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LOS CRUZADOS

DE SAN PEDRO.
HISTORIA V ESCES4S HISTORICAS
DE

lA GDERR4 DE MU DEL A^O lU l'


ODRA ESCRITA EN ITALIANO

POR EL P. JUAN JOSE FRANCO,


de la Compania de Jesus»

Y TRADUCIDA POR D. JOSE MARIA CARULLA,.


Abogado del ilusire CoJegio de M adrid.

TOMO SEGUNDO
(iUERRA EN LAS PKOVINCIAS UASTA EL LLAMAMIKNTO AE LAS

TROPAS A R03IA.

De la edicion Italiana, sacada de la Givilla Gattolica>


corregida y extraordinariamente atiinentada.

M ADRID:
IHPREKTA DE LA VIUDA PE ACUAPO fi HUO.—POMEJOS, 8.

1870.
INDICE DEL TOMO SEG0NDO.

P a^ iiia t.

XXVIJI. Menotti Garibaldi en Comarca. 3/oheohe,


Monte Maggiore, Palofnbardi............ 3
Jj/JT. Nueva estrategia de los garibaldinos. Inmsion
sobre el alto Aniene. Las bandas de' Antindri y de
B l e n i o . ................... i , . . . . . . i . , i .. .....................* . . 21
XXX. Subiaco, II de octubre. . . . . . . ------- ------- < 32
XXXI. Primeras escaramuzas de Charette en Co^
marca^............^. . . i . ; . . . . . . . . . . . i . . . . \ . . . 48
XXXlL Menotti pasa de nii^vo el coilfin. Columnas '
pontificias de Veaux y de Ringard...................... .. S6
XXXIII. Los campamentos de los Cruzados....... .. 67
XXXIV. Monte Libretti, 13 octubre....................... . 78
XXXV. AI dia siguiente de Monte Libretti. . ^. . . <. 93
XXXVI. Urbano de Quelen. . . . . . . . . . . . . ........... 108
XXXVII. Arturo Guillemin.................................... 117
XXXVIII. Operaciones. Contra Nerola y Mmtorio
Romano ....................... .................................... 127
XXXIX..La marcka de los pontificios al volver de
Nerola 135
XL. El campo de Menotti.......................................... 140
XLL Parlamento (jaribaldino en Nerola.................. 148
XLII. Nerola, 18 octubre.......................................... 152
XLIII. La etifermeria de campo en Nerola-. Alfredo
ColUitgndge............................................................ 172
XLIV. Vn teniente barbaro........................................ 194
XLV. Coiidiciones de la luffarteuencia de Frosino-
390
ne. Los auxiliares, los subsidiarios y los escua-
drilleros............................................................... 203
XLVI. Jmn Nicotera y los nieoterianos. Empresa de
Falmterra y otrds................................................. 210
XLVII. VaUecorsa, 15 dclubre................................. 222
XLVIII. Ocios eslmtegicos de Juan Nicotera........... 237
XLIX. Monte S- Giovanni, 26 octubre. : ................ 242
L. EI euartel general de Acerbi en Torre Alpna. , . 2 5 7
LI. Retirada de Famese de lai bandas garibaldims.. 264
LII. Politica, Facciones incruentas. Franquinet y
• E ller ................ ................................................ 269
LIII. San Loremo, 16 de octubre. .................. .. 279
LIV. Tribulaciones domesticas dei general Acerbi. . . 291
LV. Juan Felipe Ghirelli y su legion de garibaldinos
falsificados. . . . i ................................................. 299
LVJ. Latrocinios de Ghirelli y.de Mistrali en Orte., 307
LVJI. Huida de Orte, y nuevas maldades de los de
Ghirelli.................................................................. 317
LVIII. Borghetto, 21 octubre. Finde la legion de
Ghirelli..... ................. ..................... ............... .. 323
LlX^Farnese, 19 octubre............. ................. . 331
LX. Asesinatos y bondad de los garibaldinos en Far-
nese.................................. ....................................341
LXl. Manuel y Diosdado Dufournd......................... 346
hXII. Viterbo, 24-25 octubre.................... 362
10$ CRUZAMS DE SAN PEDRO,
H IS T O X IIA

Y ESGENAS HIST6RIGAS DEL ARO 1867.

XXVIII.
Menotti Garibaldi en Gom arca. M oricone,
Monte Mag-ffiore, Pa]om bara.

La lugar-tcnencia de Tivoli extendiase al oriente


de Roma, en el dnffulo form ado por el Tiber hasta
Corese, y desde el valle del Aniene 6 Tiberon en casi
todp su curso. Por Umite exterior tiene la provincia
de Rieti, y la antig'ua frontera napolitana. A lo lar­
go del Tiber corre la via Salara, doble hoy por ej
ferro-carril. Saliendo por este de Roma encu6ntrase
la primera estacipn en Monte Rotondo, y la segunda
en Corese, 6 hablando proptamente, en el lugar de-
nominado Hosteria de Corese, desde donde vadeado
un pequenS torrente, 6ntrase en el territorio usur-
pado en 1860 por el g-obierno italiano, en virtud de
cuya deslealtad, bien puede llamarse, sobre todo en
la guerra garibaldina. territorio enemigo. Dista de
Roma una hora justa de ferro-carril. Aun la hon-
dura del Aniene esti recorrida por un camino real
hasta Tivoli, Arsoli, y Subiaco. Una red de caminos
trasversales, en pocos de los que puede rodar la artL-
lieria, pasa por los lugares descritos.
No hay en todo el pais plazas de consideracion pa­
ra una g-uerra formidable, pera en una de leva raon-
ta puede reputarse como linea de defensa la misma
frontera, detris de la c.ual resulta punto estrateg'ico
cada colina coronada per villas amuralladas 6 por
Castillos. Mas descendiendo d lo larg'o del Aniene
hdllanse Vallepietra, y &Yenne dominando A Subia-
co; Arsoli, que esta enfrente de los desembocaderos
entre las cadenas de la Cervara y del G-ennaro; Vico-
Taro, punto avanzado de Tivoli, contra los accesos de
Percile y de Licenza; varias cumbres aisladas de las
colinas de la Sabina, conio Jlonte Plavio, Moricone,
Montorio Romano, Nerola y Monte Libretti hasta el
casal llamadoMonte Magg-iore. no distante del Tiber.
Surg*en mas adentro. Tivoli» Palombara, Monte Ro-
tondo y Mentana, nombres todps que ballaremos
despues rodeados de aureola militar (1).
A poderse g-uarnecer cada iino de estos sitios ven-
tajosos con una sola compania, las bandas garibaldi^
nas no hubieran podido penetrar en la provincia.
Pero toda la guarnicion reduciase i los guardias de
gendarmes de costumbre sostenidos por un centenar
de escuadrilkros, j6venes valientes para los trabajos
de una guerra insignificante, pero no suficientes para
lo quo se necesitaba. Solo dos pantos estaban guar^
dados por tropas regulares: Subiaco^ por una media
compama de zuavos, mandada por el teniente Julio
DescWe; y Tivoli, por una entera, bajo las 6rdenes
del capitan Hip61ito de Moncuit. En el dia 4 de octu-
bre, despues de las primeras incursiones del enemi-
go, hizose marchar una tercera compania, conducida
por el teniente Guillemin, y se guarneci6 regular-

(1) V<^asc n u c s t r a Corografia de las ctnco provinciaa.


mente Monte Rotondo con 70 de la legion franco-
romana, nombrdndose de ellos comandante al capitan
Carlliian. Confi6se el dia 6 al teniente coronel Atana-
sio de Charette el mando de toda la lugar-tenencia, y
llfig6 al siguiente» llevando consigro una cuarta com-
pania de refuerzo.
Desde entonces hasta la mitad de octubre, la faer-
za militatfte de la provincia de Tivoli no paso de
seiscientos cincueata hombres» coraprendidos los de
las escuadrillas y los grendarmes. Con este numero
tan pequefio de infantes, sin una seccion de caballe-
ria y sin una sola pieza, se sostuvo la inundacion de
las liordas enemig:as, incomparablemente mas nume­
rosas, liabiendo Uegado A reunirse durante dicho ia-
t^rvalo basta cuatro mil combatientes, bajo las 6r-
denes de Menotti Garibaldi y de su famoso estado
mayor; con este numero cubri6se una linea de confin
de setenta y cinco millas pr6ximamente, en toda la
cual podia el enemig'o eleg*ir 4 su g-usto el sitio de
ofensa; con este numero, en fin, llevAronse i cabo los
nobles heclios de armas de Subiaco y de Monte Li­
bretti, sin contar otros de menor euantia. Puede de-
cirse que las primeras tentativas de Menotti, k la ca-
beza de mas de seiscientos hoplbres, fueron contras-
tadas solo por la gendarmerla y por las escuadrillas
dei pais, que corrieron decididamente & las armas.
Grandemente se llena de ridiculo el buen Jos6
Guerzoni, poeta cesareo de la garibalderia, al soste-
ner muy tbrmalmente que Menotti, el mas proximo d
Borna, y cl mas hubiera entrado en Ia ciudad
en vez de limitarse d escaramuzas en el coniin,
hubiera caido entonces sobre ella (1). iOportunisimo

0) y. cu adenio de marzo d c ?>4U.


Si! EI pobre diablo babia sumido &Roma en conster-
nacion tal, que el ministro Kanzler no pens6 nunca
en llamar &ella las tropas de la provincia, hasta que
le anunciaron la eiitrada; dei ej^rcito real de Victor
Manuel. Fuera de esto, no creais que los tres Gari­
baldi, Jos6, Menotti y Rieciotti, con todo el sequito
de generales y estados may ores que arrastraban tras-
si, y con catorce mil voluntarios reunidos en la ex-
tremidad de la Comarca, osaran acercarse d Ia capi­
tal* H6 aqui & este prop6sito tres curiosos partes te-
legr&ficos dei dia 25 de octubre. A las seis de la ma-
fiana, Charette decia desde Tivoli al ministro de las
armas: «Se dice garibaldinos llegados A Corese y
Scandrig-iia, ^n gran numero, para marcbar sobre
Roma.w ^Kanzler respondia con una orden. «Apenas
tengais la certidumbre de que los garibaldinos mar-
cban sobre Roma, les seguireis con el fin de atii-
carlos por la espalda, Dudo bastante que se atre-
van 4 tanto.Correspondia de Charette: «Marchar
sobre Roma era mi proyecto. Mas no creo en tal
valor (l).n \Y la guax‘iiicion de Roma componiase por
aque]los dias de unos tres mil hombres! |Y & los gari­
baldinos les constaba con seguridad, porque se c o -
municaban con Cucchi y con los demds sicarios es-
condidos dentro de Roma!
Pero si era escaso el numero de los pontificios^
era tambien admirable ver c6mo se maltiplicabaa
con la rapidez de sus movimientos, y con el despre-
cio profundo de la multitud de los enemigos. Si qui*-
si6ramos poner todo esto en evidencia, seria necesa-

(l) Los tres paries telegriftcos originales se guardan en los


urchivos dei a iin islcrio d e las armas, entre los doc. man. 23 o c -
lubre.
rio publicar la correspondencia animadisiraa de los
comandantes de cada provincia, que gracias k su
incomparable amabilidad, hemos podldo leer en par­
te. En todas aconteci6 lo dicho, pero de un mode muy
particular eii la lugarienenda de Tivoli, invadida per
bandas mas considerables. Durante veinte dias bubo
una continua comunicacion de <5rdenes de losjefes
& los pequeilos grupos de tropas disemiriadas en diez
6 doce sitios; las g-uarniciones marchaban unidas A
los puntos dcsignados, 6 enviaban un destacamento,
una pequeila compafiia, 6 un grupo de infanteria;
avistdbanse, y reunidos caian sobre el enemigo, ba-
tianlo,4e ponian enfugu y se marchaban por el pro-
pio camino, volviendo a los cuarteles, y esperando
nuevas salidas: todo el pais estaba lleno de bandas
que iban &reconocer el pais, 6 marchaban al descu-
bierto; de columnas de expedicion 6 de concentra-
cion, y de reclutas que se incorporaban k las com-
panias; en muchos puntos y a un mismo tiempo ata-
ques, amenazas y paradas. Esta no fu6 una guer-
ra, sino una batalla viva y perp6tua, que tuvo por
campo y sede propia una provincia entera, Soste-
niala solamente el comandante de Charette, con el
auxilio de caatro 6 cinco comandantes subalternos,
a los cuales, ora trasraitia 6rdenes, ora dejaba eu
libertad de proveer, asi como estaba en constante
inteligencia con el capitan general de la guerra.
que lo fue el ministro de las armas, concentrado en
Roma, Si alguna vez mereci6 el. pelear el nombre
portico de danza marcial fue esta.
Mediase con la vista el peligro de la agresion
onemiga, y se preparaba inmediatamente la defeu-
sa'i con el entusiasmo de los antiguos cruzados. Un
destacamento de veinte 6 treinta hombres se repu«
8
taba una g'uarnicion; media compaufa, un cuerpo de
ataque; y un par de compafiias, uu regimiento com­
pleto. L^ase un parte telegT^iico dei coraandante
de Tivoli, que da la medida de las angustias dei
ejercito pontificio. «A S. E. el proministro de las ar­
mas. Imposible mandar una columna & Monticelli,
sin desffuarnecer comple tam ente Tivoli. Sesenta y
cuatro hombres disponibles, diez y seis de centinela,
quince en Palombara, otroa en los hospitales, 6 en-
fermos en su habitacion. He pedido al general de
Courten que haga el 15 el relevo de Palombara. T i­
voli» 7 octubre,—Capitan deMoncuit,^> jTivoli era, con
todo, la capital de la provincia militari
Llamado poco despues Moncuit d otras facciones^
dej6 el mando de la plaza al capitan Numa d'Albious-
se; era cambiar la proeza con la bravura. Tres mil
quinientos garibaldinos acampaban en Monte Flavio
y en Moutorio Romano, es decir, A las puertas de Ti­
voli. Aumeilt6se pues, la guarnicicn con cincuenta
hombres. «La ciudad, escribla d*Albiousse al coronal
de los zuavos, es demasiado grande, y los puntos
que se pueden atacar son tan numerosos, que no
puedo desguarnecerla en viando avanzadas.... Ahora
los garibaldinos obran en masa. Es posible, si en
gran numero vienen, que penetren dentro de algu-
na parte; pero sin jactancia, espero que no me saca-
TAn de aqui, y que se conservar^i la plaza..... Si se
me ofrece una coyuntura favorable para ofender, no
la dejare huir, y procurar6 mostrarme digno de mis
camaradas.T9 de octubre.« iV(5ase c6mo ciento cin­
cuenta zuavos temian & Menotti Garibaldi, que con-
taba con mas de tres mil hombres!
El primero en propagar este micdo era el ministro
Kanzler. A un gobernador civil, que pedia algunas
9
piezas de artilleria para proteger la ciudad, contes-
taba sencillamente: <«No espere nunca que remita
cailones contra pocos briganles,^^ Los pocos brigaiites
eran todas las bandas mandadas per aquel rayo de
e aerra que IMmase Nicotera. A1 comandante de Ter-
racina, que teniendo una peqviena guarnicion de se­
dentarios, veiase amenazado de una invasion, orde-
naba: «Tenga firme contra el tropel. Llega refuerzo
& marchas forzadas.» El refuerzo era una compama
de cazadores de la linea. De un mode parecido, al
comandante de Civita Castellana, guarnecida per un
punado de hombres, decia por el telegrafo: «Man-
t^nganse contra el tropel, aunque sean mil. Los re-
fuerzos llegardn i tiempo.» Uno y otro comandante
respondian, que no habia peligro de tener que en-^
tregar el facrte & los garibaldinos. estando sus bri-
gadas decididas a la mas en(5rgica defensa (1).
El ministro (segiin resulta de un despaclio suj^o)
daba una regia, segun la cual para cada cinco gari-
baldinos debia bastar un soldado pontificio. Y los su­
balternos, lejos de cenirse &tan pequena temeridad,
aseguraban d veces que cada uno podia batirse con­
tra seis 6 contra diez. Veremos despues en Valenta-
no A cincuenta hombres hacer frente & ciento cin-
cuenta» y al coronel Azzanesi expedir otros cincuen­
ta para levantar el asedio de la plaza> sitiada por
unos trescientos; Guillemin con ochenta y seis, asal-
to mas de mil doscientos en Monte Libretti; Lalle^
mant, con cincuenta y cinco, cay6 sob re Orte, prote-
gida por el sitio, y por hordas considerables; Atana-
sio de Charette decia ea carta confidencial A un ami*

(I ) Doc. man. de los arch ., l i , 17 y 18 o c u


10
go: «Marcho sobre Tivoli, y debo encontrar en el ca-
iniDO d trescientos g'aribaldinos. iMi escolta es de
treinta!» Costes resisti6 un dia entero en Monte Ro-
tondo con trescientos veintiseis hombres d cuatro mil
sitiadores, y rindi6se con dificultad -al sig-uiente
cuando. el enemigo haWase m asque diiplicado, y
acababa de llegar Garibaldi con seis mil hombres
priximaraente.
Hervia en aquellos pechos una nueva energfia,
una constancia de bronce, y claramente descubriase
cierta oculta virtad sobrenatural, que los guiaba en
los peligTos. Oiganse las vibraciones del corazon de
un mArtir deMentana: «Mi general..... i las once de
la noche he vnelto & entrar en Palombara, despues
de unamarcha de seis horas, por •vias horribles, y
siempre sospechosas. En la jornada hemos andado
luas de diez horas. Hoy (16 octubre) es el primer dia
de respiro, Andamoscada dia veinte 6 veinticinco mi-
llas; el ardor dela tropa el mismo siempre; nl un la­
mento contra este g‘6nerode Yida, imposible.n Pero si
los. zuavos marchaban y se batian dignamente, segun
sus tradiciones, de Veaux era su digno capitan. «He
recibido la orden (asi continua 61) de no moverme de
Palombara. La defensa es fdcil contra toda agresion,
teniendo el castillo. Una cosadebiase auadir, y visto
lo apurado de las circunstancias no he vacilado en
disponerla, faltando tiempo para consultarla prime-
ramente. Es una obra que proteg'e la entrada, y con-
vierte al castillo en una verdadera fortaleza. Costard
unos cincueuta escudos. Ailn ignoro si la pagard el
principe Borghese {d castillo es suyo), 6 el municipio,
6 el gobierno, 6 yo. Era urgente; la he ordenado.
Desde aqui me parece oir el caiion, y tal vez los fu-
silazosde la parte de Monte Libretti y de Nerola. jEs
11
sin duda una cosa muy cruel para los que est4n en
los cuartelesl—Vuestro subordinado ohedieute^A^de
Veaux,^^
Los artilleros miraban sus canones rayados» los
obuses y las granadas, con aquel amor con que los
viejos cocheros acarician sus caballos^ les hablan, y
pretenden ser por ellos entendidos. Los vimos has­
ta en Roma, cuando por alg'unos dias acamparon en
la plaza y en sus alrededores. Aquellos altivos j6ve-
nes con su magnifico uniforme» siempre & panto de
cog*er las armas al toque primero de corneta 6 bota^
sillas, estaban ya en disposiciou de salir rApidamen-
te y de apnntar &donde faese necesario; alrededor de
sus piezas en bateria, no parecia qae montaban la
guardia sino que estaban enamorados de ellas. iQu&
artillero expres6se nunca como el sargento segundo
Carlos Bernardini, sobre su canon y sus mnniciones?
«Carisimo amigo: Te estoy muy reconocido por la fe-
licitacion que me diriges por el hecho de armas de
Bagnorea. Doy gracias 4 Dios porque desde el 60 en
adelante. mi canon lia sido el primero que ha return-
bado en defensa de la Iglesia» de la legitimidad y del
derecho. Puedes imaginar si habre quedado satisfe-
cho, y de cudnto jiibilo se llenaria rai corazon. Gra­
cias a Dios, el temor estA muy lejos de mi; absoluta-
mente no lo he coMOcido. Me dominaba solo el afan
de veneer & tales enemigos, y he deplorado no ser-
vir en el obiis que ha tenldo el honor de tirar k la
puerta, porque yo, como mas anciano, iba til frente,
y mandaba por esto la pieza rayada: he tirade sobre
la cuidad. y mis^golpes han estadobien dirigidos,
mientras mi valiente companero Ambrosi, que ha de**
mostrado mucho valor, ha tirado & la puerta A 200
metros de distancia, bajo un faego de fuslleria; yo
12
me mordi los dedos. Mas tuvo la desgracia de que
muclias granadas, por la mala calidad y antig^iiedad
de las mechas, no estallaron; las mias eran excelen-
tes.» El valiente joven habia jurado etema fidelidad
A su amada artilleria. En la marcha sobre Bag-norea,
uno de sus companeros, figurAndose que era mucho
mayor el nximero de los enemig’os, le dijo:
—iQui^n puede declr que no seremos arrollados
por el numero, y que no nos tocar& volver k Roma
ain nuestros canones?
—Sefior, respondi6 Bernardini, usted volvera k
Roma sin canones, pero yoir6 A donde me manden,
V antes que tomen mi pieza, tendr4n que hacerme
pedazos sobre ella misma.
Lo dijo y fu^ asi. En Meniana cay6 junto k su
cafion rayado; 'descendio entonces del cielo sobre su
frente la aureola destinada 4 los que pelean, no por
caducos intereses, sino solo en defensa de la Jglesia, de
la legilimidad y del derecho. Cumpliose asi su vote por
completo. La carta hace poco referida. acababa con
la siguiente aspiracion; «Si alg-una vez morimos, es-
peramos qae Dios nos perdouara. Adios.=Tu afectisi-
mo amig-o, Carlos Bemardini.« La gracia no tard6
mas de quince dias.
;St alguna vez morimos, esperamos que Dios nos p er -'
dotiard! Tal era sin duda la grande idea que k todas
boras rebosaba en el corazon de los cruzados, y les
compelia animosos A la pelea, sin contar sus enemi-
gos. Hasta Menotti Garibaldi, si creemos A su fabu-
lista, desde el 6 de octubre habia sido lanzado de
Scandriglia al territorio pontificio, con 20 compafie-
ros, adictos & 61 porque les alimentaba (1). jPero con

(1) Jos6 Gucrzoiii, N. Antol., cuad. d c marzo 18CS, pdg. SOO.


13
qu6 dnimo tan diferente, y con qu6 fortuna tan con­
traria! Si el dicLo del paneg:irista Guerzonl fuera
exacto, Menotti hubiese debido encoiitrarse ea la pri-
mera escaramuza de Moricone, en la cual una vcin-
tena justa de garibaldinos vino & las manos con los
gendarmes y con los escuadrilleros pontificios; el
tiempo corresponde poco mas 6 menos.
El dia 3 de octubre, hallandose aiin encomen-
dado solo casi & la guardia de los gendarmes y &
paisanos armados voluntarianiente, se present6 en
el Castillo de Morieone un camisa-roja. Iba enviado
por el capitan Bernabei, jefe de la guardia nacio-
nal de la Fara, y llevaba un parte en la mano. El
heraldo tenia la mirada de Argante, cuando traia en
la falda la paz 6 la guerra d eleccion de los cristia-
nos; el despacho estaba en armoni'a con el portador.
«EI sefior alcalde de Moricone es invitado (copiamos
del aut6grafo) A expedir alCrucifijo (lugar pr6ximo
al pais) pan, vino y queso para 25 garibaldinos. Es
invitado tambien para qua haga entender al coman-
dante de cualqnier tropa pontificia qae se lialle en
Moricone, que ser;l querida y respetada por nosotros
si no opone resistenda. De lo contrario no habri
consideraciones para eila, ni para los ciudadanos que
nos hostilicen. Para las tres de la tarde dispondri el
mismo alimento para 200 individuos. Se aguarda
respuesta.=El comandante, Bemabci.^
No encontrando tropa en Moricone, el capitan
Bernabei conqnist6 el castillo, y puso la bandera
sobre el palacio del baron. Hasta bubiera comido
el pan y el queso A costa de otros, y apurado el vino
muy tranquilamente, 4 saberse ocultar de los envi-
diosos gendarmes. iPero que? En el momento mas
feliz de la victoria.—iaqui estdn, aqul estdn! grita
u
un eentinela garibaldino. —iQui^nes estin?—iLos gen­
darmes de Palombara! jSe ven A ios lejos!.....
jY era demasiada verdadi El cabo Mariano Marti­
ni mandaba alii un ej6rcito permanente de siete gen­
darmes y de veinticuatro escuadrillem. Los reune,
y los arenga poeo mas 6 menos asi.—J6venes,
hora es de ir i Moricone, adonde ha llegado una
banda de garibaldinos, que hacen diabluras. Yo sal­
tari encima de ellos por el camino grande; huirAn
naturalmente por la parte opuesta; ahora bieo, vaya
el cabo Florini con la mitad de la gente & colocarse
en el Crucifijo (propiamente alii donde habian encar-
8‘ado el pan), Salndadlos al pasar, y jdichosos los
que puedan cazarlos vivos 6muertos!—Diclio y hecho:
marcban, y llegan i Moricone. Miran aqui y miran
allA, pero no ven senales de camisas rojas. Habianse
marcbado de alii mucbo mas velozmente de lo que
babia creido el cabo. Los siguieron por conse-
cuencia, y los encontraron muy cerca perseguidbs
por otras fuerzas, i las cuales resistleron un poco.
Vi^ndose entonces tan descortesmente cogidos entre
dos fuegos, determinaron que al valor reemplazase
la prudencia. No solo se' pusieron & correr, sino que
arrojaron las armas por los matorrales, quit^ndose
de encima las cldsic^ camisas. Solo dos pudieron
ser habidos. TJno de ellos fue Domingo Cipriani, de
Fara, «alfSrez de los salteadores fugitivo,» como le
llama el intrepido cabo Martini en su relato, escrito
con muy buea gusto. Temiendo las tayonetas de
los escuadrilkros, poco dispuestas 4 negociar, daba
vueltas desesperadamente al paiiuelo en serial de
capitulacion.Una banderacon el retrato de Garibal­
di siguid la mala fortuna del abanderado, cayendo
en poder de los pontificios, as! como armas y trapos
15
rojos. Mejor botin fu6 un mulo cargado de municio-
nes, porquo llen6 las cartucheras de la brigrada casi
vacias ya. Martini por lo demds g’aii6 una medalla
de oro que le adorna el pecho.
Tal es el relato g^enuino de la refriega de Morico'
ne, primer f\iego de la invasion en la Comarca, esto
es. de aquella terrible jornada campal, en la que
ciertos periddicos orejiidos de Florencia oyeron con
terror nocturno retnmbar el canon, viendo tambien
que venia el Capitolio A tierra» y que cesaba la for­
tuna de la Roma papal (1). Si Menotti Garibaldi no
se hallo presente como deseaba, seg'un su historia^*
dor Guerzoni, du6Iase por lo que puede snfrir su
g-loria militar. Mas nosotros no lo creemos* Menotti
en realidad, dejando grandes reservas en Scandri-
grlia, bajo la proteccion de las tropas italianas» pasa-
ba la frontera, acercandose tlmidamente A Nerola y
A Monte Libretti» dos puntos fuertes, pero de^ffnar-
necidos, que adem^s dominan el confin. Desde aqui
pcnsaba dirig-irse h Tivoli, 6 bien & Monte Rotondo,
seg*un la oporfcunidad, para despues caer sobre
Roma, para la cual ambos pueblos abren ventajosas
proximidades.
Antes de avanzar necesitaba una posicion inter-
media; y Palombara surge precisamente a ig*ual
distancia de Tivoli que de Monte Rotondo. Pero
aquel castillo estaba guardado por treinta y cinco
defensores, entre gendarmes y escmdriUevos. En su
virtud el estado mayor garibaldescOy reunido en

(I) Vease .el D irittc del 7 de oclu b re, que publica un parle le-
legrificD de Nerola del 5, dia siguicnte al hccho de Moricone.
Nosolroii lo m cncionam os en el capilulo X X V I, pilg. 365 del
lom o prim ero.
16
Monte Libretti bajo la presideneia de Menotti, resol-
vi6 atacar con todas las faerzas la gniarnicion de Pa-
lombara. La masa de la invasion, alojada parte ea
Monte Libretti y parte en Nerola, preparo tres co­
lumnas de 130 hombres pr6ximamente cada una,
destinadas & estrecliar Ia fortaleza por tres, caminocj
diferentes. Esta resolucion fu6 conocida de todos en
Monte Libretti, pero los historiadores garibaldinos
no la mencionan en sus leyendas, quizii porque la
cosa sali6 al rev(5s de lo que se fig*uraban* Lo cierfo
es queBernabei, d quien vimos antes huir de Mori^
cone, dirig:iase & dicho punto, como cuerpo avan^a-
do de la expedicxon g'eneral en Palombara, y propiii-
jneiite de la columna que debia mandar Menotti. Por
esto exijio viveres para doscientos garibaldinos, pro­
ximos a venir. Eutre sus papeles halldronse instrue-
ciones que nosotros hemos leido, y que decian poco
mas 6 menos asi; «Roma se levanta el 5 y tii deberas
encontrarte el 4 en Palombara» donde se reunir^n
tambien las demis fuerzas, para segmr las opera-
ciones. De lo caal claramente se deduce que no de­
bes ir i Corese. Para tu gobierno» en la manana dei 4
nnestros voluntarios se encontrardn en los bosques
de Monte Libretti.=Peth[Nl» Menotti no pudo encon-
trarse el 4 en los bosques de Monte Libretti 4 causa
dei mal tiempo. El 6 pas6 la noche en Monte M ag-
giore, casal entonces indefenso, y en la manana dei
6 movi6se i fiu de conquistar 4 Palombara,
Por su gran desventura, mientras 61 y los suyos
formaban planes tan soberbios, la fama locuaz lle-
vaba noticias de ellos & los gendarmes de Tivoli.
Supose el arribo de las bandas & Monte iibj*etti, y
sus intenciones, punto por punto. El capitan Celli
llama inmedlatamente d los gendarmes de seis luga-
;17
res pr6xiraosi que fbjrmanmi total de veintiseis hom-
bres; da la^voz ilos-escmdnUeroSry h^ aqui vejatidos .
€Qmi)atiept03.ijQas;:el coni;^ndant.e de la g-ttarnicion
le auinenta, la, faerza con catorce zu,avos, holandeses
casi todps, d Ja xabeza de los que ib.a el caibo Yau-
b(?rnier, y.saje intr6pidamentq al campo liAcia Mon­
te Libretti. Ha|}ieiidol,o encontrado sin ^nenugos, y
lleiio, splamente.de quejas,, de clamores y.do impre-
caciones por ias maldades conietidas per los liberta-
dpres, gaxibaldiijps, hizp que descansasen los suyos,
y d la inaiiana sig‘uieote,i6.de octubrei sali6 an bus-
ca de MenpWi.,No tardo muclio k encontrarlo..
. Ag'itEido siempre Menotti.por la mpnomama de la.
insurreccion, se, fig-uraba qne noblen montase d caba­
llo, el ter ritor|D..pontificio eiDipezaria 4 -hervir con
inmensb cla-raor- Vesi^i, ya A los pueblos insurreccio-
narse unQ.despues de otro.como una liilera deminas
eii cpmunicacioD. y 4 la denodada, juventud reunirse
k suipa.so, atajar los caminps d Ips mercenarios ex-
tranjeros, y fugilarlos en las g'argantas de.los valles,
luientras 61, Menptti (jranbaldi, entrabaiemlos casti-
llps seg'Liidamente, a,c^madp por los ciudadanos,- y
c.ubievto de flores por las montanesas tail avispadas
de la Sabina; caminando asi de gloria en g^loiria, He^
gaba kla, puerta del Popolo, e iba por el Copso asen-
tarse en el Capitolio. Habieramosignorado coraple-
tamente, tan.risuenas fantasias, si el niisino Menotti
no las liubiera hecho pilblicas en Monte Magg-iore,
y si lo'3 peri<!diePS;de'la (jfari&flMerja no hubieran por
aquaUps d-if*’?: ^dornado coa:eiras todaSi:sus corres-
pondencias,, i . .
Pero.sea lo q.ue fdere de.las: poesias g-lorioaas,
Menotti no_dej6 ;de tomar sus, |>rovidencias prosdicas •
y pr^cticas; cargcj un inulo de revolvers, qiie eran
18
(al decir^de quiett los vio) nuevos y de finisimo tra-
bajo. Esperaba artnar con ellos 4 los paisanos ijue
por el Gaiflino iria endODtrando. podria fesis-
tir lbs encantbs de la bandera de Garibaldi, desple-
gada en los campbs rornanos por Menotti? ^CQil'fil^
s\i cruel inafaivilla cuando saliendo poco despues
fuera de Mbtite Ma^giore, vi6 enifrente la jliventud
del pais- cerracia eh rnasa^con los malditos g-endar-
mes; y cba los maM/iSiTTios ziiavos?
En menos de lb que se dice, una descafga de fa -
sileria r*ecibi6 su columna; lbs gendarmes que iban
4 la cabe^a eitendidronse ventajosamente; lo res-
tante de la brig*adia hlzo lo propio. Celli, con algn-
nos dbcididos conapafieros. avanzaba con segruridad
por en medio. Embestia tan gallardamente, que v i-
nieiido pronto a las manos con un grupo de garibal-
dinos qae eonducian tres gendarmes presos por sor-
presa en una villa, se los qnit6 y. apoder^se de los
que los llevaban. Un soldado de infanteria muy Hstc
lo cog-ia en aquel momento por la espalda, pero
el gendarme Lebni lo dejd frio de un golpe, salvan­
do d su capitan. En el interin, los disparos desbara-
taban la t a it e remanente de g-aribaldinos, que es-
cendiendose aun detrds de los drboles y de los m a-
torraleSj: sostiivo el fuego mas de media hora. Pero-
pers^guida punto per punto y rechazada siempre,
volvio por fin; las espaldas, y se poso i huip verg-on-
20sain,ente.
El sitio de la faccion fu6 cerca de Gasal P-ako-
nieri, no distant© de Monte Maggiore, k tres millas
de Monte Libretti. Los pontificios tuvieron itn ziiavo
heridd y un gendarme; habi^Molo sido tambien
ligeramente el comand^ante. De los enemigcte qnefda-
roD ciaco en tierra, sin conia# los tierid'os. El capi-
J9
tan Celli; eumplietido’ coti los deberes de la humani-r-
dadV <iu® en sus carros antes:
(Is vbiveri apresflradainente A g-uardar a Palonibara.
e hizo salii'de'hecho el con-vby de Monte Liliretti.:
Mas todos lOs carreteros, dominados por el.terror de
esfcapar malt' protefetaron que no qoerian seguir ade-
laiite, y no sfe halW quien;se prestase 4 dicUo. sermri
erov no obstante Ibs' rueg^os y las cantidades,ofreci-
das-pbr Celll y por otros. Tampoco fle fiaban. de
!aqaellos .pro bos cani pes inos.
Pudo lleva^' consig-o A treS prisioneros, un subte-
niente, un saiig’ento y un.pmfeidario, saiido no sabe^
mos sl-de.;la;galera de Ancona 6 de Civitavecchia,
pero de umia de das .dos iadudablemente. Ni fu6 esta
la linica faecion en da'que el vdliente capitan Celli.
expuso gu vida icontra doble nuniero de enemigos.
Pocos dias'.despiies recibi6 uaa nueva y .grave heri-
(la en el combate de Nerola. H6 aq.ui por qu(i Roma
entera aplaudio al ver en el pecho de este invencible
hijo §«yo:la: cruz deia.orden iPiana, y que ademiis
recibiai.otraBTecoDipensasi A; Menotti le mataron el
caballo: igran desffracLa .qae: g-an?ise esta gloria, no
en:la reMeg-^iiJsino al ibuir: A todo correr kAcia< Mon­
te Maggiore!
. iNi aun ptid/® estar alli' ^tranquilo. porque el into­
lerant© .capitam, GarlUian. babia .llegado, poeo antes
para gilacueicer' A- Monte Rotpiiido con la segunda
compatiia-de la legion Irancorramana. Habiendo te-
nidb; noticia de que'el dlustre liabia llega-
do & los alrededores, expidi6, A-fiu de-que le diese
.caza^^^umpafttuHa. graadA por el teniente Croze. ^Qu6
‘pensa/fia .61 hijo de, Garibaldi, al verse tratado como
UQ jefe! dfe' cdntirabairidi&tas?“ -iSietnpre despreciado-
■res estos franceses! iPor qud no venir personahnente
20
con toda la g'uarnicion?, Lq peor .fqevqije Menotti. 4
la ■presencia 'd« los .veiaticiiiGO -hopiljr^s ,dei.;Cro,zei
retir6se"Coii:admirable irftpidezi die:aqwel puota ,fuer-
teV y-defendible coii faqilidad.;Los leg-ioiiar-ipi^ apepas
pudietDii'^er las ultimas; cam4sas:r.oja^ q.u!ij.]jajabaa
de la' Golioa-, eri icuyas faldas- yelaba' el famoso cort
don ’de las tropas reales. .EnoiDBtraron el caballo ,de
Menotti, qiie’ le habian' mat-adov eogiferoui eli capara-
zon, unos cuaiitos rewolveis. y mumcionesi abun­
danda, y dejarori 6rdenes para la c'ura :del herido.
Los i^bbi-es campesinog ibaii contando A su .alrededor
las Vejaelone^ sufrfdas.'-los (robos: cometidos. y las es-
tafas'bafo la’ formula de p61izas.q.ue les.pa^aiiaen el
Capitolib d bancos' de Garibaldi'. •Bo£“fto.das partes
donde liabia pasado la horda Mbertadora;:.se'!oiah:la-
irientds. Menotti entretantOi iQuy tranquilamente,
di6 Tina larg’S. vuelta fuera 'del oonfln, 'voMendo al
cuartel de KeroTifi. ' ' ■
Tal feii.0 tiivo el primer movimientbiarmado de
Menotti^ Gfaribaldt eti’ ila'Sabina: rqued6' desbaratado
casl deMe su principio, y lo- qued6 por.tin ponado'de
soldadog'y porla juventud-.delipais. L'as'otras coTum-
nas que con faCciones siinBMneas debian secundar
el asalto de Palombara, espantadas por la desgracia
de su capitan gren'eral, n6 osarom sasliir de ^Nerbla,
donde tenian secure el refag-id de Id frontera, 6 sise
jttovieJbn, beifrularoa prontamen’te. No rmpidi6 esto
qu6 los peridsdieos SSctarios attonasen la Italia; y el
mtindo con los combates hoto^ricog del temido Me-
notti'y de sus^monig-otes;' v: r
i ■El-feht6rit(E!‘Coronel de!Ch'airette,sfant&s faeces ba-
tido, pUfestO'^a fuga y-derrdfadb’ por aqueHas:her(ii-
eas gacetas,''no se habia movido aiin de Roma; fu6
nombrado por;el ministro Kanzler comandante de la
-21
proviiicia; el misitw dia' en q'ue lleaotti era recha-
zad& al 4' PailOMliara, y "tom6 posesion de.su
ciiabdij Ja 'estaba' feste ^ la . otra parte: del

SiiWaCoV'Morite’ yferetti y Nerola' aumentaron


presto b'n la-ebmarca el renoinbre del ej^rclto ponti-
ficibVposqne'MeSiielti' eriitr6 pof la segrauda vez oou
nueva t'Actica;'decididb, iio a- obrar con'ccJumnas de
ataque,-sino boft masas c 6 diez-veces maa nu-
mero’sias'que las de sxis adversarios., H^i aqui en qii6
t^nnitio3 'aTis6 al ministro de la guerra an ofioial de
gendarmes, A quienihallaremos eii las acciones. «Los
gairibaldinos se or^’ataizan, pero- cog-i^ndeles en lofs
desfilade^oSi cciii' 6; euatroeientos zhavos y' gen­
darmes, los Teticfrrfemos pronto. Hoy lUegan ■i tres
mil.=Teniente;'Poicctorti (I).»

XXDC.
N ueya estTategia, de los gariBaldinos. In­
vasion, soBre el Alto Aniene. L as bandas
<ie AntinoH* y de Bleiiio.

Reehazado Menotti con sii horda, y perseg'uido


ha.3ta la frontem,'el coijfin pontificio estuvo alguuos
dias cftsientepamente degembarazado. Quedaban soilo
A metrCied del enettiigo lbs puntos extreinos dal terri­
torio; -qu6 no podian'fl’er goardados. entotices per una
guariiieion, y qiie m n libremente invadidos 6 abari-
don'af^o^,- segun se aeercaban 6 se alejaban los ponti-
ficiok'Por esta ra266', Ischia y FarneSe, pertenecien-

(1)' Doe. ftian. do io.s arch., l6 bet.


