leza con sus atrevidas torres llenas de reposo y gravedad,
enhiestas en medio de la serena noche.
Salomdn admir6 su obra nuevamente y bendijo al
Senor con entusiasmo.
Nuestros dos personajes subieron t la primera terraza
y penetraron sin ser advertidos de persona alguna en el
patio de los israelitas, pues los f Hones estaban fran-
queables.
Todo era silencio, todo reposo y tranqnila soledad en
aquellos vastos recintos.
El rey, con ser dueno de aquello, y su acompanante,
pisaban con timidez sobre el enlosado del patio, pues
instintivamente temian turbar tan solemne quietud.
Y ante sus pasos se deslizaban sobre el enlosado las
sombras de sus cuerpos que proyectaba la luna.
Llegaron &la puerta que comunicaba con el patio de
los sacerdotes.
Estaba cerrada.
Llamaron 4 ella con un golpe seco que repercuti6 en
medio de tan solemne reposo de un modo que ponia pavor.
Nadie contests.
Tornaron i llamar, otra vez retumb6 la puerta con eco
medroso, y tampoco abrieron ni contestaron.
A la tercera llamada, abridse la puerta y aparecid en
240 SALOMON

el umbral un sacerdote, todo sobresaltado, quien al ver d.


los que llamaban y reconoeerlos, qued6 sorprendido y
troc6 en alegria su sobresalto.
Desde la puerta se veia brillar, en medio de la noche,
la llama del altar de los holocaustos, que constantemente
se elevaba hacia el eielo, eomo lengua de adoracicin, en
medio del patio.
AI pie del altar habia otro sacerdote que velaba para
man ten er el fuego.
Salom6n dijo i los dos sacerdotes el objeto que le
llevaba.
Elios quisieron despertar 4 los demds; pero el rey se lo
prohibit, pues deseaba bacer sus ofrendas y plegarias en
el secreto de la noche.
Luego subi6 Salomon por si mismo al altar, atiz6 el
fuego arrojando una victima de las varias que habia pre-
paradas, y bajando se dirigio al santuario, diciendo d los
sacerdotes que les dejaran solos d Azarias y 61.
El santuario estaba imponente, lleno de sombras ape-
nas disipadas por las oscilantes lucecillas de los cande­
labros, que hacian mds medrosos los reflejos del oro de las
paredes sobre las que resaltaban indecisamente las figu­
ras aladas y los ornatos.
La luz de la luna penetraba por un lado entre las
sombras de la parte alta del recinto y esmaltaba con su
p^ilido fulgor las figuras y adornos del muro opuesto.
Nuestros dos personajes atravesaron la misteriosa es-
tancia.
SALOMON 241

Salomon alz6 por su mano el rico velo que cubria la


pnerta del Santo de los Santos y descubrid ante sus ojos
y ante los de Azarias el Area de la Alianza, tambi6n
alumbrada por tenues lucecillas.
Adelantd dos pasos el piadoso monarca y se prosterni.
Con su mejilla sobre el pavimento, permaneciO mucho
rato sin moverse ni pronunciar palabra.
S61o su imaginaci6n contaba y bendecia en silencio
las grandezas del Senor.
Azarias imitd el ejemplo de su rey.
Luego Salomdn, alzando el cuerpo del suelo, mas no
las rodillas, y extendiendo sus manos hacia el cielo, diri-
gi6 al Senor una larga y fervorosa plegaria.
En ella volvid 4 representar, con nueva y mis poderosa
elocuencia que el dia de la inauguracibn del templo,
cuanto entonces habia representado en su oraci(in.
Pidio al Senor que estuviera propieio d escuchar las
silplicas que 61 y su pueblo le dirigiesen desde aquel lu -
gar santo.
Pidio perddn por los pecados del pueblo de Israel y por
los suyos; misericordia y piedad para todo extranjero
que le invocase.
Pidi6 justicia para la causa de Israel, aunque se viera
comprometido en guerras y asechanzas el pueblo elegido.
En el sublime discurso del sabio rey palpitaba el
amor acendrado A su Dios, el amor entranable 4 su
pueblo, el vivo entusiasmo de la profunda fe, el poderoso
anhelo de la arraigada esperanza.
242 SALOMON

Evocaba el rey en su discurso, los recuerdos benditos


de la historia del pueblo hebreo, y su fogosa imaginacidn
le representaba con vivisimos colores el triste cautiverio
en Egipto, la c61era celeste azotando con terribles plagas
y medrosa tempestad & los opresores, k los israelitas atra-
vesando por entre las aguas del mar Rojo y luego A
Fara6n con su gente y sus carros y sus caballos pere-
ciendo en ellas.
Veia k su pueblo triunfante, alimentdndose del mand.
Vela al gran Mois6s dirigiendo d los israelitas k trav6s
del desierto, enseSAndoles la ley del Senor en las tablas
que estaban alii depositadas en el Area Santa.
Y en fin, como final de la grandiosa epopeya, veia 4
David su padre, fandamentando la nacionalidad Judaica
y fijando, como centro de ella, aquel lugar santo, esco-
gido por el Senor.
i Ah, qu6 recuerdos tan hermosos y tan elocuentes!
i Y 61, que habia logrado levantar la casa del Senor,
que habla completado la obra de Mois6s y de David! ^qu6
debia hacer sino rendir holocaustos y cantar alabanzas
sin cesar?
Luego que bubo acabado la piadosa oracibn, Salom6n
se sentd en el umbral de la puerta del Santo de los
Santos y apoyando su cabeza en la jamba de la puerta
y cubriendo su rostro con sus manos, quedo abstraido en
profunda meditacidn.
Azarias se retird un poco, y tambi6n se acomod6, pro-
picio k meditar, en la sala inmediata.
salom 6 n 243

Salomdn al cabo quedd dormido, sia darse de ello


cuenta.
Gn medio de su saeno vi5 bajar hacia 61 ana densa
nube.
La nube parecid abrirse y en el medio de ella comenzd
4 brillar un resplandor eandescente, que de cada vez se
hacia m is intenso y se agrandaba, despidiendo rayos de
majestad, pero majestad imponente y avasalladora.
De aquel resplandor que deslumbraba y ponia pavor,
vio destacarse la figura venerable y augusta de un ser
envuelto en alba vestidura, de alba cabellera, de faz tan
hermosa como imponente.
Aquel ser amoroso y terrible & la vez, era Dios.
Salomdn le reconoci6 al punto, pues asi se le habia
aparecido tambi6n en la altura de Gabdn.
Prestdle oldo, conociendo que le queria hablar, y con
efecto, Dios habld al rey de Israel, dicidndole:
«He oido tu oracidn y tu plegaria, que has hecho de-
lante de mi : he santificado esta casa, que has edificado,
fin de establecer en ella mi nombre para siempre, y
mis ojos y mi corazdn estarAn ahi todos los dias.
»Si anduvieres delante de mi, como anduvo tu padre,
con sencillez de corazon y con rectitud, 6 hicieres todas
las cosas que te he mandado, y guardares mis leyes y
mis mandamientos, establecer6 el trono de tu reino sobre
Israel para siempre, asi como lo prometi a David tu
padre, diciendo: «No faltard vardn de tu linaje en el
trono de Israel.»
244 SALOMON

»Mas si obstinadamente os apartareis vosotros y vues-


tros hijos, no sigui6ndome, ni gaardando mis manda-
mientos, y mis ceremonias, que os tengo prescritas, y os
desviareis para dar culto 4 dioses ajenos, y adorarios:
quitar6 4 Israel de la superficie de la tierra, que le di,
y echar6 lejos de mi presencia el templo que he consa-
grado A mi nombre, 6 Israel vendr4 A ser el proverbio y
la fibula de todas las gentes•
»Y esta casa ser4 para'escarmiento: todo el que pasare
por ella quedarA pasmado, y silbard y dirA:— ^Por qu6 el
Senor ha hecho asi h esta tierra, y A esta casa?»
« Y responderdn; — Porque dejaron al Senor su Dios,
que sac6 k sus padres de la tierra de Egipto y se fueron
tras los dioses ajenos, y los adoraron, y les dieron culto:
por esto el Senor ha traido todo este mal sobre ellos (1).»
Acabadas estas palabras, la figura hermosa y terrible
del Omnipotente se difam6 entre el fuego de su aureola.
La aureola luminosa fue perdiendo intensidad y brillo,
fu6se apagando, y la nube, con su densidad impenetra­
ble, acab6 por ocultar el resplandor y por difumarse tam-
bi6n en el aire.
Salomdn despertd lleno de sobresalto.
Mir6 en torno suyo, como deseoso de cerciorarse en
qu6 paraje se hallaba.
Y al verse en el Santo de los Santos, y ver 4 Azarias
dormido en la sala contigua y repasar seguidamente en
la memoria cuanto habia hecho aquella noche, compren-
(1) Reyes, lib. Ill, cap. IX , vs. 3 a 9.
SALOMdN 245

di6 que era realmente el mismo Dios quien se le habia


aparecido en suenos y quien le habia hablado.
A1 comprender todo esto, se postr6 en tierra y ador6
al Senor, quedando anonadado y confuso, poseido de mis-
tico 6xtasis.
Tard6 en levantarse, y ouando se levanto hubo de
recostarse de nuevo en la jamba de la puerta, pues su
espiritu se hallaba conturbado y de su mente brotaban
extraiias im^genes y pensamientos sublimes, que estaban
fuera del orden regular.
Era aquello k modo de una adivinacidn de lo porvenir,
especie de presentimiento de una profecla. Porque en
medio de aquel duerme y vela, en que se hallaba, Salo­
mon vid la imagen de un hombre que parecla un Dios,
figura sencilla y pat6tica k la vez, dulce y amorosa.
severa 6 imponente.
Y vi6 d aquel hombre seguido de otros que creian en
6l y le acompanaban y respetaban como d su maestro,
llegar ante el muro del templo del monte Moria y d la
sombra del muro acogerse para pasar alii las horas del
calor bochornoso del dia.
Le vi6 luego montado en un asno entrar triunfalmente
en la ciudad de Jerusal6n y que todo el pueblo le recibia
con aclamaciones de entusiasmo, agitando palmas en las
manos; y muchas gentes extendian sus mantos por el
suelo para que pasara por encima.
Vidle despu6s sobre el monte de los Olivos que caia
alii, frente t la ciudad, del otro lado del Oedrdn al Oriente,
246 salo m 6 n

orando & su Padre celestial en un momento sublime y


grandioso en que sentia como hombre y amaba como
Dios.
Vi61e vendido por traicidn, atormentado y esearnecido.
Y en fin, en la cima del Calvario vi6, aunque de un
modo vago y confuso, indeterminado en sus formas, pero
significativo por su expresi(5n; decimos, unatragedia
sublime y grandiosa: un suplicio cruel en que la victima
era aquel ser, el Justo por excelencia; y verdugos los
mismos judios, ante cuyo crimen horrendo, sin segundo,
la naturaleza toda se estremecia, los vivos se escandali-
zaban 6 arrepentian y los muertos salian de sus sepul­
turas para presenciar la remisidn de los pecados de los
hombres.
Al cabo de esta especie de segunda vision, el rey sabio
se qued6 dormido.
Cuando despertd, conociendo que el dia se acercaba,
ord brevemente, piisose luego en pie, y Uamando k Aza-
rias, que aun estaba entregado al sueno, sali6 del san-
tuario y del templo, tomando luego el camino de su
palacio.
Por el camino apenas habl6 con Azarlas.
Una vez en palacio, Salom6n se deapidid de su minis­
tro, diciendole:
— Este es el dia de jilbilo para mi coraz6n .
Despu6s fu6 d recogerse k su dormitorio.
Cuando entro en 6ste, el dia comenzaba d despuntar.
Y en vez de entregarse al reposo, como obedeciendo d
SALOMON 247

una necesidad imperiosa 6 instintiva, tom6 un trozo de


papiro y con una pluma de cana escribi6 en 61 aquella
profecia insigne de la venida de Jesucristo, que d trav6s
de los siglos ha conservado el libro de la Sabiduria y que
empieza diciendo:
«Tomemos, pues, en medio al justo, por cuanto nos es
inutil y es contrario 4 nuestras obras, y nos echa en cara
los pecados de la ley, y disfama contra nosotros las faltas
de nuestra conducta.
»Protesta que 61 tiene la ciencia de Dios, y 61 se nom-
bra Hijo de Dios (1). »
(1) La S a b id u r ia , cap. II, vers. 12 y 13. La profecia com prende el resto
del cepitulo 6 sea hasta et versfculo25.
C A PITU LO X X II

AzareI

Hasta la manana siguiente no recobr6 Harnobr6 sa


conocimiento.
EI sacerdote m6dico qued(5 satisfecho de la eficacia de
sus conjuros contra los malos espiritus y de sus medi­
cinas para dominar la fiebre.
Harnobr6 habla sufrido una crisis nerviosa violenti-
sima y una congesti(in cerebral que pudo costarle la
vida.
Sus discipulos temieron por ella, y pasaron toda la
noche en torno dei lecho Ilenos de inquietud y de angus­
tia, pues para ellos Harnobr6 era tanto en aquel pais de
destierro como Faradn en Tanis.
EI enfermo, 4 pesar de mostrarse dueno de sus facul-
tades, no estaba bien.
SALOMON 249

Habiale pasado la crisis; pero se encontraba en un esta-


do de decaimiento y de postraci(5n, de melancolla y de
indifereneia A cuanto le rodeaba, que ailn era de temer
por 61.
Los sacerdotes suponian que la causa de tan brusco
accidente habia sido la caida que suM6, segtn les habian
dicho los esclavos.
S(31o Toti, que conocia la pasidn dei profeta, sus inten­
tos, que habia seguido el hilo de sus maquinaciones en
el templo, que habia sospechado y aan adivinado mucho
de lo que pasaba, y sobre todo que oy6 las palabras de
su maestro despu6s de la visi6n dei fuego sobre el templo
dei monte Moria, y que le acababa de oir las que incons-
cientemente pronunciara en su delirio; solo Toti, deci­
mos, pensaba para si, que la calda y el accidente recono-
cian otra causa, causa secreta y de suma importanda,
no s6lo para Harnobr6, sino para todos ellos.
Toti sabla que Harnobr6 se presentd en la cimara de
la princesa Neftis por virtud de un llamamiento de
Salomdn.
Ademds, antes, en el templo, vi6 salir ^ la princesa
dei sautuario agitada, pdlida, con mal disimulado enojo,
y luego ^ Harnobr6, sombrio como nunca, severo y reser-
vado como hombre que s61o atiende A pensamientos ocul-
tos, harto graves y trascendentales.
Toti contemplaba d su maestro enfermo, como hubiese
mirado k la imagen de Horus en el santuario: lleno de
deseos, por conocer el arcano d eJjiJg a o to ; lleno de re­
250 SALOMON

servas, por el secreto que le imponian las circunstan-


cias.
Pero nada dijo 4 sus companeros.
Con nadie comunic6 sus impresiones.
Salom(in, sabedor del accidente ocurrido al sacerdote y
del peligro en que quedara su vida, pues ambos sucesos
se divulgaron Men pronto por todo el palacio, envi6
varias veces A uno de sus funcionarios para que se infor-
mase de cdmo estaba.
Adem4s, Adonirdn, el gran ministro Azarlas, el m a-
yordomo Ahisar y otros personajes de la corte, vinieron
por su parte con igual objeto.
Toti tom6 d su cargo el responder 4 todos; pero k
ninguno dej6 entrar en la habitaci6n del enfermo, para
no turbar el reposo de 6ste.
Menos el m6dico, Toti y otros dos sacerdotes, los demds
colegiados fueron aquella manana, como todas, al templo
de Horus para presentar ofrendas al idolo que se ocultaba
en la tiaos 6 camarin cuyas puertas cerrara y sellara
el dia antes el profeta por cuya vida iban ahora t im -
plorar.
Antes de que volvieran del templo los sacerdotes, tuvo
noticia Toti, por un esclavo, de que en el palacio del rey
se advertia mucho movimiento de gentes que afluian 4
la gran sala hipdstila, donde se celebr<3 la solemne cere­
monia de la presentacidn de Neftis 4 los israelitas el
dia que llegaron los egipcios A la ciudad de David.
Segiin el esclavo habia podido averiguar, Salomdn
SALOMON 251

habia mandado que acudiesen ante 61 todos los magnates


y funcionarios de su corte.
Lo que ignoraba el esclavo era el objeto de la reunion.
A Toti no dej6 de extranarle que el rey no invitase
tambi6n 4 los sacerdotes egipcios, y supuso desde luego
que los m6viles que se llevara Salotn6n en todo aquello,
debian estar relacionados con lo sucedido entre 61 y
Harnobr6.
Medito brevemente, acerca de todo esto, el joven sacer­
dote y resolvi6ndose A indagar lo que hubiera, salid del
pabelldn que ocupaban los egipcios.
Atraves6 patios y galerias procurando sustraerse 4 las
gentes que iban y venian por los recintos del palacio.
Sali6 por fin 4 un patio pequeno circiiido de una
columnata semiegipcia y en 61 se detuvo ante una*puerta.
Esta puerta estaba cerrada, y Toti toc6 en ella con los
nudillos.
Al poco se abri<3 la puerta y se present6 en el umbral
una hermosa joven de tipo hebreo muy marcado. Tenia
la joven rostro aguileno de noble perfil, cabellos casta-
nos, en los que brillaban algunas hebras doradas, ojos
azules, tan puros como el cielo, labios acentuados y
sonrientes.
Su vestido consistia en una tunica, 6 m&s bien, pano
cenido al cuerpo, que cubria desde el pecho A los tobillos,
de fondo purpiireo listado y rameado de vivos colores, y
de un manto azul oscaro.
Llevaba adem^is una diadema de oro cenida 4 la cabeza
252 SALOMON

y esta velada por un lienzo sujeto con un corddn y euyos


extremos caian cubriendo los hombros y la espalda.
Lucia ademAs ricos collares de canutillos, pulseras y
ajorcas de oro y grandes arracadas 6 pendientes A modo
de anchas medias lunas de filigrana.
Era alta y esbelta; pero en sus vivos movimientos y
en la expresi6n inocente de su rostro, se reconocia que
era casi una nina.
— iQu6 vienes k buscar 4 mi puerta? dijo la joven al
egipcio.
— Las miradas de tus ojos, que son para mi consola-
doras y dulces como las del sol de la manana. El amor
de tus ojos me revela el misterio de tu corazdn, hermosa
Azarel.
— Y el amor de tus palabras me re vela el de tu alma,
Toti.
— ^Sabes que hoy reune su corte el rey Salomdn?
— Si.
— ^Vas & ir con tu padre AdonirAn 4 la sala hipdstila?
Tu traje me lo dice.
— Ir6 presto.
— iAcaso sabes para qu6 reune su corte el rey Salom6n?
— No lo s6; algiin nuevo y grande beneficio debe
haber hecho el Sen or k nuestro rey.
— iQu6 indicio tienes para creerlo?
— S6 que el rey Salomdn ha ido esta noche al templo
del Seiior i ofrecer holocaustos en el altar de bronce, y
ha dicho: «Este es el dia de jubilo para mi corazdn.»
SALOMON 253

— iMe amas como siempre, Azarel?


— iQu6 indicio tienes para dudarlo, Toti?
— El temor de que me tengas per enemigo de los
israelitas.
— iNo me amas i mi que soy israelita? Si fueras ene­
migo del pueblo de Israel, no te amaria yo, Totl.
— Si me amas, Azarel, acude i la sala hipostila donde
Salom6n reune a su corte, y en ella ve y escucha cual
si tus ojos fueran los mios, cual si tus oidos fueran los
mios. Atiende 4 las palabras que pronuncie el rey Salo­
mon, y guArdalas seeretamente en tu memoria para
decirmelas.
— Lo har6 como me dices.
— ^Guardards el secreto?
— Como guardo el de tu amor. cudndo te dir6 lo
que hay a visto y oido?
— A1 caer de la tarde, en el jardin del rey.
Con estas palabras se separaron el joven sacerdote y la
hija de AdonirAn, el recaudador de impuestos de la Judea.
Volvi<3 Toti junto & su maestro y regresaron del templo
los sacerdotes, diciendo que habian visto & muchos cor-
tesanos de los que venian k la reunidn, pero que n in -
guno conocia el objeto de 6sta.
Bien comprendia Toti, que cuando Salom6n convocaba
A su corte, publicas serian sus revelaciones y no tarda-
rian en divulgarse por el palacio; pero temeroso de que
dijera algo contrario 4 ellos, queria saberlo de los fieles
labios de su amada.
254 salo m 6 n

Con efecto, aquella tarde el mismo esclavo que diera h


Toti la primera noticia de la reunion volvi6 diciendo que
el rey habia declarado que la princesa Neftis adoraba al
Dios de Israel.
Todos los sacerdotes quedaron sorprendidos.
Pero su indignacion fu6 tanta como su sorpresa y
prorrumpieron en denuestos contra Salomdn, i cuya fatal
influencia atribuyeron tan escandaloso suceso.
Algunos sacerdotes pretendieron ir 4 informarse de
personas veraces, pues se resistian i creer al esclavo.
Toti no los dejo salir de sus habitaciones y les prometl6
averiguarlo 61.
Todos supusieron entonces que Harnobr6 debia saberlo
y que sin duda el fatal accidente le priv6 de comuni-
oArselo d ellos, y quisieron interrogarle.
Pero el m6dico y Toti les prohibit que alterasen la
tranquilidad relativa de que disfrutaba el enfermo.
Al caer de la tarde sali6 Toti, prometiendo 4 sus com-
paneros traerles noticias ciertas.
Azarel y Toti no tardaron en encontrarse en los jardi-
nes del rey, y recatdndose entre el lozano y oloroso bos-
caje, la hija de AdonirAn dijo al sacerdote:
— He aqui que el rey Salomon ha congregado A toda su
corte en la sala de las columnas; y se present6 radiante
de majestad, con su cabellera dorada, con su vestidura
cuajada de aljdfar y de oro, con su mitra de oro tam -
bi6n llena de brillante pedreria. A su lado aparecid la
princesa Neftis; pero no vestida con la tunica transpa-
SA.LOM0N 255

rente que antes dejaba percibir sus formas, sino con


tunica hebrea recamada y la cabeza con diadema riqui-
sima. El rey Salomon, se sentd en su trono y d su dere-
cha se sent6 la princesa Neftis. Luego 61 habl(5 & su
pueblo, y dijo: «Ved aqui, bijos de Israel, que el Senor
Dios ha obrado un nuevo prodigio. Neftis, la hija de
Fara6n, que hoy es la reina y la preferida, ha conocido
al fin la falsedad de los idolos 4 que adoraba, porque vio
el fuego que llovi6 sobre el tempio del Senor y se ha pos-
trado en tierra y ha dicho: aYo creo en el Senor Dios.»
Azarel se detuvo; mas como Toti la instara y la estre-
chara que no omitiera detalle, la joven le di6 cuenta
de todo el discurso de Salomon, del asombro y del jiibilo
de los cortesanos, que se prosternaron ante Neftis, y de
las palabras que 6sta pronunci6 con acento conmovedor.
El rey y su corte habian cantado salmos al Senor, y
con ellos habia cantado Neftis.
Toti queria saber mds: queria saber si Salom6n habia
hecho d su corte alguna referencia del templo de Horus y
de Harnobr6.
Azarel, al escuchar estas preguntas, palideci6 y sus
ojos dirigieron & Toti una mirada tristisima, angustiosa
y harto elocuente.
— jNada me respondes? ^Por qu6 te entristeces? pre-
guntd & la joven el sacerdote.
— Dijo que Harnobr6 ya sabia el proposito de NeftiSj
y que 61 escribirla pronto t Fara6n comunicindole la
noticia.
256 s a lo m 6 n

— i Eso dijo?
— Si.
— iY por qu6 te entristeces?
—Me entristezco porque tal vez te pierda para siempre.
— No te comprendo.
—Delante de mi, en la sala, se hallaban Azarias y Jo-
safat, y cuando dijo el rey Salomdn: «Ved. aqul como el
Senor Dios ahuyenta la idolatrla de en torno de su templo,>;
01 que Josafat preguntaba 4 Azarias: «Acaso quiere el

rey cerrar para siempre las puertas de la casa de los


idolos que permiti6 levantar en Silo&n?» Y Azarias le
contests; «Si Neftis no es ya iddlatra, ipara qu6 ha de
permitirse que est6 abierta la casa de los idolos? Harno-
br6 y los suyos volverdn d Egipto.
— ^Eso dijo Azarias? exclam6 Toti.
Guardaron silencio los amantes, comprendiendo sus
reciprocos pensamientos.
Hasta que Azarel, impulsada por su amor y su fe,
repuso:
— iPor qu6 no abjuras tu tambien de la idolatria y
adoras al Senor Dios?
— Eso no puede ser, contestd 61, dando un suspiro.
— jNo lo ha hecho Neftis por amor 4 Salomdn?
— Pero jqu6 importa esto si te amo?
— Es que ni mi padre, ni el rey, querr&n que me tome
por mujer un iddlatra.
— ^Y no llamaban ellos id61atra & Neftis cuando la
tomo por esposa el rey Salomdn?
salo m 6 n 257

— i Ah Toti, raz(3n tienes.I pero las acciones del rey


soa superiores & las de las otras criaturas. Y mi padre,
temo que me niegue su consentimiento para casarme
contigo.
Toti volvi6 A suspirar.
— Podrian descubrirnos, murmurd la joven. Antes de
que llegue la noche, quiero volver & mi morada.
Toti, que se habia puesto pensativo y parecia no
escuchar d la hija de Adonirin, alz6 el rostro y mirdn-
dola fijamente, mientras retenia entre sus man os la
diestra de la joven la dijo:
— iDejarias de amarme?
— iPor qu6 me haoes esa pregunta? murmurd la joven
sonriendo amorosamente.
Toti guards silenoio.
Hermoso grupo y raro contraste, 4 la vez, formaban la
hija de Adonir4n y el joven sacerdote.
Ella hebrea, dulce y graciosa, risuena y espiritual;
61 egipcio, aunque gallardo, recio y vigoroso, melan-
c61ico y grave.
Lo mismo que se diferenciaban en sus vestidos y en
su porte, en el color de su piel y en sus tipos de raza, se
diferenciaban en su modo de expresarse.
Pero se amaban de veras.
Se lo hablan dicho primeramente con los ojos.
Luego con palabras timidas.
Desde entonces, (menos de un ano hacia), mantenian
relaciones, cuidando guardar el consiguiente secreto.
258 salom 6 n

Pero i todas sus expresiones de carino acompanaba un


pensamiento que mutuamente se adivinaban y como por
instinto huian de revelarse.
Este pensamiento era la diferencia de religidn que les
separaba, mientras el amor unia sus corazones.
EI ejemplo de Neftis y Salomon, pudo prestarles la es-
peranza de unirse algiln dia, & pesar de sus distintas
creencias; mas ahora toda esperanza quedaba desva-
necida.
Si Toti no habia de ceder, s6lo quedaba la duda res­
pecto de lo porvenir.
Esta duda es la que Toti expresaba con su pregunta.
Y el amor, que les hacia tan diehosos k pesar de todo,
era lo que expresaba Azarel con su contestacidn.
— Queda en paz, Toti, murmurd ella al cabo.
— Hactor guie tus pasos, contest6 61.
Y con estas palabras se separaron.
Azarel, rebujada en su manto, se dirigid presurosa
hacia el palacio.
Toti la sigui6 con pasos tardios, encamindndose luego
hacia la vivienda sacerdotal.
Sus companeros le interrogaron en seguida.
Toti les contd todo lo que sabia de la ceremonia publica,
cuidando de ocultar el nombre de quien se lo habia dicho,
y lo demis que sabia respecto de los comentarios de Josa-
fat y Azarias.
A la manana siguiente, Harnobr6 despert(5 de un largo
sueno reparador mds recobrado y sereno.
salom 6 n 259

Pero aiin se mostraba decaido y melanedlieo.


Preguntironle algunos sacerdotes, c6mo pudo sobre-
venirle tan peligroso accidente, y & todos contestd que
nada sabia, de nada conservaba memoria.
— Los espiritus maleficos, decia, debieron subyugarme
en un momeato infausto.
Despu6s otro sacerdote, le dijo:
— ^No sabes el triste suceso que nos aflige? Neftis, la
hija de Faradn, acaba de abjurar de la religion de sus
mayores y se ha postrado ante el dios de Israel.
— iAh, sacerdotes, hijos de Ra y de Fara6n! Los espi­
ritus mal6ficos entorpecieron mi lengua, turbaron mi
raz6n, extraviaron mi memoria. Salom6n me dijo lo que
venls 4 repetirme ahora, y 61 sin duda, por virtud de sus
hecliicerias, arroj6 sobre mi los espiritus. jMaldito sea!
Enteraron entonces los sacerdotes k su maestro de
cuanto habia sucedido en el palacio, y Toti repiti6 cuanto
habia dicho los demds.
Harnobr6 se enter6 de todo; pero no volvi<5 4 decir
palabra alguna.
La convalecencia del gran sacerdote fu6 lenta.
Su quebrantado organismo fu6 recobrando poco i poco
sus fuerzas y su vigor.
Pero su cardcter en6rgico, su omnipotencia, su volun-
tad indomable, parecian ausentes de sus escasas palabras
y de los pensamientos que por acaso expresaba.
Porque fu6 de observar en 61, que permanecia indife-
rente y taciturno.
260 SALOMON

De lo. sucedido, nada decia.


De sus prop6sitos, nada tampoco.
Cuantas veces le hablaban de aquello 6 le interrogaban
acerca de esto, esquivaba la conversaci(5n.
Toti andaba muy preocupado del mutismo de su
maestro, y m is aun de la dificil situacidn en que 61
se hallaba.
Sabia que en la corte se hablaba de expulsarlos, y 61
nada se atrevia & decir i Harnobr6, que quizA pudiera
evitar semejante resolucidn del rey.
No se atrevia 4 dedrselo, porque entonces tenia que
descubrir sus amores.
Si se lo decia, habia un peligro.
Si no se lo decia, corrian otro.
feQu6 hacer?
CAPITULO X X I I I

El naevo Tif6n

EI pabell6n que ocupaban los sacerdotes egipcios en el


palacio dei rey de Ia Judea, se componia de una serie de
habitaciones pequenas 6 independientes, con puerta k un
peristilo que cerraba un patio rectangular.
Cad a sacerdote tenia su dormitorio en una de aquellas
habitaciones.
La columnata dei peristilo era doble en uno de los
lados que correspondia con la puerta de entrada al
pabelldn.
En esta especie de p<5rtico, era donde los sacerdotes
pasaban el dia haciendo vida comun.
Alii comlan reunidos, alii conversaban, alii cada cual
se ejercitaba en la lectura de Ics sagrados textos que
trajeran, escritos en largas tiras 6 volilmenes de pa-
piro.
262 salom 6 n

Quiz^ por esta vida comun que hacian, Harnobr6 no


habia vuelto A hacer confidencias 4 Toti.
A1 menos asi lo pensaba este.
Observaba tambi6n Toti, que su maestro continuaba
pen sativo 6 indiferente.
Quiz4 meditaba un plan.
QuizA se haWa dado ya por vencido.
Cinco dias despu6s de los acontecimientos referidos,
cuando los sacerdotes se retiraban A sus dormitorios, ya
cerrada la noehe, Harnobr6 detuvo 4 Toti, que se habia
quedado el ultimo para despedirse de 61, y le dijo en voz
queda:
— Mailanaj en el templo, seguirds mis pasos 4 la
cim ara oculta de los conjuros m^gicos. Sella tus labios
y pide al dios Toth, senor de las divinas palabras, que no
te abandone.
—Como me mandas har6. Osiris vele tu sueno, contests
Toti, y se dirigi6 4 su dormitorio lleno de curiosidad y
de temor, pues desde luego habia comprendido que su
maestro queria hacerle revelaciones importantes.
Con efecto, d la manana siguiente todos los sacerdotes
bajaron, como de costumbre, al templo de Silodn.
Primeramente cumplieron las ceremonias ordinarias
que prevenia el ritual.
Despu6s, mientras los demis sacerdotes se entregaban
d la meditacidn y la lectura de libros piadosos, Harno-
br6 y Toti desaparecierbn por el estrecho pasillo que
comenzaba en la sala hip6stila.
s a lo m 6 n 263
El profeta de Amm6n condujo 4 su discipulo A la
estancia sombria abierta en el monolito incrustado en
la roca, de que ya tienen conocimiento los lectores.
Toti, agaehd su cuerpo y penetr6 en el oscuro tuburio,
detrds de Harnobr6.
Este, una vez alii, pronuncid con voz grave unos con-
juros que luego hizo repetir t Toti.
Pero no hizo gustar a este iniciado licor alguno.
El filtro que diera i la hija de Faradn fu6 un medio
como otro cualquiera de avasallarla & su deseo.
Con Toti procedid muy de otro modo.
S61o trataba de deslumbrarle con su oculta ciencia.
S61o pretendia hacerse dueno absoluto de su voluntad.
Aunque comprendia que este intento le era f&cil de
conseguir, pues Toti, lejos de ser un enemigo suyo, era
ya un adepto y un admirador.
Adem^s, Toti hacia tiempo que deseaba ser iniciado
en los secretos de las artes mdgicas, y por consiguiente
miraba como el mayor de los honores que pudieran
hacerse 4 su persona, lo que hacia con 61 Harnobr6.
Aquella investidura de hechicero y adivinador habia
sido su sueiDO dorado.
— El arcano de lo que no se ve es muy grande, hijo
mio, le dijo el maestro. No todos los hombres tienen
perspicacia para conocer y descifrar todos los misterios.
Los egipcios saben que existen espiritus malignos y
son victimas de sus fatales influencias; pero s61o los
amuletos y la ciencia de los sacerdotes les puede librar
264 SALOMON

de semejantes peligros. El medico sabe tambi6n que


existen los malos espiritus, los conoce y ios distingue;
pero no los ha visto con sus ojos, y si los ahuyenta es por
la virtud de las formulas que estin escritas en los libros
eternos. Hay tambi^n hechiceros que conocen y ban
visto 4 los espiritus malignos, 4 los demonios que pulu-
lan en derredor del lago de fuego guardado por el hipo-
p6tamo hembra, jla feroz devorante del infierno! Hay
tambi^n quienes conocen y distinguen los astros y las
estrellas que brillan en el firmamento durante las
tinieblas de la noche, jel tenebroso imperio de Set,
genio del mal, asesino de Osiris! Pero pocos son los que
pueden leer en la posicidn de los astros y de las estrellas
el oculto destino de los hombres. Menos son, todavia, los
que pueden descubrir ante sus ojos los misterios de las
voluntades de los hombres y el rumbo fatal de las
pasiones, de los deseos y de los pensamientos. Y aun
quedan otros m is privilegiados; los que saben adivinar
y conocer los destinos de las cosas segun las disposi-
ciones que se dictan en el mundo de la luz y en el
mundo de las tinieblas, que est4n en eterna lucha sobre
las voluntades, y las pasiones, y los deseos de los hom­
bres. jAh, hijo mio, feliz el que ve y conoce todo esto,
pues posee la verdadera sabiduria!
Despues Harnobr6 hizo repetir A Toti nuevas formulas
mdgicas para ahuyentar t los espiritus malignos y atraer-
se la gracia de los dioses.
Tambi6n le ense56 formulas para que el corazdn y los
SALOMON 265
ojos y los oidos estuvieran propicios & ejercitarse en las
adivinaciones y hechicerias.
Despu6s de todo esto, que Toti escuchd y repitid con
toda su alma, Harnobr6 le habl6 de esta suerte:
— Basta por hoy, hijo mio. He querido comenzar k
iniciarte en los secretos de la magia, porque has de saber
que el destino de los sacerdotes de Horns en la Judea
serA desdichado si no acudimos con nuestra ciencia y con
nuestra perspicacia k poner remedio. Tii has de ser desde
hoy, nuestros ojos y nuestros oidos. Estds predestinado
para serlo, por virtud de los signos que he leldo en el
cielo y que he visto en la tierra.
Toti qued6 absorto al escuchar semejante revelacidn.
A1 comprender la gravedad de las palabras de su
maestro, comprendid tambi6n que habia llegado el mo­
mento de descubrir su secreto.
Pero quiso antes dar pie A Harnobr6 para que fuese
m4s expansivo.
— ^Acaso el rey Salom6n, dijo, ha pronunciado pala­
bras que podamos interpretar como sentencia?
Harnobr^, algo sorprendido de la sagacidad de Toti, le
mird fijamente.
Luego, tomando por la mano al discipulo, hizole sentar
en el poyo que habia al fondo de la estancia y con voz
mesurada le habl6 de esta suerte:
— Tu conociste de mis labios la ciencia y conociste
tambi6n los secretos del corazdn de tu maestro. Yo amaba
ii Neftis. Y cuando Fara6n, desoyendo mi consejo pru-
s a l o m 6 n .— 34. — A
626 SALOMON

dente, did su hija por esposa ^ un rev incr6dulo en


nuestros dioses, sabes que te dije i ti solo: «Salomon no
prevalecerd contra mi.» [Pero ah! yo no conocia a\ln al
rey Salomon; no sabia que se llama sabio porque es
bechicero, que mantiene oculta amistad con los espiritus
malignos. Asi que mantuve algunas conversaciones con
61, comprendi que era hombre sagaz y temible por sus
malas artes y por la fascinacidn que sabe ejercer sobre
los hombres. Escucli6 el rumor publico de que la prin-
cesa le amaba y por convencerme espi6 los pasos del rey
y de ella en el jardin, espi6 sus palabras y crecieron en
mi corazdn los celos. jPasidn bastarda y pequena
hubieran sido en mi los celos! Pero por muchos indicios
vine d comprender que Salomon queria arrebatarnos 4
Neftis; queria arrebatarnos]a de nuestra religion; queria
arrebatdrsela a Faradn su padre. Medit6 mucho, consult6
los astros y las estrellas, consulte los grandes arcanos de
lo invisible y todos los signos me indicaron que yo la
amaba por la voluntad de los dioses. Mi coraz5n debia
ser su guardian y defensa. Haci^ndola mia, la recon-
quistaba para Faradn y para sus dioses. Entonces con-
cebl el propdsito de iniciarla en las artes m^gicas, 4 fin
de que pudiera defenderse por si misma de los conjuros
de Salomon. La traje 4 este lugar apartado, que de
intento mand6 fabricar de una sola piedra, con todo
secreto. Le liabl6 de los ocultos misterios; como d ti la
quise descubrir los destines de las criaturas, le hice ver
como era de la religion del Egipto y no de ese rey hechi-
SALOMON 267

cero; en fio, la represents mi pasibn como medio para


salvarla. Pero sus oidos permanecieron sordos 4 mis pala-
bras; su espiritu indiferente A mis doctrinas. Yo, por
ultimo, le habl6 con la energia que me aconsejaba mi
santa causa. Estaba sorda; el amor de su esposo la ha
hecho timida y d6bil, le ha quitado la voluntad. Se
asustd como un nino y huy6 de mi. Lo que pas6 despu6s
ya lo sabes: ; La hija de Faradn, se neg6 a volver al tem­
plo de sus mayores! Ya entonces trabajaba Salom6n para
rob^rnosla. Por fin volvi6, y en el santuario sabes que
volvi A hablarla solas. Trat6 nuevamente de iniciarla.
Repeti mis pruebas y mis demostraciones; pero ella habia
visto ya aquella lluvia de fuego que el maldito hechi-
cero provocd sobre el templo, sin duda para que ella lo
viera, y estuvo mAs sorda A mis palabras. Su labio blas-
fem6 ante la imagen de Horus y sin cerrar la naos ni
sellar sus puertas, salid del santuario diciendome: «No
volver6.» Luego en palacio me llam6 Salomon y me dijo:
«Neftis acaba de postrarse adorando al Dios de Israel.»
Me hizo saber tambi6n que ella le habia revelado el
amor con que quise ganarla para mi, y me dijo; «Porque
viniste enviado de Fara6n, no te castigar6; pero huye de
mi tu rostro.» Sali de la estancia poseido de indignacidn
y de duelo. jHabiamos perdido 4 Neftis para siempre!
Entonces se posesionaron de mi los malos espiritus, y cai
al suelo sin conocimiento.
Harnobr6 calld.
Su rostro se habia ido animando medida de su len-
268 SALOMON

guaje, y se inostraba otra vez el profeta, ante el absorto


discipulo, tal cual era.
Apasionado de su creencia religiosa.
Fogoso y resuelto defensor de la causa de Fara6n.
— Grande ha sido tu esfuerzo y mucha tu sabiduria,
maestro mio, le dijo Toti.
— Aprende de mi, ie respondit Harnobr6, pues tu
debes ser ahora el campecin y el sabio.
— iQu6 he de hacer?
— Introducirte en la c^mara del rey, oir y escuchar.
Es menester que seas como el raposo que se finge amigo,
escondiendo sus feroces intentos. DirAs palabras de amis-
tad para que Salomdn te tome por amigo. Y luego cuida-
r&s de comunicarme cuanto sepas.
— Pero habiendo abjurado Neftis de nuestra religidn,
jqu6 intentas ya?
A1 oir estas palabras, Harnobr6 se levantd subitamente.
Sus ojos centellearon furibundos en medio de aquella
semioscuridad.
Todo su ser pareci6 resucitar de su abandono y lan -
guidez extranos.
Y dando con su frase y su ademin patente muestra
de la voluntad indomable y de la disco la condicidn que
le caracterizaba, exclam6 col6rico;
— iCrees por ventura que la traicion de ese vil hechi-
cero y el perjurio de esa falsa mujer han de quedar sin
venganza? Si la ofensa fuera solo k mi corazdn, hum i-
llaria mis labios para beber consoladora prudencia, en la
SALOMON 269

fuente de la sabiduria; pero debes considerar que la


ofensa ha sido dirigida k los dioses eternos dei Egipto y
4 Fara6n, que es dios en la tierra.
— EI rey de la Judea ha dicho que iba A escribir la
nueva fatal k Fara6n. ^Crees tu, maestro, que Faradn no
intentari su venganza?
— Faradn se doleri en su alma de que le hayan arre-
batado a su hija; pero no moveri guerras, por eso, al rey
de la Judea. Los reyes aman mis k su pueblo que A sus
bijos y a sus dioses.
— 2,Cudl es tu plan entonces?
— Mi plan, ya le sabris algun dia; el dia en que deba
empezar nuestra venganza. Tu, por ahora, mira y escu-
cha, y todo cuanto veas y escuehes, me lo dirds i mi, de
modo que s61o lo perciban mis oidos. Aqul nos veremos.
No he de encargarte secreto, y6ndote en ello la vida.
Los demis sacerdotes nada ban de saber. jJuras por tu
vida decirme todo cuanto sepas y auxiliar mi venganza?
Horus te lo manda.
— iLo juro! exclamd Toti con firmeza. Y en prueba de
que quiero serte fiel, he de revel arte un secreto.
— Habla.
— Maestro, yo amo i una hebrea.
— i Ah! iuna hebrea? exclam6 Harnobr6 con asombro
y enojo i la par.
— Si, maestro.
— Ya sabes que no puede ser tu esposa entretanto no'
adore i tus dioses.
270 salom 6 n

— Lo s6, maestro; pero mi corazon est4 ciego.


— Dime su nombre.
— Azarel, la hija de Adonirin.
Seguidamente, Toti liizo detallada relacidn de aquellos
amores.
Refiri6 tambi6n Harnobr6 el medio de que se valiera
para saber lo que Salomdn dijo ante su corte, cuando
presents A Neftis convertida.
Y por ultimo, refirid tambi6n las confidencias de Aza-
rias y de Josafat.
A1 escuchar Harnobr6 las palabras de Azarias, repe-
tidas ahora por Toti, poseido de cdlera, exclamd:
— jEso no serd! El templo de Horus no lia de cerrarse
y nosotros no hemos de volver k la tierra de Egipto.
jDesgraciado de Salom6n, si me hace salir de su palacio
y d e s u corte! Nada temas, Toti: los vaticinios de las
estrellas y de los signos mdgicos, se cumplen, Tu vas d
ser el instrumento de las venganzas de Horus. Escu-
ehame ahora lo que voy & decirte. Salomon nos ba
robado A Neftis. Roba tii t Azarel para la casa de nues-
tros dioses. «Hijo por hijo y diente por diente,» dicen
ellos. [Alma por alma, digamos nosotros! No pierdas
tiempo, pres6ntate al rey Salomon, cuida de ganarte su
confianza, Mblale de las mAximas sabias y pr^stale tu
creencia A todas sus palabras. Ten despiertos tus ojos y
atentos tus oidos.
— que baremos por evitar que cierren el templo y
nos envien k nuestra tierra de Egipto?
sa l o m 6 n 271

— En eso nada has de hacer tii, sino Faradn nuestro


padre.
— No te comprendo.
—Yo escribire a Fara6n una carta, dici6ndole: «Mira
que el rey de la Judea quiere expulsar de su imperio &
tiis dioses y 4 tus sacerdotes.»
— Sabio eres, maestro.
Toti estaba ya pesaroso de haber hecho A Harnobre la
confidenda de sus amores.
Habiale impulsado & ello un sentimiento tan noble
como espont&neo.
Harnobr6 habla comenzado por hacerle A 61 revelacio-
nes harto intimas y graves.
Despu6s de esto, Toti crey6 que no debia ni podia
seguir ocultando su secreto.
Pero la exigencia que le imponia respecto de Azarel,
era cosa terrible.
^Como podria 61 convertir & la doncella & su religi6n?
Azarel tenia fe profunda y arraigada, como todos los
israelitas.
Era fandtica y ciega en este punto.
Toti comprendi6 que su maestro le comprometia 6.
mucho.
Y temi6, por lo mismo que 61 iba de buena fe y no
llevaba las miras interesadas y bastardas, ni poseia la
sagacidad y el arrojo de su maestro.
Comprendi6 Harnobr6 que Toti luchaba con sus senti-
mientos, le vi6 timido para la empresa, y le dijo:
272 SALOMON

— No ha de vacilar tu pie, ni arrepentirse tu lengua,


pues los dioses te mandan que luches y sabrds veneer 6
doblarAs k la muerte tu cabeza. El supremo juez Osiris
castiga & todo hombre pusilAnime que no hiere y persi-
gue & los que se aconsejan del esplrltu maligno. Son los
dioses y no yo, hijo mio, quienes te imponen la misi6n
de luebar y de veneer; son ellos los que castigarAn tu
falta y tu perjurio. Ya sabes que el maligno Set, espi-
ritu de las tinieblas, vencid por la muerte d su hermano
Osiris, dios del bien y de la felicidad de los hombres
justos, jTii has de ser nuevo Set para el rey de la Judea!
Con efecto, el pacto que estaban haciendo Harnobr6 y
su discipulo se parecia al que formara Set, el Tif6n de la
leyenda griega, con sus cdmplices, para destronar & su
hermano.
Cuenta la leyenda que el justo y magndnimo Osiris,
reinaba en Egipto, en tiempos remotos, de prosperidad y
bienandanza cual no se habian vuelto ver otros en la
tierra.
Tif6n, hermano de Osiris, tuvo celos de la felicidad de
6ste, y medit6 un plan para perderle.
Osiris salid de Egipto, y fu6 viajando hasta la India
oriental.
En todas partes dej6 huellas de su bondad y de su sa-
biduria.
Difundi<3 la civilizacidn entre los hombres, d quienes
ensend, entre otras, cosas d cultivar la tierra y d elaborar
el vino.
SALOMON* 273

Entretanlo Til’6n, que habi'a quedado encargado del


gobierno, levanto una conspiraci(5n y favorecido por ella
hizose proclamar rey.
Entonces comenzd el tenebroso imperio de las ti-
nieblas.
Regresa Osiris satisfecho.
Tif(5n y sus complices le obsequian con un banquete
y en medio de 6ste, i nnasenal convenida, le dan ale-
vosa muerte, destrozan bArbaramente su caddver, depo-
sitan sus restos en un ataiid de madera y asi los arrojan
al Nilo, quedando ellos, por consiguiente duenos absolu­
tos del poder.
Toda esta parte feroz de la famosa leyenda, acudia
ahora & la mente de Harnobr^, quien en su sed de ven-
ganza, ciego por los ocultos rencores que pretendi'a disi-
mular con su fingido fanatismo religioso, para nada
queria acordarse de que la infortunada esposa de Osiris, la
diosa Isis, acompaiiada de Neftis, busco el caddver de su es-
poso, caminando por la orilla del Nilo, contra la corriente,
y que halldndole al fin en Biblos, entre unas canas
de lotos, consigui6 volverle 4 la vida ddndole calor en su
regazo; y asi Osiris renaci6 bajo la forma de Horus, dios
del bien que hizo pagar a Tif(5n su alevosia con la muerte.
Cuando Harnobr6 y Toti salieron de la sala de las in i-
ciaciones, ya los demds sacerdotes se babian marchado A
la ciudad.
Alii se dirigieron ellos tambi6n, y en cuanto llegaron
al palacio, Harnobr6 eseribid 4 Fara6n la siguiente carta:
274 . sa lo m 6 n

«Ano XII del rey Salomon en Judea. Dia 7 del mes


Famenot del ano egipcio.— A Fara6n Psiunk4, protegido
de Ammbn, preferido de Ea, senor de Tanis, su siervo
Harnobr6, profeta, veridico, gran sacerdote de Horus.—
He aqui que el rey Salomon ha construido un templo d
su Dios, el primero que se le ha levantado en la Judea.
Ha hecho la inauguracidn del templo y ha hecho Hover
fuego sobre 6ste. Tu hija la princesa Neftis, preferida de
Isis, amada de Hactor, vi6 este prodigio de hechiceria y
por los consejos y los conjuros de su esposo el rey Salo-
mdn, ha adjurado de nuestra religi6n y de tu casa y
prosterndndose ha dicho: «Yo adoro al Dios de Israel.»
— Asi te lo habrA dicho el mismo rey Salomon. Pero he
aqui que algiln ministro ha dicho tambi6n: «Pues que
la princesa ha adjurado de la idolatria, cerremos el
templo de los idolos que para ella se levantd en SiloAn, y
enviemos 4 Egipto d sus sacerdotes.')
«Mira todo esto, Fara6n, y si de ello te hablara el rey
Salomdn, tu aliado, dlle que no cierre el templo, pues
que mando abrirle, y que no nos aleje de su corte, pues
si tu hija Neftis quisiera algiin dia volver k sus dioses
iC(3mo podria hallarlos?»
«Consintid Salomon en que el dios Horus renaciese en
la Judea como en Egipto. ^Ha de ser Salom6n como Set
para Osiris?»
«Tii que eres sabio y veridico, Faradn, no dejes que
mancillen A tus dioses.»
Esta carta cuid<5 Harnobr6 de escribirla en escritura
salom 6 n 275

jerogliflca, para evitar que si por acaso caia en manos


extranjeras, pudiera ser entendida.
De ordinario los egipcios escribian esta clase de docu-
mentos en caracteres hierdticos.
Despu6s de escrita la carta, en una tira de papiro,
Harnobr6 rolld 6sta y cerrd el rollo con un sello.
Entretanto Toti, habia ido & ver i los ministros de
Salomon y 4 preguntarles si el rey habla escrito ya al
monarca de Egipto la nueva de la conversion de Neftis.
Azarias le contests que Salomdn habia escrito y expe-
dido la carta con un esclavo.
Asi que Harnobr6 supo esta noticia se apresur6 k des-
pachar 4 uno de sus esclavos etiopes con la carta para
Faradn.
CAPITULO XXIV

Nnera alianza con el rey de Tiro

Saiom6n se creia, no s6lo el mAs feliz de los hombres,


sino el rey m4s dichoso de su 6poca.
A Ia verdad, no le faltaba alguna razdn para ello,
Habia conseguido levantar & grande altura la naciona-
lidad de aquel pueblo, un dia cautivo en Egipto, y con
el favor de Dios, independiente abora.
La Judea era una gran nacito.
Los principes y aventureros que pudieron debelarla,
eran hoy sus vasallos y sus tributarios.
Los reyes dei Egipto y de la Fenicia eran sus amigos
y sus aliados.
Mantenia beneficioso comercio con estas naciones pode-
rosas y adelantadas.
Se valia de sus artifices.
Por doquiera encontraba consideraci6n y respeto, me­
dios de engrandecimiento y de afianzar su poderio.
SALOMON 277

Los mismos israelitas vivian ahora en mayor comu-


nicacidn y concordia, y veian como renovada y afian-
zada su alianza con El Eterno.
El templo de Jerusal6n era el centro de su naciona-
lidad; Salom6n, algo mds que un iiombre, un semidies, un
representante en la tierra del gran Jehovd.
Desde que fu6 inaugurado el templo a 61 acudian de
todas partes de la Judea las gentes piadosas.
Ya no se sacrificaba en las alturas, costumbre que no
tardd en mirarse como idol4trica,
AdemAs, ya no le era licito cualquier israelita hacer
por su mano sacrificios cruentos.
Ahora debia servir de intermediario entre el Senor y
su devoto, un sacerdote.
Las familias sacerdotales habian abandonado sus tri­
bus, viniendo establecerse en la capital, y alii juntos y
unidos se organizaron los ministros del altar como nunca
lo habian estado.
Quedaron divididos en dos clases: lo que hoy llama-
riamos alta clerecia, los sacerdotes 6 coMnim, y los levi­
tas 6 descendientes de la tribu de Levi.
Estaban repartidos en veinticuatro clases, cada cual
con su jefe, que se relevaban en el cumplimiento de sus
deberes.
Y todo aquel sacerdocio, unido por un mismo senti-
miento religioso, mantenia siempre vivos la piedad y el
fervor de los israelitas.
Salomon hacia celebrar, con gran pompa, tres fiestas
278 SALOMON

principales en el ano; la Pascua 6 fiesta de los panes


azymos, Pentecost6s y la fiesta de los Taberndculos.
Y bien pronto, bajo la influencia sacerdotal, estas
tres grandes fiestas fueron objeto de romerlas 6 pere-
grinaciones.
De tal suerte, que de todas las ciudades y hasta de los
confines de la Palestina, acudian las gentes al templo de
Jehovd, en cada una de las tres fiestas.
Los caminos, reci6n abiertos en el pais 6 mejor ados,
facilitaban la comunicaci6n, y las vias que conducian
Jerusal6n estaban enlosadas con basalto negro sacado
dei pais de Bashan.
Salomdn atendia tambi6n otras necesidades.
Habia fortificado toda la frontera de su imperio con el
pais de los filisteos.
Habia cercado de muros la ciudad de David.
En el vasto terraplen dei Moria, donde estaba el tem­
plo, estaba ahora edificAndose un palacio suntuoso.
En la altura de Mello edificaba tambien otro palacio
para su amada esposa Neftis, reina de la Judea.
Y en este palacio trabajaban artistas y obreros egip-
cios.
La permanencia de 6stos en Jerusal6n sirvid de pre-
texto & Faradn para asegurar la permanencia dei culto
de Horus en Siloin.
Porque Salomon particip6 de la misma opinion de su
ministro Azarias, es decir, entendid que el templo egipcio
debia cerrarse y volver los sacerdotes & su pais.
SALOMON 279

Pero nada dijo de esto en la carta primera que dirigi6


A Farabn comunic&ndole la nueva de la conversi6n de la
Princesa.
Lo dijo m4s tarde, en otra carta, sin decir de Harnobr6
todo lo que sabla, pues con esto tal vez bubiera suscitado
diferencias religiosas y politicas que queria evitar.
Fara6n le contestd que dejase el templo, puesto que lo
habia mandado hacer, y serviria para que los egipcios
pudiesen honrar 4 sus dioses en aquella tierra extran-
jera.
Con efecto, ya entonces Salomon habia pedido al rey
de Egipto artistas y obreros para levantar un palacio h.
Neftis.
A Salomon, por otra parte, no le preocupaba la per-
manencia de Harnobre en su casa, pues nada temia de 61;
y del templo idolAtrico no se preocupaba tampoco ningun
israelita, pues el templo d.el monte Moria lo absorbia todo.
Salomdn era dichoso con ver la pujanza de su imperio,
su grande poderio, sus multiples y varias riquezas.
Cierto dia concibib un proyecto atrevido y magnifico;
armar una flota que fuese 4 los confines de Oriente y le
trajese de alii nuevas y preciadas riquezas que contri-
buyeran i su esplendor.
De este modo, extenderia su poder 4 los mares, sarca-
dos entonces por las naves de los audaces fenicios.
Pero era menester no excitar en 6stos, celo alguno.
Y por otra parte, 61 no tenia medios para armar la
flota por si.
280 SALOMON

No tenia armadores ni obreros para hacer los barcos.


Ni tenia marineros hAbiles y arriesgados que los tr i-
pulasen.
Entonces Salomdu se dirigi6 al rey de Tiro, Hir^in, de
quien habia recibido ya tantos beneficios y le propuso
una nueva alianza.
El rey HirAn acept6 esta alianza.
Mand6 a Salomdn armadores y obreros, que bajaron
la Idumea, al Siir de la Palestina, donde en la orilla oriental
del mar Rojo, construyeron los barcos que queria Salo­
mon, y en Aziongaber (hoy Akaba) en el golfo Elanitico,
construyeron un puerto.
Despu6s, cuando todo esto estuvo hecho, el rey Hirdn
mand6 i Salomdn los marineros que deseaba.
Entonces Salomon anunci6 que queria ir en persona
al puerto de Aziongaber, para asislir & la apertura del
puerto y ver zarpar de el sus atrevidas naves.
Se hicieron todos los preparativos del viaje.
Llego el dia de partir, y la apinada multitud de los
vecinos de la ciudad de David vi6 salir del palacio la
comitiva.
Abrian la marcha veinte carros de guerra con dos sol-
dados cada uno, pues tal era la caballeria de entonces.
El rey, rebozado en un amplio manto que le cubria la
cabeza, iba en un precioso carro egipcio, bajo un enorme
quitasol, y con 61 iba su ministro Azarias.
Dos caballos blancos, empenachados y vistosamente
enjaezados, tiraban del carro.
salom 6 n 281

Las personas que formaban el acompanamiento ocu-


paban hasta seis carros, aunque menos lujosos, muy
lucidos, que seguian al de Salomdn.
Luego venian dlez camellos cargados con las vituallaa
y todo el servicio necesario a los viajeros, y cada camello
iba conducido por un esclavo, caballero en el arranque
del cuello del animal.
Partid la expedicidn muy de manana, y saliendo de
la ciudad por un camino enlosado de basalto negro, sobre
el cual rodaron los carros con estr6pito, desfil6 ante los
curiosos que habian tomado puesto 4 los lados para des-
pedir con vitores entusiastas su rey.
Bajaron luego al valle por una ancha carretera, y no
tardaron en volver d subir con direccidn d la comarca de
los edomitas.
Aparecieron A sus ojos aquellas hermosas campinas
llenas de doradas mieses, aquellas vertientes llenas de
olivares y de vinas.
El rdpido rodar de los carros, ponia en huida los reba-
nos de ovejas y de cabras, y atraia 4 los pastores que,
levantando sus cayados y su voz, saludabaa al monarca.
De cuando en cuando, al pie de la montana <5 en lo
alto de un cerro, aparecia una aldea, con sus cabanas de
juncos, sus casas de ladrillo 6 de piedra con terrazas, y
con toldos 6 esterillas levantados por dos postes delante
de las puertas.
Las gentes de las aldeas, asi que divisaban d la comi­
tiva real, corrlan bacia la carretera dando voces de ale-
salom 6 n .— 36. 7
282 SALOMON

gria, y asi que llegaban vitoreabaa A Salomcin, y algu-


nos aldeanos, los mis jdvenes y Jigiles, corian junto al
carro real por algun tiempo.
El camino corria por entre la cadena de montanas 6
larga meseta occidental y las vertientes del Mar Muerto.
Corriendo la posta, con buenos caballos egipcios, el
viaje fu6 r4pido.
Los dias del viaje se pasaron sin accidente alguno.
Caminaban por la manana hasta la liora del medio
dia.
Entonces haclan alto k la entrada de cualquier pobla-
ci(5n 6 en el campo.
Montaban r4pidamente tiendas de campana y alU
comian y reposaban hasta la tarde.
Entonces recogian las tiendas y continuaban su ruta
hasta bien entrada la noche.
Volvian k armar las tiendas para pasar la noche y
antes de salir el sol ya estaban nuevamente de camino.
Al dejar la montana y salir k la inmensa llanura del
pais de los edomitas, donde abundaban las palmeras,
encontraron una caravana de las que haclan el comercio
entre el Egipto y la Fenicia.
Componian la caravana unos cuarenta camellos, carga-
dos de personas y de grandes bultos.
Era cosa singular, ver aquellas bestias con su rdpido
trote, extendiendo sus patas sobre la arena en que rever-
veraba el sol y proyectando una sombra tan accidentada
como peregrina.
sa lo m 6 n 283

La cara vana pas6 & distancia, sin advertir la presen cia


del rey.
Iba en busca de una de las postas que formaban una
larga cadena de Sur 4 Norte en el imperio hebreo.
El paso de las caravanas por la Judea se debia ^ Salo-
m6n, que con esto habia beneficiado mucho & su pais.
Por esto Salom6n vi6 con gusto aquellos navios del de-
sierto.
Todo el viaje fu6 agradable para el monarca, pues el pais
entero se mostraba A sus ojos floreciente y bermoso, en
un grado de adelanto que dejaba ver las ventajas obte-
nidas por la amistad con los pueblos cercanos que en-
tonces representaban la civilizaci6n en el mundo co-
nocido.
Entraron en el pais de la Idumea y al cabo, despu6s
de tan largo viaje, una maSana divisaron la ciudad de
Aziongaber.
Era una ciudad de pocas viviendas pero de bastante
extension.
Las casas, en su mayoria de ladrillo con sus terrazas,
apareclan entre grupos de gallardas palmeras.
Y por encima de las terrazas, se dejaban ver los mJis-
tiles de las naves reci6n construidas.
La vista de estos mAstiles impresion6 ^ Salomon muy
agradablemente.
Y apenas gozaron los ojos de los viajeros de tan her-
moso paisaje, que tenia por fondo un cielo sin nubes
di4fano y luminoso, cuando de la ciudad vieron venir
284 salom 6 n

hacia ellos un grupo nutridisimo de personas que agita-


ban palmas y proferian entusiastas aclamaciones para
dar la bienvenida al rey Salomto.
Cuando llegaron 4 eucontrarse los carros de los viaje-
ros con los entusiasmados vecinos de la ciudad, el grupo
de 6stos abrid paso A la comitiva y no sin alguna confu­
sion se unieron 4 6sta, caminando con toda la ligereza
de sus pies & los lados y detris del carro real, pues los
carros que venian detras, amenguaron el paso por no
atropellar d los curiosos y dejarles que dieran libre cauce
d su espontdneo regocijo.
En medio de la griterla del entusiasmo popular, entrd
SalomiJn en la ciudad, llegando casi hasta el puerto, y
alii se aped, & la puerta de la casa de un armador, donde
debia hospedarse.
El armador era un hebreo A quien Salomon habia
encargado de administrar el negocio recien planteado.
Este hebreo, con toda su familia, se prosternd en el
umbral de la casa ante el rey de Israel y luego le con-
dujo A la cAmara que le habia preparado.
Las personas de la comitiva tambi6n encontraron alii
alojamiento.
Salom6n, impaciente por ver sus naves, no tard6 en
bajar al puerto, donde fu6 aclamado por todos los obreros
y los marineros.
El puerto era una construcci6n de silleria bastante
s61ida y atrevida, despejado y de excelentes condicio­
nes.
sa lo m 6 n 285

AI lado estaba el improvisado astillero, donde erguiaa


sus proas en figura de cabeza de caballo, cuatro naves
de alto bordo.
Eran iguales d las naves empleadas por los fenicios
para transportar k sus costas las innumeras riquezas que
recogian en Tarsis, al Mediodia de Espana.
Alguna de las naves ostentaba ya su aparejo.
El de las restantes, lo estaban armando, en cuya faena
trabajaban con ardor los obreros.
Salomdn quedd admirado.
S61o sonaba con el momento de ver 4 sus naves surcar
las aguas del mar Bermejo.
Todo el pueblo de Aziongaber, segma 4 su rey bendi-
ci6ndole por su proyecto beneficioso.
El puerto de Aziongaber serla en adelante un emporio
de riqueza y prosperidad.
Asi que llegd la noche, en el puerto y en los alre-
dedores de la ciudad, los marineros y Pescadores encen-
dieron enormes hogueras, para demostrar publicamente
su regocijo, cantaron y bailaron al son de panderos y
castanuelas y se entregaron A toda suerte de manifes-
taciones de alegria.
Al dia siguiente fueron botadas al agua dos de las
naves en presencia del rey.
Fu6 de ver aquella maniobra, en medio de la especta-
cion general.
Desde el lado opuesto del puerto al astillero, tiraban
de gruesos cables, forzudos marineros.
286 SALOMON

Y desde los costados, tambi6n con cables, atirantaban


otros.
Se deslizd la primera nave por la cuesta de arena del
arsenal, cabeced la pesada mole del casco con su aparejo,
y por fin, & la voz del armador, por medio de un esfuerzo
rapido y unAnime, reboto sobre las aguas levantando
plateada espuma y qued6 4 flote, gallarda con su elegante
proa en forma de cabeza de caballo.
La multitud saludd d la nave con un grito ensorde-
cedor, inmenso, indescriptible.
Por igual procedimiento se bot(5 la segunda nave.
Luego Salomon, con su corte, visits las dos, bajando
los camarotes y recorriendo todas las dependencias.
Hasta dos dias despu6s no pudieron ser botadas al
agua las otras dos naves, cuyos dos dias aprovechd Salo­
mon para visitar el inmediato puerto de Ailath.
Pero aun no debian zarpar, pues era menester ultimar
los preparatives de la expedicidn.
El rey di6 sus disposiciones A los capitanes de su
flota.
No se tardd mucho en todo esto, y tres dias despu6s
todo el pueblo acudi6 al puerto, afanoso por presenciar la
solemne partida de las naves.
Estas erguian sus mdstiles con sus velas recogidas
en sus entenas y sus jarcias tendidas formando una red
triangular.
Los cascos de las naves estaban pintados de color rojo
oscuro.
SALOMON 287

Las proas, que ofrecian el elegante perfil del cuello


y de la cabeza del caballo, estaban doradas.
Y las popas se alzaban tambi6n, en figura de cdliz de
loto, plntadas de verde.
A la viva luz del sol, que cabrilleaba sobre las tran-
quilas aguas del puerto, prodaciendo plateados reflejos,
las naves multicolores, coronadas con sus complicados
aparejos y con toda Ja tripulacidn de hombres de piel
tostada sin mds vestidura que un esquenti 6 faldeta corta
y cenida, de tela amarilla, y con la crespa cabellera
aprisionada por una venda azul 6 roja, hacian un efecto
verdaderamente magnifico.
Salomon sobre su carro, en el puerto, coronado con su
tiara de oro y vestido de tunica escarlata cuajada de pre-
ciosos recamos, rodeado de su corte y de sus soldados y
de la gente del pueblo, contemplaba sus naves, poseido
de legitimo orgullo 6 intima satisfacci6n. Todo dispuesto;
los remeros en sus bancos, s61o se esperaba el momento
de la partlda.
Los ojos de todos los circunstantes, se fijaron en el
monarca, que debia dar la senal.
Salomon, alz6 su cetro, que era una vara de oro de mds
altura que la de una persona, y con grande voz exclamd:
— i El Senor Dios mueva con fortuna vuestros remos y
guarde vuestro tim6n!
Las gentes m^s distantes, sobre todo las de la tripula-
ci6n, no percibieron estas palabras, pero vieron el ade-
mdn v la senal.
288 SALOMON

Sueltas las amarras, elevadas las anclas, que afectaban


forma de martillo invertido, las cuatro naves comenzaron
& caminar 4 inapulso de los remos y majestuosamente
salieron del puerto.
Entonces las naves tendieron sus velas, que el viento
hinchd luego, imprimi6ndolas suave movimiento, m ien-
tras los remos batian las aguas con impulso uniforme,
levantando cascades de espuma que quedaban atrds for­
mando plateada estela.
Parecian las naves en medio del mar, con sus dos
hileras de largos remos cayendo oblicuos sobre las aguas
y movi6ndose acompasadamente, enormes cetAceos de
milltiples y largas patas.
Salomon permanecid mucho rato en el puerto, en pie
sobre su carro, con los ojos puestos en sus naves.
En tan larga espera, sus labios permanecieron mudos.
Poco 4 poco las naves fueron difamdndose entre la
brum a.
Ya no fueron m is que vaga silueta en el horizonte.
Luego pantos tan s6lo, apenas perceptibles.
Una se perdi6 por completo de su vista.
Despu6s se borr6 otra del horizonte, al poco otra.
Difumdse la mds retrasada.
Parecia que las cuatro naves habian sido tragadas por
la inmensidad de lo desconocido.
Salomon se retird con su corte A la casa del armador,
y aquella misma tarde partid, con el mismo tren y
s6quito que trajera, para la ciudad de David.
SALOMON 289

El pueblo de Aziongaber le despidi6 con fren6ticas


aclamaciones, y muchos liombres, los m4s jovenes, le
siguieron por largo espacio, hasta que, jadeantes de la
carrera y el vocerio, se fueron quedando atris.
El viaje de regreso fu6 feliz, y en 61 se ofrecieron
iguales manifestaciones de amor al monarca que cuaudo
el viaje de ida.
La entrada en la ciudad de David tambi^n fu6 solemne,
verdaderamente triunfal.
Pero no entr6 por donde saliera, sino que, subiendo por
el valle del Cedrcin, el rey se dirigi6 al templo, donde
fu6 4 postrarse ante el area de la alianza.
Despu6s, cruzando la ciudad, se dirigid directamente
al palacio.
No quedd aqui la alianza de Salom6n con el rey de
Tiro, pues t los pocos dias de su regreso, despach6
nuevos embajadores para aquella corte.
Estos embajadores se presentaron ^ Hir^in, y le di-
jeron que venian d rendirle un tributo de gracias en
nombre de Salomdn, y le entregaron una carta de
6ste.
En la carta, Salomon decia & Hir^n, que si queria aiin
ser su aliado y su amigo, como hasta entonees, le diera
por esposa A su hija.
El rey Hir3,n no vacil6 en acceder h lo que le propo-
nla Salomon, y contests por medio de otra carta, que los,
embajadores trajeron k su rey.
Salomon entonees hizo pubUffa-la-tuxQna nueva, anun-
s a lo m 6 n .— 3 7 . A *3 A
290 s a l o m Cn

ciando que pronto iba & desposarse con otra princesa de


sangre real, la hija del rey de Tiro (1).
Esta noticia causd grandisima sorpresa en la corte.
Los cortesanos y el pueblo se alegraron de ella, pues
veian que el sabio rey afianzaba su poderio y exlendla
su amistad entre los soberanos de las naciones mfts fuer-
tes y adelantadas.
Pero iqu6 pens6 Neftis?
iQu6 pensaron los sacerdotes egipcios, especialmente
Harnobr6 y Toti?
Ya lo veremos mds adelante.

(I) La noticia de este casam iento no se halla en la Biblia, sino en


T aciano, en su obra O ratio contra Grascos, y ^ste se valid, para consignarlo»
de una anligua tradici6n, segiin dice el P. V i g o u r o u x : La Bible et les d^cou-
oertes, t. Ill, pfig. 438, nola 4. En cuanto 6 la armada de Ofir, dispuesta con el
concurso del rey Hiran, y el viaje de Salom dn u los puertos de Aziongaber y
de A ilath, am bos becbos estdn atestiguados por la B iblia en el Libro de los
Reyes, lib. Ill, cap. IX, v. 26 y 27, y en los Paralipdm enos, lib. 11, cap. V llI,
V. 17 y 18.
CAPITULO X X V

Jehori eontra los idolos

No fueron solamente los egipcios quienes extrafiaron


el prop6sito de Salomon de tomar por esposa & la hija del
rey HirAn.
Tambi6n los hebreos lo extrafiaron, porque su ley les
prohibla casar con mujeres cananeas.
Pero como es de suponer, & Salom6n no se le habia
ocultado nada de esto, y desde luego puso por condicion
que la princesa tiria habia de abrazar la religion de
Israel, antes de ser su esposa.
Por esta causa, las bodas no se celebraron tan pronto
como pudo creerse.
Se celebraron al cabo de un ano.
Durante este interregno, Harnobr6 no se descuidd,
pues hizo que Tdti viese ft una esclava de Neftis, y
292 SALOMON

comprdndole el secreto de tal entrevista, la encargase


dijera^Neftis 4 propdsito de la prdxima bod a de Salomdn
con la hija del rey Hiriln, que se decia si por ser ambos
reyes tan amigos, queria Salom6n dar & su naeva esposa
categoria de reina y poder superior 6 rival del que habia
dado A Neftis.
Para ver Toti k la esclava, tuvo que valerse de uu
esclavo de los que estaban al servicio de los sacerdotes»
hermano de otro de Neftis.
Todo esto se hizo en secreto y con suerte.
La esclava cumpli<5 su cometido con bastante habilidad,
pues consiguid despertar en Neftis celos de reina, ya que
de esposa de Salomon no habia aun fundamento para que
los alimentase, siendo ella la preferida entre el crecido
nilmero de mujeres que componian el harem del monarca.
La esclava, prevenida convenientemente por Toti, espi6
k Neftis y pudo comprender que le habia preocupado su
revelacidn, y aun oyd algunas palabras que cruzara con
el rey, manifestAndose ella triste y resentida, 61 solicit»
y obsequioso, como de costumbre.
Excusamos decir que Harnobre supo todo esto y que se
alegrd en extremo de haber conseguido tan buen resultado.
Toti no se durmi6, la esclava tampoco, y asi Neftis
lleg6 4 tener en su servidora una confidente y los egip-
cios una espia.
Celebr6se la boda, con todo el boato que en aquella corte
se desplegaba en las ocasiones solemnes.
Salomdn distinguicJ y agasajo &, la princesa fenieia;
SALOMON 293
pero tuvo especial cuidado en no lastimar la supremacia
y autoridad que habia dado 4 Neftis.

Los amores de Azarel y Toti continuaron siendo para


ambos una dicha sin esperanza una lucha sin tregua,
de creencias y de sentimientos.
Azarel, firme en su fe, no queria ceder; Toti habia de
convertirse 6 de renunoiar k ella.
Toti amaba demasiado 4 Azarel para enganarla, y por
esto desech6 Ios medios capciosos que Harnobr6 le propo-
nia en nombre de sus dioses, para convertirla.
Queria Harnobr6 que su discipulo amaiiase sortilegios
y preparase emboscadas.
Pero Toti se neg(5 k desempenar un papel de seductor
y de falsario.
Todos los esfuerzos del profeta de Amm6n, todos sus
argumentos, todas las deducciones que dijo sacar de los
signos que veia en el cielo, fueron iniitiles para veneer
y desvirtuar las nobles aspiraciones del enamorado.
— iPor qu6 no adoras A mis dioses, y asi podr6 tomarte
por esposa sin repugnancia? decia Toti d, su amada.
— Solo creo en JeliovA, replicaba ella, y si abjurase
de el para hacerme tu esposa, mi padre me maldeciria
tal vez y seria piedra de escAndalo para los israelitas.
— Entonces ^nunea ser&s mia? objetaba Toti.
— Ser6 tu esposa, Toti, el dia en que tii te postres y
adores al Dios de Israel.
— Eso no puede ser, respondia el sacerdote.
294 sa lo m 6 n

Todo esto se dijeron y repitieron en sus raras entre-


vistas, pues temerosos de ser descubiertos, se veian de
tarde en tarde, y por breve tiempo.
Toti siempre pensaba que semejante disyuntiva no
podia tener nunca solucidn.
Azarel pensaba lo mismo.
Ambos veian patente su disparidad.
Pero se amaban, y ante esta idea no qiierian admitir
la de una separaci6n eterna.
Los dos amantes ponian d prueba su fe religiosa y su
puro afecto.
Se veian, se hablaban, y aunque se dijeran cosas indi-
ferentes, aquellas preguntas y aquellas rotundas nega­
tivas estaban siempre en sus mutuos pensamientos.
Toti (debemos decirlo) vacil6. En lo mAs reo6ndito de
su conciencia hubo lucba terrible entre su fe y su amor.
Pero la idea de ser ap6stata le horrorizaba.
El no sabia creer en Jehovi.
AdemAs, temia la venganza de su maestro.
Este, por su parte, al ver la resistencia de Toti d
seguir sus consejos, y lo infructuoso de los esfuerzos del
enamorado, pens6 con m is calma que al principio en
tan dificil caso.
Harnobr6 comprendio que ganar i Azarel para sus
dioses no era cosa que pudiese causar grande disgusto a
Salomon, que haria pagar 4 la renegada su delito con la
muerte y quiz4 les pusiera & ellos en el peligro de que
les cerrasen su templo y los desterrasen de la Judea.
SALOMON 295

Para vengarse de Salomdn tenia que escoger otra


medio.
Expuso d Toti todas estas razones y le aconsej6 que no
insistiera.
Tambi6n le dijo que debia apartar sus ojos de la
israelita y alimentar su coraz(5n con el olvido eterno de
semejante amor.
Pero si Toti estaba conforme, mal de su grado, con las
primeras razones de Harnobr6, con las segundas le era
imposible transigir.
Sin embargo, Azarel y Toti, cediendo al convenei-
miento de que sus mutuas aspiraciones estaban y esta-
rian siempre divorciadas por sus distintas creencias,
hubieron de separse para siempre.
Mds otra vez torn6 i unirles el amor.
Otra vez plantearon el problema y entablaron la
lucha.
Otra vez se separaron, resignados 6 desesperados.
Volvieron A comunicarse su amor.
De nuevo se separaron.
Y asi, esclavos de su pasidn y de sus creencias, pasa-
ron m6s de dos anos.
Sucedi6 que cierto dia, al caer de la tarde, Toti vi6
venir & Azarel por una de las galerias del palacio.
Mir6 & ver si de alguien podia ser visto.
Nadie habia, y el sacerdote se dirigi6 hacia la hija de
Adonirdn.
Desde la liltima ruptura no se habian visto.
296 SALOMdN

— Azarel, por mi amor te pido que d6s oidos i mis


palabras, la dijo Toti cortindola el paso.
— iQu6 quieres decirme? coDtestd ella.
— Lo que tantas veces te repitieron mis labios.
— Adora con ellos al Senor y ser6 tu esposa.
— Tu dios estarA sordo 4 toda palabra que no saiga del
corazdn; pero tu no puedes estar sorda A las mias.
— Lo que ya se sabe no es menester oirlo.
— No importa, escucliame. Retir^monos de este lugar,
pues aqui pudieran sorprendernos.
Se colocaron tras d e . una pilastra del peristilo que
formaba la galeria y cerraba un patio, y alii continuaron
su di&logo de esta suerte.
— Nuestro amor, exclamd Toti, es m&s fuerte que
nuestros dioses, pues ellos nos divorcian y nosotros no
sabemos oividarnos.
— No, Toti, di que el Senor Dios es miis faerte que
nuestra pasi6n, pues con ella no has podido tii vencerle,
ni yo lie sabido olvidarle.
— Tu dios me separa de ti, Azarel. [Tu dios es un
tirano!
— Dilo mSs bien de los tuyos que te separan de mi.
Toti, que estaba muy agitado, pues s61o con ver A su
amada y sentir de nuevo las palpitaciones del carino
juntamente con las palpitaciones de aquel terrible dile-
ma, habia abierto franco cauce 4 la m^s amarga deses-
peraci6n, fij6 sus ojos en el rostro de Azarel y medit6 por
breve espacio.
SALOMON 297

Pero sus ojos, como poseidos de estupor no miraban.


Sus pensamientos cruzaban rapidos como vivas cen-
tellas por su caldeado cerebro.
De pronto, como herido de rayo, el sacerdote de Homs
asi6 nerviosamente & Azarel por la diestra, clav6 en sn
rostro una mirada que era cosa de espanto, por lo viva y
lo subyugadora, y en voz sorda, con arrebatado acento,
la dijo:
— i S(ilo hay un medio! j Huyamos! j Sigueme & Egipto!
Fara6n nos dar4 hospitalidad.
— he de abandonar i mi Dios y 4 mi padre?
— A tu dios podri&s adorarle en secreto, si quieres.
— i No puede ser! exclamd la joven con desesperado
acento.
Y retirando la mano que la retenia el sacerdote en las
suyas, cubri6 su rostro con el manto para enjugar las
lilgrimas que tumultuosamente brotaban de sus ojos.
Toti hiri6 el suelo con el pie y exclamd A su vez.
— i A h! Salom5n puede tomar por esposa k una egipcia
y dejarla que adore i sus dioses, y tu no quieres acep-
tarme por esposo si no abjuro de ellos? ; Azarel, sigueme!
— No, Toti, nuestro amor es amor de maldici^n y de
Mgrimas.
— En tu mano est4 que no lo sea. {Huyamos!
— jimposible! Separdmonos otra vez, contestd ella.
Azarel, al pronunciar estas palabras, hizo ademin de.
retirarse.
Pero Toti la detuvo de nuevo, y la dijo:
298 SALOMON

— i Si me amas, si'gueme!
Azarel contests en tono solemne:
— j Si me amas, adora al Senor!
— jEso nunea serd! respondi6 Toti con mayor firmeza
que nunca.
Azarel le mir<5 con indecible ternura y le dijo:
— ^Renuncias i mi?
— Tu me apartas de tu amor para siempre, repuso 61.
— Jeliovi te guarde, murmurd ella.
Y volvi^ndose para tomar la galeria tomb & llorar con
renovada amargura.
Toti qued6 quieto, encadenado por su fanatismo, abru-
mado por su desesperacion.
Vid 4 Azarel que se apartaba de su lado para siempre.
La vid alejarse anegada en llanto; escuchd sus amargos
sollozos.
Y vid tambidn que desde el fondo de la galeria venia
hacia ella un hombre en actitud solicita y consoladora.
Al punto le conocid.
Aquel hombre era Adonir6n.
Azarel, al verse sorprendida, exhald un grito y did
dos pasos atrds.
Luego se arrojd en los brazos de su padre.
Toti se alejd.
Pero Adonir6n habia visto d Toti, y la presencia de
6ste y el llanto de su hija fueron para 61 una revelacidn.
Interrogd A su hija, y 6sta descubrid en breves pala-
bras su secreto.
SA.L0M6N 299

AdonirAn se manifesto severo al reprenderla que


hubiese alimentado tan insensato amor; blando y carinoso
al prodigarla consuelos; orgulloso y satisfecho al aprobar
el tes6n con que ella habla sacrificado todo por su Dios.
Y tan pagado quedb Adonirin de lo que habla hecho
Azarel, que fu6 al otro dla 4 la c4mara del rey Salomon
y refirio k 6ste el caso.
Salomon al oirlo exclam6;
— El hijo sabio alegra al padre, amigo AdonirAn. Mas
no sientas vano orgullo al contar k tu rey lo que ha
hecho tu hija, sino que v6 al templo, y postrAndote adora
al Senor.
V6 aqui como es cierto que el camino del Senor es
fortaleza para el inocente, y como la bendicidn del Senor
es sobre la cabeza del justo; mas la cara de los impios;
la maldad la cubre. j Grande y fuerte es tu hija, Ado-
nirin! Dile que los labios del rey la ensalzan desde hoy.
El recaudador de impuestos, se prostern6 ante Salo-
m6n y luego fu6 al templo.
Al cabo de unos dias lleg6 A la corte un mensajero, y
dijo t Salomon que habian llegado felizmente al puerto
de Aziongaber las cuatro naves que de alii partieron
hacia tres anos, y que tras 61 venian m is de doscientos
camellos cargados de riquezas sin numero de la remota
tierra de Ofir.
Tan inesperada como grata nueva, caus6 grande ale-_
grla al rey, A su corte y al pueblo todo de la ciudad>
pues no tardd en propalarse.
300 SALOMON

AI dia. siguiente Ueg6 la anunciada caravana A la


oiudad y desvalijados los camellos en el primer patio dei
palaeio, todas las riquezas que transportaron fueron pre-
sentadas 4 Saiomdn y A su corte en la sala hip6stila.
El acto fu6 solemne.
Primero se presento ante el solio real el capitin que
habia ido de jefe de la expedicidn, el cual hizo al monarca
detallada historia de la empresa.
Las naves se hablan arriesgado por mares desconooidos
y habian ido 4 dar en un pais desconocido tambi6n, em­
porio de riquezas que habla en los confines dei mundo y
que se llamaba Ofir.
En Ofir habian hecho ventajosos cambios con los pro­
ductos de Tiro y de Egipto que Ile varan, por algunos
objetos de valor y de gusto, marfil y piedras preciosas.
Ademtis, habian recogido oro en cantidad, pedreria y
madera de s4ndalo y cogido raros animales.
Oargados los caatro barcos de todo esto, habian vuelto
& hacer la travesia con tiempo bonancible.
La narracibn dei capitin maravilld a Salomon y 4 toda
su corte.
Despuas comenzaron A entrar los esclavos cargados con
las anuneiadas y esperadas riquezas.
Prosterndndose, fueron poniendo ante Salomon cajas
]lenas de fina y estimable pedreria, nunca vista por los
hebreos, cuyos ojos se deslumbraban ante el brillo mAgico
de los briliantes, topacios, amatistas, zAfiros y granates.
Pero m4s que 6stas piedras, cuyo excesivo valor desco-
SALOMON 301

nocian ailn, les admir6 la inmensa cantidad de oro que


en pepitas, recogidas en las mirgenes de los rios, y en
lingotes faeron amontonando los esclavos ante el solio
real.
Aquel montecillo de precioso metal era cosa mara-
villosa.
Habia en 61 j cuatrocientos veinte talentos de oro! (1).
Y todavia presentaron bellos vasos, tambi6n de oro,
primorosamente grabados.
El marfil, aunque ya era materia conocida de los
hebreos, les gust6 mucho por verla en pieza. Con efecto,
traian los expedicionarios grandes colmillos de elefante.ft
La madera de sindalo fu6 muy celebrada por su olol!
suave y perfumado, pues para hac6rsele percibir mejor 4'
Salomon, los marineros quemaron algunos pedacillos en
los braseros de plata que se usaban para quemar el
incienso.
Salomon al ver delante de su estrado real tan variadas
y preciosas riquezas, sintid fascinados sus ojos y lleno de
orgullo su coraz(3n.
Ningun monarca de la tierra se habia visto dueno de
un tesoro como aquel.
Recre^ndose estaba en lo que tenia delante, euando

(I) Corresponden u 1,378 arrobas, 3 libras y 2 onzas; 18,CH)0 kilogromos 6


fiea un valor de 60.000,000 de pesetas. En el libro II de los P a r a l i p d m e no Sf
cap. V lll, V, 18, se lee que fueron cuatrocientos cincuenta talentos. A pro­
posito de esta diferencia, dice el. P. Scio que quizA los 420 del Libro de los^
ReyeSj (lib. Ill, cap. IX, v. 28.) fuesen de oro puro, y las trein ta restantes de
los P aralipomenos, el im porte de las otras preciosidades y cosas raras que
trafan, 6 que dichos treinta talentos se consum ieran en el equipaje y gastos de
la Hota.
302 SALOMON

las exclamaciones de toda su corte le movieron 4 levan-


tarlos.
Vi6 un ej6rcito de hermosas aves azules tornasoladas de
fina pluma, que venian hacia el por el centro de la sala.
Eran pavos reales, especie que desconocian los hebreos.
Y alguaos pavos, como si comprendieran la admiraci6n
de que eran objeto, alzaron sus doradas plumas y forma-
ron con ellas fant4stica rued a.
De pronto se dej6 escuchar una extrana algaraWa, que
parti'a de la puerta del fondo de la sala.
Dirigi6ronse aquel punto las miradas de todos los
circunstantes, y fu6 de ver el enjambre de monos que,
saltando y bailoteando por el suelo, vieron entrar tras de
los pavos reales.
Todos los monos venian aprisionados con cuerdas d las
manos de los marineros.
Los hebreos apenas conocian estos animales y fueron
tambl6n objeto de su admiracion y de su hilaridad, pues
no hablan visto otros m^is gesticuladores y graciosos.
Salomon veia todo aquello como un sueno evocado por
su vanidad de rey y por sus ambiciones de hombre.
Mucho rato estuvo contemplAndolo, y al cabo se levant6
de su trono y pronunci6 un discurso alabando al Senor
que tantas riquezas le enviaba, y encareciendo cu^n des-
lumbrador y revestido de magnilicencia iba 4 aparecer
su nuevo palacio, que edificaba cerca del templo.
Acabado el discurso, llam6 4 AdonirAn y le dijo que se
hiciese cargo de los tesoros importados de Ofir.
SALOMON 303

Adonirin, que estaba junto d su hija, se adelant6


hacia los esclavos para darles ordenes.
Aprovechando esta ocasi6n, Toti, que no se hallaba
lejos de Azarel, se aproximo & 6sta por detris y con el
convenieate disimulo la dijo en voz queda:
— Todas esas riquezas del rey Salomdn daria yo por
que me siguieras A Egipto, aunque quisieras adorar en
secreto 4 tu Dios.
Salom6n, que habi'a fijado sus ojos en Azarel, fu6
quizA la ilnica persona que vid la accidn de Totf, y aun­
que por la distancia no pudo esouchar lo que decia, lo
comprendi6.
Vid tambi^n el rey que la joven, casi sin mirar A Toti,
hacia un signo negativo con la cabeza y que movia los
labios.
Pero no pudo escuchar sus palabras que fueron estas:
— Aunque me dieras todas esas riquezas, no me apar-
tarla de la casa de mi padre ni de la casa de mi Dios.
Si advirtib Salomdn que en el gesto y el adem^n que
acompand d la respuesta habia algo de desdenoso y de
inquebrantable; y tambi6n quiso comprender, que 61 en
la pregunta y ella en la respuesta, se liabian referido a
los tesoros de Ofir, alii amontonados.
Es de advertir, que Salomdn no se habia fijado, hasta
aquel momento, en la hija de Adonir^in, d la cual tenia
deseos de ver desde que tuvo conocimiento de sus nove-_
lescos amores.
La mird con bastante insistencia.
304 SALOMON

Tanto que la joven hubo de notario, y una oleada de


rubor le colore6 las mejilias.
Acabada la fiesta, Salomdn se retird & su real camara
y los cortesanos i sus habitaciones.
Pasaron dos dias, y al cabo de ellos, el rey llamd
Adonirdn y estuvo hablando & solas con 61 por bastante
rato.
En la tarde dei mismo dia en que esto sucedl6, Ado-
nirdn salid con su hija y fu6 & los jardines dei rey, pues
alii decia 61 que tenia que inspeccionar unas chozas que
se estaban construyendo para los pavos reales y para los
monos.
Adonirdn se dlrigl6, en efecto, & un sitio dei jardin
donde se alzaba ya una choza formada de juncos.
Entretanto Azarel se puso & coger flores para tejer una
guirnalda.
Cuando m4s sola y libre de testigos se creia, advirtid
que un hombre la espiaba desde lejos.
Al punto le reconocid, era Toti.
Azarel, fingiendo no haberle visto, continue su faena;
pero procurd espiarle, 4 su vez, y vi6 que se fu6 acer-
cando furtivamente, protegido de los ^irboles y de la
espesa floresta que exhalaba suave perfume y grata fres-
cura.
El enamorado la rondaba, quiz& la acechaba para
presentarse de improviso, antes de que la pudiera buir.
Dej6 de verle; pero le sintid & su espalda, aunque
todavia separado y ocuJto.
sa lo m 6 n 305
De pronto, sinti6 pasos.
El coraz6n de Ja joven latl6 con violencia.
Azarel, comprendiendo lo dificil y lo infructuoso de
una nueva entrevista, di6 algunos pasos en direcci6n
del sitio donde estaba su padre, sin revelar emocion ni
temor como si su apartamiento de aquel sitio fuera
casual.
Iba, A todo esto, entretejiendo una guirnalda de flores,
para hacerse mejor la distraida
Sintid ya muy cerca los pasos del que se acercaba.
Sinti6 que le iban 4 los alcances.
Sinti6 que el perseguidor la llamaba por su nombre.
Azarel alz6 el rostro, y sin saber por qu6 sinti6 rubor
y emocidn que la embargaba.
Quien estaba ante ella y la habia llamado, no era Totl,
era el rey Salom6n.
El monarca contempl6 en silencio 4 la ruborizada
doncella, cuyos pdrpados no osaban descubrir los angeli-
cales ojos que guardaban.
^Por qu6 habia causado d Azarel tan inexplicable tur-
bacito la presencia del rey?
Turbaci6n tal fu6 aquella, que no se acordd de que
debia prosternarse ante su soberano, y como cay era luego
en elio, quiso hacerlo; pero 61, tomdndola por una mano
no lo consinti6.
— No te prosternes ante mi, Azarel, la dijo, sino ante el
Senor Dios y dale gracias por la fortajeza que ha dado <i
tualm a. jAh Azarel, tu eresjajmyjer^fuerte, fuerte como
306 SALOMON

el muro del templo del Senor, contra el cual no preva-


lecerA la idolatria! Tu eres grande y hermosa entre las
hijas de Jerusal6n, y por esto el rey Salomdn te quiere
por esposa, y quiere adornarte y regalarte con el oro
y las riquezas que para 61 trajeron de Ofir.
Azarel no pudo contestar tan pronto como quisiera,
pues la embargaba profunda emoci^n.
A1 cabo dijo:
— jAh, rey Salom6n, cu4nta es tu bondad para tu
sierva! Tu posees sabiduria y virtud, yo no tengo sino
la fe en el Senor Dios que tii has inculcado en todos los
corazones de Israel. Otros m6ritos no hay en mi.
Salomon contempld nuevamente h la joven en si-
lencio.
Advirtid ruido de pasos, y sin darse euenta de qu6 lado
partian, mir6 en derredor y pudo advertir entre la espe-
sura al sacerdote Toti, en cuyo rostro ley6 momen-
t^neamente todas las torturas de su pasidn y de su amor
propio.
El que llegaba era Adonirdn, que se humill6 ante
su rey.
Toti, entretanto, huia desesperado hacia su morada.
Y cuando el despechado sacerdote llegd t la presencia
de Harnobr6, le dijo:
— Hasta hoy tuve repugnancia de hacer guerra i
Salomdn por tu causa; desde hoy puede contar Salomon
con dos enemigos.
CAPITULO X X V I

Gloria, riqnezas y amor

Pasaron cinco anos sin que oeurriese acontecimiento


alguno extraordinario en la vida de nuestros perso-
najes.
Salom6n se ocup6 en escribir el famoso libro de la
Sahiduria, y el de los Proverhios, que debian inmorta-
lizarle.
Asimismo se ocupd de la construccidn de su palacio y
de otras obras de utilidad que mejoraron y embellecieron
la corte.
El unico suceso que no debemos pasar en silencio es
que Salomdn dispuso que sus barcos fuesen cada tres
anos A Tarsis (1), rica comarca dei Mediodia de Espana,
donde el oro y la piata se producfan entonces con p as^
mosa abundancia.
(I) ParalipornenoSf Ub. 11, c ap . IX , v. 21
308 sa lo m 6 n

Con efecto, hicieron el primer viaje y con el comen-


zaron h aum'entarse considerablemente los ricos tesoros
del rey.
En cuanto t Neftis, s6lo diremos que sigui6 siendo la
predilecta entre todas las esposas del monarca, y que su
vida se deslizaba entre satisfacciones y halagos de todo
g6nero.
Solo una desgracia entristecid sus dias: su padre
Psiunkd muri6 en Egipto, & cuyo trono subio una nueva
dinastia.
De Harnobr6 y de Toti, poco tenemos que decir
tambien.
Faltos de medios y de oportunidad para realizar su
venganza, permaneclan en el aislamiento de su templo,
acechando ocasi<5n favorable, como el chacal que se
oculta en el bosque para caer desprevenido sobre su
presa.
S61o Toti solia presentarse en la corte, y alguna vez
era admitido en la c^imara real.
Siempre hallaba 4 Salomdn benevolo y amable; siem-
pre escuchaba de sus labios frases de sabiduria y de
virtud.
La verdad era que Toti, menos fandtico y de corazdn
mis sano que Harnobr6, hacia j usticia 4 la superioridad
intelectual de que daba continuas muestras Salomdn;
siquiera el despecbo no le consintiera perdonarle que le
hubiese arrebatado h Azarel.
Ni aun pensando que Azarel nunca hubiese accedido
SALOMON 309

& SUS pretensiones amorosas, podia congratularse de lo


sucedido y deponer el seereto rencor que tenia al monarca
hebreo.
Azarel le habia despreeiado por causa de Jehov^i, y
esta accidn de la hija de Adonlrin habia sido premiada
por Salomon con la honrosa concesidn de su mano y su
amor.
Esto bastaba para que, aun siendo el rey ajeno a la
diferencia surgida entre Azarel y Toti, 6ste en su des-
pecho quisiera vengarse de aquel d quien consideraba
raptor de su felicidad.
Pero Toti veia cada vez mAs imposible la realizaci6n
de semejante venganza.
iQu6 podian 61 y Harnobr6 contra n n rey tan omni-
potente y tan vigilante de su autoridad y de su pres-
tigio?
Ni estas ni otras razones semejantes conseguian des-
animar A Harnobr6 de su arraigado propdsito.
Algunas veces Toti sorprendi6 & su maestro abstraido,
meditabundo; mas no pudo conseguir que le revelase los
planes en que meditaba.
Dij^rase que esperaba con ejemplar y segura fe en el
cumplimiento de un destino fatal.
Observaba los astros, consultaba sus libros y callaba.
Indudablemente Harnobr6 vislumbraba medios que
escapaban la penetraci6n de Toti.
Hacia & 6ste muchas preguntas acerca de sus conver-
saciones con el rey y con los cortesanos, le encargaba
310 SALOMON

que recogiese cuantas palabras llegasea k sus oidos y


cuantos hechos llegasea 4 sas ojos; pero sin decir qua
hubiese encontrado el medio de realizar sa prop6sito,
Qunca admitia la imposibilidad de conseguirlo.
A1 cabo de los cinco anos indicados, tocaron 4 su fin
las obras de los palacios que Salom6n construyo para 61 y
para la reina Neftis.
Estos palacios, con todas sus dependencias, aparecian
escalonados en el declive del monte Moria, de frente A la
ciudad, entre 6sta y el templo.
Como en 6ste, todas las construcciones estaban rodea-
das de una vasta lonja y 6sta limitada por un muro
almenado con sus torres en los extremos.
Pero el cerramiento de estos muros y la disposicidn de
dichas construcciones no describian una planta regular
y sim6trica como en el templo, pues por efecto de la
depresidn de la montana por el lado occidental, donde se
abria el valle del Tiropedn, cada una de las construc-
ciones avanzaba respecto de las demAs bacia el Sur-Este.
Los muros laterales estaban repartidos en varios lien-
zos escalonados, para seguir la pendiente de la montaiia,
y desde sus terrazas se dorainaban los dos valles el del
Tiropedn y el del Cedrdn.
Desde la ciudad de David se disfrutaba 4 la sazdn de
la hermosa perspectiva que ofreeian los palacios y la
casa del Senor.
En primer t6rmino se destacaba el sblido muro de
piedra, semejante al del templo.
sa lo m 6 n 311
Detr4s aparecia la bella construccidn que se denomin6
la Casa del Lihano, por la gran cantidad de madera de
los cedros de ese monte famoso qae en su lujosa cons-
trucci(5n se habia empleado, con su gran peristilo abajo
y sus dos pisos con van tanas cubiertas por celosias.
Por detr^s se alzaba otro edificio de extraordinaria
longitud que era el liar6n real, cuyas numerosas venta­
nas tambi6n estaban cerradas por celosias.
Unido t esta construcci<3n por el lado occidental,
llamaba la atencidn otro edificio pequeno, de bella arqui-
tectura y de estilo distinto que los demAs. Aquel era el
palacio de Neftis, levantado y decorado 4 expensas de
Salomon por los artistas y obreros egipcios.
Y por encima de tan pintoresco conjunto, erguiase
imponente y majestuoso el templo de Jehov4 con su
elevado pildn.
Solo de esta bella perspectiva les era dable gozar 4
las gentes de la ciudad, pues en las obras de los palacios
estaba prohibida la entrada t otros que no fueran el
mismo rey y algunos de sus ministros y funcionarios
m^is allegados.
El monarca no queria que nadie entrase en aquellos
recintos hasta que 61 los habitara, y es de advertir que
en la parte destinada al hardn no les era permitido entrar
4 algunos de los mismos funcionarios antes indicados.
Todo el mundo estaba curioso por ver el interior de_
equel palacio, que se figuraban espl6ndido y deslum-
brador.
312 SALOMON

El dia de la apertura era esperado con viva impacien-


cia y mucbo m^is desde qua se divulge la noticia de que
el rey pensaba dar solemne audiencia 4 su pueblo con
tal ocasi6n.
A1 efecto fueron convocados, una vez m4s, los
jefes de las tribus y de las familias de Israel.
Vi^ronse Uegar la ciudad aquellos ancianos vene-
rables envueltos en sus mantos y apoyados en sus bacu­
los, y aquellos valerosos guerreros que en la primera
ocasi6n podian acudir k la defensa del trono de Salomdn.
Estas gentes levantaron sus tiendas en las vertientes
de la colina en que se asentaba la ciudad, por el lado
Sur.
En la corte se habian hecho muchos preparatives.
Lleg6 el dia solemne, el pueblo se apiu6 en las calles
y en los lugares por donde debia pasar el real cortejo.
A la bora fijada sali6 6ste del viejo palacio de David.
Abriendo la marcha iban unos soldados vestidos de
cenidas tunicas, con arcos en las manos y carcajes pro-
vistos de flechas, como los arqueros asirios; pero sin
tocado alguno, luciendo sus rizadas melenas.
Detr4s venia el rey, resplandeciente de majestad,
recostado en una litera de marfil, que era & modo de
un lecho protegido de toldo, con cortinas de color escar-
lata, transportada i hombros por cuarenta esclavos.
Rodeaban la litera otros cuarenta esclavos, unos que-
mando incienso, otros meciendo anchos flabelos egipcios
par^ refrescar el ambiente en torno de su senor.
SALOMON 313
Y i los lados daban guardia de honor los m4s apuestos
guerreros de Israel armados con escudos redondos, de
refulgente oro de Ofir, y con espadas; vestidos de tunicas
cortas y sin defensa alguna en la cabeza.
En medio de aquel aparato de majestad, entre las
plumas de los flabelos y 4 traves de las tenues nubes que
despedian los incensarios egipcios, se vela el busto de
Salomdn entre recamos de oro y deslumbradora pedrerla.
El pueblo le aclamd como siempre y agit6 palmas & su
paso, pues en 61 saludaba, no s6lo al monarca y al dueno,
sino al sabio sin rival, al espiritu superior, al s^r semi-
divino que recibia dei Dios de los cielos el poder y la
felicidad que consolidaban el triunfo de Israel en la
tierra.
Inmediatamente detrds de la litera, entre las filas de
los soldados, i ban A pie el gran ministro Azarias, el
mayordomo Ahisar, AdonirAn y otros funcionarios de
la corte.
Cerrando la marcha iba un crecido numero de soldados
con escudos de oro.
Lleg6 la comitiva 4 la explanada que precedia al
nuevo palacio, al cual se ascendia por una calzada de la
que arrancaba el camino que, dando la vuelta por el
lado oriental, conducia al templo.
Al extremo de la calzada se ofrecia la puerta dei
muro de cerramiento, flanqueada de torres, como la
puerta de una fortaleza.
Pasada esta puerta la ^gjnitiver-se^ncontrd en un
314 SALOMON

patio cerrado por el edificio que se denominaba la Casa


del Libano.
Los arqueros que iban delante formaron 4 un lado de
este patio. El rey en su litera, con sus esclavos, sus
vasallos y sus soldados penetraron en la gran sala de
columnas, abierta k modo de peristilo, de la Casa del
Libano^ y per la puerta del fondo desapareci6 de la vista
de los numerosos israelitas.
Estos debian reunirse y ordenarse por tribus y por
familias para entrar en la sala de la audiencia 4 saludar
•4 su rey.
El entusiasmo de los humildes siervos de Salomon
no tenia limites al ver y admirar aquel hermoso edificio.
Toda la columnata del pdrtico era de madera; cada
fuste era un hermoso y bien tallado cedro, adornado con
una rodela de oro, suspendida modo de trofeo.
La techumbre era artesonada, tambi^n de cedro.
Se subia al p6rtico por cuatro gradas de piedra, y de
piedra era tambi6n el estilobato 6 basamento general del
edificio y las fachadas de 6ste.
Pero los ventanajes y celosias de los dos pisos supe­
riores eran de cedro.
Formado y prevenido el cortejo, d una senal del
mayordomo Ahisar, fu6 saliendo pausada y ordena-
damente de la sala de columnas y atravesando el patio
que claustreaba todos aquellos edificios, penetrd en otro
pabell()n salvando unas gradas de piedra como las ante-
riores.
SALOMON 315

Este pabelldn ofrecia en toda su planta baja otro por­


tico 6 sala de columnas cuadrada.
Las columnas eran de piedra y los muros estaban
revestidos de azulejos, formando composiciones cuyas
figuras destacaban sobre fondo azul.
El cortejo apenas se detuvo en aquella sala, pues por
la unica puerta que se le ofrecia al fondo de ella, penetrd
desde luego en el gran salon de las recepciones.
El sal(3n k que nos referimos produjo general admi-
racidn per la bella columnata de piedra que corria por
tres de los lados, formando d manera de peristilo; por las
planchas de oro liistoriadas con figuras policromas,
ejecutados por artistas fenicios, por los espl6ndidos tapi-
ces babil6nicos que cubrian el pavimento, y por los
braseros de oro que, puestos en los intercolumnios, embal-
samaban el ambiente con el aroma del incienso y del
sdndalo.
En el testero occidental de esta sala habia una especie
de abside, donde se alzaba imponente y deslumbrador el
solio de Salom(3n.
Seis gradas levantaban el estrado, y sobre ellas habia
d cada lado un leoncillo de bronce.
Al pie de 61, doce grandes braseros de oro despedian el
sutil aroma de la mirra entre densas nubes de incienso;
y en medio de los soldados que cubrian sus pechos con
refulgentes escudos, y de los esclavos que movian suave-
mente los abanicos de pluma, se veia al monarca, sen-
tado en un trono de marfil guarnecido de oro, cuyos
316 salom 6 n

brazos eran dos figuras de leones, una i cada lado, que,


como los otros doce leones de las gradas, eran obra pri-
morosa del artista fenicio Hir^in.
La recepcidn que hizo Salom6n & su pueblo fu6 verda-
deramente imponente, pues nunca habia desplegado tan
inusitado lujo ni tan magnifica pompa.
El pueblo de Israel, representado por aquelios venera-
bles ancianos principes de las tribus, y por aquelios
guerreros jefes de las familias, se prosterni ante el trono
de su rey y fu6 desfilando pausadamente.
Al final venian los extranjeros, entre los cuales ocu-
paban sitio principal los sacerdotes egipcios A cuyo
frente iba Toti.
Los cortesanos advirtieron la falta de Harnobr6 y aun
preguntaron la causa de ella 4 algunos de los sacerdotes.
Estos contestaron que su pontifice se haUaba enfermo.
Totl, con estar acostumbrado A ver el boato de la corte
egipcia de Tanis, no fu6 el liltimo en admirarse de la
extraordinaria pompa con que se presentaba aquella vez
la corte de Jerusal6n.
Salomon pronuncid un discurso breve pero elocuen-
tisimo.
— Pueblo de Israel, dijo, al6grate y bendice al Senor
en el dia de hoy, y toma ejemplo de tu rey. Hay quien
parece rico no teniendo nada, y hay quien parece pobre,
teniendo muchas riquezas. Porque si yo he podido levan-
tar un templo al Senor y estos palacios para mi recreo,
es porque el Senor me ha dado alegrla y prosperidades.
sa lo m 6 n 317

y me ha dado riquezas por anadidura. Pero tened enten-


dido que cualquiera de vosotros puede ser tan rico como
su rey; porque la verdadera riqueza es la luz del cora-
z(3n, la Juz que da alegria & los justos. Por eso mientras
hay contiendas entre los soberbios, los justos toman con-
sejo de la sabiduria. Tened esperanza, que 4rbol de vida
es el deseo que se cumple, y sed justos y mesurados, sin
dejaros cegar por las ambiciones que despierta el andar
del tiempo; pues la riqueza hecha de prisa se menoscaba
y la que se recoge poco A poco, con la mano se aumen-
tar4. No olvid6is que el rescate de la vida del justo son
las riquezas de su alma. Id, pues, al Senor y bendecidle
porque ha dado & vuestro rey alegria, prosperidades y
riquezas.
El pueblo, entusiasmado, aclam6 d su rey y con esto
termind la ceremonia.
Al dia siguiente se efectu6, con no menos pom pa y
aparato la traslaci6n de Neftis.
La hija de Faracin subid de la ciudad de David al
palacio que Salomon le habia construido junto al har6n
real.
Neftis se mostrd ante el pueblo vestida de recamadas
telas, cubierta de rica y centelleante pedrerla, coro-
nada con una diadema de oro.
El palanquin iba sustentado por doce esclavos etiopes
con el tocado y la faldilla de telas listadas, que les era
peculiar,
Detr4s del palanquin aparecia el cortejo de las escla-
318 SALOMON

vas egipcias, que cantaban al compis de sus liras y de


sus castanuelas.
Salomon sali(5 4 recibir ft su esposa al p6rtico de la
Casa del Libano y la condujo ft su palacio.
Las demfts princesas y mujeres del har6n real fueron
llevados tambien procesionalmente al nuevo palacio,
dos dias despu6s que Neftis.
Esta fiesta llaind poderosamente la atenci(in de las
gentes, pues las mujeres de Salomdn vivian de ordinario
recluidas en el har6n, ocultas ft las miradas no ya del
pueblo sino de los cortesanos mismos.
La fiesta ofrecid, por consiguiente, uu carftcter tan
nuevo como excepcional.
Ademfts, corrian versiones tan varias acerca del nu­
mero y calidades de las mujeres de Salomon, que inspirb
grande curiosidad a los israelitas aquella ocasi6n de ver-
las ft la luz del dia.
Fu6 de ver aquella larga y lueida procesi6n de lujosos
palanquines rodeados de esclavos con largos flabelos de
abigarrada plumajerla, y de las doncellas de su servicio,
entre dos filas de soldados, y sobre cada palanquin, en
un trono, una princesa 6 esposa principal, vistosamente
ataviada.
La primera de todas venia la hija del rey Hirftn, con
un traje propio de su nacionalidad y de su rango.
Poco detrfts venia Azarel, que quizft descollaba entre
todas por su singular belleza,
En la calzada que conducia al palacio, entre la api-
sa lo m 6 n 319

nada m ultitud del lado izquierdo, los ojos de Azarel tro-


pezaron con el rostro de un hombre, en un tiempo querido.
En efecto, Toti se hallaba en un grupo de sacerdotes
egipcios; y tambi6u 61 mir6 A su antigua amada.
Pero Azarel apartd la vista del sacerdote.
Toti, en cambio, la sigui6 con los ojos hasta que la vi6
traspasar la puerta del muro que encerraba los palaeios
reales.
Fu6 de notar que entre tanta princesa, algunas eran
extranjeras, de allende los mares.
DetrAs de las princesas venian las esposas de inferior
categoria, con menos lujo y aparato, sentadas en mulas
conducidas por esclavos.
Entre 6stos, predominaba m4s el elemento extranjero,
siendo de notar que abundaban las egipcias, las fenicias
y las celtiberas.
Los curiosos contaron sobre doscientas reinas y cien
esposas de segundo orden, que tardaron en desfilar una
gran parte del dla, de tal modo que cuando la primera de
las mujeres entraba en el nuevo palacio del rey, aun no
habia salido la liltima del viejo palacio de David.
Segiin fueron llegando se bajaron del palanquin delante
de la Casa del Libano , y fueron con sus servidoras y sus
esclavas prosternarse ante el rey Salomdn, que las espe-
raba en su trono, teniendo k la reina Neftis d su derecha.
Despu6s, cada mujer ocupaba un asiento de los muchos
que habia preparados k los lados delante de la columnata
del saldn de las recepciones.
320 SALOMON

A la dereeha del rey se sentaron las reinas y 4 la iz-


quierda las esposas de segundo orden.
Cuando todas hubieron llegado y tornado asiento, el
monarca recibi6 ^ sus ministros y funcionarios, A los
ancianos y 6. los jefes de las familias.
Toti tambi^n se presents con los demds sacerdotes.
S6lo falt6 Harnobre, que entretanto se alejaba hacia
el viejo palacio donde habia quedado su morada pensando
para si qae las riquezas y el amor podian convertirse
& poca costa en las mds seguras y temibles armas para
destruir la gloria de Salom6n.
CAPITULO XXVII

La reina de Sabi

Pasaron otros cinco auos durante los cuales nada os-


cureci6 la gloria de Salomon.
Antes al contrario, la flota real trajo de Tarsis mucha
piata, tanta, que andaba desestimada en la Judea, no
poco oro, que merecia grande aprecio, y otras riquezas.
Adem4s, el rey consigui6 monopolizar el comercio que
se hacia entre la Asiria, la Fenicia y el Egipto.
Las caravanas atravesaban la Judea, en un principio,
por el camino que subia 4 Circesio, por ser menos peligroso
que el de Tapsaca, pues en este se exponian al plllaje de
las tribus Arabes y arameas que pululaban en el desierto.
Salomdn abrio un camino mAs corto, por Tapsaca,
para protegerle fund6 en el desierto la ciudad de Tadmor,
cuyo sucesivo engrandecimienlo y..crec|ente importancia
322 sa lo m 6 n

comercial la hicieron c61ebre en la antigiiedad y cuyas


palmeras le valieron el sobrenombre de Palmira con que
hoy se la designa.
Aquel punto, por su situaci6n, al pie de una cadena
de colinas que corren de Suroeste &Noreste, regado por
dos riachuelos, servia ya, desde antiguo, para dar abrigo
los mercaderes; Salom6n le fortific6.
Merced 4 esta obra, las caravanas iban desde Hamat,
punto de ia frontera Norte, 4 Tadmor, y de Tadmor 4
Tapsaca, sin el menor peligro.
El pueblo de Israel gozaba de una paz que le permitia
dedicarse 4 la honrada labor de la feraz tierra, que se
manifestaba de cada vez m4s pr6diga en frutos bene-
ficiosos, y al dulce pastoreo.
Por todos lados prosperidades, fuentes de riqueza y de
bienestar, la gloria de Israel se acrecentaba, prometiendo
oscurecer & la de los mejores dias del imperio Egipeio 6
del imperio Caldeo.
Fu6 cosa inesperada en aquellos dias del mundo,
aquella pujanza del imperio de Salomon, antes descono-
cido de muchos y apenas considerado de pocos.
Y debe advertirse, que mayor aim que la fama de
Israel era la fama del rey Salomdn, pues cuantos le oian
una vez pronunciar aquellas sentencias tan atinadas y
profundas, le proclamaban el m&s sabio de todos los bom-
bres hasta entonces conocidos.
A las regiones mas apartadas llegd la fama y la pon-
deraci6n de la sabiduria de aquel monarca.
sa lo m 6 n 323
Buena prueba fu6 de ello y de que las gentes m4s ex -
tranas se sentian atraidas del deseo de ver y escuehar al
sabio, el caso singularisimo que vamos t referir.
Por aquel tiempo, es decir, cinco anos despu§s de la
inauguraci6n del nuevo palacio, cierto dia lleg6 t la
ciudad de Jerusal6n, y se presenW ASalomon un mensa-
jero, el cual traia la nueva de que habia entrado en
tierra de Israel .una reina, con grande acompanamiento,
que decia ser la reina de Sabd, la cual, desde los confines
de la Arabia venia k Jerusal6n deseosa de comprobar y
admirar la sabidurla del gran rey de la Judea.
Salomon, ante tan inaudito caso, mand6 en seguida
que se hicieran los convenientes preparatives para recibir
dignamente k la soberana extranjera, y mand6 al m en-
sajero que se volviera A encontrarla y decirla que 61 la
esperaba con grande satisfaccibn.
A los dos dias, que era cuando debia llegar la via-
jera, Salom6n sali6 de su palacio caballero en un hermoso
COreel egipcio, vistosamente ataviado con arreos de colo­
res abigarrados, precedido de sus soldados, seguido de
sus m inistros, que tambi6n iban k caballo, y de sus
esclavos, que iban k pie.
Salomdn vestia una tunica corta, de color amarillo,
llevaba collares de pedreria ajorcas y brazaletes de oro,
6 iba Coronado con una mitra, a modo de casco, cuajada
de piedras de variados y bien combinados matices.
El rey, con su s6quito, traspuso una de las puertas de
la ciudad, bajo hacia el valle del Cedr6n, le atraves6, y
324 SALOMON

dejando t la izquierda la piscina de SiloAn y los frondo­


sos jardines reales, siguid una carretera donde al cabo de
un buen espacio distinguio 4 lo lejos, entre una nube de
polvo, un convoy de Viajeros.
A una orden de Salomdn, los soldados que abrian la
marcha se replegaron en dos filas 4 los lados, y entonces
61 y sus ministros pusieron sus caballos al galope en di-
reccidn del convoy.
Los soldados y los esclavos, t la carrera, apenas podian
seguirlos.
A los pocos momentos, Salomon detenia su brioso cor-
cel ante el carro en que venia la reina de Sab^i, y 6sta le
decia en lengua hebrea, hablada y pronunciada con
alguna dificultad.
— i Eres tia el sabio rey Salomon ?
— Yo soy, reina.
— H6me aqui, anadic) ella, que vengo desde mi remoto
pais h tu corte y 4 tu palacio para conocer por mi misma
tu superior sabiduria, cuya fama llego k mis oidos.
La reina de Sab4, tal como se la podia apreciar, vista
de pie en su carro, bajo un grande quitasol cuya vara
arrancaba del suelo del vehiculo, era una mujer de ele-
vada estatura, corpulenta, sin dejar por esto de ser g a -
llarda, y muy hermosa.
Era blanca y ru b ia, de un tipo muy semejante al
hebreo.
De las galas con que podia supon^rsela adornada,
DO se veia sino algunas cuentas 6 canutillos de colla-
sa lo m 6 n 325
res, pues vema rebozada, cabeza y todo en un man to
azuL
El carro iba arrastrado por dos caballos, y era seme-
jante & los egipcios, como se usaban 4 la sazon en todo
el Oriente.
Con la reina venia otra mujer, que era quien guiaba
el carro.
El s6quito venia en camellos, que traian tambi6n
buena carga, sin duda de ricos presentes para el rey de
Israel, y s61o venian d pie unos soldados que vestlan una
estrecha faldilla bordada de cuentas de colores y traian
por armas flechas en sus carcajes y en la mano arcos
para tirarlas.
Unido el cortejo de Salomon al de la reina, se pusieron
ambos en marcha liacia la ciudad, formando los jinetes
hebreos la escolta de la extranjera.
Salomon cabalgaba junto al carro de la reina, con quien
hablaba sin cesar.
Asi entraron en la ciudad, ante el numeroso pueblo
que se apinaba para ver de cerca 4 la reina, y asi llega-
ron i palacio.
Yalcama, que tal era el nombre de la reina (1), aunque
habia oido bablar de los esplendores de Jerusal6n, tuvo
en 6sta que admirar mds de lo que esperaba, pues sin ter­
mino de comparacidn en su pais, no habia podido formarse

(1) El Sr. Gillen de Roblep, en una de bus notas a la H isto ria de los S a r n x -
cenos, de A rturo Gilman (M adrid, 1889, pag. 11), llanna a la reina de S aba,
Balquis, pero afiade que su verdadero nombre era Balcam a 6 YalcainUj que
es por el que nosotros hemos preferido designarla en la novela.
326 sa lo m 6 n

idea de lo que iba ^ ver, aun figarAndoselo muy her-


moso.
Llamaron su atencidn, sobre todo las raiirallas de la
ciudad y la perspectiva de los palacios y el templo, pues
no habia podido figurarse un conjunto tan vasto y gran­
diose de monumentos.
Asl que lleg6 el cortejo 4 la Oasa del Lihano, apedse
Salomon de su caballo, baj6 Yalcama de su carro y mien-
tras en el patio se ocupaban los esclavos Arabes y hebreos
en desbalijar 4 los camellos, el rey condujo d, la extran-
jera A las habitaciones que le estaban preparadas en el
piso principal de la misma Casa del Libano.
Poco despu6s, Salomon ocupaba su solio real en la sala
de las audiencias, revestido de tiinica escarlata con bor-
dados de vivos colores y recamos de oro y pedreria, coro-
nado con su mitra de oro y empunando su alto cetro.
A su derecha se sentd Neftis, luciendo rica diadema
y vistosa tunica color de azafr^n no menos lujosa que la
de su esposo.
De los braserillos que habia al pie del solio comen-
zaron d elevarse sutiles columnas de humo perfu-
mador.
Las esclavas egipcias comenzaron A taner sus arpas y
sus citaras en tonando dulces melodias.
Los esclavos mecian los flahelos de vistosa plumajeria
detris de las personas reales.
Los ministros y altos funcionarios de la corte ocupa­
ban sus puestos de honor al pie del trono de su rey.
SALOMON 327

Y los sesenta valientes de la guardia real, con sus


rodelas deslumbradoras y sus espadas en las man os
formaban A los lados del solio completando el cuadro.
A la izquierda de Salomon habia un asiento de madera
incrustado de 6bano y marfil, vacio. Era el que se des-
tinaba k la reina de SabA, en cuyo obsequio y honor se
celebraba aquella recepcidn.
Yalcama aparecid en la sala, revestida con otra tunica
de igual hechnra que la anteriormente descrita, de color
verde, cuajada de centelleante pedreria, que tambl6n
brillaba en los innumeros collares, en las pulseras y bra-
zaletes, en las arracadas, en el tocado que era de tela,
semejante a los egipciq:^i y en las sandalias.
La gallarda y arrogante figura de la reina de SabA
aparecia como envuelta en una red. de multicolores pie-
drecillas de brillantez tal que deslumbraba.
Avanz6 pausadamente la extranjera hacia el solio de
Salomon, seguida de diez siervas, de sus sold ados y de
sus esclavos que traian los presentes.
La rara belleza y el soberano continente de aquella
mujer cautivaron A todos los circunstantes.
S61o Neftis sinti6 como una especie de repulsa con la
presencia de la hermosa extranjera.
Esta, que venia repasando el cuadro esplendoroso
con que se le ofrecia el rey de Israel, fijd sus ojos en
Neftis con bastante atencidn.
AI llegar ante el solio salud6 & Salomon, luego 4
Neftis, diciendo:
328 SALOMON

— Largos dias de prosperidad sean sobre ti, sabio


monarca. Largos dias de belleza sean sobre ti, reina
dichosa.
— Bienvenida seas ^ mi trono y & mi palacio, dijo
Salomdn. Y 6sta que ves 6 mi derecha sabe que es la
reiua preferida entre todas las princesas y las esposas
de segundo orden.
— La felicidad guie tus pasos, reina de Saba, m ur-
mur6 Neftis saludando A Yalcama.
La extranjera se aparW k un lado con sus siervas,
dejando paso a un hombre de tan elevada estatura que
bien podia pasar por gigante, el cual venia al frente de
los soldados drabes.
Este tal no era drabe sino etiope, y por su robustez y
corpulencia era verdaderamente estatuario.
Lo negro de su piel, lo abultado de su melena algo-
donosa, que. sobre la frente le formaba un crespo promon­
torio y d los lados caidas semejantes 4 las infulas del
tocado egipcio (moda de peinado que aim gastan los
pobladores de la Nubia); lo abigarrado y vistoso de los
collares que le cubrian los hombros y el pecho, de la
faldilla bordada, de las sandalias y de la espada que
llevaba pendiente de un tahali, le atralan todas las
miradas.
Este personaje era el general de las tropas de la reina
de SabA y el linico ministro que la acompanaba.
Avanz6 el etiope hasta el solio, hinc6 una rodilla en
tierra, desenvaino su espada y tendi6ndola sobre su
sa lo m 6 n 329

cabeza inclin6 6sta ante Salomon y le dirigi6 breves pala-


bras en una lengua que no entendid el monarca.
Yalcama tradujo al hebreo el saludo de su general, que
era 6ste:
— Yo, Tehrak, general de los soldados de la reina de
Sabd, hinco mi rodilla y desnudo mi espada, para rendir
homenaje al sabio rey de Israel y & la hermosa reina.
Salomon y Neftis agradecieron el homenaje del gene­
ral y asi lo expresaron con amables palabras.
Tehrak se volvid hacia los soldados, con grande voz
les dirigid una frase ininteligible para los hebreos, y los
soldados se replegaron en dos filas, k los lados de la sala,
junto & los soldados de Salom6n.
Seguidamente avanzaron los esclavos portadores de los
presentes y depositaron 6stos ante las gradas del solio
real.
Los presentes consistian en lingotes y unfis especies
de grandes brazaletes de oro, hasta cantidad de ciento
veinte talentos, y piedras preciosas que venian en vasos
de barro; mas lo que se contaba en mayor cantidad, can­
tidad verdaderamente extraordinaria, eran los frasquitos
con perfumes y las materias olorosas, mirra 6 incienso
para quemar en los braserillos.
Asi que fueron depositados los presentes, Yalcama se
volvi6 hacia Salomon y con voz que, por lo bien tim -
brada, parecia sonido de un instrumento musico, le dijo^
— He aqui, poderoso monarca, las riquezas que por
adelantado te ofrece mi recono$ixai«a4a-..^nt6mplalas y
salom6n.—42. A. S A 't>-
330 SALOMON

piensa que mueho mayores que estas riquezas son mis


deseos de escnchar tu palabra de oro. Porque lie de
decirte qae la fama de tu sabiduria lleg(3 A mis oidos por
Tamrino (1), mercader que vino d traficar 4 la tierra de
Israel y conoci6 tus palabras. Asi que lo supe, mand6
escoger para tl estas riquezas y me puse en camino hacia
tu corte. Yo traigo en mi corazdn sutiles parabolas que
proponerte y oscuros enigmas cuya soluci6n deseo. Amo
la sabiduria y la ambiciono como el mds grande de los
tesoros. Sabio era mi esposo, que muri6 en la guerra,
y de 61 aprendi A codiciar el saber.
Estas palabras fueron dichas con viva expresi(3n y con
fogoso entusiasmo.
La gallarda figura de la reina de Sabi, su rostro de
facciones correctas y acentuadas, sus ojos azules de
dulce y suave mirar, tomaron visible animacion que
despertd ppderosos atractivos en todos los hebreos.
El rey Salomon, lleno de orguUo y de entusiasmo
tambien, se puso en pie y en tono solemne contestd & la
reina extranjera con estas palabras:
— Grandes son los presentes que me haces y grandes
son los deseos que te traen A mi; mas no debo ser yo
qui6n te los premie. Escucha, job reina, la palabra de
mi corazon y la maxima de mi lengua! Atiende tu que
eres juez de tu pueblo. De Dios ha sido dado el poder y
del Altlsimo la fuerza: El examinari tus obras y escu-

(1) Asi lo hace constar el libro eliopico litulado La g lo r ia de los Reyes.


que cita M. V i g o o r o u x en su obra La B ible et les ddcouvertes modcrnes.
SALOMON 331

drinar& tus pensamientos. Esclarecida es la sabiduria;


flor es que nunca se marcliita y f^cilmente la ven
aquellos que la aman, y quienes la busquen aquellos la
hallarAn, Aquel que desde la madrugada velare por ella
^1 sus puertas la encontrard sentada. Todos tenemos en la
vida la misma entrada y la misma salida; pero no todos
encontramos la sabiduria. Yo dese6 y me fu6 dada inte-
ligencia: invoqu6 y vino en mi el espiritu de sabiduria.
La antepuse k los reinos y ^ los tronos y juzgu6 que las
riquezas nada son en comparacito de ella. No compar6
con ella las piedras preciosas, porque todo el oro, en su
comparacion, es arena menuda, y la plata barro delante
de ella. La am6 m^s que la salud y la hermosura, y me
propuse tenerla por luz, porque su resplandor es inextin-
guible. Todos los bienes me vinieron eon ella, 6 innumera­
ble riqueza por sus manos. El principio de la sabiduria es
un deseo muy verdadero de instruccidn, y el deseo de la
sabiduria conduce al reino eterno. Si hallAis contenta-
miento en los tronos y cetros, ;oh reyes de los pueblos!
amad la sabiduria para reinar perpetuamente; j amad la
luz de los pueblos! Yo te digo ^ ti, reina de Sab4, que
np habrAs venido en balde &mi trono y mi palacio, pues
el rey Salom6n, por la virtud que le fu6 dada, te dir A
palabras de sabiduria. Habita y regocijate en la Casa del
Libano, come y bebe junto al rey de Israel y prop6n tus
parabolas y tus enigmas, que mi labio te dar4 respuestas
y te ensenarA la luz de la adivinacidn para que puedas
seguirla y conocerla.
332 SALOMON

Este discurso caus6 extraordinario asombro y satis-


faccidn en la extranjera y grande gozo en todos los
hebreos que le escucharon.
Aquella solemne recepci6n dejd muy complacidos k
unos y & otros.
S6lo Neftis quedd triste y preoeupada.
^Por qu6?
No podia razonarse la causa, ni quiso intentarlo tam -
poco.
Si hubiera examinado desapasionadamente el miste-
rioso fondo de su espiritu, hubiera hallado una causa
motora de su preocupaci6n irrazonada 6 inconsciente.
Esta causa no era otra que el convencimiento de que
Yalcama era una mujer infinitamente mds hermosa que
ella y que todas las mujeres dei har6n de Saloin6n, con
ser tantas y tan diversas.
iPero no estaba segura de que Salomdn s6lo la amaba
& ella?
iPodian suponerse veleidosos extravios en aquel hom-
bre tan sabio?
Ciertamente que nada de esto cabia suponer; pero los
celos nunca se apoyaron en razones.
Neftis se vela reina soberana y unica en el corazdn y
en el trono de Salomdn, y tal vez por esto mismo y por
inclinaciones propias de su raza, era f^cil & dejarse domi­
nar por la pasi(3n de los celos.
Celos tuvo de Azarel, celos tuvo de la hija dei rey
HirAn y de alguna otra reina 6 esposa de segundo orden;
sa lo m 6 n 333
mas todos sus celos habia logrado disiparlos Salomon
con la viva y espoat&nea elocuencia de su amor.
Los celos que le inspiraba la reina de Saba la inquieta-
ron mucho aquella noche; no pudo dormir, y su es-
clava favorita, la que prevenida por Toti sabia fomen-
tar en Neftis tan traidora pasi(5n, sospech6 bien pronto, la
causa del desvelo 6 intranquilidad de su duena.
Hizola preguntas acerca de la reina extranjera y
por este medio adquirio el convencimiento de lo que
sospecbaba.
Salom6n no vino aquella noche k visitar &Nettis, y esto
fu6 nuevo motivo de inquietud y de sospecha para la
hija de Faradn.
Esta sabia que al dia siguiente iba Yalcama 4 proponer
sus parabolas y sus enigmas & Salomon.
Neftis queria presenciarlo; mas el rey no le habia dado
orden ni licencia para ello.
iQu6 hacer?
CAPITULO X X V I I I

Parabolas y enigmas

Con viva ansiedad era esperada por los cortesanos la


entrevista de SalomOn y de Yalcama, entrevista en la que
iba la extranjera k proponer al rey las parabolas y enig­
mas por ella annnciadas.
De antemano se celebraba el nuevo triunfo que Salo­
mon iba A obtener, acreditando una vez mis su talento
superior y su excepcional sabiduria.
El deseo de presenciar la entrevista, de oir las pre-
guntas de Yalcama y las respuestas de Salomon, era
tan grande en los cortesanos que no hablaban de otra
cosa.
La entrevista no iba tener carActer ni solemnidad de
ceremonia, como tuvo la recepci6n de la reina, y por
esta razon no podrian asistir i ella m4s que las personas
m&s allegadas al monarca, previa la invitacidn de 6ste.
sa lo m 6 n 335

Algunos temian no ser invitados.