22
tes a la provincia, de Viterbo, permanecieroa por al-
g-unos dias en poder de loa garibaldi^ps.. 4 ,lp lapgp
de la foontera optiesta, desde il?i:os.inonB, J)i?Lsta,.el Me­
diterraneo, se oian amenazas y nada mas. Bq la
inisma linea d^sde Corese^ Sy^biaqo, .l,as Uan^ias reu-
nidas en Montfe iLibretti y; Net'ola,. r^tirocedierofi al
saber la desgracia de Meaotti, Ejja.ijjn e^pectaculo
■digno de la lealtad de Rattazai, .el.q,ue ofrecia el fa-
laoso coi^oa militar,. acpgiendo! piiblicataente bajo
■el caMn del rey 4 los iiivasGres.-q,ue mp habiaii lo-
grado mantenerse en su puesto. Sabiase a.demis
•que eu Fioreneiai ae habian dado drdeqes d las tro-
paa para que violaseu el coQfia r.omaoQ^ Biialg'una
-Tez lqs pontificios, en el impetu de ;la persecucion,
pasalban uu palmo de frontera. Habria eiupezado asi
la ocupacion bajo pretexto d,e represalias;
En el interior no se veiaa mfis g-aribaldiuos que
los prisioneros, que llevAronse &Paliano, 4 Civitavec­
chia y al Castillo de Sant’ Angelo, de sediciosos, ni si-
qiiiera un indicio. Los g'obernadores y los coman-
,dantes de las provincias comuiaicaban diariainente
inuchas veces las imevas'q'u'e corriati. Podriambs
citar no uno, sirio'cien partes teleg-rificbs, que anun-
ciaban A coro pleno, quietud y tranquili'dad profun­
da, como tarnbieu qiie poj> todas.partes eranifesteja-
dos los: destacameiitos del ejfircito. qwe p«i}aban. Eu
Eoma vimos .esta paz con xniesfcro^ Wismosiojos; los
ciudadanos dedicdban.se actiyainente.d.lQS n«,g)ocio.5,
a sus comercios y it, sus trabajos^en los dias.de fies­
ta se ag-olpaban' A; los oficios divifips, y .juiitdbase
macba g'ente durante^.el dia en .kis acpsti^jbradas
reiiniQnes de recreo en las afueras; e l Sajito Padre
atravesaba casi todos los dias la poblacion para dai-
5U paseo ordinario, lo cual hizo, liasta dos ho»as au-
23
tes de la explosion del cuartel Serristori, el dia 22,
que di6 aqiaella tarde principio al tumulto-. En una
paiabra, .no existl6 siutoma de insurreccion, aunque
BoUbase por. la^ oalles de la ciudad una desusada
concurrencia de j6vejies ociosos y vag-abundos, que
por su traje fprastero» por su mirada siniestra.y por
, su aspecto feroz, ddbanse k cpnocer por g^ente de pu-
iial, venida recientemente para ponerse al servicio de
ocultos conspiradores.
Ell la otra parta.de la frontera no desistian los
enemig-QS de;su intento; .cambiaban solamente la e&-
trategia. A jazg*ar por los hechos, parece qne corrio
■entre ellos la orden de que no continuasen las esca-
ramuzas depoca importancia que correspondian muy
nial 4 sus; esperanzas; dehiase, por el contrario, cons-
titair una g*ran masa, y dominar por el numero; las
pequenas g'uarniciones pontificias. Es positivo que
despues de .los fatales encuentros en el pais»de Vi­
terbo y en Goinarca, detuvi(5ronse los jefes con el fin
de poner en orden nuevamente y reformar sus bata-
llones, y sobre todo con el de concentrarse.. Desde
los pueblos de la marina y desde el ferro-carril de
Orbetello» nubes de casacas rojas marchaban con el
fill de agruparse bajo la bandera de Baldini Ciara-
mella, acuartelado eh Farnese^ De proposito la 11a-
uiamos de Baldini, porque si bien despues de ser he-
rido en Valentano retirose para curarse & Voltonci-
no, no compareciehdo hasta mucho despues, la gaii-
balderia fioniin\x6 denominando; d su borda la. banda
Baldmi* Cerca del 8 de. octubre se acumulo entre
Farnese y sus alrededores .un niicleo de cuatrocien-
tos A quinientos hombres, y sin embarg*o, lejos de
aventurarse en el interior del pais, levantaron de im­
proviso el campo en la tarde del 9, y se reunieron poi*
24
el territorio toscano con las ifuerzas de. Torre Alfina.
Alii Bstabei el ejercito/del geneMl AceMjiv prke'gido
ppr la condicion magnifica del sitio. y'Sobf© tijdd por
el confltt, qne podiia ^ n a rse : con un ctaairto 'de hora
de caminOi En ca.anto i^la irrupcion dfe la pa¥te de
Nappies, nunca’ osiJ atanzar -ni ftiidfeiid Uasta
el 1'3 de octubre. & tiempo icontateinos sus dier-‘
rotas! ■ ' ': • - .1- '
Era entretanto mas numerosa qU6'las demis la
banda dispuesta contra el corifin de la CbmarCai que
indicaba- propositos^ de tomar la ofeflsivja.-Ea pocos
dias Menotti pudo contar con mas de inil hombres
armados. bien dispuestos, y conducidos por los me-
jores: oficiales del partido. Mientras acBriciaba de
nuero. la toma de Palombara; otra partida de^los
siiyos trat<5 ■con empeiSo de,Iiacer una opevacion A
•treinta millas.de distaiicia;pr6ximamente, en el alto
valle del Aniene, dojade sui'g-e Subiaco. Hora es de
hablar de esto, antes de volvet 4 habl’ar de los' he-
chos de Menoitti..
: ’ Dos eran las bandas tjue debian-ffuerrear en este
paisr.la de Antinorl, y la de Blenio. Salian ambas del
\.4brasso, y podia coiitar cada una’ con^unos cincueii-
ta combatietites. Si alg-uiien nos pregluntase c6mo
entre aqueltos pueblos trabajadores y entasiastas de
la religion, pudieron hallarse cieii enemigos del
Santo Padre, contestariamos que desde agosto lilti-
mo eiicontribase all! Menotti (1) eon el fin dei reu-
nir S. todbs los discolos y extraviados que podia
dap el paiSj habitodole sucedido luego el diputado
Federico SaIom^)ne, el cual no se marchb- hasta que

■ U) D'oc. rtiat. S los'ult. acont. prcscnlaclos 4 ins cairtafas, piS-


■ ginas 4 9 y 3 5 . . • , ' ’ ’ ■ ' '
-25
huba de incorpdtarse A MendtU/teriiiina^
‘ de 16s >listarriie'ntos (l). Tenia la'iiiaiio t:riija-
^inanes 'de las dbn'taJba ton los t'ahuires y cb’h
lo's disip&dores'de sus ttiendsr tadia contoi^
no i c'on el flii -db' -atfaer '^
ini^clia^lios vfc?os6s; fij^ba^’ eri ja'n/'su dtosMeraeiofa
en Ta tiirba .mH^ v i r y ‘ ficiri^ros'a!/pb^^^ nd tenia
esperanza de afraer'S. ia’j'dveiitiid dec'etfte^POr festo
no d eb f causer fal^i^^Vfila (jue en Ids Abr^azds se pu-
diertfiii-etitlir u'tios'ci^ri'g^anbaldm^^ ^ ‘
Semejantes baridks fuerori por tixtitd la 'flor de
'aquella que s^g'uh Jo^6 Ga‘ribaldi‘ era preci-
'so excluii'^de las gehte^'saHtd, Si en g*e-
"^nevkl Ws brddn moral eT^n un inonton
de boiiibresi de ina'i vivir, y de jiivenes ehgaflados por
agitadb'resVl^s' bandaS’ de Antinori y de' Blenio" casJi
se coiiipukiferon solo de 'g^erite acbstumbHcIa A robar
en 16s bpsques y eii /oS caminos/ije eUosi^^ (ine
de los demis, de6h'se puede lo’que'de^todbs^ kfirino
el general La M4rmdi*a, segiiii el q i i e , d vehceri hu-
bieran espiintadb’ ^ la liiiiropa (3); eran eri ‘^rado
emiiiente aquellos ^tad) ones, aquellos rj&a?dos; aijiiellii
grail ina^a tie que vierbn\entre los
dinos los Amigos de Garibaldi, segun' cbhfesiones

(1) Carla |CO§ida spbrje.el c a d iv e r d e EmiliO: Blenio, despues


de la. lacclo,n.^e;S^ia^^
■(2) Otros iiQs cscVibieron mandada p'or cl
rhi5mo Salomone, m is es cierlo segun las relationes m unicipa­
les a l a visia, que el cbmaridanle de los jjaritialdino^en Yatle-
p ie lra se lla m o Jose Anliuori. En tod o caso cl error serfa solo
de iiom bres; per lo quc hace i los hechos, son lodos de la misma
•estofa.* ■■ ^
■(3V iC aria p o l f l i c a . e n la (Jarr, di Fir., 2 9 , 3 0 ,3 1 e n e r o d e J8fi8.
-26
piit>licas en las .c4maras de Florenda., (.1), Un solo
pen^amiento ,los reunia bajo la bahdera d,el Qr^en
moriar; 11evar uu^ .yida di^olata,, librarse^ de toda
^ey,: :g hacej^^e b o tia ,,Saberno^ de uno
que .tom6 armas, piadosas ton ]s. esperanza de
,r.eunir Ip necesario p^ra terininar ujaa despreciable
casucha que habia comenzado^ :y no po^iia. concimr.
Tenernos; tambien relaciones orales de testigos de
yista, que obseryaron 4 los alistadores de Menotti y
de Salomone vagarporlas parroquias de los Abru^zos^
y les oyerqn .pr.ometer altamenteel saqueo de Boma:
no j|a multas,M5pafiscaciones y destrozos,. sino el
- verda^ero saqueo clAsico, A lo antig:uo, que hubiera
consistido en arrojar sobre la capital y sobre los
ciudadanos la turba malyada, d fiu de <jue se saciasc
de sangTe, dediBerpiy de cuanto quislese. Nos tiem-
bla la mano al e?cyibir tan atroces maldades de
bombres bautizados como oosqtros, y como nosotrgs
italianos; pero reine la verdad.. Hasta en NApoies y
en FIoren9la, en las cuevas de los erarib^ldinos, no
, se bablaba sino dei saqueo de Roma; baWab.ase de
el p^biicamente en los caf6s y ^n las reunioiiesr Tai
hubiera s^do sin duda la primer delicia de la liber-
tad en la ,capital dei mundo catolico, sfDibs en su
ira la hubiese dejado ser capital de aquella Italia
malvada, que no es ciertamente la de los italianos.
Antinori, que mandaba una de estas bandas no-
toriamerite faciherosas, era un deseHor que se liabia
ido & la.selya paralibrarse de la c^rcel.Decia ya que
era. de Perusa,ya de.Paleriiio. Durante lei.guerrasol-
tironle toda la brida por amor i la patria: pudo en va-

(1) Atti uff., sesiones del 9 al 29 diciem b re. Se rccQ^ieron


va rios'irozos .en la civ, Catt., $er, Y H , voU I, ]’ag. 125.
27.
rias.ocasiones invadir. el territorio ppntificio, y reti-
rarse con seg-uridad al territorio itaUaao; pero llenada
la misiou de, Gomanda.nt!e garibaldinq.' los geudar.mes
le pusie'ron las ,esposas (1), Estaba. 6 ^su .lado ( i lo
mepps en las liltinias f^coiopes) su, diffpiV ayur
dacite Benoati, que la§ gcliaba de comendador, pero
que en ree^lid?id iipiperteuecia A otra prdea que i la
de,1^, rcera. y de,,]Las;llaVes ingl'esas. Gpidp, ‘B.eiip^ti
fu6 cliarla.^an y saca-muel^ Tpriq, liasta ’que la
])olicia lo expuls6 pop m^.ritos que liizo. Beside el prin­
cipio, no:teniendo §inp ctiarenta <6 cinouenta•kom-
bres,, Antinori pQs.eia ,un re^ajio ;de. oflciales, entre
,los cuales fLg:ura,b.an Ips do^ l)ermanos Gallinsug'aro.
^que en el arte de. bribonjsar, emulaban el valor d& su

Los hechos, correspondieron al nombre que A ta­


les salteadores precedia^. Descendidos'de sdbito de
las piontanas del confin. qayeroii sobre Vallepietra,
el 11 de octubre, en verdadepa y propia actitud de
asesinos. Aullaban al eQtrar:--iyiya Craribaldi!—
jViva Roina!.-r|Muera el Papa!, y uh turbion de im -
precaciones y de blasfemias, que llenaron de espan-
tp aquel pueblo, de pacificos campesinoa.. Tin .piquete
de ,adua.neros que alii lifibja fu6 desarniado , y se
rob6 su cuarteUll0. Desp.u9s se dispusieron, cdmode-
cian., a restaurer . el. orden. JVI, efecto •decretaron la
ubplicion de l^s c.oatribuciQaes, publicando por me-
ili.0 de. bancips la era de la M icidad bajo el cetro de
Garibaldi: de Victor Manuel no se dijo palabra, como
si no existiera en el mundo. iEl,go.bierno proyisional
.JfajS. fabric^iJp en pocos iustantes. No qu'erien.dp re-
^couocerle ;el^«iunicipio, Apti^pri decl^t^ cesantes 4

(I) Cazp.id'-Maim, 13 d i e . 1S67:


28
todos .sus iftdiVid'ucis y al alcalde,. & los cuales re-
empla;;s6' cott Wii'toirii'ssirib' extraordinaVib.' ‘ '
' iiite'iitarbn;aHe^^^ liria''ioiiiliiiid' para 'tjiij-

1 m edio
dferpuebio,'iio' idon$^^^ ^'ue se aliitaSe iii un
homlii;^:'to’dQS'1^^ jovb'ties ^'4 ' Uos tiukie's excitiiron
p k ri q'ie se .decidiesen; i^e3p6hdler6ndhcogi6rid6se de
hoioii3r<^^.j'El ,b6tii.khtfa;iit(3, ai paPecer, sei conformaba
caM tartto cou laS.‘adh«si6i5es‘como con'las repulsas;
lo^ taejoi''j>; el'fcdq par'A '61 ^ra'ieynir 'moneda.’ y pro-
veer de Ip, necesar’io A' siis‘ bri’boneS a*ndi?aj6sos y afa-
mado's. Adeipis 'Uel dlnerb s6hante,\'li!acia bbtin de
fodo linaje'de telas y'de g^hei-os. irhpuso' un tfibuto
al municipio, pidi6 viveres para muchos dias, ap'o-
derose de rppa .bla'nca, y p'or la hoclie' maiild6 robnr
la casa del alckltle, con tari yillano liatrocinio que se
apcfderarob bast'i '^'e'tais cubiertas bajo las q'ue' dur-
inleMo estaba lai ' ’’
' T6dag', estas fcstotj/'actpnes se hic'iero'n en vfeinte
hoi'aS, ]^oi?que al dik sigruidrite-pqr la'tarde se divul-
g6 en Vallepietra el ito liifeliz 'de la bAri'da de Ble-
nio (de.la' cdal hablaremos defepues), y'ademks se
supo qUe uha'piatrulia’pontificia vfigaba por el con-
torno, e'n virtud de' Iq' biiM'' Antin6fi de^^^ tddo
perisaihiento de cotiquisti tTlterior/Reiulite precipi-
"tadariiente la'pf'es» se reftig-ii' eii TaVselvjis, cbnfian-
db ed la prbt'dction tainbien de las' tropas italianas.
Otras; empresas'mas alte^ ieiiaitecierbri la' baiida de
:^iitinori; que no catribW' n'iinca un ’tirb' con los sol-
'dados pbntificios.'y 'iin’ embargo '^nigrosAndose
diariaiiaehte 'con oficiales '6 recliii'tiEts'’fiuevos,' venidos
unos y otros de la galera 6 dig-nos de babitarla. Ko
la seg'uiremos nosotros en sus fech^oriaS; baste decir
2^: .
.que lo hecliO eh ‘Vallepietra nada‘ f u 6 ' l a d o .de Ms
maldades sigUientes;-EQ^ fih, caiiisafoft ^'epug-naneia,
y-sie atrajeron el 6dio de los inismos jefes dft^la jfflri-
balderia, tfaza, eomo todosisabeav Od‘ dBmsiadO‘ me-
lindrbsa eimiaterfas de honor. Lo .cterto es queel d i-
. patado Nieot4^s;i geBerol coBoiaVidatite de- las^iordas
napolitanai5v-y:p6r expjeriefleia pTiipia- iniSV e n t^ d i-
do>eni asuntos de g'alera;-juzgd^i’ los gai?ibaldiftos de-
Actiiiovi una «bahda- demalhechpresv» que «cometia
•actos q«e hubieaeii-degpa'd'ado A la gente mas des-
■hoiiesti y eriiniiial.'» Hasta egtuvo A punto de re^uuir
sus fuefeaa y de haCBr-tirar sobrfe aquella ffeuniou de
t galeotes'; per& noisei resolvi6 al;fin, porifel liorrar que
i le ilispiraba un «combate entre voluntarios y'volua^
' taribs ('l);.»' 6, Gomd ,direjnos-Bosotros maS' propiain«n-r,
' te,i|>or‘ razohes'de ■fratehialslmpatia, teaia
lasmanos"limpfii8?‘i •■:«/ •■■■ u
De semejante' sqldadesea, comporiiase la tcopa de
Bletiio.' Invadid el A^alle ide Subiaoo, casi al mls-
rao tiempo que Antinori; aunqUe poi- el lado opuesto
j Coa diyej’iSa’ifortwina^iEniilio Blenio, de MiUn. era
liombre de g'lierra, auda»; fiero, que mostraba.,la
fraQqueza.ihiritar que pnede' cabeTeu el pecbo de un
ofieial coQvepiido e-n>'jefe dfrtonffowics- Hiabia milita-
do en laguerfa dfel'66 oohtra elAustria eiitrelos vo­
luntarios gariibaldimosiyhabia; eoiiseg-uido en pre-
mio .de 'Victor Maiiuel la 'mayor condecoracion de la
real orden de>iSaboya, en la misma-'promocion- en
que fueron exaltados 4 la gloria y al lucro Menotti
Garibaldi, Acerbi, Cancio, Pianciani, Salomone, Xfi-

(l) Carta de N icolera, dirigida al Tlomo y m cncionada ppr los


periodicos garibaldiiios y olros, dei 13 dic. 1867, proxim atncnle.
. 30
cetera! y Earique Cairoli; en una ^alabra, figuraba
entrelos astros ,mes fiilgidos delcielogdribaldiilo (1).
Bn: estios liltimos,mesess .encoiitrAndose.de guar-
nioion. eo los,4 b»’U2S0S.con el glrado de capitfin, de, b s
reales tiradores, dejo las.charreteras para tomar de
nuevo la casaca roja. Hanameiitenepublicafio. lsenia
esta formula para laS; tierras que conquistaba.—«E1
gobierno pontificio Ua cesado' para vasotrps. Pro­
clamo, el gobierno piiovlsional. eii nombre: de. Jose
Garibaldi. VuestFO alcalde estd encargado de: gober-
naros hasta nueva disposicion. Sed allora libres.
Mostraos digiios de la libertad que os concede BioS.=
El' comandatte de nna cblumna de garibaldino'a
Emilio BlemQ:{2)- Goza:hs, de una gran reputacion
para con todos los camisaa rojas; En las. instrucdo-
nes quB se le encamtraron estaba reconocido coman,-
dante punto menos que independientfe. «Gran liber-
tadde movimiento, pero por cualquier camino hacer
llegrar & nuestro jefe Salomone al oottfiQ i pontifir
cio (3).« Garibaldi habiale ademas Lnvestido de ple­
nos poderes c o n ‘una credencial,laconica pop su es-
tilo, mas de inmensa significacion. «Elcapitan Ble-
nio tienetoda mi cernflanza.=Josc,Grtni!aWi (4).
Este usaba de a&mejante poder, dicho sea en ho­
nor de la verdad; menos indignamente ,que ojbros.:
Vago mucho por.las tierras de Ios vI&j’ujzos, esto es.
por ia Marsica ly por los Equicoli,. 6 sea Olcolano,
procurando allegar gente por alii, y proveerse de lo

(1 ) Giorn, uff. di ?iapoiu 16 c n . 1 8 G7*


(2) De ias cartaS'Q ue se haliaron sob rc su catUivcr entre los
D o c . m a n . (ie los arch.
m Ibid,
(i) Ibid.
31
preciso; Llegb A'reuiiipal fin seserita 6 s'e^nta aveti-'
turbos, A los ;cuales s61ii‘ teiief diViSldoSj' deijaiadx)
^ina secdoh' en reset*vsi. Results 'db sii cbr^
respotidericia,’ (ine trataiba: de tener ia jo sus iifilenes ■
laM nda de Aintinorii 'tiue no se confdMo. 'qiieri<endo
inejor btiboniear su cuenta, y dividil*'er feotin
con poGOs que no con'mucbosv^ ■ ; ;: ^
Desde el *7 de octubref, Bienio ’ babia ^ertttado pol­
io s Abru^os eh el territbi-io poiifcificio, internind'ose
eh los esjiesos matoiTales de Camfiosecco. P6r esto.
fuesfe estrataig-eiDa suya 6 antig-ua costumbre pojpu-
lar, esparcleron los pastores la nueya de que'tenia^
i sus brdenes mil combatientes, y'que desd6 aqtie^
lb s bosqu^s acechaba el altd'valle del Aniene^’ Bifi-
cilisinib era entonces Saber la Verdad. El cabalfero
Pedro Iritbnio Marini, 'gobernador de Sufeiaco, y el
teniente'JulioDesel^e, oomandahtede los zuavosailU
existeiites, velaban por tanto de nocbe f de dia.
Di6se adeifiS.S 4 los piquetes de ffehdartoes de todo el
Valle la orden de batirse en retirada, ya 'con el fin de
no ser arrolTados por el ndmero, ya con el de ^ m en -'
tar la fuerza de 16s jefes principales del terriforio.
Por esta razonpudo contarseentre fodos.con40 hdlii-
bres en Arsoli y 125 en Sublaco.
Apenas babiaii dejado los g’endarmes sus puestos
respectivos, ctaado deseeiidio de Gainposecco sobre
Camerata un grupo de cuarenta 6 cincuerita, man-
dados por el mismo Bienio. Su«edi6 esto el 8 de octu-
bre. Se detuvieron alli pocas. boras, ,y caipbiaron las
armas pontificias coii una bandefa que llevaba en
medio una loba y encima el retrato de Garibaldi, en
libmbfe' del que se pablico.el gobierno provisional.
feguJePGn Tobandb;; Begun - su costumbre, auaque
<5dn"al^fa orderi; porque cbnociendo el jefe la raza
3?
de soldados fj.ue tenw, amena?aba de jin, modo ter-,
minante fusijar aj qu^, rot^s^.de ,s,u. .clienta, sep?n'^-
damente. ..^nfr^da,!^ 9Q,Q}ie .;des,ap9rec,i6,, ^retirindose
al segu?;0;^^§ iQ^. bQsq,ues. j$ip,iie?OT jal dia si-
g-uii3ritp,,dirig’ji,ep^ose,i la lana ia tarde i;Ceryara,
desde;dpp(Je,cppetidasl^s.,l)riJ)opadas.d^ ci^jon,. g&-
uaron nuevamente y deil.m j^o modo .Iji seiya.. .
, Bleqio;$.e,p):9ppnia evidenteipente.d^ I,as fuer-
za§,ppntifiqias, y empeilarlas en los enrisca(Jpsjpeiias-
cos y, ep, lof .^osqiies .d^l Alto A^ieifte., 6 k )o menos
cons^^var mnclia.ff^ntp ea Subiaco y„ en Arsoli, fuer-
tes p,osici()ae^ que,los pontificjps 4ebian lAg-jitenei' a'
tpdo.trance,. P^.hecho. ,iaafld(5 esparcir la voz de qqe
ss proponia .asaljfcar est^s ciudade?, cosa que cierta-
mente np.pensata hacer con sus fuerzas {jsca^as. Si
despues wsolvi6 . exponerse en Subiaco , fiie porque
le parecia, tenei: V oosa en buena disposicion, y que
pQdia.apoderai;se. de el^a con. un golpe de mano, au-
senje copip je§tab,a la guarnicion. Y cierta-mente, i
co9 $eg;uir ,su .intento de .establecerse eja, la rpca y de
reunir: alU |a g^nte 4© .Antjnpri, Charette,, conian-
da.n,t^^de ia . proyincja, bubiera tenido que 'distraer
mucha ;fuerz^. pa,ra. conquistor Ia p t e a , y, detesnerse
alii, con el fin de re$ist;iir i los niuchos, ,batallones
que^ tenia enfrente. Faliido el golpe/^lenip consi-
guiA inicani^nte. retardar algunps dia?.,las derfotas
de ll(Ienotti,, ’

, ' ,. , .S u b ia c o , 1,1 de p c t u b fe .

Mientras las hordas emboscadas en las alturas de


Camerate, y-de Cervara se iban adiestrando con he-
cho-s de poca importancia,. asaltando y retirdndose
33
segun las 6rdenes de su jefe sagaz, los pontificios
no disponian menos habilmente la defensa. El co-
mahdante de Subiaco, despues de conferenciiar con
el gobernador, resolvid hacer una correna por los
p u n t o s invadidos, sin esperarmas refuerzos (ajinque
marchaban ya desde la provincia y desde Roma), dar
una batalla sangrienta 4 los invasores, alzar las ar­
mas pontificias, restablecer el gobierno con el con­
curso de la poblacion, amanti'sima del Santo Padre, y
entrar de nuevo prontaraente en Subiaco 4 fin de
gnardarla.
Piisose, por tan to, en camino en la maiiana del
dia 10. Llevaba consig-o la fuerza de 38 zuavos, una
quincena de escmdrilleros y cinco grendarmes, bajo
las drdenes del cabo Marella. Llegaron a Camerata
Veccliia 4 eso de las cuatro, con gran gozo de los
habitantes, mas con no pequefio disg’usto de su par­
te, por no encontrar al enemigo, qne se habia mar-
.chado horas antes. Es qiie Blenio recibio aviso de
que la columna de Descl^e habia salido & perse-
guirle. Apenas se hubo apartado esta de Subiaco,
dicese que se oyeron dos diaparos en una altura
pr6xima; fu6 indudablemente la senal dadapor espias
garibaldinos, que significaba la salida de la g’uarui-
cion: quizes desde alii- enviose precipitadamente &
Camerata un propio para Blenio. Maud6 este tomar
las armas en seguida, con el prop6sito de sorprender
A Subiaco. Parece tambien que Blenio habia intenta-
do estar en inteligencia con algunos de alii por me­
dio de unaseiiiora garibaldina que desde Roma se ha-
; bia presentado en la poblacion algunos dias antes
'con el pretexto de mudar de aires, y que sus confi­
dentes procuraban informar d los de Garibaldi de los
. niovimientos de los pontificios.
TOMO II/ 3
34 ^
Aun esta sorpresa habia sido prevista por el co-
mandante Descl6e, si no como indudable, como posi-
ble. Para prevenirla 6 hacerla im'itil, habia dejado a
log gendarmes la orden de sostenerse en la roca con
los escuadrilleros. La ilamada roca de Subiaco no es
una fortaleza con bastiones y fosos, sino de antigua
forma,, de murallas s61idas y dominantes, en que
Yive de ordinario el Abad StMaeoise. El obispo. Mon-
seQor Felipe Manetti, que alU estaba, se babia reti-
rado alguiios dias antes para que la ocupase la g-uar-
nicion. E16vase sobre lo alto de la ciudad, y prepa-
randola para la guerra, puede batir sus avenidas, y
en todo caso proporcionar refug'io seg’uro 4 quien
dentro se meta. Fuera de esto, Descl^e proponiase
volver & los cuarteles en la tarde misma del 10. Coa-
firm6.se mucho mas en esta resolucion, cuando al in-
vestigar los moviniientos de Blenio supo, por los de
Camerata, que habia tomado las vueltas de Campo-
secco. La tentativa sobre Subiaco le pareci6 no solo
posible, sino probable. Despues de pararse por tanto
media bora escasa, tomo de nuevo el camino de Cer-
vara, a fin de volver A la poblacion. Pero llegada la
noche, la lluvia excesiva que le cogio y los caminos
p^simos enervaroQ de tal modo A su gente, que lle-
gado & Cervara, bubo de bacer alto y esperar el dia
siguiente.
Blenio entre tanto, marcbandode Camposecco por
las estrecburas del monte Olivata, y por trayectos
inimaginables, estuvo al dia siguiente a la vista de
Subiaco. Asegurado de las condiciones de la guarni-
cion, apost6 unos veinte hombres de reserva sobre
la montana que esti encima de la poblacion, y con
una treintena de los mas gallardos movi6se para dar
el asalto. Eran las dos de la tarde. No puede negarae
35
que el jefe gfaribaldiho d\6 pruebas de suma peribia
y audacia; si las obras malvadas pudieran enaltecer
k su autor, dirlamos que se condujo con admirable
iiitrepidez. Pero tenia enfrente iiiconcusa lealtad 6
intri^pida eonstancia,
Descubri6se al enemig:o no bien aparecio sobre
la montana. Dado el grrito de {4 las armas!, el cabo
Nepi tnvo tiempo para recoger unos cuantoa gen­
darmes y csciiadrilleros, con los cuales cerr6 las puer-
tas del castillo y dispaso la resistencia. No bien ha-
bian llegado los g’aribaldinos A todo correr 4 la plaza
del Campo, recibieron tina descarga de fusileria
desde lo alto de la roca, por lo cnal, guareci^Ddose
bajo ciertos portales» desfilaron d la plaza de San
Andres; hostilizados alii de nuevo, movi(ironse A cu-
bierto por entre las casas. Marchabah escondidos j
orgallosos, gritando con toda la fuerza de sus pul­
mones: :
—jViva Garibaldi!— iViva Subiaco!— jCiudada-
nos, i las armas! — jAl rescate de Roma!—iAbajo la
tiranial—jSed libres, armaos!
Creyeron que Subiaco se agitaria, que sus habi-
tantes saldrian 4 las ventanas, y que les recibirian
con vivas y aplausos; perose encontraron con que, al
presentarse, las calles quedaban desiertas, y que toda
lapoblacion se aferraba enunsilenciocasi sepulcral.
Ko-perdio por esto los dnimos jpl audaz libertador
de Subiaco. Ocupo militarmente la plaza del Gobier-
no, y presentdse 61 solo al gobernador* A Marini
habiase unido ya Cayetano Capitani, y firmes los
dos en su puesto, aguardaban el asalto, que no podia
faltar. Tenemos de buena fuente confirmada por
niucbas pruebas» noticias minuciosas de las negocia-
ciones que mediaron en este encueutro, y nos parece
36
deber contarlas todas. Blenio, sin la vileza y la ja c-
tancia de sus compafieros, con militar resolucion
expuso su intento.—Soy, dijo, el Gonde Emilio Ble­
nio, de Milan, capitan de Gariballdi. He veuido aqni
para pioclamar su groblerno provisional en su noin-
bre. Gs declaro por esto, seiior gobernador, que
cesa desde ahora el gobierno del Papa.' Os intimo
para que me entregtieis la roca, y hagais quitar las
armas del gobierno que cesa. Os invito al propio
tieiupo A que sirvais al nuevo, que ahora se inaugu­
ra, d e J o si Garibaldi.—Saco el reloj entonces, afl;i-
diendo:—Son las do9 y cuarto; )i las dos y media
debe todo estar hecho.
. Respondi6 el gobernador que no estaba en su
mano abrir 6 cerrar la roca; que pidiese la entrega
al que estaba dentro; que no podia'quitar las armas,
porque descubri^ndose desde la fortaleza, seria
muerto quien osase poner la mano en ellas; y que
siendo empleado de Pic IX, reliusaba servir & nadie
mas, Disimul6 Blenio el disgusto que le causaba este
modo de hablar tan franco, pero como festaba jadean-
te y enfermizo per la marcha. y queria probablemen-
te ademas ganar tiempo, pidi6 por favor mi vaso de
agua fresca. Di6sele seguidaraente agua y vino g e­
neroso; habi^ndole probado, le gusto, bebio y torn6
d beber mucbas veces. Saludo y marchose, recordan­
do el cuarto de lipra concedido para deliberar,
Pasado este volvi6 A ver al gobernador, y le di­
jo :—Sefior, no babeis obedecido; sois prislonero.—
Puso & cierto Francisco Mattei, de Avezzano, su te-
niente, como guardia de vista, y cuatro centinelas
al pi6 de la escalera. Fue despues al seminario, don-
de residiia, temporalmente monsefior Manetti, admi-
nistrador apostolico de la abadia. Rogado el obispo
37
para que ordenase la entreg-a de la roca, que es s'u
propia residencia, c6ntest6 casi lo propio que el g’o-
bemador: dijo qUe hiista tal punto no dependia de 61
la fuerza inilitar; que habia sido desalojado de la ro­
ca, vi^ndose en la precision de retirarse al seminario;
como eneraigo de que se vertiera sangre, advirtW
por fin A Blenio el grave peliffro que corria si espe-
raba en Subiaco la vuelta de las tropas, que no po-
dian tardar, Los consejos relig-iosos del hombre de
Dios no lograroii doblegar aquel carActev de hierro,
que declard prisionero de g-uerra al obispo, apos-
tando ademds d varios de los suyos para qae le
guardasen.
Fu6 tambien 4 las cdrceles, 6 interrog-o, Ham4a-
doles 4 las rejas, A cada uno de los deteiiidos, quie-
■ne5 le contaron sencillamente sus delitos. Persuadido
ya Blenio de que ninguno estaba encarcelado por
crimen politico, sigul6 adelante. Por ultimo, sefu6
con Moraschi, k quien quiso siempre d su lado, aun-
que el digno alcalde procuro con empeflo persua-
dirlo de que debia Irse de Subiaco, 6 d lo menos
guardarse de las violencias, por lo cual le alab6 des­
pues Pio IX, recibiendo ademAs una condecoracion.
Blenio hizo buscar tambien al Caballero Bias Tocci,
consejero provincial, persona de mucho talento y de
reconocida probidad. Volvi6 con estos d la.sala del
gobierno para iosistir en sus pretensiones. Dijo que
para dar pruebas de su gran cortesia, renovaba per
segunda vez la intimacion, y concedia media hora
para deliberar; y que si 4 las tres y cuarto no se ce-
dia de buenas 4 buerias, comenzaria el fuego.
Ocurri6 aqul una escena rarisima cuando se tra-
ta con gsntegarU)aIdesea. Elgobernador Marini, acor-
dindose de que se las habia con un republicano feroz.
38
si, pero no enteramente desnudo de seritimientos de
caballerosidad:—Sefior, le dijo, haceis xnal en hacer-
me tales proposiciones. Nos brindais con una liber-
tad que no acepta el pueblo, que reichaza por el con-
trariovcon desden y terror. ^No habeis visto con Yues*
tros ojos cerrar 4 todos las tlepdas y atrancar sus
casas? Habeis atronado la ciudad eon vivas A Gari­
baldi, argobierno provisional, ^ las armas» d la con-
quista de Roma: ning:uno os ha respondido. Ofendeis,
pnes, las ideas politicas de est^ pueblo, fiel & su So-
berano y al Soberano de este pueblo, Protesto por
tanto, en presencia de los mag*istrados que habeis
conducido aqul oportunameiite, contra la violencia,
y os declaro responsable de cualquier acto que pue-
da ofender los derechos denuestro leg^itirao y adora-
do Soberano. iYiva Pio IX! Por vuestro bien, senor
capitan, si agradeceis un consejo muy provechoso,
tocad llamada, y salid de aqui antes de que las tro-
pas que ban salido fuera to men con g;ran dafio vues­
tro. Pueden llegar de un momento A otro.
Quedaron sorprendidos los circunstantes al oir
tan valiente protesta. El mismo Blenio adelanto el
pie, y con el aire de un espartano, puso la derecha
sobre la espalda del gobernador, diciendo:—Os quie­
ro por vuestra lealtad. Respeto las opiniones de los
demds, y 4 nadie atropello; teng^o solamente la mi-
sion de abatir el gobierno del Papa. Pero sea' cual
fuere la fuerza que llegue, yo la rechazar6 con mis
bravos companeros hasta derramar la ultima gota
denuestra sangre; d vos, senor gobernador, al obis-
po y A los presentea los pondr^ delante de mis filas»
y si me veo coiitrastado por una fuerza mayor, que-
dareis en rehenes para que pueda salir libremente
con todos los mios.
39
Permaneci6 alii despues, y anim<5se la conversa^
cion con preguntas y respuestas, pasdndose asi en
revista en pocos minutes la politica mas viva y can-
dente. El jefe garibaldino puso de manifiesto las
<jredenciales del gran Garibaldi. Para disminuir su
presflncion, se le dijo que no Iiabia Ilegado el m o-,
mento de mostrarlas, sino el de pensar en los zuayos
y gendarmes (se exageraba sa numero) que podian
echirsele encima en un abrir y cerrar de ojos. El.
por el contrario, celebraba los 150 soldados de la
libertad apostados en las selvas pr6ximas, y eneare-
cia los poderosos batallones que se habiau apoderado
(de su correspondencia resulfea que lo creia) de las
provincias de.Viterbo y de Frosinone. Asomibase de
vez en cuando &la ventana, desde la cual miraba k
lo alto de la roca, como si se propusiese atacarla;
pero li^ibi^ndole advertido que podia desde alii al-
canzarle una bala si era reconocido, retir6se pron-
tamente. Los de la guarnicion tenian ea realidad
preparadas las carabinas. Hubo un momento en el
cual convino en que los oficiales de Pio IX mereciao
elogio por su fidelidad al gobierno, y afiadi6 que no
se atreveria d decirlo en presencia de los suyos para
no disminuir su brio, pero que bien podia confesarlo
privadamente. Glori6se ademds de ser fiel & Pio IX;
enardeci^ndose al decir esto, grit6:—jViva Garibal­
di, viva Roma, capital de las ciudades libres de Ita­
lia, y viva Pio IX Pontifice.
—iViva Pio IX Pontifice y Bey! afiadi6 el gober-
nador.
(Bey no, Rey no!
—Si, Pontifice y Rey. Invito d los presentes piara
que griten conmigo; viva Pio IX, Pontifice y Rey.
Gritaron con el gobernador Capitani, su mujer y
40
sus hijos, que se habian acercado al oir la disputa,
y griW hasta uu nino de diez ailos, que quizA au -
mentard un dia con sus hermahos el numero de los
voluntarios romanos (1). Plubo quien amistosameute
reprendi6 & Marini por estas palabras, por juzg*ar
el atrevimiento inoportuno 6 inutil. Nosotros cree-
mos que es muy propio de un remano de nacimiento
y de un empleado publico, poner de manifiesto su
lealtad 4 su principe en presencia dei que se pro-*
pone destronarlo. La \^erdad es que Blenio, dem6-
crata honrado, lejos de creerse ofendido, qued6 ad-
mirado. EI valiente no advirtio qu.e entre estos dis­
cursos acalorados, el g^obernador habia despachado,
por medio de Capitani, un propio & Desclee y otro &
Arsoli, para avisar por tel^gTafo al ministro Kanz-
ler. Quizds 61 mismo deseaba ganar tiempo, esperan-
do la banda de Antinori, que habia mandado pedir;
quizas (y nos parece mas cierto) la ira de Dios ceg'i-
bale hasta el punto de no apercibirse de que lo iban
entreteniendo.
Uno de los presentes, el caballero Tocci, oyendole
insistir siempre y amenazar por la rendicion de la
roca, quiso 6 fing'i6 querer empenar al obispo.para
que se interpusiese con Ids de la guarnicion. Acom-
pail6sele al seminario» Los guardias garibaldinos
dijeron que monsenor rezaba el oficio divino. Tocci
espero gustoso que acabase las oraciones. Recibido

(1) En su siLio csperam os podcr consagrar una pii^ioa a los


volm iarios romanos, Aqu{ adverlim os solamente que no d ob on con -
fan dlrsc con cierlos pretendidos volu^Uarios romanos, qu c ni habian
n acido en Roma^ n i la amnban, n ilen ian su fc; si alguno dc es­
tos habia .venido a! mundo en Ja ciudad cLerna, quedd indigno
hoiior despues dei parricidio.
41
en audiencia, logr6 A lo menos que el camarero dei
obispo le acompanase d la roca. Blenio crey6 haber
conseguido mucho, y dirigWse rApidamente alpunto
. con los demAs parlamentarios. ^Pero que? El cato
Nepi se dispone A oir las proposicionea desdela plaza
de la roca, sol^, pero con el fusil preparado; y afec-
tando una frialdad llena de desd^n romano» contes-*
ta:—Tenemos nuestros paquetes de cartuchos, y
ademAs mil de reserva; cuahdo hayamos visto el
fondo, volveremos A tratar.
Era la contestacion que aguardar debian los em-
tajadores todos, pero ninguno la esperaba menos
que Blenio, el cual se volvi6 furioso A la plaza, di-
ciendo bravatas y atnenazando liacer destrozos y
‘ ruinas. A un paisano que con finos modales advir-
ti61e otra vez, que una buena retirada antes de que
Yolviesen los zuavos, era el mejor partido para 61:—
Bien, contesto, que vuelvan los zuavos, y esta noche
todos estaremos en el infierno. No sabia que mien-
tras agregaba la blasfemia al sacrilego atentado» la
«olumna pontificia de Cervara marchaba por su mal
- A gran paso forzado, y encontrAbase ya cerca de
Subiaco. Habiendo en contrado entonces Desclee A
una mujer, le dijo esta de repente: «Pronto, id A pri-
sa, que los brigmites estAn todos en la plaza dei Go-
tierrio: han encarcelado hasta al obispo.» El valien-
te cruzado belga se propuso no dejar lluir uno solo
de los salteadores. Hizo deponer en tierra los zurro-
n^s, y dividii’fen dos puntas su gente; encomendo la
una al sargento Benaud, con orden de rodear el
sitio A la carrera, dividir de nuevo las fuerzas en el
punto senaladOi y ocupar pr^viamente los. pasos de
salvacion: (51, con la otra» tenitodo al lado al sargen-
,to Marella, descendi6 derechamente A la plaza dei
42
Gobierno, donde estaba Blenio con el cuartel gene- I
ral. Estaban los soldados cansadisimos por la m ar-'
chfi, pero la presencia del enemig-o fu6 un rayo eldc-1
trico q.ue les voWi6 la vida: hubi^rase dicho qne
tSDiaa alas en los pies. Uno de aquellos valientes
dijo luego varias Teces: «Aquella vieja que nos di6
tan oportuno aviso, debia ciertamente ser enviada
per Dios; un irig-el del cielo k lo menos: j tan to brio
nos infundi6 con aquellas cuatro palabras!» Y tanto
mas insistia en su pensamiento, cuanto para ver-
giienza de las ind.agaciones hechas basta por ilus-
tres personajes para recoaocerla y premiarla, nunca
se pudo tener noticia de ella. A eso de las cuatro los
zuavos estaban d las puertas.
Habia dado Descl^e la orden de no bacer fuego,
de entrar k la sordina, y de embestir k la bayoneta.
Pero su trompeta Guerrini, que habia nacido alii,
deseoso de acpeditarse en su p4tria, no sabe conte-
nerse, y arrojAndose adelante, dispara su fusil. Las
centinelas garibaldinas contestan; los otros, oido e!
rumor, cogen las armas; Blenio anima con sus gri-
tos al Gombate, al mismo Jjiempo que tomando uiia
carabina doble, arr6jase directamente contra Des­
cite, quien yendo no poco delante de los suyos para
reconocer al enemigo, se avalanza tambien contra
^1, apuntando el rewolver. A Blenio fall6le un tiro y
err6 el segu»do: Descl^e dispard repetidamente, me-
ti6ndole una bala en el pecho yotra en el vientre.por
lo cual el audaz agresor rod6 un instante, y retor-
ci6ndose como una serpiente, oyosele decir frenetico:
;Diablo, aytidame! Poco despues moria. Creimos pri-
mero tan borrenda muerte una exageracion vulgar,
pero hecbas ,otras informaciones, la encontramos
verdadera, segun testimonio de los presentes. Casi al
43
ffiismo tiempo, otro oficial tambien de casaca roja,
’ yacia tendido en tierra fingi^ndose muerto, y dicen
era el teniente de Giorgio: tropezo en este Deselee, y
icay6. EntoQces el que se fingia difunto, saltando so-
bre 61, intento clavario apufialadas en el sitio, 6 hi-
rr61e en la frente, en el pecho y en el brazo; pero
DescI6e manando sangre, forcej6 terriblemente con-
eig-uiendo librarse alfin de su enenaigo obstinadoy en-
tregdndolo 4 los zuavos venidos en su auxilio.
Todo esto sucedi6 en menos tiempo que no se dice,
Entretanto los pontificios llegaban enfrente de la
fuerza enemiga. El sarg-ento Francisco Cioffl (ua
valiente napolitano), que venia detrds de su tenien­
te, orden6; i41abayoneta! 4 inmediataraente despues
de la descarga primera, los zuayos las calaron, per-
siguiendo sin orden 4 unos y 4 otros por la plaza y
por las callejuelas proximas, lo cual fu6 un bien para
los garibaldinos, porque al verse tail cerca del hier-
• ro, se rendian prontamente. El cabo Pedro Gu6rin,
pt6xitno al comandante, y que al entrar liabia be-
cbo caer 4 un enemigo, derribando despues 4 otro
con la bayoneta, no bieu se apercibe de que desde
una tienda se apuntaban cuatro fusiles contra 61,
pide soeorro 4 los compaaeros, 14nzase dentro como
una pantera, amenaza 4 todos 4 un tiempo con la
■boca de la carabina 4 quema ropa, y obligales 4 de-
•poner las ai*mas y 4 darse prisioneros. Los de la
g-uarnicion acudieron tambien al oir los-disparos.
Toda Subiaco atronaba con los gritos, oy^ndoseaqui
y all4 arcabuzazos, que por la estrechez y tortuosidad
; de las calles, causaban mas terror que daQo. Con
-todo, algunos ciudadanos quedaron heridos.
i: Poeo dur6 la ansiedad, porque 4 los diez minutos
' cesaba el fuego. Tres garibaldinos ya'ciaa en la pla­
44
za muertos 6 moribundos; otros, huyendo fuerade
si, cayeron en poder de los gendarmes y de los escm-
drtWcj’os, hasta el numero de diez y siete; los demds
se salvaron en la montaiia. Entretanto los habitantes
abrian poco i pocd las Tentanas, y asegurados de la
derrota de los invasores, daban gritos de jiibilo y de
aplauso, que propagdndose presto decasa en casare-
sultaron la voz unisona de todo un pueblo que asi
exclamaba:—iviva Pio IX! [vivan 16s zuavos! jvivala
tropa!
En este breve pero feroz conflicto, no hubo que
lamentar por parte de los pontificios mas que un
desastre no leve, 6 sea las lieridas del comandante,
que si bien parecieron peligrosas, quiso Dios que
por fin se curaran. Abora brillan sobre las cicatrices
las insignias de la orden Piana, y el intrepido tetiien-
te, pi^omovido k capitan, manda la plaza de Tivoli.
El sargento Renaud fu^ premiado por su valor con
una honrosa condecoracion, y subi6 por liltimo 4
oficial; el cabo Nepi, recomendado con gran elogio
por de Charette, lugar-teniente de la provincia, logT<!
ascensos y honores dignos de su constancia insigne.
A. Guerin estaba reservado el premio merecido en la
tierra y en el cielo: fu6 nombrado sargento tres dias:
antes de obtener la liltima y mas apetecida palma
sobre los campos de Mentana.
Curiosa fu6 la aventura de los cinco garibaldinos
que valerosamente retenian preso al obispo; liosgri-,
tos de triunfo que llenaban la ciudad les persuadie-
ron de que pasaban irremisiblemente de carceleros i
encarcelados. aqui por qu6, imaginando ver brillar!
de un momento k otro las bayonetas de los zuavos,;
les entr<5 el temor cruel de que, cogidos infragantij
en aquella saicrilega violencia, serian pasados por las :
45
armas: Ningun partido les parecio tan seg*uro como
jimplorar la clemeucia de su mismo prisionero. Entra-
Toa pues en la camara de monsenor, asustados y pd~
lidos, pidi6ndole de rodillas que les salvase la vida;
ee mostraron. arrepentidos de corazon; dijeron que
eran j6venes inexpertos, eng-anados por la astucia de
los alistadores; lo conjuraron por la Virgen para que
ies perdonase las injurias pasadas; le prometieron
■Hque no tomarian ya nunca las armas contra la Santa
Jglesia. T como en los napolitanos (lo eran)» aun cai-
dps, jamds se apaga la ultima cMspa de la religion,
•maldecian con toda su alma la empresa infame ea
ique se liallaban metidos. Querian que el obispo les
^«briese alguna puerta secreta para liuir.
, —Imposible, respondi6 el prelado. No hay otra
puerta que la que habeis custodiado liasta ahora..
ir —Los zuavos ban llegado, dijeron los garibaldi-
H03, y seremos matados aqui k vuestra vista.
—iOli! esto no, no temais; los soldados de Pio IX
jQo matan, aunque tengan derecho.
V;: Entpnces uno de ellos, irritindose con fiereza, re­
plico: Nosotros queremos capitular. Y los otros tam-
bien amenazadores: Queremos huir d todo trance,
^Pero c6mo? respondi6 el obispo (abiertas las veii'
Janas les mostro con el dedo el rio, imposible de va-
dear). Creedme, rendios. Yo ir6 al encuentro de la
fuerza, y se os perdonard la vida. En cuanto al in­
duito, confiad en la clemencia de Pio IX, 4 quien ha-
Jlareis mejor padre de lo que pensais.
i, A tales consejo^ cedieron, y depuestas las armas,
se entregaroa A los gendarmes y A los zuavos veni-
dos por ellos. Mas abriendose la puerta, he aqui un
$eloton furioso de aldeanos y escttadrilleros. Espantd-
:Sfonse los infelices, y llenos de pavor se negaron &
46
pasar el umbral. Gritad «viva P iq lX , Pontifice y
Rey# l^s dijeron al oido. Otedecieron los prisioneros.
y dici6ndolo repetidas veces calmaron el primer fia-
ror del pueMo, y pudieroii sin mas percance, con la
proteccion de las bayonetas, llegar d la ciircel sanos
y salvos.
Pero el Animo excelso del, buen pastor no se COQ-
tent6 con lo dicho. Fu6 personalmente & biiscar al
coronel de Cbarette para pedir por sus prisioneros, y
per los demAs cogidos en la accion de Subiaco; taiito
dijo y tanto insisti6 con aquel cumplido caballero,
que le arrauc6 por fin la libertad completa de todos,
sin embargo de ser muy dudoso que un perdon tan
Amplio pudiesen concederlo los comandantes de las
provincias. Lograda la promesa, envi6 un sacerdote
A consolar & los pfesos ^ instruirlos, d fin de que
diesen palabra de no empunar las armas contra la
Iglesia Santa; despues pidi(3 al gobernador de Subia­
co la escarcelacion de todos, y fu6 complacido incon­
tinenti. De todo lo cual, ademAs de informes ciertisi-
mos, hemos leido los documentos oficiales (1). Quedo,
pues libre como los demAs el teniente Di Giorgio,
bajo juramento de no militar en adelante contra la
Santa Sede, A cuyo juramento tan fiel que mar-
ch6 derecbamente A los campos de Menotti. En Mon­
tana se le voIvi6 A coger con las armas en la mano,
y di6sele de huevo la libertad y la vida. Cl^rigos y
seglares, campesinos y militares portAronse asi con
los prisioneros garibaldinos, lo cual no impidi6 que
los peri6dicos subvencionados por las sectas llenaran
el mundo de chillidos y de calumnias contra la mal-
dad del gobierno pontificio. Ciertamente se excedie-

(1) Doc. man. de los archivos, 28 oct. t867.