Llegd todo esto k oldos de Salomdn y dispuso que la
entrevista se celebrase en el p6rtico de la Oasa del Llhano
donde 61 acostumbraba & rendir j usticia k su pueblo, para
que asi, cuantas personas lo desearan, pudiesen escuchar
los enigmas y las parabolas de la reina de Saba y las
sentencias suyas.
Por la manana, Salom6n fu6 al templo con la reina de
Saba y lucido s6quito de cortesanos.
El se hizo conducir en su litera de marfil y en otra
litera bizo conducir k Yalcama.
No dejd de llamar la atenci6n que el rey llevase k la
reina id6latra al templo.
Pero Yalcama no pas6 del pildn que daba entrada al
patio de los sacerdotes, y desde lo alto de una de las
torres del pildn contempl6 los innumeros holocaustos
que ofreci6 el rey k su dios sobre el altar de bronce y
admir6 la grandiosidad y belleza de aquella vasta
construccibn.
Los ojos de la extranjera no hacian m4s que admirar
aquella opulencia y poderio del rey Salom6n.
Este hizo aquella fiesta en el templo para signiticar al
Seiior su agradecimiento por haber hecho venir k la
reina de Sab4 desde el fondo de la Arabia para conocer
su sabiduria,
Despu6s de medio dia, Salomon se presents en el
portico de la Casa del Libano ricamente vestido, porque
tal era su costumbre, pero desposeido de toda clase de
336 sa lo m 6 n

insignias, y con la cabeza descubierta luciendo su


dorada y rizada melena.
Con el rey venian los ministros y fun cion ari os de
superior jerarquia.
Salomon tom6 asiento en un trono de robustas patas tor-
neadas, de gusto asirio, y alii aguardd 4 la reina.
A1 pie del p6rtico habla muchos curiosos; pero todos
ellos eran personas de suposicidn, y muchos miembros
del sacerdocio del templo.
Entre estas gentes vid Salomon 4 los sacerdotes egip-
cios, y entre ellos k Totl, por quien liabla cobrado cierta
simpatla; pero advirtid que no estaba Harnobr6.
Entonces hizo sena k Totl de que se acercara.
Toti subi(5 al p6rtico, se prosterni ante el monarca y
6ste le dijo:
— V6, amigo mio, a tu maestro Harnobr6 y dile de
parte del rey que venga si gusta & escuchar las par^lbo-
las y Jos enigmas de la reina de Sabd. Porque hoy es dia
de regocijo para el sabio y no quiero cerrar las puertas
de mi casa d los oidos atentos ii la voz de los corazones
deseosos de saber, ni & los oidos atentos 4 la voz de la
sabiduria. Todos los hombres entendidos quiero que ven-
gan & escuchar. ^Porque, c6mo sabr6 yo si yerro al des-
cifrar las par&bolas y los enigmas? ^Acaso no puede
haber otros m4s astutos que yo para desentranar los
misterios de las palabras?
— iY qui6n poseeri sabiduria para conocer tus yerros?
observe Toti.
8AL0 m 6 n 337

— Uno hay, repuso Salomon; pero tan alto qne no le


veis vosotros; y despu6s de 61 todos los hombres de
coraz6n puro.
Toti, entre confuso y regocijado, salid del palacio y
fu6 en busca de Harnobr6.
A todo esto llegd la reina de Sabd acompanada de
Tehrak y de sus servidoras, no menos engalanada qne
la vispera, con ricos prendidos.
Saludd al rey con dulees palabras y Inego se sentd en
el suelo, sobre nn pequeSo tapiz qne sus esclavas ten-
dieron delante de una de aquellas columnas de cedro
adornadas con las rodelas de oro.
Y en medio de la natural espectacidn del numeroso
concurso, que tenia puestos en ella los ojos, con aquel
timbre de voz musical y seductor que le era propio,
Yalcama comenz6 d hablar de esta manera, en lengua
hebrea:
— Escucha tii, rey Salomdn, las parabolas y los enig­
mas que traigo en el coraz(5n como mejor presente & tu
sabiduria. Yo traigo auhelos y deseos por conocer cosas
desconocidas; yo traigo pensamientos arrebatados que
deslumbran como la centella; yo traigo sospechas de lo
pasado, temores y recelos de lo porvenir. He aqui, rey
Salombn, el primer enigma que te propongo: jHas visto
la serpiente que sale de entre la espesura del bosque y se
arrastra por la tierra sinuosamente? jBrilla su piel,
fuego de mil venganzas lleva en sus ojos, rayo de miF
muertes en su lengua agud^,j»ennrtaT4«i^amina por la
338 sa lo m 6 n

montana describieiido curvas graeiosas, baja al valle


sombrio y alii se esconde en su madriguera. Cae la noche
y otra serpiente de plata con ojos de esmeraldas recorre
el mismo camino. iQu6 me dir^s de esta visi6n? cu^il
de las dos serpientes entregare mi pensamiento? ^CuAl
de las dos me fascinari con sus ojos?
Salomon meditd por breves momentos, y luego, con
voz solemne, contests:
— La serpiente de fuego es para vosotros, los que
adoriis 4 los astros, el sol refulgente, y la serpiente de
plata la de la luna. Y yo te digo que si tienes algun
agravio que castigar, entregues tu pensamiento 4 la
serpiente de fuego, porque k la luz de sus rayos todas
las gentes verin tu justicia; mas si lo hicieres 4 la luz
opaca de la luna, todas las gentes desconfiarin de tu
rectitud. Y ademis te digo que lo mismo en la claridad
del dia que en la oscuridad de la noche, no importa sen-
tir las miradas de la serpiente, sino guardarse del dano
ponzonoso que sale de su boca. Porque la serpiente es
animal danino y mortifero como el hombre calumniador,
que como no conoce mis que su perfidia, no conoce el
bien ni la virtud del sabio.
Al decir estas ultimas palabras, Salomon ech6 de ver,
y echaron de ver todos los circunstantes, i un extran-
jero que, prosternado al pie de la escalinata que subia al
pdrtico, le rendia homenaje silenciosamente.
Sin duda saludaba sin hablar palabra alguna por no
interrumpir las del monarca.
s a lo m 6 n 339

Aquel extranjero fu6 bien pronto conocido por to-


dos.
Era Haruobre.
El egipcio se levant6 y retir6se adonde se hallaban
sus discipulos y colegiados, los sacerdotes de Horus.
Este acontecimiento causd general sorpresa y levanto
mormullos entre los cortesanos hebreos.
Entretanto, Yalcama decia asi;
— Sabia es tu respuesta, rey Salooi6n. Eseucha abora
mi segundo enigma; Salgo 4 mi jardin en tiempo bueno
y veo las flores gallardas y risuenas, corto nna, aspiro
su perfume y muere en mis manos cual si 6stas fueran
vaso de ponzona. Salgo de alii & pocos dias otra vez y
hallo todas las plantas marcbitas. iQu6 planta deber6
escoger que no se marcbite en mis manos? jQu6 planta
buscar6 que viva tanto como yo?
— [Ab reina, nobles y legitimos son tus deseosl
contesto el rey. Las flores que tu buscas son los vasallos
leales. Aquellos 4 quienes baces mercedes te se vuelven
enemigos. Buscas mis tarde los leales que te quedaron y
los encuentras sordos k tu voluntad. Si quieres plantas
que no se marcbiten en tu reino, siembra justieia y
misericordia juntamente; que la espada de las justicias
enmienda & los mal inclinados y el agua de las miseri­
cordias satisface 4 los sedientos.
— Tienes rara penetracidn para adivinar mis pensa-
mientos, exclamb Yalcama. Veamos si adivinas esta
parAbola: En un lugar fragoroso 6 inbabitado de los
340 s a .lo m 6 n

hombres, hay ua animal hermoso y arrogante. Pasa sus


soledades en el ocio, tranquilo y libre; mas en su cora-
z6n hierve el deseo de luchar y el anhelo de veneer.
Un animalillo pequeno, que sale del lago, salta ante 61
ehillando como si le provocara. El animal hermoso de
que habl6 primero, juega con 6ste cual si jugara con el
fruto del sicomoro, sin herirle ni maltratarle: sabe que
no ha de danarle y que vive cautivo, pues del lago no se
separa, mientras 61 recorre el desierto y la espesura
libremente. Pero ve este animal fiero que se acerca un
camello y queda parado contempMndole. El camello se
dirige hacia 61 y un hombre que va encima del camello
le arroja mortiferos dardos. Entonces el animal adelanta
valeroso hacia el camello, y desafiando los dardos, se
arroja d 61 con sal to vigoroso, le Mere, gatea hasta lo
alto de su joroba, hace presa de sus garras al cazador,
le derriba y le mata. El animalillo al oir el estruendo de
la lucha se ha zambullido en el lago.
Salomon contest6:
— Ese animal hermoso de que me hablas es el ledn,
indomable y valeroso cual ninguno; el animalillo del
lago es una rana. Pero ese le6n de tu parabola es un
guerrero noble y animoso que en el descanso de la paz
siente hervir en su corazdn el ansia del combate; y como
buen caudillo, se rie de las baladronadas del esclavo,
ve al enemigo y aguarda el ataque sin desafiar; pero
recibe el primer dardo y ya no sabe m4s que vengar el
ultra) e con la muerte. Este le6n de tu pardbola es el
s a lo m 6 n 341
verdadero valiente, la rana es el misero esclavo que huye
el rostro al peligro.
-—He aqui otro enigma: Yo tengo una paloma blanca
y graoiosa; es mi amor y el encanto de mis sentidos. No
la dejo salir del palomar temerosa de perderla, pues
manos ajenas la codician. Pero ella se pone triste de
verse encarcelada; pienso entonces que ha de morirse
sin lucir bajo los rayos del sol la belleza de su pluma y
la ternura de su c^intico, y con mano piadosa la dejo
volar. Mis ojos siguen con anhelo su carrera: la veo
posarse en la cornisa del palacio cercano, en la palmera
del jardin que se divisa m^s all&, en la ventana de una
casa mis lejana; la veo revolar en giros graciosos, tender
las alas alucinada por doradas ilusiones. Alguna mano
quiere cogerla; pero ella huye recelosa. Al cabo de su
loca volada vuelve triste y melanc6lica al palomar.
Cierto dia viene k mi un principe y me dice: «Heme
aqui que he derribado k tus enemigos; dame en premio
la paloma que tan to amas.» Luego viene un sabio mago
y me dice: <>iQuerias saber tu hor<5scopo? yo he consul-
tado d los astros y he aqui tu hordscopo; pero en recom-
pensa dame la paloma que tanto amas.» Viene despu^s
un ministro y me dice: «Ya ves cuAnto he proeurado
enriquecer tu casa; oro te rodea por todas partes; si estds
satisfecha de mi dame la paloma que tanto amas.»
i k cudl de mis servidores debo dar la paloma?
— Esa paloma tuya, tan codiciada, contests Salomon
es el coraz6n, va.so de ternura y de amor, precioso tesoro,
342 SALOMON

aunque es mayor el de la sabiduria. Mas no debes darle


al m^is valiente, ni al mds sabio, ni al m4s fiel de tus
subditos, sino al m4s inclinado de pensamientos A tu
persona.
Esta parabola 6 enigma y su correspondiente eontes-
taeidn, despertaron viva curiosidad en todos los circnns-
tantes.
Y quien con m4s inter6s escuch6 y observ6 fu6
Harnobr6, el cual crey6 advertir que la raina se habia
expresado con m^is vehemencia y escnchado luego con
mayor anhelo que escuchara las respuestas anteriores.
Yalcama expuso seguidamente esta otra :
— Has de saber, rey Salomon, que las cosas pasadas
son para mi causa de zozobra y de angustia constantes.
Ofreci^ronme cierta vez, como mejor presente, una mirra
escogida y preciosa cuyos vapores haeian dichoso, para
siempre, & quien los gustaba. Fuse un poco de esta mirra
sobre las ascuas de mi braserillo y cuid6 de mantener
siempre el fuego y siempre la mirra sobre 61: su aroma
me hizo duena de la mayor felicidad. Pero aquella mirra
se consumi(3. En medio de mis recuerdos tengo la duda
de si por entre las celosias de las ventanas de mi apo—
sento saldria el aroma y haria tan dichosa como A mi,
6. otra mujer. iQu6 me dirds de esto?
— La mirra preciosa de que faiste tan codiciosa,
repuso Salomon, era el amor. Mas no te inquietes por lo
pasado, reina de Sabi, que si el aroma de la mirra tras-
pas6 la celosia de tu ventana y pudo bacer feliz & otra
SALOMON 343

mujer, esta tal no gust6 como tii las primicias de aquel


aroma que comenz6 siendo ddcil tu deseo.
Apenas hubo acabado Salomdn de pronunciar estas
palabras cuando un gran murmullo de la concurrencia le
hizo volver los ojos hacia la derecha del pdrtico y vi6
con sorpresa que aparecia, por entre las gentes de aquel
lado, una persona principal con acompanamiento de
esclavas.
Aquella persona, que ufana venla hacia el rey, era la
rein a Neftis.
Inclin^ironse A su paso todos los circunstantes, subid
con arrogancia las gradas del pdrtico y se prosterni ante
Salomdn.
Este leyo en el rostro de la egipcia que su coraz6n
era presa de los celos, que su espiritu estaba inquieto y
receloso.
Salomon, dislmulando su contrariedad, dijo k su
esposa:
— Bien venida seas, amiga mia, & la Casa del Libano
en este dia en que la reina de Sabi expone al rey los
enigmas que trae en su corazdn.
— El deseo de escucharlos y de escucharte, contests
Neftis, me han traldo aqui.
Luego la reina de Judea salud6 d Yalcama con bre­
ves palabras, 4 las que contesto la segunda poni6ndose
en pie:
— Tu, que eres mujer, escucha tambi6n mis enigmas?
Bien venida seas.
344 SALOMON

Tod a esta escena caus6 viva sorpresa d Harnobr6,


quien al punto comprendid los pensamientos que agi-
taban el coraz6ii de Neftis, y comprendid que 6sta debia
haber eseuchado las illtimas palabras de Yalcama.
La hija de Fara6n se sent6 sobre una alfombra, ^ la
dereeha de su esposo.
Luego Yalcama liabl6 nuevamente de esta manera:
— Hay una copa de oro en la cimara del rey, ador-
nada primorosamente con piedras preciosas. Todos los
que la ven desean cogerla para gustar en ella el vino
embriagador que guarda. El rey pone la copa delante de
«
su vista y delante de su coraz6n. Ve que siguen los cor-
tesanos poniendo sus deseos en la copa y entonces la
guarda junto 4 su lecho; pero alH tambi6n la codician.
iDonde colocar^i el rey la copa de sus deleites?
Salomdn meditd y al cabo dijo:
— La copa del rey de que tu hablas es la esposa en que
puso todo su amor y su complacencia; y si quiere mante-
nerla segura de las ambiciones torpes ponga la copa sobre
su corazdn que alii nadie osarA tocarla ni aun desearla.
Esta respuesta caus(5 general admiraci6n.
— Pues he aqui, repuso Yalcama, el ultimo enigma
que hoy he de proponerte, rey Salomon: Yo s6 que hay
un tesoro escondido en lo porvenir. Camino en pos de 61
y hasta ahora no he podido descubrirle 4 la luz del
nuevo dia. iCu&ndo le hallar6? iHabr6 pasado sobre 61
sin verle y serA ya iniitil mi cuidado? ^Acaso necesito
quien me guie al lugar seguro donde se esconde?
SALOMON 345

—Ese tesoro que tu buscas escondido en lo porvenir es


la felicidad. No temas haber pasado sin verla, pues la
felicidad es fruto desprendido dei ^irbol de la sabiduria
que, impulsado por el aire, siempre va delante de nos-
otros. Siguele sin temor y tii le hallards; mas no lleves
guia ni compaiiero; espera si acaso que 61 te se presente
y te se ofrezca propicio.
— i Ah rey Salom6n, exclamd Yalcama con vivo entu-
siasmo poni6ndose en pie subitamente, cu^in grande y
portentosa es tu sabiduria, pues sabes leer los pensa-
mientos mis escondidos en el corazdn de las criaturas!
^De d6nde arranca ta poder? ^D6nde estdn las raices de
tu sabiduria? ^Qui6n te la comunic<3? Para ti no hay
tesoro escondido en lo porvenir, pues ya le posees.
— Bien dices, reina de Sabi, dijo Salomon poni^ndose
tambi6n en pie y como transfigurado: La sabiduria es un
tesoro infinito para los hombres. Yo la aprendi sin ficci6n
y la comunico sin envldia, sin esconder sus beneficios.
Los que usan de ese tesoro han sido hechos participes de
la amistad de Dios. Porque si & mi me concedis Dios el
decir lo que siento es porque El es la guia de la sabi­
duria y el enmendador de los sabios. Escrito estd de mi
mano que «El me di6 A mi la verdadera ciencia de estas
cosas, que son: para que sepa la disposicidn dei mundo y
las virtudes de los elementos.
»E1 principio y el remate, y el medio de los tiempos;
los cambios de las alternativas y las revoluciones de los
tiempos.
346 s a lo m 6 n

vEl curso del ano y las disposiciones de las estrellas.


»Las naturalezas de los animales y las bravezas de las
bestias; la fuerza de los vientos y los pensamientos de
los hombres; las diferencias de las matas y las virtudes
de las raices.
»Y aprendi todas cuantas cosas hay escondidas y no
descubiertas; porque me adoctrin6 la sabiduria, artifice
de todo.
»Porque hay en ella un espiritu de inteligencia, santo,
linico, de muehas maneras, sutil, discreto, dgil, inm a-
culado, certero, suave, amante del bien, agudo, 4 quien
nada impide, ben6fico.
»Amador de los hombres, benigno, estable, constante,
seguro, que tiene todo poder, que todo lo ve y que abar-
ca todos los espiritus: inteligible, puro, sutil.
»Porque la sabiduria es mis dgil que todas las cosas
movibles y alcanza k todas partes 4 causa de su pureza.
»Porque es un vapor de la virtud de Dios y como una
sincera emanacidn de claridad del omnipotente Dios; y
por eso nada manchado cae en ella.
•>Porque es resplandor de la luz eterna y espejo sin
man cilia de la majestad de Dios 6 imagen de su bondad.
»Y siendo una sola todo lo puede: y permaneciendo
en si misma reuueva todas las cosas, y por las naciones
se difunde en las almas santas, forma amigos de Dios y
profetas.
»Porque Dios no ama 4 nadie sino d aquel que mora
con la sabiduria.
s a lo m 6 n 347
»Porque 6sta es mds hermosa que el sol, y sobre toda
la disposici(in de las estrellas, comparada con la lu z , ella
se encuentra primero.
»Porque 4 ella sucede la noehe, mas la malicia no
vence k la sabiduria (1).>>
Al acabar Salomon este discurso, que pronunci6 con
aquella elocuencia sublime, aquella viril entonacidn y
aquel adem4n y actitud de poseido 6 de genio que le
transfiguraba todo, cual ya le vimos en la altura de
Gaba(5n y m is tarde en el Santo de los Santos, en el
templo de JehovA, todo el concurso de servidores hebreos
se postrd en tierra adorindole con palabras de regocijo y
de febril entusiasmo.
Y Yalcama adelantb dos pasos arrobada en 6xtasis,
sin poder articular palabra postr6 sus rodillas ante el
sabio, que en actitud solemne permanecia en pie, y
tomdndole ambas manos las oprimid contra su rostro
cubri6ndolas de apasionados besos.
Harnobr6, que era de los pocos que permanecian ajenos
A tan espontdnea manifestacidn de entusiasmo, observ6
que en el momento de apoderarse Yalcama de las manos
de Salomdn, la reina Neftis, que iba 4 prosternarse tam -
bi6n, detuvo su accidn si’ibitamente sin poder reprimir
un ligero movimiento de desdenoso asombro.
Y observd tambi6n Harnobr6 que Tehrak, el etiope,
quien hasta entonces habia permanecido impasible, paes
no entendia la lengua hebrea, mir6 primero A su reina7
(I) La S a b id u r ia , cap. VII, v. 17 li 30.
348 SALOMON

luego & Neftis y como si la actitud de esta hubiera sido


para 61 una revelaci(iii de cuanto alii se habia dicho,
hizo, tambi^n sin poderse reprimir, un movimiento de
inquietud. Ud pensamiento r^pido, luminoso y amena-
zador cruz6 por la mente del sacerdote.
Neftis, 4 todo esto, como deseando cerciorarse de que
nadie habia espiado su inquietud volvi6 los ojos y vi6 al
pie del p6rtico al pueblo de Salomon prostern ado y en un
grupo de hombres que permanecian en pie, &la derecha,
distingui6 4 Harnobr6.
Los ojos de la hija de Faraon y los del mago de Silo4n
se encontraron entonces por primera vez despu6s de los
acontecimientos pasados anos atrAs.
Neftis desvi6 sus ojos bicia Salomon, disimulando.
Salomon habia tomado por los brazos 4 la reina de
Sab4 y la habia obligado &levantarse.
Y asi que se hubo calmado el vocerio del pueblo,
Yalcama, con acento conmovido y con ademin y actitud
que revelaban su profunda emocion, habl6 de esta m a-
nera:
—Verdad es lo que he oldo en mi tierra, de tus virtu-
des y de tu sabiduria. No daba cr6dito 4 los que me lo
contaban hasta que yo misma he venido y lo he visto
por mis ojos, y he hallado por experiencia que apenas
me han informado de la mitad de ta sabiduria, pues con
tus virtudes has excedido 4 la fama. ;Dichosas tus gentes
y dichosos tus siervos que estan siempre delante de ti y
oyen tu sabiduria! jBendito sea el Sefior, tu Dios, &
s a lo m 6 n 349
quien lias complacido y te ha puesto sobre el trono de
Israel, y te ha establecido rey para que hicieras equidad
y justicia! (1)
Entonces fu6 el rey Salomon quien se asombr(5 y se
regocij’6 grandemente y con 61 todos los sacerdotes y
gentes piadosas de ver que la reina de Sab4 alababa 4
Jehov^i.
— iBendito sea el Senor! exclam6 con grande voz
Salomon en medio de su jubilo, que ha iluminado tu
corazdn para que le conozcas y le bendigas! Y sirva de
testimonio d las gentes cuanto han vlsto y oido en este
dia para que aprendan 4 buscar el tesoro que se esconde
en lo porvenir.
Seguidamente se retire el rey Salomdn con las dos
reinas y con toda la corte, dando por acabada la cere­
monia.
(I) Reyes, lib. I l l , cap. X , v. 6 u 9, y P a ra lip o n ie n o s. lib. i l , cap. IX»
V. 5 d 8.
CAPITULO XXIX

Las do8 reinas

No se crea que la reina de Sab4 quiso deoir con sus


ultimas palabras que, abandonando su idolatria, prestaba
creencia desde aquel momento al Dios de Salomon, al
Dios verdadero.
Hubo, es cierto, en el espiritu de la reina un impulso
espontineo, & lo cual contribuyd sin duda la circunstan-
cia de baber visto los holocaustos de Salomon, aquella
manana, en el templo.
Pero si de un modo inconsciente se sinti6 impulsada
bacia el Dios que inspiraba tanta sabiduria & aquel bom-
bre, tanta y tan verdadera elocuencia, por otro lado
habia en ella un fondo de incredulidad 6 escepticismo
indefinido.
Todo fu6 una especie de fascinacidn ejercida en su
espiritu y en sus sentidos por las ceremonias dei templo
s a lo m 6 n 351

y por aquel sabio rey que se le presentaba adornado de


todas las -virtudes, duefio de todos los poderes y rodeado
de una fasluosidad que sobrepujaba & sus suenos ambi-
ciosos.
Porque Yalcama, criada tambi6n en el lujo, entregada
d sus caprichos de mujer, los cuales abria libre campo
su voluntad de reina, sensual por temperamento, sona-
dora y veleidosa por su condici6n, se apasionaba fecil-
mente y ambicionaba todo lo que fuera pompa y boato,
goces y halagos.
Estas razones, y no otras, eran la causa de que ella se
encontrara altamente satisfecha en la corte del rey Sa­
lomon.
Este, por su parte, la agasajaba constantemente y del
modo que 4 ella pudiera ser m is agradable, ora con su
amable compania y sus dulces palabras, ora con la
esplendidez y los innilmeros refinamientos y comodida-
des de que estaba rodeada la vida en aquella corte tan
suntuosa.
Salom6n se habia presentado ante los ojos de la extran-
jera, primero en medio de toda su majestad real, rodeado
de todos los esplendores de su corte; despu6s en el tem­
plo, como sacerdote supremo sacrificando victimas paci­
ficas en el altar de los holocaustos; luego como sabio
adivinador de oscuras parabolas 6 intrincados enigmas.
Ahora quiso mostrdrsele en medio de las delicias^de ia
vida palaciega, y para este fin dispuso el rey la celebra-
ci6n de un magnifico banquete al cual habian de asistir
352 SALOMON

todas las mujeres de su har6n y lo m^is principal y


escogido de sus cortesanos.
Yalcama cuando lo supo se alegro en extremo, pues le
intrigaba conocer los secretos del coraz(5ii de aquel hom-
bre extraordinario y superior, y tenia viva curiosidad
por ver d sus innumeras mujeres.
Pero antes de pasar adelante hagamos historia de uu
episodic.
AI dia siguiente de la prueba de los enigmas, la reina
de Sabi dispuso que la trasladasen al palacio de la reina
de la Judea, pues deseaba visitar A 6sta y saludarla.
Yalcama habia comprendido que Neftis estaba celosa de
ella, y queria por lo mismo demostrarle consideracidn y
simpatia 4 fin de alejar de su mente toda clase de infun-
dados recelos.
Salid Yalcama de la Casa del Libano en su litera y 4
los breves momentos lleg6 ante el fiU n que daba acceso
al palacio de la Mja de Fara<5n.
Este palacio estaba trazado y construido por los artis-
tas y obreros egipcios de que ya hemos hablado.
Estaba emplazado al extremo occidental de la vasta
construcci(5n del har6n real y pegado A 6ste.
Era un edificio de dos pisos acusados en las fachadas
de piedra por pequeuas ventanas de figura trapezoidal.
Yalcama admir<i los relieves Ggurativos que decoraban
aquellos muros.
Despu6s traspuso el pUdn y se encontr6 en un vesti­
bulo decorado con vistosas pinturas, donde iina esclava
SALOMON 353

egipcia, entre asombrada y curiosa, se adelant6 timida-


mente hacia ella.
Yalcama se di6 4 conocer y dijo 4 la esclava que le
guiase k la presencia de su duena.
La esclava obedeci6, y levantando un rico tapiz dej6
paso i la reina extranjera por una puerta que habia al
fondo del vestibulo.
Yalcama penetr6 en un patio pequeno circuido de
columnata; mas apenas tuvo tiempo de fijarse en los pre-
ciosos detalles que atraian 4 los ojos, porque desde luego
se le ofreci(3 ante ellos la reina de la Judea, solicitando
con su actitud indolente y pensativa toda su atenci6n.
Neftis estaba tendida sobre una piel de tigre, con su
bella cabeza apoyada sobre el desnudo brazo diestro, con
las multiples trenzas de sus negros cabellos extendidos
desordenadamente sobre el pavimento, con sus formas
graciosas apenas veladas por una amplia tilnica de tul
listada de rojo.
La esclava que introdujera 4 Yalcama se adelanto y
prosterndndose dijo 4 su duena;
— He aqui t la reina de Sabi que viene d visitarte.
Neftis alz6 los ojos cual si volviera de un sueno y se
incorpord.
Dibujdse ligeramente en su rostro un movimiento de
contrariedad, disimulado en seguida por una sonrisa.
Pusose en pie y se adelant<5 para recibir 4 Yalcama.
Yalcama se apresur6 4 encontrarla, la abrazd con dul-~
zura y la bes6 en la b o c a ^ ^ ^ :^ ^ ^ ~
SALOMON,— 45. ---------
354 s a lo m 6 n

— Heme aqui, la dijo, que vengo 4 gustar de tu com-


pania y d embriagarme en el aroma de tu corazdn.
— Bien venida seas, murmurd Neftis.
Las dos reinas se sentaron en el suelo, segun la usanza
oriental. Yalcama sobre la piel de tigre que le cediii Nef­
tis graciosamente; Neftis sobre un tapiz.
Entonces pudo Yalcama darse cuenta de la disposicidn
del patio, y de sus ornatos y mueblaje.
Las robustas columnas que formaban el peristilo simu-
laban gigantescos lotos cuyos graciosos cdlices abiertos,
azules y rojos, eran los capiteles.
En los muros del fondo se veian caprichosas com-
posiciones de grandes figuras en las que se reconocia
A Neftis rodeada de sus esclavas, 6stas bailando 6 pul­
sando instrumentos musicos, presentdndole manjares 6
flores.
Las figuras estaban dibujadas con admirable correccidn
y pintadas de vivos colores que destacaban sobre un
fondo amarillo claro.
Las columnas sustentaban el piso superior, cuyas ven-
tanas estaban cerradas por celosias, y todo el patio estaba
cubierto por esterillas de junco, tendidas de un lado &
otro que velaban la luz del sol.
El mobiliario consistia en mesitas de cedro y de sico-
moro, en lechos tallados en forma de toro y de le(5n, en
vasos perfumatorios que exhalaban suaves vapores de
mirra; y el pavimento estaba cubierto 4 trechos por tal
cual tapiz egipcio 6 piel de algiin cuadrupedo fiero.
s a lo m 6 n 355

— Bella en extremo y digna de ti es tu morada,


Neftis, dijo la reina de Sabi repasando con los ojos
cuanto queda deserito.
— Bella como todos los palacios del pais de Egipto,
respondi() la hija de Fara6n.
— Bien veo por tan preciosa muestra qne los palacios
del Egipto igualan en riqueza y en gusto 4 los de la
Judea. Y ti'i, Neftis, bien puedes enorgullecerte, pues no
s6lo te ves rodeada de cuanto puedan desear tus sentidos,
sino que te ves preferida de Salom6n, el hombre mAs
sabio y de corazdn mds bondadoso que ha nacido de
mujer.
— Sabio y dulce, en verdad, es mi esposo, amiga mia,
dijo Neftis en tono jactancioso. Dulce es su amor para mi
como la miel del bosque; sus palabras musica de melo-
diosas citaras, que enternece.
—Tu adoras su coraz(5n, repuso Yalcama, y haces bien,
porque tuyo es su coraz6n y nadie osarA disputirtele,
pues que 61 te prefiri6 y te enaltecid sobre todas las m u-
jeres de la tierra. Yo admiro su sabiduria como la admira
el pueblo todo de Israel, pues patente esta en sus labios
para cuantos se acercan A escucharle.
Las dos reinas continuaron conversando en este mismo
tono.
Yalcama, tratando de llevar al esplritu de Neftis la cal-
ma y la confianza que le faltaban.
Neftis manifestindose satisfecha y ufana.
Luego hablaron de Egipto; y como Yalcama se mostrase
356 s a lo m 6 n

deseosa de conocer la miisica y el baile de aquel pais, la


hija de Faradn maiid6 4 sus esclavas que las divirtie-
ran ejecutando sus danzas favoritas.
Con efecto, comenzaron & sonar las pausadas y melan-
c6licas melodias que hicieran recordar A Harnobr6 su
lejana patria, y al compAs de la mtisica comenzaron ^
agitarse con movimientos indolentes y cadenciosos cuatro
muchachas vestidas de transparentes y flotantes tunicas
de tul, que llevaban el compos con largas castanuelas de
raarfil y con recios panderos de piel de onagro.
Este baile satisfizo mucho A Yalcama.
Despu6s Neftis la invit6 4 jugar al ajedrez.
Yalcama conocla este juego, y asi, las dos reinas se
pusieron 4 jugar, sirvi6ndose de un tablero de arcilla
esmaltado de azul y de unas fichas que se distinguian
por los colores azul y rojo.
El tablero habianle puesto en el suelo, segiln era cos-
tumbre, y & uno y ft otro lado de 61, estaban sentadas
las jngadoras.
Jugaron dos partidas, y contra lo que se habla figu-
rado Neftis, gan6 las dos Yalcama.
Neftis apenas pudo disimular su enojo, cuando conclu-
yeron.
Tratd de reprimirse; pero los irreflexivos 6 infundados
celos que la dominaban la movieron 4 decir:
—Veo que tus manos pretenden ser diestras para
arrebatar la fortuna de las manos ajenas.
Yalcama, aunque sorprendida por el tono de disimu-
s a lo m 6 n 357

lada irouia que empleara Neftis, quiso aun extremar su


agasajo y su bondad con 6sta y la contests:
— No siempre la fortuna est^i bajo las manos.
Pero aunque quiso significar con esto que el amor de
Salom6n era tesoro demasiado oculto para ella, Neftis, en
su ceguedad, entendid que querla significarle lo con­
trario.
Neftis entendid que aquellas palabras envoivian un reto.
Y guardd la que crefa ofensa mientras bajando los ojos
con un gesto de indiferencia, casi de desd6n, se mordia
los labios.
Yalcama, que no podia comprender de d6nde dimana-
ban tan extranos celos, sospechando que Neftis no liabia
entendido la significaci6n verdadera que ella quiso dar 4
sus palabras, repuso;
— La casa segura de la fortuna, amiga Neftis, es el
coraz6n: la fortuna que anda bajo las manos s6lo es ador­
no digno de desprecio.
Neftis comprendid esta vez lo que quiso decirle Yalca-
m a; pero crey6 que se lo decla por disimular sus verda-
deros sentimientos.
— Las manos andan ciegas cuando los ojos espian, la
contest6, mirando con fijeza & la que suponia su rival.
Entonces Yalcama vari6 la conversacidn.
Volvi6 & hablar de las pinturas que adornaban los
muros.
— Tus im^igenes, Neftis, son tan hermosas como tif,
amiga mla, le dijo.
358 SA.L0M6N

Y despu6s de un breve didlogo, la reina de Sab& se


despidid de la esposa preferida de Salomon.
Dos horas despu6s invadian el espacioso p6rtieo de la
Casa del Libano mds de quinientas mujeres, que eran
las reinas y demds esposas, A cuyo freute venia Salo­
mon con Yalcama y con Neftis.
En el portico, en medio del primer intercolumnio, ha-
bia un lecho cubierto con un espl6ndido tapiz, dispuesto
alii para Salomdn; 4 uno y otro lado habia un asiento y
en medio una mesa.
El resto del pdrtico estaba ocupado por mis de qui­
nientas sillas de cedro, incrustadas de marfil, y ante
6stas y ante el lecho del rey habia unas mesillas para
comer.
Delante del pdrtico, bajo toldos tendidos desde la
columnata i unos mdstiles de prop6sito hincados en el
suelo, habia una serie numerosa de lechos y mesillas,
para los cortesanos.
Junto A cada lecho 6 asiento aguardaban en pie dos
criados ricamente vestidos.
Salomon, ataviado con tunica de color purpureo profu-
samente adornada con recamos de oro y golpes de des-
lumbradora pedreria, se recost6 en el lecho que le estaba
preparado en medio del pdrtico.
En la silla que habia A su derecha se acomod6 Neftis,
que tenia un tocado y un traje de moda egipcia; el toca-
do era de tela azul, la tunica de gasa, color verde listada
de oro; llevaba tambi6n multiples coUares, brazaletes y
SALOMON 359

ajorcas, y en todos ellos y en sus sandalias refulgian


piedras de extraordinario valor.
En la silla que habla k la izquierda del rey se coloc6
Yalcama envuelta en nna tunica azul recamada de alj6far,
con adornos tan ricos y deslumbradores como los de
Neftis y con un tocado d modo de mitra, de oro, labrado,
y con pedreria, que le cubria la parte anterior de la
cabeza y dejaba caer 4 los lados unas cadenillas de fili-
grana con las liguras del sol y de la luna en los remates.
En las demds sillas que ocupaban los intercolumnios
se acomodaron las esposas reales que laabitaban en el
liar6n y que por segunda vez se presentaban en publico.
Antes de venir 4 la mesa, Salomon las habia presen-
tado 4 la reina de Sabi, en la sala de las recepciones, y
ellas habian rendido homenaje la extranjera.
Los cortesanos, y con ellos Tehrak, el general de los
soldados de Yalcama, bajaron i la explanada y ocuparon
los lechos que les esperaban bajo los toldos.
El gran ministro de Salomon, Azarlas, se recostd en
el lecho del centro; en el que tenia d su derecha, se
recost6 Tehrak, en el de la izquierda, Adonirdn, y en el
siguiente al de Tehrak, Toti, que era el unico invitado
de los sacerdotes egipcios.
Con los comensales vino grande s6quito de esclavas y
de esclavos con abanicos de plumas, que muy luego
comenzaron A agitar junto 4 sus duenos.
Otros esclavos rociaron 4 los comensales con olorosas
aguas perfumadas.
360 s a lo m 6 n

Seguidamente se empezd i servir la comida.


Fu6 aquel un espl6ndido banquete, compuesto de
sabrosos y delicados manjares, carnes de antilope y de
buey, de pato y de pavo, pescados y mariscos exquisitos
que los fenicios tralan de Tyro; vinos gustosos, muchos
de ellos extranjeros, de Fenicia y de Egipto; todo ello
ser\ado en vajilla y en copas de oro finamente grabadas.
Los comensales se valian de cucharas de madera,
de origen egipcio, caprichosamente talladas en forma de
figuras.
Unos criados Servian los platos con los manjares, otros
escanciaban las bebidas en las copas de oro, trasegdndolas
por medio de cacillos de las Anforas que las contenian;
solamente al rey le Servian ocho criados y ocho coperos.
Todos los criados lucian vistosas y abigarradas tuni­
cas, collares de perlas, ajorcas, arracadas y brazaletes de
plata.
La reina de Sab& estaba absorta de aquella profusa y
espl6ndida ostentacion de riqueza que se hacia en el
banquete.
El crecido y exquisito numero de manjares y de vinos,
lo rico de los trajes en comensales y criados no le admi-
raban menos que el cuadro verdaderamente m^gico que
ofrecia aquel con junto tan numeroso de mujeres y de
cortesanos, sobre cuyos aderezos y prendidos, recamos y
arreos rielaba el sol al filtrarse por entre los irboles que
prestaban frescura al exterior.
Mientras los paladares se regalaban con las viandas y
SALOMON 361

las bebidas, los ojos se deleitaban en la contemplaci6n de


tan fastuosa riqueza, y los oidos percibian tambi6n, entre
el murmullo de las multiples conversaciones, las suaves
melodias de las harpas, citaras y flautas que de entre la
arboleda llegaban.
Los cortesanos desde sus lechos gozaban de la hermosa
vista que ofrecia el pdrtico: en medio el rey con las dos
reinas que comian en su mesa, y en los demds interco-
lumnios las mujeres del har6n, en primer t6rmino las
reinas y detr^is las esposas de segando orden.
Los primeros asientos estaban ocupados por las esposas
mAs distinguidas.
A la derecha estaba la hija del rey Hir&n con tunica
recamada de figuras fantAsticas, de gusto asirio, que
destacaban sobre fondo azul; y estaba Azarel, rebozada
en un manto bianco.
Toti contempld con pena ^ su antigua amada, que se
recataba de mirarle.
Pero bien pronto la atenci(5n de Toti se reconcentr6 en
el grupo del centro.
Salomon conversaba frecuentemente con Yalcama y
ambos con Neftis.
Los rostros del rey y de las dos reinas se mostraban
halagadores y sonrientes.
Toti espiaba desde su lecho los movimientos y ade-
manes de los tres personajes, tratando de leer en sus
rostros los verdaderos sentimientos que respectivamente
abrigaban.
362 SALOMON

Lo que sentia era no poder escuchar la conversaci6n


que mantenian.
Pero pudo comprender que Neftis casi no hablaba mis
que cuando se veia forzada 4 contestar.
Observo, ademas, que la hija de Faradn examina-
ba S Yalcama como repasando con envidia sus pren-
didos y galas, y que solia lanzar sobre ella y sobre su
marido unas miradas que parecian espiatorias y rece-
losas.
A1 hacer todas estas observaciones, Toti pensd, y pens6
bien, que verdaderamente Yalcama superaba con mucbo
en belleza i la princesa Neftis.
Salomon pidi6 de beber.
Un criado le presents su copa de oro y 61, tomAndola
con la diestra, bebid, y volvi6ndola luego hacia Yalcama,
segun estaba recostado sobre el brazo izquierdo, dijo & la
extranjera:
— Bebe, reina de SabA, en esta mi copa, que en ella
estd mi sabidurla y el gozo de mi coraz6n.
Yalcama tomo la copa que le presentaba el rey y con-
test6 & 6ste:
— Con grande placer beber6 yo en la copa de tu sabi­
durla y de tu gozo.
Y bebi6 en la copa del rey Salomon, en medio de la
espectacibn general, pues todos los comensales presen-
ciaron el agasajo.
Luego Salom6n, tomando la copa de manos de Yalcama,
se la presents i Neftis, y le dijo;
SALOMON 363

—Bebe til, hermosa mia, en la copa de mis compla­


cendas.
Pero Neftis rehus6 el beber en ella, diciendo:
— No beber6 yo en la copa de tus complacencias des­
puas de haber gustado de ella la reina de Saba.
Salomdn quedd perplejo.
El enojo turb(5 momentdneamente su alegria; pero
pudo reprimirse y con tono por extremo dulce habl6 de
esta manera i su esposa:
— iNo das el mejor asiento de tu casa & la persona que
va h, visitarte? iC6mo entonces habia de dar mi copa d. la
reina de Sab^i. despu6s que hubieras bebido tVi y mis
dem&s esposas? La reina de Sabd ha bebido en ella mi
sabidurla y mi gozo. Bebe tu mis complacencias, que
i nadie sino 4 tl corresponden, y luego de ti beberAn
en la copa de su senor las demds reinas y mujeres
que se sientan hoy en torno mlo & honrar y regocijar d
la reina de Sabd. jAh, hermosa Neftis, pase de mis labios
d los tuyos la copa de mi amor y vaya de los tuyos 4 los
de las mujeres que se sientan despu6s que tii!
Y asi diciendo volvi6 A beber en la copa y se la pre-
sent6 A Neftis, quien tomdndola exclamd:
— Beba yo en la copa de mi senor y s61o yo encuentre
en ella el amor de su coraz6n.
Bebid Neftis y devolvid la copa al rey, el cual la devol­
vis al copero, para que la fuera pasando d las demds
esposas reales.
Toti no pudo escuchar las palabras que se habi'an cru­
364 SALOMON

zado entre aquellos personajes; pero al punto comprendi6


lo que sucedia, y no fu6 61 solo en comprenderlo.
Neftis creia tener por rival d Yalcama.
Volvi6 Toti su rostro hacia el etiope Therak y en la
expresidn de su rostro adivind que no le habia pasado
inadvertido aquel suceso, y que pensaba lo mismo.
Entonces Toti dijo en lengua egipcia al etiope:
— iVes c6mo agasaja el rey Salomon d tu reina?
El rostro de Therak se anim6 de un modo particular
al oir que le hablaban en lengua para 61 conocida y
respondid;
— Hombre agasajador es en verdad el rey Salomon.
La satisfaccidn de Toti al ver que el etiope conocia su
lengua, no fu6 menor que la de 6ste al ver que entendia
4 Toti, y siguieroQ hablando.
CAPITULO X X X

Lo que deeian los planetas

ExtraSar^i al lector que los celos de Neftis hubieran


tornado tales proporciones y que Toti espiara con tanto
cuidado al rey y & las dos reinas.
Todo esto era obra de Harnobr6.
La esolava de la hija de Fara6n que infandiera & 6sta
celos de la hija dei rey HirAn habia procurado y con-
seguido infundirselos ahora de la reina de Sabi.
En cuanto A Toti, con verti do en agente de su maestro
para los fines mal6volos que ambos perseguian, llevd al
banquete el prop6sito decidido de tramar conversaci6n
con Tehrak, suponiendo que, dada su nacionalidad, no
debia serie desconocida la lengua egipcia.
Ya hemos visto que no se equivocaron en esto Harno-
br6 y su discfpulo.
366 s a lo m 6 n

En el curso de la conversaci6n, entablada durante el


banquete, Toti preguntd al etiope si entendia la lengua
hebrea.
Tehrak contests que nada entendia.
— Entonces, repuso Toti, no entenderias ayer las res-
puestas que di6 el rey Salomto 4 las parabolas y enigmas
de tu reina?
— Nada entendi de las parabolas y enigmas de mi
reina ni de las respuestas de Salomon, contest6 el
etiope.
— Pero tii sabrias ya de labios de tu reina las para­
bolas y enigmas que ha venido d proponer al rey
Salom6n.
— Nada me dijeron sus labios.
— iQuieres eutonces que yo te refiera las palabras de
tu reina y las dei rey Salomdn? le contests Toti mos-
trSndose desinteresadamente solicito por complacer &
Tehrak.
— Egipcio, contest6 Tehrak, tu corazdn es amable
para los hombres. Inclinados estAn mis oidos & tus pala­
bras. Habla.
Toti refiri6 & Tehrak toda la entrevista, cuidando de
no omitir aquellos detalles que pudieran interesarle.
S(31o call6 prudentemente cuanto h los celos de Neftis se
referia.
Observ6 que Tehrak seguia con vivisimo inter6s el
relato, interns que se esforzaba por disimular.
El enigma de la copa de los amores dei rey y aquel
SALOMON 367

otro del tesoro de la felicidad, fueron los que m&s llama-


ron la atencion del etiope.
Cuando concluyo Toti su relaci<5n, Tehrak le hizo gran­
des demostraciones de agradecimiento.
Luego el etiope pregunt6 k Toti:
— feY tu, qu6 oficio tienes en la corte del rey Salombn,
pues no he visto otro egipcio en ella?
Toti satisfizo esta natural curiosidad del etiope.
y con esto terming su di^logo y el banquete.
Salom6n se retird con Yalcama y con Neftis, y con
todas las princesas y mujeres.
A1 dia siguiente, Toti volvi6 k la Oasa del Libano,
bused A Tehrak, y hallado le dijo:
— iRecuerdas que ayer te dije que yo soy sacerdote
del dios Horus y que tengo por maestro k un gran sabio,
astr6logo y mago llamado Harnobr6? Pues sabe que d
6ste, mi maestro, habl6 de ti y de la conversacidn que
tuvimos; luego 61 se subi<5 como todas las noches k obser-
var el curso de los astros, y cuando baj6 de su observa-
torio me dijo: «Sabe, hijo mio, que k ese valeroso etiope
y k esa hermosa reina extranjera, que acaban de venir
k la Judea, les amenazan peligros en lo porvenir que
s6lo por medio de las formulas mdgicas podrAu con-
jurar. Ve y diselo en mi nombre al etiope, y dile que
la ciencia del sabio estd propicia k revelarle su desti­
no. Pero dile que nada conseguiri 61 ni conseguiri la
reina su duena, si no guardan el secreto de estas pa-
labras.»
370 SALOMON

que todo aquello pndiera ser un lazo, un engano, fra-


guado por Harnobr*^.. Quiz^i no era el mago, sino su com-
panero Toti, el que habia sorprendido la pasidn del etiope
al observar algun movimiento inadvertido cuando le
refiriera las parabolas y los enigmas.
Por otra parte, Tehrak era supersticioso, y aunque no
dudaba del poder de los astros, que en su religidn lo
eran todo, le infundia sospeehas el poder sobrenatural de
Harnobr6 y m4s ailn los intentos que se propusiera.
Sin embargo, su pasidn podi'a m4s, especialmente
desde que el mago le habia indicado que alguien se
encontraba en id6ntico caso, pues instintivamente se
acordd de Neftis.
Los ojos de ^guila de Harnobr6 espiaban todos estos
arrebatos y todas estas vacilaciones del etiope, penetra-
ban en su espiritu y querian profundizar con maravillosa
cautela tanto como 6ste le descubrla.
Tehrak, A todo esto, permanecia silencioso.
Quizes temia confesar al egipcio que no se habia
equivocado.
— No dudes de mis palabras, prosigui6 Harnobr6. Los
astros y el poder de la magia jamds enganaron i los
hombres. Tampoco olvides que las mdximas del sabio
desconocido son fuente de beneficios. jNo es cierto
cuAnto te he revel ado?
— Cierto es, contestd Tehrak.
—^Quieres escuchar mis consejos? repuso Harnobr6.
— Si con ellos he de alcanzar cuanto deseo, habia;
8ALOm 6 n 371

mas no me obligues 4 prestar adoracidn i tus dioses,


contesW el etiope con una energia qne demostraba lo
firme de sus creencias y las desconfianzas que le inspi-
raba el egipcio.
— iNo crees en los astros? le pregunt6 Harnobr6.
— Si.
— Entonces para ti ser^n sus influencias y sus bene-
licios, como lo son para todos los hombres que nos guar-
damos de ellos. En cuanto 4 ml, te juro que 4 nada he de
obligarte. Obliguente los astros con su poder y con el des­
tino que te predicen si tu no te aprestas A conjurarlos.
— iQu6 destino me previenen? se apresurd A pregun-
tar Tehrak. ^Acaso me amenaza algiin ignoto peligro?
— Nada temas, respondid el mago.
Y tomando de un cofrecillo, que sobre su mesa tenia,
un objeto, continu6:
—Toma este amuleto precioso para conjurar el mal de
ojo y ou^lgalo de tu collar.
Tehrak parecid vacilar en recibir el objeto que le ofre-
cia Harnobr6. Era una piedrecilla esf6rica, de color
oscuro, montada en un arco de bronce que tenia una
anilla para suspenderlo.
A1 cabo la tom6, diciendo:
— Sea bienvenido de tus manos este amuleto. Y dime
qu6 debo esperar de 61.
Entonces Harnobr6, cou voz solemne y ea tono mis-
terioso, le dijo:
— Si quieres joh Tehrak! merecer el cariiio que
372 s a lo m 6 n

deseas, oye el eonsejo del mago: No duerman tus ojos;


pero enmudezcan tus labios. Las estrellas me han de
revelar la hora y el momento de tu felicidad. A nadie
digas que me has visto y ha blade. A nadie comuniques
tu hordscopo ni el arcano de las estrellas. Los misterios
del cielo estrellado y los del arte de la magia pierden
toda virtud cuando los hombres imprudentes los descu-
bren y los publican. jMe juras cumplirlo asi, Tehrak?
— Te juro cumplirlo, respondid el etiope.
— Bien est&, repuso Harnobr6; pero aiin deseo otra
cosa que debe garantizar el 6xito de tu ventura. Los
astros no se equivocan nunca en sus designios, y cuando
el mago adivina por ellos el horoscopo de dos nacidos,
y los ve claros y distintos 4 la vez, es sin duda porque
aquellos dos nacidos tienen algo de comun. Yo, anoche,
he adivinado tu hordscopo juntamente con el de la reina
de Sabd, tu duena.
—iEso te dijeron los astros? interrumpid Tehrak.
— Eso me dijeron, y de aqui que sea forzoso el que tu
me proporciones ocasidn de ver 4 tu duena, la reina de
Sab4. He de hablarla en secreto; nadie ha de saberlo, ni
tii deberds descubrirla cuanto te he dicho. La dirds
solamente que un mago egipcio ha leido su hordscopo en
el firmamento, y que si quiere saberle me admita en su
presencia; mas sin decir 4 nadie que me espera, ni que
de mi le han hablado tus labios.—V6, pues, a la reina
de Sabd y dile que estoy pronto & hacerle las revela-
ciones de los astros.— ^Haris lo que te pido?
SALOMON 373

— Si lo har6, respondid Tehrak.


— De tu prudeacia, de tu silencio, repitid Harnobr6,
pende que te sea propicio el favor de los astros misteriosos.
Pocas palabras mds cambiaron el egipcio y el etiope.
Cuando Tehrak volvi6 ii la Casa del Lihano^ iba satis-
fecbo por las esperanzas que aquellas revelaciones le
habian despertado; pero no podian menos de preoeuparle
y de inspirarle recelos las adivinaciones y la oculta cien-
cia de aquel hombre misterioso y extrano.
Toti, que no se dormia en todo lo que fuera secundar
ti Harnobr6, busc6 aquella misma tarde al etiope, y
le dijo, de parte de aqu6l, que para mejor garantizar el
6xito de la empresa y no desvirtuar los efectos de la
magia, era necesario que la proyectada eutrevista se
celebrase de secreto y fuera de la Casa d d TAhano, favo-
recidos del misterio y oscuridad de la ncche.
Prevenido de esta suerte, Tehrak entrd A ver & su
duena, en momento propicio, y le dijo cuanto le habian
encargado, sin revelar para nada su hor6scopo y su
entrevista con Harnobr6.
La reina manifesto grande asombro de lo que le decia
su servidor, hizo 4 6ste muchas preguntas para infor-
marse cumplidamente, y despu^s de meditar en silencio
le orden6 que aquella noche viniese & buscarla para que
con pretexto de dar un paseo nocturno por las afueras
del recinto de los palacios reales, pudieran ir al en-
cuentro del mago, 4 quien previamente debia decir que
acudiese A un punto cercano y seguro.
374 SALOMON

Tehrak anduvo tan diligente como el caso requeria,


Toti anduvo aiin m^s diligente, y todo quedd coneertado
muy en breve.
La reina encontraria ai mago en un bosquecillo que
habia inmediato al palacio haeia el Occidente en las
afueras de la ciudad.
Los centinelas que guardaban la puerta del recinto
de los palaeios vieron salir antes de la media noche &
una mujer rebozada en un manto en quien no tardaron
en reconoeer d la reina extranjera, eonfirmdndoselo la
circunstancia de que la acompanaba el semigigante
etiope que tanto llamaba la ateneidn de los hebreos en la
corte.
La noche era espl6ndida y hermosa.
Campeaba la luna mostrando, en el intenso azul del
firmamento, su plateado disco y dibujando con sus rayos
sobre las losas que pavimentaban la calzada las agigan-
tadas sombras de la soberana y de su general.
Las estrellas brillaban en medio de aquella pldcida
claridad, infundiendo confianza en los inimos de aquellos
dos espiritus supersticiosos.
Noche solemne, llena de silencio y majestad, era
aquella.
Yalcama, cuya impresionabilidad ya conocemos, abri-
gaba una oculta ansiedad y una impaciencia nervio-
sa, & las que Servian de incentivo lo desusado de la
hdra, la esplendidez de la noche y lo extrano de la
aventura.
s a lo m 6 n 375

Con pasos tardios caminaron nuestros dos personajes


hacia el lugar que de antemano habia designado al etiope
el diligente Toti.
Pronto descubrieron el bosquecillo, cuya negra espesu-
ra se destacaba al costado derecho de la calzada que con-
ducia al templo de Jehovi.
Los ojos de la reina y de su aeompanante buscaron
por todos lados, con recelo, si alguien les veia 6 les es-
piaba.
A nadie descubrieron.
DesviAndose de la calzada se dirigieron al bosquecillo
y antes de penetrar en 61 se destac6 de los primeros
drboles el bulto de un hombre que venia k su encuentro.
Aquel hombre fu6 al punto reconocido de Tehrak.
Era Toti.
El sacerdote se postrd de hinojos 6 inclinando su cuer-
po salud6 d la reina. Luego dijo 4 Tebrak que se quedase
alii y gui6 4 Yaicama hacia el interior del bosquecillo,
donde encontraron k Harnobr6.
— He aqui el mago, reina, murmur6 Toti en lengua
egipcia.
Harnobr6 se prostern6 tambi6n ante Yaicama, di-
ciendo:
—Bien venida sea la reina de Sabii al mago adivinador
de los misterios de los planetas.
— Elios pongan la verdad en tus labios, contests la
reina.
Alzdse del suelo Harnobr6, retirdse Toti, y aqu6l y
376 SALOMON

Yalcama quedaron solos, frente 4 frente, cobijados por las


espesas copas de los drboles que por el velo que opoman
A los rayos de la luna rodeaban de imponente misterio &
la entrevista.
Yalcama no demostr6 experimentar la menor emocidn.
Era mujer de muclio espiritu, y por otra parte su viva
iraaginacidn s6lo servia en esta circunstancia de pertinaz
aguij(5n & su curiosidad.
Ante la idea de conocer su hordscopo, huia de ella todo
temor y sobrecogimiento.
Alz6 ligeramente el manto que le velaba la cabeza,
descubriendo A los ojos del mago su frente nacarada y
serena, sus blondos cabellos y la diadema de oro y pe-
drerla que los sujetaba.
Harnobr6 contempl<5 4 Yalcama con admiraci<5n y pen-
s6 que aquella mujer era bastante hermosa para seoundar
sus planes.
— Los planetas, la dijo, son para el mago sus dioses y
sus reyes. Las revelaciones que ellos me hicieron por
medio del arte de la magia, me ban movido llamarte.
No creas ver en mi llamamiento ni en mis palabras ana-
gazas de oculto interns. La lengua del sabio no es encu-
bridora de necios intentos,
—Si sospechara de ti no hubiera venido & tu presencia
la reina de SabA, contest6 6sta. S6 honrar 4 los sabios y
despreciar & los necios.
— La revelacidn que voy d hacerte, continu6 Harno-
br6, habr^is de guardarla en el fondo de tu coraz(5n, si
s a lo m 6 n 377
quieres que los planetas te sean propicios. Nada sabe
Tebrak, nada sabe hombre alguno sino yo. Tii has veni-
do desde el fondo de la Arabia d conocer por ti misma la
sabiduria del rey Salom6n y le has probado con parabo­
las y enigmas. Sabe, reina, que mientras tii exponlas al
rey Salom6n los anhelos de tu coraz<!in por medio de
parabolas y enigmas, y el rey Salom6n te daba sabios
consejos, un oculto destino te amenazaba. Anocbe lo
descubri. Observ6 los planetas en extrana posicidn. Bri-
llaban con fulgor siniestro: signo evidente de que algim
peligro amenazaba d los hombres. Preocupado con esta
vision buscaba su significado, ouando de pronto vi que
una estrella que centellaba junto al terrible hipopotamo
se desliz6 r^.pidamente por el firmamento sobre la Casa
del Libano que te sirve de morada, y seguidamente otra
estrella se desliz6 sobre la casa donde duerme el rey
Salomon. Maravillado por estos fen6menos baj6 de mi
observatorio, consults los libros migicos, medit6, bus-
qu6, invoqu6 ^ los poderes supremos y tuve la revelaci6n
que voy 4 hacerte. Escucha tu hor6scopo, reina de Sab4:
Tu buscas la felicidad, buscas un corazdn sabio y ama-
ble. No le hallaste en tu derredor y viniste A preguntar
por el tesoro de tu felicidad y la paloma de tu corazbn.
Alguna estrella que te proteje te supo guiar. Paes yo te
digo, reina de SabA, qae el tesoro que tii buscas es el rey
Salomon y 61 debes hacer presente de la paloma de
tu parAbola. El rey Salomon esta prendado de tu belleza,"
mas 61 no sabe aun que te ama. Tu le amas, y hasta
378 SALOMON

ahora que mis labios te lo revelan te era desconocida esta


pasi6n. Mas si tu quieres conseguir tu felicidad habrAs
de conquistar el corazon del rey por medio de los halagos
de tus bellezas y de las sedacciones de tus palabras.
Gudrdate de decirle que los astros lo dispusieron y que
el mago te lo revel6. Han de serle desconocidos el poder
de los planetas y los consejos del egipcio Harnobr6. El
con su sabiduria sabrd comprender que te ama y esto
s6lo te importa. El arcano de los tiempos debe permane-
cer oculto 4 los hombres. Si descubres tu horoscopo 6
descubres siquiera el nombre del mago, destruirAs la
influencia ben6fica de los planetas sobre ti.
A medida que iba escuchando las revelaciones de Har-
nobr6, Yalcama se sentia poseida de viva emoei6n. Quiso
interrumpirle, sin ser duena de lo que queria decir. Por
dos 0 tres veees una exclamaci6n, una especie de suspiro
violento, se escapd de su garganta.
Harnobr6, que veia asegurado su triunfo, prest6 mds
entusiasmo & su discurso, mis viveza A su frase.
Cuando calld el mago, Yalcama, que tenia fijos en 61
sus ojos, baj6 los p4rpados, estuvo queda como si buscara
las palabras con que habia de contestar, y alcabo exclamci:
— |Ah, sabio astr6logo, muy grande debe ser tu poder
para adivinar los misterios de lo que estA oculto! No s6
decirte si me ama el rey Salomon ni si yo le amo; ^mas
c6mo habria de conseguir el amor del rey sin excitar los
celos de sus esposas?
— iAcaso tiene una sola esposa el rey de Israel? res-
SALOMON 379

pondid Harnobr6. Un hombre que siendo tan sabio, ha


reunido en su har^n sobre quinientas mujeres, pues
no pasa un mes en el ano sin que tome una nueva espo-
sa, es que busca como tu la felicidad y no la encuentra;
es que busca A qui6n entregar su corazon y todavla no
ha encontrado la mujer que merezca recibirle. Los pla­
netas ban sido para ti y para el rey Salom6n mis elo-
cuentes que los anos y las ilusiones contenidas por tanto
tiempo. iAh, reina de SabA, para ti estd guardada la copa
de los amores del sabio rey de Israel! jBebe en ella
descuidada el licor de la felicidad y embri^igate orgu-
llosa con 61, que para ti sola estaba guardado por el des­
tino!
— Grande es tu sabiduria, noble egipcio, repuso Yal-
cama, y grande es tambi6n mi agradecimiento A tu buen
deseo. En prueba de lo mucho que estimo tus revelacio-
nes, toma.
Y asi diciendo la reina alarg6 al sacerdote una serie
de espirales de oro, ensartadas, que eran las monedas de
entonees.
— No aceptar6 de ti ni oro ni presente alguno. S6lo
deseo un favor, murmur6 Harnobr6.
— Pideme lo que quieras, contestd la reina guardando
el oro.
— Que me comuniques cuil sea el 6xito de tu empre-
sa. Nada digan tus labios al rey Salomon, ni A persona
de la corte, del mago Harnobr6, pues destruirias el efecto
migico.
380 SALOMON

— Cuenta con mi confianza y en que fio 4 la pruden-


cia mi felicidad, respondio la reina.
— Los planetas te gulen, exclamd el mago.
— Que 4 ti no le abandonen, contests Yalcama.
Y 6sta volvid con el etiope i su alojamiento, y los sa­
cerdotes & su morada.
CAPITULO XXXI

Corazones femeninos, eselavos de pasiones

Mientras en el bosquecillo inmediato al camino dei


templo sucedia io que narrado queda, en el palacio de
Neftis se desarrollaba una escena harto diferente.
Era teatro de esta escena una estancia euadrilonga,
apenas alumbrada en aquel momento por la d6bil luz de
una lamparilla, que tales eran las luces con que se alum-
braban en aquellos tiempos los palacios de los poderosos
de la tierra.
A los tenues reflejos de la oscilante lucecilla se desta-
caban por modo vago y tembloroso, cual si estuvieran
animados de vida y de movimientos amenazadores, unas
figuras policromas, representadas de perfil, en procesiiin
que tenia algo de cabalistico y de solemn e.
El techo, pintado de azul, estaba tachonado de estre'
lias de oro.
382 SALOMON

Los personajes de la escena eraa dos: la reina Neftis y


el rey de Israel.
Ella, sentada en un leclio, dij^rase en un le5n, pues
tal cuadrupedo simulaba el mueble, junto al tripode que
sustentaba la lamparilla, lloraba con acerbo dolor.
El, en pie ante ella, grave y reflexivo, la contempla-
ba, con los brazos cruzados sobre el pecho.
— i Sordos est^n tus oidos, muda tu lengua para mi
coraz(in! jQu6 mayor prueba de tu desvio? exclamd la
egipcia con desesperado arranque, irguiendo siibitamente
su cabeza, sacudiendo su tendida cabellera y mostrando
al trav6s del velo de sus lAgrimas aquellos grandes ojos,
que hacian resaltar lo tostado de la tez, prenados ahora
de pasi6n y de angustia.
— Enjuga tu llanto, amada mia, esposa mia, y pien-
sa que tu eres la preferida entre todas las reinas y espo-
sas de segundo orden. jNo son para ti mis halagos y
mis riquezas? contesto Salomon con su habitual dulzura,
pero con cierta pesadumbre que pudiera interpretarse por
frialdad 6 desamor.
— i Ah, esposo, esposo de la hija de Fara6n, ya te has
olvidado de los dias de felicidad en que me adormecia al
roce de tus besos y al arrullo de tus palabras de amor!
Por ti despreci6 los halagos con que me brindaba el per­
fido Harnobr6; por ti desprecid k mis dioses y vendi mi
alma 4 tu Dios. Por ti me ensalce hasta el Senor; por tu
sabiduria conquist6 la felicidad y el goce inefable de mi
espiritu jQu6 te dir6 ahora? Levantaste para mi este
s a lo m 6 n 383

suntuoso palacio; y entretanto te prendabas de la hija


de Adonir&n y la tomabas por esposa. Ponias & mis
pies las piedras preciosas y el oro de Ofir; y entretanto
dabas tu amor d la hija del rey de Tiro. Quejas te dl,
celos te doy, y tii das 4 gustar la copa de tus deleites d la
reina de Sab^, antes que 4 mi, jy esto lo haees en medio
de tus esposas, en medio de tus cortesanos y la vista
de tu pueblo 1 iQu6 te dir6, Salomon?
— Calma tu espiritu, amada mia. jLa mujer celosa,
ruina es de su casa y de la felicidad de su coraz6n! No
juzgues el carino de tu dueno por las ambiciones de tu
loca vanidad. ^Acaso te faltd mi carino porque yo tomase
por esposas 4 Azarel y d la hija del rey de Tiro? ^No
viven ellas en el har6n y til en este palacio que para ti
levantaron & mi costa los obreros que envi(3 tu padre
Fara6n? ^No has visto & tus pies lo mSs escogido de mis
riquezas?
— qu6 valen para mi tus riquezas y el palacio
que para mi levantaste, si no soy la ilnica, ni aun la
primera para gustar la copa de tus deleites, interrum­
pit Neftis con exallaci(5n y con brio que asombraron
al rey.
— Siempre fueron dAdivas prendas de amor, contests
Salomdn, y con agasajos se distinguio A los reyes.
— jNo trates de justificar tu ingratitud! exclam6 Nef­
tis con enojo.
— ilngrato llamas 4 tu rey y senor? dijo Salomon"
mirando 4 la celosa con desdenoso enfado. Lo que corres-
384 SALOMON

ponde & los reyes no te toca juzgarlo ni ponerlo en tu


boca, que s61o el rey sabe honrar 4 sus iguales.
Neftis al escuchar estas frases se estremeci6, puso sus
ojos llenos de medrosa angustia en el rostro grave y eno-
jado de su esposo, y luego, dejando caer su cuerpo sobre
el lecho y su rostro entre sus manos, rompi6 en nuevo y
m&s aflictivo llanto.
Salom6n, sin aiiadir nna palabra m^is, salid de la es-
tancia y del palaclo de Neftis, dirigl6ndose al suyo.
ExtranarA al lector la dureza con que Salomdn tratara
k su esposa la hija de Faradn.
No debe extranarle, sin embargo, si piensa que los
hombres de aquel tiempo por raz6n de la pluralidad de
mujeres que las leyes y las costumbres les permitian, no
se preciaban de entregar su corazdn 4 una sola mujer; y
si lo hacian, como Salomdn con Neftis, consider&banlo
como un agasajo, un favor, que con igual derecho po-
dian conceder &. otra cualquiera de sus esposas.
Pero estas razones, que para el rey de Israel tenian
fdcil justificaci6n, para Neftis, tan amante de 61, valian
tanto como un desengano.
Cierto era que la hija de Faradn, como todas las mu­
jeres de entonces, se pagaba mucho de las cosas exteriores
y materiales de la vida.
Mas con todo, era bastante espiritual para apreciar
el amor y el valor moral 6 intelectual del rey Salomon.
Precise es confesar que en sus celos tenia mucha parte
su vanidad.
s a lo m C n 385

Se habia visto enaltecida sobre todas las reinas, dis-


tinguida en la corte como la persona mSs principal des­
puas del monarca.
Ninguna otra de las esposas reales habia estado mAs
agasajada, ninguna habia tenido trajes mis ricos, nin­
guna vivia con la ostentaci6n y boato que ella.
Si Azarel y la hija del rey de Tiro no llegaron 4 inspi-
rarle m^s que celos pasajeros, fu6 porque ninguna de
las dos alcanz6 la consideracidn, las galas y los halagos
de que ella sola gozaba.
Pudo sospechar que Salomdn las rindiera su coraz6n
olvidAndola 4 ella; pero no por esto provoc6 escenas
violentas ni lleg6 4 considerarse vencida, sino pasajera-
mente olvidada.
Por el contrario, Yaleama le inspiraba unos celos que
no podia ni queria disimular, porque le robaba aquella
consideracidn, la oscurecia con sus ricos atavios y con
su singular belleza.
Yaleama era reina soberana de una nacidn, y por consi-
guiente estaba al igual del rey de Israel. Era hermosa y
estaba bastantemente dotada de seductores atractivos
para conquistarse el amor de un hombre como SaIom6n,
que, & los ojos de Neftis, habia dado recientes pruebas de
veleidad.
El duro reproche con que el rey Salomdn censurara
aquellas quejas nacidas del coraz(5n de Neftis, no sir-
vieron 4 6sta ni de corrective ni de causa de arrepen--
ti mien to.
SALOM O N . — 49.
386 SALOMON

Gritaban por encima de todo las pruebas fehacientes


de sus celos; gritaban su indignaci(5n y su amor propio
profundamente herido.
Su llanto era llanto de rabia mAs que de desconsuelo,
de despeclio, de desesperaci6n.
Le alteraban y ensoberbecian, no ya los celos solamen-
te, sino el despreeio recibido, la recriminacibn injusta.
jAh, si, no le cabla ya duda de que Salom6n amaba
4 la reina de Sabi! jPonia 4 6sta por encima de ella, la
enaltecia y obsequiaba con segundos fines!
Neftis se dej6 caer del lecbo, y sobre las pieles de
tigre y los tapices babil6nicos que cubrian el pavimento
se revolcd rabiosa y exaltada, en el paroxismo de su
desesperacidn; se mes6 los cabellos con titinica fuerza,
rasg6 su tunica con sus dedos crispados y nerviosos,
lanz6 gritos roncos y pavorosos, lamentos agudos y fra-
ses incoherentes y furibundas.
jHorroroso espect&culo ofrecia la hija de Fara6n,
cuando sus esclavas, avisadas por los gritos y lamentos
de la infortunada, acudieron a la cdmara!
Cosa rara: Neftis, que no habia sentido rubor alguno
cuando la reprochara Salom6n, le sinti(5 ahora al verse
en presencia de sus esclavas, humillada sobre las pieles
y tapices del pavimento, llorando los desdenes del idola-
trado esposo.
Volvi6 la espalda k sus servidoras 6 instintivamente
ocult6 su rostro atrayendo sobre 61 sus descompuestos
cabellos.
SALOMON 387

En tal posici6n quedrt inm6vil, solamente agitada por


su anlielosa respiracion t la que acompanaban d6biles
quejidos.
Las esclavas, poseidas de sobresalto, sia comprender lo
que sucedia 4 su duena, levantdronla del suelo, ten -
di^ronla sobre el lecho euidadosamente, arregl^ronla los
vestidos, compusi6ronla los cabellos y trayendo agua la
rociaron el rostro para refrescArsele.
Mas como Neftis siguiera ruborosa de la presencia de
sus esclavas, procur6 serenarse y las dijo que la dejasen,
menos aquella que tenia por confidente.
La reina fu6 al punto obedecida.
La confidente quiso satisfacer su natural curiosidad;
pero el rubor impidi6 A Neftis el revelarla la verdadera
causa de su desesperacidn. Ademds, no sintl6ndose enton-
ces en disposici<5n de bablar, se encerr(5 en un mutismo
tan prolongado que cuando rayaba el dia aiin continuaba
la reina inm6vil sobre su lecho, con los ojos errabundos,
la faz reflexiva, los miembros lacios y caidos.
Hondos suspiros delataban el oculto batallar de las
pasiones en el espiritu de aquella mujer.
Al despertar del dia se volvi6 hacia la esclava y le
did la siguiente orden:
— V6 sin tardanza al palacio del rey, A la Casa del
Llhano y & los lugares que frecuentas en provecho mlo,
y en ellos mira con atentos ojos y aguza los oido^ para
escuchar cuanto me importe saber. GuArdalo todo en tu
corazdn y v6n luego & revel&rselo k tu duena.
388 SALOMON

jQu6 linaje de impresiones y de pensamientos habia


acariciado Yalcama mientras la hija de Faradn sufna
tanto por su causa?
Cuando la reina de Sab4 lleg6 A la c4mara que le servla
de alojamiento en el piso principal de la Casa del Libano,
se dispuso acostarse, servida al efecto por sus esclavas.
Estas la desnudaron con todo cuidado, la ungieron con
un b^ilsamo cuya exquisita fragancia se esparcid por el
aposento, y luego la tendieron desnuda sobre el lecho,
cubri^ndola con un tapiz purpiireo bordado de aljofar.
El lecho era de oloroso sindalo traido de Ofir, con
incrustaciones de 6bano y de marfil, de plata y de oro,
todo ello de trabajo fenicio.
Tenia un solo colchdn y la almohada estaba sostenida
por un pie de madera en forma de media luna, como se
usaba en Egipto.
Dos esclavas se tendieron en el suelo, una h cada lado
del lecho, para pasar la noche junto A su senora, como
tenlan por costumbre.
Una lucerna de barro banaba de tenue luz la camara
de la hu6speda.
Esta se encontraba tambi6n desvelada, aunque por
una causa harto distinta que Neftis.
Neftis se preocupaba de Yalcama y Yalcama de Neftis.
La hija de Fara6n, para execrar 4 la reina de Sabd;
la reina de Sabd, para buscar el medio de no fomentar los
celos de la hija de Faradn.
Pero este cuidado era un detalle en el coraz6n de
SALOMON 389

Yalcama, pues lo que le llenaba y absorbia, lo que le con-


turbaba y llenaba de gozo, era el amor que profesaba al
sabio rey de Israel.
Yalcama, ya lo hemos dicho, sensual, impresionable,
soSadora, poseida de vagos deseos de la suprema felicidad
de la vida, halUbase aquella noche 4 merced de su
inquieta y excitada imaginaciou, que le representaba la
realizacidn de sus ambiciones por el medio que mAs
halagaba k sus vanidades femeninas.
i Ella amada de Salom6n!
iAh, era muciio m4s de cuanto pudiera haber espe-
rado!
Y no cabia dudarlo, aunque le parecia mentira: los
astros lo deeretaban y el mago acababa de reveUrselo.
^Podia 6 debla dudar de Harnobr6V
No.
fcQu6 interns podia llevar aquel hombre en engaSarla,
ni c(5mo era verosimil que urdiese semejante trama no
estando 61 cierto del amor que Salomon sentia por ella?
Por otra parte, ella, repasando ahora en su memoria
todos los detalles de sus constantes entrevistas con Salo­
mon, veia repetidas comprobaciones de aquella pasi6n
revelada por el mago.
Habia sorprendido en los ojos del rey la complacencia
que le producia repasar sus bellezas.
En las frases que la dirigia, en las atenciones gue la
guardaba, en los agasajos que la prodigaba, habia un
halago particular, que en un monarca tan superior 4 ella
390 SALOMON

no podia proceder de mera politica sino de un afecto


incipiente de que todavia no se daba cuenta el mismo.
iAh, si! raz(5n tenia el mago: ella debia tocar el
coraz<)n del rey con el mSgico hechizo de sus seduc-
ciones.
Los mismos celos de Neftis eran para Yalcama otra
prueba palpable de que no se equivocaba al interpretar
del modo que indicado queda el proceder de Salomdn con
ella.
Si Neftis no hubiera visto en 61 algo extrano jhubiese
abrigado aquellas sospechas que tanto le atormentaban?
iSe hubiera dejado llevar de ellas hasta el punto de pre­
sen tarse de improviso en el p6rtico 4 presenciar la prueba
de los enigmas y de las par^ibolas?
Lo sucedido con la copa en el banquete era el m4s
concluyente de todos los argumentos que pudieran bus-
carse para demostrar el amor que Salomon sentia por
ella.
Cuanto mks pensaba en todo esto Yalcama, mAs ju sti-
ficados encontraba los celos de Neftis y mis le preocu-
paba el conflicto que pudiera surgir si ella por cualquier
imprudencia se delataba y se vendia antes de tener por
suyo el corazdn del monarca.
Pero bah, ella venceria, pues si temia el conflicto no
era por Neftis, sino por la dificil situaci6n en que ella
quedaria ante la corte.
La voz secreta de la vanidad femenil murmur6 al oido
de Yalcama no pocas lisonjas.
SALOMON 391

iAcaso no era ella mucho mis hermosa que cualquiera


de las mujeres de Salomon? iPodia compararse Neftis,
aquella mujer de piel tostada y melancdlica expresi6n,
COD ella, blonda y graciosa, v iv a y espiritual?
El triunfo era suyo.
iPodria el sabio oponer algiin escriipulo 6 recatarse de
ella por virtud de su rigida moral?
Esta era la linica duda que con raz6n podia tener;
mas por otra parte ^podia dudar de los altos designios de
los planetas?
Ella triunfaria porque asi lo queria el destino y por-
que todas las m^ximas de Salomon no podian ser m&s
fuertes que las ilusiones de los sentidos y el fuego ardo-
roso de la pasi6n.
Amar y ser amada era el goce supremo de Yal-
cama.
Por mucho tiempo habla deseado hallar un hombre
digno de su carino,
Un hombre sabio y elocuente, expresivo y apasionado.
Un hombre que renniera estimables prendas de coraz(3n
y perfecciones fisicas que le distinguieran de los dem^s.
Salomon poseia todos estos atractivos y en todos sobre-
salia por modo excepcional.
jQu6 hermosa era su figura, qu6 majestuoso su conti­
nente, qu6 dulce su voz, qu6 amables sus miradas!
;Sus razones qu6 atinadas, oportunas y originalgs; su
sabiduria qu6 maravillosa!
Yalcama se sentia infinitamente dichosa con s6lo abri-
392 s a lo m C n

gar la risuena esperanza de conseguir el carino de


Salomdn.
Deseaba con impacencia la llegada del nuevo dia para
ver 4 sn luz al objeto de los anhelos amorosos que la
inquietaban.
jSer amada del gran rey Salom6n! jAh, cuanta ven­
tura! lA qu6 mujer podria envidiar?
Al arrullo de tan gratos pensamientos qued6 blanda-
mente dormida la rein a de SabA.
Cuando despertd, las esclavas, tomAndola en sus brazos
la levantaron del lecho, la condujeron 4 una pila de plata
de gran capacidad que, llena de agua habia en la habita-
ci6n y alii la sumergieron para que se banara, cosa que
gustaba mucho 4 Yalcama.
Cerca de una hora permaneci6 en el agua, en la que
las esclavas vertieron frascos de oiorosas esencias, entre-
tanto.
Luego las mismas esclavas volvi6ronla al lecho y alii
la ungieron con nuevos bAlsamos.
Y mientras recibia todos estos regalos y cuidados,
mientrasla peinaban, adornaban y hermoseaban, Yalcama
seguia dando oidos i los ensuenos de su vanidad y
crey6ndose ya la mSs feliz de las mujeres de la tierra.
CAPITULO XXXII

La Tentaci6n

Aquella manana, asi que Yalcama se presents al rey


Salom6n 6ste Ia dijo;
— Ya has visto el templo dei Senor, el palacio en que
habito, ia casa de Neftis y el har6n de mis otras esposas
^qu6 quieres ver ahora?
— Ll6vame, le contestd Yalcama, h los veijeles que
me has dicho posees en la montana dei Oriente y donde
til te deleitas todos los dias.
En efecto, Salomdn aeostumbraba A transportarse alJ&
casi todos los dias muy de manana.
En vista de los deseos de Yalcama di6 lasdrdenes opor-
tunas, y poco despu6s salian ambos dei palacio, con liicido
s6quito, hacia el lugar indicado.
Iba Salom6n en su carro>^nbw > tQ..j^n un manto
394 SALOMON

bianco y escoltado por su guardia de valerosos arque-


ros (1).
Yalcama venia delr4s en otro carro, escoltada lo mismo.
La esclava de Neftis vi6 partir al rey y & la reina
extranjera, averigu(5 addnde se dirigian y corrid a comu-
nicSrselo A su duena.
Entretanto los expedicionarios salian de la ciudad,
bajaban al Cedr<5n, le atravesaban y tomaban el camino
de Silodn.
Al pasar por delante del templo egipcio Yalcama
examin6 con curiosidad tan bella construccion y com-
prendi6 desde luego que aquello debia ser obra de artis-
tas del Egipto.
Imaginose que debia ser un palacio de Neftis, y al
punto se acordb de los celos de esta y le asaltaron ligeros
temores de que tales celos fueran causa, en aquel dia, de
alguna nueva imprudencia de la hija de Fara(3n,
No tardaron en descubrir en lo alto de la montaxia Orien­
tal los espl6ndidos y extensos jardines & que se dirigian.
Aquel era el sitio llamado Etam, el huerto cerrado,
y alii estaba tambi6n la fuente sellada, sitios que Salo­
mon tenia en mucha estima.
De todo el camino venian viendo los tres acueductos
de pied pa A diferentes alturas, que partiendo de los jardi­
nes traian el agua 4 la ciudad.
Aquellos acueductos eran obra de Salomon.
11) F la tio JOSBFO describe de esta suerte 6 Salomoo k proposito de las
excurpiones que este rey hacla & los jardines vefendos. Antigdeciades
Judaicas, V llI, VII.
s a lo m 6 n 395

Dejando & un lado la gran piscina de SiloAn, obra


tambi6n del monarca, en la que vertian las aguas que
bajaban de la montana, comenzaron la ascension por un
camino que serpeaba entre frondosos olivares.
Esta subida fu6 larga, pues los jardines estaban k mis
altura que la ciudad de Jerusal6n.
Por fin llegaron 4 los jardines, que estaban limitados
por un muro sencillo, y alii se apearon de los carros los
dos expedicionarios.
La rein a de Sabi qued6 admirada A la vista de las
alamedas de naranjos y de almendros que embalsamaban
el ambiente primaveral.
Juntos Salombn y Yalcama, seguidos de un corto n\l-
mero de esclavos hebreos, comenzaron t pasear por
aquellas alamedas y 4 conversar acerca de cuanto veian,
pues ella sentia no poca curiosidad y 61 gustaba de satis-
fac6rsela.
Llegaron t un elevado paraje desde el cual se disfru-
taba del hermoso panorama de la ciudad, sobre cuyos
muros 6 innilmeras terrazas de su caserio descollaban los
palacios del rey y el templo de Jehovi con sus enhiestos
y severos pilones flanqueados de torres, todo ello alum-
brado de lleno por un sol espl6ndido que campeaba en
un cielo sin nubes.
Yalcama comprendi6 entonces que se hallaban & mis
altura que la ciudad.
Luogo Salom6n condujo i la extranjera &que admirase
los dep6sitos de las aguas.
396 SALOMON

Eran tres enormes piscinas dispuestas una sobre otra


en la pendiente de la montana d.el valle de Etam y sepa-
radas por gruesos muros de contenci6n. Servian de
depositos al agua, que por nn camino abovedado venia
de la fuente, de que hablaremos m^is tarde, y que des­
puas se dividia en dos viajes, uno k la ciudad y otro al
Oriente.
Yalcama alab(5 con entusiastas frases aquellas obras tan
vastas como litiles, que habia hecho el rey Salomdn en
beneficio de su corte.
El rey la hizo andar todavia unos ciento treinta pasos,
y 4 esta distancia de la piscina superior, mds arriba de
6sta, encontraron un foso y en 61 unos quince escalones,
que bajaron y que terminaban ante la pequena puerta de
una gruta (1).
Apuella puerta aparecia cerrada por dos piedras, en
cuya juntura se vela estampado, en arcilla plastics, el
sello real de Salom6n.
Este apoy6 su mano derecha en la piedra que al mismo
lado caia; al empuje que hizo quebr6 el sellc, y d.os
esclavos, que tras de los reyes habian bajado se cuidaron
de desencajar las dos piedras, dejando franco el paso.
Salom6n y Yalcama penetraron en la gruta, habiendo
de encorvarse, pues asi lo exigla lo pequeno de la puerta,
En aquel paraje subterr^ineo se sentia una atmdsfera
humeda y fresca, que despu6s de la acci6n viva de los
(1) Todas estas noticias descriptivas estan tomadas de la citada obra del
Bacerdote F. V i o o u r o u x . — £ a B ible et les (Ucoucertes moderneSf Paris,
1881, I. Ill, p. 507 y 508.
SALOMON 397

rayos solares, que nuestros personajes hahian sufrido al


exterior, les impresion(5 mucho, especialmente &Yalcama.
Uno de los esclavos, eonvenientemente provisto de dos
pedernales y de una tea, consigui6 prender 6sta por
medio del cheque de aqu6llos.
A la luz de la tea pudo admirar Yalcama la misteriosa
gruta, cuya bdveda aparecia erizada de estalactitas pro-
ducidas por la filtracidn del agua, en cuyas gotas se des-
componia la luz en irisados cambiantes.
Un suave murmullo delataba una corriente de agua.
Con efecto, por la pared del fondo de la gruta se des-
lizaba un limpio y cristalino manantial que, formando
cascada sobre unos penascos, se escapaba por una sima
produci en do sordo murmullo.
Por aquella sima iba ^ parar el agua al inmenso tunel
y al salir de 61 se bifurcaba en las direcciones antes
indicadas.
Salomon tom6 una taza de oro que relucia en el suelo,
la llen6 en la corriente del manantial, bebio y luego se
la present6 A Yalcama dici6ndole:
— Bebe, amiga mia, el agua pura y excelente de la
Fuente Sellada del rey.
Yalcama tom6 la copa y apur<5 el agua con infinito
placer, pues como habia andado por largo rato al sol, la
frescura del agua le producia consoladora impresi(in.
— En verdad que es gustosa el agua de esta fuente,
respondi6 la reina devolviendo la copa. ^Mas por quo
pones tu sello en la puerta de la gruta? Alguien querrA
398 SALOMON

gustar del agua de este manaiitial y hallar^ la piedra


cerrada.
— Si prodigas las piedras preciosas entre tu pueblo,
^qu6 valor les dards despu6s? repuso Salomon. Si estu-
viera franco Atodo el mundo el manantial de las aguas del
rey, nada valdria; porque su pureza y su limpidez la hacen
comparable d la recatada doncella que cubre con el velo
candoroso su inocencia y las bondades que atesora; y si
este manantial estuviera franco k los caminantes solo
llegarian A la ciudad aguas corrompidas y malsanas.
Algunas veces abro la gruta y la dejo franca por hacer
merced k los hijos de Israel. En cuanto k ti, Yalcama»
cuenta que eres el primer exlranjero que pisa la gruta
de mi agua predilecta.
— Mucho estimo tu agasajo, dijo la reina de Sab4.
Salieron de la gruta nuestros personajes y hallaron all!
cerca una tienda, armada con pieles de camello.
Dolante de la tienda se les ofrecid todo lo necesario
para celebrar una comida.
Habia un lecho para Salomon, un sill6n para Yalcama
y una mesilla para los dos.
El rey se recost6 en su lecho y la extranj era ocup6 el
sill6n que la esperaba 4 los pies de aqu6l.
Rociados de perfumes por los criados comenzaron A
gustar sazonados manjares.
Era verdaderamente delicioso para Yalcama aquel pa-
raje lleno de frondosidad, embalsamado por una atm6s-
fera tibia, pues la espesura de los Arboles velaba los rayos
SALOMON 399
del sol, refrescado de cuando en cuando por un vientecillo
suave y acariciador y alegrado por las aves que cantaban
ocultas en la nemorosa espesura, y por el dulce murmu­
rar del manantial.
Con dificultad hubiera forjado Yalcama en su fantasia
un lugar y ocasi(5n m4s apropiados qua aquel & las
tiernas expansiones de la pasidn.
La reina, sentada en su silldn, comla casi sin
dars© cuenta, pues toda su atencidn"estaba en aquel
semblante dulce y varonil encuadrado por la melena y la
barba cuidadosamente doradas y rizadas.
Los ojos de Yalcama y del rey se encontraban frecuen-
temente. Elia le miraba con una cierta timidez 6 recato
no sentida hasta entonces.
La conversaci(5n mantenida por ambos durante la
comida fu6 indiferente & veces, regocijada otras y siem-
pre m§,s llena de sentimientos que de ideas.
Lleg6 el momento de beber.
El rey Salomon tom6 la copa, k modo de escudilla de
oro, que le presents su copero, el cual le escanci6 del
tinto n6ctar contenido en un infora.
Gustd el vino y luego ofrecid de beber 4 la reina de
Sab&.
Esta, cogiendo en su diestra mano la copa, excla-
md en lengua egipcia, para no ser entendida de los
criados:
— jPuedo gustar ahora de la copa de las delicias del
rey?
400 SALOMON

Dieha esta frase, Yalcama, cual si fuera un nino que


comete una imprudencia y luego cae en ello y se aver-
gtienza, se ruboriz6.
Y cuando devolvi6 la copa al rey observd que tambien
6ste se turbaba ligeraniente.
Fu6 aquella una emocidn pasajera, que ni uno ni otro
se sintieron duenos de disimular.
Despu6s guardaron silencio: un silencio miis elocuente
que todas las palabras que Yalcama deseara eseuchar.
Los dos deseaban hablar, decir algo, aunque faese
acerca de cosas indiferentes; pero no encontraban ni
pensamientos ni palabras.
Hicieron nuevas libaciones en la copa de oro, y enton-
ces cambiaron algunas frases.
Acabada la comida, Yalcama y Salomon se retiraron al
interior de la tienda de campana, cuya entrada estaba
protegida con un toldo levantado por dos lanzas bincadas
de propdsito en el suelo por sus regatones.
Alii, protegidos de los ardores del sol, se recostaron
sobre unas esterillas y unos almoliadones de pluma.
Ofreciase ante sus ojos el frondoso bosque que les
regalaba con el aroma de las flores y con las enamoradas
canciones de los pajarillos.
Yalcama suspird, medio adormecida por aquellas ondas
tibias de la naturaleza que se mostraba en toda la lozania
y juvenil fragancia de la primavera.
Mir6 A Salomon y le encontr6 como distraido 6 ensi-
mismado.
SALOMON 401

Sin embargo, la miraba con algnna frecuencia y de


un modo extrano.
Las miradas del rey eran quiz& las mismas que Yalcama
habia sorprendido en 61 los dlas anteriores; pero & ella le
parecla que aquella tarde eran m^is elocuentes quizi
porque pretendian ser mAs disimuladas.
Yalcama querla hablar; queria decir muchas cosas;
expresar ocultos sentimientos.
A1 cabo, la rein a de SabA exclam(5:
— iQu6 hermosos son & mis ojos los irboles frondosos
bajo la luz del sol! jNo encuentras, amigo mio, ciei
misterios que adivinar entre las ramas del bosque?
— Misteriosa es la umbria del bosque y graciosos los
juegos de la luz entre las ramas y los frutos, contesW
Salomon.
— jQu6 te dir6 yo? prosiguid la reina iComo te expre-
sar6 los sentimientos ocultos que parecen evocar en lo
profando de mi coraz6n esos Arboles misteriosos? Mi ros­
tro se siente acariciado por los besos del embalsamado
perfume que nos envia la floresta. Mis ojos descubren en
esos verdes boscajes el ardor primaveral. Mis oidos perci-
ben los gorjeos de las aves que hablan de amores sin
cesar. Todo estimula al goce de los sentidos; todo suspira,
todo sonrie; y al verlo y sentirlo parece que se levanta
en mi corazon un impulso apasionado y vehemente de
amar y de ser amada.
— Grande y embriagadora pasi(5n es el amor, contestd
el rey Salomdn.
402 s a lo m 6 n

—Yo tengo todavia nuevos enigmas que descubrirte,


prosiguid Yalcama con voz d6bil, y que en presencia de
tus cortesanos no se atrevieron ntiis labios 4 revelarte.
Adem^s jqu6 habia de decirte entonces, si aiin no habia
descnbierto en mi coraz6n estos enigmas? Yo te habl6 de
los principes y servidores que codiciaban la paloma de mi
amor. ^Te acuerdaa? Te habl6 del tesoro que buscaba es-
condido en lo porvenir. jTe acuerdas de estos enigmas?
— Tod os tus enigmas estAn presen tes en mi coraz6n,
respondi6 el rey.
— Pues oye ahora otro enigma que voy i exponerte:
. Un pajarillo revolotea por entre la espesura de los ver-
/jeles del rey. Busca sombra y frescura. Viene de tierras
remotas, siente cansadas sus alas y estA sediento del
agua de la fuente sellada. Los rayos del sol le abrasan y
le consumen; busca sombra bajo el tupido ramaje ^mas
d6nde beber^i? En las piscinas, en los canales, en los
arroyuelos, no estA el agua que puede satisfacerle. La
fuente del agua privilegiada y pura por excelencia,
estft cerrada por dos losas de piedra y en medio de ellas
se ve el sello del rey. Y el rey no viene &romper el sello y
ofrecer al ave el agua de bondad en la copa de sus delei-
tes. iQu6 anhelo es este que angustia y bace languidecer
al pajarillo, arrancando de su garganta timidos gorjeos?
Cuando Yalcama acab6 de pronunciar estas palabras
observ6 que Salomon la miraba de un mode particular.
En los ojos del monarca se traslucia algo como sorpresa,
algo como turbaci6n, algo como inquietud.
8 a .lo m 6 n 403

Momento de ansiedad y de impaciencia cruel, fu6 6ste


para Yalcama. jQu6 iba 4 & responderle Salomon, que ya
se tardaba en hacerfo? ^Tendrian razdn los planetas y el
mago?
AI cabo, Salomon habl6 asi;
— Ese pajarillo que viene de lejanas tierras al huerto
cerrado dei rey y se halla sediento dei agua de la fuente
sellada, es una mujer. ;Su sed es amor vivo y apa-
sionado!
La ansiedad de Yalcama tom6 proporciones y caracteres
de tormento cruel. La voz de Salomon era temblorosa y
parecia cambiada, pues habia en ella un acento de vaga
timidez.
De pronto aquel hombre se puso en pie, y elavando
sus ojos, aquellos ojos tan azules y tan dulces, en el ros­
tro de la reina, exclamb con vivisima emoci6n:
— i Ah, reina de Sab^, tu eres la primera mujer que

ha sabido quebrantar el sello de la fuente dei reyl Por


que tu eres la mujer m4s hermosa que han visto mis
ojos. Y tu hermosura es suave y delicioso hechizo para mi
coraz6n. Dulce y regalado es tu amor como la miel de los
panales dei bosque. j Alzate dei suelo, Yalcama, y v6n los
brazos dei rey Salomon, que te ama con apasionado amor!
Yalcama, sin pronunciar una palabra, se &\z6 subita-
mente dei suelo y se precipitd en los brazos dei rey (1).

(1) La Biblia no dice oada de los am ores de Salomon y de la feina de


Sahd; pero en Oriente subsisten numerosas tradiciones respecto de ellos, de
las cuales da cuenta detallada y extensa el sabio sacerdote F . V i q o u r o u x en
su citada obra La B ible et les dicou oertes modern.es, t. Ill, p. 427, nota 1.
CAPITULO X X X III

Signos de tempestsd

Harnobr6 habia vencido esta vez.


Salomdn habla cedido 4 la teutacidn. Habia quedado
preso en Ia red que le tendiera el egipcio, poniendo por
cebo los seductores atractivos de la reina de SabA.
Caso tau inaudito y tan nuevo por lo que h Salom6n
se refiere, mereee alguna explicacidn.
En Salomon hemos visto siempre al hombre dueno de
sus pasiones y sus sentimientos; al sabio virtuoso y pru-
dente, que por divina inspiraci6n diferenciaba siempre lo
bueno de lo malo, lo justo de lo pecaminoso, ia verdad
dei error.
No valian contra 61 aseohanzas ni enganos, veleidades
ni seducciones.
^Hemos de creer entonces en el influjo de los pla­
netas?
SALOMON 405

Esto creia ]a reina de SaM. A los planetas agradecia


su triunfo, aunque por otra parte se envanecia de su
hermosura superior 4 la de cuantas mujeres habia cono-
cido Salom6n, segun 6ste mismo le habia dioho al decla-
rarla su amor.
Ni el poder de los planetas, ni la hermosura de Yalcama,
podlan veneer 4 Salomon.
Y sin embargo, vencido estaba.
Era que para 61 habia sonado la hora fatal.
Era que su amor al lujo y i los esplendores cortesanos,
le habian cegado, dejando en su coraz6n puerta franca
4 pasiones pequeSas y torpes.
Los halagos con que la Naturaleza fascina 4 los sentidos
le habian ido ganando el coraz(3n; sin que su sabiduria y
su virtud hubieran sido fuerzas bastantes A detenerle por
tan pernicioso camino. •
Sin darse cuenta, la belleza de Yalcama habia sido para
61 un incentivo poderoso desde que esta mujer se le
presents.
Repetimos que 61 no se di(5 cuenta de ello. Pero Harno-
br6, Neftis y la misma Yalcama lo vieron y lo compren-
dieron.
Los celos de Neftis sirvieron de acicate para precipi-
tarle, lejos de servirle de aviso.
Salomon, que nunca se habia dejado llevar de la vani-
dad, en esta ocasi6n fu6 juguete de tan desastrosa pasidn.
La belleza de Yalcama le hizo despreciar d la hija de
Faradn y despreciarlo todo.
406 SALOMON

V6ase por qu6 conjunto de circunstancias Harnobr6


vino 4 ser instrumento de la caida de Salotn6n.
Algo de todo esto vislumbr6 6ste entre los primeros
amargores del remordimiento, cuando de vuelta del
Hiierlo cerrado se retire k su c4mara, ya de noehe.
Pero su imaginaci(Sn estaba poseida de amorosas ilu-
siones, sus sentidos alucinados por las bellezas del nuevo
idolo, su coraz6n rendido y esclavizado por apasionados
deseos.
En su conciencia no hubo luclia.
La pasidn hizo desde luego callar al remordi miento.
^Acaso un ser como 61, que posela todas las riquezas,
todos los honores, todos los halagos; que no reconocia
obstAculos ante su omnipotente voluntad, debla renunciar
d aquella majer porque fuera extranjera?
Asi pensaba el rey Salom6n en la soledad de su
c4mara, antes que cerrara sus p4rpados el sueno, aquella
noche reacio en llegar, sueno que velaban los valientes
guerreros de la guardia en el zagu^in inmediato.
Entretanto en el bosquecillo que habia fuera de palacio,
se velan de nuevo el mago y Yalcama.
Su entre vista fu6 corta.
— Los astros sagrados y tu arte divino me ban sido
favorables. Ya poseo la felicidad que sonaba, dijo Yalcama
al egipcio.
Luego le ofreci6 una joya, consistente en una piedra
finamente tallada con labores, pendientes de un collar
de oro.
s a lo m 6 n 407

Harnobr6 aceptd el obsequio y expres6 k Yalcama sa


agradecimiertto, postr&ndose en tierra.
Y cuando la reina se alej6 con el etiope y 61 se reuni6
con Toti (qua habia hecho aquella noche el mismo oficio
que la anterior), poniendo sus brillantes ojos en el pala-
cio del rey, que de lleno alumbraba la luna, exclamo con
acento de triunfo;
— (Ya te ha vencido la serpiente de mi venganza,
rey Salomon!
A1 escuchar estas palabras, Toti volvi6 su rostro hacia
Harnobre y exclamd 4 su vez;
— Ahora si que te digo, maestro, que posees un
oeulto poder para adivinar las pasiones que se esconden
en los corazones de los hombres.
— ^.Dudaste de que Salomon despreciara el amor de
una extranjera hermosa? murmur6 Harnobr6.
— Lo dudaba. Creia m4s fuerte 4 ese hombre.
— i Ah, Toti! el coraz6n de ese hombre es la medida de
la ambicion y el amor es la m4s implacable de todas las
ambiciones. Solo por el amor puede corromperse ese
hombre. Jur6 que no prevaleceria contra mi, jur6 ven-
garme de 61: ya ha cedido d mi primera asechanza;
ahora, jjuro por esa constelaci6n sagrada quebrilla sobre
nuestras cabezas, por esa 0ms vengadora, por ese hipo-
p6tamo terrible, que continuar6 mi obra hasta que el rey
Salomon caiga a mis pies con su necia sabiduria y todo
su brillante poderlo!
Toti se estremecid al escuchar aquella nueva amenaza
408 SALOMON'

fulminada contra ei rey, por su maestro, y al ver en los


ojos de 6ste centellear aquellos secretos rencores con
fulgor m4s siniestro que nunca.
— ^Qu6 pretendes ailn? pregunt6 d6bilmente A Harno-
br6. ^No conseguiste tu objeto?
— Necedad seria no continuar despu6s de haber ven-
cido el principal obstdculo.
— i Ah! ya comprendo, dijo Toti; ya comprendo en
qu6 tienes fijo tu pensamiento. Neftis.
— Poco me importa Neftis, exclamd Harnobr6 con des-
precio. Humillar & Salomdn es lo que importa. Escucha
lo que te digo, Toti, en esta hora solemne de nuestra
alianza: jAzarel serd tuya, Neftis seri mia; pero antes
ha de ser Salomdn pasto de nuestra justa venganzal
— iQu6 dice?? Mira, maestro, que tras de la temeridad
esti la muerte.
— j,Acaso somos til y yo los unicos enemigos dei rey
Salomon?
— No te comprendo.
— Sigue ayudindome y el tiempo te revelari grandes
cosas.
— Tuyo soy, maestro.
Con estas palabras termind el diAlogo de los dos
sacerdotes.
Rebozdronse en sendos mantos, que para ocultar?e lleva-
ban, & fin de no ser conocidos, y cruzando la ciudad se
dirigieron & su morada.
Al dia siguiente, muy de manana, Toti se enca-
SALOMON 409

min6 hacia el palacio de Salomon y se puso t pasear


ante 61.
No llevaba mucho rato en este ejercicio cuando vi6
salir al rey en su carro, con su escolta de arqueros y tras
de 61, en otro carro, 4 la reina de SabA.
Entonces Toti se acerc6 ^ la Casa del Libano y pre-
gunto addnde habia ido el rey Salomdn con Yalcama.
Dij6ronle que al H m rto cerrado.
Luego volvid d su morada y comunic6 k su maestro
cuanto habia visto y oldo.
Harnobr6 y su discipulo cambiaron breves palabras.
Luego Toti volvi6 k los recintos reales y se dirigid
liacia el palacio de Neftis.
Comenz6 d pasear por los jardines que habia ante el
palacio, mirando hacia 6ste, como si esperase A alguien.
Con efecto, esperaba a la esclava confidente de la hija
de Fara6n, que no tard6 en aparecer.
Como se ve, Toti no se comunicaba ya con la con­
fidente por medio de su esclavo, sino directamente.
Amparados de Ifts arbustos, estuvieron conversando el
sacerdote y la esclava.
Luego, ella volvi6 al palacio de su dueiia y 61 hacia la
Casa deVLibano.
Buscaba & Tehrak.
No hubo de dar muchas vueltas para encontrarle.
El etiope se habia hecho grande amigo del sacerdote,
quien le acompanaba & visitar las curiosidades de Jeru-
sal6n. >
410 SALOMON

— El mago desea verte y me ha ordenado que te con-


duzca 4 su presencia, le dijo Toti.
Tehrak, que se hallaba inquieto por lo que dirian los
planetas, se mostr6 favorable i tales deseos; al punto se
puso en marcha con su companero hacia la morada de
los sacerdotes.
Toti le introdujo en la habitacito de Harnobr6, donde
6ste los esperaba, y los dejd solos como la otra vez.
•— Te he llamado d mi presencia, dijo Harnobr6 al
etiope, porque quiero hacerte nuevas y graves revela-
ciones. El arte sagrado de la magia impone deberes d todo
sabio que le praetica con rectitud. Adem^s, yo tengo
vivas simpatias por ti. Tu suerte me interesa, Tehrak. Mi
coraz(5n aprecia mucho tu buena fe. Escucha ahora lo
que quiero revelarte. Ya te dije que los astros no se
equivocan nunca en sus altos designios. Anoche subi,
como todas, d observar los misterios del cielo nocturno.
Observe dos estrellas que brillaban, una sobre la Casa
del Lihano, otra sobre la morada de Salomon. De repente
aquellas dos estrellas se corrieron viiozmente hacia el
Huerlo cerrado, que posee el rey junto 4 Silodn, y tras
de los copudos cedros se escondieron de mi vista. Tan
extrano fendmeno, fu6 para mi causa de serias y profun­
das meditaciones. Consults los secretos principios del
arte m^igico. Volvl A observar el cielo, evoqu6 k los
astros y 6stos me revelaron por fin, que en el Muerto
cerrado se esconden dos corazones que buscan ciegos su
felicidad en un amor insensato y criminal. Ninguna de
SALOMON 411
esas estrellas era la que A ti te protege, pues seguia bri-
Uando aunque con d^bil fulgor. Este secreto te revela el
mago, para que tus ojos comprueben la verdad y tu
voluntad obre segun le dicte el coraz6n.
— jEso adivinaste? m urm uri el etiope con estupefac-
cidn indes criptible.
— Eso adivin6, prosiguid el mago; pero cuidado con
que lo descubras h nacido algano. Dos peligros te ame-
nazan: la c6lera de los astros sagrados y la cblera de los
hombres. jTuya es la venganza, Tehrak; pero tuya ha de
ser tambi6n la prudencia! i Cuidado con que me descu­
bras! i Cuidado con que expongas mi cabeza y la tuya 4
la j usticia dei re y !
A pesar de la c6lera que comenzaba h fulgurar espan-
table y amenazadora en los ojos dei etiope; d pesar de
que por sus miembros corria el rayo de la venganza con
Impetu feroz; 4 pesar de que todos sus nobles instintos se
encrespaban con intenciones siniestras: aquel hombre no
pudo menos de estremecerse al ver la expresi6n terrible
y avasalladora con que el mago pronuncid sus ultimas
palabras.
Pero Tehrak se rehizo de aquella especie de terror, y
dejando libre cauce k su cdlera, que ya se desbordada,
exclam6 en voz sorda:
— i Juro por los astros sagrados que me protegen, que
he de vengarme! [ Y si tu me enganas, 6 si tu me descu-
bres, tu cabeza rodari con la mia A los pies dei rey
Salomon!
412 SALOMON

Harnobr6, iinpasible, se sonrio y con reposado tono


dijo 4 Tehrak:
— Tu lengua no sabe lo quo est4 profirieudo. Te eiega
la c(5lera. Si yo te enganara buscaria mi muerte & manos
del rey; que las tuyas, ^d6nde podrian hallarme?
El etiope nada respondi6.
Examin6 al mago con una mirada tan perspicaz como
recelosa, y pens6 que 6 era un gran sabio 6 era el mds
asluto de los hombres.
— Para mi no hay mAs reyes que los astros que brillan
en el firmamento nocturno, prosiguio Harnobr6. El rey
y el sacerdote, el valiente y el esclavo, todos estdn
sujetos 4 las influencias de los astros y la verdad es el
apoyo del sabio. V6 descuidado, Therak, y obra segiin te
dicten tus inclinaciones. Sea libre tu lengua como tu
voluntad, libre tu brazo como tu deseo. Si la pasidn te
cegara y tuvieses de qu6 arrepentirte, v6n al mago
Harnobr6, que sabrd ampararte.
— Los astros te guarden, murmur6 Tehrak dirigi6n-
dose hacia la puerta del aposento.
— Espera, le dijo Harnobr6 en tono imperativo.
— iQu6 quieres? repuso el etiope.
— Has de prestarme un juramento.
— iCuAl?
— Jiirame por los astros sagrados que has de volver
y decirme cuAles hayan sido tus acciones y tus pensa-
mientos.
^—Te lo juro, es.clamd Tehrak.
SALOMON 413

— i Ay de ti si no lo cumples! Acu6rdate entonces de


que poseo tu secreto, replied el sacerdote.
— jDesconfias de mi?
— No, porque s6 que no desconfias de los astros.
— Es cierto.
— Acude esta noche, tu solo, al bosquecillo del Occi­
dente.
— Alii acudir6.
Dieha esta frase, el gigantesco general sali6 del apo-
sento.
Cuando estuvo fuera de la morada de los sacerdotes,
hubo de orientarse, pues apenas conocia la ciudad, y asi
que reconocid el camino que deseaba tomar, con grande
resolucion se dirigid hacia SiloAn.
Las gentes que le encontraban quedAbansele mirando
por lo extrano de su porte.
Cruz6 el Cedr6n, llegd 4 Silo^n, vi6 la espesa arboleda
que coronaba la montana y subi6 i ella.
Llegd 4 la puerta del Huerto cerrado y la franqued sin
dificultad.
Los guardianes de la puerta, aunque no le conocian,
comprendieron que era el general etiope, ministro de la
reina extranjera, del cual se hablaba tanto en toda la
ciudad y en sus cercanias.
Alll mismo, en la entrada del bosque, halld Tehrak los
dos carros que habian conducido i los reyes, y vi^5 la
guardia de arqueros y el cortejo de esclavos que espe-
raban el regreso de Salomon.
414 s a lo m 6 n

Unos esclavos se adelantaron y sal udando respetuosa-


mente al etiope, le dijeron si queria que le acompanasen
6 le anunciasen al rey.
Tehrak no quiso ni una cosa ni otra. Dijo que le indi-
caran hacia d(5nde estaban los reyes.
Indic^ronle el camino de la fuente sellada.
Tehrak se contents con esto y disimvilando apacible
sosiego se entr6 por la espesa floresta.
CAPITULO XXXIV

La tempestad estalla

Retrocedamos un poco en la narraci6n y tom6mosla


desde el punto en que la esclava confidente de la hija de
Faradn fu6, por mandato de 6sta, 4 hacer averiguaciones
respecto de Salomdn y de la reina extranjera, al amanecer
del dia anterior.
La esclava volvi6 diciendo que Salomon y la reina de
Sabft habian salido en sendos y lucidos carros con direc-
ci6n al Euerto cerrado.
Neftis tuvo un momento de arrebato y de vacilacidn.
[Huian de ella y de cuantos ojos pudieran ser testigos
de su criminal pasi6n! ^Debia ella ir all4 y presentarse
de improviso?
Pero se contests si misma con un movimiento de
despreciativa indiferencia, y decidid no ir.
416 s a lo m 6 n

A aquel acceso de desesperaci(5n violenta y arrebatada,


habia sucedido un aplanamiento del cuerpo y una som-
bria quietud del espiritu.
Trataron las esclavas de animarla con sus danzas y
canciones; trataron de distraerla con alguna partida de
ajedrez. Neftis k todo se opuso, de nada quiso disfrutar.
Asi pas6 todo el dia.
A1 siguiente, cuando la esclava se la presents despu6s
de haber habladft con Toti, la reina de Judea se hallaba
menos sombria y taciturna.
La confidente, en voz queda, la dijo asi;
— Senora, he aqui k tu esclava que ha puesto los ojos
y los oidos en cuanto pudiera importarte y te trae
nuevas que habrdn de causarte asombro. Tu esposo y
dueno el rey Salom6n no volvi6 ayer del S u e r to cerrado,
con la reina de SabA, hasta la calda de la tarde. Se dice
que los coperos que all4 les sirvieron durante la comida,
escucharon de labios del rey palabras amorosas que
dirigia A la reina de Sabd. Y esta manana, asi que ha
despuntado el alba, han partido nuevamente los dos al
Huerto cerrado.
— iE stis cierta de lo que dices? preguntb Neftis si su
esclava.
— Si.
— Han de verlo mis ojos, repuso Neftis con viva reso-
luci6n. Manda que al medio dia este dispuesto mi carro
para ir al B uerto cerrado.
Sacudiendo el letargo en que yacla, la ofendida esposa
SALOMON 417

de Salomdn se vistid y aderezd con sumo cuidado,


poni^ndose tunica de tul franjeada de rojo y tocado de
tela azul, todo de moda egipcia, sin emblema alguno
que indicase dignidad real en Judea.
La coqueteria y los celos han sido en todo tiempo con-
sejeros de la mujer.
Sirvi6ronla luego la comida en el patio, y hacia el
medio dia tom6 el carro egipcio, tirado por dos caballos
pios, que la esperaba en el vestibulo del palacio, y parti6
hacia donde tenia fijo el pensamiento.
En el carro iban ella, su confidente y el esclavo
cochero, que eo cuanto salieron de los palacios, puso &los
inquietos corceles k trote largo.
Asi bajaron al Cedr6n y subieron al Huerto. A1 pasar
por delante del templo egipcio en Silo4n, la esclava vio
en el portico del templo d Harnobr6 y k Toti.
Neftis, distraida con los pensamientos que le atormen-
taban, no mird una vez siquiera al pdrtico de aquel
templo, que por otra parte tenia para ella tan malos
recuerdos.
Los sacerdotes siguieron con la vista al carro de Nef­
tis, hasta que le vieron subir hacia el Huerlo cerrado.
Cuando llegaron 4 6ste la reina y su esclava, vieron,
como Tebrak, los carros de Salomon y de la extranjera y
los soldados y criados que aguardaban en la entrada de
los jardines.
Neftis y su esclava se apearon, y dejando su carro con
los otros dos, se dirigieron hacjajas-piacmas.
418 s a lo m C n

La frondosidad de las alamedas, la espesura de los


boscajes, el silencio, la tranquilidad del lugar, esa vaga
melancolia que inspira la vegetaci6n, todo contribuy6 4
que Neftis hallara en la Naturaleza un intimo consuelo,
que le fa6 muy grato.
Su mente, caldeada por las varias ideas que se bullian
en ella, y dominada por una imperiosa y audaz resolu-
ci(5n, habia menester de algo que diera tregua d tan
pertinaz arrebato.
No por esto decayeron los intentos que hasta alii la
habian conducido.
Primeramente necesitaba saber en definitiva la verdad
de lo que sospechaba.
Tenia mis que sospechas, lo sabla; pero necesitaba
una prueba para arrojarla al rostro de los que tan vil-
mente la afrentaban.
La reina y su confidente caminaban muy alerta para
ver si descubrian & Salomon y & Yalcama.
Querian descubrirlos sin sorprenderlos.
Anduvieron bastante sin hallar huella 6 indicio de
aquellos personajes.
Llegaron cerca de las piscinas; mas no se atrevieron &
asomarse i ellas por favorecerse de la espesura, pues
temian ser vistos.
Subieron hacia la Fuente sellada.
Ya cerca, descubrieron por entre el ramaje la gran
tienda de campana formada con pieles de camello y con
tapices babil6nicos.
SALOMON 419

Entonces comenzaron & andar despacio y con mucha


cautela.
La esclava, tendi6ndose en el suelo, aplic6 el oldo para
ver si consegula escuchar alguna palabra.
No escucli6 ni el m^is pequeno miirmullo.
Pero alii debian estar.
Quiz4 estarian dentro de la tienda.
La esclava se aventur6 k aproximarse con mucho
sigilo.
Lleg(5 hasta detrds de la tienda, aplic6 el oido y nada
percibi6 tampoco.
Se corrid hacia un costado agachdndose para mejor ser
encubierta por el ramaje.
No se veia persona alguna en los alrededores de la
fuente. Ni un criado del rey, ni una esclava de la
rein a.
De pronto advirti6 un bulto extrano entre la espesura
que dominaba la fuente.
Obsery6 atentamente y vi6 que aquel bulto se movia.
Sigui6 observando y acab6 por darse cuenta de lo
que era.
Aquel bulto era an hombre de piel tostada.
Estaba tendido de bruces sobre el montecillo que
habia encima de la puerta de la fuente y con la cabeza
inclinada, como espiando por entre el ramaje el interior
de la gruta.
La esclava, al ver esto, retrocedid y le dijo i Neftis lo
que acababa de descubrir.
420 SALOMON

Neftis avanzd hasta el sitio desde donde su esclava lo


habia visto, mir6 y al punto comprendi6 lo que estaba
sucediendo.
* Aquel hombre era el etiope Tehrak, y sin duda lo que
le llamaba la atencion en el interior de la gruta era la
presencia de Salomon con su amante.
Pero Neftis no supuso en el etiope interns alguno, sino
solamente mera curiosidad.
Mucho le contrari6 la presencia de aquel testigo.
Hubiera deseado hallar 4 su esposo y su rival com-
pletamente aislados y solos.
Desde el sitio en que se hallaba no podia distinguir el
interior de la gruta.
Sospechando estaba que Tehrak trajera & aquel sitio
an^ilogo interns al suyo, cuando observ6 que 6ste se incor-
poraba y retrocedia cautelosamente desliz4ndose quiza
por la parte posterior del montecillo, pues se ocult6 k su
vista.
Bien pronto se explic6 la causa de esto.
Por el foso de la escalera que conducia 4 la fuente, vid
aparecer & Salom6n y 4 Yalcama.
Sublan solos y despacio.
Neftis siatid en su coraz6n una sacudida cruel.
Vi6 que Salom6n se detenia en uno de los escalones,
contemplando 4 Yalcama con amorosa sonrisa, que la
atraia blandamente sobre su pecho y que estampaba
un beso en los rojos labios de aquella mujer.
iQu6 mis prueba necesitaba?
s a lo m 6 n 421

Quiso lanzarse hacia ellos, gritar, apostrofarlos; pero


se le puso una nube ante los ojos y en la garganta un
nudo, que la dejaron sin accibn ni movimiento.
Vid k los amantes avanzar descuidados y risuenos.
El, abrazAndola dulcemente.
Ella, con la mejilla apoyada sobre el hombro del adiil-
tero y mirindole con apasionado extravio.
A la mente de la hija de Faradn acudi6 el recuerdo de
aquellos paseos nocturnos que ella diera con su esposo
por los jardines del antiguo palacio.
jElla habia ocupado el sitio que ahora le usurpaba
aquella mujer!
I El la habia acariciado de aquella misma manera!
jAh, qu6 indignacibn, qu6 horror, qu6 oprobio le pro-
dujo la vista de aquello!
Hizo un esfuerzo sobre si misma, irguibse, sacudiendo
sus miembros con nerviosa energia, 6^iba k precipitarse
fuera de la enramada, cuando vid que por entre los
arbustos del opuesto lado aparecia el gigantesco Therak
con el rostro descompuesto y mirando de un modo que
ponia pavor.
Le vib dirigirse con taimada cautela hacia el grupo de
los amantes y con los ojos llenos de cblera terrible
puestos en Salombn, mientras con su diestra mano bus-
caba un objeto en su cinturbn.
Neftis quedb helada de espanto al ver aquel hombre.
Pero tuvo un presentimiento de lo que intentaba,
operbse en su espiritu una especie de reaccibn, vibrb en
422 SALOMON

sxi alma un sentimiento de amorosa piedad, sinti6 tin


impulso generoso y heroico, y siibitamente se lanz6
hacia Salom6n,
Tehrak, blandiendo un punal, que de su cintur6n
sacara, se precipitd ciego sobre el rey de Israel.
Pero sinti6 desviado su brazo por un golpe rudo, y
hubo de detenerse ante el cuerpo de una mujer que
protegia el de Salom6n.
Aquella mujer no era Yalcama.
Era Neftis, era la esposa principal del monarca.
Todo fu6 simultineo: la acci6n de Therak, la interpo-
sici6n de Neftis y dos ayes de mujer.
Los cuatro personajes quedaron mudos de estupor.
Salomdn miraba & Tehrak con imperturbable sere-
nidad.
Yalcama, con el rostro cubierto por sus man os, lloraba
desesperadamente.
Tehrak, con la respiracidn anhelosa y una especie de
sonrisa espantable, miraba d Salomdn.
Neftis, con nerviosa inquietud, miraba 4 Tehrak, mien-
tras seguia defendiendo con su cuerpo & su esposo sobre
cuyos hombros tenia puestas sus manos.
Pero Salombn pugnaba por quedarse solo y descu-
bierto.
— iD6jale! exclamb Tehrak, avanzando nuevamente
amenazador.
Neftis empujd & Salomon hacia la gruta y poniendo
una mano sobre el pecho del etiope, le dijo:
' -j::^ ._■' - .-' , -7r

‘^ y / t - . : . ... . K>

—iQue intentas, miserable?


s a .lo m 6 n 423

— jQu6 intentas, miserable! Los arqueros del rey


aguardan mi senal tras de esa espesura. Si quieres
vengar ofensas del corazdn, lira esa arma. Si buscas 4
esa mujer, ahi la tienes; pero no toques al rey Salomon
que s6lo A mi pertenece.
Y al asi decir, Neftis, con un arrojo que s6lo pudo
inspirarle la idea del peligro que Salomon corrla, arranc6
con ambas manos de las del etiope el arma alevosa.
El etiope, entre sorprendido y confuso, se dej6 desar-
mar sin poner apenas obstaculo.
— iPor qu6 quieres herirme, Tehrak? murmur6 Salo­
mon en tono de amistoso reproche.
— Esa mujer no te pertenece, es mia, contests el
etiope con voz sorda.
Y dan do dos pasos puso sus manos codiciosas sobre los
hombros de Yalcama.
Yalcama retrocedi6, hurtando su cuerpo al general de
su ej6rcito, y con desprecio le dijo:
— Nunca ser6 tuya. Por los planetas lo he jurado y
por ellos te juro que sabr6 castigar tu osadia y tu teme-
ridad.
— El Senor Dios, que nos ve en- este momento desde
el cielo, dijo Neftis i Yalcama en grave tono, sabrA cas­
tigar tu liviandad. El me ha traido & este lugar para
librar A mi esposo de la venganza de ese hombre.
Seguidamente, Neftis hizo sena a Salom6n indicAndole
que la siguiera.
Salomon quit6 & Neftis el punal que aun conservaba
424 s a lo m 6 n

entre las manos, se aproximd h. Tehrak con sereno conti­


nente y le dijo:
— Toma tu arma, Tehrak, y guirdala en tu cinturdn
para aquellos hombres que te hieran con arma. V6 des-
cuidado, y no olvides que el rey Salomon podria mandar
que te cortasen la cabeza con la espada de su justicia.
Porque has atentado contra 61, llevado de necio extravio.
Mas para que veas que el rey Salom6n sabe usar de
misericordia, he aqui el punal con que quisistes herirle y
he aqui el coraz(5n que deseabas herir, delante de ti, al
alcance de tu mano, siendo para ti vaso de perd6n.
Tehrak tomo el punal, mir6 4 Salomdn, se encogi6 de
hombros y dijo:
— Si queria poner fin tu vida, claro est4 que daba
por perdida la mia. Cuenta que te ha salvado la reina tu
esposa con la fuerza de su derecho.
— iV6te de aqui, Tehrak! exclam6 en esto la reina de
Sabi. iHuye de mi presencia y no olvides mi juramento!
Neftis, deseando cortar tan dificil situacidn, tom6 4 su
esposo por una mano y le dijo:
— V6n 4 la morada en que dejaste la felicidad y el
sosiego de tu espiritu.
Pero Salomon no di6 un paso para seguir A Neftis.
Acababa de escuchar A Therak las siguientes pa-
labras:
— Vayan i su morada los reyes de Judea con todo
sosiego. Tu, reina de Sabi, senora mia, qu6date aqui con
tu siervo.
s a lo m 6 n 435
— La reina de Sabi, dijo Salomon con severidad, ha
venido al Huerto cerrado del rey, porque el rey la ha
traido, y con el rey y con la reina Neftis volveri ahora t
Jerusal6n.
Neftis hizo un movimiento de contrariedad.
Salom6n la impuso silencio con ana mirada y, sena-
lando el camino de vuelta ech(5 k andar y con 61 las dos
reinas.
Tehrak, mudo y sombrio, vi<5 alejarse 4 las tres per­
sonas reales.
Estas caminaron por aquellas extensas alamedas sin
cruzar nna palabra siquiera.
Llegaron al punto donde les esperaba la comitiva,
montaron en sus respectivos carros y partieron. Salomdn
delante, luego Neftis, que de intento tomd ladelantera d
Yalcama.
CAPITULO XXXV

El peeador

Algunas horas despu6s de los sucesos que narrados


quedan, algo entrada la noche, Salomdn, solo en su
cAmara, se entregaba 4 profundas meditaciones.
A la tenue luz de una lucerna de barro, que arrancaba
sombrios reflejos de las planchas de oro grabadas que
revestian los muros y el artesonado de la techumbre, el
sabio rey, mds bien caido que recostado en un lecho de
sfindalo, y semienvuelto por la azulada nubecilla de un
vaso perfumatorio, parecia un vencido.
Vencido, en efecto, por el peso de su infortunio, Salo-
m6n, yacia sin arrepentimiento bastante para llorar el
pecado, sin fortaleza para resistirle.
Por primera vez, aquel justo se sentia d6bil y pusild-
nime.
Duro habia sido el trance.
SALOMON 407
Alto ejemplo de abnegaci6n y de amor le Jiabla dado
Neftis.
Pero aunque comprendia todo esto, aunque le gritaba
por modo bien elocuente su conciencia, la loca pasidn
le aprisionaba con recias cadenas 4 Yalcama.
Habla estado largo rato junto k Neftis, 6sta se le habia
mostrado carinosa y afable, digna y generosa; pero 61 no
habia encontrado palabras bastante expresivas con que
corresponderla.
Aquellas fibras delicadas de su sentimiento parecian
hall arse dormidas.
En su espiritu no habia lucha, porque le faltaban
energias para sostenerla.
Estaba, por decirlo asi, en muda contemplaci6n de su
ruina, poseido de letargo, frente &la causa de sus males
y sin acci6n para contrarrestar tan fatal influencia.
Cuando m is abstraido se hallaba, sintis que giraba
sobre sus goznes la puerta del aposento, advirti6 que
una mano cautelosa apartaba el historiado tapiz babil6-
nico que cubria & aqu6lla y vi6 que aparecia el bulto de
una persona rebozada en un manto.
Aquel bulto avanz6 lentamente, despojdse del manto,
dej indole caer al suelo y se le mostrd con arrogancia de
estatua.
Era Yalcama.
Yalcama mils hermosa que nunca, adornada de profu­
sas y centelleantes joy as, mirAndole con apasionada y
fascinadora insistencia.
428 s a lo m 6 n