47
ron en algo; en la benignidad. jBello y g-lorioso
pecado!
Solo los difuntos no pudieron aprovecharse de la
clemencia bumana, porque iabian side ya llevados al
tribunal divino. jOjal4 que aplacaran 4 Dios en sus
Tiltimos instantes! ilnfelicisimo Blenio! Dejaste’ la
vida en el vig-or de la juventud, en una contienda.
tenaz si, pero injasta y sin gloria; y sin embargo no
estaba completamente apagada tu fp, ni la morali-
dad, ni los nobles sentimientos. iGuAnto mejor hubie-
ra sido para ti haber caido combatiendo al lado, y
no contra el joven intrepido que te caus6 la muerte!
iQuiera el Senor que despues de la blasfemia, profe-
rida quiz^is en el delirio, te amparara un espfritu
piadoso en el postrer momento, y te abriera el seno
de la misericordia infinita!
Precisamente en el mismo dla 11 de octubre,
cuando un prelado patrocinaba la causa de sus ofen-
aores, entraban en el castillo deScmf Angelo ciento
cincuenta gartbaldinos, presos en las facciones del
pais de Viterbo. Habiendose preguntado k Pio IX de
qu6 manera debia tratirseles: iPobrecillos! respon-
dio con paternal sonrisa, tratadlos bien, y dadles lo
necesario, pan, came y macarrones..... pero no vino,
porque tienen ya demasiado caliente la cabeza.—
Sucedio frecueutemente durante la guerra, que los
garibaldinos, adversarios cogidos con las armas sa­
crilegas en'la mano y verdaderosbandidos sin bande-
ra de nacion alguna, eran tratados magnificamente,
mientras los defensores de la Santa Iglesia, campea-
ban por nepesidad y sufrian mil incomodidades. He-
mos oido'dolerse y quejarse de ello 4 los bnenos. No
advertian que al Santo Padre le debe ser llcito so-
breponerse & la politica de los reyes de la tierra, y
48
elevarse k la del Rey Dios, de qaien es Vicario-
llaced Men d vuestros persegtiidores.
En la tarde del dia de la lacha lleg*6 & Subiaco el
coronel de Charette» que habia sabido en Arsoli el
asalto de los g*aribaIdmos. Alegrrile de un modo ex^
traordinario el valor de los sayos, alab6 publica-
mente i Descl^e, dol)6ndose de su estado, estudio
con ansiedad las heridas, 6 hizo avisat por tel6grafo
A los superiores y a los amig’os de Roma. A1 dia si-
g^uienteredact6 un parte rauyencumbrado para el mi­
nistro, capitan g:eneral del ej^rcitojpontificio* Vien-
do despues huidas por todas partes las bandas, y casi
enteramente libre de ellas el Alto Aniene, se volvi6
muy Sr prisa para combatirla Invasion de .Menotti,
que se lanzaba desde los montes de la Sabina,

XXXL
Priraeras escaram-azas de Charette en
Gomarca,

Hacer frente al g^rueso de las fuerzas 8‘aribald{“


nas, colocadas 4 lo largo del confin de la Comarca,
jfu6 el cometido confiado por el ministro de las ar­
mas 4 de Charette, coniandante de la lugartenencia de
Tivoli, De prop6sito referiremos abora las cosas por
61 bechas u ordenadas. Pldcenos antes dar alguna
noticia detallada del caudillo, como la dimos ya, y
seguireinos d^ndola de otros ilustres oficiales. Ser­
viri esto tambien para disipar la supina ignorancia
de los historiadores garibaldinos, los cuiales cuanto
mas frecuentemente veian que desbarataba en el
campo & sus heroes ^ tanto mas se vengaban haci6n-
49
■dolo huir y derrotAndolo ea sus periddicos; d fin de
que sus victorias tuviesen mas importancia, decian
que era §:eneral.
Atanasio de Cliarette, baron de La Contrie, hoy
teniente coronel dei regimiento de los zuavos, es
sobrino seg'undo yheredero dei nombre de Ata­
nasio de Cliarette, denominado el Gran Vandeano.
Fue el primer capitan de los zuavos cuando este
cuerpo recibl6 vida y forma en el ej^rcito pontificio,
al mando dei conde de Becdelievre. Era entonces
, capitan general de las armas pontifipias La Mori-
ciere, y ministro de la guerra monsenor de M6rode.
Dn general francos consideraba peligroso para el
gobierno pontificio el nombre de Cliarette, porque
podria levantar una bandera de partldo. «No, con-
test61e el ministro romano, una bandera pasada de
parte k parte en Castelfidardo, no es de partido.»
Aludia d las tres heridas que recibiera Charette
sobre aquel campo inmortal, regado abundante-
niente con su sangre, dei que sali6 con el grado de
mayor.
Y perfectamente razonaba el representante de
Pio IX, porque las diferencias de partido que agi-
tan internameute las naciones, se aquietan h guisa
de olas profanas en la orilla de la Roma cat61ica:
quien pelea en este pais no enarbola mas bandera
que la de San Pedro. «Mis soldados, dijo altamente
Pio 12, dejan en dep6sito su propia nacionalldad en
Civitave^bia.» La posteridad se asombrard, y sin
edibargo lo vemos y lo contempla el mundo todo.
No solo se cpnfundian aqui en. una sola las facciones
de cada pueblo, sino que todos los pueblos rivales
peleaban como bermanos durante la guerra santa.
No babia oficial dei cuerpo misto de voluntarios ul-
TO&IO IL e
50
tramontanos que en su compania no contase cinco 6
seis nacionalidades diferentes; asemejdbase sin em­
bargo &una sola familia.
^Qu6 mas? Hemos oido d un joven de Roma, vo­
luntario dei ej^rcito, protestar contra los que llama^
T)au cxtraujeros i los franceses de Mentana* Nosotros
recogimos aquella noble protesta para consignarla,
en nombre de la unidad cat61ica, contra ciertos ca-
tolicos poco instruidos> que si bien aprobaron Ia in-
tervencion de FranCia, condoli^ronse de que fuese
preciso recurrir al extranjero. iArextranjero? no;'
palabra llena de odiosa mentira. Extranjeros eran
los franceses en Solferino: en Mentana estaban en
la casa paterna. Contaremos pronto la lucha de
Monte Libretti; en una docena cie muertos pontifi-
eios, hallaremos el belga, el ingl^s, el francos, el
italiano y el holand6s, caidos todos con el nombre
de Pip IX en los lAbios. Preguntamos: ^son por con-
secuencia extranjeros los hijos que mueren defen-
diendo a su propio padre? ^Es quiz4 Pio IX padre so-
lamente de los italianos?
El ideal claro y 16gico dei catolicismo es muclio
Hias admirable cuando hechos reales lo confirman.
iPar6cenos que la Iglesia de nuestros dias quedari
enalteclda hasta las nubes, cuando se lea que en un
siglo de soberbia,y durante los anos en que mas exa-
cerbadas estaban las contiendas internacionales, los
soldadqs holandeses obedecian con gusto d un'oificial
belga» y Ibs soldados belgas A un oficiaA.olandes;
y asi el italiano al austriaco, el austriico' al prusia-
no, el prusiano al francos, el francos al ingI6s, el
ingl6s al irland^s, sin distincion de patrias terrenas,
como si todos, por el contrario, tuvieraii por patria
linicamente &la Roma cat61ica*
51
Cliarette presenta en su familia el ejemplo de la
fraternidad de las naciones; franceses son sus con­
sanguineos; Inglesa (mientras vivi6) su esposa; ita-
lianos y de otras naciones los parieutes y los afines.
Hasta por esto, si alg“un oficlal era A prop6sito para
la lugartenencia de Tivoli,*casi enteramente defendida
per los zuavos y por Ids franceses de la legion, era
^1. Parti6 4 tomar^el mando tan precipitadamente,
que no quiso agruardar que se reuniera por completo
la compaiiia del primero de los zuavos, 'que debia
acompanarle, y que se encontraba esparcida para
las facciones dentro de Roma. Le dolia tardar A en-
contrarse con Menotti. Priv61e de este gusto la p e -
quefia brigada de la guarnicion, y despues una pa-
trulla de legionarios que, antes de su llegada, ha-
bian arrojado fuera del confin al gran condotliere y 4
toda su banda (1).
Lleg’ado por el caminode hierro 4 la estacionde la
Hosteria de Corese, supo la retirada 6 fuga de Me­
notti. y pens6 a rro jv 4 las otras mesnadas. Con este
proposito condujo su tropa 4 Monte Maggiore. Hacia
dos dias que alii estaban algunos gendarmes y la
quinta compaiiia del segundo batallon, mandada por
el teniente Arturo Guillemin. Se tuvo asi una colum­
na movible de uuos 200 hombres, que deseaban vi-
vamente perseguir al enemigo. No se sabia con se-
guridad si Menotti habia llegado al cuartel general,
pero se aseguraba cou insisteucia que gTuesos bata-
llones, quiz4 los mas aguerridos de la garibalderia^
ocupaban aiin Kerola, y los limites de Monte Libretti.
Aun, sin nuevos avisos! no era de suponer que una
masa tan grande de combatientes se Imbiese retira-

j1) Yiase mas arribn, captlulo XXVIII.


52
do de sitios muy fortificados al primer descalabro
no irreparable, de una de sus bandas, tantp mas te-'
ni^ndose iudicios no dudosos de que su bianco era
siempre Palombara.De Charette per consigruiente.sin
perder tiempo, hizo tomar el rancho ft Ids soldados,
y dejando alii un destacamento de g’uardia, con el
fin de mantener las comunicaciones con el cainino de
hierro, tom6 en. seg"uida el de Monte Libretti.
Era la vez primera, en la lugarfeneticia de Tivoli,
que tan poderosa hueste veiase reunida bajo la ban-
dera de plata y oro; la prin;era vez tambien que
eran conducidos por el comandante de la provincia.
Con tanta fuerza y con tal g’uLa se hubieran arroja-
do alegremente contra nn numero diez veces mayor
de garibaldinos. Al marchar les dominaba el solo
pensamiento triste de no descubrir al enemigo; todos
se figuraban que al ver su bandera de la cruzada,
los enemigos se poudrian en salvo. Como lo temian
sucedi6, y lo veremos. Monte Libretti aun no e.staba
invadido; aquellos excelentes cajnpesinos recibieron
4 la? tropas con gran gozo. Mucho hubieran de-
seado verles plantar alU sus reales, mas no fue po-
sible complacerlos. Con una linea de frontera tan
dilatada no se podia colocar guarnicion en todas
partes, y las 6rdenes del capitan general Kanzler
mandaban hacer correrlas, batir al enemigo dp quie-
ra se mostrase, y entrar nuevamente eu los aloja-
mientos.
Aprovech<5se Charette de la seguridad del sitio
para hacer alto, y reunir noticias de los intentos de
Menotti, que ciertamente se hallaba en las cercanias
con el grueso del ej^rcito. Se le contest6 que Nerola
(situada A pocas millas) habia sido invadida y sa-
queada por las bandas, como tambien que alguna es-
53
taria quizds alll aiin; y ademds que no pudiendo el
Castillo contener las hordas considerables que todos
los dias llegaban en grupos A ese punto. hablanso
acampado en los alrededores. Uno de los campamen-
tos se apoyaba en un casal llamado Farnetti, sobre
la pendiente meridional del monte Carpiffnano, casi
d la vista de Nerola.
Resolvio per tanto el comandante pontificio acer-
carse al enemig-o. A1 amanecer el dia siffuiente tom6
el camino larg-o por las crestas de las coUnas, y lle-
g6 a las altui'as del cementerio de Nerola, unico
punto que domina el castillo. Pero en vez de hallar
los puestbs avanzados de los invasores descubri6 A
los neroleses que fueron d su encuentro, y que le
festejaron aleg’i’cmente lo misino que d su columna.
Tambien estos como los demds pidieroii una g-uar-
nicion, que fud forzoso negar. Dolianse aquellos al-
deanos de que la tropa no liubiese llegado media
hora antes, porque liubiera cog'ido en el lazo d una
compariia de garibaldescos, descendida recientemente
de Scandrig-lia, y armada militarmente; la breve
dilacion le habia dado tiempo para llegar al campo
de Menotti, cerca de Farnetti (1).
Much.0 mas vivamente que los fieles neroleses lo
sintieron los ziiavos y los g'eudarmes. El campo de Me­
notti estaba situado admirablemente sobre la orilla
mas lejana del confin, y Charette desesper6 de lo-
g:rar nada, por tener la intima persuasion de que 4
las primeras descargas los enemig-os comenzarian 4
huir por las selvas, hasta ponerse en salvo en el ter­
ritorio donde no podia hostilizarlos. Pero lie aqui que
mi^ntras deliberaba sobre el partida que debia to-

(I) A'dase iiuestra Corografia delas ciitco provincias.


54
mar» 6 inquiria con el anteojo la posicioQ del ene-
m igo, hizosele obgervar un movimiento g-eneral
del campo en el casal Farnetti, y poco despues,
que la columna escuadronada en secciones, salia
y marchaba en direceion A Nerola. Parecia tin
ataque.
A pesar de lo que notabano podia creer que los
g-aribaldinos, siendo solo cuatrocientos, tuviesen la
osadla de asaltar d doscientos pontificios en sitio ven-
tajoso para estos. Presto comprendi6 la razon de tan
desusada temeridad. No se habian apercibido de la
marcha nocturna de los zuavos, y se figuraban que
no babia nadie enel Castillo. Apenas hubieron des-
cubierto sus primeros puestos g-uarnecidos por los
zuavos, determinaron suspender la marcha, y poco
despues volvieron las espaldas. Orden6 entonces
Cbarette que los suyos salleran del pueblo, con la
esperanza de que vi^ndose el enemigo con fuerza
doble, y en terreno de iguales condiciones, se
decidiria & combatir. De nada sirvi6 la - estratage-
ma,porque la vanguardia garibaldlna, al vislumbrar
la cabeza de la columna pontificia, consider6se ata^
cada, y sin liacer un disparo, sin esperar 6 lierir, se
dispers6, buyendo vergonzosamente d la Fara. El
cuerpo de batalla no avanzo un palmo, cin^ndo-
se & colocarse en buen orden & lo largo de Far­
netti..
Alli era la retirada tan sumamente facii que pa­
recia inutil malgastar la polvora. Fuera de que Cba-
rette no respondia de que los zuavos en el ardor del
ataque k la bayoneta, no se saldrian de la lines del
confin. T sabia por buen conducto que los batallo-
nes y los escuadrones de la caballerla real, CQloca-
dos A quinientos pasos de la frontera, si bien tenian
55
la ordea de no ver los millares de garibaldiaos amon-
tonados 5, su alrededor, habian recibidola consigna de
iuvadir el territorio romano, bajo pretexto de repre-
salias, si los pontificios disparaban un solo fusil fue-
ra del continente. iTal era la lealtad del g-obierno
italiano, mientras trataba de que Alfonso La Mar­
mora, faese a ofrecer% Pio IX la espada del rey
y la proteccion i la Iglesia Santa! Compelia dentro
del territorio pontificio a los asesinos, los llenaba de
aplausos si vencian, los ponia en salvo si eran bati-
dos, y estaba prorito & coadyuvar & su empresa, no
liien se presentase una ocasion favorable. Si alguno
escribe la historia de la perfidia, no se olvide de ua
capitulo con el epigrafe de «<Gobierno italiano:j> no
tendrA de seguro igual.
En sii virfcud, el comandante de Charette, por "lil-
tima tentativa, para provocar al enemigo, pas6 len-
tamente casi d tiro de fusil del ej6rcito garibaldino,
y d vista de los regimientos reales, divididos solo
por un pequeno valle dilatado, por el que corre el
camino romano, 6 sea la antigua via Quinzia. Hicie-
roncom o que no le veian, y se volvi6 A Monte Li­
bretti, y desde alU d los cuarteles de Monte Maggio-
re. Era el dia 8 de octubre. Al siguiente quiso asegu-
rarse de todo el confin. Mand6 A este prop6sito al
capitan de Veaux con la sexta compania, con orden
de batir los caminos mas cercanos de la frontera, y
escoltado 61 mismo por algunos gendarmes recono-
ci6 el interior; el enemigo se habia retirado de todo
el territorio. Esperando nuevas invasiones, dispuso
asi sus puestos: un destacamento de zuavos en Su-
biaco, una compania en Tivoli, otra en Palombara,
otra en Monte Maggiore; una de la legion romana
en Monte Eotondo;la geiidarmerla y las csciiadrillas
56
distribuidaa en todas partes, para que sirviesen de
explofadores, guiasen 6 diesen refuerzo (1 ).
El cuartel mayor permaneoia en Palombara, don-
de Jiatia entre todas las arm as una fuerza de 170
hombres. Desde Roma envi6se a la lugartenencia un
grupo de 10 dragones para el servicio de las. comu-
nicaclones y de las escoltas*f y ttna partida de 20 -
hombres de la compania de zapadores; en una pala-
bra, se tuvo todo lo necesario para emprender una
g'uerra. Faltaba una seceion de artilleria, porque el
ministro de las armas, Kanzler, aunque recibl6 pe-
ticiones de muchas partes no quiso acceder 4 ellas^
pareci^ndole que era honrar demasiado i los brtgan-
tes g’aribaldinos (ast les llamaba en sus despachos-
constantemente) tratarles & cafionazos. Solo cuando
fu6 precise asaltar la roca de Nerola permiti6 , para
impedir mucho derramamiento de sangre, que se-
llevasen alii dos piezas ligeras (2 ).

XXXII.
Menotti pasa de imevo ei confin. Colum­
nas pontiiicias de Veaux y Ringard.

La esperanza de hallar por[fin al general jefe


de los garibaldinos en una faccion seria, parecia
alejarse siempre mas de los pontifleios, porque Me­
notti, asaltado dos veces (ea el casal Falconieri y eu
Monte Maggiore) y provocado una tercera, no ha-
bia querido nuaca el fuego de cerca. Aun. se con-

(>) Doc. man. de los arftliiv., 9 oct.


(2) 1(1. M ., 9, II y. 12 id.
57
fiaba sorprenderlo en marcha 6 parado, pbrque si no
renunciaba A la toma de Palombara, era preciso qiie
pasase d la vista de alguna guaraicion, Agruardd-
banle por consecuencia eu el paso, con ansiedad
siempre creciente. Couviene confesar por otra parte
que Menotti teoia razon, militarmeute hablando,
para evitar loa encuentros. Con solo presenfcarse de
ciiando en cuando en el confin, tenia A los pontificios
en la duda de si asaltaria varios pantos diferentes,
y los fatigaba con marchas y contramarchas; entre-
tanto engrosaba y ponia en orden sus batallones en
terreno seguro. No era leva ventaja,
A tener talento y corazon liubi^rale sido fdcil por
dem^s salir al encue’ntro de cuatro compafiias, entre
zuavos y de la legiou, diseminadas en cinco 6 seis
gaarniciohes; tambiefl:^ estaba en su mano asaltar
pantosdiferentes, 6 simulari lomenos falsosataqiies.
y dividir asi 4 sus enemigos. Nada le sali6 bien. En
los enciientros liabian siempre batido & los su^-os,
aqui como en el pais de Viterbo; cnanto mas inso--
lentes se mostraban en el saqu.eo y mas ruido me-
tian en las correspondencias de los periodicos, menos
deseaban realmente hab^rselas con el enemigo,
cesitaban. pues, no solamente obrar con masas, sino
con un niimero mucbisimo mayor. El plan de dis^
traer las fuerzas sobre el Alto Aniene fracaso casi
por completo. Debi6se Ala firmeza de las guarnicio-
nes, qae no se amedrentaron por la maltitud de los
invasores que la faraa les habia anunciado. El capi-
tan de Moiicuit, comandante de la plaza de Tivoli, al
participar & su coronel que se decia marchaban por
alii millares de garibaldinos, aseguribale al propio
tiempo que con su guarnicion, compuesta de 100
zuavos, nada se debia temer. OuAn'poco se amedren-
58
t6 la gfuarnicion de Subiaco, lo Yimos poco antes. La
misma Arsoli, qua tenia solo 40 liorabres entre gen­
darmes y e^cuairilleroSt lejos de desanimarse, ag-uar-
do el refuerzo de media compaiiia de zaavos, man-
dada per el subteniente La Tocnaye.
Estando as! las cosas, Menotti con todo el conse^'
jo estrat^gico de su estado mayor, no supo discur-
rir mas que penetrar en Nerola desarmada, y per-
manecer alii. Habia ordenado Charette y en general
todos los oficiales pontificios, no inquietar al enemi-
go en aquej punto, sino esperarlo en el interior, im-
pedirle la fnga y forzarlo k combatir. Mud6se de pa-
recer por varias razones: en primer liigar porque
deteni^ndose Menotti en Nerola, no daba muestras
de quererla dejar tan pronto, y crecian entre tanto
extraordinariam eute los lamentos de las tierras ve-
cinas, saqueadas por los vandAlicos libertadores; y
en segundo, porque aument^ndose visiblemente
aquellas hordas, en vez de avanzar extendian
fiancos y amenazaban & Monte Libretti: i ocupar y
proveer de lo indispensable su escabroso castillo,
hubiera sido despues muy dilicil arrojarles,
Este nuevo peligro se descubrid mientras el co-
ronel comandante de la provincia daba nna corrida
en el Alto Aniene. Proveyeron los comandantes de
las guarniciones mas pr6 ximas. Arturo Guillemin,
que mandaba la quinta del segundo zuavo, hubiera
querido disponer en seguida un reconocimiento. Y lo
hubiera dispuesto, A no encontrarse precisado 4 re-
troceder A Monte Rotondo. La razon de esto fu6 que
los legionarios franco-romanos, colocados bacia al-
gunos dias en Monte Rotondo, comenzaban ^ perder
la paciencia viendo A los zuavos y & los gendarmes
en continuas correrias, y que ellos estaban ociosos,
59
limitados &los servicios de cuartel y de ronda. Que-
riendo de Charette distribuir con equidad el honor
anhelado de los pe]igros> envi6 A los leg*:onarios de
Monte Eotondo alpunto avanzado de Monte Maggio-
re, en lugar de los zuavos.
Sin embargo, el ardiente Guillemin no abandon6
el pensamiento de dirigirse al conlin y asegurarse
por SI mismo del verdadero estado de la invasion» 4
iin de caer repentinamente sobre el enemigo con nn
golpe de mano. Desde el 10 , no pudlendo recurrir al
comaiidante de la provincia, habia pedido 6rdenes
al capitan general Kanzler. «Yendo con la compafifa
de zuavos & Monte Rotondo. no he podido disponer
un reconocimiento hdcia Nerola, En Monte Rotondo
aguardar6 6rdenes, si le place mandarnos de noche
por aquella parte ( 1 ).»
Hubo qnien escribi6 que Guillemin fu6 despues
eriviado d Monte Libretti, no obstante desconocer por
completo las condiciones del sitio, y que su compa-
nia fu 6 conducida ciegamente al matadero. Es ine-
xacfco. Recibi6 instrucciones sobre este particular,
que referiremos despues; y ademis Guillemin cono-
cia el terreno donde cay6 , puesto que 61 mismo puso
en conocimiento del ministro de las armas que los
garibaldinos invadirian probablemente* a Monte Li­
bretti. Para demostrarlo, bastaria citar una linea de
su carta; pero complaceri de seguro d nuestros lec­
tores que la publiquemos integra, por ser la ultima
suya, y casi la suprema reliquia de un mdrtir nota-
bilisimo de la cruzada. Traducimos del original.
<'Excelencia: Me complazco en participaros que la
banda garibaldina que hace algunos dias se halla

<1) Doc. man. de los arch » 10 oct. El part. tel. estS en ilaiiano-
60
en Nerola, da sefiales de querer dirig-irse liacia Mon­
te Libretti. Uaaldeano me hadicbo hasta que los je-
fes han hecho venir de allii bestias de carga para ei
trasporte de sus bagajes. Lo he advertido inme-
diatamente al capitan Carlhian, de la legioa, que
ocupa hoy Monte Maggiore. Ir6 yo mismp manana
hicia Monte Libretti, con una fuerte patruUa, para
reconocer.el pais y tomar informes.
«Nuestra expedicion del martea (kablamos de ella
en el caplhilo que antecede), me hace ver que es mejor
dejar que el enemigo penetre un poeo adentro, A fin
de no exponernos 4 pasar la frontera. Si verdadera-
mente van d Monte Libretti avisar^ 4 Palombara y a
Monte Mag-giore, k fin de que podamos llegar de
comun acuerdo A la vista de Monte Libretti al ama-
necer, con tres columnas y por tres puntos. Se podria
impedirles asi la retirada y forzarles al combate.
nEntre los garibaldinos est4 el Conde Colini, prOs-
crito romano.
»Soy respetuosamente, mi g’eneral, vuestro devo­
to subordinado, GuiUemin, T. en los Z. P., 5.* C.,
2.® B., jefe del destacainento de Monte Rotondo, 11
octubre 1867.
»Estando d punto de salir el correo, mefalta tiem-
pb para copiar este oflcio {es rcalmenle una minuta con
mtichos borrones); os rueg-o que acepteis todas mis
excuSas.»
La situacion del destacamento es buena. El
P. Vannutelli (parienle del minislro d quieii escribia)
nos sirve de capellan. Est4 perfectamente. La mar-
cha de ayer no le ha fatigado nada. No habi^ndole
remitido el capellan mayor las instrucciones necesa-
rias quiso comer de vig’ilia, no obstante las observa-
ciones (aqtd habia escrito assurances; borrd despues.
61
sustUuycJulo modestamente la palabra eon la de observa­
tions) que le hice & este |prop6sito (!),>>
La carta no parti6 hasta el dia sig-uiente, segun
el sello postalV Entretanto, en el mismo dia en que
Guillemin deseaba tan ardientemente en Monte Ro-
tondo batirse con los invasores de Nerola (sin olvi-
dar la filial solicitud por su capellan), el comandante
de Palombara» capitan de Veaux, casi con los mis-
mos deseos, insistia con el coronel Allet para que se
diese &su compania el numero normal de 160 hom-
bres, con los que defender el puesto, vig^ilar los lu-
gares vecinos, y contribuir con una seccion & la co­
lumna de operaciones. Aun ^1 deseaba batir &Nero­
la, antes de que la ocupacion de Monte Libretti sir-
vlese k los ocupantes de fuerte apoyo para continuar
alii dentro (2 )* Semejantes eran los intentos del capi­
tan Carlhian, que mandaba los legionarios de Monte
Maggiore. Como estaba mas cerca que los demAs co-
mandantes, no se cefiia 4 pedir 6 rdenes, sino que por
sx mismo.resolvi6 que una fuerte patrulla, gaiada
por el subteniente Ringard, marcliase al dia siguien-
te d batir los alrededores de Nerola y dijese las reso-
luciones que debian tomarse.
No se puede desconocer que era dificil encontrar
jefes mas vigilantes, mas celosos y mas decididos.
Donde quiera que acampaba un punado de pontifi­
cios, cualquiera que fuese sa arma 6 uniforme, ha-
bia, por decirlo asi, un dep6sito de p61vora, dispues-
to siempre & encenderse y d estallar, no bien acerca-
se la menor cbispa el enemigo. El corazon se tran-
quiliza y goza viendo tan ilustres tirtudes militares.

(1) Doc. man. de los arch*, 11 oct.


(2) Carta de Yeaux al cor. Allet, 1*2 oct.
62
eng'endradas no ppr intereses perecederos, sino por
un amor invencible & la Iglesia y 4 la religion di-
vina>
No porque los capitanes d& las guarniciones estu-
yieran siempre en guardia, cesaba la vlgilancia del
comaadante de la provincia. Informado por el tel6-
grafo, por el Gorreo y por las estafetas continuas de
todo lo que pasaba, hora por hora, proveia de un
extremo &otro, seg*un los movimientos del enemigo.
Desde Arsoli.decia por el tel%rafo al ministro, que
no queriendo ayanzar la banda de Nerdla, 6 infes­
tando con sus latrocinios las aldeas veeinas, habia
resuelto sacarla del nido, k riesgo de pasar la fron^
tera. Algnnas horas despues manifestaba el plan del
combate, madurado ya y particularizado (1). En tan­
to “volabau k las guarniciones sus 6 rdenes, i fin de
.que cada una contribuyera con el contingente posi-
ble, pedia la cooperacion del lugar-teniente de Fro-
sinone, que le proporciono una compania de cazado-
res y no pocos gendarmes y escuadrilkros, guiados
por el teniente Savalls (2 )* Pij6 la expedicion para el
14 y nombro comandante de ella &Yeaux, que salia
de Palgmbara con 100 bombres.
Hasta aqui pensaba solo en la expugnacion de
Nerbla, no estando aiin ocupada Monte Libretti. En
la manana del 13 lleg6 personalmente Charette &
Monte Maggiore- Encontro que el capitan CarlMan
habia conocido ya sus intenciones, y formado en su
virtud una columna de recpnocimiento; persuadiose
adem&s por noticias ciertas y recientes, de que

(1| Paries tel. de Charelle y de oiros, en los Doc. man, de los


arch.» 12 oct.
(2) Ibid.
63
hasta Monte Libretti estaba en manos dei enemig-o,
6 lo podia estar dentro de pocas horas, como sucedi6
realmente A la una de la tarde. Era, pues, necesario
cambiar inmediatamente el objetivo de las operacio-
nes, y advertir en su virtud k de Veaux en Palom-
bara y d Guillemin en Monte Rotondo,
Tomdronse todas estas disposiciones prontamente
sl, pero no con ligereza, ni con frases vagas, como
algrunos sospecharon y escribieron. El partido sedis-
cutj6 en cuanto lo consentia la escasez dei tiempo, y
comunicose despues la misma orden k los comandan-
tes de las tres secciones. Por escrito la recibi6 Rin-
gard, que conducia el destacamento de legiona­
rios (1); por escrito de Veaux (2); y por escrito Gui-
llemiD. El proposito de Charette resulta de las ins-
trucciones dadas & este liltimo, cuyo tenor queremos
referir, traducidndolas palabra por palabra. «Mi que-
rido Guillemin: MarcJiareis con lOOhombres i Monte
Libretti, donde os reunireis con un destacamento de la
legion, Pernoctareis alli, obrando segun las circuns-
tancias. El capitan de Veaux estari con 100 hombres
en Moricone {venido de Palombara). Vuestra mision es
vigilar muclio los movimientois de los garibaldinos

(1) Tencmos para demoslrarlo el lesiimonio verbal del egre­


gio senor Ringard, ahor^ icnienie, con juslicia condecorado.
Lease ademds ^ Mencacci, Mano de Dios en la {iltima invasion contra
Roma, vol. 1.% pig. 74. Grande es en general la auloridad de 5Ien-
cacci, y especial mente aqui, donde saca sus Memorias dei Reve­
rendo Padre Ligiez, persona digna de toda fe. Esie buen hijo dc
Sanlo Domingp seguia los campamcrilcs de los zuavos d de los le­
gionarios, y pablicaba en su periodico los acontecin:iientos de que
era testigo ocular.
' (2) ParLe tc), de Veaux i Kanzlcr, enlre los Doc. man. jde los
arch., 13 oct.
64
en Nerola, 6 impedir que pasen, si tavieran inten-
cion de hacerlo. Si os encontriseis enfrente con tro­
pa muy superior en niimero, retroceded hdcia Dues-
tra g-uarnicion de Monte Rotondo.=El comandaate
de zona, de Charette.
’>Toinareis el camino de la villa Falconieri, y la
legrion llegari por el dei vallado, de modo que se
arribe d Monte Libretti k eso de las cinco. Obrad con
cautela, porque Monte Libretti podria estar ocu-
pada ( 1 ),»
Dadas las instrucciones, Charette se voIvi6 al
destacamento, que le aguardaba escalonado en doble
linea, y al que anadido habia 10 bombres. Los que
fantasearon tau innumerables legiones de comba-
tientes en los campos pontificios, vean de cuin po-
cas fuerzas se disponia, cuando 10 hombres mas 6
menos eran asunto de deliberacion. El coronel, po-
ni^ndose &la cabeza, pronanci6 una arenga de pocas
pero en^rgicas palabras, dignas de un caballero de
la cruzada. Que se acordasen de qu6 pAtria habian
venido, y con qu6 fin,- que sus enemigos lo eran dei
genero humano y de la religion, de la cual eran ellos
caropeones. Oido lo cual dieron un ardiente y pro-
longadq grito de guerra, son6 al misino tiempo la
trompeta, y con grandes brios se marcharon. El ca-
pellan sigui61es afuera mucho rato; al separarse de
ellos levanto con solemnidad el Crucifijo, y di61es la
bendicion.
El comandante de la provincia se dirigii aquella
misma tarde k Tivoli. Entretanto no podian cum-
plirse sus ordenes, gracias k los acostumbrados con-
tratiempos de la guerra. Veaux recibi6 veinticuafcro

(1) Vcase el lexto francos eh la Civ, Calt., caad. i33, pSg. 19.
65
horas mas tarde el despacho que le mandaba cam-
biar la direccion; y en virtud de la consig’na ante­
rior march6 d Morxcone, con el fiu de batir al dia
siguiente d Nerola. EspiaS vendidos al enemigo, lii-
ci^ronile creer que log garibaldinos habian advertido
sus movimientos, y ocupado en su virtud aquel sitio
con 300 honibres; deciase que habian caido 1200 so-
bre Monte Libretti y 500 sobre el fuerte eastillo de
Montorio Romano, donde aguardaba Menotti con el
cuartel g-eneral. aqui por qu4 delante de su com-
pafiia, compuesta de poco mas de 100 horabres, vi6
surgir como un cuadrildtero fortificado d Nerola en
medio, y en los flancos tres puntos avanzados, cuya
posicion era exceleute, defendidoB ademds por fuer-
zas treinta veces mayores que ias suyas. Le convenia
por tanto y muy d pesar suyo, retroceder d Palom-
hara, de donde habia venido, y preparar dilig-ente-
mente la defensa contra un asalto que por todo pare-
cia inminente. Aqui se incorpor6 con 61, contra toda
expectacion, Ringard con su columna de legionarios.
Hasta lo hecho por este puilado de valientes, sin
embargo de que no vinieron d las manos, fu6 memo*
rabie y hermoso. Aunque exploraron todos los alre-
dedores dei pais, no descubriendo los rastros de las
otras dos columnas que aguardaban, siguieron ani­
mosos su marcha, sia desconocer lo que puede ocur-
rir con gran facilidad d las pequenas compaiilas que
vagan. por senderos montaiiosos, rodeados de bos-
ques. Es cierto, con todo, que Ringard no dudaba
que habrian emprendido la marcha, y creia encon-
trarlas lo mas tarde cerca de Monte Libretti, de donde
distaba. poco. Mas al salir de una estrechura que
conducia precisamente d dicho punto, descubri6 eu
frente un puesto avanzado de garibaldinos. Podian
x o a o II. ^
66
ser unos 300, y mostraban estar dispuestos h defen-
derse.
A la vista de una fuerza tan excesiva, Bingard,
sin retroceder, vi6 cerca de alii tina altura denomina-
da; la Colina de la liebre, y en preseucia del enemi-
g o la ocup6 militarmente. Eran cerca d6 las cinco.
Permanecio media hora en este lugar arrieagadisi-
mo, mirando por todas partes si llegaban las demds
companias. Por fin, al declinar el dia resolvi6 salir
de alii, y no pudiendo rehacer siii peligro el camino
becho, se retir6 hAcia el de Moricone, donde confiaba
encontrar 4 de Veaux. A esperar un cuarto de hora
golamente, bubiera oido el fuego roto por Guillemin;
pero estando prdximo i concluir el dia, juzg 6 no de-
ber pasar la nocbe con 60 hombres en presencia de
un. enemigo 4 quien no podia acometer en sus em-
palizadas, yque podia, por el.contrario, atacarle i61
con fuerzas diez veces mas considerables.
Apenas se habia alejado dos Ml6metros de Monte
Libretti, cuando detr4s de si, A lolejos, oy 6 el ruido
de la fusileria. Era la columna Guillemin, que subi6
para dar el asalto ppr la ofca parte del monte. Vol-
vi6 con gran cuidado sobre sus pisadas, dispuesto 4
tomar parte en la lucba; pero llegado al pie de Monte
Libretti, percibio solo uua griteria confusa, que lue-
go ces6 y fu6 reemplazada por“un profundo silencio.
No pudiendo recoger otros indicios por las tinieblas
de la nocbe, se dirigi6 resueltamente d Moricone,
Uegando & eso de las siete y media y permaneciendo
alii hasta las doce del dia siguiente. Solo entonces 61
y de Veaux tuvieron noticias ciertas .de la accion
sangrienta en que no habian podido tomar parte.
Bullla en su Animo la idea de unir las fuerzas y de
caer sobre Montorio Romano, en donde decian esta-
67
ba Menotti; pero al fin se quedaron, no atreviSndose
4 realizar una empresa tan poco proporcionada d sns
fuerzas, sin una.orden categ-6rica del comandante de
la Ivgarlenencia. De Veaux se retire en sa virtud &
Palombara, y Ring-ard se fu6 con su compania, que
habia retrocedido desde Monte Maggiore A Monte Eo-
toudo. . ■
De las columnas expedidas sobre las tres Imeas
conyerg-entes A Monte Libretti, solo la de los zua-
vos, mandada por el teniente Guilleinin, Deg6 por
consiguiente & medir sus armas con las enemigas.
Tiempo as ya de referir la historia de aquella com-
pania insigne, cuya her6ica temeridad solo puede
compararse con las hazaflas mas c 6Iebres de los an-
tiguos cruzados.