— ^Por qu6 me buscas? la dijo el pecador con amargo


acento.
— jSabes tii por qu6 busca el ave canora la laz abra-
sadora del sol? contests la reina de Sabi.
—Bella y apropiada es la imagen con que me demues-
tras tu amor, murmur6 el rey ; mas ten en cuenta que
por encima de los rayos del sol est^in los rayos de la
c6lera del Senor. Rayo del Senor era la mano de Tehrak,
que quiso herirme en medio de las delicias de la concu­
piscenda. Rayo del Senor son los celos y el noble sacri­
ficio de mi esposa Neftis.
— iAcaso sientes miedo, Salomdn? dijo Yalcama con
marcada ironia.
— Miedo de la justicia del Senor por la pasi(5n que me
inspiras, no de los hombres.
—iMe reprochas el amor que te tengo y el que te he
sabido inspirar?
— No. Me reprocho k mi mismo; porque no soy fuerte
para oponerme 4 ti. Te amo, Yalcama, ^por qu6 no he de
declardrtelo? Te amo con un ardor, con una locura, que
todas mis riquezas, y mis vasallos, y mi vida darla por
ti. jPuedes dudar de mi amor? cuando por 61 he caido del
pedestal de mi sabiduria y de mi justicia? soy ahora,
sino juguete de tu pasidn? jAparta, aparta de mi, no me
embriagues de nuevo con tu aliento!
— jAh, no hables asi, rey Salom6n! Vine atraida por
tu fama h, conocer tu sabiduria. Te expuse los enigmas
que atormentaban k mi corazcJn y til los supiste descifrar
s a lo m 6 n 429

eon la rara penetracidn que te ha dado el Dios 6 el genic


qua te protege. ^Habr6 sido tambi6n abismo de muerte
para ti? Dices que me amas, que darlas por mi tus rique-
zas, tus vasallos y tu vida. ^Si tan grande es tu amor,
por qu6 me Mere tu lengua con reproches? jAh, rey Sa­
lomon, rey Salomon, no me hieras! iQu6 mal te hice yo?
iNo tienes doscientas reinas y trescientas esposas de se-
gundo orden en tu har6n? Si yo supe cautivarte y ellas
no, si yo he sabido inspirarte un amor que ninguna de
ellas supo inspirarte, mia es la victoria; yo soy la duena
unica y absoluta de tu coraz6n. Ellas podriin ser reinas
y esposas del rey Salomon; k mi podrAn llamarme la man-
ceba; pero tambi6n k mi sola podrAn llamarme tu amada.
— Raz(5n tienes, Yalcama. Mio ha sido el pecado, mia
ha sido la culpa y tuya la victoria. jQu6 dirAs til de mi
sabiduria? Te habl6 de rectitud de coraz6n y luego te
ofreci el veneno de la concupiscenda en la copa de mis
deleites. Contests k tus enigmas y tus parabolas con
saludables consejos y luego te descubri el enigma de mi
extraviada pasi(5n.
— No, Salom6n, no te culpes tan sin piedad. Si peca­
do es el amor he aqui la pecadora que aluciad tus sentidos
con el hechizo de su loco amor. Mi necia ambicidn habrA
contaminado tu alma. Pero si el coraz6n es vaso de amor
y de felicidad, bebamos hasta embriagarnos. Sigueme 4
la tierra donde tengo mis complacencias; olvid6mono8'de
los que quieren atormentarnos. jSalomon, te amo, te
amo con locura, con frenesi! i Tu darias tus riquezas por
430 SALOMON

mi; yo todas las riquezas del mundo! jTii darias tus


vasallos y yo someteria &mi poder todos los imperios para
poderte ofrecer los millones de esclavos de todos los reyes!
(Tii darias tu vida por mi y yo quisiera mil vidas para
sacrificarlas en colmar de felicidad tu corazdn! jMira
cudnto te amo, Salomdn!
A1 asi decir, Yalcama estreclid en sus brazos al rey
pecador.
— ;Ah Yalcama! exclam6 Salomon. Grande es tu de-
seo, poderosa tu pasi6n; pero ^c6mo ha de dejar el rey
Salomon 4 sa Dios y d su pueblo? Seria el ludibrio de las
gentes y el proverbio de las generaciones venideras.
Necio y cobard e seria yo si huyese de mi trono y de la
casa de mi padre.
— No importa, repuso Yalcama irguiendo su cabeza
con arrogancia. Mejor le est4 & la mujer huir de su pue­
blo y de las gentes que la coronaron. Toma por esposa a
la reina de Sab4.
— Mi Dios me lo prohibe; eres id(51atra.
—Yo adorar6 & tu Dios, contest6 Yalcama con loco en-
tusiasmo.
— El senor Dios no puede aceptar ese sacrificio que le
ofreces con mano de concupiscencia.
— iY qu6 hemos de hacer entonces? exclamd con
desesperacidn la extranjera.
— Separarnos, dijo Salom6n. Vuelve 4 tu pueblo y &
tu morada, y no te acuerdes de que te ama el rey de
Israel; no te acuerdes de que tu eres la unica extranjera
SALOMON 431

que has gustado la copa de mis amores en el Euerlo


cermdo y en la Fuente sellada.
— jY he de irme de tu lado para siempre? murmur6
con desconsuelo la reina de Sab4. En mi morada me
espera la desesperaci<3n; en mi reino el oprobio de aquel
pueblo que hasta me adord como k diosa. [Ah, no seas
cruel, Salomdn, no me entregues k la muerte y tal vez ^
la venganza de Tehrak!
— iTehrak! repitio Salomon. jNo eres reina, no tienes
la j usticia y el poder para castigar la audacia de ese
hombre?
— Reina soy, mia es la j usticia y el poder; pero suyo
el secreto de nuestros amores.
— jAh, Yalcama, ese hombre te da miedo! ^Acaso
le hiciste concebir esperanzas de que le amarias alguna
vez? ^C6mo, si no, debo explicarme que hay a aten-
tado contra mi vida de un modo tan temerario? S6lo los
celos extravian la raz6n de los hombres hasta ese ex­
tremo.
— ^Me crees tan falsa y menguada, Salomon? dijo la
reina de Sab4 con enojo. Por mi vida te juro que jamds
le di esperanzas, aunque m^s de una vez me habl6 de su
amor con apasionadas palabras. Yo deseaba el amor de
un hombre grande y sabio como tu, no el de un vasallo
miserable.
— Notienen por qu6 enojarte mis palabras, repuao el
rey. Dices que temes la venganza de Tehrak. e,Qu6 pue-
des temer de 61? ^De ddnde sacari las pruebas de sus
432 SALOMON

murmuraciones? SL 61 murmura de nosotros, suya ser4


la culpa, pues todo el mundo juzgard sus palabras como
hijas de su pasidn y no como hijas de la verdad. Si su
lengua te hiere, castigale, que ante los ojos de tu pueblo
en tl estar^ la justicia.
—A pesar de todo le temo. No me abandones, Salo­
mon. Tuyo es mi coraz6n, cons6rvame 4 tu lado y en tu
morada; t6mame por esposa.
— i Imposible! Dios y los hombres levantan entre los
dos un muro, sin celosia ni puerta, por donde podamos
comunicarnos.
— jTanta es tu crueldad? exclamd Yalcama en tono
de dolorosa reconvencidn. jDespu6s de haberme asegurado
que me amas, me arrojas de ti como cosa inutil y des-
preciable, exponi6ndome 4 las iras de Tehrak? jAy, Salo­
mon ! tu has cedido 4 un plan de venganza contra mi,
bien lo veo: es tu esposa Neftis quien teha dicho: «Aparta
de tu palacio y de la tierra de Israel & esa extranjera
que me roba tu carino.»
— Yalcama, no murmures de Neftis, contest6 Salomon
con severidad.
— iTe enojas? [Qu6 mayor prueba de que has cedido
& la exigeacia de tu esposa, sin comprender que es esa
su venganza!
—Neftis nada ha dicho de ti. Quiere mi carino; tu
persona poco le importa.
— iQuiere tu carino? jNecia! Suyo fu6; si no supo
guardarle ni codiciarle, llore su torpeza en la soledad de
SALOMON 433

su palacio, jAh, Salomdn! Ahora si que te digo que


Yalcama no se apartar^i. de ti.
— Es forzoso que nos separemos.
— i Salom6n, no me amas! Prefieres el amor de tu
esposa y de tu pueblo mis que 6ste tan espontineo y
generoso que yo te ofrezco & costa de mi desgracia.
^Quieres dar al mundo ejempio de ingratitud y de olvido?
jAh! No me atormentes tan sin piedad. Oiga yo de tus
labios que no me amas. Dimelo, jy te llamar6 perjuro y
enganador!
— La pasidn te ciega, Yalcama. El rey justo no
pertenece k su corazon y d. sus concubinas, pertenece A
su pueblo y la gloria de su casa que recibid del Senor
Dios.
— Es decir que tu Dios me cierra las puertas de tu
casa, tu esposa Neftis me roba tu corazdn y tu pueblo
me arroja de esta tierra en que hall6 la felicidad con que
sonaba. jAh, cruel destino! jTriste de mi! gimid Yalca­
ma sollozando, con acerbo dolor. Ahora veo que los pla­
netas sin duda me inspiraron esta pasi6n para castigar
mis desmedidas ambiciones, 6 de otro modo me hab^is
enganado vilmente tu y el mago que me habl6 de tu
amor.
— j,De qu6 mago hablas? pregunt6 Salomon con cierta
inqnietud.
— De un egipcio que vive en tu corte.
— Dime su nombre.
— Se llama Harnobr6.
8 A L O m 6 n .— 55. Z ‘
434 SALOMON

— i Harnobr6!
— Si. El me revel6 que los planetas se ofreeian en el
firmamento con signos favorables que adivino se referian
4 la mutua pasi6n que en naestros corazones vivia oculta.
El me dijo que solicitara tu pasi6n con palabras halaga-
doras.
— Lo que acabas de decirme, Yalcama, despierta &
mis ojos de su letargo. Ahora comprendo que tu y yo
hemos side victimas de un engano de hechiceria. Sabe
que Harnobr6 es un malvado, y ten por cierto que 61 ha
sido quien ha puesto d Tehrak en la pista de nuestros
amores y en el despenadero de su venganza.
— jQtt6 dices!
— Conozco Men ese hombre. Nada me habias habla-
do de 61.
— Me impuso secreto, si queria conseguir mis deseos.
— He aqui, Yalcama, c6mo los enemigos del rey pro-
curan destruirle y aniquilarle.
Yalcama, algo sorprendida por aquellas revelaciones y
acongojada por su situaci6u de dnimo, guard6 silencio.
Salomdn quedd mudo tambi6n y profundamente en-
tristecido.
La lucecilla alumbraba con tenue fulgor 4 los dos
graves personajes, prestdndoles un aspecto m&s pat6tico
y conmovedor.
En Salomon, cualquiera hublese reconocido 4 un rey
humillado; en Yalcama s61o podia verse k la mujer atri-
bulada de amores.
s a lo m 6 n 435

Los dos cavilaban con febril inquietud y con amargo


desconsuelo.
Se miraron de un modo muy elocuente.
Yalcama avanz6 dos pasos, apoy6 sus dos brazos en
los hombros del rey, cruzd sus manos tras de la cabeza
de 6ste y oprimi6ndosela dulcemente, le dijo:
— Salomon, si me amas no me apartes de ti.
El rey se puso en pie, tomd las manos de Yalcama
entre las suyas y oprimi6ndolas con fuerza, liabl6 asi:
— Este amor insensato nos impone el deber de sepa-
rarnos para siempre. Ten valor, Yalcama, para aceptar
este sacrificio. Ya que hemos sido fuertes para el amor,
seamos fuertes para la prudencia y el olvido.
— iPero piensas acaso que podr6 olvidarte, Salom6n?
repuso Yalcama. jCuenta que me matas si me separas
de ti!
— [Cuenta tu que te llevas mi felicidad y la gloria
de mis mejores dias! repuso Salomon, dando un grande
suspiro y dejAndose caer nuevamente en el lecho.
— iMe amas y me dices que me separe de ti? dijo
Yalcama con amarga ironia.
— jAh, Yalcama, si no te amase no tendria que por-
fiar con mi coraz6n para decirte que buy as tu rostro de
los ojos del rey Salomon!
Yalcama contempld 4 su amante con vivisima emoci6n.
Resbalaron abrasadoras Idgrimas por sus mejillas, jue-
go llanto desconsolado y tumultuoso.
Acerc(5se al rey.
436 s a lo m 6 n

Se miraron.
Y sin cruzar una palabra se abrazaron con exaltada
pasidn; laego se separaron con ademdn desesperado y
violento.
El rey dej6 caer su rostro sobre el lecho y cubrid su
cabeza con las manos.
Yalcama recogi6 r4pidamente su manto, se cubrid con
61 y sali6 de la c&mara real.
CAPITULO XXXVI

Una alianza peligrosa

Aquella misma noche, antes de la entrevista de Salo-


mdn y de la reina de Sab4, Tehrak se dirigi6 solo y
cauteloso al bosquecillo que caia hacia la parte oriental
del camino que eonducia al templo.
Recordari el lector que la ultima vez que se hablaron
Harnobr6 y Tehrak, el primero exigi6 al segundo que
acudiese t aquel paraje, solo y amparado de la noche.
Con efecto, Tehrak acudi(5.
Intern6se por el bosquecillo y 4 pocos pasos descubrid
al mago, que, solo tambi6n, le esperaba.
— Jurame por las estrellas que nos contemplan que no
descubrirAs mi secreto, le dijo.
— Te lo juro, contests Harnobr6.
— Me apart6 de tu lado, sediento de vengauza, ciego
de pasidn, mis pies se encaminaron decididos al E vsrlo
438 s a lo m 6 n

cerrado, luego d la Fuenle sellada. Acech6 escondido


entre la espesura, mir6 y vi a Yalcama en los brazos del
rey Salomto. Los planetas no te enganaron. Senti que
aquella escena de amor era para mi como punal que me
heria con saua cruel. De mi herida brotaron alevosas
serpientes de venganza que se enroscaron & mi brazo
con frenesi. Ya no vi mds que la venganza; acecli6 hasta
que vi & la victima en paraje descubierto y seguro, pues
los infames amantes salieron de la gruta. Corri hacia el
rey Salomdn, levante mi punal y se interpuso una mu-
jer; Neftis, la reina principal,
— ;Neftis, dices! interrumpio Harnobr6.
Y sonri6 con orgullosa satisfacci<5n, de un modo que
desconcertd algiin tan to al etiope.
—Volvi A acometer al rey y volvi6 4 interponerse la
esposa con un heroismo que nunca he visto en mujer. S61o
por ella cedi en mi empeno; y ella me quit6 el punal,
pues mis manos quedaron como dormidas.
—jY YalcamaV
—Yalcama lloraba, abochornada de verse sorprendida.
Quise apoderarme de ella, dije 4 Salom6n que era mia.
Salomon se acercd A mi, me devolvid el punal y me
dijo: «Mira lo que el rey hace contigo: te perdona y te
presenta este corazdn que deseabas herir.» Yo le contests
que la reina Neftis le habia salvado con la faerza de su
derecho. Quise quedarme con Yalcama. Pero Yalcama
partid con el rey y con la reina de Israel. He aqui lo
sucedido.
s a lo m 6 n 439

—Valor tienes, Tehrak, murmurd Harnobr^.


— Si fueras hebreo no te hubiera hecho estas revela-
ciones; y ahora te digo que s(ilo temo el castigo de mi
reina.
Harnobr6 entonces tendl6 su inano diestra al etiope,
le oprimid la suya y acercAndola primero k su frente y
luego 4 su coraz6n, segiln la usanza oriental, dijo:
—Tii odias al rey Salomdn y admiras i la reina Neftis;
yo tambl6n odio al rey Salomon y amo d Neftis, hija de
Fara6n. En ml tienes un amigo, Tehrak.
Tehrak mir6 al sacerdote con marcado recelo y le dijo:
—jTu me has querido hacer instrumento de tu ven-
ganza?
Harnobr^ se irgui6 con viveza y exclamd en tono
solemne:
— Di que los planetas sagrados nos han hecho & los
dos instrumentos de venganza para Salomon. Elios me
revelaron en Egipto qne amenazaban infortunios, cuando
Fara6n di6 & Neftis para esposa del rey de Israel. Elios
me dijeron que amenazaba un peligro sobre la reina de
Sabi cnando me revelaron que tii la amabas, Te previne,
y previne por dos veces 4 tu reina. Esta ha desoido la
voz de su destino y he aqui cdmo tii puedes avergonzar
su Tostro el dia en que rechace tu amor y se muestre
ante su pueblo nfana de su perfidia. ^Qu6 he hecho yo,
sino aconsejaros y preveniros? ^Qu6 ha hecho el sabio
sino revelar la verdad? Y ahora te digo, Tehrak, que
aquella estrella que brilla persistente y clara sobre la
440 SALOMON

casa del rey Salomdn, mirala: esa estrella estA predi-


ciendo ruina y muerte para Salomon y su pueblo; iglo­
ria y venganza para nosotros!
Tehrak inir6 la estrella que le designaba el mago, y
llevado de su natural superstieioso, tuvo miedo y sinti6
ciega credulidad y respeto hacia aquel hombre extraor­
dinario y dominante.
Y condens6 su sentimiento en estas palabras:
— Te creo; porque creo en los planetas sagrados.
— Yo te digo en este momento solemne, repuso flar-
nobr6, que los planetas ban unido en uno solo nuestros
destines. Es forzoso que contribuyamos con nuestros
propios esfuerzos h una obra comiin.
— No te comprendo.
— Escucha. Tu temes la justicia de tu reina. iAcaso
no confias en alcanzar su amor?
— Por el contrario, tengo por cierto su odio.
— Pero tii posees el secreto de su liviandad.
— Es cierto; pero Yalcama es implacable para los que
pueden perderla.
—V6 4 tu pais con tu reina y procura alcanzar tu
deseo. Si no lo consiguieras, huye y busca tu triunfo en
la venganza. Mas de todos modos, jtram e por los plane­
tas, que has de ayudarme contra Salomon. Menguado
ser4s si no procuras vengarte de quien te ha robado el
carino de la mujer k quien amas.
—Vengarme quiero de Salomdn. ^Pero c6mo? Los
poderosos tienen la fuerza y la justicia.
SALOMON 441

— jAh, Tehrak, tu no conoces como yo alrey Salomon I


Tii viste ensalzar su sabiduria, sus virtudes y su recti-
tud. Por hombre justo y virtuoso se le aprecia en Israel
y en todo el mundo. Pero 4 Salomon le han perdido su
vanidad y sus insaciables ambiciones. jNo has visto
oomo Yalcama, con la sola fuerza de su hermosura, le
ha hecho quebrantar su virtud? Pues ahi tienes el modo
cdmo puede perderse al rey Salomon. El amor & las
mujeres serd causa de su ruina. A nosotros sdlo nos toca
ayudar & sn cafda, y entonces nuestro serd su trono,
nuestro su imperio, nuestras sus riquezas sin niimero:
jmia Neftis, tuya Yalcama!
Tehrak mir6 4 Harnobr6 con estupor.
Los qjos del egipcio brillaban en medio de la oseuri-
dad del bosque con un fulgor temible, que prestaba
singular expresidn d las acentuadas facciones de su
rostro.
— Grande es tu saber, dijo el etiope al egipcio; pero
mayor es tu audacia. Cuenta con mi ayuda, Harnobr6.
Habla: sea tu lengua la medida de mis intentos.
debo hacer?
— Bscucha, Tehrak. A los hebreos les prohibe su ley
que tomen por esposas d mujeres cananeas. Pues bien.
Mira lo que has de hacer. Cuando est6s fuera de la tierra
de Israel busca mujeres cananeas hermosas y lascivas, y
diles que se presenten k los emisarios de Salomon que
recorren todo el pais buscando mujeres para el har6n
del rey y que les digan: «TJ6vame al rey_^lom6n, que
442 SALOMON

yo he oido ensalzar su sabiduria, y si me qwiere para su


esposa yo adorar6 al Senor Dios que le ba hecbo el mis
sabio de los hombres.» Tii les prevendrSs que se finjan
ddciles y creyentes en el Dios de Israel y que cuando
sean duenas del corazto de ese bombre veleidoso le
bagan adorar k los dioses y 4 sus Idolos. Ellas lo conse-
guirAn si saben iascinarle y enganarle. Y el dia que
Salomdn est6 corrompido por el amor y se olvide de su
Dios, el pueblo de Israel le maldecird. He de deoirte mis;
Salomon tieue enemigos que ambicionan su trono y que
pueden ser instrumentos de nuestra veuganza el dia en
que les digamos: «El rey Salomon ba caido en el olvido
de su Dios y en la desgracia de su pueblo.» Estos enemi­
gos son Hadad, hijo del rey Edom, que fu6 muerto por
David, y R6zon. Hadad se balla en Egipto, amparado
por el nuevo Fara(5n que ha su cedi do 4 mi senor Psiunki;
pues Fara<3n ha dado A Hadad por esposa A Tafnes, her-
maua de su mujer, jMe entiendes ahora, Tehrak? ■
:-^Te entiendo y me maravillo de tu perspicacia. Ahora
cotuprendo que los planetas te ban hecho instrumento de
su venganza, pues si ellos no te inspiraran lo que dices,
no se atreverla tu coraz6n acariciar semejantes intentos.
—'iLos planetas lo mandan! murmurd Harnobr6. J u -
rame, Tehrak, que sabr4s ayudarme.
— iTe lo juro por los planetas sagrados! dijo el etiope.
— Es preciso que lo que haga tu mano no lo ignore la
mia. La lengua egipcia no es conocida de los hebreos.
Escribeme con signos misteriosos de los que nosotros
s a lo m 6 n 443

usamos para consigaar nuestras eternas verdades. Enro-


lla el papiro en que lo escribas, 4tale con un cordoncillo,
ponle sello y por medio de los conductores de las cara-
vanas que cruzan la Arabia y la tierra de Israel bazlos
llegar & mis manos. Yo hare lo mismo para decirte lo
que ocurra, y avisarte y prevenirte para lo que hayas de
hacer.
Tehrak tom(i la mano diestra de Harnobr6 y la apoy6
varias veces sobre su frente y sobre su pecho, con
efusidn.
De esto modo qued6 sellada entre estos dos extranos
personajes una alianza harto peligrosa para Salomon.
Seguidamente Tehrak volvi6 4 palacio.
Harnobr6, envuelto en un espeso manto, se dirigid 4 su
morada.
A1 dia siguiente Yalcama llam(5 A Tehrak.
EL etiope se present6 ^ su duena, i quien no habla
vuelto 4 ver desde que intenW retenerla ^ su lado en el
ffu erlo cerrado.
Yalcama se le mostrd con el gesto y la actitud que
correspondian i una reina severa y orgullosa.
Tehrak se postr6 ante ella cual respetuoso siervo.
— Esta misma tarde partir6 para SabA. Tii cuidar&s de
que, antes de que se oculte el sol por el Occidente, pueda
tu reina tomar su carro, y de que sus esclavas y sus
soldados est6n prevenidos & formar su cortejo.
—Tu voluntad serci, cumplida, contests Tehrak.
Y levantdndose sali6 de la cdmara.
444 S a lo m 6 n

Luego Yalcama, seguida de sus esclavas, se presentd al


rey Salomdn, cuando 6ste se hallaba rodeado de sus
cortesanos, y le comumc6 su prop6sito de partir aquella
tarde.
Salom6ii inst6 A la reina de Sabi para que permane-
eiese todavia algunos dias mas en su corte y en su palacio.
Yalcama se neg6 con amables razones, y rogo d Salo­
mon que la acompanara al palacio de Neftis y al haren
real para despedirse de aqu611a y de sus demds esposas.
Salom6n, comprendiendo al punto las razones que
Yalcama tenia para proceder de un modo tan delicado,
se puso en pie, baj6 de su solio real y seguido de sus
esclavos salio de su cAmara con la reina de Sabi.
Fueron primero al palacio de Neftis.
Esta quedd muy sorprendida cuando le anuncid la
visita un escJavo del rey que se habia adelantado al
efecto.
Neftis recibi6 k Salomdn y & Yalcama en el patio,
donde acostumbraba pasar el dia.
Las dos reinas cambiaron saludos muy frios y secos.
Neftis mir6 A su rival con despreciativo orgullo.
Yalcama supo aparentar indiferencia.
— Hoy mismo, dijo A Neftis, antes de que se oculte el
sol, partir6 del palacio del rey Salomdn y de la ciudad
de David. Queda en paz, reina, y que la felicidad more
por siempre en tu coraz6n.
— S6ate fAcil el camino y fiel tu pueblo hasta el ter­
mino de tus dias, contest6 Neftis.
SALOMON 445

Y sin eogerse las manos ni hacerse saludo alguno de


los que se acostumbraban entonces, se separaron.
Lnego Salomdn y Yalcama fueron al har6n real.
Formaba 6ste una vasta construccibn euadrilonga,
dividida en patios en torno de los cuales habia numero­
sas celdas cerradas por celosias, que eran las habitaciones
de las reinas y dem^is esposas.
Estas, noticiosas de la visita, salieron 4 los patios, y
Yalcama las fu6 saludando, y recibiendo de todas 6sculos
de paz en la boca.
Lleg6 la tarde y el momento de la partida.
Delante de la Casa del Lihano esperaban numerosos
carros de viaje, los soldados y los esclavos de Salom6n
y de la reina extranjera.
Piafaban los caballos sobre las losas de basalto del
patio, hablaban y relan los soldados y servidores, bullla
y gritaba la muchedumbre reunida 4 la puerta del pala-
cio del rey que, noticiosa de la partida de Yalcama, acudia
a verla y vitorearla por vez ultima.
Entretanto en la gran aala de recepciones Salomon y
Yalcama recibian 4 los cortesanos que venian i despedirse
de la extranjera.
Esta ocupaba un sillOn k la izquierda del rey.
Al otro lado, A la derecha, habia otro sill6n vacio.
Era el de Neftis.
Acabado el desfile de los cortesanos, que se fueron
prosternando sucesivamente ante el rey y ante la extran­
jera, entraron en la sala unos esclavos portadores de
446 SALOMON

ricas joyas, telas y objetos preciosos de que Salom6n


hada gracioso presente k Yaleama.
Poco despu6s salia de palacio, precedido de cuatro
carros de guerra, el rey Salomdn; en otro carro, detr^s,
Yaleama, conducida en igual forma, y luego el numeroso
y lucido cortejo.
Tehrak iba al frente de los soldados de su reina.
Salomon acompano (i Yaleama hasta SiloAn.
AlH se apearon ambos y 61 la dijo en lengua egipcia
para no despertar nuevos celos en el etiope:
— El cielo te guie 4 tu morada, reina de SaM. Tu
visita ha sido grata a mi coraziin y &todo el pueblo de
Israel.
— El senor Dios te acompane, contestd Yaleama. Yo
vine d ti para conocer tu sabiduria y la magificencia de
tu casa. La alegria me rebosa del coraz6n, pues he visto
que tu sabiduria excede 4 todos los elogios y tu m agni-
ficencia k cuanto sonaron mis sentidos. El senor Dios
colme de bendiciones 4 ti y d tu pueblo.
Luego en lengua hebrea y muy quedo, dijo Yaleama
oprimiendo la diestra mano del rey Salomdn:
— jTe amo!
— El rocio de tu amor queda en mi corazdn, contests
el rey tamb!6n en voz queda.
Y apoyando la blanca mano de la reina sobre su ardo-
rosa frente y su agitado pecho, se despidieron.
Tehrak, sus soldados y los servidores de la reina se
postraron ante el rey Salom6n.
SALOMON 447
Yalcama subio k su carro y parti6 con su s6quito,
Salom6n la sigui6 con la vista.
Ella le salud6 desde lejos agitando un abanico de
plama.
El la contest6 agitando su alto cetro de oro.
Hasta que el polvo del camino levant6 una nube entre
los dos amantes.
CAPITULO XXXVII

Pied» de escindalo

Cierto dia se hallaban reunidos varios palaciegos y


personajes de Jerusal^n en un p6rtico dei palacio real.
Habia entre ellos algunos sacerdotes de la tribu de
Efraim.
Y tambi6n estaba Toti.
Conversaban en voz queda, pero con bastante calor.
Cualquiera, al verlos tan recatados, hubiera comprendido
que murmuraban de Salomon.
— Si el rey se extra via de la sen da de la virtud, decia
un sacerdote, jqu6 camino tomard el pueblo de Israel?
— No digas qu6 camino tomard el pueblo, exclamd un
personaje de gallarda presencia 6 inteligente mirada, di
mds bien: iC6mo castigarA el Senor Dios los pecados de
este pueblo en que tiene puestas sus complacendas?
s a l o m• 6 n 449

Porque el error del necio no es causa de justicia, sino de


desprecio; mas la falta del sabio es piedra de escAndalo,
donde tropezardn todos los hombres justos y prudentes
que seguian su ejemplo y tomaban en lenguas sus mAxi-
mas de virtud.
Quien asi hablaba era Jeroboam, un hombre que por
su talento superior, habia sido elevado por Salomon al
honroso cargo de superintendente de los tributos de las
tribus de Efraim y de Manas6s descendientes de Jos6 (1).
— ^Pero acaso se sabe de un modo cierto que Salomon
ha amado i la reina de Sabi? pregunt(i otro interlocutor
menos cr6dulo las voces que se divulgaban.
— Si el corazdn del rey no se hubiera extraviado, con-
testd Toti, ipara qu6 bubiera ido la reina Neftis 4 sor-
prender los amantes en el Huerto cerrado? ^Para qu6
habria ocultado su rostro de su rival cuando 6sta se partid,
ni para qu6 Yalcama se bubiese partido de Jerusal6n
tan acongojada y fugitiva?
— Los criados de palacio, anadi6 un palaciego, son
testigos de que Salomon visitaba ocultamente h Yalcama,
y los soldados que guardan el sueno del rey ban visto
entrar d. Yalcama, oculta bajo un man to, en la ciimara
real.
—Y los eunucos que guardan el bar6n, prosiguid otro
palaciego, son testigos de que alii pasa largas horas el
rey entregado i los placeres del amor, de los manjares
y de las cancioues que saben algunas de sus mujeres.
(1) H I , X I , 28.
S A L O M O N .— S"?. ^ '
450 SALOMON

—e.Si esto hace el sabio, exclamd un sacerdote, qu6


har4 el necio?
— El tiecio morir& en el olvido, dijo Jeroboam, pero los
hombres fuertes levantar&n sus manos al cielo y pedirin
al Seuor Dios justicia para el pueblo de Israel. Porque el
Senor Dios privilegi6 y enaltecid A Salomdn, hijo de
David, con muy grande sabiduria y puso en su corazdn
mucha ^irtud. Salomon ha edificado el templo al Senor
con piedras seguras y metales preciosos; y por esto
merece gloria el rey Salomon. Pero ha tomado despu6s
la plaza de Mello, donde el pueblo tenia sus juntas, y
cargando de tributos A la tribu de Efraim ha edificado en
Mello el palacio de la reina Neftis (1); ha llevado los
barcos de su ambicidn & los confines de la tierra y ha
llenado su palacio de oro y de pedreria; ha tomado
mujeres en exceso y de muchos de aquellos paises de que
prohibit el Senor Dios que las tomasen los hijos de
Israel; y por todo esto merece justicia de castigo el
rey Salom6n. jAh, rey Salomon, tu gozas 4 costa de
los tributos y los trabajos de tn pueblo; mira no se
vuelva contra ti la espada de tu pueblo en el dia de su
desquite!
Este violento discurso, que Jeroboam pronuncio con
mucho fuego y en tono solemne, produjo viva emocidn
en cuantos le escucharan.
—Verdaderos son tus presagios, dijo Toti. Aunque me
llamdis idolatra conozco la virtud y la sabiduria y s6 que
(I) /?«{/(?.«, Ill, X I. 27.
SALOMON 451

los poderosos de la tierra oaea de su poder y de su trono


cuando se extravia su coraz6n.
—Te has olvidado de senalar la mayor falta del rey
Salomon, repuso uno de los sacerdotes. Antes el rey iba
todos los dias al templo del Senor Dios 4 ofrecer nuevos
holocaustos en el altar de fuego y 4 orar fervorosamente
en el Santo de los Santos. Ahora s61o va en los dias
festivos y parecen haber decaido en 61 la piedad y el
amor 4 su Dios.
— [Ah, sacerdote, murmuras de tu rey? dijo una voz.
Todos los circunstantes volvieron el rostro hacia quien
tal habia dicho y vieron que era Adoniram, el cual
llegaba entonces.
— No murmuraria mi lengua, contests el sacerdote, si
no se escandalizara mi coraz6n del olvido que hace el rey
del Senor Dios.
— Mejor harias, repuso Adoniram, en callar las faltas
de tu rey, que te di6 el cargo que ocupas en el templo
del Senor Dios.
— Si tu hija Azarel no estuviese en el nilmero de las
esposas del rey no defenderias A 6ste, se atrevi6 4 decir
& Adoniram otro sacerdote.
Cambi4ronse nuevas contestaciones entre Adoniram y
los sacerdotes y poco 4 poco fuese disolviendo el grupo.
Jeroboam se abstuvo de tomar parte en la pol6mica y
fu6 de los primeros en retirarse.
Toti se retir6 tambi6n y fu6 luego en busca de su
maestro, 4 quien puso al corriente de cuanto habfa escu-
452 SALOMON

chado k los sacerdotes y palaciegos, y espocialmente de


las dudosas palabras de Jeroboam.
Toti y Harnobr6 se regocijaron mucho comentando las
palabras de Jeroboam, pues veian en ellas la revelaci6a
de un enemigo del rey, cuya acci6n podia series favora­
ble algun dia.
Ya que hemos escuchado los juicios y palabras con
que condenaban la conducta del monarca sus vasallos,
veamos ahora lo que pensaba y deela el mismo Sa­
lomon.
El estado de su espiritu era por dem^s angustioso; si
bien 61 no acertaba 4 darse entera cuenta de ello.
(Tan ofuscados habia dejado sus sentidos la reina de
Sabi!
Honda melancoUa embargaba todo su ser.
Inexplicable iuercia le esclavizaba la voluntad; pere-
zoso abandono los miembros.
La memoria le representaba con tenaz empeno aque-
llas fugaces horas de amor apasionado y loco pasadas
junto 4 Yalcama,
Pero al momento sentia rebelarse contra 41 un pensa-
miento indomito y por demAs horrible. Pensaba que si su
gloria y su trono no le hubieran sujetado 4 su pueblo, 6l
hubiese partido con Yalcama.
Al llegar su mente A tan lamentable extravio, poni'an-
sele los nervios en dolorosa tension; sentia extranas
torturas en su espiritu.
Y para huir de tan crueles pensamientos y de la voz
SALOMON 453

de su coaciencia, se arrojaba con anhelos de desesperado


en los fugaces y enervadores placeres que le brindaba su
har6n.
Un dia fu6 6. visitar Neftis.
Desde que estuvo verla con Yalcama, cuando 6sta se
despidid de ella, no la habia vuelto d ver.
Neftis, por su parte, tampoco lo babia iutentado.
Cuando Neftis vi6 destacarse de la penumbra del inter­
columnio de su patio la figura de su esposo, experiment6
un sentimiento de sorpresa y de pena.
Hall6 4 Salom6n muy cambiado,
Indudablemente la vejez empezaba d revelarse con
dura pesadumbre en sus miembros y en sus facciones.
Ya no se mostraba su cuerpo con aquella varonil gallar-
dia que tan to le hermoseaba; su cabeza se inclinaba
hacia adelante y sus hombros estaban abatidos 6 indife-
rentes.
Ya la blancura de su rostro habia perdido su tersa y
juvenil limpidez.
Ya habia huido de sus labios aquella bondadosa y
franca sonrisa y aquel rojo tan bello.
Ya de sus azules ojos no fluia aquella amorosa dul-
zura; mis bien parecian tristes lucecillas de una lucerna,
prdxima i espirar.
Sus cabellos, aunque dorados y rizados cuidadosamente,
no encubrian con tales adobos su flacidez.
Sus ropas, aunque lujosas, no parecian digno orna­
mento de un rey, sino pomposo disfraz de un vencido.
454 SALOMON

— El Senor Dios guie tus pasos, rey Salom(in, le dijo


Neftis, entre compadeeida y reservada.
—El te acompane, contesW friamente Salomdn.
Luego se recost6 sobre una piel de leopardo que habia
en el suelo junto A una columna.
Neftis se sent6 en el suelo frente & su esposo, y am bos
comenzaron k hablar de cosas indiferentes.
Ni 61 la di6 excusas de su ausencia, ni ella le di6
quejasde su desvio.
Pero no cambiaron ni una frase de amor, ni una ca-
ricia.
Salomon queria mostrarse considerado y bondadoso con
su esposa predilecta; pero le dominaba una indiferencia
que no era su argucia bastante para disimularla.
Neftis, mis duena de su voluntad, supo mostrar tras
de una glacial indiferencia, el amor propio herido de la
mujer enganada y olvidada.
—^No alegran tu vivienda las suaves armonlas de las
arpas, ni los cantos del melanc61ico Egipto? le dijo el esposo.
— Si la alegran, Salom6n, contestd ella; aunque gozo
m4s en ganar al ajedrez la fortuna de mis dias de sosiego.
— Si siempre ganas, no es mucho que ames ese juego
tan peligroso como la vida humana, repuso el rey.
— Peligrosa es la vida del rey al frente de su pueblo y
de sus pensamientos; pero la vida de la reina es como
mansa corriente de risueno arroyuelo por entre juncos
iloridos, murmurd Neftis.
— La vida del rey, dijo Salombn, es senda de abrojos
SALOMON 455

por entre ricos tesoros. He aqui, Neftis, ei pensamiento


que entristece hoy al rey tu esposo. Tu sabes que yo he
edificado veinte ciudades en tierra de Galilea para d&rse-
las al rey de Tiro, Hirdn; porque HirJin me did hibiles
artifices y obreros sin numero para el templo que levante
al Senor, y pilotos y marineros para traer el oro de Ofir
y de Tarsis, y me did ciento veinte talentos de oro y por
esposa 4 su hija. Pues he dado A Hir^n las veinte ciuda­
des de tierra de Galilea: Hirdn ha salido de Tiro para
verlas, no le han agradado y me ha dicho: «^Conque
son 6stas, hermano mio, las ciudades, que me has dado?»
Y las ha llamado tierra arenosa (1).
— iPor qu6 te apesadumbra que al rey de Tiro no le
agraden las veinte ciudades que para 61 edificaste, si so
las ofreciste de corazdn? dijo Neftis.
— Me apesadumbra, porque los reyes donde hallan un
descontento pueden al otro dia encontrar un enemigo,
contestd Salomdn.
— ^Podri ser tu enemigo el padre de una de tus
preferidas esposas? repuso Neftis.
—^j,No son enemigos hasta los hermanos nacidos de
una misma madre? contestd el rey. Las rencillas son
la muerte de la amistad.
— Cierto es lo que dices, Salomdn; pero tam -
bi6n creo que la infidelidad es causa de muerte para
el amor.
(1) Chnbul, dice la Kscritura. Resperlo de eslap particularidades veus-e
Rei/ea. Ill, IX, 10 fi 15.
456 SALOMON

Salomdn comprendid el sentido de esta frase de Neftis


y guards silencio.
No sentia por entonces espiritu bastante fuerte de
arrepeDtimiento para demandar con agasajos amorosos el
olvido de su falta.
Una ligera sombra de tristeza vel6 el rostro del rey;
pero 61 procure disimularlo.
Neftis le mir6 fijamente por breve espacio y al cabo le
habl6 asi:
— Mis palabras, Salomon, no significan que en mi
haya muerto la estimaei6n que me inspiran tus bondades
de ayer; y para que veas que no todos los amigos te se
ban de convertir en contrarios, escucha mi palabra de
hoy. Yo, aunque vivo retraida y reclusa en este palacio
donde poseo todas mis complacencias, tengo esclavas
que bacen llegar h mis oidos lo que murmuran del rey
BUS cortesanos.
— murmuran? exclam6 Salomdn con mds disgusto’
que interns.
—Murmuran, continue Neftis, algo que yo no debo
decirte, porque lo sabes.
—jPero qui6n ha podido averiguar lo oculto? repuso el
rey con mal repriniida c<ilera.
— EstarAn ocultos los deseos del coraz(Jn, mientras no
salgan al semblaute. Nada me digas ni me preguntes.
Yo te senalo lo que murmuran las lenguas de tus corte­
sanos. Tu tienes eabiduria y prudencia en tu coraz(5n
para remediarlo.
SALOMON 457

Nuevamente guardd silencio el rey, y al cabo de un


rato se puso en pie y con euojo profiri6 estas palabras:
— Las lenguas murmuradoras son como las serpientes
venenosas que la cdlera del pastor debe segar. Yo segar6
las lenguas que murmuran de mi.
— ^D6nde estAn tus misericordias, Salom6n? dijo Nef-
tis incorpordndose.
— Qaeda en paz, contestd el rey.
Y sali6 del aposento y del palacio de su esposa, dejan-
do 4 6sta asombrada y confusa de ver, en 61, de ordina­
rio tan benigno y dulce, un intento tan desp6tico y
cruel.
Con efecto, Salomon, llamd Azarias, su ministro, k
Adonirdn, i Jeroboam y A otros funcionarios de su corte
y les manifesto con duras palabras que sabia se murmu-
raba de su conducta y que como descubriera &cualquiera
de los murmuradores les harla sacar la lengua.
— He dado A mi pueblo de Israel, les dijo, justicia y
paz, engrandecimiento y poderlo. He levantado un tem­
plo suntuoso, el m4s grande que hay en el mundo, al
Seiior Dios. He hecho alianza con los reyes extranjeros y
he traido los caballos del Egipto y el oro de Ofir y de
Tarsis. El imperio que recibi de mi padre es hoy tan
numeroso que no puede contarse. iQu6 pide el pueblo de
ml? Id y decid d los murmuradores que ellos son la
escoria y la serpiente de la casa de mi padre y que s«s
lenguas serAn cortadas si se vuelven contra su rey que
les di6 tantos beneficios. Y si ^ u n o murmura de mi y
458 SALOMON

su murmuraci6n llega A vuestros oidos tra6dmele al


punto para que le castigue.
Jeroboam hubiera dicho algo acerca de los excesivos
tributos con que el rey oprimia 4 su pueblo, especial-
mente & la tribu de Efraim; pero al ver & Salomon tan
encolerizado guards prudente silencio.
Los demis cortesanos comprendieron que el rey no te­
nia raz6n para encolerizarse tan to, pero callaron tambi^n.
En una palabra, Salomdn, con su mal ejemplo qui-
taba fuerza y prestigio A la justicia que queria ejercer.
No se crea que tom6 pie del oportuno aviso de Neftis
para enmendarse; es decir, para mostrarse mds solicito y
diligente en asistir al templo, menos soberbio y orgu-
lloso de la pompa de su palacio y menos entregado & las
delicias de su har^n.
Por el contrario, en su har6n pasaba la mayor parte
del dia, desatendiendo los negocios publicos.
En su bar6n no manifestaba preferencia por alguna
de sus mujeres, y esto no por cuidado de evitar que
entre ellas se excitaran motivados celos, sino porque
todas le inspiraban igual indiferencia.
Mand6 que fueran nuevos emisarios suyos en busca de
mujeres para aumentar su har6n y les mandd que no
reparasen en comprarlas en los mercados de esclavas de
la Fenicia, pues aunque fuesen cananeas queria obligar-
las Aadorar A Jehovi.
Pasado un poco de tiempo, el espiritu de Salomon pa-
reci6 despertar algo de aquella especie de letargo.
SALOMON 459

El rey volvid al tempio de su Dios con alguna mayor


frecuencia.
PresW mAs cuidado k los negocios de su gobierno.
Se mostr6 menos duro 6 irascible que antes, ya que
aquella dulzura y aquella sublime sabidurla que de
continuo se mostraba en las admirables miximas que
salian de sus labios, parecian haberse marchitado con su
juventud.
En una palabra, pudo esperarse, y pensaron sus vasa-
llos m&s allegados, que aquella crisis de su espiritu iba
cediendo, como fiebre de pestilencia que al cabo desecha
de si la sabia naturaleza.
Cierto dia, pasados cuatro anos de la partida de la
reina de Sabi, llegd & Salomon un correo anunciando
que venian d 61 unos embaj adores de dicha soberana.
Ademis le entregd una carta de ella que Salomon
leyd con vivisimo interns. Es de advertir que no era la
primera carta que le enviaba Yalcama.
La embaj ada lleg5 de alii & tres dias.
Salomdn no mand6 que se hicieran grandes prepara­
tives, ni publicas demostraciones de agasajo d los emba-
jadores, como otras veces; ni tampoco convoc(3 ^ su corte
para que estuviera presente y que los recibiera.
Todo esto llam6 grandemente la atenci6n de los pala-
ciegos, y la mayor parte de ellos creyeron ver en la
indiferencia de Salomon un signo muy favorable de que
ya se habia curado de aquella pasidn.
El rey recibi6 k los embajadores en su cdmara, rodeado
460 s a lo m 6 n

solamente del gran ministro Azarias, de Jeroboam, de


Adoniram, de los secretaries y pocos palaciegos m4s.
Estos quedaron muy asombrados cuando vieron que
los embajadores traian y presentaron 4 Salomon, proster-
nindose respetuosamente, un nino como de unos tres
anos, diciendo:
—He aqui & Menelek, rey Salom6n, que la reina de
Saba te envia para que pase sus dias k tu lado.
Pero ailn fu6 mayor el asombro de los palaciegos cuan­
do vieron que Salomon se ponia en pie, bajaba de su
estrado y tomaba de manos del principal de los embajado­
res al nino y poni6ndole sobre su cabeza decia;
— Decid A la reina de Sab4 que he puesto sobre mi
cabeza y sobre mi coraz6n 4 este nino de su amor; y que
junto 4 ml pasar4 sus dias y serA dichoso.
Luego bes6 al nino y sentdndose le dej6 de pie, delan-
te de su trono.
El nino era bianco y esbelto; su cabellera, rizada natu-
ralmente, venia cubierta de polvillo de oro; sus azules
ojos miraban con singular asombro al rey, que estaba
cubierto de deslumbradora pedreria, k los cortesanos y
la lujosa habitacibn.
Vestia el nino una faldiila de tela blanca recamada de
oro y alj6far 6 iba adornado con brazaletea, collares y
pendientes.
Se retiraron los embajadores y entonces, Jeroboam, se
atrevi(i 4 preguntar al rey:
— iTii admites en tu casa 4 este nino?
s a lo m 6 n 461
— Si, dijo Salomon levanlAndose con arrogante ade-
m4n. Este nino ha nacido de la reina de Sabi, y todos
habr^is de respetarle como respeUis al rey Salom6n.
Jeroboam al oir las palabras del rey se prostern6 ante
el nino.
Y lo mismo hicieron los demAs cortesanos.
Pero al salir de la cAmara, Jeroboam busc6 A los sacer­
dotes y les dijo:
— Deciais que no era cierto que el rey Salomon hu-
biese amado 4 la reina de Sabi. Pues id k la cimara real
y alii ver6is al fruto de sus amores: un nino que ha de
pasar sus dias junto al rey Salom6n, su padre (1).
(1) Una de las tradiciones referentes u los amores de la reina de Sab^ y
del rey S alom on, que transcribe el citado sacerdote F. Vigoroux en su obra La
Bible ei les cldcoucertes rnodernes, (I. Ill t p6g. 428) es la que conserva la sect9
judia existente en A bisinia, conocida con el nombre de falaschos» es d ecir,
emigrados. Los misioneros alemanes M artin Flad y J. Hul^vy que ban vivido
en medio de estos judfos ban podido recoger dicba tradici6n, que se enlaza con
el origen de los fala^cbos. Segun ella la reina de Suba tuvo de Salom6n un
bijo Ilamado Menelek, que nacio en Aksum, donde reinaba su madre, y dsta le
envi6 a Jerusalen para que se educara al cuidado de su padre. La tradicion
senala otros becbo.^ de que nos baremos cargo mus adelanto.
CAPITULO X X X V I I I

Nahaina 6 la <(hemosa »

Algun tiempo antes de la Ilegada dei nino Menelek A


Jesural6n, Harnobr6 recibio una carta de Tehrak conce-
bida en los siguientes terminos:
«Tehrak, etiope, al mago Harnobr6 en la ciudad de
Jerusal6n. La reina de SabA llegti i Ia ciudad de Aksum,
capital de su reino, con sus soldados y sus siervos.
Andando los dias le ofreci mi amor A cambio de mi
silencio. Vanas fueron mis palabras y mis amenazas.
Yalcama reuni6 &los magos y h los poderosos, les declar6
que se hallaba en cinta dei rey Salomon, lo cual era un
favor que le hablan dispensado los astros, pues ellos,
segun revelaci6n de un mago, la habian destinado 4
gustar la copa de los amores dei rey de Israel. Los magos
adoraron sobre su rostro ii la reina de Sabi por el favor
con que la habian enaltecido los astros.
SALOMON 463

»Mis labios estuvieron diligentes para levantar enemi-


gos contra la reina y contra el fruto de su amor. Pero
la conspiracidn fu6 descubierta y yo y mis compaSeros
encarcelados y condenados A muerte. Pude huir y con-
migo huyeron algunos valientes. AI frente de ellos vine
al pais de Amm6n. El rey de Ammdn nos ha dado hospi-
talidad en su palacio de Rabbatb-Ammdn', capital de su
imperio. Tuyo es mi coraz6n, tuyo es mi brazo, Harno-
br6. i Que los astros sagrados te ensenen el camino dei
triunfo!»
Con efecto, Tberak fu6 bien recibido por el rey de
Amm6n.
Los ammonitas eran un pueblo que vivia en la costa
oriental del mar Muerto, sometidos 4 los reyes de Israel,
desde los tiempos de David, rindiendoles cuantioso tri­
buto.
Por esto mismo, y como aiin conservaban reciente el
recuerdo de su vencimiento por el padre de Salomon,
acariciaban la.esperanza de sacudir algiin dia el yugo.
En esta esperanza vi6 Tehrak la posibilidad de obtener
el apoyo del rey de Ammdn en dias no lejanos, y confiado
en esta idea se presents 4 61 dici6ndole que era un gene­
ral de la reina de Sabd, de cuyo pais habia huido por
efecto de una revoluci(5n politica, y que con aquel puna-
do de valientes que le acompanaban estaba dispuestoi
auxiliarie en cualquier empresa guerrera 6 bien 4 defen­
der las fronteras del pais de los malbechores que solian
asediarle.
464 SALOMON

Dijo ademAs al rey de los ammonitas que habia cono-


cido al rey Salom6n, 6 hizo entusiastas elogios de la
sabiduria de 6ste.
El rey de Ammdn, eomprendiendo que aquel etiope
era un bravo guerrero, cuya amistad podia convenirle,
DO vacil6 en darle hospitalidad, como tambi^n A los
hombres que tfala.
Tehrak se mostr6 ante el rey conocedor de la politica
de Salomdn y de los pueblos de la Siria.
El rey le agasaj(3 y le distinguio en extremo.
Llegd A todo esto una 6poca del ano en la que los
ammonitas debian ofrecer 4 su dios Moloch, 6 el Sol, el
sacrificio de un nifio.
Peribdicamente se efectuaban estos sacrificios, cuyas
victimas eran presentadas por los mismos padres en obse­
quio de su dios.
Pero el grande influjo que la religion de Israel habia
ejercido en el pais habia debilitado la piedad de los
ammonitas, quienes por algiin tiempo se contentaron con
arrojar en la pira de los sacrificios simulacros de m a-
dera.
Por otra parte, el rey de Ammdn, deseoso de emular &
Salomon en atesorar cuantiosas riquezas en su palacio,
oprimia & su pueblo con penosos tributos que habian
creado general descontento en el pais y dado origen
sintomas de rebelidn.
Todos estos motives contribuyeron t que aquel ano,
los funcionarios enviados por el rey para traer ARabbat-
s a .lo m 6 n 465

Ammon la victima propiciatoria, volvieran y dijeran al


re y :
— Ta pueblo se niega i\ darte la victima que exiges
para honrar k Moloch, y no te la dard hasta que le
alivies del peso de los tributos que le has impuesto.
El rey se encoleriz6, llam6 & sus hombres de armas y
celebr6 consejo para ver de obtener por la fuerza la
victima deseada.
Pero el consejo hizo desistir al rey de su propdsito,
representindole lo peligroso del paso que queria dar,
dada la situacidn hostil de los ammonitas.
Entonces el rey convocd 4 los magos y les preguntb si
creian oportuno sacrificar otro simulacro.
Los magos contestaron que Moloch estaba encolerizado
con los ammonitas porque faltaban & su fe, que por eso
reinaba general descontento en el pais y que no veian
otro medio de contentar al dios sino ofreci6ndole una
victima humana.
El rey estuvo algunos dias taciturno y caviloso. Al
cabo de ellos reuni6 4 su pueblo ante el p6rtico de su
palacio, revestido de sus reales insignias ocup6 su trono
y mand6 que fuese conducida 4 su presencia su hija
Nahama.
Eu medio de la espectacibn general apareci6 en el
p6rtico la hija del rey. Era una niiia de doce aiios florida
y delicada, que desde luego llam6 la atencidn por-su
extraordinaria hermosura.
Su nombre, Nahama, significaba «la hermosa.»
SALOM ON. — 59. ^ I"
466 SALOMON

El rey se levant6 de su trono, puso su diestra sobre la


cabeza de su hija y con sublime entereza habl(3 4 su
pueblo en estas palabras:
— Yo os he pedido una victima para vuestro dios:
vuestros corazones se ban mostrado rebeldes A vuestro
dios y vuestros oidos sordos al mandate de vuestro rey.
Pero vuestro rey sabe que el dios Moloch esta enojado
de vuestra impiedad y quiere daros ejemplo de fe y de
abnegacidn desprendi6ndose por vosotros de lo que mAs
quiere en el mundo. jHe aqui la victima que sacrificari
A Moloch! jHe aqui la victima, mi hija Nahama!
La hija del rey, al escuchar su sentencia cay6 de
hinojos y cubri6 su rostro con sus manos para enjugar
el llanto aflictivo y desconsolado que de sus ojos bro-
taba.
Alz&ronse en torno suyo ayes de piedad, de horror y
de asombro.
La tribulacidn de la tierna doncella, su actitud sumisa,
su rara hermosura, excitaron compasidn 4 todos los
cortesanos; mas ninguno se arrojd & pedir al rey que
desistiera de su propdsito.
S6lo Tehrak se adelantd hacia el rey y le dijo;
—iPor qu6 quieres sacrificar A tu propia hija, si hay
tantas hijas de Ammdn que nacieron para ser sacrificadas
por voluntad de su dios? Guarda tu hija, rey de Amm<5n,
que naci6 para servir de alianza con algiln rey poderoso.
Aplaza hasta manana el sacrificio y yo te prometo pre-
sentarte otra victima propiciatoria.
8 A lo m 6 n 467

Mir6 el rey al etiope con estupor y asombro, y le oon-


testo:
— Sea como tu quieres, extranjero. Mas si manana no
hay otra victima que sacrificar sacrificari a mi hija eu el
altar de Moloch.
Pronunciadas eslas palabras se retir6 el rey & su c4-
mara y en ella se presents en seguida Tehrak.
— iQu6 quieres, dijo el rey al etiope?
— Quiero que me d6s oro, le contest6 Therak.
El rey hizo venir 4 su tesorero y le di6 orden de que
llevase 4 Tehrak 4 su tesoro y le dejase coger todo el oro
que pudiese sacar de una vez.
Hizolo asi Tehrak y luego did parte de aquel oro
4 cuatro de sus siervos y les mand6 que fueran por
toda la ciudad y sus contornos y comprasen ninas di-
ciendo que eran para llevarlas 4 los harenes de los po-
derosos.
Cumplieron su orden sus servidores y 4 la noche vol-
vieron al palacio del rey trayendo hasta nueve mozuelas
compradas & sus madres por una bicoca.
S6lo dos madres habian puesto dificultades, sospechan-
do que querian d las doncellas para llevarlas al rey & fin
de que las sacrificaran en el altar de Moloch.
Tehrak qued6 muy satisfecho y ufano del 6xito de su
estratagema.
A la maiiana siguiente se presents ante el rey con las
nueve esclavas y le dijo:
— He aqui las mozuelas que me vendieron las madres
468 SALOMON

de Amm6ii para los harenes de los poderosos. Tbmalas y


sacrificalas & tu dios.
El rey abrazd 4 Tehrak con efusidn.
Luego salid al p6rtico, ante el cual le esperaba su
pueblo ansioso de conocer su voluntad, y presentando
las esclavas dijo:
—He aqui, pueblo ingrato 6 impio, las victimas que
voy a sacrificar. No quisisteis darlas por vuestra fe y las
hab6is vendido por el oro. Esta es la justicia que hoy va
A, bacer vuestro rey en honor de vuestro dios.
Y dicho esto, el rey de Amm(3n se hizo trasladar & un
alto, que era el lugar de los sacrificios, y alii encendi6
por su mano la hoguera del fuego sagrado y A 61 arroj6
l a s victimas que sirvieron al pueblo de ejemplar escar-

miento.
Desde entonces, Tehrak gan6 mucho en la confianza y
en el amor del rey.
Pasados unos dias, Tehrak dijo al rey de Amm6n;
— iRecuerdas mis palabras: <vguarda tu hija para que
sirva de alianza con algiin rey poderoso?»
— Presentes estin de continuo tus palabras en mi
memoria. ^Mas qu6 poderoso querrA k mi hija por esposa?
— El rey Salomon, contests Tehrak.
— El rey Salomon esclaviza y oprime con tributos i
los ammonitas, por esta causa mis ojos le miran como d
enemigo.
— Escucha lo que te digo, rey de Amm6n: k ese ene­
migo puedes tii derribarle si le das por esposa A tu hija.
SALOMON 469

—No te comprendo. Adem^s ^olvidas que i los israeli-


tas les prohibe su ley tomar por esposas d las hijas de
Ammdn?
— iNo ha tornado por esposa & la hija del rey de Tiro
y tambi6n les prohibe la ley tomar por esposas d. las
mujeres de aquel pais? Salomon gusta el amor de las
mujeres de todos los paises y s6Io les impone que adoren
A su Dios.
— jY quieres que mi hija abjure de su dios?
—Tu hija puede fingir que adora & JehovA y cuando
tenga seguro el coraz6n del rey, adorar 4 Moloch. De esta
suerte el pueblo de Israel podr^i decir entonces k Salo-
m6n: «Tu has faltado k la ley, pues tienes en tu har6n
mujeres de aquellos paises de qua nos est^i prohibido
tomarlas,» y si Salom(5n cae en desprestigio de su pueblo,
caer4 de su trono y vuestro serA el triunfo.
— jAh, Tehrak! exclamd el rey, tu debes ser enemigo
de Salomon, cuando procuras medios de su caida.
— Por algo te dije, contestd el etiope, que te convenia
tenerme por amigo y por auxiliar de la causa de tu
pueblo.
Medit6 el rey de Ammdn sobre los consejos y revela-
ciones que le hizo el etiope.
Al cabo de unos dias, llam6 & su corte y eligid de
ella tres personas principales para que fuesen al rey
Salomon y le llevaron una carta suya en la que le pro-
ponia que tomase por esposa A su hija Nahama.
En la carta, el rey de Amm6n representaba al de
470 SALOMON

Israel que no debia tener escrupulo en llevar ^ su har6n


una amnionita cuando habia llevado ya d la hija del rey
Hirdn y d otras mujeres extranjeras, puesto que todas al
ir A 61 aceptaban la religi6n de Israel.
Salomdn recibi6 con mucho agasajo 4 los embajadores
del rey de los ammonitas, y contra lo que hubiera podido
temerse, dado que los ammonitas eran un pueblo tribu­
tario que poco 6 nada podian obligarle, aceptd por esposa
A la tierna doncella Nahama.
Volvieron los embajadores con tan grata nueva, y asl
que la supo el rey de Ammto llamd 4 Tehrak y ie
expresb su agradecimiento y su jubilo.
Inmediatamente se hicieron grandes preparatives para
el viaje de Nahama A Jerusal6n y para el preciado y
cuantioso dote que la novia debia llevar.
Entretanto, Tehrak, previa licencia del rey, habl6
largamente con Nahama de la corte de Salom6n, pintin-
dole la condicidn de 6ste, la pompa desusada de su
palacio y la vida muelle y regalada de las reinas y
demds esposas en el har6n.
En estas conversaciones, acab6 de afirmar Tehrak el
concepto que desde un principio se formara de la prin-
cesa ammonita.
Nahama no solamente era extremadamente hermosa,
sino adem^is, sensual por temperamento, viva de im agi-
naci(5n, energica de voluntad, veleidosa por la educaci6n
que habla recibido como hija de un rey oriental.
En suma, la hija del rey ammonita poseia todas las
SALOMON 471
condicioneg que podlan apetecerse para sabyugar y
trastornar el coraz(5n del monarca de Israel.
Instruida convenientemente la doncella por Tehrak,
prevenida por su padre acerca de la conducta que debia
observar, acabados los preparatives, todo dispuesto y A
pun to, sali6 cierta manana de Rabbat-Ammdn la prome-
tida del rey de Israel, seguida de un lucido cortejo.
Iba ella en un carro egipcio precedido de carros de
guerra y seguida de camellos que transportaban & los
embajadores y las esclavas, el oro y los demis presentes
que enviaba 4 su yerno el rey ammonita.
Como puede suponerse, por delante de la princesa
habia ido 4 Jerusal6n una carta de Tehrak para Harnobr6,
diciendole como aquella aUanza de los dos reyes era obra
suya y las esperanzas que podian fundarse en ella para
los prop6sitos que persegulan.
La llegada de la princesa ammonita 4 la corte de
Salomon fu6 solemnizada con aparatosas fiestas, como si
con ellas quisiera el extraviado hijo de David deslum-
brar 4 los descontentos israelitas y congraciarse con
ellos.
Siguiendo la costumbre establecida, Salomon salid
fuera de la ciudad de Jerusal6n a recibir d su nueva
prometida.
Habianle ponderado tanto los embajadores del rey de
Amm(3n la hermosura de aqu6lia, que salid k recibiiJa
impaciente y curioso por comprobar con sus ojos la exac-
titud de las noticias.
472 SALOMON

Aunque mueho esperaba, la realidad colm6 con usura


sas esperanzas.
Eneontrd 4 Nahama tan digna do su nombre, que con
los ojos puestos en ella, lleno de admiracidn apasionada,
exclamd, dirigi6ndose 4 los embajadores:
— Deoid al rey de Amindn que esta es la mujer mis
bella que ban contemplado mis ojos.
Oonducida la extranjera al palacio, Salomon la pre­
sents solemnemente 4 su corte.
Nahama fu6 bospedada en la Oasa del Libano, donde
debia recibir las instrucciones convenientes para abrazar
la religi6n de Israel, sia cuyo requisito no podia cele-
brarse su boda con Salomon.
Los cortesanos y el pueblo censuraron mucho la con­
ducta de su rey.
Le veian to mar por esposa d una hija del pais de
Amm<5n, faltando en cierto modo k la ley, y esto no les
era grato.
Salomon desoyd estas murmuraciones, y pasado el
tlempo conveniente, llev6 al templo de Jebov4 k la
priacesa ammonita, y bechas por 6sta las protestas de la
nueva fe, se uni6 con ella solemnemente.
Luego la condujo i la sala de las audiencias ^ hizo
venir 4 ella t todas las esposas, para presentarlas 4
Nahama.
La primera que apareciS fu6 Neftis, seguida de su
cortejo de esclavas.
Saludd 4 Nahama con mucha ceremonia y la condujo
SALOMON 473

por la mano al trono que ella ocupaba habitualmeate, A


la derecha del moDarca.
Tal era la ceremonia observada en estos cases.
Neftis la cumpli6 con marcadaindiferencia, sin mostrar
desd6n ni tampoco hacer demostraciones de fingido afecto.
Ooup6 el trono que estaba al lado izquierdo y desde 61
procur6 observar i la desposada.
La encontrd muy hermosa, mAs que Yalcama, y esto,
como era natural, despert6 en ella secreta envidia y
fatales presentimientos de lo que habia de suceder.
Pero no sintid en su coraz(5n la abrasadora centella de
los celos como desde un principio le ocurri6 cuando la
reina de Sab4.
El desengano recibido de Salomon le habia hecho indi-
ferente.
Perdido el carino del monarca, jqu6 podia esperar?
AdemAs, Nahama no era la mujer ajena, sino una
nueva esposa, y una esposa de inferior condici(5n y cate­
goria que ella.
S<ilo le molestaba ver que Nahama estaba en la flor de
la juventud y que era blanca y rabia, cualidades que
ella no poseia y que para Salomon servirian sin duda de
poderosos atractivos.
Vestia la desposada un traje color escarlata cuajado de
oro y pedreria, de moda fenicia, y cubrla su cabeza el
velo simb(Jlico y la corona de flores que era costumbre^.
Salomon estaba tambi6n coronado de flores, radiante
de majestad y de jubilo.
salom 6 n .— 6 0 .
474 SALOMON

A los acordes de las citaras y las arpas de madera de


sAndalo de Ofir, pulsadas por h^ibiles musicos, deslilaron
ante el solio real las esposas del monarca, saludando con
toda ceremonia 4 la princesa ammonita.
Luego Salom6n pronunci6 un breve discurso enalte-
ciendo las buenas prendas de Nahama y la alianza que
habia heclio con el rey de Ammdn.
Para nada se ocup6 de su Dios.
Ni siquiera estimd como nuevo triunfo el haber con-
vertido 4 la religidn de Israel una hija del rey de
Ammdn.
Este silencio, en pun to tan importante, fu6 objeto de
graves murmuraciones por parte de Jeroboam y de otros
palaciegos.
Harnobr6 era quizi el linico que observaba con serena
raz(5n aquel estado de cosas y veia con no poca satisfac-
ci6n acercarse el dia de la caida del coloso (1).
(t) La boda de Salom6D con una hija del rey de Amm6D, ilam ada N aba-
ma es un hecho bistbrico que puede com probarse con lo que dice acerca de
la obra de V i o o u r b u x La Bible et les d^couvertes modernes, t . I l l , pfig. 438,
nola 4.
CAPITULO XXXIX

La8 majeres prohibidas

Tehrak no perdia el tiempo.


Cierto dia dijo al rey de Amm6n;
— Si quieres que tu alianza eon el rey de Israel sea
m^s fuerte, d6jame ir 4 Moab y yo dir6 de tu consejo al
rey de Moab que imite tu ejemplo y d6 por esposa su
hija Salom(5n, porque el pais de Moab es tributario,
como el tuyo, dei rey de Israel, y sus mujeres est^n
tambi^n prohibidas k los israelitas.
Al rey de Amm6n le pareci(i muy bien lo que le pro-
ponia Tehrak.
Fu6 6ste al pais de Moab, se presentd al rey, como
embajador de Ammon, y le expuso su coDsejo.
El rey de Moab necesitaba poco estimulo para sus
ambiciones, asi fu6 que aceptb desde luego el consejo,
476 SAL0M6N

escogid de sus hijas la que le pareci6 m4s bella y envi6


embajadores k Salom6n para que le dijeran:
— Tu has tornado por esposa una hija del rey de
Amm6n. Toma ahora k una hija del rey de Moab, pues,
si asi no lo hicieres, se ofenderi de tu desprecio.
La contestaci6n del rey de los israelitas fu6 favorable,
y de este modo, A los seis meses de haber tornado por
esposa a Nahama, tom<5 por esposa, en igual forma, 4 la
princesa moabita.
Tehrak, que no cesaba de comunicarse con Har-
nobr6, asi que vi6 asegurado A su favor al rey de los
amonitas, pidi6 & ^ste licencia para marcharse de su
lado.
Muy sorprendido el rey, preguntd k Tehrak si estaba
descontento en su corte 6 qu6 otra causa le habia inspi-
rado semejante resoluci6n.
Tehrak, entonces, dijo que no podia estar ocioso, pues
no se lo permitia su corazdn; y sin descubrir &Harnobre,
anadi6 que un mago le habia dicho que su destino era
servir de instrumento t una obra muy grande.
No pudo el monarca sacar al etiope una palabra m^s,
por donde hubiera podido conocer el misterio del anterior
discurso.
Lo linico que hizo Tehrak fu6 jurar obediencia eterna
y gratitud constante al rey de los ammonitas.
Este le dej6 marchar, y le di6 oro en cantidad no des-
preciable.
Tehrak, con su gente, se dirigid hacia el Sur.
s a lo m 6 n 477

Cruz6 el pais de Moab y baj6 k la Idumea, donde habi-


taban los edomitas.
AlU comenz6 el astato etiope 4 plantear el comercio de
esolavas para los harenes de los poderosos, comercio que
habia de servirle para disimular el verdadero objeto de
sas excursiones.
Fu6 k Aziongaber, al magnifico puerto donde descar-
gaban los bareos de Salomdn las riquezas de las comarcas
aribigas.
Era Aziongaber 4 la sazon un centro comercial de
suma importancia.
Las naves no s6lo descargaban productos industriales
y materias preciosas, animales y frutos de paises extran-
jeros, siao tambi^n mujeres que los fenicios compraban
para llevarlas 4 los harenes de los poderosos de su pais y
de sus colonias.
La presencia de estos mercaderes proporciond 4 Tehrak
ocasi(in de bacer provechosas transacciones y sobro todo
una que nos importa conocer.
Se esperaba en la ciudad la llegada de unos comisionados
de Salom()n, que venian en busca de las mds hermosas don-
cellas que hubiese en el mercado, para llevarlas 4 su rey.
Traia Tehrak una edomita de rara belleza y de indo-
mable voluntad.
Habia sido robada de casa de sus padres por unos 6rabea
nbmadas que la vendieron al etiope.
La doncella, lejos de resignarse A su cautiverio, se
manifestaba de continuo desdenosa 6 inddmita.
478 SALOMON

El litigo no le causaba miedo.


Su suerte parecia preoouparle poco.
Era una mujer cuya negra cabellera naturalmente
rizada y cuyos ojos oscuros llenos de fuego y de altivez,
prestaban singular atractivo A su rostro de finas faccio-
nes, quebrado color y aguilena nariz.
Esta desgraciada edomita se llamaba Zara.
Tehrak comprendi6 desde luego que entre todas las
esclavas de su rebano 6sta era la unica que por su inteli-
gencia, su carActer dominante y su hermosura, podia
convenirle enviar al rey Salomon.
Pero 61 no queria por si hacer este cambio, pues temia
que si Salom6n sabla que era 61 el vendedor pudiera sos-
pechar de sus intentos,
Entonces determin6 ausentarse con su gente y sus
esclavos, dirigi6ndose hacia el mar y mandar luego k Zara,
con dos hombres de su confianza, al encuentro de los
comisionados de Salomdn.
Hizolo asi, y cuando estuvo fuera de Aziongaber dijo
A dos hombres de su confianza que mientras todos dor-
mian en las tiendas que llevaban para acampar, hicieran
como que robaban & Zara y que huyeran con ella hacia
cualquiera de las aldeas proximas 4 Aziongaber, y una
vez separada de 61 y de las demSs mujeres la dijeran que
iban 4 venderla para el rey Salomdn, con lo cual ella
habia de enorgullecerse.
Los criados de Tehrak cumplieron hibilmente el engano,
y Zara fu6 vendida en cuarenta sides para el haren real.
SALOMON 479

Volvieron d Tehrak sus criados con la buena nueva y


el producto de la venta, y todos juntos caminaron hasta
el puerto de Ascal6n.
Alii permaneci6 Tehrak algiin tiempo ocupindose del
trdfico de esclavas, y desde alii escribi6 k Harnobr6 lo
que habia hecho y lo que pensaba hacer, que era ir &
Fenicia para buscar mujeres que poder vender i Salom6n.
Harnobr6 le contests animSndole & proseguir la em-
presa, pues la ocasi6n era oportuna.
Segiin decia, Salom6n, cada vez mis esclavo de sus
pasiones, poseido de una fiebre amorosa, que escanda-
lizaba no poco d sus cortesanos y 4 su pueblo, estaba
aumentando su har^n considerablemente.
Entonces Tehrak no aguardd ya mis que la primera
nave fenicia para continuar la obra.
Lleg6 d los pocos dias una nave que venia de Tarsis,
con oro para Salom6n, y en ella hizo rumbo hacia la
Fenicia.
Tehrak arrib6 4 Tiro, emporio A la saz6n del comercio
que mantenian los fenicios con las costas y las islas del
Mediterraneo, y alii pudo dar m is extensidn i su trifico,
obteniendo pingties ganancias.
Entre las mujeres que compraba, pocas le parecian k
prop6sito para su objeto principal,
Verdaderamente, para el har6n de Salomon sdlo Servian
las que, ademis de poseer extraordinarios atractivos flsi-
cos, tuvieran inteligencia muy despierta, y estas mujeres
escaseaban en los mercados.
460 SALOMON

Hal laba una entre veinte, y de las pocas que escogia


aiin le parecia que niDguna era capaz de secundarie.
El buscaba una mujer bastante pervertida y bastante
astuta para corromper al sabio rey.
Sabedor de que el culto licencioso que los fenicios pres-
taban d su diosa Astart6, se hallaba entonees muy des-
arrollado en Sid6n, fu6 alld.
Sid6n, un tiempo rica metrdpoli de la Fenicia, era,
desde que Tiro conquistara toda la preponderancia politica
y mercantil, una ciudad arruinada, triste asilo de todas
las decadencias y corrupciones.
Fu6 Therak 4 visitar el templo de Astart6, la Venus
fenicia, diosa sensual y guerrera, cuyas sacerdotisas eran
cortesanas.
Cuando Tehrak pudo ver el templo, desde una emi-
nencia poco distante, observ6 que ofrecia alguna seme-
janza con el de Jerusal6n, semejanza que fdcilmente se
explicd el etiope, sabiendo que Salom6n se habia servido
para su gran templo de artistas fenicios.
Pero el templo de Astart6, aunque de piedra, era
pequeno y modesto,
Habia piloncs, aunque no en forma de torre como en
Jerusal6n, y se dejaban ver recintos, k modo de patios,
como en los templos egipcios.
No era s6lo Tehrak quien se acercaba al santuario,
pues justamente le habia llevado alii la circunstancia de
que aquel dia iban 4 celebrar las sidonitas una gran
fiesta & su diosa tutelar.
SALOMON 481

Iban, en efecto, regocijadas pandillas de muchachas


vestidas de tiinicas estrechas y cortas, con los cabellos
recogidos en caprichosos peinados y algunas con tocados
semejantes & los egipcios.
Entre estas mujeres predominaba el tipo rubio, de
rostro aguileno, piel de matiz dorada, labios finos y ojos
inquietos de viva expresi6n.
Algunos hombres, en su mayoria jdvenes, se dirigian
tambi6n al templo, no menos bulliciosos que las mu­
chachas.
Unas y otros miraban al etiope con insistente curiosi-
dad, y ann pudo advertir 6ste que no pocas mujeres
bromeaban entre si acerca de y aun le hacian guinos
expresivos.
Sa desmesurada estatura, sus recios miembros, su
negra piel y su extrano traje, le atraian las miradas de
los sidonitas.
Sin embargo, no era Tehrak el iinico extranjero que
acudia al templo, pues justamente para atraer 4 los ex-
tranjeros se celebraban estas fiestas &Astart6 siempre que
llegaba alguna nave al puerto.
Las muchachas solian cogerse de las manos, y ento-
nando himnos, avanzaban saltando con alegre cadencia.
De cuando en cuando veia Tehrak alguna matrona 6
anciana acompanando 4 una joven, 6sta velada de tal
suerte, con un amplio manto, que no era posible verle «1
rostro ni aun el talle.
En el camino habia no pojcae-H»uje?e^vendedoras de
482 SALOMON

coronas de flores que compraban las devotas de la diosa


para ofrendarlas en el santuario.
Llego Tehrak al templo, franqued el pildn de la entrada
y se encontrd en un patio limitado por un sencillo portico
de columnas semejantes k las egipcias.
Por aquellos p6rticos discurrlan las sacerdotisas, enga-
lanadas con trajes de colores vistosos de abigarrado con-
junto.
Estas sacerdotisas eran cortesanas, que muy luego
comprendid Tehrak el objeto que las tenia en aquel
lugar.
Estaban guardando las celdas, cuyas puertas eran
visibles por entre las columnas, donde los sidonitas se
entregaban k las licenciosas pricticas del culto de Astart6.
Tehrak, afanoso de enterarse de todos los detalles de
aquel culto extrano, pasd 4 otro patio contiguo, tambi6n
circuido de celdas y de sencillo p6rtico.
Le atravesd rdpidamente y entr6 en otro patio mayor,
ceriado por los lados con severas columnatas.
En el centro de este patio vi6 sobre un montecillo
natural un ediculo <5 naos cuadrado y monolito, que ofre-
cia en el dintel de la entrada una larga serie de serpien-
tes uraus, como en las cornisas de los templos egipcios.
Aquella entrada estaba cubierta con un tapiz adornado
de vivas policromias.
Quiso franquearla Tehrak, pero una sacerdotisa le cerr6
el paso dici6ndole que ningiin extranjero podia entrar
solo.
SALOMON 483

Supo, sin embargo, por la sacerdotisa que en aquel


misterioso recinto estaban los dos betilos 6 piedras c6nicas
que representaban A Astarte, rodeados de estatuas, y bajo
relieves votivos; que aquel ediculo no tenia tecbumbre
sino que estaba cubierto por un toldo 6 velo de preciosa
labor debida 4 las man os de las sacerdotisas y que se
remudaba frecuentemente.
Tehrak permaneci6 largo rato observando cuanto de
particular se le ofrecia, que para 61 era bien extrano.
Virt llegar al santuario no pocas muchachas que venian
(i depositar alll sus ofrendas y algunas recatadas doncellas,
acompanadas de sus madres, que pisaban aquellos sitios
por primera vez.
Vi() a las sacerdotisas proveer A muchas desenvueltas
mozuelas de un punado de sal y de un objeto simb6Iico,
con lo que se entraban en las celdas reservadas 4 practi-
car los ritos de aquel culto disoluto.
Vi6, en fin , Tehrak sobrados detalles de cuanto le im-
portaba, mientras discurria por los patios del templo como
simple curioso; habl6 con algunas sacerdotisas y devotas,
y pronto comprendid que de alll podria sacar la mujer
que necesitaba.
Las fiestas debian durar varios dias,
Tehrak volvi6 repetidas veces, durante dichos dias, al
templo, 6 hizo conocimiento con algunas devotas de las
m^s apasionadas.
Entre ellas descubri(3 al fin lo que podia convenirle.
Era una jovencilla de quince anos escasos, esbelta y
484 SALOMON

graciosa, cuyos ojos garzos demostraban en su inquietud


y en su viveza un temperamento nervioso, una exalta-
cidn imaginativa ftioil de impresionar; cuyos labios ber-
mejos tenian la sonrisa y la expresidn voluptuosas que
mejor podlan seducir 4 un mortal.
Tenia los cabellos de un color castano dorado que real-
zaba mucho las cintas de colores con que los llevaba
recogidos.
Esta sidonita tenia por nombre el de una diosa fenicia:
se llamaba Baaleth.
Therak descubri<3 en ella t la mujer pervertida por el
fan4tico influjo de una religidn monstruosa como era la
de Astart6; pero de condici6n moral bastante fuerte para
ser esposa de un rey como Salomon.
La dificultad estaba en comprarla.
Era liija de familia.
Su madre misma la habia llevado al templo, y no tanto
por devocidn, sino por deshonrosa granjeria.
En cuanto Tehrak propuso 4 su madre que se la ven-
diera, la madre desprecio la demanda.
Hubo Therak de insistir mucho y subir el precio.
Pero al fin consigui6 comprar 4 la joven.
Suya la sidonita, vino & Tiro con ella y comenzd A
prepararla, es decir, 4 ejercer sobre su impresionable
espiritu una influencia conveniente.
A este fin, el etiope se fingi6 k los ojos de Baaleth, he-
chicero de serpientes.
Conocia algo los procedimientos que en su pais usaban
s^eLOMdN 485

los que explotaban la credulidad popular con semejante


supercheria.
Hizo delante de la joveD varias pruebas de aquella
especie de magnetismo con dos serpientes,. 4 las qua
fingia adormecer y despertar con cdnticos extranos y
con el vaho de su boca.
Antes de hacer cualquiera de estas pruebas, pregun-
taba t Baaleth si queria casarse, si su esposo habia de
ser un magnate 6 un rey, si deseaba poseer riquezas, si
queria adorar i Astart6 6 servir otro Dios.
Por medio de esta estratagema, despu6s que hubo
concluido las experiencias, dijo 4 la joven que su destino
y su felicidad era llegar 4 ser esposa del rey Salomdn, el
cual le daria amor y riquezas; pero que el rey Salomon
imponia 4 todas sus mujeres el deber de adorar 4 su Dios,
y como el destino de ella era adorar 4 Astart6,. podia
fingir que adoraba al Dios de Israel y cuando ya fuera
esposa de Salom6n adorar 4 la diosa de los placeres.
Baaleth, 4 cuyos oidos habia llegado la fama de pode-
roso y de sabio de que en todo el Oriente gozaba el rey
Salomon, acogio con orgulloso entusiasmo el pensa-
miento.
Tehrak la anim6 y alucin6 fantaseando si su gusto
acerca de Salomdn y de su corte y, en una palabra, se
apoder6 de tal suerte del espiritu de la joven que 6sta
lleg6 4 no tener otro pensamiento ni deseo miis que el ile
verse en Jerusal6n y en el palacio del fastuoso mo-
narca.
486 SAL05ION

Entonces el etiope hizo rumbo con su gente y sus


esclavos hacia el puerto de .lalfa.
Desembarc6 alH y despu6s de aleccionar k los dos cria-
dos suyos que vendieron 4 Zara, los despach6 con Baaleth
hacia el interior.
La joven sidonita iba ya aleccionada.
Hablala prevenido Therak que de ningun provecho
pudieran serle los augurios de las serpientes si no guar-
daba secreto acerca de ellos y del hechicero, porque si
Salomdn llegaba d, tener noticia de que las serpientes la
habian aconsejado no la admitirla por esposa.
Los criados de Therak fueron de aldea en aldea pre-
guntando si habla noticia de que el rey Salomon hubiese
enviado comisionados en busca de mujeres para su
har6n.
Las. respuestas no fueron satisfactorias.
Entonces se dirigieron & un recaudador de impuestos
de la tribu de Efraim y le dijeron:
— He aqui una mujer sidonita que desea ser esposa del
rey Salom6n: porque ha oldo referir las maravillas que
se cuentan de la sabiduria y de las riquezas del rey de
Israel, y es tal su deseo de ser suya que quiere adju-
rar de su idolatria y adorar t JehovA. Tdmala tu y
I16vasela al rey Salom6n, pues nosotros somos extranjeros
y no nos abriria el monarca las puertas de su palacio.
Vendele esta mujer y trdenos la mitad de la cantidad que
te diera.
El recaudador acepto el trato.
SALOMON 487
Llev<5 d Baaleth 4 Jerusal6n y se la presentd al rey
Salom6n exponi6ndole los deseos de la muchacba.
Salomdn, que como queda dicho, estaba poseido de
una especie de fiebre por aumentar su bar6n, no titubed
en aceptar por esposa 4 la sidonita, la cual cautiv6 desde
luego sus sentidos.
De este modo fu6 tornando por mujeres, el bijo de
David, aquellas que la ley le prohibfa (1).
(1) En el capitulo XI dei Libro III de los Retjef^ se lee: «1. Mos el rey Salo-
m6n um6 aposionadam ente muchai» mujeres exlranjeruF, y u la hija de P ha-
raon, y & las de Moab y de Amm6n de Idumea, y de Sidon y de los Heteos:
2. De las gentes, sobre las que dijo el Senor a los hijos de Israel: No lomar^is
sus mujeres. ni ellos tomarfin las vuestrae: porque certlsim am ente I rastornardn
vuestro corazon para que sip6is sus dioses. a estus, pues, se unio SaIom6n
con ardentlpimo amor.»
CAPITULO XL

Los idolos contra Jehovi

No se crea que la ammonita Nahama, la edomita Zara,


la sidonita Baaletli y la hija del rey de Moab, fueron las
ilnicas extranjeras que toni6 por esposas el rey Salomon
en aquel tiempo.
Estas sirvieron de cebo al extraviado corazdn del mo-
narca para atraer A su har6n otras nuevas de las mismas
nacionalidades.
Pero estas nuevas no le agradaron tanto, sin duda
porque no estaban escogidas como aqu6llas.
Este afAn de Salom6n por aumentar su har6n recono-
cia por causa una nueva manifestaci6n de su vanidad.
En un principio le halag6 la idea de asegurar la esta-
bilidad de su trono por medio de alianzas con los reyes
poderosos de entonces, cuales eran el Fara<5n de Tanis y
el monarca de Tiro.
SALOMON 489

Esta idea era laudable y la realizd en medio de las


alabanzas de su pueblo.
Despu6s su amor al lujo y 4 la ostentaci6n le bicieron
dar el primer mal paso.
Carg6 de tributes k su pueblo y acapar6 en su palacio
todo el oro que sus naves y las naves fenicias le trajeron
de Ofir y de Tarsis.
Finalmente, satisfecha su vanidad respecto del lujo y
de las riquezas, hastiado de la comodidad muelle y de los
refinamientos de la afeminada vida oriental que insensi-
blemente se babian ido introduciendo en su palacio,
quiso disfrutar de los placeres del amor en la misma
eseala con que habia gustado de las riquezas.
He aqul por qu6 aument6 Salomon su bar6n de un
modo tan considerable como escandaloso.
Lleg(5 4 reunir setecientas mujeres, que estaban en la
categoria de reinas, y trescientas que sdlo estaban en la
de esposas de segundo orden (1).
Excusamos decir lo que de todo esto pensarian los
%
cortesanos.
Jeroboam no disimufaba su descontento y no cesaba de
pronunciar violentos discursos censurando la conducta
del rey, con cuyos discursos enardecia los Animos de los
sacerdotes de la tribu de Efraim.
En cuanto i Harnobr6, estaba ufano de lo bien que habia
secundado sus propdsitos el etiope Tehrak, y muy satis-
fecho de Jos resultados que estaba dando su perversa obra.
(1) Ref/es, lib. Ill, cap. XI, v. 3.
sa L0m 6 n . — 6 ?.
490 s a lo m 6 n

Verdaderamente el 6xito superaba 4 sus esperanzas.


Pero volvamos A Salomdn y & sus mujeres.
De 6stas, las cuatro extranjeras primeramente mencio-
nadas habian merecido sucesivamente la privanza del
monarca.
Esta inconstancia de Salomon se explica Mcilmente,
teniendo en cuenta la veleidad de que habla dado mues-
tra su coraz6n en aquellos illtimos tiempos.
Estas preferencias de hoy y olvidos de manana desper-
taron, como no podian menos, rivalidades y celos entre
las despreoiadas, y alardes de vanidad y orgullo en las
preferidas.
Como de todas las esposas de Salomon la unica que
permanecia alejada de 61, reclulda voluntariamente en su
palacio, era Neftis, la reina preferida y agasajada de
otros tiempos, era natural que ahora todas las dem4s pre-
tendieran ocupar el primer puesto en el amor y en la
consideraci6n de su esposo.
Entre todas ellas las dos que se disputaban esta prefe-
rencia con mayor ventaja eran la edomita Zara y la sidc-
nita Baaleth.
La violenta pasidn que supo inspirar al rey de Israel
la ammonita Nahama, fu6 disipada por la influencia que
supo ejercer en el espiritu de esposo la voluntad indo-
mable y la altivez de Zara.
En cuanto 4 Baaleth, su travesura, su viveza y su
apasionamiento fueron poderosos hechizos para enseno-
rearse del coraz6n del rey.
s a lo m 6 n 491

No se habia equivocado Tehrak al comprender que


estas dos mujeres podian servirle de mucho.
Todas estas extranjeras habian abjurado de sus dioses
y heeho profesidn de nueva fe en el templo del Dios de
Israel.
Pero esta ceremonia se habia cumplido como una for-
malidad politica miis bien que como un acto nacido de la
voluntad de las pros6litas.
Salombn no se habia cuidado de averiguar si en estas
mujeres habia arraigado la nueva fe antes de llamarlas
al templo.
Por otra parte, la ensenanza que habian recibido de la
nueva doctrina habia sido insuficiente por raz6n del
breve plazo en que se habia cumplido esta formalidad.
Agr6guese 4 esto la vida retirada que hacian en el
har6n y el alejamiento en que vivia Salomon del templo,
y se comprenderA que dichas mujeres no podian haber
olvidado & sus dioses.
Cierto dia se hallaba Salom6n en su c^imara y junto a
61 estaban Zara y Baaleth.
Salom6n estaba muellemente recostado en un lecho.
Las dos mujeres estaban sentadas en el suelo, sobre
tapices de abigarrada labor.
Zara vestia una tunica listada de verde y amarillo
dorado, recamada de aljdfar; y su negra cabellera, su-
jeta con una cinta bermeja, sobre las sienes, caia sobre
sus hombros prestando singular belleza A su ovalado
rostro.
492 SALOMON

Baaleth vestia tunica amarilla adornada con hojaelas


de oro, llevaba numerosos collares de gruesas cuentas,
ajorcas, brazaletes anchos y recios con esmaltes de ricos
colores, y su rubia cabellera recogida con cintas azules
y con hilos de perlas.
Zara cantaba, para entretener 4 su esposo, acompa-
nindose con un palmoteo seco y pausado.
Baaleth la miraba entretanto con secreta envidia.
Acabada la canci6n, que el rey celebr6 con lisonjas,
Baaleth, se puso en pie, did la vuelta por detrAs del
lecho, sac6 de entre su seno un frasquito de fina y oloro-
sa esencia y roci6 con 61 la cabeza y el cuerpo todo de
Salom6n, diciendo;
—Yo regalo con perfumes al rey mi senor. Tu, Zara,
regalaste sus oidos con tu cancidn, yo regalo su olfato
de modo que dure mds en su corazdn mi recuerdo que el
tuyo.
— Mejor regalo son las canciones, para el corazdn del
rey, contests Zara.
—Vana es vuestra disputa, dijo Salom6n, porque el
rey os ama igualmente. Vanos vuestros deseos, pues
compartis los tesoros del rey. Tu perfume, Baaleth, es
grato i mi coraz6n, porque te amo. Y gratas me son las
canciones de Zara, porque la amo.
Las dos mujeres guardaron silencio.
— jAh, no lo escondas, rey Salomon, exclamd Baaleth,
til amas &Zara mds que & ninguna otra de tus esposas!
— iQu6 motives tienes para querellarte, Baaleth? dijo
SALOMON 493

el rey. jAcaso no tengo para ti los mismos agasajos que


para ella?
— Con igual causa que tii podria querellarme yo, dijo
Zara i la sidonita.
— Pues si es como dice el rey y como dices tii, repuso
Baaleth, pidele tu una gracia al esposo, yo le pedird otra,
y la agraciada podrd considerarse como preferida,
— Sea como quieres, contest6 Zara con energia.
— Pedidme lo que querdis, dijo Salomon.
Entonces Baaleth, sentindose mds cerca de su esposo
de lo que antes estaba, y tomdndole ambas manos con
mimoso carino, le habl6 de esta suerte:
—AU& en Sid(3n adoraba yo 4 la diosa Astart6, la diosa
del amor, protectora de los amantes, inspiradora de las
mds tiernas caricias y de los vivos impulsos de la pasidn.
Deseaba encontrar im esposo sabio y amable cuya her-
mosura me fascinara y cuyos labios me regalasen suaves
palabras de amor. Pero todas las palabras de los hombres
me parecian necias y en ningun coraz6n hallaba el fuego
sagrado con que la diosa inflama d sus preferidos. 01
hablar de tu sabiduria y de tu hermosura y una voz
secreta me dijo que tii eras el hombre destinado d recibir
mi amor. Me tomaste por esposa y me diste la felicidad.
Pero las ambiciones de mi corazdn son tan grandes que
no has logrado satisfacerlas. En mis ensuenos de amor
me he acordado de la diosa Astart6; pero tu Dios m ejia
cerrado los labios para las suplicas y los votos. Tengo,
sin embargo, el presentimiento de que todo cuanto ambi-
494 SALOMON

ciono lo alcanzaria de la diosa del amor. D6jame adorar &


Astart6 y verbis como entonees eaeuentras m^is amable
tu coraz6n, y el mio mds solicito para adorar tu hermo-
sura y tu sabidurla.
Baaleth pronunci6 este discurso con uq fuego, con un
arrebato, que Salomon no habla descubierto en ella hasta
entonees, y que le caus<3 tanto asombro como impre-
si6n.
Contempl6 d Baaleth sin decirle nada, durante buen
espacio de tiempo.
Pero en sus ojos conoci6 ella que si la hubiese hablado,
la hubiese dichas frases de apasionado amor.
AI cabo Salomon volvi6 el rostro hacia Zara y la dijo;
— Habla tu ahora y exp6n al rey tu esposo la petici6n
de lo que quieras.
—Yo, dijo Zara, s6lo te pido que castigues la idolatria,
pues entre las esposas de tu har6n hay alguna que adora
d sus idolos sin que tu lo sepas.
—^Cudl? preguntd Salomdn con rostro mds contrariado
que severo.
— Nahama, la hija del rey de Amm6n. Sabe que al
venir d tu lado trajo escondidos d sus idolos, y en su
cdmara les estd prestando adoraci6n desde hace tiempo.
— lY hasta hoy no me lo dijiste? la objet6 el rey en
tono de reproche.
Entonees la altiva Zara se puso en pie, se irguid
imperiosa y soberbia, sacudi6 su cabellera y con ademdn
resuelto exclam6:
SALOMON 495

— Rey Salomon, si amas 4 tu Dios, repudia k las


esposas iddlatras que te enganan; si permites la idolatria,
di que amas 4 tus esposas mSs que k tu Dios, y entonces
Zara adorari k sus dioses que abandons por ti.
Salomon se puso en pie.
Sacudi6 el abandono y languidez que le tenian como
postrado.
Fij6 en Zara una mirada imponente por lo severa.
Y con acento reposado la dijo:
— Tarde vienes k delatar los pecados de tus hermanas;
y pronto olvidas con tu arrogancia que hablas al rey de
la justicia. L16vame al lugar donde se adora A los idolos
de Ammon y cuenta que si me has enganado har6 que la
espada de mi justicia te corte la lengua con que calum-
niaste i Nahama.
Zara nada cootestd.
Se dirigio k la puerta de la c^imara, y el rey y Baaleth
la siguieron.
Salieron del palacio, llegaron al har6n, cruzaron patios
y galerlas, atrayendo las miradas de todas las doncellas
y criadas y bien pronto la compania de las dem^is esposas
del monarca, que al saber su presencia fueron 4 saludarle
llenas de jubilo y de curiosidad.
Por fin llegaron k la celda que ocupaba Nahama.
Esta al ver A su esposo acudi6 solicita 4 prosternarse
ante 61.
SalomdD la hizo levantar del suelo y la dijo:
— iPor ventura eras tu la iddlatra entre las mujeres
496 SALOMON

de mi har6n? Porque sabe, Nahama, que ha llegado & mis


oidos que hay alguna de vosotras que se olvida del Senor
Dios por prestar adoraci6n A los idolos.
— por qu6 me preguntas d ml? respondid Nahama.
Pasa adelante y busca en otras celdas de tu har6n, paes
yo no he faltado A tu ley.
— Pon la verdad delante de tu lengua, insistid el rey.
— Senor, la verdad oiste.
En esto se adelant6 Zara, y seiialando con en6rgico
ademAn, hacia un Angulo de la habitacito donde se veia
un bulto cubierto con un tapiz, exclamo:
— Mira, rey Salomon si aquel tapiz sirve de encubri-
dor del idolo que buscas.
— No, no lo toques, rey Salomon, grito Nahama con
una vehemencia que la delataba. Zara me calumnia.
Salomon avanz6 hacia el tapiz, en medio de la espec-
taci6n general.
Nahama se arroj6 sobre el tapiz para defender lo que
encubria.
Pero el rey la detuvo con una mirada imponente.
Alz6 el tapiz descubriendo un pedestal que sustentaba
una piedra 6 betilo.
Fij6 nuevamente sus ojos en Nahama, sin decirle una
palabra, pues harto la reconvenia con la mirada y con
la actitud.
Nahama, al verse descubierta, cayo de hinojos y humi­
liando su rostro y mes4ndose los cabellos, prorrumpid en
gritos desesperados.
SALOMON 497

Las circunstantes lanzaron voces de asombro y de


indignaci6s, en muchas de ellas fingida.
Salomdn impuso silencio al cabo con su potente voz,
diciendo:
— iHe aqui el idolo! ^Que castigo dari el rey 4 la esposa
id61atra y desleal? Hable tu lengua impia, Nahama, y
explica al rey tu senor cdmo trajiste aqui esta piedra de
engano y de faJsedad.
Y al asi decir, Salomdn, con iracunda mano, arrojb dei
pedestal la piedra, que rodd con estr6pito sobre el pavi­
mento.
Nahama lanz6 un agudo grito, tom(i la piedra entre
ambas manos, como ampar^indola, se alz6 dei suelo y con
exaltaci6n y energia, habl6 de esta manera:
—Esta piedra es la imagen dei dios Moloch, que desde
el cielo nos alumbra. Trdjela escondida cuando vine & tu
lado, porque un mago me dijo que ella seria mi talisman.
AI darme tu amor, rey Salomon, me hiciste adorar t tu
Dios. Ya ves si lo cumpli. Pero tu luego has despreciado
mi amor, te has olvidado de mi; los dias y las noches
han pesado sobre mi coraz6n con aflictiva pesadumbre.
Me he visto sola, abandonada, sin esperanza de recobrar
el imperio que tuve sobre tu coraz6n. Las palabras dei
mago vinieron d mi memoria y entonces ador6 & Moloch
para que me deparase la ventura que perdi. He aqui i tu
esposa, expuesta 4 los rigores de tu justicia; pero nj)
olviden tus labios los desvios de tu coraz6n. Ten presente
que yo he adorado 4 mi dios por alcanzar tu carino y
498 SALOMON

nada malo crei hacer, pues s6 que Neftis, tu esposa pre-


dilecta, ador6 & sus dioses en el templo que tii maDdaste
construir en Silodn.'
Salomdn qued6 perplejo, pero lo disimul6 guardando
silencio por algunos mementos.
Mas al fin , mando k dos esclavas que se acercasen y
les dijo:
—Tomad esa piedra de falsedad y arrojarla al Cedr6n
para que no vuelva k parecer.
Volvi6ndose A Nahama anadid:
—Tu, Nahama, busca en el arrepentimiento el carino
de tu senor.
Las esclavas se abalanzaron 4 quitar k Nahama la
piedra que entre sus manos aseguraba.
La ammonita, hurt&ndoles el idolo, llena de despecho
y de indignaci6n, exclamd:
— jNo, rey Salomon, no hagas arrojar esta piedra ni la
arranques de mi pecho! Arroja antes los corazones de las
demAs esposas que adoran como yo k sus idolos, sin licen-
oia tuya.
— iQui^nes son? pregunt<i at(5nito y amenazador el
rey, en medio del clamoreo de indignacion de las dem&s
mujeres.
—Pues helas ahi, repuso Nahama senalando, Baaleth,
la hija del rey de Moab, la hija del rey de Tiro y todas
las extranjeras.
Las aludidas lanzaron voces de protesta.
Salomon, entonces, con voz potente y grave, exclamd:
SALOMON 499
—Cumplid, 'eselavas, lo que he mandado y sean arro-
jados del har6n cuantos Idolos en 61 se oculten. Vosotras,
reinas y esposas de segundo orden, jtemed la c61era y la
justicia del rey! Y tu, Zara, pues que has delatado la
idolatria de Nahama y no me has enganado, v6n al lado
de tu seuor y seris desde ahora su preferida esposa.
Seguidamente Salomdn se abri6 paso por entre la mul-
titud de BUS mujeres, que eu su raayoria lanzaron gritos
de dolor y de despeoho.
Zara pas6 por entre ellas tambi6n, al lado del esposo,
desprecidndolas con una mirada de triunfo.

No tardaron en ser conocidos de los cortesanos los sucesos


que narrados quedan.
Los mis atrevidos 6 influyentes procuraron que el rey
se mantuviera intransigente respecto de aquellos sinto-
mas de idolatria.
Mas por otro lado, las id61atras aparentaron resigna-
ci6n y arrepentimiento para encubrir sus prop6sitos.
Estos prop6sitos, ante la suerte comiiu, se habian fun-
dido en uno solo: conseguir que Salomon les permitiera
ejeroer &cada cual su culto como se lo permitiera 4 Neftis.
Confabuladas con esta espeoie de secreta conspiraci(5n,
fingieron arrojar al Cedr6n el betilo, y dijeron que lo
habian hecho durante la noche para no dar escAndalo k
los piadosos israelitas.
Salomdn habia perdido la fuerza moral, y asi no era
extrano que fuera victima del engano de sus mujeres.
500 SALOMON

Harnobr6, que no perdia de vista cuantb le importaba,


consigui6 que alguna esclava del har^n le sirviera de
eonfidente y de instrumento.
Esta esclava imbuy6 4 la hija del rey de Amm6n la
idea de escribir 4 su padre diciendole que pidiera & Salo-
m6n la permitiera adorar 4 su dios, como se lo habia
concedido Neftis.
Nahama, por instigacidn de la esclava, indujo la
hija del rey de Moab .y & la hija del rey de Tiro a que
hicieran lo mismo.
Harnobre no se descuidd en decir 4 Tehrak que le
ayudase, trasladdndose al efecto k la corte del rey de
Amm6n y A la del rey de Moab.
A todo esto, Salomdn hubo de cansarse de Zara.
Llam(i 4 su lado k Baaleth, y 6sta se mostrd Ma 6 indi-
ferente.
Llamd 4 la hija del rey de Moab y se mostr6 mAs fria
que Baaleth.
Lleg6 en esto la carta del rey de Amm6n y al poeo
tiempo la del rey de Moab.
Salomon se vi6 perplejo.
Sus cortesanos ponian gran empeno en que negara las
peticiones de los reyes extranjeros.
Las esposas que m4s le agradaban eran precisamente
las que mAs frias se mostraban con 61.
Un dla llam6 d Baaleth y la dijo:
— iPor qu6 se muestra indiferente tu corazcin 4 los
halagos de tu esposo?
SALOMON 501
— Porque el amor que yo siento me lo inspira Astart6,
la diosa de la pasidn que enajena los sentidos y embriaga
de felicidad & los hombres, y tu no qnieres que la adore.
— Pues adora & Astart6, y colma de amor y de felici­
dad al rey tu esposo, dijo Salomon.
A1 dia siguiente decretd un permiso para que sus espo-
sas extranjeras adorasen 4 sus dioses.
Excusado es ponderar el esc§,ndalo que esta medida
produciria en sus cortesanos y en.su pueblo.
Ya no iba JehovA contra los idolos, como en otro
tiempo, sino que los Idolos iban contra Jehov4.
CAPITULO XLl

Salomin id61atra

Declarada por Salom6n la tolerancia de la idolatria,


todas las extranjeras dei har6n le exigieron que cons-
truyera templos k sus dioses.
- Esta pretension, que en cierto modo tomaba fuerza en
el hecho de haberse construido un templo al dios Horus
& las puertas mismas de Jerusal6n, fu6 formulada, no
s6lo por las esposas m4s influyentes, sino tambi6n por el
rey de Amm6n y de Moab, en nombre y h favor de sus
respectivas hijas.
Dado el primer paso, que fu6 autorizar aquellos cultos,
Salom6n no pudo negarse d construir los templos.
Por otra parte, habian llegado 4 dominarle de tal
suerte sus- mujeres, le habian enajenado la voluntad
hasta tal extremo, que no opuso dificultad.
SALOMON 503

Bien pronto acudieron A Jerusal6n algunos artistas y


numerosos obreros cananeos, llamados por Salom6n para
construir los nuevos santuarios.
Y estos cananeos acotaron terrenos k propdsito en el
monte de las Olivas que se levantaba al lado oriental de
la ciudad, y comenzaron los trabajos de edificaci6n (1).
Salomdn entretanto vivia entregado k las delicias de
su har6n.
Hemos omitido un suceso que, aunque de poca impor-
tancia en nuestro relato, tuvo mucha por sus consecuen-
cias, que no tardaremos en apreciar. La ammonita Naha-
ma estaba en cinta cuando fu6 descubierta su idolatria.
Nahama did 4 luz un nino, justamente cuando Salo­
mon decretara la tolerancia de los cultos extranjeros.
Este principe recibi(5 por nombre Robodn.
La mayor parte de los ministros y cortesanos recibie-
ron con muestras de jiibilo el nacimiento del hijo de
Salomdn y de la reina Nahama (2), pues preferian que
este nino fuese algiin dia sucesor de su padre, y no
Menelek, que era fruto del vergonzoso amor de Salomdn
con la reina de Sabd.
El recidn nacido fu6 presentado en el templo por su
padre con toda ceremonia, y circuncidado conforme pre-
venia la ley mosaica.
Luego fu6 entregado h su madre para que le criara.

(1) lib. I ll, cap. XI, v. 7. <En aquel tiempo edific6 Salom6n un
lem pio A Chamos, fdolo de Moab, en el monte que estd enfrentede Jerusalem,
y & Moloch, Idolo de los hijos de Ammon.»
(2) Scio, B i b li a , t. 11, p. 291; nota 1.
504 s a lo m 6 n

Las nuevas construcciones avanzaron rdpidamente.


A1 exterior todas ofrecian el mismo aspecto. Un pildn
sencillo en el frente y muros de silleria, de paramento
liso y volada cornisa, no tan graciosa ni tan grande
como la del templo de Horus, pero de un estilo muy
seme jante.
No habia signo exterior, ni emblema, ni epigrafe que
indicara lo que cada edificio habia de contener.
Interiormente, patios consecutivos, no muy grandes,
rodeados de celdas, y en el segundo 6 tercer patio (pues
mAs no tenia cada templo) la naos 6 camarln que conte-
nia el hetilo <3 piedra simbdlica de la divinidad.
Tres eran los templos que se construian; uno ^ Moloch,
otro 4 Chamos y otro 4 Astart6, y los tres respondian al
mismo tipo de que hemos visto otro ejemplar en Siddn.
Las religiones cananeas profesadas en la tierra de
Israel, eran iguales en su dogma y en las pricticas de
su culto, salvo pequeiias diferencias locales.
Todas acusaban su comun origen.
Eran el culto de Baal, bajo distintas formas, el culto d
los planetas, cuyos simbolos consistian en piedras 6
ietilos.
Jerusal6n se vi6 invadido de sacerdotes, magos, hiero-
fantes, adivinos, de los paises de Ammon y de Moab, y
de cortesanas de Sid<5n iniciadas en los secretos sacerdo­
tales del culto de Astart6.
Todas estas congregaciones fueron llegando 4 Jerusa-
I6n con cierta pompa y aparato de solemnidad, pues
s a lo m 6 n 505

traian sus helilos y venian procesionalmente desde sus


paises.
El paso de estas procesiones de iddlatras por los pue­
blos de la Judea caus6 grande impresidn d los tranquilos
y devotos israelitas, que se alarmaron y escandalizaron
de tan nuevos acontecimientos.
El pueblo de Jerusal6n los recibi(5 con no menos
muestras de disgusto y de repugnancia, si bien, estas
muestras, no pasaron de los natarales comentarios, pues
la presencia all! del monarca reprimid los impetus de
algunos devotos de arraigada fe en JehovA.
Los sacerdotes del templo del Senor, los cortesanos,
los ministros y personas allegadas al rey, comentaron en
vivos diAlogos lo que pasaba, dando muestras de un des-
contento general y de una excitacidn en sus Animos que
hubiera alarmado seguramente 4 Salom<5n si 6ste no
hubiese estado tan entregado 4 las mujeres de su har^n,
y por esto mismo tan sordo y tan alejado de sus minis­
tros y cortesanos.
Sumido en este vergonzoso abandono, Salomon s61o se
preocupaba de contentar las exigencias, cada vez m6s
abusivas y ambiciosas, de sus mujeres, entre quienes se
agitaban enconados celos y obstinadas rivalidades.
Las reinas que mis encarnizadamente rivalizaban por
enajenarse la voluntad del monarca, eran aliora Nahama
y Baaleth.
Aqu6lla le subyugaba por su hermosura; 6sta por su
vivo apasionamiento.
506 s a lo m 6 n

La hija del rey de Moab se congratulaba de los des-


vios del monarca ante la consideraci6n de que tambito
A su dios se constmia un santuario.
Zara, por el contrario, se vefa humillada y desatendida,
lo cual era causa de su continuado tormento.
La hija del rey de Tiro llevaba con m4s conformidad,
pero con no menos enojo, el olvido que sufrian ella y sus
dioses.
Bien que todas estas extranjeras mantenian la fundada
esperanza de que les serian construidos templos, asi que
se terminaran los que estaban ya &punto de inaugurarse.
Adem^is, la hija del rey de Tiro adoraba & Astart6,
como Baaleth; pero le herla que la construcci6n del san­
tuario de esta diosa fuera debida & la influencia de la
sidonita y no la suya.
Concluldo el templo de Moloch, comenz6 & divulgarse
por la corte la extrafia noticia de que d la solemne inau-
guracidn del mismo y del nuevo culto iba 4 asistir
Salomon en persona.
Semejante prop6sito del monarca, un dia fervoroso
siervo de JehovA, s61o pudo atribuirse ^ la influencia
que en su Animo ejercia Nahama, sobre todo desde el
nacimiento de Robo^in.
Pero los mas cr6dulos 6 confiados en la proverbial
sabiduria de Salomon no quisieron creerlo.
Fu6 menester que semejante nueva se anunciara la
vispera de un modo oficial y terminante para que se
convencieran.
s a lo m 6 n 507

Esta noticia lleg6 oportunamente 4 oidos de Neftis por


medio de su eselava confidente, quien hubo de recor-
darla que ella habia adorado su dios Horus caando en
Jerusal6n no existia templo alguno.
Neftis, ya lo hemos dicho, permanecla alejada del rey.
S61o le veia en las ceremonias oficiales, cuando la eti-
queta palaciega la obligaba 4 presentarse en piiblico.
Por lo demds, permanecia voluntariamente recluida
en su palacio. A1 templo del Senor s6lo habia ido conta-
das veces.
Su fe en JehovA habiase debilitado sensiblemente.
Si se habia entibiado la de Salomon ^qu6 mucho que
ella se viese atacada de la misma enfermedad?
Habia visto desfilar ante sus ojos aquella serie de
extranjeras 4 quienes Salom6n habia tomado por esposas.
Tenia conocimiento de las veleidades del rey y de las
locas ambieiones de las extranjeras.
Todo le habia sido indiferente.
Perdido el amor de Salomon, nada le importaba lo
demds.
Ella, sin embargo, le amaba.
Pero comprendia que los oidos de Salomon estaban
sordos & toda suerte de saludables consejos y de amis-
tosas persuasiones, pues aquel hombre era victima de sus
Yanidades ambiciosas.
Por eso Neftis callaba.
Cuando supo que habia mandado construir santuarios
4 los dioses extraujeros, lo laments como nueva senal de
508 s a lo m 6 n

extravio y de d6bil toleranoia; y ante la idea de que


A ella le habia consentido lo mismo, al principio, se tran-
quiliz6.
Mas cuando supo que Salomon iba & asistir en persona
al templo de Moloch, que iba 4 rendir adoracidn al idolo
ammonita, Neftis se indign6 grandemente.
Y cuando le oy6 A la esclava finalizar sus capciosos co-
mentarios con la frase:
— iCudndo vengards 4 tu corazdn y al dios de tus
may ores?
Neftis se puso en pie, resuelta y enojada.
Dict6 las disposiciones convenientes para que se prepa-
rasen sus esclavas d seguirla.
Se visti6 y engalan6 con un traje de moda egipcia
que hacia tiempo no usaba, adornado con los emblemas
religiosos de su pais.
Y con todo su s6quito se dirigid -k la cAmara del rey.
Habia mucho tiempo que Neftis no la habia pisado.
Pero no por esto iba la reina con menos resoluci6n.
Mand6 A una de las servidoras que habia en la ante-
cAmara, que la anunciase.
Al poco rato, Neftis trasponia la puerta de aquella
cAmara revestida de oro, artesonada de cedro, tapizada
de pieles de tigre y de leopardo, traidas de Ofir, de
alfombras de la Asiria y de la Fenicia, donde muelle-
mente recostado en eburneo lecho, medio envuelto entre
nubes de enervadores perfumes despedidos por tripodes de
piata, estaba Salomon rodeado de tres de sus esposas,
SALOMON 509

que mis propiamente pudieran denominarse concubinas.


Bstas tres esposas eran Nahama, Baaleth y la hija del
j*ey de Moab.
Ellas y Salomdn estaban ooronadas de tlores, cubiertas
de pedreria y de fastuosas galas; y los cuatro exhalaban
un fuerte olor 4 esencia de cinamomo.
Neftis avanz6 sola, grave y silenciosa.
Se postr6 ante Salomon con marcada indiferencia.
Postr^ironse ante ella las otras tres esposas, con afecta-
ci6n que indicaba la repugnancia que por ella sentian.
Luego, Neftis, clav6 sus ojos en su indiferente esposo,
y le examind por breve espacio, sin altaneria, sin enojo;
pero de un modo muy eiocuente.
Durante esta muda reconvencibn, observe Neftis que
Salomon estaba postrado y decadente, sin viveza los ojos,
sin energia su cuerpo.
Veianse en todo el claros indicios de una vejez tan
prematura como funesta.
Incipientes arrugas surcaban su rostro, antes tan ju -
venil y vigoroso.
Sus cabellos, aunque cuidadosamente rizados y dora­
dos, caian flicidos sobre sus hombros.
Aquella frente, antes despejada y serena, en que res-
plandeciera el fuego celeste de la sabiduria sin ejemplo,
aparecia ahora abatida y mustia, arrugada y caduca.
Salomon mir6 4 Neftis con una indiferencia cual^ si
estuviera distraldo 6 ebrio.
Neftis al ver tan espantosa ruina, sinti6 pena pro-
510 SALOMON

funda, Ustima y conmiseracidn por aquel hombre, y re -


primiendo las palpitaciones de su oculto amor, que le
hubieran movido A mostrarse consoladora, exclamo:
— jAh, Salonidn, Salomdn! ^eres tu el sabio porten­
toso de otros tiempos? Mis ojos no quieren dar cr6dito
d mi memoria. Mas no escuches, si te enojan, los repro-
ches de los labios de tu preferida. Tu me llamaste
H m rto cerrado, Fuente sellada; jqu6 dir6 yo de tu cora-
z6n si hoy quebranta los sellos de la Santa Alianza para
adorar & los idolos extranjeros? Levan taste un templo al
Seiior tu Dios, y el Senor sobrevino sobre tu obra en
lenguas de fuego; y aquel prodigio inclin6 mi coraz6n
hacia tu dios. iQue fuego te consume, que te lleva d
adorar 4 los idolos de que abominaba tu lengua?
— Esa mujer blasfema en tu presencia, rey Salombn,
interrumpi6 Baaleth con indignaci6n. Castigala y extre­
ma eon ella tu justicia.
— Si, castigala, dijo Nahama.
— Castigala, repitid la hija del rey de Moab.
— Castigame si hallas culpa en mi coraz6n, contests
Neftis con entereza, y mira antes si en el tuyo moran la
justicia y la rectitud.
— iPor qu6 me acusas, Neftis? exclamd Salom6n con
tibieza.
— No te acuso, Salom6n. S6lo he venido & preguntarte
si vas t rendir manana piadosas ofrendas ante el dios de
Amm6n.
El rey pareci(S que vacilaba.
s a lo m 6 n 511
Las tres esposas que le rodeaban, especialmente Na-
hama, le miraron con ansiedad; con temor sin duda de
que pudiera arrepentirse de lo que habia prometido.
— Manana en efecto, contest6 al cabo Salomdn, ren-
dir6 ofrendas al dios Moloch. Ya lo sabes Neftis. V6 en
paz y no vuelvas k preguntar k tu sefior los pensamien-
tos que tiene en su corazon para el dla de manana, ni
para la tarde, pues la voluntad de rey es enigma que no
puede descifrarse.
Neftis, al eseuchar estas palabras, se irgui6 con arro-
gancia y habl6 de esta suerte 4 su esposo:
— Sabe, Salomon, que 6sta tu esposa dejd por tu amor
t sus dioses y ador6 al Dios de Israel. Pero puesto que tii
me olvidas y arrojas de ti, y olvidas al Dios de Israel por
seguir k los dioses extranjeros, manana, mientras tii ado­
ras 4 Moloch yo volver6 al templo de Horus y le adorari.
Dicho esto, Neftis se incline ligeramente ante el rey
y sali6 de la cAmara.
Momentos despu6s, enviaba un esclavo d la morada de
los sacerdotes egipcios para que dijese d Toti que viniera
A verla,
Toti cumpli6 inmediatamente la orden.
* Su entrevista con Neftis fu6 muy breve.
La hija de Faradn le dijo:
— Manana prevendr6is todo en el templo, pues voy h
presen tar nucvas ofrendas ante el Horus ben6fico.
Al dia siguiente, la muchedumbre de Jerusaldn sali6
temprano de sus moradas 6 invadi6 las calles y avenidas
512 SAL0m 6 n

por donde esperaba ver pasar Salom6n con Nahama


y con todo el cortejo que debia acompanar k ambos hasta
el templo de Moloch.
Con efecto, no tardaron en salir de palacio los reyes,
acomodados en sendas literas de cedro con incrustaciones
de oro y de marfil, cubiertos con tapetes de la Arabia, de
multicolores adornos.
Fu6 de advertir, con tanto asombro como disgusto, que
Nahama Ilevaba consigo & su hijo Robo4n (1).
Sin duda le Ilevaba para ofrendarle 4 su dios; qui6n
sabia si para sacrificarle.
Entre numerosos abanicos de pluma y oleadas de in-
cienso, rodeados de sacerdotes y esclavas ammonitas y
precedidos de ocho carros de guerra, atravesaron los
reyes la ciudad, cruzaron el Cedrdn y subieron al monte
inmediato, doude se alzaba el nuevo templo.
iQuft diferencia de aquella humildad de que diera
ejemplo el mismo Salomdn cuando inaugurd el templo
de Jehovd!
jA pie fu^ entonces, sin galas ni mundana pompa,
degollando victimas, al frente de su pueblo!
Estas observaciones y otras semejantes estaban ahora
en la mente y en los labios de los curiosos que habian
acudido k presenciar el paso de su rey al templo idolAtri-
co, como si quisieran convencerse por sus propios ojos del
extravio & que habia llegado el modelo de sabios.
(1 ) M a s p e r o . FJistoire des Peuples de VOrient, P» 334, dice que Robo^n
honr6 al dios de su madre. Se apoya en las referencias que contiene el libro
de los Reyes.
SALOMON 513
Ni nn vitor ^alud6 4 Salomdn; ni una frase espon-
t&nea le celebr6, como en otros tiempos.
Los mis curiosos, d que menos eradito querian dar &sus
ojos, se agolparon ante la entrada dei templo de Moloch.
Vieron llegar el cortejo, bajar de sus literas al rey y &
la reina con su hijo, y con los sacerdotes y las esclavas
trasponer el pildn de la entrada.
Al ver entrar 4 Salomdn en aquel recinto nefando,
experimentaron una impresi6n penosa.
Les hizo el efecto de unsuicida (3 de un criminal, y en
sus conciencias se acusaron de pusil&nimes cuando no lo
impedian.
Esperaron para verle salir, poseidos de viva impa-
ciencia.
^Qu6 estaria haciendo en el oculto sahtuario, con
esc^indolo de su Dios?
Salom6n y Nahama, 6sta llevando en sus brazos al prin­
cipe, seguidos de los sacerdotes, cruzaron los patios del
templo hasta llegar & la naos 6 santuario de Moloch.
Salomdn subi6 imperturbable los escalones que condu-
cian 4 la naos, alz6 el tapiz que cubria la entrada, avanz6
dos pasos y se prosterni ante el cono de piedra, simula­
cro dei dios ammonita, 6 invocando &6ste quemd incienso
en una copa de oro.
Despu6s, Nahama presents su hijo 4 Moloch, haciendo
el simulacro de un sacrificio; y despoj&ndose de UHa
corona de flores que llevaba, la olrendd ii su dios, con
fervorosas palabras. ______
514 s a lo m 6 n

Efectuaron nuevos aetos de adoracidn y*nuevas ofren-


das.
Los sacerdotes entonaron un himno.
Y tras breves ceremonias didse por acabada la solem-
nidad.
Cuando Salom6n volvia del templo de Moloch, reolina-
do en su litera, vi6 que cruzaba el Oedrdn 4 cierta distan-
cia un palanquin con lucido cortejo.
A1 punto reconoci6 que la persona que ocupaba el
palanquin era Neftis, y la parte mis principal del cortejo
los sacerdotes egipcios, entre los que no tardd en descu-
brir k Harnobr^, que iba quemando incienso ante su
duena.
Con efecto, Neftis, despechada, volvia al templo de
Horus.
CAPITULO XLII

El trinnfo de Horas

Es de suponer que Harnobr6, ante u d suceso tari ines-


perado como la decisidn de Neftis de volver al templo de
Horns, sintiera intima satisfaccidn, casi casi orgullo de
vencedor.
Convencido de que contra la voluntad de la egipcia no
habia de poder nada, sdlo habla puesto los medios de
perder & Salomon.
Pero esto de que la misma Neftis, por despecho de la
conducta de su esposo, se pusiera voluntariamente en sus
manos, era mis de lo que pudo esperar.
No nos referimos aqui 4 la pasi6n que el sacerdote
alimentara por la princesa, pues esta pasi6n, por el des-
engano sufrido y por la huella de los aSos, se babla
eitinguido <5 m6s bien transformado en otra pasidn: el
deseo de vengarse.
516 SALOMON

Ea este sentido decimos que Harnobr6 sentia satisfecho


su amor propio al ver & Neftis otra vez en sus manos.
Neftis, segiin hemos visto, cuando tom6 la resolucidn
de volver al templo no llamd & Harnobre, cabeza y direc­
tor dei sacerdocio egipcio que habia en Jerusal6n.
Llamd k Toti.
Con lo cual significi claramente que aquel acto no
debia interpretarse como una predilecci6n 4 Harnobr6.
Este se sinti6 humillado.
Mas como sus propdsitos ulteriores le importaban al
mago mucho m4s que el amor de Neftis, no se cuido de
censurar la conducta de la reina cuando de ella le habla-
ron sus.colegiados.
Ni siquiera se presents 4 Neftis, como Toti le aconsej6
que hiciera.
S61o se ocup6 de hacer todos los preparatives para la
solemne ceremonia con que en el templo debia solemni-
zarse la vuelta de la renegada pros61ita.
E hizo que Toti fuese verla y d decirle que, conforme
4 las leyes sagradas, habria de ser purificada antes de
penetrar nuevamente en el santuario.
Cuando todo estuvo concertado, prevenido y 4 punto,
el colegio sacerdotal, con Harnobr6 la cabeza, fu6 al
palacio de Neftis y aguardd en el vestibulo la presencia
de 6sta.
La reina no se hizo esperar.
Cuando se vieron frente 4 frente ella y el sacerdote,
despu6s de tantos anos de no haberse visto, y sobre todo
s a lo m 6 n 517
desde aquella escena violenta, para ella de triunfo, para
61 de venoimiento y humillacidn, el sacerdote se pros­
terni con fingido respeto, diciendo;
—Vuelva al templo de su dios la hija de Faradn, ama-
da de Horus, preferida de Hactor.
Y luego, poni6ndose eu pie, lanzd A la reina una mira-
da de jubilo.
Neftis, encubriendo con estudiada indiferencia la repug-
nancia que le causaba la presencia de aquel hombre, con-
test6 con un Mo saludo.
Breves momentos se vieron frente it trente el antiguo
mago y la renegada princesa.
Pero estos momentos les bastaron para examinarse
mutuamente y apreciar la huella de los anos en sus
*

semblantes y en sus cuerpos.