XXXIII.
Los campsimentos de los Cruzados.

La ida, el combate y la vuelta de los 86 cruzados


que operaron en Monte Libretti, fueron igualmente
memorables. Porque si bien la jornada no pareci6
grande por el niimero de las falanges que se batie-
ron, fue maraviliosa per las pruebas de valor y por
el desprecio 4 la muerte manifestado por los cruza­
dos, aai cbmo por la desusada constanda que mos-
traron esta vez sus enemigos en mantener la posi-
cion contrastada. El domingo 13 de octabre era pre-
cisamente ^la octava de nuestra Seuora del Rosario:
la 5.* compama del 2.° de zuavos, apostada en Monte
Rotondo, disponlase 4 festejarla, como para reposar
duleemente de; uiia semana entera de marchas y de
facciones terribles. IJn fuerte destacamento de ella,
conducido k la descubierta por el teniente Guille-
68
m in /no habia vuelto i los cuarteles hasta el
dia antes, y mxiy entrada la noche. Sin embarg*o,
como la fiesta recordaba la victoria de Lepanto, y
los ziiavos estaban casi i la vista de los nuevos niu-
sulmanes, no se quisb pasar aquel dia sin celebrarlo
extraordinariamente. La misa militar fue solemniza-
da, pues, con una platica dei capellan, P. Vicente
Varinutelli, y con la comunion de muchos que se
acercaron & Ia sagrada mesa. Resolvisse tambien
que aquel dia se cantarian las visperas ea la parro-
quia, pero se celebraron en Monte Libretti, con la
fiera faccion que pronto referireraos.
Era entre tanto ua espectAculo deleitable para
los Angeles del cielo, ver d nuestros valientes depo^
ner la carabina, rezar el oficio de la Virgen, y co--
jerla de nuevo despues de rezado, con el puro inten­
to de rendir un homenag*e a Dios con la una y con el
otro. Por la oracion alcanzaban aquel valor unico,
divinamente \6glco, porque desprecia la vida cadu­
ca esperando la inmortal; de los pelig-ros de las ar­
mas abandondbanse con impetu &los consuelos re­
ligiosos, El templo era el lugar mas frecuentado por
las guarniciones. Por la tarde, por la mauana, ^
todas boras hubierais encontrado cruzados en 61; los
unos en un Angulo leyendoun libro de oraciones, y
arrodillados los otros ante el tabernaculo dei Dios de
los ejercitos, Las congregaciones marianas, tan iio-^
recientes boy entre ellos, brotaron de una pequefia
reunion de algunos zuavos flamencos, que solian:
juntarse A la sombre- de un olivo para rezar en com-
pania el santo Rosario.
En los campos de guerra no podian los capellanes
satisfacer la piedad de todos los.que deseaban aprove-
charse dei sag.rado ministerio: en visperas de salir &
69
‘Campaila eran grandemente asediados. Entonces las
casas, los alberg-ues, los Arboles, cualquier lugar
5 ervia de ig-lesia: todos los sitios se consideraban
buenos para colgar un crucifijo, sentarse al lado el
sacerdote, y caer de rodillas el peniteiite* Los oJficia-
les, de cualquiera graduacion que faeseu, daban
ejemplo, acordindose de las tradiciones sublimes de
Castelfidardo, El que no habia podido acercarse al
sacerdote antes de marchar, se reconciliaba en el ca­
mino. Era cosa mny admitida entre todos que no se
podia afrontar el peligro sin aquella decision que da
una concienda sin mancha, y el Pan de los fuertes.
Habiase olvidado hasta el nombre de aquella cobar-
dia que se llama respeto humano, Reinaba en sii
lugar la altivez cristiana: en las marchas alig-erdbase
veces la fatiga rezando el Rosario, que tantas ve-
•ces vencio ii los enemlgos de la Iglesia: cn los corros
de los amigos mas intimos habldbase de morir por
la Religion, como de gracia excelsa y apetecida. En
una palabra, hubo alK cuarteles sobre todo en los
dias de mas combate, que retrataban un campamento
de la legion Tebea.
Veiase florecer una serenidad extraordinaria en
los alojamientos: las grandes fatigas, las largas vi­
gilias y el mal alimento parecian cosas suaves: algu-
nos, que en los cuarteles de guarniclon se hubieran
quejado por la mas leve incomodidad, en las tiendas
dei campo se reian de los mas duros padecimienfcos;
la misma presencia dei enemigo les alegraba, y sin
contar sus fuerzas» lanzdbanse A desbaratarlo.
A veces las pr^cticas religiosas no podian seguir,
por carecerse de sacerdotes que comprendieran los
diversos idiomas de los soldados. La llegada de uno
que poseia el de cualquier pais distante, salud^base
70
siempre con alegria. Corria la voz de subito en-
ti-e los cruzados lo hablaban, se reunian, y y o -
la.ban &oir palabras de vida y d confortarse con los
sacramentos. Se contristabsin sobi-e todo los piadosps
holandeses, cliyoniimero era mayor que el de las otras
naciones, y que con mas difieultad hallaban quien
los entendiese. Encontr6 se pronto el remedio. Uno
sacd de sa cartera un impreso que habia traida
con toda prevision de su pai's, qua contenia en tres
columnas un examen de confiiencia en hbland^s, en
francos y en Italiano. Con este talisman hacianse
desaparecer todos los obstdctilos, y los bravos neer-
latideses se Confesabai en un momento muy bien; el
sacerdote les presentaba el crucifijo para que lo be-
sasenV los absolvia despues, 6 iban gozosos a ocupar
sa sitio en el convite ang'^lico.
Los hombres ligeros y de pobre intelig'encia se
reirdn quizds de estas devociones entre las fatigas de
la campafla, pero no se reian los enemigos atacados
& la bayoneta: los campeones mas celebres que in-
dag’aron por su clencia los g-^rmenes del valor guer-
rero, sabea bien que en el campo de batalla no hay
cosa menos ridicula que un ejSrcito confesado y co-
mulgado.
Bien lo comprendieron y lo cpmprenden ailn los
cruzados de San Pedro; conocen que asi se adquiere
y vigoriza su fuerza y su gloria. Si ino lo pefmita
Dios! llegase &oscurecerse alg'un dia el concepto de
la milicia sagrada, desapareciendo en su virtud la au­
reola de la piedad animosa y enaltecida, eclipsarlase
por eso mismo el rayo nias brillante de su corona, y
no pasarian de ser d 16 mas una banda de aventureros
valientes, cosa honrosa fen verdad, pero comun. Si por
sus costumbres y proezas no se les reconociese como
71
imitadores de San Luis eu Palestina, cesaria el cdn-
tico de alabaiizas que por todas partes les circunda,
dejando de concentrarse en ellos el amor de la socie-
dfed cristiana, que aliora cuenta sus companias con
placer inefable, sigue isus pasos, tiembla en sus pe-
ligros, ora mientras combaten, y celebra con him-
nos sus victorias.
Solo los esplendores de la piedad nos demuestran
que vive,en ellos la idea de la cruzada; Solo esto
mueve a los padres ii bendecir 4 sus j 6 venes que se
alistan bajo la baudera i’omana, despues de librados
quizas penosamente del servicio militar desu patria;
solo esto hace que ancianos venerables se priyen
alegremente de sus hijos ilnicos, y no Horen al ver
extenuado y muerto aisolo amparo de su vejez; solo
esto explica que familias enteras de intrepidos oris-
tianos, consideren indigno de s« fe llevar Into pdr sus
amados muertos en las batallas santas; y que tiernas
esposas digan & sus maridos: «Ve A Roma, donde
Dios te llama;» y que madres herdicas, en fin, cierren
con sus manos los ojos de sus hijos moribundos, y
entonen el Te Detm. Si, hemos leido estos ejemplos
sublimes, y hasta los hemos contemplado con nues-
tros ojos en los meses ultimos, saboreando su delei-
te con muchafrecuencia. Obra todas estas maravillas
la idea que se tiene de la cruzada. i.4.y si desapare-
ciese!
Verdad es que, gracias A Dios, estd lejos ailn se-
mejante peligro: somos testig’os de que antes y des­
pues de Mentana, los cruzados ban tenido el propio
espiritu. Vanamente procuro y procura viciario el
enemigo de todo bien. Por la misma infeliz Italia,
donde mas que en otro pais se combatela cruzada,
y mas calumnias se urden para manchar su honor y
72 ♦

su belleza, ha pasado el soplo de la fe y del martirio,


en los dias precedentes y en los posteriores d la
ultima g'uerra. Antonio Goldoni, moden^s (para cl-
tar uno de tantos), joven de diez y ocho anos» vinf>
i Roma concluidos los tuinultos, y decia franca-
mente A un amigo que lios lo cont6 : «No soy ya
mio, sino de Jesus: qniero cpmenzar bieu mi Car­
rera niilitar..... Siento que en los zuavos no se re-
ciban ya italianos; entrar6 en otro cuerpo, con tal
que defienda la buena causa.« Y en otra ocasion: «He
sacrificado la vida k Jesucristo y A la Virgen. No
temo la muerte; la deseo..... si murlese jyro Petri
Sede, seria m4rtir.» Falleci6 treinta dias despues,
pidiendo a Dios que apresurase la bora de la muerte
ansiada (1 ).
Poco antes de romper la guerra, un jovencito
romano deseaba secretaraente blandir las amas de
los cruzados, pero conteniale sobre todo su poca sa­
lad y su poca robustez. Comprendia perfectamente
que ningun cuerpo querria admitirle. No habia lle-
gado ademds & la edad legal. No se desamm6 por
esto. A. fin de adquirir fuerzas di6se A una vida dura
y Aspera: frecuentemente dormia vestido, sobre el
jergon 6 sobre tablas, pasaba noches enteras de in-
vierno en la galeria, para acostumbrarse al servicio
de centinela, vestia d solas el uniforme de los cruza­
dos, y manejaba las armas. No falt6 quien, por la
debilidad de su complexion 6 por mala fe, quiso di-
suadirle de su proposito. Contests presentindose
para que lo alistasen el dia solerane del Centeuar
de San Pedro. No fu^ admitido. Vblvi6 d la prueba

(I) Vease nuestra Jiiografia de Antonio Goldoni, regislrada en el


Emayo bibhogrd^cot cn el principio del tomo L
73
cuando ya corria el rumor de la invasion de Gari­
baldi; y tan bien supo defender su causa qne venci6 ,
habiSndole hecho gracia el ministro de los aiios que
le faltaban. El valeroso Vicente (asl se llamaba),
Ueno de jubilo, no quiso aceptar el premio que le
ofrecian an metAlico, satisfeclio con vestir el unifor­
me de la eruzada; entr<J de voluntario en los caza-
dores indig'enas, en la fiesta de la Katividad de
Maria-
L6ase el relato que nos hace de su entrada en el
pais del Papa un brioso toscano, el cual nos dice
adem^s, por su amabilidad, que enceadi6 la llama
sagrada en la lectura de los Cruz-ados de San Pedro.
Conocemos aquel car4cter franco 6 ing^nuo, y no
inudaremos una palabra, sino cuando lo aconseje la
prudencia. Habianse pasado alg-unos meses despues
de Mentana, y 61. con uu amig-o de su corazon, resol-
vi6se 4 servir 4 San Pedro, y a escoger la divisa mi-
litar en vez de la clerical que llevaba. No asombre:
entre los cruzados hubo tantos clerigos, y tambien
novicios de las 6 rdenes religiosas, que bien se hubie-
ran podido formar con ellos un seminario y un con­
vento; y, lo que es mejdr, despues de haberse acre-
ditado en la g-uerra, volvieron muchos & la primera
vocaciOn, y celebraron alffunos la primera misa.
«Como Dios quiso, lleg-amos & Orbetello (asi nues-
tro seminarista, candidato A la eruzada), donde pa-
rado el tren una media liora, pudiraos comer algo;
montamos despues en el coche, y adelante de prisa.
—iCuiinto habrd desde aqui al confin? pregunte
A un pasajero.
—iOh! poco..... esti muy cerca.
—Oiga usted, amigo, dije al compaiiero, esti muy
cerca!; llegaremos al limite deseado, muy alegres....
74
iPero qu6 alegres! ^C6mo pasaremos sin pasaporte ni
documento alg'uno?
jOli! no nos quedaba otra esperan;:a que confiar
en el Senor. iGran Dios! ayadadnos; veis que hemos
venido aqul para defender Ja Ig^lesia Santa y vuestra
relig-ion; ^abandonareis, pues, &dos pobres liijos que
no tienen mas amparo que Vos? Ayudadnos por pie-
dad, ya que nos babeis coiiducido aqui sanos y sal­
vos* jO Maria, Madre de los atribulados! miradnos
una vez con ojos piadosos; os lo suplicamos. Y aqui,
con un afecto profundo, recit6 una Salve Regina, y
confieso francamente que jamis habia rezado nin-
guna con tanta devocion., Aquclla Salve Regim me
reanim.6 , ensanchdndoseme el ^alma.
El vapor va despacio: 6 yese un larg;o y ronca
silbido» senal de que nos acercAbamos k la estacion.
Todos se asoman i las ventanillas, y nosotros bace^
mos lo mismo; miro y leo: Montalio. Era el confin. El
vapor se ha parado. Se adelant'an g‘endarmes pontifi­
cios, entre los cuales hay. un soldado de linea y otro
del gfc?wo.—iMira» decaamos entre nosotros; qu6 bien
vestidos estan! iSi hubiese un zuavo tambien!—No
habia ninguno. Se oyen varias voces; me d5spong*o i
oir lo que hay de nuevo. jO cielos, piden el pasa­
porte!
—Valor, amigo, dentro de poco nos aguarda un
gran apuro.—Asidecia al companero, que aiin mira-
ba los soldados pontificios. Los guardias italianos-
estaban 4 la vista un poco lejos, dando lugar A los
del Papa.—iC6mo lo haremos nosotros? iSeria curioso
que nos entregasen & los bribones de allA abajo, y
que nos hiciesen retroceder! iQu6 rabia» qu6 furor!
Yo estaba en brasas, un sudor corria por todo mi
cnerpo, y sentiame desmayar por instantes* iTnmmt
75
se levtota eJ picapoi’te:—Sefiores, dice un viejazo
gordo, cou aire fino; senores; el pasaporte.
—Por caridad..;.. no lo tenemos.
—Pero ic6mo? (parecL6 que se disgustalDa). ^No lo
tienen.....ni siquiera un pase?
—Nada, nada.
—Veng-an conmigo, vengan conmigo.
—Biea, si seiior.
Atravesamos con la cabeza'baja toda la estacioQ.
Alc§ una vez un poco la vista; jo Dios! todos nos mi-
raban. Tetnblaba de la cabeza 4 los pies. Se nos in-
trodujo en un cuarto pequeiio, y adelantdndose aquel
buen guardia, dijo d su jefe:—Senor, estos pobres
cl6 rigos no tienen pasaporte.
—’No? pregunt6 nos.
—No senor, respondimos los dos. Pero.....Pero...
Me faltaba la voz.
—Aquel repuso sencillaniente:—Vuelvan. pues,
atrds.....Tengo la orden de no dejar que pase nadie
sin pasaporte.
—iNunca lo bubiese dicbo! Doy gracias siempre
al cielo porque no cal; fu6 una punalada en el cora-
zon. Seguia oyendo: jatrds! jatrAs!
^Perdone, prosiguii mi compaileroi hemos veni-
do para defender 4 Pio IX, Rey suyo y nuestro. Ve-
nimos 4 combatir por la religion; estamos aqui para
hacerrios zuavos. Nos babian dicho- que no babia
necesidad de pasaporte;, nos han engaaado.....
—iQu6 quieren? No puedo absolutamente dejarles
pasa:r. ^No tienen niugun documento..... de su rec­
tor? jUn certificado de buena conducta?.... ■
—Nada, querido senor, porque A buscar pasapor­
te, bubieran sabido nuestra •resolucion los que la
combatian, y no hubi^ramos podido obedecer la voz
76
de Dios, que nos manda alistar entre los defensores
de la Iglesia.....Por caridad, senor......
—Bien, lo mas que puedo hacer por ustedes, es
no mandarles retroceder. Det6nganse en Montalto, y
pidan los pasaportes; cuando tengan un certificado,
los dejar6 pasar adelante.
—Pero ^c(5mo lo haremos nosdtros aqui? Esta tar­
de nos ag^uardan en Roma nuestros amigos, que ya
son zuavos.
—No puedo.
—(Oh! iQu^ le costaria d usted darnos ua permiso
para seguir? En Roma encontraremoa quien respon­
deri por nosotros; tenemos cartas de recomendacion
para personas buenas.....
—iC6 mo? ^Tienen Vds. cartas?
—Si seQor, aqui estdn. '
»Y se las presentamos abiertas. Las tomd y se pu­
so d leerlas. Hasta el guardia leia. Dice alg-o al oido
de su principal; este nos contempla y examina. Asi
bien; vayan al wagon.
»Ambos le dimos las gracias, pero el corazon me
daba tales saltos, que me faltaba la voz. En un Ins­
tante llegu4 A mi puesto. Cogi un panecillo y un
poco de pernil (estabadesmayado), y ddndole mordis-
cos, gritaba entre bocado y bocado; jViva Pio IX!
;Hemos vencido, estamos en salvo! Y me puse A dar
vueltas arriba y abajo por el mgon con tal alegria,
que parecia un loco. Volvi6 aquel buen guardia, que
sonriendo graciosamente, nos volvi6 nuestras cartas
con el Visto-pase, cerr6 la portezuela, abri6se la vdl-
vula, y fiss! H6 aqui Ia seiial, la mdquina se muev'e
poco 4 poco, mas aprisa, mucho mas arin, luego
Tuela, y vuela en direccion A Roma. Mi corazon ha-
bia llegado ya, y estaba con el pensamiento A los pies
77
de Pio IX, al cual me parecia decir: Vedme aqui,
gran Pio, defensor incontrastable de la Santa Ig-lesia
y de vos; he partido abandonando pitria, padres,
parieotes, estudios, todo para defenderes y morir
por vos. T pareciame que el Santo Padre alzaba la
mano y me bendecia.»
• T fa^ bendecida realmente Ia insigne pareja de
amigos, que ahora sirve feliz y alegre, bajo la ban-
dera de la cruzada, entre los artilleros pontificios.
BaJo el cielo de Italia, el amor &Pio y d la Iglesia
perseguida, toma las formas mas agradables y mas
po6ticas. Focos meses despues de la g-uerra, una jo-
ven exceleute, daba A luz su primogenito. El primer
pensamiento dei padre y dei abuelo, y el primer voto
dei corazon de la madre, fue verlo un dia zuavo pon­
tificio.—Pero entretanto, pensaba la piadosa dama,
no puede partir...., jCu4ntos aiios antes de que pueda
coger un fusil!....—El amor no es pobre de recursos.
Que se haga zuavo desde ahora, en seguida. El Papa
lo puede todo, y puede hacer zuavo d mi Eugenio.—
Dicho y hecho;se pidi6 la gracia. Enterneciose Pio IX
por tanta fe .y accedi<5 & la suplica: sobre el docu­
mento que le consagraba el jovencito, e3cribi6 una
dulce bendicion. La venerada frase fu6 depositada en
el sagrario domestico de la familia, y el zuavo, que
aun mama, serviri en el interin por medio de un sus-
tituto. Hard una semana que, al agradecer una pri-
mera oblacion, el Santa Padre se dign6 escribir nue-
vamente algunas frases para su soldado en manti­
llas. Oigase como las acogi<3 la familia venturosa.
«Comprenderd fdcilmentequ^dicha fu6 para todos su
carta, que tanto consuelo nos producia: besamos re­
verentes los aut6grafosdel Santo Padre. Eugenio dor-
mia, y corri pronto d pasarle por ia cabeza y poir
78
la frente el escrito de labendicion papal. Se sonri6 en-
tonces de una manera' tan graciosa, que pareeWme
un dngel, y no pude contener las ligrimas..... Con­
tinui durmiendo, y sonrl6ndose, sigui6 g:ozaudo de
su alegria, mientras las frases benditas tpcaroa su
cabecita.
iOh! hag-a Dios de 61 lo que mas conyenga para
la gloria de su santo nombrej de la religion y de la
fe.,... Si la venganm de Metikim quiere probar fortu­
na, el zuavito soltara la primera palabra gritando:
[Viva Maria!» , ;
' La fe no ha muerto, no, en esta Italia vendida, ni
languidece el amor A Pio, rey italiano y padre de
nuestro pueblo, por muclios titulos que los demAs
pueblos nos envidian y no tienen. Los heroes de la
cruzada son en Italia tambien objeto de admiracion
y de carifio, asi como la esperanza y el gozo de toda
la cristiandad. Confesemoslo una yez mas; no es solo
su bandera yeneranda la que impone respeto y amor
al mundo cat<5Uco. sino tambien su apostura, la pro-
fesionque hacen de sus sentimientos cristianos, y la
fama de sus campamentos, semejantes i los de los
antiguos cruzados: todo esto provoca el universal
entusiasmo.
Hora es de que tornemos al campo cruzado, que
dirige sus banderas hicia Monte Libretti.

XXXIV.
Monte Libretti, 15 octuJsre.

Mientyas s.e disponia en Monte Rotondo la solem-


nidad eelesidstica, lleg6 un despaclio del lugarte-
79
niente de Ia provincia, que les mandaba salir contra
el enemig'0 ; la fancion iba por consig*uiente & ser
guerrera: El com andante del puesto hablaba con el
sargento mayor, cuando de Charette vino presuroso,
renovi de palabra las instrucciories, y dirigi6se lue-
go 4 Monte Mag-giore. Hablaraos ya dei prop6sito
que habia entonces. Trat(5se primero de ir contra
Nerola; despues se modified el plan, cuando Charette
conocio sobre el mismo lng*ar los nuevos moviraien-
tos dei enemig‘0 , que le hicieron cambiarel inmedia-
to objetivo de las operaciones, Persistio en que las
tres columnas salidas de Monte Maggiore, de Palom-
bara y de Monte JRotondo, debian caer sobre Nerola,
pero librando primeramente a Monte Libretti* Arturo
Guillemin, comandante de Monte Rotoudo, 6 ilustre
veterano de Castelfidardo, recibi6 dicha orden lo
mismo que otros, y consigna formal ademAs de re-
plegrarse por otro camino» si el enemiffo podia evi-
dentemente arrollar las faerzas que mandaba.
Guillemin hizo comer por tanto A su g*ente, des-
tac6 un piquete de 16 hombres, con un furrier A la
cabeza, ordendndole que ocupase el castillo de Monte
Rotondo, y se sostuviese alii, en caso de ataque.
hasta derramar toda su sangre, Componian todos un
total de 86 zuavos de la 6 / dei 2 / Era dificil inven-
tar una raza de sangre mas diferente y mas unida
de corazon; alii habia holandeses, belgas. franceses,
prusianos, bivaros» italianos, suizos, irlandeses, in-
gleses, y no s6 de cu&ntas otras naciones; pero de
los lAbios de todos salia solamente el grito de viva
Pio IX. Parecia que presentian la fiera lucha que
se iba & empenar, porque, no solo el comandante,
sino tambien el subteniente Urbano de Qu61en» en-
comendaron al capelian ropas y memorias destina-
80
das d sus quei'idos si morian. Entraron contentisimos
encampana.
Monte Libretti, el antiguo Mons Britius, es una
villa de unas trescientas casas, que se alza sobre la
ciispide de una colina. Bajo sus pies, al septentrion,
vese la antigua via Quinzia, y desde alii el territorio
pontificio, usurpado recientemente per el reino de
Italia; por el oriente juntase con Nerola-, y por occi­
dente con Monte Mag’griore, por una hilera de mon-
tafias sinuosas, de acceso dificilisimo. Constituye su
planta un cuadrilongo, cuya parte oriental rodea una
antigua muralla; la otra, enteramente abierta, forma
cast un arrabal. En medio de este dbrese un camino
muy larg-o, al cual flanquea en parte el castillo del
baron, y en parte los caserios.
Casi es imposible asaltar la posicion oriental sin
artilleria, porque, atendiclas las condiciones del sitio,
muy pocos piieden defender la sola puerta por la
cual puddese pasar. No quedaba mas recurso que
atacar el arrabal, y ver de abrir el camino por entre
las casas. Aun esta entrada era insuperable casi, por-
que las habitaciones particulares habian sido militar-
mente ocupadas. Fuera de esto, el ilnico camino que
subia & lo largo de la pendiente, serpenteando de
variba modos, era muy & proposito para establecer
muchos puestos avatizados (1).
La compaflia pontificia, que sali6 de Monte Ro-
tondo i eso de las dos de la tarde, march6 apretada
con todo el orden que consentia la aspereza del ca­
mino, siempre con el deseo de descubrir las otras
dos columnas con las cuales debia disponer el asal-

(1) Vdasc nuesira Corograf/a de las cinco provincia^t etc., dondc


lambien esla cl piano de Monte.Libretii.
81
to. Eran cerca de las seis de la tarde, y el cielo os-
cureciase ya, cuando h la vuelta de una colina que
cubre Monte Libretti, se oy6 utia voz k la Izquierda;
~iQui6n ya?
—iZuavos pontificios! respondi6 GuilLemiQ en'
italiano.
—IA las armas! grit6 la centinela; quiso hacer-
fuego, pero el arma fall6. y dispararon en su lugar
los que se hallaban detris.
Los zuavos habian caido impensadamente sobre
el enemigo: valuar sus fuerzas era Imposible, pero
lo era mas aiin Tolver las espaldas, despues de oido
el fiieffo.—jAdelante! jAlabayoneta!—Fue la prime-
ra orden del comandante pontificio, A la cual res-
pondieron sus soldados con el acostumbrado. grito
de guerra: jViva Pio IX! que atron6 todo el valle.
Habian llegado k la carrera al pi6 de la pendiente
doude. eu la confluencia de varios caminos, surge una
papilla llamada la Virgen del Paso. Forman, masa y
sedistribuyen:una seccion tomala Izquierda,bajolas
irdenes de Qu61eii, y exti^ndese como los cazadores
con la mira de repeler al enemigo colocado en los
c^spedes y malezas delante del arrabal, cenir lo ha-
bitado, y forzar la entrada del septentrion; 4 la de-
recha, por el camino mas ancho, subia el coman-
dante animosamente: todos sufrian un fuego formi­
dable que partia de las casas, del castillo y de los
bastiones de la subida. Bien pronto les parecieron
demasiado largas las sinuosidades del camino, y ha-
ci^ndose mas osados, ganaron la colina, por lo cual
los puestos garibaldinos colocados sobre las vueltas
del camino vi(5ronse rodeados, antes casi de poder
resistir y aun de recobrarse del susto: al retirarse
fueron.perseguidos por los pontificios, que saltando
TOMO 11. c
82
de roca en coca, apoyaban la punta de la carabina
en los penascos, y haoian caer 4 los que s$ fugabaa
demasiado lentamente. ‘ ■
Pronto barrio elferoz asalto todosloa puestos que
habia enfrente, y el eneinig-o tuvo que guarecerse
en las casas: los zuavos no habian tenido sino alga-
nos heridos, y solo mortalmente el napolitano Ciarla,
que pag6 con la vida la gloria de ser de los prime-
ros. Pero lo conseguido en er primer ataque nada
era, comparado con lo que debia lograrse; Parafor-
zar el paso por el arrabal era indispensable una te-
meridad, porque se presentaba un solo camino largo
y estrecliD, cuyo jElanco domiuaban los fiisileros del
Castillo; ademds habia enfrente las casas atrinchera*
das.Salta el comandante Guillemin k la cabeza de los
suyos: tiene k un lado al zuavo Alunno, y a:l otro i sa
sargento mayor Bach, bS,varo de aspecto severo, y de
aqael valor frio 6 implacable que se aumenta con el
peligro y que nunca retrocede. Metense impetuosos
en el camino estrecho. ydetrds de ellos.con la rapidez
de la pantera, marchan sus secuaces, envueltos en
una lluvia de balas y en un remolino de humo. Mu­
cha sangre y mucbos muertos costo este paso; pero
desembocaron en la plaza interior. Alii cay6 ea
tierra Guillemin con el pecho traspasado, gritando
en presencia del que le habia herido: «iAdelanter
iYiva Pio IX, el solo Rey!« Condu6ido fuera del fue-
go, uiia bala le destrozo el semblante. «Y bien, jviva
Pio I5!;> fiieron sus liltiinas palabras; cruz6 los bra-
zos y espir6. Pero los suyos, engrosados ya en la
plaza, arrojAronse sobre la turba que venia 4 reco-
brar 4 sus companeros fugitivos. Al primer itnpeta
los hu;bieran arrollado y puesto en dispersion, si no
hubiese descendido entonces desde la puerta del re-
83
cinto amurallado, ,una columna numerosa de gente
acostumbrada d g:uerrear.
Guiibala el mayor Fazzari, que di6 pruebas in­
signes de valor. Avanssalja d caballo con un sombre­
ro ealabrfe que tenia un gran penacho, y con el sa­
ble en el puno, atizaba d su gente & la lucha. En un
instante fu6 blanco de todas ]as carabinas de los
zuavos; cay6 el corc61 lleno de balas, y herido el gi-
nete en el pie, dirigi6se arrastrando 4 una plaza pe-
quefla. El batallon que conducia se resisti6 admira-
blemente. Comenzo entonces la lucha cuerpo 4 cuer-
po; la bayoneta, la culata dei fusil y la daga susti-
tuyeron A los balazos, porque no se podia cargar ya.
Aqiiello era un atacarae en companias formadas y
perseguirse para que cedieran reciprocamente, y
cogerse, y estrecharse, y darse golpes mortales, y de-
fenderse pasando de una parte 4 otra, y empenarse
luebas aisladas <Jde gl'upos entrelazados: frecuente-
meiite (in zuavo que habiase adelantado y que era
embestido, se defendia desesperadamente 4 guisa de
toro enfurecido; otros resbalaban, y eran clavados
donde caian; btros airaidos s e , ponian de nuevo en
ple, y derribaban al que los habia berido; otros,
arrinconados en un muro, se defendian con el puiial
hasta que un compafiero: los libraba de Ser cogidos, 6
un enemigo los tendia de uh pistoletazo. De vez eu
cuando veiase salir de la companfa algun cruzado
impaciente por tio ganar terreno, arrojarse en lo mas
espeso de los enemigos, derribando con el impetu,
Mriendo con ia punta de su arma, y machacando con
la culata dei No se oia mas que el choque de
las arm^as, y las detoniacibnes de los rmolven, y los
gritos delos adversariosijue lu.ch.aban, y que4 veces
caiaii ceilidos y abrazados, hasta que uno de los dos,
84
destrozado por una herida mayor, dejAbase oaer 6
agonizaba.
En medio de tan cruel conflicto, admirable cosa
era contemplar las diversas actitudes de los comba-
tieates, segun sus indoles y naciones distintas.
Alunno, de las Marcas, alto y flaco, manejaba con su
brazo de hierro la bayoneta como nna cimitarra, y
se abria paso: Rebry, belg-a tenaz, avanzaba sieia^
pre combatiendo y regando el terreno con la sangre
de sus tres heridas, que recibiera desde nn principio;
Scbuit, holand^s cuadrado, sin mudar el semblante,
se disponia como paria. una corrida de caballos; Myt-
henaere, flamenco imperturbable, se volvia & sus
companeros mientras estaba peleando, y traducia d
6U idioma y al de Holanda las 6rdenes que oia en
francos: Tortora, napolitano, que tiene la paz en el
semblante y el Vesubio en el pecho, marchaba siem-
pre en primera linea, lleno de sangre del enemigo;
Cappe, francos implacable para el asalto, no volvid
atrds hasta que, dentro de las murallas, se vi(3 supe-
rado por el numero y con tres bayonetazos; Gui-
lloux, de La Lande, que despues rauri6 a consecuen-
cia de las heridas, S^rie, todos, en fin, no concedian
ni tomaban respiro. Asi ganaron en breve los zuavos
la mejor posicion, 6 hicieron retroceder la horda ene-
miga, renovada d cada instante.
En tanto que se avanzaba con buena fortuna por
la |)laza y el desembocadero del camino, el sargento
Bach combatia casi solo. Antes de meter el pi6 den­
tro de las casas, habia hecbo caer de una ventana k
un garibaldino, que cargaba fieramente la carabina
con el pecho descubierto. Tiraba tendido en tierra (d
la prusiana, segun decian sus companeros), y rare
era el golpe que erraba. Habiendo recibido uno k
85
quema-ropa cuando entraba. teadi6 en tierra de un
balazo 4 sa agresor, traspas6 al segundo con dos ba-
yonetazos en el pecho, hiri6 d otro en el cuello, y en
el vientre al euarto, que no acabd de matar, dejin-
dolo 4 sus camaradas: diriji^ndose as! de lucha en
l\icha 4 la Izquierda, mientras los demia seg-uian ft
la derecba, encontr6se en un hondo rincon, k donde
se habia retirado Fazzari. Cinco garibaldinos rodea-
ban k su mayor, dispuestos k defenderle, pero al ver
d.Bach y k sus secuaces, que dirigian contra ellos las
bayonetas easangrentadas, grit6 Fazzari: —Somos
prisioneros.
—iAbajo las armas! contest^ Bach, tierra, a
tiefra!
El ofieial g-aribaldino mand6 k los suyos que riii-
dieran las armas; 61 mismo arrojd el sable. Un zuavo
de Prusia, Ignacio Krome, lo hizo salir de alii, segun
la costumbre de su pdtria, lo rode6 y despojolo de
todas sus armas, declarAndole prisionero. Poco falt6
para que, no obstante sa docilidad, perdiesen la vida,
porque en aquel momento un grupo de zuavos, al
frente de los cuales iba un flamenco, llegaban furi­
bundos con los cabellos erizados y los ojos fuera de
sus orbitas, buscando donde meter la bayoneta; esta-
ban ya encima de los prisioneros. Bacb los contuvo
k fuerza de gritos y de amenazas, obligdndoles k di-
rigir su furor k otra parte, por lo cual Fazzari, k
pesar de que estaba echado y lierido, tendi6 la maao
& sa libertador. Krome y otros dos recogieron k los
prisioneros en una casa pr6xima, y quedironse alii
en centinela. Pero Bach estuvo k su vez en peligro
de perder la vida, porque mientras cargaba el fusil
defendi6ndose en un dngulo, fu6 embestido de fren-
te A la bayoneta; no tenia tiempo para concluir de
86
cargar, dispara el rewolver, y el tiro no sale, da un
brinco, y evitando la punta enemiga da un gx»Ipe
con la culata en la cabeza del agresor, y con tal
acierto qiie cae & sus.pi^s con el crineo destrozado:
sac6 el fusil raanch.ado de sesos.
Duraba casi un cuarto dehora, no ya este choqife
de cuerpos que estdn frente d frente, sino esta lucha
de hombres que se destruian reciprocamente, 6 me­
jor este torneo cerrado, donde un puiiado de heroes
rechazaba con desesperado, valor k sus enemigos
que rebosaban de todas partes: cada uno procuraba
con afan bastar por diez. Entonces se vio hacer las
liltimas pruebas al holand^s Pedro Jong, de fisico y
de fuerzas atWticas. Pareciale el fuego demasiado
lento, y no podia manejar la bayoneta mas que con
uno cada vez; toma la carabina por la boca, y diri-
gl^ndose k donde mas empeiiado estd el clioque ene-
migo, procura manejarla con las dos manos. como si
fuera un rompe-cabezas, y se abre sitio. Asaltado por
diez al mismo tiempo pega, machaca, derriba con
furor proporcionado A la necesidad, basta que cansa-
do de estragos y Ueno de heridas, cae sobre los ca-
diveres, donde es rodeado: puesto de rodillas,
aguarda la muerte. Sus camaradas le dedicaron des­
pues con justicia leyendas y poesias, inspiradas por
el orgullo pitrio: baste para la historia decir lo que
nos ha contado quien se gano las charreteras com-
batiendo cerca de 61, k saber, que no menos de ca-
t6rce enemigos cayeron k los golpes de su maza.
El terreno estaba literalmente banado con la san-
gre de una y otra parte, como tambien lleno de
muertos y heridos. Habian disminuido mucho los de
Garibaldi, cuando llego la compailia de Qu61en; que
desembocando por la izquierda en medio de las ca-
87
gas, arroj&base precipitadamente en el campo de los
destrozos* Aumentada de este modo la esperanza de
la victoria redoblarou los zuavos sus esfuerzos, y
desanimados los graribaldinos por un asalto^an feroz,
perdieron el valor de seg-uir oponiendo resistencia;,
abandonaron hasta las casas pr6ximas, y siempre
perseg-uidos, hicieron lo posible para ponerse ea sal­
vo: la jnayor parte se precipitaroTi dentra de las
puertas del cerco murado.
Alii queda herido en el pecho el subteniente de
Qu6Ien. Se para un momento, y con la mano sobre
la berida, dice al sarg-^rito: uBach, creo que me ha
tocado mi parte.» Poco despues comprende que la
herida no es mortal, vuelve & su puesto, ordena & los
que aiin pqdian batirse, seuala la puerta donde esta*
ba el enemig^o, y hace tocar 4 la carga. Un jovencito
romano, llamado Jos6 Mimmi, ardido corao un leon,
tocaba la trompeta bajo el fuego, que no habia cesa-
do nunca enteramente. y comprendia que su tarea
era de suma importanda en aquella situacion* Una
bala se le lleva los dedos, con los cuales raanejaba el
instrumento; Mimmi lo coge con la otray suena mas
atrevido. Con tales actos escribe un hombre su pro-
pio apellido en la historia de los heroes.
Furioso sobre toda ponderacion fu6 el asalto de la
puerta. Caia ya la noche, y en aquella semi-oscuri-
dad los garibaldinos estaban apostados encima de las
murallas» en el castillo, y enciertas casas que domi-
naban el ingreso exterior; recibi6ndose asi por tres
lados una lluvia de balas. Y sin embargo, tres veces
hici^ronse desesperados esfuerzos. Mas la estrecbez
no permiti6 & los agresores entrar en columna cer-
rada; para colmo de mal, la‘calle interior no corri^
dere(;jha y exteiidida, sino cortada por callejiielas vea
cinas, en virtud de lo cual los grupos que penetra-
ban dentro eran molestados desde muchas partes, y,
no podian permanecer alli. En la puerta bati6ronse
desesperjidamente los sarg-entos La B^gassi^re, Tor-
tora y Bl^venec; este recibi6 en el semblante una
descarga que le quemo las cejas, pero pudo acome-
ter al que le habla berido, y dejarlo muerto. Mucboa
zuavos cayeron sobre aquellos contrastados nmbra-
les, y cayo tambien el oticial de Qu61en, A copsecuen-
cia de las lillimas beridas mortales. La misraa puerta
quedi destrozada por el bierro y per las balas.
Parecia que el gran peligro de ballarse encerra-
dos en el mismo cerco con los zuavos babia desper-
tado ua nuevo ardor en los garibaldinos. Menotti,
que estaba dentro, y que no se babia dejado ver aiin,
atormentaba con 6rdenes 4 sus oficiales y k los de-
m&s-, al fin se agruparon para cargar, y sostenidos
por el fuego bomicida de las casas, consig-uieroa re-
cbazar 4 los zuavos lo suficiente para cerrarles las
puertas. Entonces, con la energ-ia que proporciona
ua terror desesperado, corrieron en masa k detener-
las con'las espaldas, apuntaldndolas con barricadas,
con toneles, con muebles amontonados, y con todo lo
que ballaron disponible; pudieron por fin respirar un
poco detrds de aquella barricada insuperable. Al
verse fuera los zuavos, y sin esperanza de forzar la
entrada, no perdieron el 4nimo. iEl sargento mayor
Bach, comandante natural de la compania por la
muerte de sus superiores, tom6 la beroica determl-
nacion, no pudiendo intentar otra cosa, de mantener
al menos el cainpo conquistado con tanta sangre.
Colocd, pues d sus fusileros de forma que pudiesen
contrarestar las descar^as de las muralias y de las
aberturas proximas. Aigunos zua.vos adelantdbanse
89 ,
liasta meter las carabinas por las hendiduras de la
puerta, si bien con mas peligro que ventaja. De este
modo se sostuvo por la noche mas de uua hora.
Cambi6 por liltimo la tremenda posicion, en otra
menos arri0sg*ada» fijando una choza junto A la puer­
ta, y haci^ndola ocupar per unos cuantos de los su-
yos, Diez y ocho se metieron alli, inclusos algunos
lieridos; 61 entro el ultimo, 6 hizo dejar la puerta me­
dio cerrada, porque no habia ventauas, con el fin de
vig*ilar las salidas del enemig’o. Auii esperaba que las
columnas de Palombara y de Monte Maggiore llega-
rian pronto 6 tarde, pudi6ndose asi dar &la plaza la
ultima acometida.
Sus compaueros restantes» tirotea'dos sxempre (los
descubria muclio la claridad de la luna), fueron re-
cogidos eu el fondo del arrabal por el sargento de la
B6gassi6re. Cuidaron todo lo que pudieron de sus
heridos, y movieronse en buen orden Iidcia Monte
Maggiore. Desde las murallas se dio aviso de su
marcha; el enemigo precipitose nuevamente liAcia la
puerta, vociferando y aullando, Los diez y ocho de
Bach oian distintamente los gritos de los comandan-
tes que animaban d la turba, con el fin de que ata-
caseel reducto donde vigilabaa en centinela,— iSo-
bre aquella canalla! la bayonet a! jMueran los
zuavos!—Esperaban ya estos ver abiertas las puer^
tas de par en par, y salir las columnas de aque-
llos valientes: se disponian d recibirlos dignamente.
Pero no hubo mas que palabras. Las puertas de Mon­
te Libretti no se abrieron eu toda la noche, y los ga-
ribaldescos se limitaron & desfogar su rabia con tor­
rentes de balas que dirigian inutilmente al tejado de
la casa.
Aquel punado de heroes pas6 asi la noche sobre
0 90
el sitio de lia batalla, teniendo‘enfrente 4 1200 eiie-
mig:os cerrados y raMosos, pero sin decision para in-
tentar un ataque. Oiart las palabras y las vilisimas
injurias, y sobre todo las liorribles blasferaias que
aquellos Gobardes proferian contra el Santo Padre, la
Hostia adorable y todo el cielo. A. uno que sacaba la
cabeza gritando:—No teng’o miedo, soy brigante yo:
respondi6 un zuavo en.lenguaitaliana:—Lo sois to-
dos.—En el mismo instante cerrile otro la boca con
•un tiro acertadisitno, 6 hizole caer de la muraUa.
A eso de las nueve ces6 el fuego casi enteramen-
te. A excepciou de una g’uardia considerable que de-
jaron en la puerta, con la orden de liacer alg-unos
disparos para simular la retirada, los g’aribaldinos
salieron de Monte Libretti. Salian de la puerta en di-
reccion &Nerola, llenos de payor indecible, con gran
confusion, prisa y desorden, seg-un atestiguau sus
historiadores, como si ya sintleran encima las bayo-
netas de los zuavos. Por todo temian; temian que la
retirada de La B^gassifere fuese una insidia; que Bach
renovase el asalto-41a hora menos pensada; y que los
pontificios recibiesen refuerzos durante la noche; no
podiau persuadirse de que un cuerpo tan d6bil hu-
biera osado asaltar sus posiciones formidables. •
Reemplaz6, pues, al gran tumulto un liigubre si-
lencio, inteiTumpido solo por los ayes ag-udos de b s
heridos y de los moribundos, que alrededor dei arra-
bal iban perdlendo su sangre. Era admirable cl con-
traste de un zuavo y de un g-aribaldino, que 4 poca
distancia el uno dei otro, esperaban dolorosamente
lamuerte. El enemigo de lia Iglesia Santa, no domado
por el tormento, pas6 furioso toda la noche blasfe-
mando contra Bios, y profiriendo imprecaciones con­
tra los suyos que no le socorrian; el zuavo, que .era
91
el buen Leopoldo de Coester, flamenco, se consol6 en
las mortales agonias invocando el perdon divino, y
esforzAndose de vez en cuando en cantar unos versos
devotos en su lengua nataL
Tambien se oraba en el cuerpo de guardla de
Bach. Colocados los heridos con toda la comodidad
posible, pensaron en los mnertos de la jotnada; te-
nian tres &la vista, fallecidos en la misma casa. Con-
taron los demds como pudieron. recordando cada
nno los que habia vistd caer, 6 encontrado al pasar
sin vlda* Conienzaron 4 rezar las preces de los difun-
tos. Espectdculo digno delos antiguos Caballeros de ^
San Luis era ver aquellos valientes reunidos alrede-
dor de sus amados cadAveres. apoyados sobre sus
carabinas cargadas, y con las dagas sang-rientas, le-
vantar su corazon & Dios, y pedir la paz del cielo
para los espiritus de sus hermanos; la oracion era
interrumpida en ocasiones por un disparo que se di-
rigria contra nn enemig-o asomado sobre la muralla,
Asi ti'ascurrian las horas.
Los pontificios habian sufrido p^rdidas dolorosas:
dos oficiales, doce entre subalternos 6 simples solda-
dos mnertos 6 moribundos, y unos veinte heridos;
adem&s cayeron tres &la manana sigruieiite en poder
de los garibaldinos, incluso el gendarme Javier
Maci, que se creyo muerto bii'baramente por los ene-
migos, conculcadores de todas las leyes de la guer-
ra, pero que realmente solo qued6 prisionero (1). In­
comp arablemente raayores fueron los estragos en el
campo garibaldino; fuera de la muralla, cont^ronse
cuarenta y seis cadiveres y unos quince quizAs den-

(1) Doc. man. de los arch., t?5 ocl-


92
tro (1); sali<5 segrun costumbre un mimero de heridos
casi tres veces mayor. «Tenemos machos hombres
fuera de combate» y entre ellos al capitan Rossini,
que muri6 heroicamente pasado per una bayoneta
de loszuavos.>’
Asi decia el parte de Menotti Garibaldi al Comit6
central de Flbrencia (2)» Hay que anadir el sobredi'
etc mayor Pazzari, otro oficial proserito romano,
Capuani de. nombre, y quizds otros que ignoramos.
For anadidura, los que se habian jactado de arrojar
A los mercenarios extraiijeros con las culatas de sus fu­
siles, se habian visto privados d viva fuerza de sus
municiones, no obstante contar con mas de 1000 com-
batientes que oponer k los 86 despreciados enemi^os;
debiendo por otra parte evacuar el castillo, mas bien
por uua derrota que por una ret-irada.
Kos ocuparemos nuevamente en ellos al hablar
de los difuntos, de los que conservaron la vida, y de
las consecuencias militares de los sucesos de Monte
Libretti: al mismo tiempo que lle.naron de g-loria a
los pontificios y muy especialmente 4 los zuavos,
fueron para los invasores funestisimos; el descalabro
& que nos referimos fae uno de los mas fatales que
sufrieron (3).

(1) Doc* man- de los arch., V6 ocL


(2) En el Diritloj 18 o c l
(3) Alguno de los vueiios da ftlonle Librelti nos habld de
clerlas inexactitudes cometidas en los particulares do esto relate;
nada que destruya lo susiancial. Quicn lenga la costumbre de s c - .
mejantes Irabajos, comprenderA que es imposible cgnseguir for*
mar un proceso judicial de los sucesos menudos de una faccion
lan lempestuosamente combatida; basle para nucstro descargo
-habernos atenidod los documenios publicos y privados mas lide-
dignos.
93

XXXV.

AI dia siguiente de Monte Libretti.