Neftis no era ya la mujer de lozana juventud, de ardo-
rosas miradas y sonrientes labios. Marchita y arrugada
su piel, delgado su cuerpo, indiferentes los ojos y el sem-
blante todo, era ahora una dama grave y austera, sin
aquellos hechizos seductores que enamoraron 4 Salomon
y atormentaron al sacerdote de Horus.
Harnobr6 al verla se sinti6 vencido por el tiempo.
Neftis era 4 sus ojos una flor marchita.
Ella, por su parte, aunque al mirar al sacerdote evoc6
recuerdos y pensamientos de indole muy distinta, le en-
contrd tambi^n muy cambiado.
Enjuta hall6 su faz, y su cuerpo cual tronco de anosa
palmera.
518 SALOMON

Pero en los ojos de aquel hombre aun habia la viveza


propia de su carActer, y en todos sus miembros la nervio-
sa energia que le era habitual.
Nuestros dos personajes comprendieron que aunque el
azar volvla A reunirles, les separaban largos anos de
odio.
Neftis subi6 al palanquin, tomaron 6ste en sus hombros
los esclavos, y la comitiva parti6 hacia el santuario.
Asi que Neftis se hall<3 de nuevo en el vestibulo dei
templo, Harnobr6 se adeiantd hacia ella y con la grave-
dad solemne que & 61 le era caracteristica y & la reina
tan odiosa, exclamd;
— i Oh hija de Fara6n, hija preferida dei Horus que
hoy renace en Jerusal6n! Tu alma se asemeja ^ las que
el juez Osiris en via k recorrer apartadas 6 ignotas comar-
cas alejadas de la divinidad. Tu alma ha vivido lejos de
tu dios: durante largos anos han estado privados tus ojos
de la faz resplandeciente de Horus; tus oidos sordos &
sus palabras de verdad. Hoy que vuelves al santuario
de Horus es menester que de nuevo abras tus ojos 4 la
contemplaci6n, tus oidos & la doctrina, tus labios k la
santa plegaria. [Sea purificada tu alma, oh Neftis, con el
agua de renovacidn y con las formulas mdgicas que han
de asegurar nuevamente tu fe y tu bienaventuranza!
Apenas hubo acabado de pronunciar estas palabras el
profeta, se adelantaron hacia la reina dos sacerdotes tr a -
yendo un vaso hemisf6rico de oro labrado, de bastante
cabida, lleno de agua.
s a lo m 6 n 511)
Neftis se hizo despojar del casquete metalico, simulan­
do el buitre sagrado, que, como atributo de la gran diosa
Maut, la coronaba, y auxiliada por sus esclavas hizo
repetidas abluciones de manos, rostro y cabeza, pronun-
ciando al propio tiempo las oraciones de ritual, que no
habia olvidado.
Esta ceremonia revistid grande solemnidad, puee al
propio tiempo rompieron las arpas y las liras, los timpa-
nos y los sistros sagrados en un himno de suave y miste-
riosa cadencia, 4 cuyo compos entonaron los sacerdotes
fervorosas plegarias.
Acabadas las abluciones, h una senal de Harnobr6, la
princesa se hinc6 de rodillas ante 61, quien extendiendo
ambas manos sobre su cabeza pronunci6 la fdrmula
mdgica siguiente:
— iHuye del alma puriflcada, oh Tefenut; huye del
alma renaciente, Set perverso! jCese tu influencia mal6-
fica, terrible hipop6tamo! [Agua bienhechora, ahuyenta
A los enemigos de la verdad!
Repitid el sacerdote la formula por varias veces.
Luego repitid Neftis las abluciones en siiencio, y sin
alzarse del suelo.
Despu6s recobrd su tocado simb61ico, su cetro y los
brazaletes de que hacia tiempo se habia despojado y ft
los acordes de un himno triunfal transpuso los umbrales
del santuario, con paso grave y continente majestuoso y
digno.
Tras ella iban Harnobr6 y el clero de los iniciados.
520 SALOMON

En aque] recinto, que Neftis abandon6 despechada y


desenganada, no hall6 ahora variacidn sensible 4 sus ojos.
S6lo el recuerdo de lo pasado acudi6 k su mente.
Nuevamente la reina rompib los sellos de-la puerteci-
11a de la naos, eontempld en mistico 6xtasis la imagen de
la divinidad, quemd incienso, presents ofrendas, enton6
plegarias, como si el dia antes hubiera hecho lo mismo.
Los sacerdotes tomaron 4 hombros la naos sagrada y
con el acompanamiento de costumbre la llevaron proce-
sionalmente por la Sala Hip6stila hasta volverla 4 deposi-
tar en el santuario.
En fin, acabadas las ceremonias, Neftis volvi6 & su
palacio, en su palanquin, con sus esclavas y con los
sacerdotes.
El pueblo la mird con indiferencia.
Si Salomon habia ido al templo del idolo de Amm6n
iqu6 podia extranarles que Neftis fuera al templo del
dios de su padre?
Harnobr6 regres6 4 su morada henchido de vanidad
y de codiciosos deseos de venganza.
— jHorus triunfa de JehovA! dijo 4 Toti. Ahora es
menester que nosotros triunfemos de Salomon.
Corrieron dias y Ias cosas continuaron su previsto
rumbo.
Neftis sigui(3 yendo al templo y practicando las cere­
monias que marcaba el ritual.
Did muestras de celo en la observancia de las prescrip-
ciones religiosas; pero Harnobr6 y Toti, que por razones
SALOMON 521

ficiles de comprender la observaban mucho, compren-


dieron que en ella no habia renacido la fe.
A nadie se le ocultaba que la reina habia ido al tem­
plo de Horns movida de un sentimiento de despecho.
Harnobr6 no le habld esta vez de las iniciaciones
mdgieas, ni se mostrd ante ella mis que como profeta
observante y fiel guardador de los inmutables principios
de su religion.
Neftis, sin embargo, desconfiaba de 61 y estaba alerta.
Cierto dia se anunci6 que al siguiente iba Salomon &
ir al templo de Kam6s, dios de Moab, para inaugurarle,
como el de Moloch.
La ceremonia se efectuo en lo exterior con igual
pompa que aqu611a; y las ceremonias en el santuario del
nuevo idolo fueron semejantes.
La hija del rey de Moab fu6 esta vez la agraciada,
Otro dia se efectu6 aniloga fiesta para abrir al culto el
templo de Astarte.
Esta fiesta llam6 poderosamente la atenci6n de los
vecinos de Jerusal4n, pues sabian que el culto de Astart6
tenia mucho de libre y de licencioso.
Ademi,s, la circunstancia de ser cortesanas las sacer-
dotisas de la diosa, aument6 la curiosidad al propio
tiempo que la indigoacibn y el escindalo.
Salom6n y Baaleth fueron conducidos en lujosas lite-
ras bajo sendos toldillos de color escarlata que tamizaUa
la luz del sol convirti6ndola en resplandor de fuego
sobre los rostros de los reyes.
522 SALOMON

Estos iban coronados de flores, mueUemente recostados


y bebiendo de tiempo en tiempo de un vino perfumado
qne les Servian diligentes esclavos.
Las sacerdotisas, sin otro vestido que sayas cortas de
labor menuda y multicolor, adornadas de collares, ajorcas
arracadas y brazaletes, tambien coronadas de flores y eon
la cabellera suelta ejecutaban danzas alegres al son de
unos sistros de agudo timbre y de unos timpanos 6 pan-
deros con que marcaban el compAs.
Jiizguese de la impresito que recibirian los leviticos
israelitas al ver t aquellas corlesanas danzar llenas de
pasion, con movimientos voluptuosos, dando saltos y
piruetas, con los ojos extraviados, los labios entreabiertos
por cinica sonrisa y la suelta cabellera flotando en ondu-
lante masa y 4 veces envolviendo los cuerpos de las bai-
larinas como un manto de encaje.
Neftis puso gran empeno en ver la comitiva, y para
conseguirlo se hizo conducir al templo de Horus 4 la
misma hora.
Asl fu6, que cuando la comitiva que iba al templo de
Astart6 bajaba al Cedr6n, bajaba tambi6n, casi al lado la
que iba al templo de Horus.
Harnobr^, que caminaba 4 pie ante el palanquin de
Neftis quemando incienso para honrarla y regalarla, vi6
que la egipcia miraba con estupor, casi con espanto, d su
esposo, extraviado y semiebrio, seguido de Baaleth,
rodeado de las impildicas cortesanas y en medio de
aquella zambra de bacanal.
SALOMON 523
En los ojos de Harnobr6 brilld un rayo de fuego mien-
tras contemplaba A la princesa.
Pero ella, atenta ^ lo que le importaba, no sorprendi6
semej ante mirada.
La multitud acudi(5 curiosa hacia el templo de Astart6
para presenciar la entrada del rey.
Efectuada 6sta, los curiosos se apinaron en la puerta
del templo afanosos de comprobar por sus propios ojos las
noticias que corrian acerca del licencioso culto.
Pero solo vieron que el rey y la reina dejaban la litera
en el primer patio, y que &pie, seguidos de las oortesanas,
desaparecian tras de un grueso tapiz que vedaba a los
ojos lo que habia detrds.
Alii detrAs habia otro patio rodeado de celdas, y en
medio de 61 la naos 6 santuario de la diosa.
Los curiosos permanecieroQ junto 4 los muros del tem­
plo, prestando oido a los rumores que de dentro llegaraa.
Y con efecto escucharon grande y desentrenada alga-
zara, regocijadas cancionea, repiqueteo de sistros y recio
golpear de timpanos, formando un conjunto espantable
en que habia algo de febril locura y de ecos confasos de
bulliciosa orgia.
Llegd la noche, y por la puerta y por encima de los
muros del edificio, se dejaron ver los resplandores osci-
lantes y la inquieta humarada de las teas con que se
alumbraban los celebrantes.
Entretanto, en el templo de Horus Neftis presentaba
las habituales ofrendas.
524 SALOMON

Luego volvia k su palacio, y enterada de que Saloindn


no habia aiin regresado al suyo, subi6 A la tem za m^is
alta que poseia, para verle cuando llegara.
Triste 6 inquieta permanecid Neftis en la terraza, con
la atencidn puesta en la avenida que conducia d. los
recintos reales, sin ver lo que anhelaba.
Se puso el sol y lleg6 la noeha y Neftis entonces baj6
& sus habitaciones.
La esclava confidente recibib orden de ir & espiar la
llegada del rey.
Fu6 la esclava k los pdrticos y 4 los patios reales y
volvid diciendo que Salom6n no habia vuelto, y que
cuantas personas llegaban de las cercanias del templo
decian que se escuchaba el ruido y los c^inticos de la
licenciosa orgia.
Neftis se entristecid nuevamente.
La esclava procur6 consolarla y luego, fingiendo respe-
tar el dolor de su duena, la dejo sola.
Neftis estaba en aquel aposento donde la hemos oido
reprochar 4 Salomon sus desvios, y donde la hemos visto
despu6s, victima de la desesperacidn y de los celos que le
inspirara la reina de SaM.
Una lamparilla de barro alumbraba con su oscilante
llama la habitaci6n.
Neftis, como entonces, dejando libre cauce k su llanto,
record6 ahora aquella noche dolorosa, y se entregd & la
triste expansion de sus recuerdos y de su infortunio.
Veiase al cabo de los anos sola, en tierra extranjera,
SALOMON 525
hu6rfana ya, olvidada de los suyos y despreciada de su
esposo.
Cuando mis poseida estaba de tan tristes ideas, advir-
tl6 qae el tapiz de su puerta se plegaba al despacioso im­
pulso de unamano cautelosa, y vi6 la figura de un hom-
bre que avanzaba lentamente por la estancia.
Aquel hombre era Harnobr6.
Neftis, que estaba recostada en su lecho, se incorpor6,
disimulando la penosa impresidn que experimentaba.
Y en tono seco pregunt6 al sacerdote:
— iCon qu6 licencia vienes k mi presencia?
— El oro me la di6, contests Harnobr6 con pasmosa
frialdad, sonriendo ligeramente.
Nettis tuvo miedo; pero ailn tuvo sangre fria para
seguir disimulando y le pregunt6:
— iQu6 quieres?
— Tu amor, dijo sencillamente el sacerdote.
Neftis, mAs duena de su espiritu, advirtid que Harno-
br6 no se mostraba imperioso y solemne como otras veces,
sino natural 6 ingenuo.
— Buscas en vano, .le replied.
— En Tanis te ofreci mi amor, dijo en tono persuasive
el sacerdote. Me desdeiiaste por unirte a un rey extran-
jero desoyendo tambi6n la voz de los dioses que por mis
labios lleg6 A tus oidos. Previ el mal: vi que ibas & ser
apdstata, cayendo en poder de los ministros del Diosjie
Israel. Te ofreci nuevamente mi amor para defenderte
del peligro y nuevamente me despreciaste, provocando
526 SALOMON

sobre mi las maldiciones de tu esposo. Pero el tiempo me


ha vengado. Salomon, el sabio, el virtuoso, el fiel siervo
de Jehov4, ha caido en la idolatria y en la disolucidn-
Til has vnelto 4 busear en tus dioses el consuelo que te
niega tu esposo. Te ves olvidada y humillada. Tu esposo
se halla en este momento entregado i la m is torpe livian-
dad. Ha llegado la hora de tu revancha, Neftis. Harnobr6
te ama como siempre, jHe aqul tu amante!
Las palabras de Harnobr6 tenian esta vez poderosa
eloeuencia; indudablemente le brotaban del coraz(3n.
Neftis, sin embargo, amaba tanto i Salomon, odiaba
tanto & Harnobr6, que con noble entereza volvi6 4 con­
testar 4 6ste:
— Buscas en vano. No me importa que Salom6n no me
ame: me basta con que est6 seguro de mi amor.
Harnobr6 solt6 una carcajada sat4niea, y contests con
cinica tranquilidad:
—A1 despuntar el dia ser4 publico en los palacios
de Salomon que yo he pasado la noche bajo este techo.
jAh, Neftis! jQui^n podr4 entonces atestiguar tu fidelidad
al rey? Eres mia, prosiguid con vehemencia, pues naciste
predestinada por los hados para mi amor. Los astros y
las verdades eternas de la magia sagrada me revelaron
este misterio de tu vida y de mi coraz6n en la corte de
Tanis y ailn lo repiten en Jerusal6n.
Y al asl decir, Harnobr6 avanzd dos pasos hacia la prin-
cesa.
Neftis, entonces, se puso en pie siibitamente, se irgni6
SALOMON - 527
airada, casi transfigurada de c6Jera, y con ademin impe­
rioso, exclamd;
— jNo, no he de ser tuya! Conozeo tus taimados inten­
tos y las supercherias con que pretendes encubrirlos. Tii
no me amas: deseas vengarte. Sal de aqai ahora mismo,
6 manana sabr4 Jerusal6n que la reina Neftis ha dado
muerte ft su siervo.
Y al asi decir saod de la abertura de su tunica por
entre el pecho un agudo punal.
Harnobr6 quedd perplejo ante el inesperado arranque
y varonil actitud de la princesa.
Esta, mostrando el punal, anadid:
— Con 6ste he ido al templo todos los dlas. jGuirdate
de 61!
Y tij6 en el sacerdote una mirada amenazadora.
Este arranque de Neftis desconcert6 4 Harnobr6 por lo
que tenia de extrano y aun de heroico en aquellos tiem-
pos en que las mujeres, aun las reinas, eran siervas de
los hombres y esclavas de sus caprichos.
Comprendi6 que no le quedaba otro recurso que luchar
con Neftis para desarmarla, 6 huir.
Obstinado en su empeiio, sonri(5 con igual expresidn
que si se burlara de las amenazas de un nifio y avanzd
lentamente hacia ella, en ademftn carinoso, como un
padre que tratara de con veneer con palabras.
Neftis no esperd m4s, y lanzAndose^ rftpida sobrft el
seductor le clav6 el punal en el pecho, sin que 61 tuviese
tiempo de evitarlo.
528 SALOMON

Harnobr6 vacil6 y hubo de apoyarse en el leeho para


no caer.
Segaidamente, la reina sali6 del aposento y llaui6 4 las
esclavas con alterada voz.
Cuando acudieron las esclavas, Neftis les mostr<3 al
herido diciendo;
— jVed c6mo he pagado su atrevimiento! jVed c6mo
castigari otra vez vuestra infidelidad!
Luego salid de la habitacidn, escribi6 breves lineas en
un pedazo de papiro, enrolls 6ste despu6s, le sell6 6 hizo
que un esclavo fuera & entregirsele & Salom6n.
CAPITULO X L III

Rebeldia de Jeroboam

EI esclavo mensajero de Neftis fu6 hasta el templo de


Astarte, cuyas pnertas halld cerradas.
Aiin era de noche.
Ya no habia gente al exterior, ni dei interior partia
ruido alguno.
Llam(5 el esclavo d la puerta con recios golpes.
Nadie contestd.
Llam6 de nuevo.
Tampoco contestaron.
Llam6 otra, otra y otra vez, con mAs fuerza y es-
truendo.
Por fin, abri6se la puerta y apareci(3 una cortesana k
la cual entreg6 el esclavo la carta de Neftis, encargando
la diera inmediatamente al rey, pues en palacio ocurrian
graves sucesos.
530 SALOMON

El esclavo no llevaba orden de decir miij, y asi fueron


en vano las preguntas de la cortesana, quien por otra
parte apenas si entendia la lengua hebrea en la que el
esclavo se expresaba muy mal.
La cortesana, de buen grado hubiese demorado el
entregar la carta hasta el alba; pero temerosa de incu-
rrir en una falta, cumplid lo que le dijo el esclavo.
Salomon, al ver turbado su sueno, de un modo tan
inesperado, tom6 la carta, rompio el sello y ley6 lo
siguiente:
«Neftis k su esposo Salom6n:
»Harnobr6 ha venido A mi palacio y ha atentado
contra mi honor: yo le he dado su merecido y no s6 si
la muerte. Si amas &la reina, v^n & su palacio para que
tus ojos sean testigos de su fidelidad y tus labios medida
de t u j usticia.»
Asi que hubo leido estas palabras, el rey orden6 que
dispusieran sa litera para volver i Jerusal6n.
Al poco rato, precedido de los soldados de su guardia,
que para velar su sueno habian acudido al templo de
Astarte, se encaminaba hacia la ciudad.
Durante el camino 4 Salom6n le inquietaron tristes
presentimientos y, en medio de la tranquilidad y mis-
terio de la noche, sintid el aguij'6n del remordimiento.
Cuando se baj6 ante el palacio de Neftis, clareaba
el dia.
Neftis sali6 A recibir h su esposo, reservada y grave.
Con lac6nicas frases expresd k Salomon el sobresalto
SALOMON 531
safrido y el disgusto que la embargaba, y le eondujo k la
cimara donde aun yacia Harnobr6 tendido por las escla-
vas sobre el lecho.
El sacerdote estaba vivo, y merced los cuidados
de las esclavas, acababa de recobrar el conocimiento.
— He aqui al hombre que atent6 coutra tu honor y
contra mi decoro. [EstAs vengado, Salomdn! dijo Neftis
mostrando al herido.
Harnobr6 al escuchar estas palabras levant6 ligera-
mente los p&rpados y lanz6 de sus ojos vidriosos una
mirada macilenta, casi indiferente, al grupo de Salomon
y Neftis. Sin duda no los habia conocido; mas con visi­
ble esfuerzo vi6sele mirarlos con fijeza, fruncir el ceno,
cerrar nuevamente los ojos y agitarse, cual si pidiera
fuerzas & la debilidad y brios la humillaci6n. Lanz6
una especie de rugido sordo, pues que hablar no podia.
— Fuerte es tu brazo como tu coraz6n, dijo el rey &su
esposa. [Grande tu amor como tu virtud!
Luego acercAndose 4 Harnobr6, le dijo.
— Pues que est4s herido por la mano de aquella A
quien pretendiste ultrajar, ya llevaste tu merecido; y
porque no digas que te hiero cuando estis indefenso, no
te hago degollar ahora mismo. Si recobras la vida, huye
de Jerusal6u y de todo el imperio de mi mano; porque si
sano te cogieran mis soldados, seris muerto,
Harnobr6 nada contests. Cerr6 los ojos y todo su ros­
tro se contrajo con un gesto horrible.
Seguidamente, el rey sali6 de la cimara con Neftis y
532 salom 6 n

luego did orden de que fuesen avisados los sacerdotes


egipcios para que se lie varan A Harnobr6.
Apenas habia acabado el rey de dar estas drdenes,
cuando se le presentaron dos hombres que venian agi-
tados y atribulados, de modo, que luego se les conocia
eran portadores de graves nuevas.
Aquellos hombres eran el ministro Azarias y el admi-
nistrador AdonirAn.
Prosterndronse ante el rey.
Este, sobresaltado, les pregunt6 qu6 habia, y Azarias
le respondid:
— El sacerdote Jeroboam se ha rebelado contra ti y
con 61 est4n los sacerdotes de Manas6s y de Efraim, y
casi todo el pueblo de Jerusal6n, declarando contra ti en
el puente que conduce i la ciudad alta.
Salomon, al oir esto, puesto en c61era exclam6:
— Mi justicia ser4 contra Jeroboam, y contra mis sacer­
dotes y contra mi pueblo. Sed vosotros conmigo, y man-
dad los sesenta valientes de mi guardia que apresten
sus carros, y sus espadas, y sus rodelas y aljabas, para
pelear por su rey.
Y asi diciendo abandons la casa de Neftis seguido de
sus ministros y de sus siervos.
Entretanto el pueblo, atraido por aquel inesperado
suceso, iba acudiendo al puente de piedra, construido
por Salomdn para poner en comunicacidn la ciudad vieja
con las nuevas barriadas de la montana occidental.
Casi con el alba se habia presentado en aquel punto
sa lo m 6 n 533
Jeroboam con los sacerdotes descontentos, y habia comen-
zado h declamar contra el rev.
Los obreros y labradores que por el puente pasaban
para ir A su labor, hablan ido engrosando el grupo y
enardeci6ndose con las palabras del sacerdote.
— La casa del Sefior Dios est^i, amenazada de destruo-
ci6n por la mano que la edified, decia Jeroboam. Sosten-
gimosla nosotros con nuestra fe y con la justicia de
nuestros labios. Porque todo discurso contra el rey es
ahora discurso d e j usticia. iQu6 hace el rey Salomon?
Carga al pueblo de tributos y llena su casa de opulencia
y de liberalidad. El oro de Ofir y de Tarsis sirve alU de
mascara t la concupiscenda. qu6 os dir6 de la piedad
del rey? Su coraz6n es como manzana que cay6 entre las
que estaban picadas. El edified el templo del Senor y por
eso le glorificamos; pero ha levantado templos k los
idolos y les ha rendido culto, y por esto yo os digo que
es reo de prevaricacito. jld al templo de Astart6 y alii
le encontrar6is en los brazos de su amante rodeado de
impiidicas cortesanas! [Ah, Salomon, Salomdn! ^D6nde
est4 tu sabiduria y tu virtud? Has olvidado A tu pue­
blo y aun m^is, le castigas con crueldad. Porque el
pueblo tenia sus juntas en la plaza publica que estaba
en Mello y t\l tomaste ^ Mello y edificaste en 61 un
palacio para la hija de Faradn (1) y otro palacio para
las reinas y esposas que han pervertido tu corazdn.
jY qu6 te dir6 4 ti, pueblo de Israel? El Senor Dios vela
(1) Reyes, lib. Ill, cop. XI, v. 27.
534 SALOMON

por ti y por esto te libertd del yugo del cautiverio que


padeciste en la tierra de Egipto; te hizo atravesar sin
peligro el mar Bermejo; te condujo A la tierra prometida
y en ella te ha colmado de bendiciones y prosperidades.
^Qu6 te dir6 hoy, pueblo de Israel, cuando una mano
injusta te oprime? H6 aqui mi palabra de justicia;
seamos fuertes contra el rey Salom6n; porque la casa del
Senor Dios estd por eneima de Salomdn y en ella esta la
justicia del pueblo de Israel.
Estas palabras, pronunciAbalas Jeroboam con viva elo-
cuencia, en que habia algo como de profStico y de so-
lemne, con potente voz y arrogancia de revoltoso que lo
espera todo de la justicia de su causa.
Hablaba subido en la barandilla del puente, de modo
que descollaba sobre la muchedumbre, que acogia con
gritos de aprobacidn y de entusiasmo sus violentas decla-
maciones.
En medio del descontento general, la voz de Jeroboam
era cual yesca que encendia el vivo fuego de la conte-
nida indignacidn y arrastraba los espiritus 4 la violencia
y 4 la venganza.
De pronto apareci6 por la cabeza del puente un grupo
de personas entre las que muy luego se reconocian 4 los
soldados del rey.
Vi(5los Jeroboam y senaldndolos exclam6:
— He ahi las armas de Salomon, enviadas sin duda
para poner mordaza en nuestros labios y nuevos yugos
en nuestros corazones.
SALOMON 535
El pueblo volvi6 los ojos hacia el punto indicado por
Jeroboam, y &la vista de los soldados todo fu6 clamoreo y
tumulto, indignaci6n y zozobra.
Hubo un momento de verdadera ansiedad en uno
y en otro bando, pues la aetitud hostil de los sublevados
provocd un movimiento general de amenaza en la gente
del rey.
Pero entre 6sta se abri5 paso entonces y eon potente
voz se dej6 oir, un sujeto en quien luego reconocieron
Jeroboam y los suyos al gran ministro Azarias.
— jQu6 quer6is? les dijo.
Y Jeroboam contests:
— iQue derribe los idolos la mano que los levantd!
— Pues en nombre del rey os digo, repuso Azarias,
que volv4is 4 vuestras casas, y est6is quedos bajo los
emparrados de las portaladas; porque el rey Salomon
tiene en su mano la justicia del pueblo de Israel.
— iNo, no, gritaron mil voces: derribe los idolos y
nos iremos satisfechos!
Creci6 el tumulto, extremironse las amenazas y todo
hacia temer un conflicto, cuando Jeroboam, adelantAn-
dose, dijo al ministro:
— 6iganos el rey y no t\l, y si sus labios nos conde-
nan seremos tan fuertes para callar como para levantar
nuestras quejas.
— No debia dejaros pasar del puente, dijo Azariaa;
pero puesto que promet6is obediencia, venid conmigo &
la casa del rey.
536 SALOMON

Unidos en compacto grupo defensores y revoltosos, se


dirigieron hacia las puertas del palacio.
Por orden de Azarias se adelantaron dos mensajeros a
prevenir al monarca lo que pasaba, y asf, cuando llega-
ban los revoltosos con el ministro y los soldados al patio
de entrada, Salomon aparecia en el p6rtico de la Gasa
del Lihano^ donde administraba justicia, acompanado de
algunos cortesanos y de su hijo Menelek.
Menelek era ya un joven de arrogante preseneia.
S61o con verle, los sublevados levantaron un sordo
murmullo.
Sp sabia la preferencia que su padre tenia por 61 y
habia el temor de que le designara como heredero de su
trono en vez de Roboam el hijo legitimo.
— 5 Por qu6 venis en son de guerra ante el tribunal del
rey? les dijo Salomdn con enojo. Si venis contra vuestro
juez, jqui6n os juzgar^i?
— IJiizguenos el Seiior Dios, exclam<i Jeroboam en tono
solemne, y descargue su c6lera sobre los idolos que has
levantado enfrente del templo del Senor con notorio
escarnio del pueblo de Israel!
— Imprudentes y temerarias son tus frases, Jeroboam.
Porque te halle sabio y prudente te ensalc6, jy has de ser
tii quien venga 4 echarme en rostro lo que hice? Pecado
de ingratitud es el tuyo y por 61 eres reo de muerte.
Levantas asechanzas contra tu rey y siembras rencor en
los corazones de mis vasallos: mereces ser victima de la
espada de mi justicia. iQu6 tienes que deponer contra mi?
SALOMON 537
— No soy sembrador de cizana, repuso Jeroboam. Si til
levantaste iemplos & los idolos y has prestado culto 4
Molok y & Kam5s y d la licenciosa Astart6, y por esto tu
pueblo se indigna contra ti y te acusa y se escandaliza
de ti, jd6nde est4 mi culpa, Salomon? Pregunta & tu
pueblo y no me preguntes ft ml.
— jQuita los idolos! ;Derriba los idolos! jDerriba los
idolos y creeremos en tu justicia I
Estas frases fueron lanzadas y repetidas con vivo
clamor por el pueblo.
Crecieron la indignaci6n y el vocerio; mil brazos se
extendian hacia el rey en. actitud amenazadora; mil
lenguas le apostrofaban.
Salom6n agit6 su cetro cual si blandiera una espada, y
dirigi6ndose a los soldados de su guardia, que se habian
tendido tras el, exclam6;
— jSed contra ellos!
— [Mira que estamos indefensos! gritaron algunos,
mien tras los dem4s retrocedian.
Salom6n detuvo 4 sus soldados con un ademAn, y con
voz potente exclamd;
— jRetiraos de mi, huid el rostro, y no os adelant^is
con juicios temerarios A los juicios del rey!
— iQuita los idolos! gritd nuevamente el pueblo.
— jAparta de tu lado las esposas extranjeras! se atre-
vio A gritar alguien.
Creci6 con esto la excitaci6n de los ftnimos 4 tal
extremo, que un grupo de ijiseiwato«"-s£i^ lanzaron A
538 SALOMON

salvar las gradas del p6rtico que les separaba del


rey.
Salom<5n se irguid valeroso 6 imponente, desafiando
con su mirada.
Y fu6 de ver, que el joven Menelek se adelanW con
impetu de bravo guerrero, se puso delante de su padre,
como para cubrirle, y desenvainando una espada corta
que cenia, se coloc6 en el borde de la escalinata en acti-
tud m&s de ataque que de defensa.
Este inesperado suceso, lejos de imponer temor
y refrenar el tumulto, s6lo sirvi6 para acrecentarle y
hacer que se desbordasen la indignacidn y el impetu po­
pulares.
Numerosas voces gritaron:
— iMuera Menelek! [Apdrtale de ti y de ta pueblo!
jMuera el liijo espiireo!
Tales gritos indignaron sobremanera A Salomon.
Hizo adem4n de que queria hablar.
Call(3 la multitud.
Pas6 61 su mano derecha sobre la cabeza del joven y
dijo al pueblo:
— iQu6 ten6is que deponer contra mi hijo?
— jApdrtale de tl y de tu pueblo! contestaron. jQue-
remos 4 Roboam por sucesor tuyo 1
Salomon, que ya sabia la animadversion y el recelo
con que su pueblo miraba 4 Menelek, quiso en esta
ocasibn imponerse y tapar la boca d los descontentos,
y dijo;
SALOMON 539
— Puesto que no quer6is que mi hi jo preferido se
siente en el trono de mi padre cuando yo duerma en el
Senor, yo le enviar6 i lejanas tierras para que funde un
imperio y viva obediente al Senor Dios. Pero vosotros
habr6is de darme t vuestros primogenitos para que le
sigan y si no, Menelek no se apartari de su padre. H6
aqui la illtima palabra del rey Salomon en este pleito de
malicia y de esc^indalo. Idos a vuestras moradas.
— iDerriba los idolos y te daremos 4 nuestros primo­
genitos! gritaron muchas voces.
— iMuera Menelek! repitieron otras muchas.
Creci6 el tumulto, la indignaci6n y la amenaza en el
pueblo.
Salom6n se encolerizd y grit6 nuevamente i sus sol-
dados con resoluci6n tir^nica:
— iSed contra ellos!
Los soldados se lanzaron sobre el pueblo.
Menelek quiso imitarles; pero su padre le detuvo.
Sobre la masa del pueblo, surgieron y se agitaron
los cayados 6 biculos usuales de aquellas gentes.
A todo esto el vocerio se acrecent6 formidable y ame-
nazador.
La masa de los descontentos retrocedit, primero, corri6
despu6s hasta encontrarse fuera de los muros del palacio,
y una vez alii tom6 la defensiva.
En aquella lucha desigual, que mis parecia simulaccp,
los soldados se vieron bien pronto arrollados por la m ul-
titud, pues ya no s61o les eran contrarios los que vinieran
540 SALOMON

del puente sino otros muchos que, atraidos por el suceso,


habian acudido.
Sin embargo, los soldados consiguieron imponerse, y
como acudi6 en su auxilio un refuerzo considerable lo-
graron dispersar 4 los descontentos.
De 6stos, alganos quedaron heridos.
Cuando Salom6n supo el resnltado de la refriega y que
entre los beridos no se contaba Jeroboam, ordeni que
Jeroboam fuese buscado y que donde fuese habido se le
diera muerte (1).
(1) fleyes, lib. Ill, cap. XI.V. 40
CAPITULO X L IV

La roz de Dios

Los inesperados sucesos de aquella manana causarou


penosa impresidn en el &nimo dei monarca.
Fu6 para 61 un cambio tan rdpido como violento, pasar
de las delicias de aquel idilio que revestia caracteres de
liesta licenciosa, de orgia mistica y sagrada, 4 la triste
realidad de las venganzas de Harnobrd y de la rebeldia
de Jeroboam.
Pero no se crea que tan rudos golpes despertaron la
conciencia dei pecador, ni la voluntad dei rey.
Sintid, como muchas veces, el amargor dei remordi-
miento mezclado con el dnlce halago de los placeres dei
amor.
Y como el amor, con su poderoso hechizo cautivaba
todas las energias de su espiritu, se sintid indiferente y
542 SALOMON

perezoso para prestar oidos A las reconvenciones de la


propia conciencia y para abrir los ojos 4 la triste realldad
de su ruina y de su abandono.
Dej Undose llevar de tan vergonzosa indiferencia y del
deseo de dar al olvido cuanto acababa de presenciar,
Salom6n se retird 4 su c^iinara, llani6 4 sus siervos, hizo
que le revistieran de lujosa tilnlca, que le rizaran la
cabeUera y la barba, que le ungieran y perfumaran
con los mas delicados afeites que para 61 se importaban
de la Fenicia.
Luego bizo que quemaran las resinas m4s olorosas en
los tripodes de plata que habia en torno de su lecho, para
que el aire que respirara se saturase de oloadas de olvido
y de sensualidad.
Se reeling muellemente sobre blandos cojines, en el
suelo y mando que trajeran 4 su presencia los pavos
reales de Ofir, pues gustaba de ver los arrrogantes movi-
mientos y el majestuoso andar de esas aves que parecen
un emblema del orgullo.
AUi vino Azarias A darle cuenta de como sus soldados
habian puesto en dispersi6 n 4 los revoltosos, notioia que
oy6 impasible, y sdlo fruncid el ceno y dej6 asomar la
colera & sus ojos para decretar la muerte de Jeroboam.
Luego vinieron Naama, Zara y la hija del rey de
Moab, que despu6 s de haber pasado Salomon el dia
anterior con Baaleth, querian reconquistar su influjo
sobre el coraz6 n del esposo.
Este las recibid risueno y carinoso.
SALOMON 543
Ellas le colmaron de agasajos, le ungieron la cabeza
con nuevos perfumes de penetrante aroma, y en fin
cantaron, para distraerle, aquellas canoiones de que 61
mds gustaba.
De esta suerte pasd aquel dia el rey Salomon.
S61o interrumpid su amoroso abandono el ministro
Azarias para decirle que Jeroboam debia haberse escon-
dido en paraje seguro, pnes no se le hallaba por toda
Jerusal6n, que los sacerdotes egipcios habian recogido &
Harnobr6 del palacio de Neftis y le habian transportado
d su morada, aiin con vida, que los tales sacerdotes se
prometian devolverle por entero.
Pero ni en una ni en otra noticia puso gran atenci6 n
el monarca.
Insistit en que se buscara con empeno t Jeroboam y
que se le diera muerte, y de Harnobr6 nada dijo.
Las esposas que estaban presentes, quisieron saber, de
los mismos labios del rey, el extraordinario suceso del
palacio de Neftis, del cual habian escuchado algunos
rumores.
Pero el rey esquiv6 la contestaci6n y demandd nuevas
canciones y nuevos perfumes.
Comi6 luego con Baaleth y con las tres esposas que
por el dia le acompanaron.
Y apenas entrada la noche, Salomon se sintl6 quebran-
tado, sonoliento, caido y se retird al lecho.'
Durmid; pero su sueno fu6 agitado, intranquilo,
penoso.
544 SALOMON
Embargaba todo su ser una especie de sobresalto, eual
si le amenazara un peligro terrible, que le forzara 4
huir, sin que por esto pudiera verse libre de la amenaza.
Era aquello que le perseguia y le inquietaba como una
mano implacable y justiciera, que revolviendo las hojas
del libro de su existencia le mostraba aquellos hechos
m&s vergonzosos.
Sentia confusion y desmayo en el seno de su con-
ciencia, zozobra y duelo en el coraz6n.
Poco & poco, aqaella especie de ilusl6n del suefio,
aquella pesadilia^terrible, fu6 tomando forma de pavorosa
realidad.
Sinti6 el h(Jrrido estampido de un trueno, vi6 el cente-
lleo amedrentador de una columna de fuego celeste que
bajaba hacia 61, y en medio de la fragorosa llama, vi6
que se deatacaba y tomaba cuerpo un ser de faz hermosa
pero terriblemente airada.
Aquella vision no era nueva para el monarca.
Era el Senor.
Pero ahora no se le mostraba magninimo y sonriente,
sino justiciero y encolerizado.
Era el Senor Dios, que con voz m4s imponente y
pavorosa que el mismo trueno, le habl<5 de esta m a-
nera:
«i Salomon, hi jo de David! Puesto que has seguido &
los idolos y no has guardado mi pacto, y los manda-
mientos que te dl, rompiendo desmembrar6 tu reinc, y
Id dar 6 4 un siervo tuyo.
SALOMON 545
«Mas no lo har 6 en tus dias por amor de David tu
padre: lo desmembrar6 de la mano de tu hijo.
« Y no te quitar6 todo el reino, sino que dare una tribu
4 tu hijo por amor de David tu padre, y de Jerusal6n
que he escogido ( 1 ).
Dichas estas palabras, desapareci6 la figura dei Senor
entre la columna de fuego.
El fuego desapareci(5 entre las tinieblas.
Y Salom6 n despert6 sobresaltado, en medio de las
tinieblas, sin voz para llamar A su Dios, sin acci6n para
pedir consuelo de los hombres: j tales eran su tribula-
ci6n y su congojal
Presa de terror y de angustiosos amagos de sincope, se
arroj6 al suelo y alii, humiliando su rostro y cubri6ndose
la cabeza con ambas manos, rompi6 en amargos sollozos
y en callados lamentos, y muy luego en ardentisimo y
copioso lianto, que ban 6 su faz.
j Lianto desgarrador 6 inconsolable lu 6 aqu6l, muda
y fiel expresi(!>u de la honda herida que en el alma dei
rey pecador habian abierto las palabras dei Dios de
Israel!
En medio de aquella pavorosa noche de terribles
remordimientos y de triste soledad, vid Salomon ante
los ojos de su conciencia el espantable cortejo de sus
vergonzosos pecados.
Vi6 tras de los dias de gloria, de poderio y de feli-
cidad, los regalos, las pompas, los banquetes, las m un-
(1) R eyes, lib. III, cap. XI, v. 11, ^
546 SALOMON

danas ostenta cion es en que el oro corroinpia los sentidos


y las concupiscencias corrompian el corazdn.
Vi6 el pecado de que fii6 triste teatro la fuente sellada,
y todos los extravios de su loco amor.
Se vid ciego y miserable, esclavo de las pasiones,
juguete de las mUjeres extranjeras, viviendo en el olvido
de su Dios y de su pueblo.
Y por fin, rindiendo servidumbre nefanda k Molok y
k Kamos, y entregado d las impudicas ceremonias dei
culto de Astart6 , la sensual Venus de Sid6n.
Cuanto mAs vela en todo su horror sus pecados, mis
angustioso era su duelo, mds acerbo su dolor.
Abominaba de sus acciones, y de si mismo.
Mentira, ficci(5n perversa, le parecia tan espantosa
realidad.
Llor6 , llor6 mucho, con Idgrimas que parecian brotarle
dei dolorido corazdn.
Cuando por entre las celosias de las ventanas de su
cAmara comenzaron d filtrarse los primeros albores dei
nuevo dia, Salom6n sinti6 una impresi6n penosa.
DAbale rubor de verse y de ver en torno suyo los
tripodes, los tapices, las planchas de oro que revestian
los muros y todo, en fin, cuanto le rodeaba, antes tau
lialagador t sus sentidos y ahora tau atormentador para
su conciencia.
Sus riquezas ya no serian para el otra cosa que
perennes testigos de las ambiciones que le habian sedu-
cido y enajenado la razto.
SALOMON 547
SegAn el dia avanzaba iba la luz hacieodo cada vez
mis perceptibles y acusadoras aquellas riquezas.
Y cuando el primer rayo de sol hiri6 el rostro del atri-
bulado monarca, 6ste, cual si hubiera sentido en 61 una
quemadura, se le tap 6 bruscamente con las manos, sobre-
saltado, y dando un grande lamento se dejd caer de bruces
sobre el suelo para oeultar nuevamente su vergtieuza.
A1 cabo de un rato dejironse oir dos golpes, cantelosa-
mente dados, en la puerta de la cAmara real.
Pero Salomon, abismado en su dolor, no los sinti<3.
Repitid los golpes quien Ilamaba.
Entonces llegaron & los oidos del rey, que sobresaltado
se incorpor6 y timidamente clav6 sus ojos en la puerta.
Pero no se atrevid & pronunciar la palabra que espe-
raba el de fuera.
Tercera vez llam 6 6ste.
Entonces Salomdn, sin levantarse del suelo ni corapo-
ner sus desarreglados cabellos, haciendo un grande
esfuerzo sobre su atribulado e.<!piritu, exclamd:
— Quien quiera que seas, entra; v 6 n A tu rey y s6 el
primer testigo de su quebranto.
Abrieron la puerta, alzaron el pesado tapiz que la
cubria y apareci<3 la grave y noble figura del ministro
Azarias.
Este avanzd sobresaltado y solicito al ver 4 su rey
maltrecho y acongojado, diciendo:
— iQu 6 mal te aflige, senor, que tus guardias escu-
charon tu lamento?
548 SALOMON

— jH 6 me aqui, contest6 Salomdn, victima de mis


pecados! El Senor Dios lia venido 4 mi en medio de
mi sueiio y ha conturbado mi espiritu con la voz de
su j usticia.
— iQu6 dices! interrumpi6 Azarias.
— Dice mi lengua, prosigui6 Salomdn, lo que repe-
tir^n tus labios al pueblo de Israel. Pues ya que mi
pecado fu6 publico y no me recat6 para ir & rendir tri­
butos 4 log dioses extranjeros, sea publica mi peniten-
cia y oiga todo el pueblo de Israel mi gemido de
arrepentimiento. D1 que al punto cubran de lodo y
ceniza mi cimara y mi estrado, pues de aqui no he de
salir.
Azarias di6 las ordenes oportunas y al poco rato los
esclavos del rey vertian espuertas de lodo sobre los tapi-
ces del pavimento.
Y cuando Salom6 n vi6 sus riquezas manchadas y sal-
picadas por el lodo que cubria el pavimento, visti6ndose
un saco que hizo traer y en el que de intento hizo abrir
agujeros para la cabeza y los brazos, se arroj6 sobre
aquel lodo con extraSo frenesi, se tizn 6 con 61 su rostro,
sus melenas y su cabeza, y alzando los ojos al cielo, dijo
con esforzada voz aquellos sublimes salmos que com-
pusiera su padre David:
— «Seiior, no me reprendas en tu furor, ni me cas-
tigues en tu ira.
»Api4date de mi, Seiior, porque estoy enfermo: s4name,
Seiior, porque mis huesos est4n conmovidos.
8AL0m6 n 549
»Y mi alma est4 perturbada en gran manera: jmas
tu, Senor, hasta cu^ndoV
»Vu^lvete, Senor, y libra mi alma: sAlvame por tu
misericordia.
»Porque en la muerte no hay quien se acuerde de tl:
^y en el infierno qui6n te darii alabanza? ( 1 )»
«Bienaventurados aquellos, cuyas iniquidades han sido
perdonadas: y cuyos pecados ban sido encubiertos.
»Bienaventurado el var6 n, & quien el Senor no imputo
pecado, ni en su esplritu hay engano.
»Porque call6 , se envejecieron mis huesos, mientras
que clamaba todo el dia (2 ).
»Senor, no me reprendas en tu furor, ni me eastigues
en tu ira.
»Porque tus saetas se me han clavado: y has asentado
sobre mi tu mano.
»No hay sanidad en mi carne 4 causa de tu ira: no
hay paz en mis huesos & causa de mis pecados.
»He sido hecho miserable, y encorvado estoy hasta
lo sumo.
»Mi coraz6 n est& conturbado, me ha desamparado
mi fuerza: y aun la misma lumbre de mis ojos no est&
ya conmigo.
»Mis amigos, y mis m4s allegados se acercaron, y
pusieron contra mi.
»Y los que junto 4 mi estaban se fueron lejos.

(1) Salmo VII, V . 2 a 6.


(2) Salmo XXXI. v. 1, 2 y 3.
550 sa lo m 6 n

»Y hacian violeucia los que buscabaii mi alma.


»Y los que me buscaban males, hablaron vanidades; y
todo el dia maquinabao enganos.
»Mas yo como un sordo, no oia; y como un mudo que
no abre su boca.
» Y me bice como hombre que no oye y que no tiene
en su boca replica.
>Yo publicar6 mi iniquidad: y andar6 pensativo por
mi pecado.
»No me desampares, Senor, Dios mio: no te apartes
de mi (1 ).»
Mientras alzaba estos admirables' y terribles lamentos
al Senor, Salomon se revolcaba sobre el lodo, gemia y
lloraba abundosamente y no cesabade humiliar su rostro,
i Aquel rostro antes tan lleno de sonrisas de vanidad!
Azarias presenciaba la singular penitencia de su rey
poseido de muda admiracidn.
AdmirAbale aquel hombre tan grande en sus peniten-
cias como ciego habia estado en sus extravlos.
Vino luego Menelek & ver k su padre y qued6 absorto
y espantado al verle en aquella disposicidn.
i Cubierto de lodo el que acostumbraba k estar revestido
de riquezas sin numero, rodeado de perfumes y de
muelles comodidades!
Salomon, al verle, le dijo con desmayada voz:
— Apdrtate de mi, hijo mio. Que el Senor me hiri 6
con la vara de su j usticia, y s61o tu presencia es causa
(1) Salmo XXXVII, vs. I fi 4, 7. 11 li 15. 19 y 22.
SALOMON 531
de que el pecado aguijonee k mi corazdn. Ap4rtate de mi
y ciimplase la voluntad dei pueblo de Israel sobre ti. V6
apartadas tierras, funda un imperio; pero no vayan
contigo m4s que aquellos que quieran seguirte; pues no
eres tii el destinado por el Senor Dios para sucederme en
el reino de Israel.
Menelek se afligid al escnchar las palabras de su
padre.
Fu 6 hacia 61 y quiso abrazarle.
Pero Salomdn le detuvo con un adem^n, dici^ndole:
— Huye de mi tu rostro y cumple mi voluntad.
Menelek enternecido, abraz6 A su padre, sollozando.
Salom6 n le bes6 con viva ternura y le retuvo en sus
brazos llorando mucho.
No queria Menelek separarse de 61; pero hubo de obe-
decer 4 sus instancias.
Poco despu6 s aparecieron en la camara Baaiet, Naama,
Zara y la hija dei rey de Moab.
Habian llegado 4 sus oidos algunos rumores de lo que
se comentaba en palacio; la penitencia dei rey Salomon.
Y deseosas de convencerse por sus propios ojos, vinie-
ron k visitar & Salom6n.
Este al verlas, se alz6 dei suelo airado y colerico y con
viva energia las dijo asi:
— Apartaos de mi, mujeres de pecado y de abomina-
ci6 n. Huid de la presencia dei rey y huyan de mi
vuestros idolos y vuestros torpes halagos. No atormen-
t 6 is A mi alma con vuestra presencia. Si ten 6is ojos para
352 SALOMON

conocer al Senor Dios, imitadme; pues de otra suerte s61o


andar6is en las tinieblas de la condenacidn. Porque
vuestra raza estA maldita desde el principio y Dios os
da tregua en vuestros pecados por su misericordia. Ved
mi oprobio y mi tribulacidn, y pensad que vosotras
arrojasteis la mala semilla en mi alma. Yo he sido por
vosotras el escarnio y la f^ibula de Jerusal6n. Por eso se
cumple en mi la justicia del Senor. Apartaos de mi y no
atorment6is mi presencia. jCaiga mi maldicl6n sobre
vuestros idolos y mi olvido sobre vosotras para siempre!
Asi diciendo, el acongojado penitente volvi<J & arro-
jarse sobre el lodo.
Sus esposas se retiraron al har6n.
Y durante todo el dia, aquel hombre, antes tan vani-
doso, estuvo sobre el lodo, como rey caido y humillado,
recitando salmos y elevando al cielo tristes lamentos con
que representaba su duelo y su infortunio.
Asi le tom6 la noche y asi le hallaron los primeros
albores del dia siguiente.
CAPITULO XLV

La Profeefa

Antes de que despuntara el nuevo dia, un hombre


rebozado en un manto, salia cautelosamente de una casa
dei barrio alto occidental de Jerusal6n y se dirigia
hacia las afueras.
Aquella parte de ia ciudad era nueva, como ya hemos
dicho anteriormente, y por esta razcin no estaba todavia
amurallada.
De modo que el fugitivo pudo ganar pronto y sin gran
obstaculo la campina y buscar en la exuberante vegeta-
ci6n y en las quebraduras dei terreno la ocultaci6n que
deseaba.
El fugitivo era Jeroboam.
Iba solo, sin duda para mayor seguridad de su per­
sona, y llevaba A la espalda un zurr6n con frugales pro-
554 SALOMON

visiones y en la diestra mano un bdculo en que se


apoyaba.
Los dos dias anteriores habia estado escondido en la
casa de unos pobres labradores, mientras los soldados de
Salomon le buscaban por todo Jerusal6n.
Supo luego que los soldados habian salido i bus-
carle por las afueras y que hablaii vuelto desesperan-
zados.
Entonces decidid partir en busca de m4s seguro refu­
gio, temeroso de que nuevamente salieran en su busca y
de que le dieran alcance.
Albore6 el dla, lucl6 el sol en el firmamento y el
fugiti%^o camind d buen paso dejando atrds el valle de
Hinnom, que primeramente hubo de atravesar, y si-
guiendo siempre hacia el Occidente, en busca de la
orilla del mar.
Tropez6 con no pocos pastores, guardadores de gana-
dos; pero poco le importaron, pues 61 iba tambi6n en
traje de pastor.
Lo linico que evitaba era entrar en las aldeas, pues
en 6stas temia que pudieran conocerle y delatarle luego,
si, como era de temer, venian soldados en su perse-
cuci<Jn.
Hacia el medio dia se sinti6 fatigado y hubo de sen-
tarse para descansar y reponer sus fuerzas con algiin
alimento.
El sitio que escogid al efecto fu6 la orilla del camino
que conducia por aquel lado k Jerusal6n .
SALOMON 555
Estando alii sentado, Jeroboam divis6 A un hombre que
venia por el camino envuelto en un manto, apoydndose
en un b^iculo.
Temi6 Jeroboam que fuese alguien que pudiera dela-
tarle, y al punto se puso en pie para huir disimulada-
mente.
Pero asi que estuvo al amparo de los irboles m&s
pr 6ximos, advirtid que el camiJiante apresuraba el paso
y le daba voces de que se detuviera.
Conocid Jeroboam en la voz al caminante, y sali6
nuevamente al camino tan lleno ahora de jubilo como
antes de desconfianza.
El caminante era el profeta Ahias, natural de Silo,
ciudad de la tribu de Efrain.
— Detente, detente, que en tu busca vengo, con pala-
bras de paz, gritaba el profeta & Jeroboam.
— ;,Qu6 nuevas me traes? le respondid el fugitivo.
Ahias sin decir nada se acerc6 ^ 61, mirdndole con una
tranquilidad que desde laego hizo comprender k Jero­
boam que no debia abrigar temor alguno.
Era el profeta un hombre de complexi6n robusta y de
severa expresi6 n A la que contribula su venerable barba
y los luengos rizos de su blanca cabellera.
Jeroboam le miraba interrogdndole con muda impa-
ciencia.
Ahias, con grave reposo, dej6 caer el biculo y des-
poj6 se de un manto purpureo que por lo flamante deno-
taba ser nuevo.
556 sa l o m 6 n

Asi6le por un borde y le rasg 6 en dos partes.


Tom6 luego una de estas mitades y la partio en tres
pedazos.
Hizo lo mismo con la otra mitad, luego cada pedazo lo
dividi6 en dos, y tomando luego los doce pedazos (1 ) los
extendi6 en el suelo ante Jeroboam, A quien en tono
solemn e habl5 de esta manera:
— «Toma para ti diez pedazos; porque esto es lo que
dice el Senor Dios de Israel: He aqul que yo voy i dividir
el reino de la mano de Salomdn, y te dar6 diez tribus.
»Y 4 61 le quedarA una sola tribu, por amor de mi
siervo David y de la ciudad de Jerusal6n, que lie esco-
gido entre todas las tribus de Israel.
»Porque me ha dejado y ha adorado 4 Astarte, diosa
de los sidonios, y & Kamos, dios de Moab, y 4 Molok,
dios de los hijos de Ammon; y no ha andado en mis
caminos, para cumplir lo justo delante de mi, y mis
preceptos y leyes, como David su padre.
vNo quitar 6 del todo el reino de su mano, sino que lo
dejarti por caudillo todo el tiempo de su vida, por amor
de David mi siervo, que escogi, el cual guardd mis man-
damientos y mis preceptos.
»Mas quitar 6 el reino de mano de su hijo, y te dar6
diez tribus.
»Y 4 su hijo le dar6 una sola tribu, para que quede
siempre una Idmpara (2) A David mi siervo en la ciudad
(1) Reyes, lib. Ill, cap. XI, v. 29 y 30
(2) Quiere decir que el linaje de David conservarla su gloria. V6ase Scio,
B iblia, t. II, pag. 2^K), nota 3.
sa l o m 6 n 557
de Jerusal6n, que he escogido para que estuviese alH mi
nombre.
»Y 4 ti te tomar6 , y reinar&s sobre todo lo que desea
tu alma, y serds rey sobre Israel.
»Si oyeres, pues, todas las cosas que te mandare, y
anduvieses en mis caminos, 6 hicieras lo que es recto
delaute de mi, guardando mis mandamientos y mis pre-
ceptos, como lo Mzo David mi siervo: ser6 contigo, y te
edificar6 casa estable, como edifiqu6 casa h David, y te
entregar 6 A Israel.
»Y afligirA el linaje de David por esto, pero no para
siempre ( 1 ) . »
Jeroboam al escuchar semejante revelaci6n, se humill6
sobre la tierra del camino y con la frente sobre ella
ador6 al Senor diciendo:
— Grande es tu justicia, Senor, y poderosa tu miseri­
cordia. Yo guardar 6 las palabras que por boca de tu
profeta Ahias has hecho llegar 4 mi coraz(5n. Pues que
me has elegido para reinar sobre las diez tribus, y no
desmembrarAs el imperio de David hasta que falte Salo­
mon, yo cumplir6 los dias de mi destierro, andando en
tus caminos conforme k tu voluntad y bendiciendo mis
labios tu misericordia.
Alzdse del suelo Jeroboam, transfigurado, radiante de
satisfacci<Jn.
— Al^grate y camina sin temor, le dijo entonces el
profeta, que las armas de Salom6 n no prevalecerAn contra
(1) R eyes, lib. Ill, cap. XI, vers. 31 & 39.
558 . SALOMON

t i ; porque tu eres el caudillo de la tribu de Efrain que


con palabras de j usticia se escandalizd de las aeciones de
Salomdn. He aqui que Salomon ha escucliado tambi6n la
voz del Senor Dios y estA haciendo dura penitencia en
medio del lodo y vestido de saco, como hombre que ha
conocido su iniquidad. Pero tii al6grate y camiua con
paso firme al destino que te esti preparado.
Conversaron durante un breve espacio el profeta y el
fugitivo.
Aqu6 l enter 6 i 6ste de no pocos sucesos que le impor-
taban, como lo decretado por el rey respecto de Menelek
y la suerte adversa de Harnobr6 .
Luego se despidieron, y Jeroboam continue su camino.
Hizo noche cerca de una aldea, donde unos pastores le
dieron hospitalidad.
A la manana siguiente, rogd 4 uno de los pastores que
fuese h la aldea y buscara en ella un camello y un guia,
diciendo que 61 pagaria bien d ambos.
Pero no quiso revelar su nombre ni la direccidn y pro­
positos que llevaba.
Fu 6 el pastor 4 la aldea y de alii k un buen rato volvid
trayendo el camello y el guia.
El guia era u d muchacho de fisonomia inteligen-
te y de miembros recios que acusaban resistencia y
vigor.
Su traje consistia solamente en una enagtlilla de tela
burda.
Su cabellera, aunque muy descuidada, agraciAbale el
salom 6 n 559
rostro por estar naturalmente rizada y por ser de color
castano.
Jeroboam se despidid de los pastores, y una vez apar-
tado de ellos, se ajust6 con el guia para el viaje que
proyectaba.
El guia se convino.
Subieron 61 y Jeroboam al camello, y desde entonces
el viaje del fugitivo fu6 , adem^s de breve, c6 modo y
ripido.
Cinco dlas tard 6 Jeroboam en llegar A Ascaldn, atra-
vesando el pais de los filisteos.
Su prop6sito era tomar en Ascaldn el primer barco
fenicio que pudiera conducirle a Egipto.
Cuando lleg 6 & Ascal6 u, supo que no habia por el
momento barco alguno en el puerto.
Era menester esperarle y, segiin le dijeron, tardaria
unos diez dias.
Entonces Jeroboam resolvi6 conservar 4 su lado el
camello y el guia hasta que viniera el barco.
Esta resolucidn extra56 sobremanera al guia, que no
alcanzaba la raz()n que la habia inspirado.
Esta raz 6n no era otra que evitar que el guia se con-
virtiese en delator, si, como era probable, los soldados
de Salom6 n andaban recorriendo el pais en busca de
Jeroboam.
Hospedado en casa de unos Pescadores, con su guia y
su camello, esperb Jeroboam la llegada del barco fenicio,
recat^ndose de toda mirada indiscreta.
560 SALOMON

AI cabo de once dias iu 6 avisado de que acababa de


llegar una nave fenicia, la cual saldria de alii & dos dias
para las costas de Egipto.
EI dia de la partida, Jeroboam despidid al gnia, con el
camello, gratificdndole con unos anillos de piata, que
eran la moneda de entonces.
Luego gratified tambi6n A los pescadores por la hospi-
talidad que le habian dado, y se trasladd al barco fenicio,
con cuyo patrto ya estaba convenido.
Poco despuas, al caer de la tarde, cuando faltaba poco
para que zarpase la nave, estando Jeroboam sobre cubierta
vi6 que unos esclavos etiopes embarcaban con gran tra -
bajo i un hombre enfermo 6 paralitico, pues venia
tendido sobre unas parihuelas k modo de palanquin.
Descansaron los etiopes las parihuelas sobre ]a cubierta
dei barco, y el impedido se incorpor6 .
Jeroboam le reconoci(5 al momento.
Era Harnobr6 .
Y echo de ver, entonces, que con 61 venian otros tres
sacerdotes egipcios.
Alz6 el rostro Harnobr6 y al ver 4 Jeroboam le salud6 ,
haci6ndole sena de que se acercase.
Su didlogo fu6 breve.
—fcHuyes & Egipto? dijo Harnobr6 A Jeroboam.
— Como til, sin duda, contesto el interpelado.
— El infortunio une 4 los hombres, observd el pri-
mero.
— iEstds enfermo? pregunt(3 Jeroboam.
SALOMON 561
— He podido burlar d la muerte y al rey Salom6n, dijo
Harnobr6 .
Con efecto, el egipcio, asl que se vi6 en su cimara en
Jerusal6n rodeado de sus discipulos, y as! que pudo
hablar y darse cuenta de todo lo sucedido, dispuso que
sin esperar k su restablecimiento le transportaran A
paraje seguro desde donde pudiera fAcilmente trasladarse
d Egipto, para evadir la persecuci<5n del rey.
Opusi6ronse los sacerdotes y especialmente los medicos
d que partiese Harnobr6 , en tanto no tuviese cicatrizada
la herida.
No habia sido 6 sta de tanta consideraci6 n como pudo
temerse al principio.
No habia iateresado los pulmones, era casi superficial
y con los eficaces remedies que se le aplicaron, y segun
los sacerdotes por la virtud de los conjuros, iba curando.
Pero todos aconsejaban reposo.
Harnobr6 , sin embargo, di6 muestras de su indomable
voluntad, insistiendo en su idea de partir al momento.
El conato de sublevacidn promovido por Jeroboam
excit6 los dnimos de los israelitas, y esto hizo temer d
Harnobr6 que predispusiera d Salomon d cumplir lo que
le habia prometido.
Supo luego el cambio efectuado en el espiritu del
monarca y temi6 mds la j usticia de 6 ste.
Cerrd la herida, Harnobr6 se sinti6 mds fuerte y aoi-
moso, y ya entonces, d los dos dias del suceso, decidid
partir, sin mds dilaci6 n ni espera.
s a lo m 6 n .— 71. \ c: /
562 s a i .om 6 n

Dej6 i Totl el cuidado del tempio de Horus, y el de los


fines qae perseguian, y parti6 eon un m 6 dico y otros dos
de sus colegiados, que eran los tres sacerdotes que le
acompanaban.
Sali6 tambi6n furtivamente, como Jeroboam, aunque
el peligro que 61 corria no era por el pronto taa inm i-
nente.
Para toda esta expedicidn sac6 desde luego de Jeru-
sal6n, camellos que lo transportaran al puerto de As-
caldn.
Con el ajetreo del viaje, la herida se abrid y fu6
menester dar algun descanso t la caravana y en algu-
nos trayectos conducir 4 Harnobr6 4 hombros en las
parihuelas.
No fu 6 6 sta la unica contrariedad.
En el camino tropezaron por dos veces con los soldados
que iban en busca de Jeroboam, y Harnobr6 temi5 que
los jefes extremasen con 61 las justicias de Salomon.
Por esta causa hubieron de esconderse, retroceder y
dar no poco rodeo para venir al puerto.
Despu6s de tan azaroso viaje, llegaron & Ascal6n la
vispera de la partida del barco.
Durante la navegaci6n Harnobr6 recayd.
Abridsele de nuevo la herida, volvi61e la fiebre y el
m 6dico temi6 por la vida del fugitivo.
Jeroboam se interest por 61.
La amistad entre ellos dos, nunca habia pasado de los
limites de la etiqueta palatina.
salo m 6 n 563
AdemAs, como Jeroboam era joven y su encumbra-
miento habia sido en tiempos en qu* Harnobr6 vivla
alejado de la corte, se habian visto pocas veces:
Pero moral mente se conocian algo m4s.
Jeroboam sabia que Harnobr6 era un hombre de quien
todo podia temerse.
Harnobr6 sabia que Jeroboam era un hombre de cora-
2 6 a recto y de inteligencia superior.
Cuando el sacerdote estuvo mejor, llamd un dia al
hebreo d la cimara que ocupaba en el barco y le habl6
de esta siierte:
— Por distintos caminos los dos hemos v ^ id o Areunir-
nos en un solo punto. Los dos somos enemigos de Salo-
m 6 n y victimas de su crueldad. Cuando supe que te
habias levantado con los tuyos de la tribu de Efrain,
senti que mis manos no pudieran ayudarte contra ei rey
Salomon. Cuando supe que el rey habia decretado tu
muerte y que habias huido, tuve impaciencia de salir de
Jerusal 6n para encontrarte y decirte: he aqul un aliado
•para tu obra de venganza.
— Mucho es tu deseo, Harnobr6 , contests Jeroboam;
pero las manos de la idolatria no pueden luchar por la
causa del Dios de Israel.
La dignidad con que faeron pronunciadas estas pala-
bras, deaconcertd algun tan to al taimado egipcio.
Pero 6ste, en vez de enojarse y darse por ofendidp,
mird con singular lijeza al hebreo y luego le dijo con
fria calma:
564 SALOMON

— iTii ignoras que yo he coutribuido k la ruina de


Salomdn? Yo teaia con 61 una deuda. El me humill6 y
rob6 de mi corazon y del templo de mis dioses k Neltis.
Yo lie pervertido su coraz6n, inclin^indole primero & la
rein a de Saba y haci6ndole luego esclavo de las mujeres
extranjeras.
— ^Tu? exclamb espantado Jeroboam.
— Yo. ^Te admira mi poderV replied el egipcio. Yo
poseo el arte sagrado de la magia, y mis hecbizos son
irresistibles para los mortales.
— Nada bubieras podido contra Salom6n, murmur6
Jeroboam, si 61 no se bubiera olvidado de su Dios. Pero
abora veo que es menor su pecado.
El egipcio se sonri6 de un modo que daba espanto.
Su sonrisa era verdaderamente sat^nica.
Y la expresidn de sus ojos revel6 al hebreo lo indo-
mable y avieso del espiritu de aquel bombre.
— Mi obra es de mucho tiempo, prosigui6 Harnobr6, y
tengo quien me ayuda en cuanto desea mi voluntad.
A esta saz6n ya sabrA alguien en Egipto lo que ha suce-'
dido en Jerusal6n.
Jeroboam, al escuchar estas palabras, acabo de com-
prender que el egipcio era un bombre peligroso, y
guardd silencio.
— Salomon est4 herido de muerte por mi mano, con­
tinuo Harnobr6. Yo hubiera dado por satisfecha mi ven-
ganza, si por causa de 61 no manara sangre esta herida,
abierta torpemente en mi pecho y si no me hubiera 61
8AL0m6 n 565
prometido la maerte. Egipto serA conmigo y til seris mi
amigo tambi^n.
— La causa del Senor Dios, contesto Jeroboam, no es
obra de venganza, Harnobr6, sino obra de j usticia. S6 tu
con los tuyos conforme a tu voluntad, y yo sere con los
mios en el dia propicio,
Nada m^s hablaron por entonces el hebreo y el sacer­
dote.
Comprendieron que no podian entenderse.
CAPITULO XLVI

La g a e r r a , azote de Dios

Los lectores no ignoran que por aquellos tiempos


reinaba en Egipto Sheshonc (1) yerno de Psiunka el
faradn, padre de Neftis.
Y saben tambi6n que en la corte dei nuevo faradn
estaba otro enemigo dei rey de Israel.
Este enemigo era un vAstago dei linaje real de la
Idumea, que cuando Joab, general de David, pas(i &
cuchillo k los habitantes de aquel pais, pudo salvarse
huyendo a Madi4n, luego 4 Fardn, y por ultimo d Egipto,
donde Sheshonc le di6 hospitalidad y favor.
Se Uamaba Hadad.
Era casi un nino cuando sobrevino la ruina de su casa
y con 61 huyeron varios siervos suyos (2), que siempre
se mantuvieron obedientes d su voluntad.

(1) EI SfiBac de la Biblia. M aspkro. — Histoire de VOrient, p. 340.


(2) Reyes, lib. Ill, cap. XI, v. 15,17 y 18.
SALOMON 567

En Far^in consiguid Hadad reunir algunos hombres y


con ellos se presents en la corte de Sheshonc.
Sheshonc era semita.
No nos detendremos k referir su historia, que tiene no
poeo de interesante.
Baste saber que Psiunk4 le enaltecid dindole titulo de
Principe de los principes j que le di6 por esposa & su
hija Tafnes.
Muerto Psiunki, Sheshonc le sucedi6, y reduciendo A
la obediencia & los reyezuelos, redujo todo el Egipto k su
cetro.
Su politica respecto de Salomon, no fu6 tan favorable
como lo fuera la de PsiunM (1).
Cuando se le presentd Hadad, recibi61e con agasajo,
tratble desde luego con honores y consideraciones de
principe.
QuizA porque 'vid en 61 un instrumento para sus pro-
p6sitos respecto de la tierra de Israel y porque el talento
abonaba al proserito, Sheshonc le did casa, le senald ali-
mentos y le adjudicd tierras.
Y hasta tal punto se congracid Hadad con Sheshonc,
que 6ste le di6 por esposa & uiia hermana de su mujer.
Hadad tuvo de ella un hijo, Genubath, que fu6 criado
por Tafnes en el palacio de Faradn y con los hijos de
este (2).
Asegurado y enaltecido de esta suerte el idumeo,"

(1) M a b p e h o . — Histoire, p. 340.


(2) Reyeg, lib. III, cap. XI, v. 18,19 y 20.
568 sa l o m 6 n

vigilaba desde Egipto la tierra prometida y para 61


deseada, de que era dueno Salomon.
Cierto dia se le presents un semigigante etiope y
le dijo:
— Tu eres enemigo del rey Salom6n, y he aqui que
yo vengo 4 tu presencia por mandato de alguien que est4
dispuesto i secundar tus deseos.
— ^Qui6n? pregunto Hadad.
— Un mago egipcio que reside en Jerusal6n.
— jC6mo se llama?
— Harnobr6.
Hadad desconfid de que la embajada del etiope pudiera
encubrir una asechanza de Salomon, y no quiso darle oldos.
Pero al poco tiempo, los mismos sacerdotes de Tebas le
hablaron de Harnobr^, le ensenaron cartas de 6ste en
que pintaba su descontento y su animosidad contra
Salombn, fundada en haber sustraldo ft Neftis de la
religidn de sus mayores, y entonces no vacil6 en enta-
blar secreta inteligencia con aqu61.
Therak, que no era otro el etiope, insistid en su pre-
tensidn, y 6ste fu6 el medio por el cual pudo Hadad
adquirir noticias que le importaban.
Supo por Therak el estado de decaimiento k que habia
llegado el hi jo de David, y comprendid que el momento
era propicio A cualquier intentona.
La idea de reconquistar alg6n dia aquel pedazo de la
Palestlna que David tomara 4 su casa y 4 su pueblo, no
se habia apartado un momento de su mente.
SALOMON 569

Por esto habia empezado por congraciarse con aquel


Faradn en quien veia un aliado.
Cuando Hadad andaba meditando an su empresa,
recibi6 noticias de Jerusalen harto significativas y favo-
rables.
Supo que Jeroboam se habla levantado con la tribu de
Efrain en contra del rey, per haber 6ste caido en la
idolatria.
Supo tambi6n que Jeroboam habia huido.
Y que Harnobr6, por haber caido en desgracia con el
rey, se veia precisado & regresar AEgipto, aunque dejaba
en Jerusal6n astutos aliados.
A1 influjo de tales nuevas, Hadad, que se encontraba
animoso, se resolvi6 & comenzar su obra, antes de que
otro le tomase la vez.
Ademds, sentiase como inspirado 6 arrastrado por
fuerza superior.
Sin esperar la llegada de Harnobr6, envio & Therak h
la Idumea para que levantase los Animos de aquellas
gentes a la rebelion.
Todo esto fu6 obra de muy pocos dias.
Dos despu6s de la partida del etiope, aparecieron en la
corte de Tebas, Harnobr6 y Jeroboam.
Harnobr6, que traia consigo el prestigio que le dieran
su elevada jerarquia y su sabiduria de astr6logo y de
mago, fu6 muy Men recibido por Sbeshonc.
Aun sin aquellos titulos, hubiera bastado para el caso
la aureola que le prestaba el h^.er_implantado el culto
570 SALOMON

de Horus en Jerusal6n y el papel de victima de la tirania


y el odio de Salomdn con que procure presentarse, ca-
llando el verdadero motive de su ostracismo.
Jeroboam, en su calidad de rebelde al extraviado rey
de Israel, y de fugitivo de sus iras, mereci6 de Sheshonc
una acogida no menos halagiiena.
Hadad se alegrd de la venida de Harnobr6.
La de Jeroboam, si no la sinti6, le fu6 indiferente.
Comprendia que todos aquellos que ahora pudieran ser
sus aliados, pues que 61 habia procurado tomarles la
delantera en acudir &las armas para alcanzar sus deseos,
serian en otro dia sus enemigos-
Y preferia de enemigos & los extranjeros que d los
israelitas.
Sin embargo, intents atraer 4 su causa 4 Jeroboam.
Pero 6ste le contestd:
— Tu brazo, Hadad, es el brazo de la justicia del Senor
Dios de Israel. Mi justicia no ha llegado la hora de que
se cumpla. Yo uo ser6 tu aUado, pero tampoco me ten -
dr^^s por enemigo, antes mi iabio ensalzarA tu obra.
Hadad qued(i perplejo ante semejante respuesta.
Y conociendo lo inflexible de la voluntad del hebreo,
guards sile.ncio.
Ya le habia dicho previamente Harnobr6, que cuando
venian en la nave fenicia, y despu6s al remontar el Nilo
en un barco egipcio, le habia tratado de convencer &
que les ayudase, y que todos sus esfuerzos habian sido
inutiles.
SALOMON 571

Hadad habia hecho todo esto en secreto.