Larga y penosa fue para los zuavos la noche que


pasaron meticios en el cuerpo de g-uardia contra la
puerta de Monte Libretti. Aunque habia cesado el
fuego, como pensarin todos naturalmente, niuguno
se puso d dorinir. Se tenia la bayoneta calada y el
fusil cargado. Sobre las cuatro de la manana, per-
diendo ya el sargento mayor Bach las esperanzas de
ver llegar Jas otras columnas enviadas a Monte Li­
bretti, determin6 volver A los cuarteles de los cuales
habia venido. Ko podia imaginar que un enemigo
que contaba con mas de mil combatientes se hu-
biera retirado de una plaza tan abastecida. por mie-
do d sus escasas tropas, llevando la cautela inspira-
da por el terror al punto de paliar la fuga con un
fuego que dur(5 toda la noche. Import4bale, pues,
salir ocultaraente para no poner d la vista dei eue-
migo, en acecho sobre la muralia, la escasez de sus
fuerzas, y sobre todo, para conducir con seguridad
los heridos, que no queria dejar en poder de enemi-
gos desapiadados y sin ley.
Procur6 por tanto buscar la salida por detrds
de las casas. Se desmoronaron 4 viva fuerza con las
bayonetas algunas piedras de Ia pared enfrente de
la puerta, y abri6se una brecha suflciente, por la
cual saltaron.unos tras otros los sanos, y.se sac6 4
los enfermos. Pue cruel y doloroso el caso de un va-
lientehijo de Liixemburgo, llamado Huberto Mercier.
Era cabo ranchero; el honor, la reotitud y la inte-
94
gridad en persona, por lo cual llamdbanle sus com-
pafieros papd Mercier. Las balas enemigas le habian
destrozado un muslo espantosamente, al responder,
durante veinte minutos quizes, a los disparos de la
muralla desde la puerta de la casilla. Fu6 recogido
debajo del fueg-o, y acomodado sobre pieles de anl~
males que por ventura se hallaron alii. Nadaba an su
sang-re, y el pasmo haciale delirar de bora en bora,
pero apenas volvia.en si rog-aba otra vez por los
mnertos de la jornada. Se acord6 tambien de rendir
cuentas del dinero de la compafiia que le conflaron.
La incomodidad y el frio enconaron por la nocbe su
berida; en el momento de partir le coloc6 tres yeces
elsargentoBacb sobre sus espaldaspara tjasportarle,
y otras tautas se desmayi. Entonces d'etermind que-
darse A disposicion de los enemigos, y con tieruo
adios se despidio de los companeros que iban d su
destino. AUi muri6 dos boras despues, asistido sola-
mente por su Angel bueno y por un piadoso campe-
sino, que habi^udolo ballado con un soplo de vida,
procur6 dulcificar sus liltimos momentos.
La compafiia de Bacb marcbo en direccion i
Monte Maggiore. Habia sido.precedida 'por la fuerza
d61 sargento La B6gassi6re, que salio de Monte Li­
bretti cuando Bach qued6 encerrado en su reducto,
llegando entre las nueve y las diez de la nocbe. En­
tonces precisamente el comandante del puesto ba-
blaba con un oflcialy con el capellan, ansiosos de
saber la suerte de.las trea colomuas expedidas con­
tra Monte Libretti; solo sabian que se babian oido
algunds disparos en aquella direecion. En esto, se
anuucia la llegada de un zuavo berido. Era el trom-
peta Mimmi, .que viendo al P. Liguez; «Padre mio,
exclam<5 sollozando.nuestro buen teniente Guillemin
95
ha inuerto!» iElher6ico garzon no se acordaba de su
mano, de la cual faltaban cuatro dedos!
Despues del mehsag-ero lleg6 el resto delabrig:a-
da, y nueve heridos apoyados en sus camaradas. Era
preciso ver aquellos legionarios franceses alrededor
de los vueltos g*loriosamente de Monte Libretti; las
camas del estado mayor se cedieron &los lieridos, y
quien no pudo tener ima completa, logr6 un colchon
6 un jergon; los soldados dejaban alegremente & los
nuevos liu^spedes los suyos de paja; se indastriaban
y hacian de eufermeros, desvendando al efecto las
heridas, lavdndolas y cuid^ndoles; todos estaban ea
di'sposicion de prestar servicio, Daban ejemplo el
comandante, capitan Carlliian y su teniente, los cua-
les Servian y festejaban & los zuavos, disponian la
comida, enviaban patrullas i recoger losheridos que
se retrasaban, y hacian tocar las trompetas por los
alrededores en provecho de los que no conocieran
el camino.
Fd6 una noche llena de luto, pero de luto sereno
y varonil.consolado, no por las frias disposiciones^ de
un hospital de campafia, sino por la candad cristia*-
na, y sobre todo embellecido por el gozo de haber
cumplido honrosamente la mision del cruzado. Era
bello ademds oir c6mo aquellos valientes, olvida-
dos de si mismos, lloraban solo & sus amigos difun-
tos, al propio tiempp que los llamaban blenaventu^
rados y indrtires de la religion. iNoble sarg'ento Ra­
fael Bouays de la B6gassiferel Habiase batido como
un leon al lado de su oficial Qu^len; eil tres asaltos
forinidables liabia llevado la muerte 4 las filas de los
contrarios y tendido al que le quiso matar, pero en
la feroz eontienda destrozironle el brazo con un ba-
yonetazo/que le impidi6 ver 4 su amigo en sus lil-
96
timos instantes. No podia darse paz, y por su amig-o
se lamentaba tristemente. iQu6 bien Ipce en pe-
cho la iQsig-nia caballeresca eon que le adoni6
Pio IX! jCon cuAatos aplausos se le salud6, cinco
dias despues de so herida, cuando el mayor Trous-
sures llev^le al hospital del Espiritu Santo el diplo­
ma de oficial! No se podia disting-uir bien si era ma.-
yor el g-ozo del que lo llevaba 6 del qne lo recibia.
Dn jpyen holand^s no habia visto en el ardor de la
refrieg'ala muerte de Guillemin, y le costabacreer d
sus compafieros. Pidi6 noticias mas seg'uras al cape-
llan: «Padre, ^es verdad que ban matado d nuestro
teniente? iHan matado en efecto i G-uillemin? jAh! si
es asi vuelvo d Monte Libretti y lo veng-ar6 con mi
mano.» Y fuera de si cog-io de nuevo lacarabinay
quiso salir k campafia, sin que le importase morir, A
trueque de que fuesfs castigado el asesino de au
amado comandante. Solo le pudo contener el freno
de la disciplina. Otro, el belg-a S6rie, no queria ser
contado entre Ips heridos, «porque,' decia, no podr6
batirme mas.» El valiente Noug-uier, marsell^s y ve­
terano de las guerras de Africa, aunque herido en
la cabeza y en el brazo d'erecbo, sin dos dedos de la
mano izquierda, babia vuelto k pie sin dejard los
demds la carabina. A las demostraciones de reg'oci-
jo de los legionarios compatrlotas suyos, respondia:
«iViles! (me ban dejado entrar tres veces en la puer-
ta sin matarme!» Otro herido ig'ualmente en la ca­
beza, preguntado c6mo se sentia; <iMal, resp6ndi6,
pero manana volveremos.»
Al dia siguiente celebr6 el capellan el sacrificio
por los muertos de Monte Libretti, al que concurrie-
ron los sobrevivlentes. Le Servia en el altar un bo-
land^g, despojado de su traje de batalla; era un e?:-
97
scniiD&rista, (jus concluido si curso, estando para
emprender de nuevo el estudio de la filosofia, pidi6
pdr ^racia qu6‘ ijo corricra g1 tienipo para ^1, d fin
de n o p e r d e r la excelente ocasion de tomar la cara-
bina en honor de San Pedro; clerig-o y soldado red-
procamente,' desempenaba los dos oficios A las mil
maravillas. Lleg-aba entretanto la hora de dirigirse t
la estacion de Corese, para volver desde alii 4 Moii-
te Rotondo, de donde babian partido el dia prece­
dents; l a gloriosa escuadriWa lormaba delante del
cuartel con los heridos que habian de mandarse a
Boma por el camiuo de hierro, y los legionarios las
daban el adlos fraternal; en esto se coinenzd i ver la
brigada que. liabia pasado la nocbe en el campo
enemigo. Fue acogida con fiesta extraordinaria.
Ofrecia ciertainente un espectdculo sublime aquel
puilado de verdaderos caballeros cruzados,-con las
manos y la cara ennegrecidas, con Ips vestidos rotos
y agujereados, con los qiiepis perdidos, con los obje-
tos de sa equipo. destrozados. con las bayonetas .lle-
nas de sangre, . y con las arilias descbmpuestas 6
destruidas. El belga Pauwo, ayudante del . cocinero
de la compania, llevaba so.stulnen dividido en dos,
y sus compafieros le motejaban. diciendole que se
habia batido con el arco, y no con el fusil; la verdad
es que se habia batido con la culata. A su cabeza
marchaba dignamente el sargento mayor Luis Bach.
Habia muerto 6 herido A ocho enemigos con balas^
con la bayoneta y 4 culatazos; habia luchado
cuerpo a cuerpo tantas .veces, que traia hendida
y hecha pedazos la caja de su fusil por las pun-
tas de los del enemigo; y su traje no solo estaba en-
san'grentado, sino que parecia metido en un bano de
sangre. Y sin embargo jadmirable cosa! habia sali-
TOMO II. ^
98
do no solo, sin una herida, sine sin el mas leve ras-
guuo. Un ilustre purpurado, coaocedor d«, sufami-^
lia, le dijo en cierta:oCasioii: «Esta as una gracia
prodig'iosa, que debeis A las oraciones de vuestra
madre.» • . ; : ■ ,
Baeh pedia socorro para yolv^r A,Monte Libretti,
pero se le mand6 retornar coa los suyosi a los aloja-
mieiitos. Apenas bubo tiempo para la primera cura
de las beridas de los llegados. dltimamente, que en-
traron despues en las filas de su eompafiia: Bach,
como si hubiese descansado hasta entonces, tomo el
mando y dispuso la marcha. En la estacion de Core-
se, los pasageros que iban desde Roma i Terni los
vieron con asombro colocados en orden de defensa,
y con la centinela avanzada hicia Ponte Corese, es-
porando el tren para Monte Rotondo y Roma.—,'Qu<5
es eato?—iPor qu6 estAn los zuavos aqui?—^De d6nde
vienen tahtos heridos?^Alg’una desgracia debe ha-,
ber sucedido.—Un viajero A quien conocemos mu-
cbb, desmout(3 y fu^ 4 informai’se con 16s;sarg-entos.
llevando de subito d los conipaiSero'^,.y .pgco despues
k varias ciudades de Italia, la gloriosa noticia de que
aquella escasa eompafiia de salientes liabia asaltado
en sus atrincheramientos A mas de mil garibaldinos*
becho catniceria en ellos, y cotiseg’uidb acampar en
el terrerio conquistado. Contribuy6 esto no poco d
disminuir la ' griteria triunfante del bueu Meuotti,
que huido nueTameiite de Illonte Libretti ^ Nerola,
escribia desde all! con: g^ran comodidad partes teliS-
grd-ficos fflifflinantes, y despachfiba boletines Ticto-
riosos.
Los , 2 uavos I'ecibi'eron una nueva ovacion eu
Monte Rotoiido. Lleg6 alii al dia siguiente el mayor
de Troussures, uu caballero antiguo, justo aprecia-
99
dor de la intrepidez, de la cual es modelo cabal: lie-
g6 con 61 un cuerpo de refuerzo. No sepueden ponder
rar las demostraciones que hizo '4 loa qiie liabian
vaelto de Moiite Libretti, y cou qu6 avidez queria
saber los detalles mas pequefios. Ensalzaba sobre
todo la her<iica fiereza de aquel puuado de heroes,
que habian sostenido el puesto toda la nochebajo la
murallay casi bajo el fuego eiiemigo. terminando
con tanta gloria ana empresa comenzada con una
audacia que se pareeia uiuclio A la temeridad. Quiso
que los soMados se mostraran alegres y comieran
espl6ndidainente, para lo cual .puso su bolsa A su
disposicion;, en cuanto k Bachi despues de colmarlo
de eloffios en la relacion, como 4 los demds sargen-
tos, lo c:onvid6 .1 la mesa de los oficiales, y le liizo
contar en ella de nuevo los casos de la lucha formi­
dable. No satisfecho aun, habld de 61 A los oficiales
superiores de Roma y al ministro de las armas, el
cual, conocedor de su bravura, dijo.i una eminenti-
sima pei’sona; «Si se lialla quien refiera este hecho
dignamente,; el nombre de Bach, resonari por toda
Europa." Bentro de breves dias el sarg:ento mayor
depuso el filsil destruido en Monte Libretti, y tom6
la espada de oficial; el mayor de Troussures le ]lev6
el breve, lirmado por el ministro, con sus felicitacio-
nes y con la bendicion de Pio IX. Otra espada de
honor fu61e ofrecida .despues eQ una soleinne reu­
nion de sus conciudadanos del Palatinado, en la cual
su viejo padre fu6 considerado dichoso por tener 4
su lado un hijo tan valiente. iOjal4 los liabitantes
de la catolica Baviera puedan tener descendientes
semejantes! jOjald pueda. Luis Bacli llevar mucho
tiempo su espada en los.caitipos del lionor! Sobre
sus compa,neros cay6 una lluvia de honorificas me-
100
dallasy de diplomas ciaballerescos; no podian encon-
trarse facilmeate pechos mas dignos y mas merece-
dores de dichas gracias.
No faltaron entre las alegrias militares las fies­
tas religiosas, Monseflor Daniel celebri la misa en
accion de gracias por el 6xito feliz de la faccion, y
el capellan P. Vicente Vannutelli, que por el agra-
vamiento de su leve dolencia no habia podido, con
gran disgusto, seguir la columna d la carapana, re-
cogio diligentemente las noticias particulares de los
muertos y prontincl6 sus alabanzas, conclnyerido asi:
«Pensando en ellos, experimento mas gozo que dolor;
estdn en el cielo.» Decia muy bien. Sari Bernarda
llama altamente mdrtires d los muertos en la Tierfa
Santa; y San Luis, rey de Francia, invitando A sus
oficiales d las exequias de los extintos de la cruzada,
decia: «Vamosd enterrar los mdrtires de Jesucristo.»
Los nuestros habian imitado el ejemplo de los cama-
radas de San Luis; segun el consejo del gran Senes-
cal, companero del santo rey, seuor de Joinville,
habiau confortado sus almas con los bdlsamos celes-
tiales de la penitencia; su comandante Guillemin
pudo decides al animarles al asalto: «Tbdos estais
en gracia de Dios: no losconteis; caerdnen nuestras
manos.» Solo 61 quizds no se habia coafesado, por
haber recibido recientemente los sacramentos, y no
hulmra. sabido de qu6 acusarme: asi habI6 antes de
salir d la cabeza de los suyos, al implorar la bendi-
cion del sacerdote. ; Digno comandante de lois cru­
zados!
Otros iban d la batalla con los rosarios en el cue-
Ud, otros con el escapulario del Carmen en el pecho,
y otros con el cordon de San Francisco en la cintu-
ra, precisamente como San Luis, modelo de los cru-
101
2 ados, segun describe el gran poeta florentiuo. Ha-
lUronse con estas insigrnias piadosas los benditos
despojos de los muertos, desenterrados seis meses
despues. Asi fii6 hallado Francisco Martinsig'gi, na­
tural de Tavera, en Circega, 4 quiea no sin acerbo
dolor habian tenido que abandonar sus compa'fieros
moribundo en el campo de la gloria; llevaba la he-
ridaen la mitad del pecho, como los valientes. Asi
se hallaron tres holandeses, Godofredo Van Eavens-
tein, Antonio Bongenaar y Juan Crone, nno de los
nombres mas populares ahora en sii pAtria, cuya-.
sangre parecia correr aun encarnada de la ancM
herida de la cabeza. El atleta Pedro Jong fu6 rw'0-
nocido tambien; tenia el-pecho traspasado y roto pi>r‘
los bayonetazos, la cabellera blonda e intacta,'-y
habia sido enterrado con el semblante hdcia el cielo;
Tambien con objetos religiosos fueron encontrados
tres belgas, Huberto Mercier de Luxemburgo, Leo-
poldo de Coester y de Roeck, que nacido pobre al-
deauo, dej6 el arado por el fusil & impulsos de su fe
cristiana, milit6 dos anossiendo un tipo de piadoso
cruzado, y muri6 peleando junto 4 su amado tenien-
te GuiUemin, de quien era ordenanza; hasta en la
tumba permaneci6 mucbos meses A su lado. Alfredo
Collingridge no fu6 enterrado en Monte Libretti; lo
encontraremos en su lugar.
Solo no pudo encontrarse el cadaver de Domingo
€iarla, de Benevento; mas sabemos para su gloria
iamortal, qne no formaba parte de la compania cuan-
do parti6 d la frontera, pero que 4 fuerza de ruegos,
consiguid del teniente coronel Charette permiso
para poder acompailarla. Asi cambi6 su oficio de
sastre en la compania de maestranza con los peli-
gros de la guerra; al marcbar oy6sele decir; «Con*
102
cluire de pelear cuaDclo yo muera, 6 el ultimo de los
invasores.» No fue vana jactanda, porque, como se
veri, cay6 el primero d la cabeza del asalto. A1 dia
sigruiente hall61o aiin con’ vida uua horda de ba-
tidores garibaldinos: aqiiellos 'viles lo acabaron de
matar* destrozAndole el vientre* Asi lo refirieron las
gentes del pais*
A fin de compvender tal aparicion de bandas gari-
baldinas cerca de Monte Libretti, hay que retroceder
un poco. y referir brevemente sus aceiones, como he-
mosreferido las de los zuavos. Es imposible ponderar
el .desorden que reinaba dentro de los muros» no solo-
durante el conflictoi sino desde el anuncio fatal de la'
aparicion de los pontificios. Una circunstancia indi-
ferente por si misma, lo’ aument6 de una manera ex-
trana y pavorosa, Tocaban en aquel punto las once
de la noche en el reloj del comun, y hubo quien dijo
que.era la senal convenida entre los vecinos y los
zuavos de fuera^para caer sobre los garibaldinos* La
voz se difundi6 cda la rapidez del rayo, y fae creida,
porqne los crueles tratamientos que habian dado ^
los del pais'daban derecho & todo. De aqui un echar-
se calenturientos sobre las armas» y un ir.A todas
partes freneticos; unos se escondian, otros tbrmaban
nucleo, y todos hacian estr^pito y amenazaban como
energumenos veugarse» haciendo sin piedad un des-
trozo en los'sacerdotes y en las autoridades.
Mas la prontitud del asalto les quit6 la idea y el
tiempo. Los mismo^ oticiales del estado mayor.de
Menotti, solo sabiah gritar d todos: iFuera, fuera! |A
las .armas! lA las armas! Interiu eran rodeadas las
avanzadas y los zuavos caian con impetu sobre la
poblacion, el comandante general no pas6 dela puer-
ta para sostener el arrabal, qu^ habria ofrecido una
i03
posicion admirable de defensa (1); el mayor Fazzari,
que habia o^aSo atravesar los umbrales, cay6 herido
y prisionero; su batallon, que era lo mejor, habia sido
rechazado por el hierro y el fiiegfo; los disparos' de
las casas habian enroudecido; solo muy trabajosa-
mente habian logrado cerrar la puerta. Ni las ame-
nazas, ni los improperios de Menotti, ba^tarori para
compeler 4 los snyos d embestir aquel punado de leo­
nes plantados afuera de guardia; solo se podia in-
tentar la reti'rada, antes que: los pontificios, reforza-
dos, les ocasionasen una desgracia mas irreparable.
Y asi se hizo.
«Como los voluntaries (g-aribaldinos) cuando se
retiran.Jsalieron en tumulto (liabla dicho.historiador
de l-A garibalderiu) y en confusion por la parte del se-
tentrion hdcia Nepola {esto es, por el opuesto lado al de
la gtiardia mava)i dejando en poder del enemig-o batido
(;y como!) asombradb. temeroso de hallar un lazo eu
la deaaparicl6n, los heridos, lacaja, los caballe, los
bag’ag'es, los papeles, y cuanto poseian. Eran c ^ a de
seiscientos hombres (1200^ d lo menos) ..... que se reti-
raban delante de ochenta; era, diremos la palabra,
una fug'a eii presencia de un fantasma. Estamos cier-
tos de qiie el joven y valiente coronel {Menotti) apro-
vecharilas leeciones d'e su padre y de su iexperien-
cia, para no caer de nuevo en las insidias de sus pro-
pias alucinaciones (2).»
A nuestro modo de ver, yerra Guerzoni: Menotti
Garibaldi escogid el mejor de los partidos. Necesita-
ba imperiosamente buscar tin refug^io seguro para su
tropa, rehac'er .Ias companias diezmadas, ordenar la

(t) Guerzoni, Nwoiia Antol, m arzo 1868, pag. 3G1.


(2) Ibid. -
104
g-ente coufandida. y deshecha. y sobre todo, dar d
cada uno tiempo para que perdiera el |error cieg-o,,
que h todos tenia aturdidos y consternados, sin lo
cual hubiera sido imposible. conducirles nuevamente
al faego, &. presentarse uiia sola compaflia de zuavos.
Guerzoni ho vl6 aquella turba mezclada y sin freno,
ni pudo medir su espaiito y su desesperacion, porque
aquellos'dias disfrutaba de la seguridad dei su escon-
dite con todas las comodidades de la vida, mientras
tenia dispuestos los asesinos 6 incendiarios de Roma.
Pero quien se hallo en medio (los del pais y los pri-
sioneros garibaldinos), d4ndonos despues informes,
aseg'uraba que tal el miedo, que durante el asalto
muchos .huyeron por los campos y por los bosques,
dejaudo sus ropas y la mesa ya preparada: En las 24
boras eiguientes, cerca de 300 garibaldinos bablan
arrojado las armas y recurrido Ala fug-a. Partian uno
tras otro en grupos y bandas enteras, blasfemando
de su mala estrella, maldiciendo 4, sus jefes, y 11a-
mAuwfee vendidos en voz alta. «Nos babian dicbo y
vuelfco A decir que el pais nos acogeria triunfalmen-
te al sonde las campanas, y quelos mercenarios vol-
verianlas espaldas k los primeros fusilazos: jb6 aqui
c6mo buyen! ;No es guerra de liombres! iSe baten
como tigres!» Un oficial suyo decia; lEstos zuavos son
locos 6 diablos!
Semejantes quejas salian de la boca de todos los
garibaldinos prisioneros. Y no de los soldados unica-
mente, ni solo despues del liecho de Monte Libretti.
Nos lo ha dicbo quien oy6 d un mddico garibaldino
(no nos supieron decir su nombre), que en la plaza
piiblica de Viterbo decia infamias y desvergiienzas
contja Garibaldi y sus alistadores, por la traicioa he-
cha k tantos j6venes, dlos cuales arrastraron con la.
105
promesa de que hallarian rosas y flores en vez de
plomo y hierro. EI coronel Cattabene se doU6 tatn-
bien amargfamente despues que hubo experimentado'
los pontificios. No se inculpe, pues, A Menotti por
haberse retirado de Monte Libretti delante de las
sombras, porque los suyos le abandonaron en la ma­
yor confusion, debiendg en todo el dia sig’uiente
conducir en carros los heridos & Kerola y Scandri-
glia, asi como procurar restablecer la quebrantada
disciplina.
Por lo que debe vituperarse a Menotti, es por su
insipiente orden dei dia firmada en Nerola, que de-
bi6 excitar la risa y el desprecio de sus voluntarios.
iC(5mo? Mas que retirarse habian huido de noche,
sin mas orden que el de los carneros que salen de su
encierro, ecbando con gran desconcierto todo su
equipo, inclusa la caja militar. Y les atronaban sin
embargo los oidos con un ruidoso: iContpaneros de
arnias, ayer vencimos! No habia frase sensata en aquel
largo ditirambo, fuera dei trozo eu el que se incul-
caban las obligaciones dd soklado delante dei enemigo:
orden, disciplina y obedimcia; todo excelente, y que 14a-.
biendo fallido por completo, habia obligado al Con-
dottiero 4 redactar el parte Victorioso, despues de
huir dei campo de batalla. Ve^ad es que la ordeu
dei dia estaba escrita mejor para los periodistas dei
partido que para los soldados. Guerzbni no tuvo
linimo para referirlo; quizis le parecio ridiculo hasta
lo insoportable. • .
Engan6se tambien Guerzoni en la historia subsi-
guiente: «Los zuavos se fueron por la noche al des-
mantelado pais; mas espantados d su Vez por no sa-
bemos qu6 espectro, retirdronse A la maiiana si-
guiente con la misma precipitaciou. que los garibal-
106
dinos,.dejando todo el botin cbnseg^uido, inclusos los
prisioneros y: sus guardiahes: Marida Menotti al dia
sig^uietite una compama &reconocer a Monte LibreV
ti, que halla totaliaente abahdonado por-el enemi-
go, recobra todo lo perdido, libra <i los prisioneros.
los hace al adversario, y lleva en triunfo a Berola al
herido Pazzari (1)*«
Sacedio todo lo contrario, porque al partir por la
manana Each no contaba sino con 14 hombres hib.i-
les para las armas, apenas suficientes para convoyar
i los heridps. Puera de que hublera sido muy impru-
dente imaginar que los graribaldinos liabian abando-
nado enteramente el pais. No se cur<5 por tanto de
ocupar de nuevo el castillo. Alii quedaron tres pon^
tificios, que Bacb no pudo xeuriir bajo su bandera
por h'aber camblado de posicion durante la noche,
Eran los tres custodios. de Pazzari y de lbs demds
prisioneros, 4 i^aberj un trompeta, un g-endarme, y el
intr^ptdo Ignacio Kronie. Aquellos bizarros milita­
res, que no faltaron & la con^jigna, esperaban las 6r-
denes de los superiores. Asi fueron sorprendidos por
io^garibaldinos enviados por Menotti para un .reco-
nocimienta, despues de asegurarse de que se habian
marchado los pontific:ios. Entonces ocurri6 la hazaua
ya referida anterioripente de los saltea.dores , que se
decian paladines de Italia; italianos eran realmente
por nuestra ignominia. iCudnto hiejor para nosotros
que bubieran nacido sarracenos! Destriparon y es-
carnecieron .al zuavo CiarJa, que hallardn moribun­
do, antes de entrar en el pais, y se dispusieron d ha-
cer lo mismo con los que se Labian quedado para
guardar los prisioneros.

(1) G u erz o n i, IVuora AnloL, niarzo' 1868, pdg. 561.


107
Pero el mayor Fazzari; si bien hericio, se opuso
con justa firmezas acordindose de la generosa leal^
tad con la cual el sargpento zuavo lo habia defendl^
do contra las bayonetas de sus propios solda'dos en
el mismo furor de la refrieg:a: quizes aun llevaba en-
cima el capote que el zuavo Krome se quit6, y'le
puso para protegerlo contra el rigor de aquella noche
cruda, Verdaderamente digno de compasion era el
mayor Fazzari:. pareci6 tan grave su berida, que
apenas trasportado 4 Scandriglia juzg‘6se necesario
el bistari del doctor Zannetti, que fae llamado para
desde Florencia con mucha prlsa.
Los pri^ioneros garibaldioos fueron pues libra-
dos, y librados protegieron,^ sus propios g'uardia-
nes, prisioneros d su vez. Menotti prppuso d Krome
que cambiara el traje pontificio con la camisa de Ga­
ribaldi, recibiendo una repulsa desdeiiosa. Enviado
fue d las tropas reales, y conducido sin condicion al-
gnua, como siibdito prusiano, al confin, de donde
volvi6 A Roma» para servir cuidadosamente todo el
tiempo por el cual babiase alistado, Hasta el gen­
darme Javier Maci, despues de dar mtichas vueltas,
pudo volver por fin d su compaiSia. y recibir ein pre-
mio de su gran fidelidad la condigna condecoracion.
Por orden primero de Fazzari y despues de Me­
notti, fueron rouclio ;mas respetados los beridos que
hicieron prisioneros ea Nerola. CuLd6 de ellos dili-
gentemente y de un modo laudable un cirujano del
hospital garibaldino, cuyo nombre sentimos ignor,ar,
si bien creemos fu6 el doctor Sani 6 Angioletti de
P6saro, que estaban entonces con las bordas de Ne-
rola, Lleg'6 despues alia desde Roma una gentil y
admirable americana, la sefiora Catalina Stone, que
pidi6 y obtuvo completa libertad para socorrer d los
108
zuavos enfermos. Menotti Garibaldi {otros dijeron
Ricciotti, y fu6 realmente el uno y el otro, porque
Eicciotti se reuni<5 con su hermano el 13 octubre) (1)
se condujo tan bien, que para mayor seguridad de
ella y de su hospital pequefio, contra la chusma sal-
vaje que le constaba existia. entre sus aventureros,
coloc6 un planton de guardia. Hizo tambien devol-^
ver i la familia los objetos que habian pertenecido 4
de Qu61en, y respondi6 cortesmente al can6nigo
Francisco Druon, que le habia pedido cuenta del
cuerpo de Guillemin, cuyo valor elogii (2). jCuinto
nos place, narrando la historia de los enemigos del
derecho, poder referir de vez en cuando algun hecho
de laudable humanidad, despues de haber contado
tantas barbaries!

XXXVI.
TJrbano de Quelen.

No nos alejaremos de Monte Libretti sin consa-


grar algunas palabras d la memoria de los dos ofi-
ciales zuavos que alii murieron, recogiendo fama y
honores inauditos en otras guerras^ Eljoven conde
UrbaEio de Quelen era sobrino del ilustre arzobispo
de Paris del mismo nombre, y descendia de nobilisi-
nja estirpe bretona, esclarecida ya en las batallas de
San Luis en Palestina. En Mpate Libretti era subte-

(1) Doc. man. de los arch., t7 oct., y nuesiras rel. part.


(2) La carla muy cort6s de MenoUi Garibaldi, dfcsde Caprera,
■del 8 de abril de 1868» esl<l en la Correspondance de Roma, nilm. 505*
18 del mismo.mes.
lOd
niente; diriji6 la faccion despues de morir su tenien-
te Guillemin, y 'especialmente, loa tres ardidlsimos
asaltos de la puerta, en los cuales march6 h la cabe-
za, bien que ya perdiendo sangre de la herida del
pecho. Apretibanse alrededor de 61 sus sarg-entos, y
lo segaia cada uno de los otros, tan de cerca como
podia, en lo mas recio del peligro.: Cay6 sobre los
umbrales del paso contrastado, victima de la her6i-
ca obstinacion con que lo procur<i forzar. Estando ya
eerrada la puerta, observe que per debajo (el terre­
no formaba pendlente) podia penetrar un hombre:
meti6se ripidaniente como un leopardo, esperando
poder desbaratar 4 los defensores all! presentes y
abrirla de nuevo. Hi'zose plaza en efecto, manejando
la espada; mas contrenido por el numero, y extenua-
do por la p6rdida de la sangre, cay6 mientras se re-
tiraba, recibiendo nuevas heridas.
Presa ya del enemig-o fue despojadb como muer-
to, y abandon6sele al rigor del aire nocturno. Tras-
curridas algunas hoi'as, un joven garibaldino, de
bUena casa segun nos dijeron, observ6 que aiin lu-
chaba el oficial con lamuerte; compadeciose, locon-
dujo k una casa cerca de alll, y lo hizo curar. El
mismo se coIoc6 & su cabecera, sirvi^ndolo con mil
demostraciones de respeto y de amor. Qu^len reco-
br6 sus sentidos los momentos suficientes para pre-
guntar si continuaba el fuego todavia, y dirigir siis
pensamientos al cielo; estrechaba por fin aquella
palma tan apetecida, que 4 ejemplo de San Luis 11a-
maba martirio, y de la cual habia taritas veces ha-
blado con sus amigos. Pero pronto comenz6 A deli-
rar. No se pudo recurrir d los consuelos de la Iglesia,
porque la horda garibaldina, furibunda contra los
sacerdotes, habiales obligado d salvar su vida en
iio
otra parte. Verdad' es que no le habian cogido de
improviso; porque en el dia precedente, como los
demdsde ]a corapafiia, habia recibido los Santos Sa-
cramentos.
, Elg-aribaldino no se apart6 de su lado hasta que
se le' anunci6 al dia siguiente la llegada de una com-
pAQla de zuavos; al despedirse lo reeomendo eficaz-
mente d los de la casa. prometiendo reintegrarles
de los gastos. Gonsignarlamos con placer el nombre
de aqu6l -pifidoso desconocido si lo supi6seino3, pero
lo callo. Ojald en el tribuBal supremo, la piedad con
que trat6 A su hermauo le sirva de misericordia por
sy felonia cpnitra el Santo Padre. ,:
:Los zuayos entraron en el castillo sin encontrar
resistericia, porque la g-ente despachada poco antes
por Menotti babia partido.ya. Venian d toda prisa de
Palombara, con el fia de socorrer k los oficiales y d
los demds heridos, ma:s de cincuenta entre zuavos y
escukinlleros, guiadbs por el capitan de Veaux y'por
el teniente de gendarmes Poccioni (I). Encontraron
ya coriduGidos A Kerola los enfermos, entei-rados los
muertos, y rodead.a de buenas gentes del paisd Qu6-
len, que habia perdido el cdnocimiento enteramente,
y mandaba el asalto en su delirio; Examinadas per
et-m^dico, venido expresamente con la colunina, las
heridas del moribundo Vconsiden6se inutil todo reme­
dio. De Veaux,'por tanto, no pudiendo bacer mas,
desed snstraerlo d los insultos del. enemigo, y con-
servar a lo inenos el cuerpo para:lbs fiinebres hono­
res y -la. piedad de; la familia. Mand6 por consi-
guiente'colocarlo en una. camiUa, y lo confi<S 4 eus
soldadosv orden'ando el regreso a Palombara. 5Iar-

(I) Doc. mart, de los arch., 15 oct.


I li
cliaron de. noclie por caminos extraviados, d fln de
impedir una sorpresa, que suponian les preparaba el
eneinig*o e]| el viaje'' En un punto apercibi6ronse de
que el buen Urtiano- se moria, y efectivamente falle^
ci6 en el camino; al dia siffuiente sus camaradas le
hicieron dolorosas y nobles exequias.
Entretanto su pobre macjre, advertida dei gran
infortunio» no podia tener nuevas detalladas, y espe-
cialmente las mas ap.etecidas sobre los Viltimos me­
mentos. Pocos dias antes confiaba *tenerlo cerca de
si, para que se restableciera por completo de una en-
"fermedad’ que lo habia debilitado, y de una berida
que sac6.al socorrer a la publica autoiidad contra un
malhecbor. Al saber el pelig'ro que corria el Santo
Padre, renunci6 g^enerosamente A la satisfaction de
abrazar. de nuevo por ontonces A su hijo. H6 aqui al-
g^unos parralbs de su carta, que traducimoa dei
francos; escrita parece por una cristiana de los si-
glos primitivos, que despedia d su hijo para el raar-
tirio.
«Como me lo escribiste hace poco, el deber y el
servicio es antes que lo demjis: 4 pesar dei placer, que
hubiera tenido en abrazarte, comprendo que en una
situacion como'esta, debes continuar en 'tu puesto.
Sabelo bien, carisimo Urbano; yo, tu herniana. todos
te hemos dirigido nuestro. corazon de dia y de np-
clie, k todas horas y en todos los moiiientos. Dame
noticias de ti si es posible. Si algo te sucediese, haz-
melo saber de todos modos; y aunque no pneda |ay
de ml! •prometerte que ^endr6 ^ curarte, tenme al
corriente de cuauto te suceda. Deseo mejor saber lo
cierto: tu sabes que riie place sobre todo la verdad*
A lo menos, en-tcil caso, redoblare las oraclones, me
unir6 d tus sentimientos,, y'participari de tus ale-
1J2
grias y ,de tus dolores. Si, si, nosotros rogaremos
.por ti al Seiiory 4 su santa Madre. Lleva sienipre tu
escapulario y tus medullas de la Virgen, San Jos6
y de San Roqiie; queria enviarte otras por conducto
de Bonabaj.pero no hubo tiemipo; habia partido ya.
>>Esti siempre dispuesto, amado hijo, a compare-
cer delante de tu Dios, y s<§ digao de 61. No se sabe
nunca qu6 puede ocurrir, ni cutodo. Es preciso,
pues, prepararse de antemapo y estar siempre aler-
ta. Si tuvieses algun encargo qua darme, ponmelo
por escrito> y ten la seguridad de que lo cumplir6
fielmente....-., Sobre todo, amado. y dulce hijo m io/
recomienda eficazmente al buen capellan y i cada
uno de los dem&s, que teng;an presentes mis inten-
Clones ya manifestadas; que me conserven preciosa-
mente todo lo que te hubiera pertenecido; todo tu
armamento y hasta tu perrito; pero sobre todo»
cuanto se podrA encontrar de tu amada persona,
Ab, si, te quiero tener todo, ;ay, pobre .madre!
si es posible, 6 4 lo menos que tenga la mayor
parte de mi amado hijo..... «
En la carta original hay aqui una laguna. Quizds
la tierna madre sinti6 destrozdrsele el corazon por el
preseutimiento de que se le devolverian por desgra-
cia los restos de su hijo, y no este: llen<5 de lAgrimas
aquella, y despues, templado de.nuevo su espiritu
en la fe, continuo asf:
«Si esti escrito que debes dejarnos aqui abajo
sin que nos volvamos & ver, lahl esperamos que el
buen Dios te concederi la gracia y el favor de que
nos encontremos unidos todos en la p^itria celestial
para no separarnos nunca; si debes morir, hazlo, mi
buen Urbano, como un valiente y como un soldado
de Dios, digno de El. Piensa entonces en tu padre.
113
tus hermanos. en-tus hermanas, y ruega al SeiTor
que es tan baeno. d fin de que te acojamisericordio*-
so; rueg*a por tu pobre madre que tanto lo necesita;
jah, si! ruega, ruega y pieiisa en la que tantd te ha
querido siempre; acu^rdate de ella; una postrera vez;
pero que tu pensamieiito ultimo sea para ta Dios:
estii cierto de todo el cariilo de tu tienia madre.
)>No quisiera querido Urbano, que todo estb tecon-
tristase. Mira A Bios, Tengo completa confianza en
que El os h a ri veneer; si, tengro de ello una firrae
persuasion; y de que nos concederd el g-ozo impon­
derable de volvernos 4 ver ailn, y la dulce ventura de
abrazarnos.
»Pero adios, carisimo y buen Urbano. Decision y
valor, que ya demostraste otras veces: no faltarAs a
tu deber; lo s6 bien, Te abrazo tiernamente contra
mi corazon; te abrazo dos y tres veces con todo el
afecto de mi alma, que te lie consagrado siem pre,=
Tu tierna madre, 7\ de Qtielcn.^^
Esta no carta, sino adios para el cielo, debi6 lie-
gar k Qu61en pocos dias antes de partir a Monte Li­
bretti. porque estci fechada en Hanvec de Bretana, el
6 de octubre. Su hermana, participando la penosa
nueva de la muerte 4 su tia» la baronesa de Bellaing.
escribi6: «Nosotros no podemos menos de dar eter-
namente gracias al Senor.» Pero escuchese de nuevo
Ala condesa, madre de Urbano, que pide A una dama
amiga suya de Roma, que recoja las reliquias del
hijoi dignamente puedo compararse con la anterior.
«Esperdbais, y Dios no quiso satisfacer jay de mi!
vuestras esperanzas ni las mias. Mi amado hijo ha
muerto, y ha muerto por su Dios. |Ah! en medio
de tanta desolacion, esta idea me conforta.. Ha
caido como un valiente, defendiendo la Iglesia y
T0,MO u. g
114
nucstro venerado Pontifice. iNo es un favor senalado
quele ha eoncedido aquel Seflor tan bueno. poni^n-
dole en disposicion de verter toda su sangre por El.
y acog-i^ndolo per esta razon en sa santo paraiso,
donde Urbano goza desde ahora, si, me atrevo d es-
perarlo, la vista de sa Dios, es beato por toda la
eternidad y disfruta de una dicha ilimitada? Ah, si,
es grande y dnlce consuelo para mi pobre corazon
tan oprimido y tan acerbamente llagado; porque los
impulsos de la naturaleza no se exting-uea, y muy
vivamente siento el dolor de la p^rdida de un hijo,
siempre tan bneno, tan amable y tan devoto. Pero vos,
Dios mio, me lo habfais concedido, y vos melo habeis
quitado para hacerlo feliz por una eternidad. jQu6
vuestra voluntad se cumpla! Lo habeis llamado para
darle d gozar de vuestra presencia en el cielo.... jOh;
gracias, gracias! me siento venturosa; otorgadme &
ml un favor semejante.
»Todos estamos aqui sumergidos en el dolor, y
puedo anadir que tambien en el gozo; yo misma me
exalto al pensar en mi hijo, que ha seguido la via
trazada por su divino Salvador y Seflor soberano.
jAy! que quizas no siempre la sigui6 exactamente;
no le neguemos, pues, el socorro de algunas oracio-
aes, de las cuales puede tener todavia necesidad.
»Se me escribid que habia sido trasportado i, Pa-
lombara, donde murio rodeado de log amigos; otros
me escriben que qued6 en poder de los garibaldinos:
ino sere indiscreta rogdndoos que proeureis decirme
toda la verdad? Estoy dispuesta para todo, y preflero
saber cuanto haya de mas acerbo, d seguir en la in-
certidumbre.
iiAdemis he de pediros ailn otro favor grandi'simo.
Comprendereis cudn. desebsos estamos de conservar
115
los restos moi'tales de este hijo tan amado, y todo lo
que le ha perteneeido, armas, uniforme,.etc., y para
decirlo de una vez, todo su equipo, incluso su perro;
que en su liltima me dice haber recomendado A sus
amigos, 4 fin de que lo hicieran llegar i mis
manos.
»Hace mucho tiempo manifesto al sefLor abad Da­
niel, su buen capellan, mis deseos 4 intenciones para
todo caso. Os suplico que, de acuerdo con 61, hableis
con quien sea preciso para que se me conceda, si es
posible, el cuerpo entero de mi amado hijo. Si abso-
lutamente no puedo conseguirlo todo, que me den
i lo meuos su corazon, 6 alguna parte, y la mayor
posible.....
»Si os recibe nuestro santo y venerado Pontifice
Rey, ioh! por favor, aseguradle que soy venturosa
porque mi hijo ha dcrramado su sangre por 61, y
porque nuestra adhesion hacia su persona no puede
ser mayor. Si en los liltimos dias de sus dolores hu-
biese Urbano proferido alguna palabra que se haya
recogido, icudn feliz seria posey6ndola! Adios.»
Creiamos que semejantes cartas no se escribian
ya, ni se pensaban en nuestros dias; pero muchos
documentos que obran en nuestro poder, por el honor
del cristianismo, nos han desengaflado.
Los despojos tan justamente deseados por la m a-
dre de Urbano, entregdronsele integros A su tiempo.
Les rindi6 el primer honor la guarnicion de Palom-
bara, A cuya cabeza iban dos capitanes, i, quienes
aguardaba pronto la palma de una muerte semejan-
te; Arturo de Veaux y Deodado Dufournel. Al ver
este liltimo el cuerpo de su amado amigo sobre el fe­
retro, exclami entusxasmado volviendo 16s ojos al
cielo: «jDios mio, qu6 bella muerte! iNo me hard el
116
ministro de las armas el favor de enviarme 4 faccio-
nes semejantes?»
Permanecii el cuerpo en una capilla de Nuestra.
Sefiora, cerca de Palombara: despues de la gtierra
fu6 d sacarlo su primo y compaQero de armas, el fe-
niente BonabaDu Plessis-Quinquis. con el P. de Ger-
lache, otros varios amig-os, y un destacamento de
zuavos. Se le hicieron funerales nuevamente, y se le
condujo luego k su p4tria.. Fu6 memorable que Ia
misma nave, llevara tambien los restos mortales dei
joven zuavo Casimiro, duquede Blacas, muerto bajo
las banderas de la cruzada: el oficial m irtir no debia
volver a entrar en el pdtrio suelo sia un companero
por ig’ual gloria enaltecido.
Toda Quimper se conmovi6 por las exequias
triunfales de Qu61en; no solo de la ciudad, sino de las
aldeas proximas, una muchedumbre interminable
vino d. venerar al difuiito.^y 4 pedir a Dios por 61;
mas de doscientos sacerdotes acudieron de toda la
diocesis; el feretro estaba rodeado de amig-os y de
companeros de armas zuavos, en traje de g-ala; so-
bre el paiio fiinebre se puso la espada entrelazada
con lanreles, y una corona encarnada; sobre las pa-
redes tapizadas de luto, elevdbanse bellamente los
estandartes de la pAtria y dei Pontifice; el obispo.
monsenor Sergent, pronunci6 el elogio dei difunto,
ensalz^ndole como mdrtir de la. religion. Hacia mu-
cho tiempo que la Bretana no babia visto un espec-
ticulo tan glorioso junto al feretro de un joven te-
niente. Era la gran causa que habia defendido y se-
llado con su sangre, la que acudia entonces al pen-
samiento de sus conciudadanos, y los llamaba & esta
demostracion extraordinaria de afecto y admiracion,
Descanseii en paz honrosa los Iiuesos de Urbano
117
de Qu^len en los sepulcros hereditarios de Haavec,
y para lustre de Ia cruzada y de la Francia, no se
olvide jam^s el lema de sus armas pontificias:- Hat)
sientpre de los Quelen .

XXXVII.
Arturo Guillemin.

No rtienos que la estirpe de los Qu61en, hay que


pedir al cielo se perpetue el tipo de los cruzados se-
mejantes 4 Arturo Guillemin, comandante de la em-
presa en Monte Libretti, -y uno de los primeros que
derramaron toda su sangre* Hijo de una casa distin-
guida y religiosa, de una pequeiia ciudad de la Fran­
cia septentrional, llaraada Aire-sur-la-Lys, anhel6
raucho tiempo la g:loria de arriesgar su # id a por la
religion. Era este un purisimo voto de ser mdrtir,
porque tanto no sentia la inclinacion A las armas,
queincliniibase, por el contrario, al benigno ministe­
rio sacerdotal; aun despues de ganar las cbarreteras,
no abandon^ nunca la idea de sustituir cuando pu-
diese la espada por el cdliz sagrado. Entre tales mo-
vimientos diferentes dei corazon, que le hacian refle-
xlonar consigo mismo, el jo-vencito vislumbrd el pe-
ligro de la santa Iglesia, con lo cual, desvanecidas
todas las dudas, tomo la firmisima resolucion de ir i
la cruzada, y de no deponer las armas sino por muer-
te 6 termino de la guerra.
' Fu6 el vig-^simo que se inscribio en el famoso ba-
tallon franco-belga. Como tenia principios de musi­
ca, alegrdse de poder tocar la trompeta en uno de los
primeros ensayos que liizo el cuerpo en presencia dei
118
Santo Padre* Cualquier oficio, siendo de soldado,
abrazaba de buena volantad; fu6 cabo instructor y
cabo rancbero» yendo con este grade A Castelfidardo.
Era casi un niiio, y la debilidad de su persona no
correspondia a su animo varonil: d pesar de esto se
bati6 como un veterano y recibio mucbas beridas, y
qued6 prisionero contra todo derecho de gentes, y
safri6 barbaras igfnominiaa del barbaro vencedor,
que se mentia italiano.
En la tarde de aquella jornada inmortal, encon-
tr6se al volver en si sobre el altar de una iglesia en
Loreto, no distante del zuavo Jos6 Gu6rin, de ilustre
y Yeneracla memoria; juntos ofrecieron la sangre con
la cual banaban el sagrado lugar, en expiacion de
los ultrajes becbos per sus paisanos en tiempos ante-
riores & los tabernAculos divinos. Yacia sobre paja,
atormentado por crueles dolores y aguardando la
muerte: ojerca espiraba uno de sus compaiieros,
Vitodolo un capucbino, dijo & nuestro Arturo: «Este
lia fallecido, pero esperamos salvaros.» Arturo res-
pondi6: iBeato 61! esti con Dios: yo vivo aiin sin sa­
ber cuAl ser4 mi fin. Al dia siguiente, cuando le cu-
rabanla llaga, que se babia inflamado, ecb6 sangre;
estaban los presentes espantados: «No es nada, dijo
sonriendo, es un poco de sangre que sale: ;la hnbiera
derramado toda con tanto gusto!»
Yuelto con trabajos infinitos & su casa paterna,
sufrio una larga y penosa enfermedad, porque tenia
las profundas beridas en el pecbo» No salia de sus la-
bios otro lamento que el de no baber podido derra-
mar por la religion basta la liltima gota de su san­
gre. Parecia circundarlo una aureola de religioso
respeto; sus amigos hacian de vez en cuando que su
madre les ensenara el uniforme de cruzado, y con
119
veneracion besaban las manchas sangrlentas. «jOh
si yo pudiese, exclamaba un dia suspirando, si yo
pudiese prestar algun servicio al Santo Padre! Pero
con estas heridas siempre abiertas,. icdmo podr6 pos-
trarme & sus pies y decirle: Santo Padre, vuestro
Arturo estd aqul para defenderos?» Pio IX no le ha-
bia perdido de vista, ni estaba alejado de 61: & su
lecho de dolor hizole lleg-ar una tiernisima bendicion,
y el diploma de caballero Piano. El enfernio deseaba
llevar la cruz al campo de batalla, pero la enferme-
dad le compelia al sepulcro. Su madre piadosa ofre-
ci61e al beato Benito Labre, y el cruzado se repuso
contra todo lo que se affuardaba, recobrando las
fuerzas perdidas. Un dia en que la madre lo vi6 lleno
de salud, aunque pensativo y triste, le dijo: «Tu cor
razon estd siempre en Roma; lo comprendo bien:
vuelve donde Dios te llama; no me opongo.» Arturo
se dirigi6 de nuevo d la capital cojQ gran alegria, y
con la mente puesta en Pio IX. Bien pronto consig-ui6
los honores de subteniente y de teniente en 1866.
Una ve z oficial, lleg6 & ser la providencia de su
compania: miraba como hijos d todos y 4 cada uno
de sus soldados, proveia sus necesidades, se intere-
saba en sus asuntos, y no padecia sino cuando movian
alffun esc4ndalo. Lo secundaba en esto adrairable-
mente Urbano deQu^len, del cual hablamos anterior-
mente; eran dignos el uno del otro. En los ultimos
dias de su vida, pasados en continuas correrias, es-
cogia los breves int^rvalos de reposo para recomen-
dar d los capellanes los soldados que creia menos ins-
truidos 6 mas descuidados de sus deberes religiosos:
obraba con tal insistencia al par que con tal delica-
deiza, que no hubiera procedido mejor un celoso y
discreto misionero. Deseaba que la compaiiia fuese
120
a\idaz, despreciadora de los peligros, y temeraria:
saWa por experiencia el desprecio & la muerte que
inspira una coaciencia pura y sin remordimientos: Ei
pronunci<3 aquella. frase* dicha en el acto de dar un
ataque; «Estais todos en gracia de Dios: no los con-
teis; caerdn en nuestras manos.» La historia no
ha frasmitido hasta hoy orden mas sublime de un
comaiidante. T lbs soldados, que se veian amados tan
verdadera y profundamentei le correspondian con un
afecto cordialisinio, y no sin religiosa circunspec-
cion le daban ei sobrenombre de «nuestro Angel
custodio, 6 Angel de la compafiia.»
Mostraba realmente un candor angelical en el
semblante, en el trato y en su conversacion, que era
sumaraente agradable y festiva. Tenia una especial
satisfaccion, propia de los Angeles, en cantar las ala-
banzas 4 la Beina del cielo. Hallandose de guarni-
cion, complaciase A veces en tocar el organo en las
iglesias rurales durante ei mes Mariano, y se apa-
sionaba por las devociones campestres, llenas de poe-
sia y de fe, tan acostumbradas en Italia; vidisele con
traje militar confundirse con los buenos campesinos,
y acompauar con la guitarra en la mano los devo­
tos ednticos k las Virgenes de los caminos, lo que le
atraia eri el pais afecto y veneracion inestimables.
Sabemos que obtuvo despues d^ grandes instancias,
una reliquia de San Liiis rey de Praucia, patron de
los cruzados. A1 recibirla, al decir de un testigO'
ocular, la bes6 tan afectuosamente, que sus ojos se
llenaron de lAgrimas, y le faltd la voz para dar g ra -
cias. Lleno de confusion, estrech6 la mano del sacer­
dote y se fu^.
Costumbres de piedad tan tierna y suave, 6 incli-
naciones tan delicadas, no enervabau la rudeza del
121
verdaderosoldadojiadepuraban unicamente. A nadie
convenia quiz4 mejor aqael dicho que por burla se
aplicaba A los cruzados: Rogar como uu angel y baiirse
como m dem nio. Cuando era necesarib se distinguia
,por su altivez marcial, y el manso cordero rugia
como un leon implacable. Cuenta el vizconde de Poli,
que hablaindo un dia con 61 en un caf6 de Roma, vi6
entrar &varios que por sus vestidos y por su talante
se conocia no eran romanos. Uno de ellos sac6 de
debajo la capa un ramo^ de flores y lo plant6 sobfe
la mesa, alrededor de la cual se coloearon sus com-
paneros. Guillemin se apercibitS de que las flores,
dispuestas con arte en tres circulos conc^atricos, re-
presentaban la escarapela de un soberano hostil al
Santo Padre, y que tomaban ocasion de esto para
motejarlo y hacer ruido. Iba cou uniforme, y no po­
dia disimular el insulto al Principe cuyas insignias
llevaba. Se levanta, quita el ramo de la mesa, echa-
lo al suelo, lo pisotea, y sin mirar A nadie A la cara,
vuelve d sentarse. LevantJinse llenos de rabia los bri-
bones, y amenazando, hacen ademan de manejar los
puiiales. Arturo no se mueve; quitase de la cintura un
rewolver, lo pone al lado de su taza, y continua b a-
blando con el vizconde. No se necesit6 mas para que
los villanos patriotas de flores, uno tras. otro, se ale-
jaran de su presencia. Eran cinco sobrestantes de
un camino de hierro en construccion. iQuit^n les hu-
biera dicho que este oficial tan altivo contra los ad­
versarios del Papa, iba casi diariamente k la iglesia,
se arrodillaba, y pedia por su salvacion? Asi era, y
lo sabemos por sus confidentes. iQui^n sabe? Acaso
al salir delcafS tuvo compasion de .los cinco, d los
cnales se crey6«eri el deber de amenazar mortalmen-
te, decidi^ndose 4 solicitar de Dios su conversion.
122
Verdadero cruzado, de una generosidad y de un
afecto ilimitado.d su bandera, habia jurado no aba-
tirla mientras no cesara el peligro 6 sobreviniera su
muerte: amaba el territorio de San Pedro con un
amor apasionado 6 invencible: babiase aiicionado al
s tu d io del pais y de la confi^racion de los sitios, y
con el espirltu se fij6 ?illi, tomando carta de natura-
leza. Alejada de Roma en 1866 la guarnicion france-
sa, bacfale observar un amigo que el ej^rcito de la
Santa Sede no podria resistir mucho los gruesos ba-
tallones de engmigos exteriores, resultando por esto
in ttil la defensa'de los pocos cruzados. «No importa,
respondi6 Giiillemin, no dejar6 por esto mi bandera.
Si somos vencidos ir6 d la montana, pcovocando la
guerra de paisanos. Conozco el terreno, vivir6 alii
facilmente, y serd soldado del Papa hasta el fin.» T
soldado del Papa hasta el fin: sus ultimas pala-
bras, Viva Pio JX, el solo Rey ..... y bim , viva Pio IX ,
eran el cumplimiento de su voto excelso. El Santo
Padre, al oir el relato, lloro extraordinariamente.
Habianlo llorado tambien mucho sus soldados, y
no se podian consolar de la muerte de su querido y
venerado comandante. El zuavo Alunno, vi^ndolo
espirar, precipit6se sobre 61, y entre los silbidos de
las balas le quit6, A fin de impedir su profanacion,
las decoraciones ensangrentadas, y los documentos
relativos A la guerra, entre los cuales estaba la s6rie
de los nombres del dia. Al dia siguiente, una fosa
pequena y abandonada recibid A Guilleinin, a sus
companeros de martirio y & varios de los agresores.
Verdaderamente fu6 una cosa deplorable que la con­
fusion de aquellos dias terribles no dejase tiempo
para separar en la tumba & los amigos de los enemi-
gos de Dios. No dur6 mucho tan injusta ofensa, y
123
vino el diade la restauraciou. Dos sacerdotes, que
habian sido con frecuencia companeros de los cru­
zados, Ids padres Wilde y de Gerlache, y otras per*
sonas piadosas, peregrinaron i la tumba el 7 mayo
de 1868, por expresa voliintad de Pio IX. Hicieron la
separacion, y se llevaron los preciosos restos de los
eampeones de la santa Iglesia, & los caales hicieron
los debidos honores religiosos. Ahora descansan en
an sepulcro, abierto A la derecha del altar, en la g*ra-
ciosa capilla de Nuestra Senora del Paso, donde.pre-
cisamente comenz6 la her6ica faccion de Monte L1--
bretti.
Por lo que hace A los despojos mortales de Gui-
llemin en particular, habian recibido ya honores
proporcionados & su m6rito; cuando se buscaban,
surgio el recuerdo y el ^nsia de venerarios otros. On
•canonigo de su di6cesis, D. Carlos Francisco Druon,
fu^ A Roma enviado per su obispo para pedir el
cuerpo en nombre de la familia, de la pAtria j de la
iglesia natal. Uni^ronse i 61 algunos amigos para la
empresa dificil de descubrirlo y reconocerlo; el Padre
Yicente Bailly, capellan; el capitun Alberto 0 ' Reilly
de la Hoyde, irland^s, intimo de Guillemin; el te-
niente Enrique Le Dieu, su compailero desde la Jor­
nada de Castelfidardo; y un grupo de valientes que
-se distinguieron en la empresa de Monte Libretti, A
saber: el teniente Bach, Loonen, Alunno, Mimmi y
otros. Iba con ellos el caballero francos senor Enri­
que de Maguelorine, que despues nos refiri6 larga-
mente los detalles del hallazgo.
No se habia desvanecido entre los habitantes de
Monte Libretti el recuerdo de los heroes del 13 de
oetubre. Una aldeana m o stri^ los viajeros un lugar
qaedistaba 150 metros del castillo, y dijo: «Aqui en-*
124
treg6 su alma el comandante de los zuavos; los.fo^
raisteros recogren las .yerbas por devocion, y n^estro&
muchachos van acumulando, para recuerdo, estas
piedras que veis.« Otros ensenaron en el arrabal la
casa donde los zuavos liabian velado por la noche, y
otros el lugar donde Qu61en qued6 herido mortal-
niente. Sacerdotes, yecinos, pueblo, todos concur-
rieron a dar explicaciones; pero mas que los otros in-
dicios valid la palabra de un buen campesino, que
habia dado sepultura d los muertos ilustres. «Se ba­
llari, dijo, su cuerpo sobre los de todos los demas,
acostado sobre su ordenanza, con un garibaldino al
pi6; no lo he despojado por respeto, y lo he colocado
asi porque era el jefe de todos.» Asi precisamente se
le hall6. Descubriise primero un escapulario del
Carmen: un oficial lo recog'e, lo remueve en el agua,
y exclama sumamente conniovido: «jEs como el mio!
iLa condesaMacchi se lo dio, y A mi uno semejante!»
Realmente Guillemin trataba intimamente & esta no­
ble familia, que lo acogia como amigo, Poco despues
se vi61apunta de un cordon bianco: era el cingulo
de San Prancisco, que i imitacion de San Luis de
Francia, solia llevarel difunto aun en las batallas.
Se descubrio al fin todo el cadaver, Estaba intacto
casL, de tal manera despues de seis meses, que lavado
y envuelto sencillamente en una sabana, pudo dejar-
se al dia siguiente dentro de la pequena iglesia de
^fuestra Seuora del Paso,
Aquz, cerca de la fosa, recibio las priraeras ab-
soluciones; trasportironlo despues procesionalmente
4 la iglesia, y al dia siguiente & la parroquia para
las exequias. El pueblo de Monte Libretti se reuni6d
su partida para Roma, y saludolo con vivas ruido-
60S. Semejante aclamacion popular, novisima de-
125
lante del feretro de un difunto, tiene una profunda
sigrnificacioD, y esclarece de una irianera maravillosa
el concepto que forman los cristianos de los inuer-
tos en los combates de la moderna cruzada. Aquello
era solo el principio de la g'lorificacion. Fu6 inmen-
so el concurso de romanos 4 los funerales celebrados
en Santa Clara del seminario francos; concurrieron
espontAnearaente el ministro de las armas. embaja-
dores, prelados, oficiales superiores de varias armas
y todo el cuerpo de los oficlales zuavos. En fin, el
Santo Padre» liabiendo oido al can6nig*o Druot todo
el relato del descubrimiento del cuerpo, quiso que el
hermano de Arturo reemplazase al difunto en el ho­
nor de Caballero Piano, para justa y vivaz grioria de
la familia.
Pero una mucbo mas estrepitosa y popular apo-
teosis acg-uardabale en su patria; lejos de fallar, sobre-
puj6 toda expectacion. El precioso dep6sito fue reco-
gido por la familia y los amig*os en una capilla ardien-
te decorada, no con los simbolos de la muerte, sino
con los de la gloria. Un pdrvulo sobrino de Arturo,
habia nacido pocos dias antes, en aquella casa; y la
madre lo colocdi sob re el f^retro, Como las antiguas
cristianas deponian sus ninos en los sepulcros de
los mirtires. Por este acto hubo en la reunion un
movimiento respetuoso: desde aquel punto hastaque
se alz6 el cuer4>o, no ces6 de amontonarse el pueblo
que k obsequiar venia al bendito ciudadano, Cada
uno queria imprimir los labios en la caja, y las ma^
dres tomaban en brazos ^ sus hijos con el fin de
aproxiniarles d ella.
'Al dia siguiente se trasform6 el homenaje 'priva-
do en triunfo piiblico. Las calles y plazas de la ciudad
de Aire resultaron estrechaspara la muchedumbre de
126
personas procedentes detodalaFrancia septentrional;
solo la ciudad de Lilia habia raandado 200. Precedia
el ftretro, adornado con los trofeos de la victoria, a
Imitacion de las urnas de las catacum bas, trabajo
muy bien hecho por un artifice romano, y lo llevaba
sobre las espaldas la juventud de la poblacion, que
se iba reemplazando alternativamente; lo escoltaba
un destacamento de zuavos pontificios con uniforme,
entre los cuales estaba Augusto Cappe, que habia
banado con su sangre el mismo terreno donde Gui-
llemin dej6 toda Ia suya. Los ojos de la multitud
contempla,ban con respeto & los valientes camaradas
dei difunto, y muy especialmente, con devota curio-
sidad, un pedazo de su uniforme extendido sobre el
feretro, que se liall6 encima dei cuerpo en la prime-
ra sepultura, y en el cual se veia el raag-on de lahe-
rida. En los ing-ulos dei catafaLco se veian trofeos de
banderas pontificias entrelazadas con laurei triunfal;
& tales sinibolos correspondian tambien las respecti-
vas alabanzas fiinebi’es: en una palabra, cii los fu­
nerales dei vencedor de Monte Libretti no falt<i uin-
g-uno de aquellos honores que pu6de tributar un
pueblo d los heroes que juzga han pasado de la glo­
ria terrena a la gloria celestial.
No perecerd la memoria de Arturo Guillemin mien-
tras viva en el mundo el amor 4 la Ig'Iesia de Jesu-
cristo, y se repute propio de almas f^'celsas saber
entrelazar en una sola corona la fe del mdrtir, las
austeraa virtudes del anacoreta, el valor del comba-
tiente y la gentileza del Caballero. El mouumento
que ahora le levanta la comun admiracion de sus
conciudadanos,se mostrar44 los venlderos como una
tumba que enaltece 4 la patria. Arturo fue el tipo
ideal del cruzado. Todo indicaba en 61 su fin,digno de
127
tinm an cristiauo, quetuvo realmente. El P. Antonio
Bresciani, de querida y llorada memoria, habiendo
referido en su Zuavo p o n ti^io los hechqs magnanimos
y la sangre derrarnada en Castelfldardo por Arturo
Guillemin, concIuy6 con estas palabras prof6tlcas.
0 iAlma generosa! Espero que tus herldas te deja-
rAn cumplir tu voto. Se cicatrizardn, pero no se cer-
rarsi la herida noble de tu corazon. Abierta est4 al
amor que te consume por la defensa de la Santa Sede,
y i la caridad que d entregar te anima de nuevo la
vida por Cristo; esta dnlce herida no te dard descan-'
so ni tranquilidad, hasta que no veas derrotados y
vencidos & los enemigos de Dios, y la victoria, y la
paz y el trinnfo de la Iglesia. Quizes el Sefior querrd
otros mdrtires; quizds en sus profundos designios
permitiri que la perfidia, la iajusticia y la impiedad
aumeoten aim sus iras y furores contra todo lo que
tiiiste de santo en la tierra; pero espera, noble Artu­
ro; y si Dios en esta seguuda lucha no te llama al
cielo con los heroes de Castelfidardo, tus primeros
companeros, verds con tus mismos ojos las terribles
venganzas de la divina justicia sobre los parricidas
de la inmaculada Esposa de Cristo.»
Pagado el debido tributo d los vivos y d los muer-
tos de Monte Libretti, reanudemos el hilo de la his­
toria.
XXXVIII.
Operaciones contra N erola y Moixtorio
Rom ano.

Aunque habia sido brillante el combate de Monte


Libretti, y habia causado una terrible perturbacion
en el campo de los invasoi*es, y trastornado sus de-
128
signios, continuaba todavia en suspenso la completa
ejecucion de lo pensado por el comandante de la lu -
gartenencia. Porque Charette intentata desalojar al
enemig’o de Nerola y de toda la frontera de la pro-
vineia, donde se habia presentado, ysobre todo der-
rotarlo por completo en un punto donde pudiese
alcaozar 4 Menotti, tan insolente para invadir los lu-
gares descubiertos, como listo para retirarse.al pri­
mer rumor delas armas pontificias. Sobre todo este
ultimo intento era dificilisimo de obtener.
De hecbo Menotti, evacuado Monte Libretti en la
nocbe del 13 al 14 de octubre, se reforzi en Nerola,
siempre en el liltiroo extremo de la provincia; recibi-
dos nuevos refuerzos, mand6 eng-rosar su cuerpo
avanzado, que hallAbase ya en Montorio Romano,
envi^-ndole, entre otros, un batallon de gente mas
aguerrida, que era como su guardia pretoriana.
mandada por 61 mismo. Aun con este movimiento no
se hacia mas que seguir A lo largo del confin, por
estar Montorio al mediodia de Nerola, y & dos millas
solo de la frontera. Alii fu6 despues Menotti en per­
sona, y trasportd el cuartel general. Segun la fama
constante y uniforme, y los partes llegados al minis­
tro de las armas en Roma, habia reunido alia y en los
alrededores cerca de 6000 hombres, distribuidos en
mucbos lugares (1); los historiadores de su partido
dijeron que en Nerola tenia 2000 (2), olvidindose
quizes de las masas recogidas al mjsmo tiempo en
Montorio y en sus contornos, hasta Monte Flavio.
No podia saberse bien cuSl era el objeto de sus
operaciones; quizds no tenia prop6sito formado y

(1) Doe. man. do los arch., U y 13 ocl.


(2) Ldase S Gverzoni en la a . AnloK, marzo <ie 18GS, pag. 362.
129
bien decidido en su mente. Avanzando luicia Monto-
rio Romano, amenazaba abiertamente d Palorabara,
y en el eampo garibaldino se decia en alta voz que
darianse alH los primeros asaltos, no bien Ilegasen
los batallones escogidos de Lombardia y de Roma-
nia. Todo esto se sabi'a en Roma (1). Entretanto la
improvisa aparicion de una rang-uardia suya hicia
Percile y Licenza, indicaba que se iba contra Tivoli.
Por otra parte, el hecho de octipar otra vez & Monte
Libretti despues de la salida del Gapitan de Veaux,
con 1200 garibaldinos, quizas podia tomarse como
un. arrepentimiento, por haber huido poco antes;
ademis corria la voz de que tramaba un golpe de
inano contra Monte Rotondo (2). Solo parecia evi-
dente que, abarcando toda la frontera, se pensaba en
alguna importante adquisicion: bien podia intentar-
la, teniendo en cada uno de los tres sitios ocupados
un nilmero de tropas dos veces mayor 4 lo roenos
que las mandadas por Charette en toda la provincia.
FaM bale solo el valor, que no le supo infundir su
hermano Ricciotti, que lleg6 al campo de Nerola el
dia 11 de octubre (3).
En Su virtud, los pontificios tomaron una doble
determinacion; reforzar los tres puntos interiores
mas expuestos probablemente A las incursiones, y
disponer una columna de expedicion. El comandante
de Palombara recibi6 de Charette la orden de que
no se alejase del castillo; di6se 4 construir con acti-
vidad las obras de defensa mas urgentes, reuni<5 vi­
veres, y escribi6 que no se debiantemer las agresio-

(1) Poc. man. de los arch., 13 oct,


(2) Ibid., 1 3oct. y sig.
(3) Ibid., n s 18 Oct., y rel. part.
130
nes de las bandas (1). Componiase su fiierza de una
compania de zuavos y de una partida de escuadrilk-
ros. EI coronei disponia personalmente las defensas
en Tivoli, y el capitan d'Albiousse, que alii era co-
mandante, sin embargo de tener una g'uarnicion
igual A la de Palombara, respondia de conservar la
plaza (2). I5n Ia parte de Monte Rotondo, que mas
cerca estaba de Roma, continuaban mas activamen-
te.aun los aprestos de defensa y ofensa*
La causa de eljos no eran solo las amenazas iu-
mediatas de los g'aribaldlnos que liabian vuelto n
entrar en Monte Libretti, sino tambien otras coiisi-
deraciones de mayor importancia. Segun las noticias
llegradas de Florencia A Kanzler por testigos gTaves
y oculares, una multitud siempre creciente de g*ari-
baldinos acudia en tropel i los caminos dehierro, y
con tan desvergonzada publicidad, que en las esta-
ciones habianse abierto expresamente para ellos
portillQS especiales: & fin de vender billetes (3). Habia
tambien sospechas de que el tren de Terni debia
proximamente conducir una horda de g'aribaldino^>
despreciables, armados hasta los dientes, 6 introdu-
cirlos en Eoma con la violencia dei vapor (4). Tale.>
sospechas adquirian fundamento por los avisos dadoi>
al Hiismb .tiempo de una muchedumbre de enemigos
escondidos en los alrededores de la puerta de Saii
Lorenzo, no Jejos d e la estacion rdmana de Termini,
probablemente con el fin de ag*uardar y socorrer &

(1) Doc, man. de los arch., 16 oct.


(2) lljid., 13. IS. 16y 19 ocL
(3) Ibid., 13 oci. En un p3rt; m , i o =Iee ademSs:
de Uinoins graves ei oculaires. ■■ '
(4) Ibid., 17 id., y rei. pari.
131
los invasores (1). Ni se ignoraba que Garibaldi habia
recibido v^nia para volver ^ tie r r a firme y atizar
la empresade sus-ypluntarios: contribula no poco d
la confirmacion de este rumor ver k lo largo de las
costas dos buques italianos de corso, que mandaron
decir tratabao de ca^ar al desterrado de Caprera (2).
Se creia, pues. lo contrario, (l saber, que costeaban
para impedir el desembarco, como el almirante Per­
sano impidio el dei mismo Garibaldi en las ag*uas
de Palermo.
Contra tales peligros se ordenaron las obras de
defensa: aumentose.la vigilancia en toda la marina
de Civitavecchia, trabajando en esto muy actlva-
mente el coronel Cialdi, el cual, sin estr6pito y con
precauciones oportunisimas, dispuso de tal modo la
pequena flotilla, que no se pudo intentar ningun de-
^embarco de enemigos (3). Fae reforzada la guarni-
cion de Monte Rotondo con la compailia de la legion
que estaba en Monte JIaggiore,4 donde se mando so-
corro prontamente (4); aumentose la guardia A lo lar­
go dei camino de hierro (5), y lo que pocos supieron,
en los mpmentos de peligro la entrada de la estacion
se fortific6 militarmente; propiisose ademds un plan
para pqder destruir & una seilal el convoy garibal-
diup, en el caso de que consiguiese avanzar liasta
Roma (6).

<1) Doc. man. de los arch., 14 oct,


(2) l b i d / ,1 5 o c t
(3) JR^laCi man. dc Ia m arina. .
(4) Doc. man. de los arcli., 14 y 15 OGl.
(5) Ibid.
(C) En cuanto al modo dc destruir el convoy garibaldesco, hemos
visio la propuesia de un ingeniero con la aprobacion dei mi-
fiisiro, pero ignoramos si despues se adopto. •
132
Faltalja expedir una fuerza que obrase vivamen-
te contra las enemigas, tan aumentadas en el confin
de ]a Comarca, que no se atrevian empero A pasar
adelante; mas se carecia dei niimero necesario de
soldados para reunirla. Por una parte los puntos ocu-
pados pov el enemigfo erau todos muy fuertes por el
sitio y por sus condiciones, hasta el extremo de n a
poderse tomar solo con infanteria; por otra, estando
evidentemente amenazados los tres caminos de Roma»
no cohvenia desg'uarnecer Tivoli, Palombara y Mon­
te Rotondo, que constituian la defensa natural; ni
era tampoco posible disminuir las guarniciones, ya
escaslsimas. A pesar de esto Cliarette no se turbaba,
y mucbo menos permanecia ocioso el ministro de
las armas, como escribi6 un censor, k quien ceg6 et
celo excesivo (1). Si durante la guerra hubo un
tiempo en el cual la tenaz energia dei general K anz-
ler brill6 con todo su esplendor, fu6 ciertamente en
estos dias: los estantes de los archivos estdn llenos
todos de despachos, resoluciones, 6rdenes atrevidas
y terminantes que atravesaban las provincias con
las alas dei tel6grafo, y que todo lo movian para la
defensa dei estado.
A fin de no separarnos de nuestro camino, adver-
tiremos linicamente que el comandante de la lugar-
tenenda de Tivoli, apenas supo lo sucedido en Monte
Libretti,, no logrado aiin el principal objeto de ariro-
ja r de Nerola & los enemigos, envio este parte tele-
grafico al ministro: «Propongo marchar con todas
las fuerzas sobre Monte Libretti y Nerola, yo con 100
bombres de Tivoli, 100 de Palombara, Cirlot con dos.

(1) l a poliliqite de resiUanee a Some, eie. Blois, ISfiS.


133
companias leg*ion y seccion zuavos (de Monte Rolon-
ilo). Si se aprueba en general, marchar6 & Roma para
el concierto y los detalles, asi qae veng-a el primer
aviso telegrMco (1).» Con esto se proponia hacer que
entrasen en campana casi todas las g-uarniciones,
dar un ffolpe vigoroso con 300 hombres contra una
masa veinte veces mas numerosa, y volver d las pla­
zas de guarnicion» sin dar tiempo 4 los enemigos para
que supieran que estaban desguarnecidas, y procu-
raran apoderarse de ellas. El ministro respondi6;
<^Conveiigo (2).»
Celebr6se realmente en la tarde del 15 consejo
de guerra en que intervinieron, ademds de Cha-
xette, varios comandantes de su liigartenencia, y
el ofleial Ringard» Ilamados todos y reunidos en
Poraa en pocas horas. El prop6sito de Charette era
excelente y necesario, aunque muy expuesto; mas A
la mayor parte pareciales que no debian aventurar
el 6xito de las operaciones. arrojando tan pequenas
fuerzas contra un enemigo que podia resistir, no por
su denuedo, sino por su numero, y por la ventaja de
sus posiciones. El consejo trat6 por consigaiente de
asegurar la expedicion con un niicleo maj'or de gen­
te. Esto era lo dificiL Los que hallindose lejos pre-
tendian que el ministro tuviese buena guardia en los
’Castillos fuertes, y entretanto mandase columnas vo­
lantes en todas direcciones A fin de atacar las bandas
-euemigas, ignoraban las pocas fuerzas del ej^rcito
pontificio. Preclsamentei por entonces bubo que ne-
g ar al delegado de una poblacion importante el so­

il) Doc. man. de los arcli,, lo oct. El parte osU en italiano.


<2) Id. i'd. id.
134
corro de una sola coniipaiiia solicitado , porque la
g'uarnicion de Roma era ya demasiado e s a m (1). De
hecho la metFdpoli vastisima contaba con unos 3000
defensores que pudiesen salir en armas, fuerza insu-
ficieate casi, aun en tiempo de paz. Y se tnaravUla el
que estudia los documentos originales'de aqiiellos
dias tempestuosos, al ver c6mo el ministro j capitan
g-eneral de las armas parecia casi negociar con sus
lul^ai’tenientes; A fin de eonsegnir una compafiia 6
media, y por tantas horas, y con promiesa de resti-
tucion. He aqui un parte teleg-rilico suyo.- por via
de ejeraplo: «Si pudiera enviarme esta tarde con el
liltimo tren dos compafiias por 48 horas, evitariase
un peligTO & Roma (2).» Y podriamos afiadir otros
semejantes, que ponen de manifiesto los apuros dei
ej^rcito pontificio, acometido y molestado ya en tre^
provincias, con la expectacion tambiea de agresio-
nes iijas graves de las tropas regulares contra Ter-
racina y Civitavecchia (S).
La buena voluntad de todos conspirando al mis-
mo fili, hizo que se reunieran algunas compaiiias de
difereates armas, una banda de caballos y dos pie-
zas de campaua. Entonces euando el ministro
escribi6, para los legionarios que sacaba de la guar-
nicion de Roma, aquella orden tan admirada: «Dos
compafiias de la legion saldrin de Roma, baitirdn al
enemigoen Nerola, y entrardn deniievo.wQueriaade-
lantarse.d los garibaldinos en el asalto pr6xirao: con
gran arte, sin embargo, dio la orden d Palombara
de preparar aiojamiento para 600 infantes y 100 caba-

(1) Doc. man. de los arcli., part, del ministro Kanzlor.


(2) Ibid., 16 oet.
(3) Ibid., n oct.
135
llos (i), 4 pesar de que habia nesaelto acometer <i
Nerola, no por aquella psirte, sirio por Ia de Monte
Rotondo. De hecho, en la tarde dei mismo dia 16 de
octubre, mientras se disponian c'on gran confusion
dei pais los fingidos cuarteles, todas las fuerzas des-
tinadas A la expedicion, inclusas las llamadas de las
provincias, hallAbanse ya reunidas en Monte Rotondo:
formabiin un total de 970 hombres (2). A la mafiana
siguiente salian en busca dei enemig-o.
No se podian disponer, entre mil obstdculos, con
mayor celeridad, vigor y audacia las operaciones
contra Nerola y Montorio Romano.

XXXIX.
L a m archa clc los pontilicios al volver
dc Nerola.

No era posible llegar A Nerola en un solo dia y


en tienipo litil para combatir. Tomose, pues, la reso*
Jucidn de hacer alto en Monte Libretti. En cuanto al
enemigo, qne al parecer habia ocupado nuevamente
el castillo, ,determin6se arrojarle de alU y acampar
sobre su terreno. Hasta este dia no se habia dado
accion alg-una en la liigarleneuda, porque los pon­
tificios, despues de haber dejado una guarnicion en
Monte Rotondo, no pasaban de 600 hombres. No se
conocian con seguridad las fuerzas de Menotti; se-
gun unos, constaban de 3000 combatientes; segnii
otros, de 5000, y de GOOO al decir de los terce-

(t) Doc. man. de los arch., IGoct.


(2) 'Parte general de la litrjartenencia-dc 'fivoli, eu los Doc. man •
de ia arch., 28 ocl.
136
ros. Sabiase de todas maneras que el capitan ge­
neral de la garibaldena se hallaba cerca de Nerola,
con su estado mayor, con su cuartel general y con
el e:rueso de sus batallones; espeMbase por consi-
g^uiente un g’raii heclio de armaSt y semarchaba con
aleg-ria estrepitosa. Se dirigian en coro preces al
Senor, cant^base & voz en grito, y con las devotas
alabanzas y las aclamaciones altisimas A la Reina
dei cielo 6'A Pio IX, se intercalaban canciones mili­
tares, con ciertos estribillos que todos repetian, y
que llenaban los valles y las montanas. Se distin-
guian entonces sobre todos los dem&s los legionarios,
franceses todos y veteranos en su mayoria, A los
cuales la esperanza de hab^rselas tambien una vez
con los garibaldinos, hacia que no sintieran el peso
de las armas y de las provisiones.
Kinguno puede formarse idea exacta dei ardor,
de la mania, dei verdadero furor que habia invadido
en estos dias todos los cuerpos de entrar eu accion;
cadauno particularmente procuraba conafan encon-
trar sitio en el fuego. El dia antes de esta marcba,
un oficial mny joven de dragones (Belli, de Pesaro),
que habia sido enviado i Monte Rotondo para el ser-
vicio de las pagas, al ver la probabilidad que tenia
de batirse yendose con la columna, no sabia vol-
verse 4 Roma: tales esfuerzos liizo cerca dei coronel,
que le prometio al fin llevarlo de oficial de,6rdenes
temporario. Mas lie aqui que llega de Roma Bocca-
nera, teniente de cazadores indigenas, enviado pre-
cisamente para desempenar dicho puesto; tenia uno
el oficio y la promesa el otro, pero ambos ansiaban
asistir al combate. Pronto resolvio Cbarette la cues-
tion, diciendo: «Mejor dos que uno; venid ambos.»
Otro gendarme, berido en la cabeza en el asalto de
137
Nerola, todo cubierto de sangre y deliraudo. no hacia
otra cosa que agitar la carabina y decir: (([Viva
Pio IX! iMueran los garibaldinos!»El sargento Caul-
lier, zuavo belga! llega A Monte Rotondo muchas
horas despues de haber partido la columna & Nerola»
se arma, y meti6ndose solo por los bosques y por
lugares sospechosos, se reune con los suyos; fiie uno
de los primeros que entraron en la roca.
Cliarette, que conocia bien «i sus soldados, expre-
Sybase asi 4 un amigo en uno de estos dias. «La
unica cosa que procuro es atraerlos {d los garibaldinos)
un poco dentro de tierra,>> Y en otra carta al mismo,
hablando de dos destacamentos de legionarios y de
zuavos, expedidos para darles un alcance: «Han lle-
gado cerca dei enemigo. jQu6 guisados {rataiouiUe)
liardn! jPor desgracia escaparAn aquellos primera-
niente!»> Escribiendo al ministro: «Creo y espero que
vendrdn Aatacarnos, pero los atacar6 primero yo. Son
poco mas 6 menos 3500.....y esperan otros 3000 hom-
bres.» Con tal micUo se guerreaba contra aquel que
Guerzoni llama el mas tcmido jefe de los garibaldinos.
A pesar de lo dicho» procediase con la prudencia
iiecesaria, y toradbanse las providencias militares
ordinarias. En la marcha sobre Nerola, queriendo
Cliarette asegurar las espaldas por el lado de
MoiUe JHaggiore, di6 este gusto d una compafila de la
legion, mandada por el capitan Carlhian. Libres dei
acarreo los legionarios llegaron casi & la carrera, y
encontrando el lugar limpio, replegAronse por el ca­
mino de Moiite Libretti, tan precipitadamente que
pudieron sorprender las provisiones puestas ya en
movimiento bdcia el campo de. los garibaldinos.
Hablanse retirado estos algunas horas antes. Como
no encontraron, pues, con quien liichar, se las hu-
138
bieron con los barrilea del bueu vino romano toma-
do al enemigo sin dar cuartel, y hasta brindaron por
fin 4 un retrato de Garibaldi» que impreso en una
bandera encontraron en la hosteria.
En el interin. el grueso de la expedicion avanza-
ba lentamente por caminos cisperos; hondos^imprac-
ticables» embarazada de un mode increible por aquel
linico canon que se queria conducir k todo trance
la empresa. Era este causa del mayor trabajo. Pre-
cisaba fortificar el camino bajo las ruedas, i fin de
que no quedase atascada la piezli y las cajas; al en*^
trar en los pantos estrechos y eocajonados, habia
que romper las vueltas de los bordes, a fuerza do
golpes de pico, sobre aquellas rocas seculares que no
habian visto nnnca un carro de artilleria; Iiabia que
desmontar la pieza y trasportarlaen.brazos. descar-
gar y volver & carg*ar las municiones, y arrancar lo
detenido del fango a viva fuerza de pecho, Verdad
que con alegrla extraordinaria trabajaban, no solo lo.s
artilleros y los zapadores del g'eAio, sino tambien a
veces los^capellanes» y basta alg‘unos caballeros ame-
ricanos que acompanaban a caballo la expedicion,
como soldados quo Servian por amor a Pio IX. Uno
de estos (no catolico) tanto se expuso en elfueg'o, que
volvio enaltecido por una herida gloriosa,
De esta suerte, lo mismo que las demis brig-adas,
el destacamento de artilleria llego al pie de Monte
Libretti, con sus armas y municiones; llenos todos de
sudor, y contentisimos, sinembarg’o, por habercon-
ducido a t^rmino feliz una empresa que no hubieran
intentado d prevear sus dincultades. Aqui levanta-
ron las tiendas para pasar la noche. Alrededor del
lug^ar surgia el campamento, los puntos avanzados,
los sitios de acecho y las ceutineias; servianse las
139
cenas al pi6 de los olivos, y abundaba todo, pero
muy principalmeiite el espiritu belicoso; se encen-
dian los fueg-os de npclie, y las rondas comenzaban a
prestai’ su servicio.
Bntrada la noche, mientras los dei campamento
se disponian para los trabajos dei dia siffuiente, es-
taba Telando dentro dei castillo el estado mayor, lla-
mado & consejo en casa dei magistrado municipal,
que era 4 un tierapo comerciante y fondista. Anima-
da era la discusion; proponian unos tomar el castillo
de Moricone, y desde 61 hacer frente d'Nerola y a
Montorio Romano, operacion que algunos considera-
ban demasiado lenta; otros querian que se cayera di-
rectamente sobre Montorio, lug'ar muy gnarnecido,
donde habia, segua fama, reunidos cerea de 3000
g’aribaldinos. Este prop6>sito iba ganando mueho ter­
reno, y hubiera quizds prevalecido, A no disuadirles
la imfwsibilidad de conducir el canon. Tom<5se por
fin el partido de atacar 4 Nerola, porque en ella, se-
gun los espias (y hasta algunas horas antes fu6 ver-
dad) encontnlbase el jefe supremo de los enemig'os.
orgulloso por el sitio seg'uro que ocupaba, y sobre
todo por los muchos batallones que tenia. Aiiadiase
que si Menotti se les escapaba otra vez de entre las
manos, estando tan pr6ximo, y pareciendo que les
desafiaba, no seria por dosgracia posible apoderarse
nunca J e el; habria necesidad tambien de volver 4
Roma, con poca satislUcciondela publica expectativa.
Nadie pado imagrinar que Menotti Garibaldi, apenas
se apercibiese de que se aproximaban 800 pontificios,
huiria con los voluntarios, que pasaban de 3000 (1).

(1) ttelaciones espocialesi En cuanlo a los silios, vilase nues-


Iro Jfapo eorografieo.
140

XL.
El campo de Menolti.

Admirables eran las proezas que Menotti iritenta-


ba precisameate en estos.dias, ym as admirables sus
campamentos. Todos sus actos y los de sus jefes
indicaban un gran estadio, y tendian en apariencia
A concebir empresas, meditar marchas, disponer em-
boscadas, disefiar asaltos y sorpresas: pero realmeu-
te reinaba en los mas el ilnico prop6sito de e%'itar
todo encuentro, y un terror profundo de encontrarse
por casualidad cpn las bayonetas pontificias. En los
campos veiase una exag-eracioa pedantesca de usos
militares, y una afectacion de aquellas pequeiieces
que nada cuestau, y que en los cuerpos francos.
ademAs del estorbo que causan. son ridiculas. Quien
permanecia en aqnellos un poco y examinaba de
cerca los g’uerreros famosos de la camisa roja, sentia
un irresistible desprecio; especie de liedor que con-
tinuaba perpetuamente en las nai'iees.
Bastaba verles una vez. Parecia una reunion,
una mezcla, un desconcierto ideado por un pintor
de mendigfos flamencos; aqui grupo de salteado-
res encallecidos en la vida de las selvas, broncea-
dos, velludos, salvajes; all4 una batahola de perdi-
dos de plaza, mal compuestos, enfermizos, destro-
zados, y cuyo dedo mayor del pie asomaba por los
agujeros de lbs zapatos viejos; mas alld mucba gen­
te de medio pelo, aprendices de peluqueria, enfer-
nieros de hospital, mozos de caf6, todos sargentos
4 Ip menos; en otro sitio (y era la nobleza del campo)
compendio de mtSdicos y de cirujanos malisimos, de
141
abogados hambrientos y de criados de peri6dicos, bo-
ticarios rurales y escribas comuneSr g*ente toda des-
acreditada en su profesion que servia voluntaria-
mente, deseosa de aventuras, y que no podia contar
ea la epopeya, sino que se habia estirado los bigotes,
dando lustre & la division.
Habia tambien un pequeno niimero de mozos
y mocitos bien criados, cogfidos en las redes de
los sectarios, y llevados 4 la guerra por medio del
punal: aqui y alia veianse igualmente unos cuau-
tos estudiantes, dominados por la mania de fabri­
car la Italia como querian los' profesores de las uni-
yersidades. Eran estos desterrados» jiivenes hones­
tos que se abstenian de robar, y perdonaban la vida.
precisamente los que se hallaban en peop situacion.
Despues de pasar unos dos dias en el campamento,
se penetraban del engano, se apercibian de que solo
en ellos quedaba ua resto de sentimientos patrioti­
cos, y con amargas lamentaciones acorddbanse de'
su casa, de su mad re y de sus bermanas, mucho mas
cuando sus bolsas quedaban vacias. porque los he­
roes de la expedicion les habian robado, no solo la
ropa blanca, sino tambien las armas. No sabian con-
solarse al ver que alternaban con tantos malandri-
nes, exclaustrados ap6statas, ladrones, sicarios, ban^
didos de profesion y canalla de todo g*6nero» afemi-
nada en los centros de corrupcion 6 endurecida en
los presidios. Aquellos j6venes vendidos, no entera-
mente malos, creian que se ahog-abau en un elemen-
to impuro y pestilencial (expr^sase asi un panegirista
de los garibaldinos) (1), siendo imposible que no se

(1) Guerzoni, N. A n to l, mariO 1868, p. m y siguienles.