De modo que Sheshonc nada sabia.
Cierto dia estando Fara6n en la cimara de su palacio,
c&mara euya techumbre de color azul tachonada de
estrellas plateadas estaba sustentada por severas colum­
nas, con capiteles adornados con cdlices de lotos, se pre­
sents Hadad.
Faradn, vestido de gasa, tocado con nn lienzo listado
azul y rojo, estaba tendido en un lecho y rodeado de
esclavos etiopes.
Pero su rostro aguileno, su blanca tez, sus azules ojos
delataban bajo aquel traje 4 un semita.
Era gallardo y de expresidn inteligente.
Hadad era fuerte y vigoroso, pero algo mis viejo que
Fara6n, sin que ni uno ni otro lo fueran realmente.
Tambi6n tenia el rostro aguileno, pero su tez ofrecia
un ligero tinte dorado.
Sus facciones duras y sus ojos de mirada vivisima,
eran claros indicios del espiritu voluntarioso y esforzado
de aquel hombre.
Vestia & la egipcia y con insignias de principe: m an-
dil real recamado de pedreria, sobre el m juenti 6 faldilla
que le cubria hasta medio muslo.
Sobre el pechc desnudo lucia vistosos collares y en la
cabeza tocado sencillo, como el de Fara6n, de color azul.
Sheshonc, al verle, se puso en pie, se adelant6 A reCi-
birle y le salud6 bes4ndole en los labios, segiin la cos-
tumbre oriental.
572 s a lo m 6 n

Y tras breves palabras de afecto y de cortesfa, Hadad


dijo A Sheshonc:
— D6jame que yo vaya & mi tierra.
Farabn mir6 con asombro al idumeo, y le contesW:
— iPues qu6 te falta en mi casa, para pretender irte
4 tu tierra?
Hadad contests:
— Nada; pero te ruego que me dejes ir (1)* El rey
David pas6 4 cuehillo 4 los idumeos. Tiempo es de que
resuciten bajo mi voz. Harnobr6 y Jeroboam han pintado
A tus ojos la ruina de Salomdn. Si yo abandono & los
mios en el dla de hoy, iqui6n ser4 su dueno manana,
qui6n serA su tirano?
— V6 descuidado 4 tu tierra, dijo Sheshonc. No ser6 tu
aliado, pero si tu amigo.
Luego Hadad reveld 4 Faradn todos los trabajos que
venla haeiendo por medio de Therak, la ayuda que tenia
en Harnobr6 y la conformidad de Jeroboam.
Adem4s, pidi6 auiilios k Fara6n, que 6ste le concedi6
en dinero, ya que no en un contingente de tropas, que es
lo que Hadad hubiese preferido.
Concertadas y facilitadas de este modo las cosas,
Hadad y Harnobr6 partieron de Tebas llevando consigo
siervos y pertreohos para su empresa.
Por el Nilo bajaron hasta Helidpolis, donde terminaban
las ultimas estribaciones de la cadena ar^biga, y desde
este punto se trasladaron & las m^rgenes del mar Rojo.
(1) R eyes, lib. Ill, cap. XI, v. 21 y 22.
s a lo m 6 n 573
Una vez alii, Hadad envi6 4 Harnobr6 en busca de
armamentos y aguard6 4 Therak, d quien habia 11a-
mado.
El etiope se presents k los pocos dias.
Dijo 4 Hadad que los idumeos estaban en general muy
adictos, y los pocos reacios era casi seguro que secun-
darian el movimiento tan luego como se iniciara.
Hadad comprendi6, sin embargo, que necesitaba gen­
te, y orden6 d Therak que fuera 4 reclutarla entre el
enjambre cosmopolita de aventureros que andaban por
las mdrgenes del mar Rojo.
No tardaron en volver 4 Hadad el egipcio con las
armas, carros y demds pertreclios de guerra, y el etiope
con unos ochenta hombres.
Nada habia ya que esperar.
Hadad dispuso la empresa del modo siguiente: Harno-
br6 seria el primero en hacer la travesia, con alguna
gente, carros y fardos que contuvieran las armas y per-
trechos, fingiendo ser un mercader de productos egipcios,
y desembarcaria en Aziongaber.
Luego atravesaria 61, Hadad, llevando consigo su ser-
vidumbre y otra parte de la gente, tingiendo ser un
emigrante, yendo por lugares desiertos.
Y Therak atravesaria el ultimo con el grueso de la
gente haciendo el papel de vendedor de esclavos y
desembarcando en Aziongaber.
Asi lo realizaron, sin diticultad alguna.
S6io Therak se vid algo comprometido, pues inspir6
574 SALOMON
desconfianza 4 las gentes del puerte de Aziongaber, por
lo numeroso del acompanamiento.
Pero asegurb que aquellos hombres eran esclavos que
deseaba vender, y asi pudo disimular la verdad.
De este modo consigui<i Hadad volver & pisar su tierra
nativa, y pisarla en son de guerra y con aire de recon-
qnistador.
Armada y uniformada la hueste, salieron una noche
hacia las aldeas mis prdximas, y al despuntar la manana
ya estaban i la vista de la primera.
Entraron en elia dando el grito de rebeli6n.
Los pacificos habitantes quedaron absortos.
Las mujeres corrieron 4 esconderse con los pequenuelos
en el fondo de sus modestas casas.
Los jdvenes se alteraron y apercibieron d la defensa,
sin darse cuenta de lo que hacian, creyendo que aquella
tropa, que les parecia de salteadores, venia &. arruinar
sus hogares.
Los ancianos auguraron grande infortunio y cruel
derramamiento de sangre, pues aiin estaban vivas en su
memoria las matanzas que hiciera Joab, el general de
David.
Hadad, que venia en un carro de guerra egipcio que
arrastraban dos briosos corceles, convocd 4 los ancianos.
Y desde lo alto de su carro, puesto al frente de su
hueste, les dijo:
— H6me aqul, que yo soy Hadad, ilnico resto de la
casa real que destron6 David. Salomdn os oprime con
SALOMdN 575
pesadas cargas. Haeed por mi, y recuperar6is vuestra
libertad y vueslro rey.
Los ancianos creyeron las palabras de Hadad y fueron
alborozados A sus casas, adamando 4 Hadad per su rey.
De modo que la gente joven de la aldea se uni6 al
poco, per mandato de los ancianos, al ej^rcito del in­
vasor.
De aldea en aldea, Hadad gand adictos y engrosd su
ej6rcito.
Extendidse la nueva y con ella el entusiasmo y la
actitud belicosa por buena parte de la comarca.
De algunos pueblos salian & recibir & Hadad y le ren-
dian homenaje con inaudito alborozo.
Bien pronto Hadad fu6 el idolo de los idumeos.
Cuando ya se vio seguido de un ej6rcito de ciento
cincuenta hombres, bajd nuevamente hacia Aziongaber
y cort6 el camino de las caravanas, apoderdndose de
algunas.
Luego se puso & la vista de Aziongaber.
En esta ciudad, cuya importancia mercantil conoce ya
el lector, habia tropas de Salomdn, que muy luego se
aprestaron A la defensa.
Mas como estas fuerzas eran menos que las de Hadad,
y se vieron sorprendidas, fueron desbaratadas, y la ciu­
dad y su puerto quedaron por el invasor.
Es verdad que &. las tropas de Salom6n se uni6 la
poblacibn cosmopolita de mercaderes que veia perjudicado
y destruido su medio de vivir.
576 s a lo m 6 n

Pero Hadad se impuso, consiguid dominarlos, y con


esto tuvo la Have de su comunicacidn con Egipto y la
retirada abierta para el caso de una derrota.
Por el pronto pudo enviar A Egipto por nuevas armas
y pertrechos.
Y de este modt> oponer nn ej6rcito de mil hombres 4
las primeras avanzadas de las tropas de Salomon, que no
podian tardar.
Hadad envi6 tambi6n un emisario 4 Faradn para
comnnicarle el buen 6xito de la primera intentona y
pedirle recursos.
Sheshonc correspondid 4 lo que podia esperarse de su
politica y del carifio que profesaba A Hadad, cuya esposa
le animd mucho 4 que le ayudase.
Y platicando Sheshonc con Jeroboam acerca de Hadad,
de Harnobr6 y de Therak, Jeroboam exclamd:
— En verdad te digo, Fara6n, que Harnobr6 y Therak
han sido instrumentos de la perversion del rey de Israel
por voluntad del Senor Dios que quiso poner 4 prueba su
sabiduria y su fortaleza, y Hadad es el brazo del Senor
Dios que azota k Salom6n en castigo de sus pecados.
CAPITULO XLVII

Signe el azote

Por aquellos dias, Salom6n habia encontrado algiin


lenitivo A su profundo pesar, algiin eonsuelo & su dolo­
roso lianto.
Habia vuelto al templo del Sefior, del que tan alejado
estaba.
Habiase purificado y habia ofrecido nuevos sacrificios
en el altar de los holocaustos.
Pero aunque habia cedido en sus penitencias y templa-
do su tribulaci<5n, no por eso dejaba de atormentarle el
arrepentimiento.
Vid partir & su. hijo Menelek, con siervos y riquezas,
para lejanas tierras (1) donde debia fundar un imperio, y
experimentd profunda pena al despedirle comprendiendo
que ya no le volveria h ver.
(I) VdQse la citada tradicidn.
578 SALOMON
Esta partida de Menelek y la mudanza efectuada en el
monarca satisficieron al pueblo y calmaron el enojo y
animosidad del sacerdocio Israelita.
A los pocos dias lleg6 4 Jerusal^B un mensajero tra-
yendo la noticia de la invasidn de la Idumea por Had ad.
Salom6n, al saberlo, qued6 anonadado.
Conoci(i el dedo de Dios en aquel azote, y lleno de con­
fusion y vergUenza se retird &orar y 4 meditar al templo.
En medio del amargor de los remordimientos, pens6 en
la manera de contrarrestar el peligro. Preocupado en un
principio con favorecer el comercio desde el mar Rojo
hasta la Fenieia, en prqvecho de la Palestina; envanecido
luego con las riquezas; distraldo con la construccidn de
palacios y iiltimamente extraviado por el amor, Salom6n
no se habia ocupado de mantener en pie de guerra un
ej6rcito de que poder echar mano en un momento de
necesidad.
El con tingente de sus fuerzas era escaso.
Aquellos bravos generales que auxiliaron 6. su padre
David en la formidable empresa de sojuzgar 4 los ammo-
nitas, los moabitas y k los mismos idumeos, habian
muerto.
^De que rey extranjero podria solicitar alianza?
El rey de Tiro, HirAn, estaba enojado con 61. Las tierras
que le ofreciera en pago de sus servicios no habla querido
admitirlas, habialas despreciado.
iC6mo pedirle auxilio ahora? (1).
(1) M a s p e r o . —I/istoire, 330
s a lo m 6 n 579

Los reyezuelos de Amm(3n y de Moab, poco refuerzo


podian dar A su ej6rcito.
No le quedaba otro recurso que acudir con sus fuerzas
& la lucha, y si sus fuerzas no bastaban, liamar & las
armas i todo su pueblo.
Sin que el no haber acabado de construir su casa, ni
haber recogido el fruto de la primera siembra, ni haber
cumplido el primer afio de matrimonio, que eran los tres
casos de exenci6n del servicio militar, pudieran valerle
A nadie en este caso.
La edad obligatoria era de los veinte t los cincuenta
anos.
No importaba: si menester faera, Salom6n estaba dis-
puesto & liamar 4 los jovencillos de quince anos en ade-
lante y k los hombres de cincuenta & cincuenta y cinco.
S6lo respetaria la exenci6n que del servicio militar
tenian los levitas.
Bn una palabra, haria una leva, como era costumbre
hacerla cuando se trataba de combatir 4 los cananeos (1).
Sin embargo, por las noticias, comprendia Salomon
que el movimiento iniciado por Hadad no era todavia
formidable y podia prometerse poderle dominar.
Pero sus temores tomaban tan singulares proporciones,
por lo mismo qne veia en la invasidn de la Idumea un
fatidico anuncio de mds graves perturbaciones.
Mando que inmediatamente partiera la escasa fuerza

(I) M u n k . — P a le stin a , Da estos detalleB del flervicio m ilitar entre los


bebreofl, apoyiindose en Flavio Joeefo.
580 SALOMON
de que podia disponer, cambiando aquellas rodelas de oro
que mand6 hacer por vana ostentacidn, por otras de
bronce m^s apropiadas k la pelea.
Mandd asimismo que vinieran i 61 los doce jefes de
tribu que bajo su autoridad debian constituir el consejo
de guerra.
Y mande) tambi6n que salieran sin p6rdida de momento
unos heraldos & recorrer todo su imperio, pidiendo i cada
tribu un contingente de fuerzas, que debia sacarse por
suerte (1).
Por todo Jerusal6n resonaron en seguida las trompetas
que anunciaban el comienzo de la guerra (2).
Alborot6se el pueblo, invadi6 las calles de la ciudad,
corri6 de boca en boca la noticia de lo que ocurria en la
Idumea.
Y al saber que Salomdn pensaba en aHstar gente para
Ia guerra, las madres temieron por sus hijos, las esposas
por sus esposos; sdlo los j6venes se manifestaron resueltos
4 guerrear.
La muchedumbre de Jerusal6n vi6 cruzar la ciudad y
salir de ella hacia el Sur el ej6rcito expedicionario.
Oomponiase 6ste de seis mil hombres.
Dos mil eran arqueros, vestidos de tunicas como los
egipcios, y como 6stos, cada hombre iba en un carro de
guerra & cuyos costados llevaban sendas aljabas con ei
areo y las flechas.
(1) M u n k .— PaleMi na, Aunque la ley no determ ina el procedim iento
q u e se em pleaba en este caso, es probable que fuera la suerte.
(2) M u n k . — La Palostina,
s a lo m 6 n 581
Los otros cuatro mil eran de infanteria; llevaban lan-
zas, escudos redondos de bronee y espada al cinto, por ves-
tidura una tunica corta, y 4 la espalda un cAntaro de agua.
Venia delante la caballeria, 6 sea los carros, y al
mando de todas las fuerzas iba un general con todo su
Estado Mayor y tres sacerdotes, todos en carros de guerra.
En cada cuerpo, mil hombres componian lo que hoy
llamarlamos un regimiento, y cada cien hombres un
batalldn, con sus respectivos jefes y oficiales (1).
El general, su Estado Mayor, los jefes y los oficiales,
todos llevaban cascos de bronce, hemiesfericos, sin cimera,
con visera y yugulares, y por armas, los de caballeria,
flechas, y todos espada al cinto y rodela al brazo.
Abriendo la marcha iban trompeteros en carros.
Los bagajes iban en camellos, detrds de las tropas.
Antes de la partida, el ej6rcito expedicionario tu6 i
formarse ante el templo de Jehovi.
Alii le revistb Salomon, y entrando en el patio de los
sacerdotes, hizo k la vista de los jefes fervorosas plegarias
y cruentos sacrificios para aplacar la c61era del Senor.
Seguidamente se puso en marcha el ej6rcito.
La Idumea estaba al extremo Sur.
De modo que eran menester largas y penosas jornadas
para llegar.
Y como entretanto era de temer que Hadad se apode-
rase de todo 6 casi todo su pais y alii se hiciera fuerte 7
Salomon, que ya habla pensado en esto, envi6 por de-
(I) M unk .— La P a le stin e .
582 SALOMON
lante unos oficiales de su confianza para que levantaran
gente en los pueblos del trAnsito y reooncentraran las
fuerzas que habitualmente recorrian el pais para proteger
& las caravanas de los salteadores de los caminos.
Dichos oficiales iban en camellos, y con los que de
6stos pudieron haber por el camino y los que tomaron de
las caravanas, transportaron las fuerzas que fueron reco-
giendo y los hombres que fueron reclutando.
En los pueblos del trdnsito, donde s61o se delenian horas,
el tiempo precise para arrancar de sus hogares A los hom-
bres hAbiles que la suerte designaba para seguirles,
caian como demonios de desolaei(5n y de duelo.
Aquellos tranquilos labradores israelitas, que aunque
oprimidos por los crecidos tributos vivian tranquilos en
sus moradas y d la sombra de sus higueras, vieron tur-
bada su paz y anublado su porvenir ante la terrible
presencia de la guerra.
Con un contingente de seiscientos hombres, llegaron
los oficiales de Salomon d las fronteras de la Idumea.
Alii se les uni<3 la fuerza derrotada por Hadad en Azion-
gaber, que S(ilo habia intentado ligeras escaramuzas, de
resultado desfavorable.
Las noticias que recibieron los emisarios fueron des-
consoladoras.
Hadad no s6lo se habia apoderado de Aziongaber, sino
de otros puntos inmediatos del litoral y de muchos del
interior.
Seguia avanzando sin dificultad, y podia decirse que
SALOMON 583
ya era dueSo de la Idumea, pues todo este pais le era fa­
vorable.
Las poblaciones (^ue aiiii no le hablan reconocido por
soberano y no se habian armado para defender su causa,
esperaban ocasi6n oportuna para ello, y lospoeos idumeos
indiferentes 6 temerosos de Salomon, era de esperar que
siguieran el ejemplo de los ya pronunciados.
Ademiis, se deeia que Hadad estaba trayendo por el
mar nuevas fuerzas y pertrechos.
Los ofieiales de Salomon regimentaron y equiparon su
gente, y luego partieron en busca del enemigo.
Ocuparon sin dificultad algunas ciudades.
Y cuando tuvieron k la vista los rebeldes les acometie-
m

ron con m^is valor que confianza, pues la gente de Hadad


era ya muy numerosa.
Sin embargo, como la fuerza de Hadad en aquel punto
estaba casi desprevenida y s61o era una parte de ella, las
tropas del rey ganaron terreno.
Este encuentro y algunas escaramuzas en diversos
puntos, fu6 todo lo que se hizo hasta la llegada del
ej6rcito.
Lo bastante para hacer creer a Hadad que las tropas
de Salom6n eran muchas y aguerridas.
No por esto se intimidb el invasor.
Habia conseguido reunir un ejdrcito formidable.
Merced & la diiigencia y la astucia de Therak, acaba-
ban de Ilegar tres mil hombres bien armados de las tribus
medio salvajes compuestas de negros y semitas que vivian
584 SALOMON

entre la Abisinia y el Mar Rojo, los cuales venian en


calidad de mercenarios.
Ademtis, habia recibido armamentos con que habia
pertrechado & los idumeos sablevados.
En suma, tenia diez mil hombres bajo su mando y el
homenaje de «asi todo el pais.
Comenz6 la campana con toda formalidad.
En los primeros encnentros de los pelotones de avanza-
da de ambos ej6rcitos, la soerte se mantuvo dudosa.
En las posteriores fu6 ganando Hadad.
Como estaban de su parte las ciudades, llevabala ven-
taja de guerrear en terreno seguro. Hadad queria 4
todo trance librar tina batalla que fuese decisiva.
Lastropas de Salomon parecian rehuirlo, aunque su
general lo deseaba tambien, pero esperaba refuerzos que
habia pedido.
La ocasi6n de la batalla lleg6.
Habia hecho Hadad una incursion, y hecho retroceder
4 las tropas del rey.
Estas tomaron la revaneha con tan buena fortuna que
hicieron replegarse 4 las fuerzas invasoras hasta la ciu-
dad de Tamar.
Ya alii Hadad reconcentrdsus tropas y provoc6 la batalla.
A1 clarear de cierto dia resonaron las trompetas en el
campamento de los invasores llamando al combate, salie-
ron de sus tiendas las tropas y se formaron.
Hadad las revist6 y las dirigid un discurso animdn-
dolas & combatir y & veneer.
SALOMON 585

Luego se pusieron en marcha.


Entretanto, en el campo hebreo, un sacerdote pronun-
ciaba tambi6n un discurso, segiin era costumbre, prome-
tiendo A los soldados el auxilio del Senor.
En un campo 4 cuya parte oriental se ofrecia un
herinoso bosque de arrogantes palmeras, se avistaron por
tin los dos ej^rcitos.
Era de ver el formidable ej6rcito de Hadad.
En largas filas, desplegibanse en orden de batalla los
carros de los arqueros, 6stos vestidos de tilnicas y mejor
pertrechados que los hebreos, pues traian hachas de
armas como los arqueros egipcios.
DetrAs venfan los batallones de negros y semitas, de
aspecto feroz, armados de cascos y cotas de piel de coco-
drilo, con paveses de madera cubiertos de cuero pintado
de vivos colores, y con espadas.
Al frente de ellos, sobre un ligero carro, destacaba
la gigantesca figura de un etiope que llevaba casco de
bronce cubierto de piel de leopardo, en forma de mitra,
como los que usaban los principes egipcios.
Aquel etiope era Therak.
Tras de los mercenarios formaba el grueso de los vo­
luntarios idumeos, cada cual con su vestidura, ofreciendo
un aspecto abigarrado y pintoresco, todos armados con
lanzas y escudos largos, por arriba semicirculares y pro-
vistos de un agujero para ver al enemigo, como la infan-
teria regular egipcia.
Este cuerpo de ej6rcito, que pasaba-dw-w^MiQ mil hom-
586 s a lo m 6 n

bres, mOitaba al mando de Harnobr6, que iba en otro


carro, armado como Therak.
Hadad venia el Ultimo, con su guardia de honor for-
mada por 3us siervos y aquellos aventureros que prime-
ramente le siguieron.
Vestla casco de bronce como el que usaba Faraon, y
cota de escamas metdlicas.
El ej6rcito hebreo venia formado de igual modo:
Primero los arqueros en sus carros, detrAs la infan-
teria.
Sonaron las trompetas con eco solemne y terrible k
la par.
Principid el tiroteo de Qechas entre la gente de los ca­
rros.
Avanzaron los de Hadad, que tenian la ventaja de ocu-
par un recuesto.
Pero maniobraron los carros hebreos para formar una
herradura y dejar acorralados ^ los contrarios.
Estos entonces, la voz de su jefe, que era un egipcio
valeroso, se lanzaron al ataque blandiendo las mazas.
Al verse venir los carros de Hadad, retrocedieron los
de Salom6n, pronuncidndose en retirada; y parapetAn-
dose tras de los carros, lanzaron una nube de flechas que
hicieron no poco estrago en el ej6rcito de Hadad.
Con todo, los arqueros de Hadad, convertidos en mace-
ros, causaron numerosas bajas, y dividi6ndose en dos
bandos para dispersar 4 los contrarios, dejaron paso d un
refuerzo de voluntarios idumeos que de intento babian
SALOMON 587
avaazado, y ya eatonces los hebreos hubieron de aceptar
la lucha cuerpo h cuerpo.
Los idumeos se batian con desusado brio, vocife­
rando llenos de coraje, con ]o que m&s y m is se enar-
decian.
Con este niovimiento se consiguid que los carros idur-
meos de la izquierda se rehicieran y pudiesen acometer
por el flanco.
El propbsito que perseguia Hadad consiguid realizarle.
Sus carros y sus infantes hicieron que la gente de
Salom6n se viese obligada k replegarse.
Pero se corrieron hacia el bosquecillo de las palmeras
para poderse rehacer.
Entonces Hadad, envid hacia aquella parte ^ Therak
con su valerosa gente, que i todo correr gand el bosque­
cillo.
Retrocedieron los hebreos y trataron de romper por
en medio de la infanteria idumea, i^ue ocupaba el centro
de la falanje enemiga.
Entonces aeudi6 a aquel punto el mismo Hadad con el
resto de su fuerza, arengando A sus soldados.
Harnobr6 se rehizo y resisti 6 con denuedo.
Y entretanto, desde el bosquecillo se precipit6 Therak
con los mercenarios.
A1 ver los hebreos venir sobre si aquel terrible ej6rcito,
compuesto en su mayoria de feroces negros de p e b
algodonoso, abultado, vestidos con faldillas rojas, que
avanzaban dando gritos que mis parecian rugidos, blan-
588 SALOMON

diendo con poderosos brazos agudas espadas, cundi6


entre ellos el pdnico, y muy luego la confusidn.
Esta acometida de Therak decidio el triunlb de Hadad.
Ei etiope rompio con su gente por en medio del ejercito
del rey, le desbarat(J, caus6 numerosas bajas y di<i lugar
4que el mismo Hadad, poniendose al frente de los carros,
acabara de poner en confusion A sus enemigos.
Horrible, espantable, fu6 aquel momento supremo del
combate en que los hebreos, perdidos y acorralados, apenas
pudieron defenderse de las agudas lanzas, de las afiladas
espadas y de las pesadas mazas, que por tres lados alcan-
zaban sobre ellos sembrando la muerte,
Todo era estruendo pavoroso del chocar de las armas,
gritos de coraje y ayes de dolor.
No quedo otro recurso 4 las tropas de Salom6n^ m^is
que la vergiienza de correr d la desbandada.
Casitodossus carros, derribados, fueron apresados por
los enemigos.
Casi todos los arqueros quedaron maltrechos 6 muertos.
En cambio los carros de Hadad aun pudieron alcanzar
4 algunos de los fugitivos.
La persecuci6n fu6 tenaz y cruel.
Y aquella noche le fueron presentadas ^ Hadad mAs
de tres mil manos derechas cortadas k los caddveres de
los israelitas, segun la costumbre egipcia para con tar las
bajas hechas al enemigo.
En sum a, la parte meridional de la Idumea quedo por
Hadad, y el resto del pais adicto & 61.
SALOMdN 589
Hadad resulto dueno de los puertos del mar Rojo, cuyo
tr^ilico tanto beneficio producia 4 Salomdn, y por consi-
guiente el comercio de las caravanas al trav6s de la
Palestina qued6 interrumpido, muerto.
La victoria, no s6lo la debia Hadad 4 la superioridad
num6rica de sus tropas, al mejor armamento de 6stas y
al temple guerrero de las tribus de negros que trajera
Thera k.
Debiala tambi6n & que cuando Salomon quiso aprestar
el ej6rcito que estaba reelutando, para reforzar el que ya
habla enviado, surgid en el Norte otra invasibn tan for­
midable como la de Hadad.
El invasor del Norte era Rezon, un capitAn de las
tropas de Haderazer, rey de Tsobah, en Siria, que
habiendo huido de este vivia entregado al pillaje.
Pero en este levantamiento tuvo parte Hadad, pues
envi<5 por la Fenicia un emisario suyo & Rezon.
Hadad no se llev6 otra mira en esto que hacer que por
el Norte distrajeran las fuerzas y la atencidn del rey
mientras reconquistaba la Idumea.
No se habia enganado Jeroboam en lo que acerea de
la guerra dijeron 4 Faradn, ni se habia enganado el rey
de Israel en sus presentimientos; aquello era el azote
de Dios (1).
(i) Jieyes, lib. Ill, cap. XI, vs. 14, 23. 2t y 25.
CAPITULO XLVIII

El veneido

Caando lleg6 k Jerasal6a la noticia de la derrota, todo


el pueblo prorrumpi(5 «n tristes lamentos y el rey Salo­
mon en amargo lianto.
iQu6 iba A ser dei pueblo de Israel si no conseguia
aplacar Ia c(5lera dei Senor?
Salomdn fu6 al templo con todo su pueblo, y alii ofre-
ci6 nuevos sacrificios y elev6 al cielo fervorosas y senti-
das plegarias.
No se cansaba de repetir aquellos salmos que dejara
escritos su padre David, pues de ellos tomaba sabia ense-
nanza y saludable consuelo.
— «i,Por qu6, Senor, desechas mi oraci6n, y apartas
de mi tu rostro?
— »i?or ventura serdn conocidas en las tinieblas tus
maravillas: y tu justicia en la tierra dei olvido (1)?»
(1) Salmo LXXXVII, V 8 . 15 y 16.
SALOMON 591
Asi decia Salom<)n, no s61o lamentando su derrota en
la Idnmea, sino ante el peligro que le amenazaba en
Damasco.
Rezon habia huido de la corte de Tsobah con las tro-
pas del rey Haderazer que 61 capitaneaba.
Sus proyectos ambiciosos respecto del imperio de Salo­
mon databan desde que tuvo amistad con Therak, quien
le revel6 los planes de Harnobr6 y la actitud favorable de
Hadad.
S6lo esper<3 el aviso, e inmediatamente cay6 sobre
Damasco.
En vano las tropas del rey Salomon acudieron & dis-
putarle la presa.
En vano estas tropas recibieron el refuerzo de las que
volvieron de la Idumea.
Rezon se mantuvo fuerte y triunf6, fundando el
reino de Damasco (1), y cortando, por consiguiente, el
camino de las caravanas que desde el mar Rojo venian
A Tadmor, la ciudad de las palmas, que estaba mis
arriba que Damasco, al Norte de la Palestina, 6 inte-
rrumpiendo el productivo comercio del pueblo de Israel
con la Siria.
Salomon vi6 en poco tiempo desmembrado su imperio
de dos comarcas importantes.
j El, que habia conseguido monopolizar la considerable
exportaci(3n que por el mar Rojo se hacia del Egipto! -
jTraer de este pais carros y caballos; por seiscientos
(1) R eyes, lib IJl, cep. XI, v. 24.
592 SALOMON

siclos de piata los carros, y por ciento cincuenta los


caballos (1)!
i EI, que habia hecho traer oro y pedrerias de Ofir!
Ya todas aquellas fuentes de riqueza hablan quedado
secas por la mano dei Senor!
Como el rey de Tiro, Hir^n, estaba tambl6n disgustado
con 61, ya las naves fenicias tampoco le tralan oro de
Tarsis.
Raina, desolacidn y luto era ahora su floreciente im­
perio de ayer.
Y si miraba k su persona y se abismaba en el dolo-
rido seno de su conciencia, todavla alii palpaba m6s tre­
menda la ruina, m4s aflictiva la desolaci6n y mds triste
el luto.
Aquel rey Salomon tau pujante y fiierte se veia ven-
cido ahora por sus vanidades y negligencias.
Tan vencido se conslderaba, que cuando supo que casi
estaban & las puertas de Jerusal6n sus humillados ej6r-
citos, que maltrechos y desmembrados volvian de la des-
graciada expedicidn i Damasco, sali6 precipitadamente
de su palacio para recibirlos.
El que siempre salia lujosamente vestido y cargado de
pedrerias en su carro de oro, rodeado de su guardia y de
sus vasallos, con toda la pompa de que hacia gala, salid
ahora h pie, descalzo, vestido de un saco modo de
burdo sayal, con los cabellos, otro tiempo dorados, cu-

(1) SeguD VIOOUROUX (La B ible, IU, 517), 6()() piclos de plotn perian cerce de
1,700 f r o D c o p , y 150 siclos u d o s 425 froncop.
SALOMON 593
biertos de ceniza, y sin otro acompaSamiento que los
cortesanos que la sazdn estaban con 61.
Asl cruz(i por las calles de Jerusal6n, dirigiendose i
la puerta por donde debian llegar sus soldados.
El pueblo, emocionado, casi eompadecido del rey peca-
dor, fu6 tras 61 4 recibir tambi6n al ej6rcito vencido.
[En aquel porte y manera, la vejez de Salom6n era
m is visible!
lQu6 diferencia de aquella ocasidn cuyo recuerdo acu-
dia A la memoria de todos los presentes, en que Salomon
sali6 con aparato de triunfo 4 recibir 4 su prometida Neftis!
Pasada la puerta de la ciudad alta, por donde debian
entrar los soldados, Salomdn sin detenerse se dirigio
camino adelante y 4 buen paso, ansioso por encontrar d
su ej6rcito.
Despu6s de haber andado un buen trecho, descubrid
Salom6n y cuantos le acompanaban una gran polvareda
de donde partia confuso ruido de rodar de carros y de
andar de caballos.
Salom6n, m4s ansioso que nunca, ciego, corri6 hacia
la nube de polvo.
Azarias y Adoniriii le contuvieron y calmaron.
Pero 61 siguid.
Entre la polvareda comenzaron t distinguirse los caba­
llos, los carros y los hombres.
Venian despacio, & paso cansado y perezoso, que indi-
caba bien claro su vencimiento.
Llegaron ya. __________
594 s ilo m 6 n

Azarias les di6 una voz para que se detuvieran.


Adonirin procurd detener 4 SalonKJn; mas no pudo
conseguirlo.
Salomon se metio por entre los carros de la avanzada,
gritando:
— Venid A mi, venid mi, y llorad conmigo la ju s-
ticia del Senor Dios de Israel.
A esta voz, todos los soldados que pudieron oirla, le
conocieron 6 hicieron alto.
Y el general jefe de la expedicidn, que venla tras de la
avanzada, al frente del grueso de la armada, salt(3 de su
carro y corri6 4 humillarse ante Salombn.
Pero Salomon, que le buscaba, no le dej6 ni siquiera
hincarse de hinojos, le abraz6, llorando desesperada-
mente, dici6ndole:
— jNo te humilies ante mi, sino humilMmonos todos
ante el Senor Dios de Israel! jLlore yo con los vencidos
mi propio vencimiento!
Los soldados acudieron en torno de su rey y de su
caudillo, sin poder contenerse.
El rey abrazii &. muchos de ellos con efusidn, con mues-
tras tales de dolor, que 4 todos los circunstantes arranc6
I^igrimas, y en todos los corazones aviv6 el sentimiento
de comiin infortunio.
— i Dla de dolor y • de llanto es este que alumbra al
pueblo de Israel, exclamo Salomon. La mano del Senor
nos ha herido en la mejilla y ha conturbado nuestros
corazones.
s a lo m 6 n 595
Los soldados le aclamaron con entusiasmo.
El cuadro que ofrecia el ej6rcito de Salombn era ver-
daderamente lastimoso.
Llenos de polvo, extenuados y abatidos, con los vesti-
dos destrozados, el armamento roto, losrostros sudorosos,
aquellos soldados trafan todos la huella de su derrota
humillante.
Lo m^s horrible era el convoy de los heridos, que
venlan en paribuelas 6 en camellos.
Salomdn tuvo para aquellos desgraciados palabras de
carino y de consuelo.
Quisieron los soldados que Salom6n subiese en uno de
los carros de guerra, para transportarle & palacio.
Salom6n lo rehus6, diciendo:
—iC6mo snbiri al carro de guerra qui6n no ha sabido
veneer?
AI escuchar esto todos los arqueros se apearon, pen­
sando que su rey les reprocbaba.
Pero Salomon les dijo:
— Subid, vosotros ^ vuestros carros, que s(51o sois las
flechas del rey de Israel. Yo soy la mano que las dirigi6,
y pues ha sido torpe, justicia del Senor es que sufra esta
humillacidn.
Y asi diciendo ech6 & andar hacia la ciudad.
Sus tropas y su pueblo le siguieron aclam&ndole y
bendici6ndole.
Esta reacci6n operada en el amor de su pueblo sirvi6 k
Salom6n de consuelo.
59G SALOMON

Sucedid, ademAs, que apenas habia llegado &palacio y


entrado k su cAmara, cuando en el umbral de 6sta apare-
ci6 el bulto de una mujer.
Era Neftis.
Neftis y Salomdn no se habian vuelto & ver desde
aquella memorable manana en que ella le arrancara del
templo de Astart6 para mostrarle d Harnobr6 herido de
su mano.
Salomdn al verla la estrech6 en sus brazos con amorosa
solicitud y con calladas lAgrimas.
Asi le demostraba mejor el olvido en que habia vivido
de ella y el mal pago que diera & su constaute fidelidad.
Neftis humedecid tambi6n con su llanto las mejillas
del rey.
— Dia de duelo es este para Israel, dijo al cabo Salo-
mdn. Bien hacen tus ojos en verter llanto.
— Dia de duelo y de plegarias al Senor Dios, contest6
Neftis.
Salomon, al escuchar estas palabras, mir6 d su esposa
con cierto asombro mezclado de muda satisfaccidn.
Neftis habia seguido el pernicioso ejemplo que 61 la
diera.
De pros6lita y adoradora del Dios de Israel habia caido
en la idolatria; habia vuelto al templo de su Dios el
mismo dia y al mismo tiempo que Salomon iba A rendir
culto d Molok.
Y ahora, con sus palabras, demostraba que habia vuelto
al culto del Dios de Israel.
SALOMON 597

— lAhNeftis, exclamd Salomdn, tu lengua tambi^n


invoca al Sefior! Yo te perdi y hoy te recupero. iC6mo
te expresar6 lo que siente mi corazdn? Tu eres el con-
suelo de mi lianto y el apoyo de tni tribulaci(5n.
— Sea yo tu consuelo y tu apoyo, SalomOn, repuso
Neftis. He venido ^ tu presencia. Supe tu arrepenti-
miento y tus penitencias y por no turbarlas no vine d ti.
Adem6s, tu me habias hecho incr6dula con tu ejemplo,
como me hiciste creyente por tu fe. iQu6 habia yo de
decirte? Pero te he visto herido por la justicia del Senor
Dios y he sentido renacer en mi coraz6n aquella fe que
tu me inculcaste. Heme aqui otra vez sierva sumisa del
Dios de Israel. Y sabe, Salomon, que si volvi al templo de
Horus fu6 llevada del despecho y de los deseos de darte
enofos; mas no por amor A la idolatria que tu me ense-
naste ^ despreciar para siempre. Tu me llamaste hmrto
cerrado, fuenle sellada de tu amor; asi me llamaste en
aquelios dias de felicidad cuyo recuerdo alimenta todavia
i mi corazdn como aroma de mirra suave y deliciosa.
Mira si he faltado h tu fe; mira si he sabido rechazar con
mano firme las asechanzas de tus enemigos.
Salomon, sonrojado por aquellas protestas de fe y de
amor que envolvian duros cargos contra 61, mir6 &Neftis
con indefinible tristeza, y la dijo:
— Tu amparaste mi vida con el escudo de tu amor, en
el huerto cerrado; tu heriste al que os(5 mancillarte por
vengarse de mi. Tu sufriste mis desvios; fui para ti piedra
de escdndalo y proverbio de ignominia, y hoy vienes 4
598 SALOMON

mi con semblante consolador. [Ah, noble y generosa mu-


jer! Mi lengua te proclama mujer fuerte, como la torre
de David. jAh, Neftis amable, tu fortaleza ha vencido 4
mi debilidad. Fuerte es como la muerte el amor; duro
como el infierno el celo, te decia yo en otro tiempo. Pon
hoy tu fortaleza como sello sobre mi corazon, como sello
sobre mi brazo. Me encuentro, Neftis, como cipr6s inva-
dido por el carcoma; mis huesos est^n quebrantados y
mi vejez es penosa y miserable. Mi ser todo es ahora
como aquella esperanza del ingrato de la que dije yo en
el libro de la Sabiduria, que se desharA como la helada del
invierno, y se perderA como agua inutil (1). S6 tu,
Neftis amada, el consuelo de mi vejez. Tarde vuelven A
ti la oveja descarriada y el coraz(5n pecador. S6 tu pia-
dosa, y seamos para siempre tii para mi y yo para ti.
Ya estAn agotadas las flores del huerto de nuestras deli­
cias; ya no nos alegra el olor de las mandrdgoras. Pero
aixn hay amor en mi coraz6n y amor en mi lengua para
proclamarte huerto cerrado y fuente sellada en cuyo seno
carinoso quiero morir,
Neftis, sin pronunciar una palabra estrech6 en sus
brazos al vencido.
Vencido en verdad estaba aquel hombre, cuyo triunfo
habia sido tan glorioso.
Desde aquel dia, la vida de Salomon, se desliz6 triste
y penosa entre las plegarias A su Dios, los cuidados de su
pueblo, el cavilar de su conciencia y el amor de Neftis.
(1) Cap. XVI, V. 29.
SALOMON 599
Pasaba largas soledades entregado Ala lectura de aque-
llos libros maravillosos que en otro tiempo habia escrito,
donde habia atesorado su portentosa sabiduria.
Falto ya de energia y de prestigio, empobrecido su
reino, poco se ocupaba de su administraci6n.
Pero alivi(i de tributos 4 su pueblo y se mostrd blando
y compasivo.
Hubiera querido arrojar de Jerusal6n, aquellos idolos
que trajera por su torpeza.
Pero no tuvo fuerzas para ello.
Temi6 que le echaran en cara su obra los reyes extran-
jeros que le babian auxiliado en ello.
De su liar6n vivia completamente alejado, y sus muje-
res extranjeras seguian rindiendo culto k sus dioses,
aunque en medio del desprecio de los piadosos israe-
litas.
Apoderdse de Salomdn una tristeza grave y reflexiva
que le tenia largas horas sin pronunciar una palabra.
La compania de Neftis solia distraerle algo.
Otras veces se iba al templo del Senor y, solo, ante el
Santo de los Santos permanecia abstraido en profundas
meditaciones.
Ya en su corte estaban proscrilos el lujo y la ostenta-
ci6n.
En su cimara no se quemaban perfumes.
Vestia con sencillez, y sus cabellos, sin afeites, mo«-
traban sus rizos blancos.
Su rostro estaba surcado de arrugas, bianco el cutis,
600 SALOMON

pero marchito; en sus labios no habia sonrisa, y sus ojos


se mostraban melancdlicos.
Cierto dia, hall^indose en su camara, con Neitis y con
sus cortesanos, la reina, como le viera muy pensativo, se
le acerc6 y le dijo:
— Da expansion A tu tristeza y desahogo A la pesa-
dumbre de tu coraz(in. Recuerda los dias de tu gloria y
de tu grandeza, y al6grate repasando tu magnificencia.
Salomdn al escuchar estas palabras se incorporo peno-
samente en el lecho en que reposaba, como quien sale de
un prolongado letargo.
Gir6 la vista en torno de su camara y de sus cortesa­
nos, mird A Neftis de un modo indefinible y extraiio.
Aquel rostro, abstraido 6 indiferente, cuando no mustio
y taciturno, se anim6 tgdo de una expresibn grave y
solemne.
Salomdn se mostrd como transfigurado; de un modo
que records & los circunstantes aquellos tiempos en que
m4s pujante y grandilocuente se manifestara su privile-
giada inteligencla.
Y con el acento dulce y semidivino con que tantas
veces les habia arrebatado, exclamo:
— «jVanidad de vanidades y todo es vanidad! Una
generaci6n pasa y otra generacidn viene: mas la tierra
siempre queda estable. Nace el sol, y pdnese, y tdrnase
4 su lugar. iQu6 es lo que fu6? lo mismo que ha de ser.
iQu6 es lo que fu6 hecho? lo mismo que se ha de hacer.
No hay cosa nueva debajo dei sol, ni puede decir alguno:
sa l o m Cn 601

Ved aqui esta cosa es nueva; porque ya precedi6 en los


siglos que fueron antes que nosotros. No hay memoria
de las primeras cosas: ni habri tampoco recordaci6n de
las que sucederin despu6s, entre aquellos que han de ser
en lo postrero. Yo, el rey de Israel que hoy os predica,
me propuse en mi corazdn inquirir 6 investigar sabia-
mente sobre todas las cosas, que se hacen debajo del sol.
Y he visto que todo es vanidad y afliccibn de espiritu,
Apliqu6 mi corazto 4 aprender la prudencia, y la doc­
trina, y los errores y la necedad, y conoci que aiin en
esto habia trabajo y aflicci6n de espiritu. Dije yo en mi
coraz6n: Ir6 y tendre abundaneia de delicias, y gozar6
de los bienes. Y vi que esto tambi6n era vanidad. Yo
he levantado suntuosos palacios; he hecho huertos y ver-
jeles con toda especie de 4rboles; he reunido siervos y
siervas en crecido niimero; he amontonado oro y plata y
los tributos de los reyes de las tribus de mi imperio; yo
super6 en riquezas A todos los que fueron antes de mi ea
Jerusal6n; no negu6 A mis ojos todas cuantas cosas de-
searon: ni ved6 k mi coraz6n que gozase de todo placer,
y se deleitase en las cosas que yo habia aparejado; y
juzgu6 que esta era mi parte, el gozar yo de mi trabajo.
Pero habl6ndome vuelto k todas las obras que hicieron mis
manos y k los trabajos en que verti mi sudor, vi en todo
vanidad y afliccidn de espiritu y que ninguna cosa es
permanente debajo del sol. Mejor es disfrutar de lar
humilde comida y recibir el don de Dios, que afanarse
en atesorar riquezas, creedme. Y—tambi^n os digo que
fi02 SALOMON

mejor es que est^n dos juntos que uno solo. Si uno


cayere el otro le soetendrA. jAy dei solo que cuando
cayere no tiene quien le levante (1). Acompanadme, sed
mi sost^n, que solo me ha dejado la justicia dei Senor,
dejAndome maltrecho y vencido. Esto es cuanto puedo
deeiros en el ocaso de mi jornada.
Cuantos escucharon Salomon este discurso quedaron
maravillados, pues en 61 tornaba k resplandecer aquella
sabiduria portentosa que le habla hecho famoso en el
mundo.
Eran los ultimos destellos de aquel astro deslumbrador.
(1) Lo8 pensam ientos contenidos en eete discurso est^n tornados textual-
mente en su mayor parte dei libro de Salom6n lilulado el Ecclesiastesy que es-
cribio en Ia epoca de su arrepentim iento.
CAPITULO XLIX

Posirimerias

Los dias de Salomon estaban contados.


Debi6 61 de conocerlo asi, porque venciendo la natural
y penosa postracidn de su naturaleza, se afand mucho
por escribir el liltimo de sus libros.
Aquel afdn parecia codicia de aprovechar la lucidez de
que diera primera muestra en presencia de Neftis y de
sus cortesanos.
Puso por titulo & su libro el Ecclesiastes, que quiere
decir «el Predicador.'>
Y le di6 comienzo con aquella grave sentencia que ya
hemos oido de sus labios, y que era para 61 como cifra y
compendio de su desengano de los placeres de la vida:_
«Vanidad de vanidades, y todo es vanidad.» En este
libro expuso los errores de los sentidos y la verdad dei
6 04 s a lo m 6 n

juicio de Dios; senal6 los peligros de esta vida de que


debe sustraerse quien aspire ^ la felicidad de la otra.
Constantemente repetla las m&xinias que ya habia
esorito y las que aun queria escribir.
Seguia haciendo vida penitente, y s6lo gustaba de las
palabras de Neftis, porque eran para 61 como un aroma
de aquel primer amor sin mancilla, que endulzd sus pri-
meros pasos por el sendero de la virtud.
Compladanse en recordar aquellas frases que escri-
biera entonces, enamorado, en el libro de los Cantares.
Su espiritu estaba tranquilo.
Su renovada sabiduria le prestaba saludable consuelo.
Hablaba de su proximo fin, y sin embargo, no se mos-
traba atormentado por la idea de la muerte.
S6lo parecia entristecerle el constante recuerdo de su
pasado.
Terming su ultimo libro, y entonces volvi6 A domi-
narle la tristeza, 4 invadirle el decaimiento.
Su espiritu se torn6 reflexive y taciturno.
Un dia, estando en su cAmara acompanado, como de
costumbre, por Neftis y por sus cortesanos, se levantd de
su asiento, did dos 6 tres pasos con insegura planta, y de
pronto, su cuerpo se dobl6 y di(J su mano derecha para
buscar apoyo.
Azarias corrid hacia 61 siibitamente y le sostuvo.
— Me siento morir, exclamd el rey con acento lu­
gubre.
Neftis se alz6 del suelo con la faz demudada.
salom6 n 605
Los cortesanos se le v a n ta r o n tam bi^D de encima de las
esterillas sobre qae estaban sen tad os.
Todas las miradas se fijaron en el rostro de Salomon.
Estaba pilido y sombrlo, en 61 brillaba un sudor de
congoja, y sus labios se entreabrian con un gesto ex-
trano.
Su cuerpo, encorvado, experimentaba un d6bil temblor
que le robaba la energia.
Quisieron los cortesanos cogerle en vida para tenderle
en el lecho que para recostarse tenia alii mismo.
Pero Salomon los detuvo con un d6bil adem in, y al-
zando el demudado rostro y los ojos extraviados al cielo,
exclam6 con voz apagada y borrosa:
— jApl4date de mi, Senor, porque estoy enfermo, y
mis huesos estdn conmovidos (1).
Pronunciadas estas palabras, el cuerpo de Salomdn se
abati6 como herido del rayo.
Y hubiera caido al suelo 4 no sostenerle Azarias y
AdonirAn.
Entre ambos le llevaron al lecho, donde cayd como
exinime.
El desgraciado monarca era presa de un sin cope:
Neftis, crey6ndole ya muerto, lanz6 desgarradores
ayes y se abalanz6 t 61 para estrecharle en sus brazos
por vez postrera.
Pero Adonir&n interpuso su brazo entre Neftis y Salos
mon, mientras se inclinaba liacia el enfermo.
(1) Salmo VI. V. 3.
606 SALOMdN

— Aim ^dve, dijo Adonirin.


A todo esto un cortesano habia salido en busca del
m6dico.
Y Azarlas daba i oler al rey la esencia contenida en
un frasqnito.
Acudici el m6dico, qne dispuso prontos y en6rgicos re-
medios.
Merced ii, ellos Salomon volvl6 en si.
Pero nada habld.
Habia caido en estado de gran postracidn.
Fu6 transportado al lecho de su dormitorio, despojado
de sns vestidos, echado y cubierto con una colcha fenicia
bordada, de colores vivos.
Copioso sudor band el cuerpo del enfermo y calor sofo-
cante calde6 sus sienes.
Tenia una fiebre muy alta.
Junto d su lecho eslaba Neftis, el joven Roboam, que
acudid presuroso al saber la triste nueva, Azarias y Ado-
nir&n.
En la cAmara contigua estaban los cortesanos.
Cundi(5 por todo el palacio la triste nueva de aquel ac­
cidente de tan mal augurio ocurrido al monarca.
Sabedoras las mujeres del har6n, todas se apresuraron
^ acudir & la cdmara real.
Pero segun fueron llegando y entrando, Azarias les
Togd que se retirasen.
Neftis, en pie junto al lecho, fij6 en ellas una mirada
altiva y despreciativa.
SALOMON 607
S61o ella se crela con legitimo derecho para ocupar
aquel pnesto.
Salomon, embargado por la fiebre, no las vid.
Azarias y Adonirdn insistian en que se retirasen.
Elias aecedieron, con tal de permanecer en la habita-
ci(5n contigua y entrar por turno 4 ver al esposo.
Cuando ya salian dei aposento, adelantdse hacia ellas
Roboam, busc6 A su madre y la trajo junto al lecho de
Salomon.
Las demis miraron d Naama con envidia; pero com-
prendieron que tenla un derecho que ellas no habian al-
canzado.
Naama se aproximd al leclio y contempld al enfermo,
ilorando silenciosamente.
Roboam contaba ya unos diez y siete anos.
Era arrogante como su padre y risueno como su madre.
EI debia suceder 4 Salomdn.
Azarias y Adonir^in le miraban con cierta inquietud al
pensar que era casi un nino para resistir las turbulencias
que iban 4 suscitarse en el pueblo de Israel asi que Salo­
mon lanzara su postrer suspiro.
Roboam contemplaba & su padre poseido de profunda
pena, que sabia vencer y disimular con varonil serenidad.
Vino la noche.
Salomon, consumido por la fiebre, delirante, pasd agi-
tadisimo las primeras horas de la noche.
Su esposa, su hijo y sus dos ministros le velaron, sin
quitar de 61 los ojos, llenos de cuidado y de anhelo por
608 SALOMON

aquella vida preciosa que se les iba A escapar de entre


las manos.
Neftis lloraba en silencio.
Roboam suspiraba y de cuando en cuando limpiaba sus
pirpados de alguna ligrim a furtiva con el dorso de la
mano.
Naama lloraba y frecuentemente abrazaba 4 su hi jo.
Azarlas y AdonirAn estaban sumidos en profunda tris-
teza.
Las dem^s esposas entraban en el aposento de cuando
en cuando, una k una.
A la madrugada se apoderd del enfermo un aplana-
miento fatal.
Parecia que en su lucha con la muerte, aquella natu-
raleza se daba por vencida.
Cual si estuviera dormido, Salomdn permanecia in -
m6vil, con los ojos cerrados, los labios entreabiertos y
anhelosos, unico indicio de que la sangre fluia aiin de su
moribundo corazdn.
Glared el dia.
Resucit6 el sol y vino & herir con su primer rayo el
cuerpo enfermo de Salomdn, y cual si le hubiese infun-
dido nueva vida, Salomon abrid los ojos.
Mir6 en torno de si con d6bil fulgor, y con voz d6bil y
acento dolorido exclamd;
— Dulce es la luz, y cosa deleitosa & los ojos ver el
sol (1).
(1) El E cclesiastcs, cap. XI» v. 7.
SALOMON 609
Contempl6 silencioso la luz, frunciendo los pirpados,
pues le molestaba el reflejo del sol.
A1 poco volvi6 el rostro, y fijAndose en Neftis, dijo:
— Eres negra, pero hermosa, y mancilla no hay en ti.
Neftis, poseida de suave ternura acerco su rostro al de
su esposo, y le dijo:
— Besame con el beso de tu boca, que tu alien to es
mirra deliciosa para mi corazon.
Salomon apoy6 sus temblorosos labios en los de la
reina.
Naama solicitd igual agasajo, y le obtuvo, aunque fria-
mente.
Roboam, que presenciaba esto, acerc6 tambi6n su ros­
tro al de su padre, y dijo:
— & mi qu6 me dir4s? ^,No gustar6 tambi6n la
mirra de tus labios?
El rostro de Salom6n se enternecid.
Tomb el enfermo entre ambas manos la cabeza de su
hijo, bes(5 A 6ste repetidas veces y le dijo, reteniendole
de aquel modo, pronunciando las palabras con bastante
trabajo:
— Penosa, hijo mio, es la subida al monte de las deli­
cias, y espantoso el abismo de las tinieblas. Ya no soy
mds que fruto seco proximo A desprenderse de la rama
que le sostiene. Oye mi voz por la ultima vez. Al^grate,
mancebo, en tu mocedad y anda por los caminos de tu-
coraz6n y por las miradas de tus ojos; pero sabe que por
todas estas cosas te traerd, Dios a j u icio. ^ parta la ira de
610 SALOMON

tu coraz6n, y aleja la malicia de tu came. Porque la


mocedad y el deleite son cosas vanas. Acu6rdate de tu
Criador en los dias de tu ju v en tu d , antes que venga el
tiempo de la aflicci(in. Antes que se oscurezca el sol, y
la luz, y la luna, y las estrellas, y vuelvan las nubes des­
puas de la lluvia. Cuando se conmoverin las guardas
de la casa, y vacilardn los varones m&s fuertes, y esta-
r4n ociosas las que muelan en corto mimero' y se oscu«
recerdn los que miran por las ventanas. Y cerrarin las
puertas en la plaza, por la voz baja del que muele, y se
levantarAn i la voz del ave, y se ensordecerdn todas las
hijas del canto. TemerSn tambi6n los lugares altos, y
tendrAn miedo en el camino; HorecerA el almendro, se
engrosard la langosta, y se disipard la alcaparra; porque
ir4 el hombre la casa de su eternidad, y le rodeariin en
la plaza plauidores. Antes que se rompa la cuerda de
plata, y se corra atris la venda de oro, y se quiebre el
cdntaro sobre la fuente, y se haga pedazos la rueda
sobre la cisterna, y se torne el polvo la tierra y el espi-
ritu vuelva h Dios que lo di6 (I).
Dichas estas palabras, que mis parecian discurso de
sonador que despedida de moribundo, di6 un suspiro,
dejd caer los brazos sobre el lecho, cerr(3 los ojos, movi6
los labios y su garganta produjo un sonido particular al
cual sigui(3 un ligero estremecimiento de todo su cuerpo.
Inclindronse hacia 61 sus esposas, su hijo y sus mi­
nistros.
(1 E l Eccleeiaetes», cap. XI, vs. 9 y 10, y cap. XII, vb. 1 7.
SALOMON 611
Le llamaron, le tocaron, le removieron .
Todo fu6 en vano.
El rey Salomon habia muerto.
Ayes doloridos y des^arradores lamentos se alzaron
en torno del inerte cuerpo del monarca.
Los ecos de aqaellos ayes llegaron & la habitaci6n con­
tigua, y en un momento se vi6 invadida la cAmara real
por las demds reinas y las esposas de segundo orden, por
los cortesanos y los siervos.
La escena que alii se ofrecid fu6 por demds pat6tica y
conmovedora.
Neftis, con el rostro sobre el pavimento lloraba con
afliccidn augustioslsima.
Naama se mesaba los cabellos y se desgarraba las ves-
tiduras, & usanza de su pais en tales casos.
Baaleth, presa de violentas convulsiones, se retorcia
ias manos con loco frenesi.
Azarel abrazaba k su padre ilorando calladamente.
Roboam, arrodillado ante el lecho, con la frente apo-
yada sobre la diestra mano de su padre, lloraba tambi^n
copiosamente.
Los cortesanos lanzaban exclamaciones de dolor y cam-
biaban tristes reflexiones, besindose unos 6, otros, movi-
dos de esa simpatia que inspira y comunica el mutuo
sentimiento.
Las otras reinas y esposas se entregaban k las m is-
diversas manifestaciones de duelo.
Los israelitas vertian lAgrimas 6 invocaban al 8enor.
612 SALOMON

Las extranjeras se entregaban i Jas mis absurdas exa-


geraciones, que su ley prohibia 4 los israelitas.
No s61o se mesaban los cabellos y se desgarraban las
vestiduras, sino que con las unas 6 con los ganchos de
sus pendientes con las perillas de sus collares se haclan se-
nales y sajaduras en los brazos, haci^ndose brotar sangre.
Todas las israelitas, y con ellas Neftis, se acercaban al
difunto le besaban sin prevenci6n ni repugnancia.
Todas las extranjeras permanecian alejadas de 61 &
causa de sus invencibles supersticiones.
Calmadas estas primeras manifestaciones de dolor, vol-
vieron 4 salir 4 la antecimara las reinas y las esposas
y los cortesanos.
S61o Neftis con Roboam y los ministros quedaron en
la cimara junto al muerto.
Elios le ungieron con aceites aromiticos.
Elios vertieron sobre su cuerpo preciosos nngiientos y
le rociaron con suaves esencias.
EUos le rizaron la cabellera y la barba.
Elios, en fin, le envolvieron en bianco sudario, y le
expusieron sobre su lecho, sin adornos ni joyas.
Mandaron traer braserillos de plata y en ellos arrojaron
cantidad de mirra que bien pronto elevd su perfume en
oleadas de humo que envolvieron al difunto.
Eutretanto en la antec^mara estaban las esposas israe­
litas y los cortesanos entonando himnos planideros al son
raelanc(jlico de arpas y de citaras. Los sacerdotes estaban
tambi6n alll.
SALOMON 613
Las esposas extranjeras se habian retirado a] har6n,
pues fieles A sus preocupaciones orientales la muerte les
inspiraba invencible horror.
En el har6n siguieron y extremaron sus dolorosos
transportes.
Algunas se cubrieron de lodo el rostro y la cabeza.
Se iufirieron nuevas heridas en los brazos, y elevaron
plegarias & sus dioses.
Por la pobIaci(in corri6 en seguida la triste nueva.
El pueblo se dirigi6 hacia el palacio, d cuyas puertas
se reuni6 en espontiinea 6 inquieta manifestacidn de
duelo.
Era general el llanto y sincero el sentimiento.
Las muestras que Salomon habia dado de arrepenti-
miento le habian congratulado con su pueblo.
Los sencillos israelitas Uoraban a su rey y lamentaban
de coraz6n la p6rdida del sabio de cuya fama se enor-
gullecian.
El entierro de Salomon fu6 digno de 61: grandiose 6
imponente.
No tanto por el lujo, que Roboam no quiso fuera exce-
sivo, sino por la manifestaci6n viva y espont&nea de sen­
timiento & que di6 lugar.
Fu6 transportado sobre un palanquin 4 modo de pari-
huela, por sus ministros y cortesanos mis adictos.
Formaron su s6quito sus esposas, sus soldados, y.
puede decirse que todo su pueblo, desde los sacerdotes
hasta los labradores.
614 SALOMON

La procesidn atravesd la ciudad, baj6 al valle del Hin-


nom y se detuvo ante la montana que estA al lado de
Silvdn.
Alii, tallada en la roca, se ofrecia la portada del hipo-
geo real.
Por la linica puerta qne presentaba entraron el cnerpo
de Salomon los que le conducian, precedidos de dos sier-
vos con hachones para poder ver en la oscuridad de
aquel subterrdneo.
La comitiva qued6 A la puerta, dando las ultimas
muestras de su acerbo dolor.
El hipogeo se componia de un corredor que terminaba
en un vestibulo abovedado y del cual partian otros corre-
dores que conducian & las cdmaras sepulcrales.
El cuerpo fu6 llevado por el corredor que se ofrecid
frente al de la entrada i una cdmara, abovedada tambi6n,
en cuyas paredes se veian los nichos donde estaban los
sarcdfagos.
Alii, en un sarcdfago de piedra, en forma de caja con
tapa convexa, fu6 depositado el cuerpo de Salomdn.
Y alii qued6, despu6s de cuarenta anos de reinado y
sesenta de edad, entre los restos de David y de Re-
beca (1).
a) Jieues, tit. Ill, ca p . X I, 42 y 43. P aralip., IX . 30 y 31,
CAPITULO L

La expiaciin en el mar Kojo

La muerte dei rey Salomdn fu6 seguida de grandes


trastornos.
El pueblo de Israel fu6 congregado en Sik^n para
alzar por rey ^ Roboam.
Fu6 congregado en Sik6n, lugar que estaba en medio
de la tribu de Efrain, y no Jerusal6n, para que pudiese
alii exponer libremente al hijo de Salomdn las quejas que
de 6ste tenia el pueblo.
La tribu de Efrain, que, como sabemos, era la mAs des-
contenta, y la que diera el grito de rebelidn, habia
tornado ahora la iniciativa y habia enviado & decir 4
Jeroboam, que estaba en Egipto, lo que pasaba y lo nece^
saria que era su presencia (1).
(1) Reyes, Jib. IJl, cap Xll, vb. 1 a 3.
616 SALOMON

Jeroboam vino en efecto, y llevando en Sik6n la voz


de Israel dijo d Roboam:
— «Tu padre nos impuso un yugo muy duro, y asi
ahora tu suaviza un popo la extrema dureza del ^obierno
de tu padre, y del pesadisimo yugo que puso sobre
nosotros, y te serviremos (1).»
Roboam, contests;
— «Idos, y de aqui d tres dias volved 4 mi (2).»
Asi lo hizo el pueblo.
Roboam reunid el consejo de los ancianos, los ouales le
dijeron que usara de templanza.
Reuni6 luego 4 los jdvenes de su igual, que se habian
criado con 61, y 6stos le aconsejaron que emplease la
opresidn y el yugo con m4s extremo que su padre.
Roboam, inspirdndose en este consejo, dijo 4 su pueblo,
cuando vino 4 61, al tercer dia:
— «Mi padre puso un yugo pesado sobre vosotros,
mas yo anadir6 aiin 4 vuestro yugo: mi padre os azot<5
con correas, mas yo os azotar6 con escorpiones (3).»
El resultado de estas palabras no tardcS en dejarse sentir.
El pueblo de Israel aclam6 por rey 4 Jeroboam.
Roboapi al saberlo, sobrecogido, mandd 4 un recauda-
dor de impuestos, Adonir4n, 4 que tranquilizase 4 su
pueblo. Pero Adonirdn fu6 recibido por el pueblo con
marcadas muestras de hostilidad, y fu6 apedreado en tal
manera que murid.
(1) R eyes, lil). I I I . c a p . X I I I , v. 1.
(2) Reye.-, lib. Ill, cap. X lll, v. r>.
(3) Reyes, lib. Ill, cap. X lll, v. U.
SALOMON ()17

El rey Roboam al saberlo, y ver la hostilidad del pueblo


subi6 en su carro y huy6 precipitadamente 4 Jerusal^n.
En Jerusal6n junt6 ciento ochenta mil hombres eseo-
gidos de la casa de Jud& y de la tribu de Benjamin y se
dispuso con ellos A pelear contra Israel y reducirle & su
obediencia. Cuando el hijo de Salom6n salia por las
puertas de Jerusal6n al frente de su ej6rcito, se le pre­
sents el profeta Semeias, le hizo signo de que detuviera
su carro de guerra, y le habl6 asi:
— «He aqui lo que dice el Senor: No subir6is, ni
pelear6is contra vuestros