142
corronipiese todo el cuerpo. El interior de las com-
panias era un pandemonium.
«Aquellos ppbres desgrradados,j<ivenes tal vez de-
licados y mujeriles, que apenas se habian despren-
cUdo de los brazos maternales, y que no liabian dor-
mido nunca en otro lecho que eu un caliente nido
de algodon y de seda, blancos. debiles, roncos, sin
pantalones» medio desnudos, descalzqs, podridos por
el agua, con un palo negro sobre las espaldas, que
se llamaba fusil iwr afectacion, con un paquete de
cartuchos en el pafiuelo 6 dentro de la camisa, y un
pedazo de pan, en los dias de riqueza, enfilade en la
bayoneta negra comp el fasil; v.estidos (si el verbo
vestir no indicase un lujo ig-norado por ellos) de
todos los colores, y con prendas de todos los tiempos
del afio, pero ning’una. militar, eran la flor {eslo no)
del ejercito libertador de Garibaldi. Alld un fez-, que
pareceel fig-urin de un.estudiante, con traje marrOH
y con magnificas botas destrozadas; aqni un andrajo
de camisa roja, reliquia de otros campos, dentro de
la que sentirianse temblar dos espaldas, lividas y
flacas, sobre las cuales habia una especie de cilindro
ingi^s Christis best qualities: todas las modas, todas las
cabalg’aduras, todos los arneses; espectficulo conmo-
vedor si se piensa en la fe que movia d tales andrajo-
fjos; espect^LCulo pintoresco si se ve reproducido en
las telas de Induuq 6 de f agHano; pero dig'Amoslo,
espectdculo terrible y desolador para los pueblos,
que veian quizds revivir en aquellas gentes (csfo si)
las hordas de OdoiaCro, que hollaran sus campos mil
cuatrocientos afios antes.» ,
Hemos visto entrar en Roma d los prisioneros de
Viterbo, de Frosinone, de Nerola y de Mentana, y
podemos dar fe de que no exagera el diputado Guer-
143
zoni. Estd tan en lo cierto al manifestar la impresion
experimentada por los pueblos 4 la vista de las ban-
clas, que nada omite: si en io restante de su historia
{jaribaldesca fuese veraz del mismo modo, lo declara-
riamos el Quinto Curcio de Garibaldi Mag-no, porque
lo dejaria muy atrAs, lo mismo que & Victor Hug-o,
Alejandro Dumas, Edgardo Quinet, Gustavo F rig -
yesr, y demAs fabulistas italianos-
Pero resulta nn picaro en muchas otras cosas: fre-
cuentemente inventa y falta con cinismo & la ver-
dad; muchas veces, por el contrario, padece omisio-
nes deplorables en una historia. Asi, por ejemplo, no
dice una palabra dela noble ambicion de mandar que
dominaba & cadanno de los heroes de lacam isa roja
ni de miserias mucho mas grandes. Porque es de
saber que entre esta canalla florecia un deseo tan
extraordinario de fig-urar, que nosotros, sacando en
las listas de los prisioneros la cuenta de los oficiales
y graduados, encontramos un hormiguero: resulta-
ban uno por cada cinco, 6 uno por cada tres.
Este vivo deseo de gloria era tanto mas increible
cuanto casi todos los g'aribaldinos salian de tan Infi­
mo lugar, -que dificilmente podia imaginarse origeu
peor. Bastante dijo & este propdsito, en el parlamen-
to deFlorencia, Fambri, buen garibaldino en el fon-
do; fu6 mas alii Nicotera, uno de los coroneles de la
invasion; y peor de ellos habl6 el caballero Alfonso
laMArmora, que en sustancia es mas garibaldino que
Garibaldi. Pero nosotros hemos cobrado carino al di-
putado Guerzoni, y vamos 4 sacar de el la verdadera
partida denacimiento de los paladin es del saeorojo (1).

(i) Lugar cUado. Lo que va doletra cnrsiva es nuestro, y no


de.Guerzoiii; pero lodas las palabras son suyas.
144
Toda revolucion, bajo la ciudad legitima y privile-
giada, construye otra fiiera de la ley y su^bteiTiinea,
donde cae aquella poblacion de gitanos, de bandidos, de
aventureros, de cesaiites, de vagos, de miserables, que no
han podido en la confusion encontrar puesto y fortu­
na en la superficie. En los momentos en los cuales la
corteza superior se rompe, todos estos IiabUanles del
flverno social suben 4 flor de agua, y consig-uen, por
no decir mas, una hora de luz y de- triunfo. De esta
ley no podia quedar inmuue la Italia, parto de trein-
ta anos de revoluciohes poco profundas, pero por de­
m is estendidas, hija de su sig-lo, no mejor ni peor
que las otras naciones. Mas aun entre esos, que como
dice Ariosto de los Comacchiesi, pescan cuarido el rio
estd revuelto, debia iiaber de aquella

............................................gente deseosa
que el mar se turbe y reiue el huracan;

y que cuando hay trastornos, vestida de rojo, de ne­


gro 6 de azul (no importa el color) eucu^ntrase afa-
mada y rabiosa 4 las puertas del convite social, para
pedir su puesto y su pan. Entre nosotros es Garibaldi
quien, sin saberlo (jpobrecUo!) los saca del escondite;
y los encamina, aiiadimos, con una rara inocencia,
por la senda de la gloria, y los convierte en aqnellos
heroes generosos, que despues son ensalzados por los
ministros y por el gobierno de Florencia.
Pero antes de que tan feliz metam6rfosis quedase
heclia y sellada con la orden caballeresca de los san-
tos Mauricio y LAzaro, con la cruz del m6rito militar
de Saboya, y con una lluvia de pensiones, sucedia
que los heroes, estando aiin en crisdlida en el campo.
conservaban un poco del gusano primitivo; de aqui
145
!a desvergiienza audaz que dominaba en los actos y
costumbres del ejdrcito, la mania de escarnecer las
oosas santas, aunque ilo pudiesen proporcionarse
utilidad con ellas, de saquear las campinas, y de co-
meter robos en las casas. De aqui la§ violencias, las
injurias y la desolacion de los lug'ares donde se dete-
nian para permanecer en ellos un poco, y otras cor­
sas mucho mas feas, sucia^ y abominables, quetodos
los dias cometiaii con el mayor descaro, y quedaban
impnneS, Omitimos de may buen g‘rado la descripcion
de semejantes torpezas: ciertos cuadros estan mejor
=con la cortina. Baste declr que era el reino de la in-
mundicia g'obernado por la impiedad. Que ningun
escritor garibaldino intente desmentirnos: obran eii
nuestro poder' las confesiones publicadas por ellos y
por sus amigos, y tenemos aun llenos los oidos de lo
que decian en alta voz sus prisioneros.
»Los pocos oficiales bueoos y sollcitos, prosig*ue
fruerzoni, se volvian locos al ver la desobediencia de
sus sqldados. Verdad es que los solicitos erau pocos
de veras, y menos aun los buenos, 6 sean los que
conservaban cierta honradez natural, y valor mili-
tar. Descontados los oficiales de las tropas reg*ulares
(que al principio no fueron muclios), era la mayor
parte juventud favorecida por raw n dc su nacimimtOy
6 por fama de ferocidad en sus latrocinios; algunos
parecia que llevaban escrita en su frente la sentencia
que los condenaba & presidio. En el estado mayor y
entre los oficiales superiores, los que mas se distin-
g“uian eran algunos garibaldinos, antiguos en el arte,
pero dispuestos k las guerras de los hombres de par-
tide. Adetnas habia ciertos oficiales forasteros, entre
los quese destacaban tres prusianos de cara marcial,
seoosi rigidos, con hermosos bigotes rubios, y con
TOMO 11. 10
146
el camison garibaldino, que pareeia les lloraba enci-
ma: envi4banios los sectarios de lag logias de su pa^
tria, y no dejaban los mapas corogrdficos para orieu-
tarse un ,poco en los uuevos sitios, que sin objeto
particular ocupaban; era su interprete el famoso
Bern, el h^roe de lag ba,rricadas de Berlin en 184S,
que por estos dias se. hallaba en el campo de Menotti.
^Ig-un Caballero romano, separad,o de su familia, que
seliabia reunido con esa g^ente, permanecia alU como
un oso fuera de lugar, falto siempre de moneda. con-
siderado delante y escarnecido detrds.
El mismo Menotti no prometia gran cosa de su
presencia y de su liabilidad como capitan general;
en realidad muchas veees ignoraba lo que hacia.
Suplia con su aire impudcnte. Tenia, cortc formada,
abundancia de secretaries, de oficiixles de drdenes,
de ayudantes de campo. y de centinelas tl la puer-
ta: presentAbase con camisa rojca y un gran pena-
clio en la cabeza, un espadon arrastrando, que hacia
mucho raido, las pistolas en la cintura, el puuo en
la.cadera, el cuello tieso y la barba en el aire; dspero
por reg'la general en sus modales, y grosero siem­
pre. C onsideri^nlo poca cosa eneipigos y amigos.
Ricciotti era mucho mas aceptable para todos, por-
que en nada se pareeia a su hermano ni i su padre:
joven, alto, mpreno, pAlidOi y no sin modales finos,
mostribase muy llano y sencillo con todo.s, y aun en
la guerra desleal y sacrilega, se conducia con cierta
moderacion y generosidad. Pero Menotti era el jefe.
Constituian el nervio de su ej^rcitp batallones
biea organizados, con gente de Lombardia, de Li­
guria, de Liorna y de otros puntos. H icia el fin de la
campana, soldados reguiares, sip quitarsg por com­
pleto, el. uni&rme, habian sido en.viados desde el
147
ejercitp del rey Yictor Manuel al de Menotti G^ribal-
(li. E-ii .MentanaTealmeni;e yieronsg obrar como tro­
pa disciplinada, desenv’olver las masas en ordenes
dificiles; despleg’arse en batalla y recogerse, desfilar
y reunirse k la seiial de la trompeta: er^n verdade-
ros soldados. Daban fuerza tambien los destarrados
de Francia» de HungTia,.de Polonia, de Espafia, de
Inglaterra. y. de America, bien que, a djecir verdad,
no 0Fau machisimos; residuos de barricadas y bom-
bres.de puualf por.manera que en el campo, y espe-
dalmente en los. puesto^ ocupados por los oficiales.
oianse todas las leng:uas.;Bien podia ciecirse, que asl
como en el ej^rcito pontificio reuniase la flor de la
juventad. calta y fervientem^nte cristiana, venida de
todas las nacion^s cat61icas^ sostepec con las armas
]a mas sag‘rada.de las causas, se habia colado e^i las
bandas ffarilialdinas la hez.del mundo civilizado, la.
cluisaia ,de todos los tumiiltbs», de todas las revueltas.
y de todas las sediciones. conjuradas para la mas
atroz'de las felpnias, contra el principado mas anti-
guo del mundo, ffobernado por el Vicario de Jesu-
cristo. .• :
Alrededor de esta armadura.y lo diremos asi» y de.
esta rDunUla de ,voluntarios .prontos d robar, agTu-
p&banse sucesivara las bandas y los grupos que
por toda la .Italia se iban disponiendo. <enviados a
consepuencia de. los preceptos ameiiazadores de- las
16gias' mas(!inicas. 6 atraidps por hambre de pan 6 de
oro>. 6 por^su debilidad, 6 arr por las asam-
blefis .de.mocrdticas,,y por los peri6dicos garibal^ii-
nos. Si alguna vaz sali6, yerdfid el .proverbio: <da .
chusjoija^^stprba. h.as^^^ g-aleravv.fu^::en el campo :
garifealdirio. La mayor pajte de yoluntarios po-
nian sobre todas las politicas el latrocinio; .y si en-
148
traban en fuego, era solo con Ia esperanza de los
premios prometidos poi' sus jefes, y A fuerza de en-
gaiios.
XLI.
■#
P a r la m e n lo g a rib a ld in o e n N e ro la .

Quien hubiera cscucliado las conversacioues quti


sostenian las mesnadas considerables de Nerola y
•del contorno, hubiera oido hablar en estos dias en
alta voz y claramente del saqueo de Roma. Para
conservar en sus subordinados tan risuefia esperan­
za, procuraban los oficialea discurrir mentiras, y
mnclios creian realmente ciertlsiraas las.invenciones
"mas ex tranas e ihcreibles de sus propios deseos:
•itanto era el v6rtig-o de aquellos dias! No flngimos
nada que no sea probable, y nos concretamos 4 las
relaciones de ambaspai-t^s qde fenemos. Habldbase
-alii contimiamente con admiracion dolorosa, del va­
lor de lbs zuavos, manifestado ya vafias veces; y de-
la gendarmerie pontificia, que habia desechado las
•proposiciones de traicion, tan valieote en las fatigas
como las tropas de liiiea.—For el contrario, decian
ilos jefes. vereis & los Ifegldnarios frahco-rornanos,
arrojar las armas sin querer batirse. Tales son las
<i!)rdenes secretas qtie tienen del eniperador. En cuan-
to d la iuterveiicion fi-anCesa, no hay ni sornbra de
posibilidad. Rattazzi responde absolutamente de ello.
En cuanto 4 losjjerm con bdrba (asl, por deaprecio.
Uamahan & los auxiliares y cscuadri/Zcros del pais,
que les dieron bueha paga en Moricone y Va,llecar-
sa), no hay que pensar en ellos: se yendrdn & nues-
tras filas; asi estd convenido...;.
—iT la linea?
140
—La linea es mas roja que nosotros. En su dia se
leran tari en Roma gritanclo: jviva Garibaldi'*,..
—Pero hasta hoy nos ha he'cho descargas mal^
ditas.....
—Vereis como al fin se hard la fusion.
—Que no se hag‘a nunca, si se funden como en
Bag^norea, donde manejabaa la bayoneta como eu-
demoniados.
—Jenemos tres veces mas faerzas que las de todo
el estado poutilicio, y cada dia nos lleg-an nuevos re-
fuerzos: el batallon de los Abruzzos viene ya: tenemos
A Garibaldi, escapado de Caprera y escondido en Fio-
rencia, que tomard el mando g*eneral dentro de pocos
diasrdetras de Garibaldi marcha el ej6rcito de Victor
Manuel.
—A pesar de todas estas patranas, que se ven-
dian y compraban por los necios cual si fiiesen oro
puro, no cesaba el espanto; el deseo debatallar no se
encendia en nadie. Tres dias despues de lo sucedido
en Monte Libretti, cuando ya se tuvo nofcicia de la co­
lumna de Charette salida de Roma, bubo en el cam­
po de Kerola consejo de gaerra, 6 por mejor decir,
pariaraento plenario, pues intervinieron en el setenta
oficiales, La reunion se celebro en la tarde dei 16 de
octubre, dentro dei castillo. en la sala de respeto. No
faltaban los oradores prasianos, que Ilevaban camisa
rqja, ni los GscritorcUlos corresponsales de periodicos
de Paris, de Londres y deBruselas, d los puales con-
sideraba Menotti como poetas cesareos» y alg’unos
otros amiffotes privilegiados de la (jaribaldeiia. Cree-
rin algunos quecon ellos estaba el senor Edmundo
Beales, gran presidente de los Reformistas de Ingla-
terra. No; atin no habia llegado. pero se le affuarda-
ba, y ag^uardabaiise sobre todo las liras esterlinas que
150
traia..En su lugear referiremos-las fiestas con que fiie
festejado por fray Pantaleori.' Meiiotti se Ilizo ag*'uar-
dar nt) pocD, pero al firi se limpl6 los bigotes, levan-*
tose de la mesa, y compareci6,
Lo que se disputara eritre el5o3 no vale la pena
de contarse: lo ciertisimo es que’ en la orden de
g'uerra decididaeh aquella reunion, prevalecio extra-
ordinarianiente el desalieoto para la luclia, Teniaii
en su poder los tres Castillos iTiuy fiiertes deAIonte
Libretti, Nerola y Mbntorio Romano: este ultimo
inaccesible por completo arca:non; todos defendibles
con dos cbmpanias de soldados valerosos, admira-
blemente dispuestos para- socbrrerse reciprocamente
y apoderarse por la espalda de los agfresores; para
colmo de seg'uridad, estaban los tres cerca d’el con-
fiii. Con tal apoyo en la^s espaldas, Menotti podia
mover delante de si la linea de operacion, seg*uro de
no encontrar sino en los fiancos extremos las dos
"uarniciones de Palombara y.de Monte Rbtondo, que
no reuilian’ mas de 250 combatientes. No habia que
teraer sino ^ la columna deCharette, de 800 hombres,
de la que podia acep tar com bate 6 i-ehusarlo & su
g'usto, atendidas las condiciones del sitio ,‘ lleno de
valles y variado; no ignoraba que la arfiHerla de
dicho jefe reduciasis a dos’ piezas (uha quedo en
Monte Eotondo); qiie la caballeria constaba de nnos
25 dragones; y que ambas eran punto nienos que
inutiles en^el campo, si Menotti escd^ia terrebo fa^
vorable. Cual si esto fuese poco, podia dividir las
proJ>ias fuerzas en dos b mas cuerpo^ operarites, cada
uno mas numeroso que los pontificios.
A pesar; de tantas y tales ventajas, no supo tomar
elpartido de ficbmeter, y resolvib continuar senci-
Ilamente defendieridose, annque de un modo tan de-
151
bil, que mas bien parecia ceder que persistir. Mand6
ante todo desocupar 4 Monte Libretti, de donde sa-
lieron en la manana deldia 17 cerca de 1200 g-aribal-
■dinos. De hecho vimos poco antes que los pontificios,
marchando A la vuelta de Nerola, pudleron ocupar
aquel castillo sin resistencia. El raismo parti6 de Ne­
rola con el grueso de las hordas, y retrocedi6 hasta
las elevadisimas alturas de Montorio Romano, donde
habia para refug-Io las selvas impenetrables de los
montes Genharo y la frontera italiana. Aun no aban-
<ion(i enteramente la idea de sostener el impetu de
los pontificios. Conflii la custodia del arrabal y de la
roca al mayor Valentini, que tenia mas de 130 hom^
bres; liizoreforzar con obsticulos la puerta principal
de las marallas de aquel, donde comienza la calle
mayor, y dej6 los suflcientes viveres y municion'fes
para que pudieran sostenerse durante muclios dias.
Les mand(5 que se mantuvieran firmes i lo menos ho­
ra y media;.,el caeria sobre los que asaltasen con 3000
liombres, atacando desde .Montorio su flanco y sus
espaldas.
Aun esta resistencia, tan pobre para la que se re-
•queria, hubiese molestado no poco a los pontificios,
& ponerse despues por completo en prictica, y con
Tigbr: en las cbrrespondencias d eles oficiales ponti­
ficios vemos que se hablaba de ella. Para compren-
derla, por lo 'ftemis, no es necesario conocer muy
bien el arte de la guerra: basta observar la config’u-
racion de los sitios. Nosotros la mariifestafemos
ahora Anuestros lectores, siquiera con el fin de acla-
rar la espl(5ndida expug'naclon de NerOla, que vamos
d referir inmediatamente.
XLII.

, N e r o la , 1 8 o ctu L fe,

El Castillo de Nerola, desde hoy c^lebre para


siempre en la historia de la cruzada de San Pedro»
levAatase sobre la cima de una inontanita, casi ais-
lada ua poco adentro del actual coiifin pontificio, en-
trante en la provincia de Rietl. Alrededor de el ro-
d^anlo TaJles y coliaas agrestes, cultivadas 6 desnu-
das hace sig-los de toda verdura. For el Norte, y 4 sa
pi^, pasa la via de Corese & Rieti, que es frontera;^
y tau en la orilla de la falda del monte, que desde el
aprabal, un buen tirador podria lanzar una piedra
al territorio italiano, mejor dicho, usurpado A la
Santa Sede: por e$te lado, empero, los grandes preci-
picios impiden cualquier asalto de la infanterla. Al
contrario, por el mediodia Nerola •se presenta muy
estendida, con la mayor parte del arrabal A occiden­
te y tl oriente la roca, bajo Ja que corre un autemu-
ral mag-nifico para la detensa. De alii sale el camina
carretero, flanqueado un poco por las casas, que en-
tra por en medio del an*abal y de la roca. Deiante se
levanta un monte bajo, que iguala en varios puntos-
la altura de Nerola y la seiiorea; pdfr esto el valle
donde se dividen las dos ciraas es tan estrecho, que
desde la una h astala otra bien puedejugar, no solo-
la artilleria, sino tambien la infanteria.
Por tanto, el que avanza y entra en el valle des­
de Monte Libretti, al llegar bajo Nerola, encu^ntrase
con esta A la izquierda, los sitios montuosos y Mori-
cone d la defeciha, y enfrente, d poca distancia, el
153
castillo elevaclo de Montorio Romano (1). Arriesffada
en extremo era, pues, la expuffnaciou concebida por
Charette; era temeraria mas bien, como el mismo la
llamaba eu n n despacho al ministro (2). Tratiibase
realmente de adelantar dentro de una hondonada>
con enemig*os por tres lados, que ocupaban en varios
puntos una posicion ventajosa; tratibase de rodear
entre tantos peligros un terreno grande, con m ura-
Has, fortificado y provisto como si fuese una ciuda-
dela, con doble nilmero de defensores (asi se creia)
dei que reunian los pontificios.
Sin embarg‘0 , el lug-arteniente. despues de ob-
servar con circunspeccion los puestos dei enemigo,
se movi6 en la mailana dei 18, no dejando en Monte
Libretti mas que media compauia de carabineros
extranjeros, mandada por el teniente Dupaquier, &
quien se dijo tuviera expeditas las comunicaciones
con Monte Mag'g'iore y con Monte Rotondo. Dividio
en dos columnas la tropa de operacion. Una fue pox*
el camino grande que serpentea en los valles, y com-
poniase de tres companias de zuavos con la pieza de
artillena mandada por el teuleate Quatrebarbes, nn
piquete dei Genio y otro de dragones: todos A las 6r-
denes dei mayor Troussures, La otra, mandada por
el mayor Cirlot. sali6 dei camino, tornando las mon­
tanas d mano derecha 4 ig:ual distancia de la otra co^
lamna* Constaba de cuatro companias de la legion
remana, y de una compania y media de carabineros
extranjeros, mandadas por sus propios capitanes
Epp y Mayer. Los cai-abirieros iban &la vanguardia.

(1) Vcasc nuestro Mapa corojrd/jco, dondo csU cl plano do


IVcroia. , .
(2) Doc* man. de los arch., tS oct.
154
con encarg-o de recdnocer el terreno. Con el seg-undo
cuerpo venia el comandante coronel' de Charette, y
con 61 alffunos gendarmes.
Despues de ciiatro horas de m archafatig'osa.vii-
se de$de los montes ondear sobre la torre de Nerola
la baudera garibaldina, y moverse a su alrededor
hombres de camisa roja; poco despues se descubrie-
ron las centinelas, y un pequefio punto avanzado,
mas de observacion que de defensa. Kunca 'salud6
con tanta expansion un ej^rcito bloqueado el socorro
amig‘0, como fue vista con tanto placer por los del
Papa la presencia del eneifiig-o. Su temor supremo
era encontrar A Nerola desocupada, y sin caraisas
rojas. segun costumbre. Ahora, por el contario, te-
nian la certldumbre de que los garlbaldinos seguiaii
alii, y estaban enfrente, encerrados, sin poder'ape-
lar 4 la fuga. En los momentos en que se alcgraban
do tan feliz suceso, y se detenian, se presents en el
fondo del valle la columna de Troussures, segulda
del cauon rayado; precedianla los dragones, que ba-
tian el camino, y daban vueltas por todas partes, re-
gistrando las malezas, los matorrales y los edificios
arruinados. Todas las faerzas habian llegado, pues,
al punto del asalto. Los zuavos venian k formar el
ala izquierda, y debian embestir el arrabal de occi­
dente; los legionarios, descendiendo del monte cons-
tituian el centro» si tomaban delante el castillo 4
oriente; los carabineros que les habian precedido, y
ocupaban siempre las alturas, representaban el ala
derecha.
Encargo propio de los carabineros era ftanquear
la legion, y protegerla de cualqjuier ataque, que po­
dia venir de Moricone 6 de Montorio. Habiendo pa-
sado adelante con el fin de reconocer los puestos.
155
vieroh prOntb desaparecer de su vista unos cuantos
g'aribaldinos, apostados- en frente de la poljlacibn;
precisamente alii donde sobre una colina se levanta
la criiz -dei aiiti^uo ci3inenterio. Podian ser una de-
cena, y desde dieho punto descubriari perfectameate
las viieitas de los caminos 4 traves de los valles hasta
el Tiber, que en el forido dei- horizonte disefiabase
por una fajia de espesa niebla otofial. Habian distin-
gruido 4 los zuavos en Ia parte baja y 4 los legiona­
rios en Ia superior, si.bien habian confundidp el uni­
forme de estos con el semejante que llevaban los de
Ia linea: enioquecidos aiin por las pro'mesas calam -
niosas de los jefes, dieron innumerables gritos de
alegria, prometiendose que miichos se irian con ellos
al vef la bandera g-aribaldina; llenando el aire, con
vivas 4 la rinea, 4 los hermanos, 4 la Italia y 4 Gari­
baldi, corrieroii 4 encerrarse dentro de las puertas.
De todas las Casas alredcdor de los muros habian
salido ya con gran miedo y en confusion los lugare-
iios: asi los liombres y las mujeres como los niiios
corriaii, gritando tambieh, 4 encerrarse en las altas
casas di} !a villa, y en laig lesia parroquial; toda
Ncrola estaba en tumulto^ El comandante garibaldino
era. como antefidrmente se dijo, un tal Mateo Valen­
tini,'Ni zapatero ni cdiide, coino escribi6se con diver-
gencia, sino hijo de m i contr^bandista de los Abruz-
2 GS, que despues lleg-6 4 ,ser muy rico en Aquila.
Estudi6 para clerigb en su juventud, en su patria, y
en Roma, doiide (de ello aiin se g-loria) ov6 al famo­
so P. Peitrone; vuelto 4 su casa olvid6 las lecciones
de tfeologia y la ley cristiana, dej(5 el alzacuello en
ima liigiiera, disip6 lo suyo, y desesperado declaro-
se g'aribaldirio. Honibre abora de unos cinerienta
aiios, robusto, calvo, de barba negra, diligentisimo
156
en el cuidado de su persona, elocuente sobre toda
poaderacion en stis chicharas politicas, y .de una va-
nidad inagotable* no le .falta cierto valor y cierta
honrada generosidad. Habia resuelto resistir el asal-
to, y no ceder sino e a e l liltimo.extremo. .
AI ver los legionarios A tiro sobre los montes de
enfrente, Valentini grit6 iviva Garibaldi!, y lo pro-
pio hizo su horda* Respond ieron exclamando: iviva
Pio IX! iviva la Francia! y con la detonacion de una
descarga de fusileria. Las dos companlas de Carlhian
y Vazeille, extendi^ndose prontamente segun el sis-
terna de los cazadores» descendieron al valle y pro-
curaron subir la pendiente dei castillo, haciendo
mucho fuego: las otras entraron pronto en el com-
bate, juntamente con los gendarmes. El mayor Cir-
lot form6 nn destacamento de asalto para tomar el
camino grande que conduce a Ia puerta. EI terreno
eataba descnbierto, y el enemigo lo batia de travas
terriblemente, mas el capitan Cpstes, seiialando a los
suyos con la espadael piinto objetivo, grito:—iquinta
compania, adelante!—y se lanza entrelas balas: aque-
llos valientes lo siguen, el fuego de las murallas es
mas vivo, caen d ia derecha 6 izquierda de su capi-^
tan sus ardidisimos secuaces, y i su lado el joven te-
niente Echeman; pero Costes con el sargento mayor
Camma6rts, con el sargento Nicolai, con los cabos
Spruyt y de Vignacouri;, y con otro punado de in­
victos llegan 4 establecer un puesto homicida con­
tra el enemigo bajo la puerta, Hubo quieu dijo:
Sabia como el capitan Costes iba 4 la misa; ahora s6
c6mo va al fuego. El teniente Audren de Kerdrel
mandaba la sexta compania de la legion, 6 iba por
nn camino paralelo ai de Costes, igualmente bajo
una Uuvia de fuego: aunque una bala le di6 en el
157
Ilanco, se detavo en la culata del rewolver. jAy,
que la muerte perdondndole en el campo de bata-
lla, le aguardaba poco despues sobre un lecho de
dolor!
En el interin, los carabineros explorado el bos-
que, y persuadidos de que no liabia'en torno peligro
de agresion, bajaron tambien d reforzar el asalto por
su parte. Se iba de casa en casa y de maleza en ma-
leza para desalojar al enemig-o; mas este habia aban-
dbnado ya et sitio fuera del cerco murado, y en lo
alto de la galeria y detrds de las fortificaciones es-
peraba batir i los asaltadores con un torrente de dis-
paros fijo 6 incesante. Solo les quedaba el recurso de
restringlr-poco 4 poco el circulo de fuego, y apretar
cada vez mas de cerca los mur'os, con la esperanza
de venir pronto d ia expug-nacion de la puerta del
recinto prinlero.
jilientrafe tocaba d' los legionarios la parte mas
viva y peligrosa del asalto del lado del Castillo, tra-
bajaban io.s zuavos con igual ardor y con mas fortu­
na contra el arrabal. Eiicontrdndose por su posicioii
4 cubierto de los iiTOs de la roca, solo tenian que te-
3B€r los disparoa de las casas, qiie creianhacer cesar
«u brgve. Pero Iqa de la fila. p r im m , desplegdndose
guerrillas, ataCaron deade abajo lo habitado: el
capitaii Thomal^, que mandaba la primera seccion,
r£cibj6,de Troussures la ordeo de forzar derecliJi-
mente la. entrada. Presentabase tan estrecim, tan
pendiente y tan escarpada, que un ptifiado de hpm-
bres si alii los Kubiese babido, hubt^ra fecliazado
fiicilihente Un batallbn.' Mas aquel grupo de eamisas
rojas que ocapiaba una.p'oMcibn tan inagalfica, ape-
nas vi6 brillar el acero de las bayonetas, to h id las
«spaldas, corriendo A ocultarse en el castillov Asi en
15S
un instante toda la seccion liubo. trepado sobre aqiie-
ija altura, y se c,oloe6 en ella con. estrecha: g’u^nUa,
antes de ayenturar.se en los.caliejones tortuosos del
pueblo, que por todas las razones inilitares se debian
suponer obstruidos.
Mas no descubriendo sa alrededor seilal alg-mia
de resistencia preparada, Tliomal6 liizo explox'ar las
casas; asomindoge despues, i iina ventana que caia
en el campo,, mostrose d Los zuavos, que dejaipn/le
tirar diciendo:. «E1 artabgLes nuestro.» Sali6 alii en-
tonces el capitan Ernegto .de Nerveaux (abora ma­
yor) con sii. CO,mpafiia.. .intentando cercar la roca;
perp no.lQgr4ndolp por,la peila escarpada.que rodea
las .espaldas, extendiise .por la yilla, lanzando 4 su
g’ente para que.cada uno se apoderase de.uoa venta­
na. de un tragaljiz, de un, terrado, de un puiito sa-
liente cualquiera: dentro de'poco, desde todas las al­
turas del a.rr,ab^l, saliau balas de este.ladp.contra Ico
asediados. • . :
.Eritretanto la .primera. seccion, con. Thoijiale .ha-
biase adelantado'liasta.la misma puerta del castillo,
con el iin de tirarla abajo. Pero defendianla Jos ga-
ribaldinos con gran ventaja desde una azotea que
hay encima. Fue preciso, pues, apoderarse de las
casas.proximas, y desalojar tiros la azotea, desde
la cuaj disparaban con tanto fiiror. ThppiaM dirigia
este asalto detras de un ang-ulp saliente., puidando
tan pbco de su persona, ique muchas yeces el cabo'
Plati (sargeinto abqra) le debi6 'con un/e.mpii^^
ner ^ cubierto, .dici6ndole: «iCapitan,' ps miraa,!» A1
mismo tiempo se oia fel silbido priximo iie una bala
que & dar iba contra' la parg'd, Estos ,'golpes erau
asestados por el cqmaniJarite yalen^^ alre^ie-,
dor de los miiros. deg ia para blan^^^^
159
pontificios, y era casi el unico qufr maniliestameute
mostraba.cierto valor miUtar.
A ser secundado por los suyos, hiibiera sido exce-
lente su situacion, y hubiera podido conservarla
contra, un niimero tres vecea mayor de asalt/i-dores.
Pero es raro el valor en pechos desalentados por su
conciencii).. critninal. sobre todo si son italianos.
Efectivamente, aquellos felones 4 Dios y al Vicario
de Cristo defendieronse con ardor detris de las tro-
neras y de ias almenas. desde donde hicieron algun
dailo 4 los pontificios; iJero cuando entre el astrepito
de ias descargas de los fusiles trpno ei primer cano-
nazo, creyendo que muy pronto seria necesario re-
forzar por dentro las puertas y las breclias, se desa-
nirnaron, y el fiiego no fu6 tan vivo. Uiio de los g a-
ribaldinos fue A buscar uii lienzo blanco para enar-
bolarlo en seilal de rendicion, mas Valeotitii, que le
sorprei)di6 en aquel acto, cobarde y .no mandado,
diile una cuchillada en la mano: asi rios lo cout6 el
ofioial pontificio, que dispuso su curacion. ,
Pero no solo ea,Nerola causo terror el ca&onazo.
Menotti revistaba sus batallones sobre ias alturas
deMontprio, casi 4 la vista de los pontificios. A pun-
to estaba de lanzarles d. la pelea, cuando el estruen-
do llego,4 su$ oidos. Parecioles oir el ruido de Ia ira
y de Ia c61era dei cielo, cpmo tambien que ieniaii el
rayo .divino sobre .su cabeza:. jton espantoso desor-
den estallo sntre ellos! Se rebelaban, se amotinaban,
sacudian todo freno: las companlas se ma!^i-chaban en
desorden por todas. partes, no bastando Ids gritos,
Ijis imprecaciones y las ameaazas de Ids oficiales
para que continuasea tranquilos’ 6 se reuniesen. Un
testigo ocular calculaba que fueron 500 los. que en
esta, dir^ casi derrota campal, abandpnaron su ban­
160
dera: todo aquel sitio qued6 lleno de arraas y de otros
objetos militares. Guerzonl echa un velo piadoso so-
bre e s t^ miserias de farailia, diciendo solo que Me-
notti «dirig'i6se APercile..... & donde llegf6 con la co­
lumna medio deshecha,» por culpa de la niarcAa desfls-
troslsima (1).
Elliecho fue, que mientras continuaba con mas
ardor la expugnacion de Nerola, Menotti, desconcer-
tado y despa.vbrido, no se atrevii i intentar el so-
corro: para 61, como para los del castillo, el caflona-
zo produjo un efecto iiicomparable. Y sin embargo,
no habia mas que una pieza de carapana. Se coloco
al principio d 700 metros del castillo, y &los primeros
golpes, la cinia de la torre sobre que ondeaba la ban-
dera garibaldina vino d tierra, con gran gozo de 1ft
infanteria papal, que A pesar de sufrir el fuego dI6
un grito de alegria. Pero Quatrebarbes, que no se
deleitaba con tiros dramiticos, hizo adelantar, basta
que llego & 150 metros del castillo; babiendo encon-
trado Tina vuelta, debajo de una pequefia colina des-
de la cual descubria el terreno muy bien, mand6 po-
ner alii la pieza. Estaba constantemente A caballo,
expuesto i las balas que daban contra los olivos, y
de vez en cuando iba k recibir nuevas (irdenes del
comandante. Entretanto el sargento Greggi daba
prisa d las operaciones de los soldados, y abria <51
mismo las granadas; todos se enardecian en su ofi-
cio, se ayudaban muy gustosos raiituatnente. con
ardor que iba en aiimento, y doblaban los golpes, sin
cui(3arse del peligro. Merecii especiales alabanzas
Gionni, encargado de la piinteria; flrme 6 impertur-

(1) Giierzoni, tt. /intoJ., marzo 1858, pig. 562.


161
bable, dirigia la? granadas & todas las aberturas del
Castillo, con tiros tan certeros que se hallaron des­
pues las salas llenas de cascos. A1 entrar aqxiellos
liu6sp.edes homicidas, al ruido, al estr6pito y al tem­
blor de las paredes del edificio, los g-aribaldinos se
desanimaban, y siendo ya no pocos los herldos, mas
que una defensa prolongada querian vivamente una
pronta rendicion.
Per el contrario los leg-ionarios y los zuavos, ya
en su lado respective, A punto de asaltar las puertas,
cada vez que por entre la roca veian entrar un pro-
yectil perfectamente dirig-ido, exclaraaban: iVival
jBien! [Bravo! Y exaltibanse d segruir, sin desani-
marse al ver que caian sus compaiieros. Los oficia-
les, dando ejemplo. afrontaban el pelig-ro y eran los
priraeros que exponian su pecho: parecia que cues^
tionaban sobre qui6n despreciaria mas su vida. Vi6-
se al mayor de Troussures separarse de sus zuavos,
y al trote corto meterse en medio de la lluvia de ba­
las, como si fuese de ag-ua, y bajar de la silla, y re-
cog’er un lierido entre los aplausos de sus camara-
das: el teniente Echeman, uno de los primeros que
cayeron 4 la cabeza de la leg’ion, tenia una espalda
rota, y no sintiendo al principio todo el dolor de la
fractura, trataba desde la enfermeria de volver A pe-
lear; el cabo Herman, caido en tierra por una bala,
no sufri6 al ser trasportado fuera del combate, desde
donde continu6 animando d los suyos: el teniente
Belli metiase con tal temeridad en lo mas vivo del
faego, que no solo sus dragones, sino su inismo coro-
nel le tuvo que contener. iListima que ninguuo p u -
diera reprimir A este!
■Porlo demAs, no solo los militares despreciaban
la tempestad hopaicida, .que 4 duras penas podian
Toao II. 11
162
contrarestar, sino que todos los demds se ponian en
peligro. Era un bello espectiiculo k los qjos de la re­
ligion; ver alP . Fr. Vicente Ligiez, con sa blanca tu­
nica de dominico, dirigirse, entre los soldados y el
silbido de las balas, donde quiera que oia los ayes
de un*herido; asi como k monseflor Bastide, qiie eon
su sotana sacerdotal se metia precisamente en el lu-
g-ar de mas peligro, para ofrecer Io mas pronto posi-
ble,.d los que caian, losconsuelos divinos. iQu6 mas?
A una dama que servia en el hospital ambulante
corao hermana de la caridad, le rompi6 una bala el
cAntaro con el cual se babia metido en el fuego, con
el fin de calmar la sed extraordinaria de los heridos.
Todos en Roma conocen A esta senora inglesa, Cata­
lina Maria Stone Biddulph de Burton; los casos pia-
d.osos de su enfermeria de Nerola son dignos de men-
cion especial, y no defraudaremos k los lectores.
Habia trascurrido una hora y media desde el
asalto de la parte dei arrabal y dei castillo, con sen-
sibles p^rdidas de .los dei Papa, que tenian ya tres
oficiales faera de corabate: dos estaban heridos de
gravedad; dicho Echeman. y Celli, capitan de gen­
darmes. Adem4s habia siete li ocho heridos 6 mori­
bundos, en. su mayor parte legionarios. Pero habian
con.seguido estrechar de cerca y por todos sus lados
el castillo; como tambien ocupar la parte alta de la
poblacion, y el caserio que habia debajo de las mura-
Ilas. Loszuavos que no pudieron entrar en los pun-
tos habitados, se habiain reunido con el resto dela
columna. La seccion de R^simont habia llegado
cerca de los muros con el fin de incorporarse Ala
compaiiia de los legionarios, que hizo adelantarel
valiente capitan de Chalus- El comandante Charette
juzgo que habia Ilegado el tiempo de forzar la en-
163
trada de las obras exteriores. Orden6 al mayor Cirlot
que recogiese la columna, y ii]arch6 61 adelante, con
el fin de reconocer los puntos mas fdciles de atacar,
Parecian languidecer un poco los disparos del
enemig-o» pero no bien el comandante pontificio pre-
sentose tan al descabierto sobre su caballo bianco,
sali6 fuego de todas las aberturas del castillo y de las
almenas del torreon: vi6se al mismo tiempo caer su-
cesivamente & Charette y a su cor cel. Oy6se un gri-
to de espanto, que corri6 hasta el hospital, donde se
pidid: «iUna cama para el coronelf» Cada uno dirjgia
6US miradas con indecible ansiedad sobre aquel gru-
po que se mo via. Los mas proximos se abalanzaban
para socor;*erle, pero gracias d Dios» solo el bello ca­
ballo estaba herido en la frente; Charette, ileso y ale-
gre^desembartizAudose de loscumplimientos» respon-
dia in la muchedumbre: «Nada» nada» mut^hachos; la
pobre bestia estara muy buena esta tarde,« Y prosi-
guio su reconocimiento A pie.
Mientras la legion ansiaba vivamente atacar la
piierta y los obsticulos queliabia al pie de la m ura­
lia» la misma puerta del castillo que cae dentro del
arrabal hallibase A punto de abrirse para la rendi-
cion, Los zuavos q*ue estaban cerca de alii y que ha-
cian disparos desde aquel sitio y desde las casas,
vieron sobre el terrado que estaba encima un lienzo
suspendido k un palo» pero habiendose retirado muy
pronto no se liizo caso de la seiiaL Volvi6 el que la
llevaba, pero tal era su temor, que el palo y la ban-
dera cayeron de la muralla con gran risa de los zua­
vos. Entonces el capitau Thomal6» que se cuidaba
muy poco de la bandera, grito en italiano con voz
de trueno: «Rendios y abrid la puerta.» Al mismo
tiempo mand6 & los suyos que no tirasen mas. No
164
pudo apagar ei faego de los legionarios y de los ca-
raMneros de Ia otra parte, cada Tez mas tIvo por el
caso dei coronel, y menos impedir que los artilleros,
no viendo nada encima dei asta, doblasen las descar-
gas, con gran desaliento de los gaiibaldinos. Por io
cual Valentini se asom6 h la azotea, y parecia que-
rer decir con senales y muestras de disgusto: «iDe
qu6 sirve la bandera blanca, si el fuego no conclu-
ye?» ThomaM replied nuevamente; «Rendios y abrid
la puerta.»
Dos minutos despues se oy6 el ruido de las gran­
des cadenas, y crujir un poeo el Aspero portalon.
Valentini se asomo por la parte abierta, pidiendo al
oficial pontificio que contuviese i su tropa. Thomal4
para con una senal & los suyos, y entra d caballo solo
con su teniente Curzon,_con Ia espadalos dos desen-
vainada. Queria el comandante garibaldino parla-
mentar largamente, y hablaba de capitulacion, de
salir con las armas, de honores militares, de que se
habian batido como 'vaiientes, de que la plaza podia
sostener aun el asalto, y de una multitud de propues-
tas y explicaciones. Pero el pontificio le, dej6 con Ia
palabra en Ia boca, dici^ndole: «No soia soldados de
una potencia beligerante, y no se*capitula con voso-
tros: rendios k discrecion.» Despues pidi6 subir cou
el fin de hacer cesar los disparos de los fusileros y
los cafionazos: habi6ndole indicado Valentini la esca-
la con el dedo, volviose 4 los zuavos Caullier, Hue,
Alunno y otros, que querian faeilitar con Ia bayone-
ta el cumplimiento de lo pactado, y les mand6 custo­
diar la puerta, con orden terrainante de no dar en-
trada a nadie, A excepcion de los oficiales.
Aqui permaneci6 Gurzon con un oficial garibaldi­
no, que tiacia mil cumplimientos. Thomal6, despues
165
de coger una bandera pequefia improvisada por
Alunno, con un panuelo blanco y amarillo, atraves6
todo el castillOt llevando detrAs d Valentini. Fuele
preciso pasarpor la gran sala, donde estaba reunida
ia guarnicion en armas, y se le rindieron los hono­
res «nilitares: no pudo contener la risa cuando vl6
que alg-unos de aquellos valientes, temblando y des-
pavoridos, se quitaban el sombrero con la izquierda,
AI comparecer el capitan pontificio sobre lo alto con
la bandera de rendicion, concluy6 el fueg^o, y dej<5se
oinm clamor prolong*ado de: viva Pio IX. Abri6ronse
las puertas de la muralia inferior, y entraron por
sus partes respectivas los leg^ionarios y los carabi-
neros.
Tomaron posesion del castillo el comandante de
Charette y otros oficiales que vinierou despues. Auu
conCharette quiso tratar Valentini» pero Thomal6
impidi6 las negrociaciones diciendo: «Coronei, podeis
hacer lo que mas os plazca; por lo que & mi hace,
solo he pactado la rendicion absoluta.» En su virtud
el comandante pontificio ordeu6 el desarme y la pri-
sion de todos ellos, lo cual hizo cortesmente de se-
g-uida el teniente Poccioni con sus gendarmes. In-
creible fue la satisfaccion de los g^aribaldinos por tan
suave tratamiento: la mayor parte habian nacido en
tierra de N&poles, y recordaban la carniceria y las
matarizas de los Pinelli, de los Fumel, de los Cialdi-
ni, y de otros desapiadados verdugpos con traje mili'-
tar, nacidos para ignominia del nombre italfano.
Sobre todo Valentini considerdbase juzgado» y
esperaba ser colgado cuanto antes en las almenas de
lafortaleza. A1 ver aseguradasu vida, no encontra-
ba frases suficientes para ensalzar d los pontificios
por su conducta caballeresca: decia, por el contra-
166
rio, furioso, mil pestes contra*la traicion y vileza <le
Menotti, que. do obstante tener cetca de 3000
hoihbres casi A tiro de fusil, lo habia hecho quedar
en la estacada. Ehfureciase contra el rey Victor Ma­
nuel, porque no gocorria mas resueltamente A los
garibaldinos, despues de baberlos lanzado la iirva-
sion con tantas promesas. No va'cilaba eii confesarsc
republicano, y en despreciar & todos los g-obiernos,
i excepcion del democrdtico, que deberia plantearse
en todos los paises, siendo Pio IX presidente de la
repiiblica romana y alto moderador de todas las de-
mds. A1 decir semejantes tonterias ^io algunos gru-
pos de la leg'ion, preg’untando si eran quizis de la
llnea pontificia; y al oir que eran franco-romanos:—
iDesgraclados de nosotros, exclam6, los nuestros nos
habian jurado que os pasariais d nuestras filas.—
—Pasareis vosotros, se le respondid con desden,
pasareis vosotros por las nuestras cuando os lleve-
mos al Castillo de Sant-Ang-elo. ‘
Por lo demds se trat6 k Valentini con mucha con-
sideracion, mayor de la que se merecia un jefe.de
bandidos. Se le quiso asi pagar con usura la huma-
nidad laudable que demostri con algunos prisione-
ros pontificios que tuvo en Nerola. Muchas mas es-
peranzas cobraron los restantes prisioneros cuando
vieron d su alrededor los capellanes pontificios: no
pocos salian d s u encuentro pidiendoles noticias, y,
besindoles las manos sacerdotales segun el uso ita-
liano, protestaban que habianles vendido y enga-
llado perfidos alistadores; en prueba de que no eran
musulmanea, se abrian li4cia el pecbo el camison
rojo, y mostraban las medallas y los escapularios
devotos. Un jovea que tenia seniblante y llevaba ro-
pa de bien nacido, cuando amorosamente le curaron
167
siis Iieridas, levantd al cielo sus ojos llenos de Mgri-
mas, diciendo; «iCabeza loca! icabeza loca!»
EI encarg ‘0 de atender k los garibaldinos confi6se
por el cbronel d Belli, sa oficial de ordenanza, Con
tanta humanidad hizo que diesen alimento abundan^
te k los. sanos, y que curasen bien d los enfermos,
que alg‘uno de los prisioneros exclamo: «iParece un
garibaldino! jno lo hacian asi nuestros oficiales!«
Hubo entre los pontificiOi> quien creyd Qxcesiva la
iadulgrencia usada con Valentini y con los suyos,
Pardcenos, si nos es licito intervenir, que tratar bien
k los vencidos que nienos consideracion merecen, es
muy propio de un vencedor magrndnimo: la ve!rdad
es que se cutnplieron exactamente las 6rdeues, y se
interpretaron perfectamente las intenciones dei co-
mandante. Esto no impedira -que los periodistas y
los liistoriadores g-aribaldinos continuesencarecien--
do furiosos las atrocidades cometidas por los soldados
pontificios, y representaudo ACharette y demAs ofi“
ciales pontificios como caciques de canibales, que se
deleitan en hacer pedazos con los dientes k los pobres
garibaldinos* Verdad es que en el porvenir, no k es-
tos fabulistas, sino a los que hayan escrito con los
documentos autenticos A la vista, se acudird para el
estudio de la historia. ♦
En la nueva ocupacion de Nerola los dei Papa
sufrieron menos p^rdidas de las que se debian espe-
rar, atendida la posicion de la fortaleza, y muchas
menos de las que lograra el enemigo si se hubiese
aprovechado con valor de sus ventajas. Las tres
compafiias de zuavos quedarou intactas; porqiie si
bien podian creer que hallarian una fiera oposicion
en la parte que liabian de asaltar, la fuga dei ene-
migo les robo la gloria: de los otros cuerpos, la le-
168
gion franco-roihapa, 4 la que toc6 la parte mas di-
ficil de la expugnacion, fu6 la que tuvo que lamen­
ta r mas p^rdidas: al todo dos muertos y doce heri-
dos{l).
Para los g-aribaldinos, el hecho de armas fue un
6‘ran desastre. Toda la g‘uarnicion, compuesta de
134, inclusos 11 heridos. qued(5 mas tarde presa en
el Castillo de Sant’Angelo. Uno de estos, lacerado
mortalmente por la metralla, muri6 poco despues de
la rendicion, dando muestras de. arrepentimiento, y
recibiendo los auxilios religiosos, que le administr(i
un capellan pontificio. A pesar de esto. la p6rdida de
la g-%nte fu6 nada en comparaciou del desaliento que
se apoder(3 de la remanente horda g-aribaldina, Uno
de sus cuerpos piiblicamente marchaba desde el ter­
ritorio italiano d socorrer d Nerola. Eran 500 hombres
con 2 piezas de artilleria, mandadas por el coronel
Frigyesi (2). Apenas Tieron la bandera pontificia
sobre el asta de la fortaleza, %^olvi6 atras, tomando
posicion junto 4 las tropas reales. que se veian sin
necesidad de anteojos desde las murallas del casti-
llo; desaparecio calladamente por la noche.
Por lo demds; toda tentativa para molestar 4 los
vencedores liubiera sido iniitil, porque no bien vol-
vi6 a izarse la bandera papal encima del castillo, se
puso Charette en orden de defensa. Al comparecer el
socorro garibaldino, la pieza rayada se coloco en
disposicion de batir el valle obllcuamente. Todos los
cuerpos gritaron 4 las armas, y se pusierori en bata-
11a, ocupando posiciones militares; los carabineros

(1) Part. gerj. en los Doc. man. de los arch., 28 dft oct.
(2) Del Vccchio. to colnmna Frigyesi, etc., p4g. 16 y 17.
169
entraron en el castillo- EI mismo Meriotti, que no se
decidi<5 4 embestir 4 los asaltadores durante la opugr-
nacion, al conocer que habia caido ]a plaza, pens6
unicamente en retirarse. Se fu6 por las brenas dei
monte Gennaro, y descendiendo por la cordillera de
los Alpes, en la tarde dei dia 20 de octubre, Ue§o &
Percile, en el valle dei Alto Aniene, descorazonado
en extremo; los suyos se presentaban como un cuer-
po armado que huia tras la derrota.
Aquel movimiento no fu6 solo la irrision de los
oficiales pontificios; fu6 tambien- ceusurado por
sus amigos y encomiadores. Realmente tenia en
Montorio Romano una base de operaciones muy &
prop6sito para la guerra de ^guerrillas. Era sitio
inaecesible para la artilleria, de defensa miiy fecil
contra la infanteria, y tenia siempre abierta la reti-
rada. Pero el comloUiere estaba turbado por el re-
cuerdo de Monte Libretti, y por el presente combate
de Nerola. Ni’aun en Percile supo comprender lo que
le convenia. Pudo batir & Subiaco y Arsoli, lo cual
hubieva alejado mucho A los defensores de Roma;
pudo caer sobre Tlvoli, g-uardada por una sola com-
pania de zuavos, y hubiera con esto acercado el
punto objetiYo de su empresa; pudo k lo menos es-
piar los desig-nios de Ia columna de Charette, y hu­
biera visto que retrocedia, quedaudo asi la campafia
enteramente libre para ^1: nada de todo esto vi6 Me-
notti, que dispuso desde Percile una larga y traba-
josa contramarcba hasta Scandriglia, donde 4 la
sombra de las banderas de Victor Manuel se entre-
tUTO en escribir boletines gloriosos, en rehacer ct su
gente y en dar 6rdenes, hasta que los avisos de Flo-
rencia primeramente, y la presencia de su padre
despues, hicieron que saliera de alU y marchara otra
170
Tez A Monte Rdtondo. Este proceder indeciso, el evi-
ta r el combate, el huir y huir siempre, perseguido
solamente per el miedo propio, parecio inexplica­
ble (1) al historiador g’aribaldino. Par^cenos que lo
hemos explicado suficientemente.
En cuanto &las tropas pontificias, ni su coman-
dante juzg-6 cbnveniente hacerlas perseguir al ene-
migo per los bosques distantes de Roma, ni eso po-
dia querer el ministro Kanzler, avisado estos dias de
todas partes sobre la ehtrada inminente del ej^rcito
real, tras las pisadas de los garibaldinos, y adverti-
do de las urgentes necesidades de las provincias, ksi,
mientras la fortuna sonreia enNerola tan alegre para
el ej^rcito pontificio,* era terrible por demis la ex-
pectacion del pueblo romano, y sobre todo del minis­
tro de las armas y capitan general. Desde el momen­
to en que salio & campaiia la columna de Charette,
habia Kanzler conlado con ansiedad infinita, estoy
por decif todos los pasos de sus tropas.* Escribiendo
ea la maflana del J.8 al comandftnte de la provincia
de Viterbo, decia: «Los nuestros deben hoy encoii-
trarse con 2000' garibaldinos de Menotti, si estos,
tuertes por el niimero y por sUs posiciones fortifica-
das, no son viles hasta el punto de rechazar la bata-
11a (2);» aquel dia llego'i, su noticia que la columnii
liabia probablemente-hallado al enemigo, que se ba-
tia bajo Nerola, y que las hordas se retiraban A los
•montes de Subiaco; por la tarde un parte teleg-rAlico
de un, oficial de administracion en Monte Rotondo,
decia lo sigulente; «Qircnndada, batida, tomada Ke-

(1) Gucrzoni, i,c.


(2) P an. tel. del min. Kanzler at cor. Aizanesi, en ios Doca-
mentos iiian. de 16s arch., 18 de oct.
171
rola.» Esttiba conseguido el obj'eto de la expedicion,
pero el ministro decia por el tel6grafo antes de me­
dia noche, at comandante victorioso: «Volved pronto
d marehas forzadas con vuestra columna (1).» .
En su virtod lleg i Ciiarette & Monte Rotondo eon
una sola marcha. Guarneci6 este panto con dos com-
pafiias de la leg-ion romana y una de carabineros
extranjeros, como tambien con caballos y artilleria;
lo volveremos & encontrar en la memorable defensa
de este castillo, en los dias 25 y 26 de octubre. Las
otras compaiiias de la columna volvieron & entrar
en Roma, oonduciendo los prisioneros al castillo de
Sml'Anrielo, con alegria y raaravillosas congratu-
lacioties de sus habitantes. El comandante de la ex­
pedicion volvi6 precipitadamente 4 Tivolii centro de
su lugartenenda, con el fin de hacer frente 4 las hor­
das, q«e habiendo comparecido en Percile y Licenza,
amenazaban manifieatamente aqnella poblacion. Las
amenazas quedaron sin efecto, porque Menotti, de-
sesperado por no oonseguir mejor fortuna, otra vez:
desalojaba el territorio pontificio,
Tai fu§ el fruto de la em presa audaz de Nerola,
dispuesta y realizada naientras en Roma quedaban
menos tropas que en dias de paz; m ientras se cbm -
batia vivaraente en el pais de Viterbo, y en la pro­
vincia de Frosinone; m ientras en Oorese, en O rbete-
Ilo y en los alrededores de 'Terracina se am ontona-
ban los hatallbnes de Victor Manuel, y su escuadra
acorazada^ presentdbase frente de Civitavecchia.

|1) VtVrios part, lei!, cn los Doc. man. de los arch., 18 oct.
172

*XLIII.
L a enfermeria de campo en Nerola:
Alfredo Gollingrldge.

La noche que pasaron en Nerola los pontificios


tardard muclio & ser olvidada por el que se hall6 so-
bre el lugar. No faltaron los festejos por la victoria,
mas no ruidosos, por ser demasiado grande el nilme-
ro de loi enemigos que huyeron despues de la derro-
ta, lo cual deploraban todos. La alegria militar ma-
nifestdbase tambien claramente durante las penosas
facciones de la guerra. Fu6 comido con solemnidad
el caballo del coronel, y si bien se prefcende que solo
los de Holanda celebraron tal banquete, sabemos
que basta oficiales italianos asaron buenas tajadas,
recibi^ndolas como cosa extraordinaria, puesto que
habia los viveres necesarios.
Unicamente fue escaso el reposo, y no podia me-
nos de, ser asi, sabi6ndose el num^ro excesivo de los
enemig-os inc61umes, acuartelados en los alrededorek
Levant5,ronse, por lo tanto, las tiendas en el campo
abierto; en las avenidas del castillo y del campamen-
to se coloc6, para que vigilasen con mucho cuidado,
gran numero de guardias, de centinelas aisladas y
de rondas; todos los cuerpos recibieron la orden de
tomar las armas al menor sintoma de sorpresa.
Aquellos valientes caballeros de la cruzada no sen-
tian al parecer las fatigas, 6 sacaban k lo menos de
su Animo invicto, para soportarlas, una constancia
inquebrantable 6 inextinguible. En una capillita de
San Antonio, devastada en los dias anteriores por
los garibaldinos, habia puesto Charette una guardia
numerosa, d fin de" que defendiera la entrada del
173
arrabal. Por la tarde Ilev6se alll el cadAver de un
legionario, muerto ppco antes. Sus piadosos compa-
neros ‘celebraron luego las exequias; colocaron el
cuerpo decentemente, y un muchacho de diez y seis
anos (el buen Julio Watts-Russell, que cay6 despues
bajo los mures de Mentana) hizo de sacerdote» ento-
nando el salmo De profundis. Fu6 i buscar despues
una laniparita, prepar61a» y la coloco al pie del di-
funto. Echironse lueg-o sobre el terreno con el fin de
dorrair un poco; de lo cual tenian mucha necesidad,
despues de tantos dias de marchas y de facciones.
Pero aqui que en las altas horas de la noche entra
el capitan Thomal6, y dice: «Hijos, no quiero man*'
dar.....pero necesito doce hombres de buena volun-
tad para defender un punto pelig‘roso. Dicbo y he-
cho; Julio W atts-Russell fue el primero que g‘rit6:
lAquf estoy! Los compafieros lo imitaron, y el pi-
quetemarcM poco despues a tomar posicion.
Que si se vigilaba contra los garibaldinos de
fuera, no se olvidaban los de dentro, reducidos &
prisicn. EsparCidos en diversas salas del castillo que-
daron muy bien guardados por los carabineros. Sus
heridos, mayormente los que tenian en peligro su
vida, fueron colocados con la posible comodidad, y
atendidos con macha mas solicitad en las necesida-
des de su alma. Monsenor Bastide, capellan de los
legionarios, iba de cania en cama, y confortabalos
con la esperanza de la clemencia divina. jPobres j6-
venes en^anados! iCon cu4nto gusto acogian al ml-
mistro del perdon! Por 61 exhortados y persuadidos.
daban dos testimonlos i los pontificios; se condolian
de corazon por el escindalo dado con la guerra sa­
crilega contra la Santa Madre Iglesia, 6 implorabau
la absolucion de las censuras. iComo respiraban tran«
174
quilos al sentirse aliviados del peso de las culpas y
de las excomuniones!
Solo uno recliaz6 al sacerdote con villania y con
blastemias infernales: para colmo de desventura no
podia curar, teniendo el vientre destruido por uo
casco de granada. El celoso capellan procur6 mu-
chas veces amansarlo y reducirlo; 4 pesar de todas
sus caricias, exhortaciones, y aim amenazas de una
pr6xima condenacion, nada conseg’uia de aquel Ani-
mo perverso: oportunamente descubrio entonces nna
sortija que llevaba el iofeliz en el dedo. «Hijo, dijole
por una inspiracion repentina, eres italiano, y no
puedes ser enemig'o de la Virgen; consagra tu anillo
en^un altar de Marla, y te obtendrA ^sta ima muerte
cristiana..... » Adn no habia concluido el sacerdote
las palabras enteramente, cuando el nombre y el
pensamiento de Maria entraron con suavidad en el
corazon del moribundo: quit6se la sortija del dedo, la
cfreci6, y rompiendo al mismo tiempo A llorar comen-
z6 su confesion. Desde aquel instante no liizo mas
que conformarse con la voluntad de Dios, y aceptar
sus atroces agonias y la muerte, como expiacion de
sus saerilegios: con tales sentimientos espiro.
Pero las cosas mas meniorables de esta noche
acaecieron en la enfermeria del campo. Llego de alii
hasta nosotros la fragancia de los ejemplos religiosos
de los cruzados enfermos, y el.ambiente celestial que
circund6 la extrema feliz agonia de Alfredo Collin-
gridge. El relato debe partir de atrAs. El dia 14 ha-
bian sido llevados alii seis zuavos, recogidos por los
de Garibaldi sobre el terreno de Monte Libretti, como
ya manifestamos (1): todos, cuAl mas cuAl menos, se

(1) Capitulo X X X V .
175
haliaban en muy mal estado d consecuencia de sus
heridas. Sus camaradas, que habian vuelto, no los
hatian olvidado; se condolian mas de los prisioneros
que de los difantos. Si alguna vez preyaleci6 el bueh
augrurio de Ids antiguos romanos, que decian de los
muertos en el campo de batalla: «Estdn con los bien-
arenturados,» fu6 de seg-uro entre los soldados de
la Roma de hoy. is’o se lloraba per los difuntos, sino
por los prisioneros. El zuavo Jorge Collingridge en-
trando al sigiiiente dia en el hospital del Espiritu
Santo. A donde llegaron tambien algunos seiiores
piadosos para curar los heridos de Monte Libretti,
comenz6 d referir lo sucedido en aquella noble fac-
cion, y k lamentar la suerte del oficial Quelen,. del
cabo Lalande, de su propio hermano Alfredo, y de los
demis que habian podido caer vivos en las manos de
los de Garibaldi. Todos estaban conmovidos: se sa-
bian en efecto las crueles perfidias usadas por los
sectarios contra los fieles de Pio IX, enfermos en el
hospital: conservAbase aim fresca la memoria de un
infeliz soldado borbbiiico, d quien eortaron la lengua
los caaibales de Garibaldi, por exclamar en ,alta voz
en el delirio de las hei’idas: «jViva Francisquito!» (1)
Aunque nb fuese otra cosa, muchos zuavos de Gas-
telfidardo- recordaban las barbaries que habian su-
fiido ellos y sus conlJ)aneros heridos.
Escuchaba entre los demis una dama ilustre, vo­
luntaria hermana de la caridad en aquellos dias hasta
el preseute: la senora Catalina Stone. Aconsejada en
seguida por la superiora de las hermanas, y sobre

(I) El liecJio acaecid durante la guerra fiUima en bl liospital


fleiNoIa. Losabemos por un lesligo ocular, no napolitanoni bor-
Jjonico.
176
todo por su hei-(3ica caridad, resolvit intentar socor-
rer personalmente 4 los infelices prisioneros, con cu-
yas familias tenia relaciones de amistad especial.
Consultado el coronei Allet, la concedi6 plena facul-
tad para disponer .de sus zuavos enfermos donde
pudiera encontrarles; 4 la maflana sig-niente, enco-
mendindose solo & su dngel bueno, dirigiose i
Corese.
Alii mandaba, como saben todos, delegado de po-
licia en noabre de Victor Manuel, y trujaman gene­
ral de las tropas de Garibaldi, el famoso proserito
remano Buglielli, hombre no solo desleal, sino tam-
bien dspero y riistico, lo mismo en su aspecto que
en sus modales. Pero d la vista dei pasaporte ingl<$s,
y de una dama que le pedia uaicamente nuevas de
los heridos, se abland6 contra su costumbre, y porto-
se como un hombre bien educado. Asegrurola que los
zuavos se habian ya llevado d Qu61en de Monte
Libretti, y que los demds habian sido conducidos
al cuartel general de Nerola por los de Garibaldi,
«gente honrada, decia, que de seguro no se habri
ensanad.o contra los heridos.» Ignoraba quizas qne
aquellos honrados, el dia precedente habian abierto
el vieritre dei zuavo moribundo Ciaria. Di6 a la
Stone cartas de recomendacion para los jefes de
las bandas de Nerola, y su drujano, Pascual de
nombre.
Fu6 gran fortuna encontrar el carrito de un buei)
aldeano que volvia con su mujer hiicia Nerola, el
cual, conocido su i^atento, acomod61a de muy buena
gana en su vehiculo, cerca de 7 millas que habia de
camino comun. Anduvo 4 pie la dama las otras 7 mi­
llas 6 mas que faltaban, siguieado la direccion de la
torre de Kerola, que no perdia de vista. Maravilla-
177
banse las hordas g’aribaldinas que reconocian el ca­
mino, de hallar en aquellos lug-ares, aterrorizados
per su presencia, una senora con manto de lato, sola
ydilig’ente.—iQui^n vive! preg’untaban,
—Hospital ambulante pontificio, contestaba; y las
filas de los soldados abrianse delante de ella.
Es de saber que cnanto mas propias eran de la-
drones las costumbres de los g-aribaldinos esparcidos
y separados. tanto era mayor, sobre todo en los ofi-
ciales bien nacidos, su pretension de pasar por sol­
dados leales: nada les heria tan vivameute como la
fama general de salteadores que habian conseg’uido.
Por esto, y porque nada les costaba, haeian muchas
demostraciones de disciplina militar. Con todo, en
los puestos avanzados del castillo, la enfermera pon­
tificia fu6 detenida por un grupo de lombardos; pero
despues de mostrar el pasaporte y decir que debia
resolver cosas graves con el comandante, dejaron
que pasase, y que fuese k la casa del alcalde de Ne-
rola, Sr. Raimondi. Este hombre generoso habia per-
manecido en su puesto, y no obstante haber alojado
forzosamente k varios jefes de las bandas, no habia
querido quitar de sus salones los retratos de Pio IX.
Recibi6, pues, d la.dam a cortesmente, y encarg<5se
de liacer llegar las cartas k su destino, y su tarjeta
de visita A Menotti Garibaldi. Mand6 este responder
al instante, que no pudiendo dejar el coasejo de
guerra que presidia, se sirviera la seuora subir a la
roca donde se hallaba.
La seiiora Stone; poi! consiguiente, acompanada
de Raimondi, fu6 a la anlecdmam regia, donde hormi-
gueaba una multitud de oflciales de todos los g ra­
dos. Por el camino las centinelas presentAbanle las
arraas; en el salon cada uno levantabase y saludaba.
loao II. 1*2
178
Solo Menotti, al .entrar eUa, no se descubrio. Enton-
ces la dama, que estaba en pi6, sentose, y seg'iiti el
USD pitrio, aguard6 que se le dirig’iesen las primeras
palabras, & las cuales respondi6, que las seiioras no
tenian costumbre de ser recibidas con el sombrero
en Ja cabeza» y que tendria verg-uenza de hablar si
continuaba cubierto. Conoci6 el comandante gari-
baldino su propia groseria (proverbial entre los su-
yos), y guinando asi & burtadillas 4 varios meque'
trefes que aUi habia, c\impli6 gustoso el deber delas
personas bien educadas. Comenzo luego una con-
vereacion, que referiremos palabra por palabra, sin
que pueda nadie acusarnos de indiscrecion, porque
la voluntaria mensajera, consagrada unicamente ai
cuidado de los lieridos del Papa y tambien al de los
de Garibaldi, alaba con exquisita geaerosidad, en
las memorias que nos ha comunicado, & todos los
que facilitaron su intento piadoso. Por lo demas, nos
serviremos de otros relatos, no menos que del suyo,
sobre todo en la parte que omite la Stone por modes­
tia personal.
—Vengo, dijo* para visitar & los seis zuavos lieri­
dos: que debeis tener aqui prisioneros: las noticias
llegadas a Roma permiten creer que estAn de suma
gravedad; pero si es factible, quisiera poderlos con-
ducir al hospital del Espiritu Santo.
—No es necesario, respondio Menotti: nada les fal-
ta, y el doctor Sani, qae los cura, podrd decir si se
tiene cuidado de los prisioneros.
—Sea en buen hora, pero estdn fuera de combate*
y no necesitan VV. retenerlos mas.
Lo necesitamos mucho; son rehenes, y si es pre-
ciso nos serviran para las represallas. Hoy-mismo me
escriben de Roma que tres hermanos nuestrps, pri-
179
sioneros en Bag‘norea, han .sido fusilados eu los fo-
sos del castUlo de SanV Angelo, y eii tal caso.....
—En tal caso, replic6 vivaraente la Stone, esta es
una mentira de los viles del comiti de iusarreccioii,
para provocar veng-anzas mas viies. Pio IX ha dis-
pensado toda su clemencia A vuestros prisipneros; j
yo, que vengo de Homa hoy mismo, aseg*uro por mi
honor que i nin^uno han fusilado,
Menottx parecio creerla, y agitindose un poco to-
davia hablo A solas con el doctor Saui, diciendo por
fin que se debia oir el parecer de su hermano Ric-
ciotti. Ricciotti presentuse cortesmente, y oido el
caso, respondi6 en ingles:
—Senora, ^quereis ver k los heridos de seguida?
Si me lo consentis os acompauar6 gustosisimo, tanto
mas cuanto aun no he visitado algunos de mis enfer-
mos, y me fio poco de los aldeanos.
—A proposito de los aldeanos, dijo entonces Me^
notti, me alegraria mucho de que dij^seis al coronel
Allet,- que le mand6 con uno de ellos los vestidos del
teniente Guillemin; di 20 francos por ello. y quisiera
saber si han llegado A su destino. ISfo somos brigan-
tes..... Pero aquellos zuavos, ipor Baco! iqu6 bien
se batian los zuavos en Monte Libretti! No espe-
raba tanto. He perdido al valiente F azzari;el mejor
oficial que tenia.,,.. Pero perdonad, sefiora, tengo
que hacer y me debo retirar. Si os contentais con
que mi hermano os acompane, podreis con el resol­
ver lo que. os parezca.
Aceptado el partido, ilenotti se despidio diciendo
con seguridad:—iHasta que nos veamos en Roma!
Pocos dias mas, y- estaremos. Las faerzas que veis
son una pequefxa parte del ejefcito, y me llegan re-
fuerzos de todos los puntos.
180
—Pero, ly la artilleria? preg-unti la Stone.
—TeBg'o nna bateria completa en Scandriglia; y
la artilleria real esti detris de la nuestra.
—Esto dicho, Blenotti dej6 de toniar parte en la
conversacion; y la senora Stone. Raimondi y su hijo,
el medico y Ricciotti se dirig-ieron A la enfermeria.
Estaba esta en un caserfo ruinoso, cuyas puertas y
veiitanas rotas retenian sin embarg>o el calor sofo-
cante y el hedor de la corrupcion. AI abrirse Ia
puerta, una corriente calida e infecta di<3 en la cara
de los visitadores: Ricciotti retrocedii un poco para
res^irar. Cuatro zuavos y tres garibaldinos yacian
sobre el suelo fangoso y lleno de estiercol (habia ser-
vido la choza de estabio). cubiertos no enteramente
por las pequeiias colchas, llenas de agua de lluvia.
de sudor, de sangre y de podredumbre.
—;Alfredo Collingridge! Ilam6 alto la Stone.
—Agitise sobre la misera cama uno de los enfer-
mos, y le%autando un poco la cabeza, respondid d^-
biltnente:
—En nombre de Dios; iqui^n es!
La dama se acerc6 i 61, y dijo:—Vengo enviada
por vuestro coroneI; pero no puedo hablaros libre-
mente, por comprender Ricciotti el ingl^s.
—Ko, replic6 Collingridge, hablad sin temor.
Ricciotti no nos maltrata; ha hecbo que nos diesen
diez liras & cada uno; son los aldeanos los que nos
han metido «.qui dentro 4 los zuavos y d los garibal­
dinos dei mismo modo..... aqui no podemos ser cura-
dos ni amputados.
Ko lejos de Collingridge estaban tendidos tres lio-
landeses, Enrique Scbolten, Enrique Bakker y Gui­
llermo Van Hulst. Sol<5 4 este liltimo, que estaba en
las ansias de la agonia, no le causaroa las heridas la
is f
muerte; perg las prolongadas convulsiones le habian
endurecido los miembros de tal suerte, y desfig-ura-
do la cara, que sus facciones parecian las de un vie-
jo, En la estancia contigua, la palidez de la maerte
se veia, si cabe, mucho mas horrenda. En una misraa
cama, al lado el uno del otro, estaban un garibaldi-
no y el cabo zuavo Ang’usto de Lalande, cuyas 11a-
gas profundas y mortales parecian sin embarg^o m e-
nos acerbas; pero los desapiadados que lo habian re-
cogidd en el campo de Monte Libretti, olvlddndose
de que un zuavo habia cubierto con los propios ves-
tidos al herido Fazzari, despojaron de los suyos A
este joven caballero francfe, agravindose asl mas
sus heridas. Cerca de este yacia su camarada el ho-
Iand6s Antonio Otten, con la mandibula rota, que a
punto estaba de gangTenarse. Todos estos habian
pasado & la intemperie una helada noche en el cam­
po de la victoria, y solo al dia siguiente, despues del
jispero y largo viaje en un carro hasta Kerola, ha­
bian encontrado algun alivio, pero no ningun socor-
10 de cirujano. porque se carecia de todo lo preciso.
No acusamos aqui ningutia crueidad especial contra
los heridos del Papa; todos los enfermos estaban del
mismo modo, peor que las bestias, privados de auxi-
lios humanos, y muy mal asistidos. En este antro de
comun desventura, por estar todos persuadidos de
que iban & concluir del mismo modo, los garibaldi-
nos vivian en paz con los implacables zuavos, no
obstante pretender que CoHingridge habia .muerto 4
diez de aquellos.
Ricciotti i la yista de tan atroces sufrimientos
irremediables, qued6 como los demds, Ueno dehorror;
extingui6se toda tergiversacion en sus .labios, acce-
diendo i las piadosas peticiones de la enfermera pon-
182
tificia. Consintio que los zuavos fuesen Qonducidos al
hospital del Esplritu Santo; did palaljra de que reci-
biria i un sacerdote si era mandado de Roma coa el
fin de asistir A los moribundos: de que debtendo de-
salojar las bandas & Kerola, dejaria orden al coman-
dante de la poblacion, ya para la seguridad de los
que Tiniesen, ya para el envio de los enfermos; y
tambien de que buscaria un sacerdote en los pueblos
pr6ximos (los de N^rola habian buido) para confor-
ta r d Colling-ridg-e, si & correr peligrro llegaba su
vida: pidio en compensacion d la Stone, que conside-
rase recomendados eftcazmente A Su caridad los pri-
sionerQS garibaldlnos acumulados en Roma, y a los
enfermos: ademis le di6 carta-de ing-reso para otros
campos garibaldinos. Afladamos para justo elog-io de
Ricciotti, qiie cumplio lealmente sns promesas: &no-
sotros se nos comunic6 por especial cortesia un par­
te telegrifico de Charette al coronal dp los zuavos.
fechado al dia siguiente del en que la Stone se alej6
de Nerola, coacebido asl: «Buscad un sacerdote para
los heridos de Nerola. Ricciotti Garibaldi lo pide.
No serd maltratado.» Tan cierto es que los oficiales
pontificios no traitaron, cuando pudiex’on, de impedir
que.los garibaldinos biciesen una cosa buena.
Sepa entretanto la cat61ica juventud de fe animo­
sa y pr6dig-a'de su sangre, que vestir el uniforme de
los cruzados no .significa solo afrontar el grlOi'ioso
martirio en el campo de batMla, sino tambien, si
Dios lo dispone, admitir el martirio ig-norado del
mundo, del berido abandonado que yacerd quizes
20 6 30 horas sobre el terreno de la victoria 6
de la derrota, oird el toque que reune & los compa-
fieros para la partida, y el ruido del regimiento que
se mafcha en el camino proximo, sin ver ni oir
183
al herido hermano que agoniza bajo malezas,'6 en el
fondo de un foso. Pero no ignore tampoco que atm
sobre las auras -de aquel lug-ar yermo y solitario
aletea el dng-el de Dios, y esparce sobre los dolores
del cruzado un rocio de consuelo inexplicable, ni que
dejando vislumbrar para el cielo la corona de la g'lo-
ria, sua^dza las mortales angustias con esperanzas
iiidefectibles. Los seis lieridos, & pesar de tantos do­
lores, no proferian un lamento ni se desaniinaban,
sino que, resig-nados y serenos, besaban la mano ce­
lestial que les traia la palma penosa, pero apetecida.
Alfredo Collingridg-e, no vencido por el prolonga-
do tormento, mas se afligia por los padecimientos de
sus camaradas que por los suyos. Cuando la distiu-
guida seiiora se acerc6 4 61 para despedirse:—El Se-
flor, le dijo, me concede la gracia qne he pedido,
de morir por el Santo Padre. jOh, si, acepte Dios mi
muerte y mi sangre para el triunfo de la Santa Igle-
siay para;la conversion de Inglaterra!--Despues pi-
di6 up crucifijo:—Me lo han quitado todo..... jhasta
el rosarip!—La Stone le di6 el suyo, con una medalla
bendecida por el Santo Padre, que consolo extraor-
dinariamente al enfermo. Anadio despues; Haced lo
posible para que venga un sacerdote: me confes6- la
maflana de Monte Libretti, pero ansio morir con la
extremauncion y con el santo Vidtico, si el v6mito
continuo me lo consiente.—Eran semejantes los de-
seos de sus camaradas.
No queria diferir el regreso la dama enfermera, d
fla de disponer oportunamente los carruajes y todo
lo demis preciso para el trasporte. Raimondi le pro-
porcion6 guia y cabalgadura: Bicciotti la di6 carta
deseguridad, y dos de los suyos, que la escoltaron
hasta el liltimo limite de los puestos avanzados. Aua
m
estos, 5(5veties de buenos modales, cumplieron la con­
sig n a fielmente, y procuraron dar pruetas de suma
eortesia. La seiiora Stone les mostro su gratitud, ro-
gindoles que diesen las gracias 4 Eicciotti, y le naa-
nifestasen que volveria al sig-uiente dia para llevarse
i los heridos pontificios.
Llego A Corese por la tarde. Este pueblo era eomo
el borde en el cual se rompia en aquel momento la
marea creciente de la garibalderta: todas las calles
estaban llenas de reclutas coa camisa roja 6 desca-
misados. Entre tanta batahola, el deleg-ado Bug-lielli
no falt6 k los miramientos debidos d una dama, y pro-
porcionila un pequeno sitio, donde podia esperar el
convoy, Llegd A Roma en las altas horas de la noehe,
habiendo dejado en el camino, en la estacion de
Monte Rotondo, un billete para el teniente coronel
Charette, con noticias de sus zuavos enfermos en Ke-
rola. Al amanecer del dia 17 se dirig-ii al hospital
para coraprar ropa blanca, vendas, hilas y unguen-
tos; fu6 desde alii en busca de un sacerdote que la
quisiese acompaiiar al campo g’aribaldino, y hallo al
instante dispuesto A su g-eneroso primo', monseuor
Stonor, que sin dilacion pidi6 y obtuvo en el Vatica­
no el consentimiento de Pio IX. Para colmo de buena
ventura, debia salir entonces un tren especial del
camino de hierro de Monte Rotondo*,' a fin de llevar a
la senora de Kanzler, con todo lo preciso para un pe-
queflo hospital de g’uerra, que se proponia establecer
alii y servir por si propia, para evitar & los enfermos
de esta provincia belicosa, el desagradable trasporte
hasta Roma. Las piadosas eufermeras partieron pues
juntas el mismo dia.
Solo que uria noticia inesperada parecid cortar
en Monte Rotondo al hospital pontificio el camino tie
185
Nerola. Habia partido Charette con la columna des-
tinada contra este cagtillo. Si el socorro llegaba des­
pues del conflicto, ^qu6 sucederia en el interin k los
pobres heridos? Por el contrario, si el hospital llega'
baprim ero'que los asaltadores, podrian sacramen-
tarlos y preparar adein&s la enfermeria para los que
tuviesen la desdicha de caer en el asalto. En su virtud,
sin aguardar el dia siguiente, el sacerdote y la dama
entran en el carruaje, vuelan por la via de Corese, y
llegan & las barricadas de Nerola antes del am a-
nece^r.
Menotti, como mahifestamos. habia partido con
el nervio de las fnerzas; pero Valentini, segan las
(Jrdenes de Rteciotti, hizo lo posible para facilitat*
todo lo preciso al prelado y d la senora Stone; d fin
de que les ayudasen i plantar la enfermeria pontifi­
cia, puso '4 su servicio algunos de sus hombres, y
aun trabajo ^1 mlsmo. Por lo cual mas tarde, habien-
do caido prisionero, fu6 recompensado largamente
por Charette, que lo trat6, lo mismo que d los suyos,
con mucha consideracion: leemos una carta de la
seiiora Stone, que a consecuencia de aquellos favo­
res, recomendaba AValentini y A los demds prisione-
ros garibaldinos, al iriinistro de las armas (1). Hasta
el doctor Angioletti, que proporcion6 amorosamente
d los heridos los auxilios de su arte, fu6 tratado muy
bien, pues apenas qued6 prisionero, Charette lo puso
en libertad y lo dej6 partir. La solicita enfermera,
temiendo 4 cada instante ver 4 los de Charette y dar
principio al asalto, no perdi6 un memento. De esta
suerte, al hacer el sol, los seis zuavos vi^ronse teas-

(1) J)oe. man. de los arcli., 19 ocl.


186
ladados del inmundo lecho donde yacian.i, una ca­
milla c6moda, dentro de una capillita fuera de las
. murallas.
Mai podria describirse su gozo por semejante me-
jora de condiciones. Olviddndose de las pasadas an­
gustias, bendecian 4 Dios y k la Virg-en Maria con
el coriazon sereno y confortado, conio si con aquel
pequeno alivio refloreciesen todas stis esperanzas.
Cuando la dama ing-lesa, ingeni^ndose con algunas
fpases tudescas, pudo hacer comprender 4 los liolan-;
deses que dentro de poco serian conducidos de nuevo
A Eoixia, su jubilo se manifesto por medio de reci­
procas congratulaciones.—iEn Boma podremos red
bir la bendicion de Pio IX!—iYolvereftios 4 ver d .Ios
camaradas!—jVendrA A vernos nuestro coronel!-
(Los zuavos reverencian 4 Allet como su coronel, j
lo quieren como el pap4 comun del regimiento.)—A
lo menos en Roma moriremos como los cristianos,
si el Seflor no nos quiere devolver la salud.
Entretanto monsenor Stoner, viendo al pobre CO'
llingridge decaer por instantes, lo iba confortando
para que ofreclera dignamente el sacrificio de la vi-
da. Pero poco tenia que trabajar, porque el generoso
joven, aunque destrozado por'muclias heridas dolo­
rosas, manifestaba la mas pura satisfaccion vienclo
4 su lado k un sacerdote paisano suyo, que habia ve-
nido para consolar sus agonias con los divinos sa-
cramentos, lo cual eonstituia su supremo y unico
deseo en la tierra; no pudiendo contener el gozo del
corazon, le repetia con voz d^bil:—jOb cu4n diclioso
me juzgo por baber derramado mi sangre por
Pio IX!~iCon qu^ alegria muero!—E imprimiabesos
tiernisimos en las medallas de San Miguel Arcingel
y de San Ignacio, d les cuales profesaba especial de-
187
vocion.'AI recitirsele las preces de los moribundos
(porque darante un buen rato el buen Alfredo pare-
ci6 que agonizaba), los compafieros respond ian en
cOro, esperiindo que muy pronto se encontrarian en
un trance parecido. ' .
Mientras trascurrian tan suavemente las prime-
; ras hpras en la nueva enferraeria pontificia, oyose
levantar el grito del ataqtie inminente. Ya se veia la
cabeza de la columna que marchaba contra Nerola,
y la gente procuraba encerrarse dentrode las mti-
rallas: lo hacia en tumulto y vociferando. Entonces
Iua oficial de Garibaldi que yacia berido en una casa
pr6xima, suplic6 por todas las misericordias del cie-
lo d la senora Stone, que fuese 4 verlo. Es d'c saber
que Eicciotti Garibaldi babiala rogado dias antes que
lo visitase con 61, conocl6ndose 4 la sazon. El infeliz
Capuani (asi se llamaba) era un proserito romano,
herido en Monte Libretti; mientras Menotti en sus
bandos y los periodistas del partido lo exaltaban
coino m irtir patriota, encargaba d la Stone que lle-
vase noticias 4 su familia en Roma.—jAh si' pudiese
Tolver 4 mi trabajo de mosAico! exclamaba en sus
dolores iqu6 feliz serial Asegure, seiiora, 4-mis po-
bres padres, que solo la miseria extremada que me
consumia en Florencia me llev6 4 este campo, que
detesto con todo mi corazon.—Capuani, al oir que se
'aproximaban los pontificios, se considero muerto. No.
imaginaba ni por asomo, que sus garibaldinos pu-
diesen riesistir, y por otra parte, no podia corapren-
der que los del Papa, victoriosos j pudiesen dejar
de pasarle por las armas, como traidor al Santo Pa­
dre. La dama procur6 tranquilizarle lo posible con
breves palabras; pero no babia tiempo para trasla-
darle 4 su enfermeria, por liaber mandado Valentini
188
atrancar la puerta, deblendo salir de aquel punto el
fuego mas vivo de la fortaleza.
Realmente, apenas hubo vuelto d en tra rla Stone
con el cirujano doctor. Angioletti, de Pesaro, que
, quiso estar cerca de los heridos, cuando las prime*
ras descargas empenaban el combate-. Habian entra-
do tambien en la capilla, pidiendo refug-io per gra-
cia, algUQOS aldeanos, que sobrecog-idos de terror
cieg-o 6 irresistible, atrancaron todas las entradas y
una portezuela lateral, qae monseuor y otros querian
teaer entreabierta para que al momento pudieraa
reconocerles los agresores amigos. Entretanto se
acereaba el tumulto, oianse los gritos de viva Pio IX,
y las Voces de mando de los oficiales, y el estrepito
de las armas que retumbaba alrededor de la enfer-
meria; los.beridos saltaban en sus lechos, y los ho-
landeses no podian disimular su gozo por la victo­
ria.—iBien por Guillemin y por Jong, que se ha de-
jado matar!—Lalande, menos grave, se habia levaa-
tado,.y Collingridge alzaba sus ojos al emplreo. di-
ciendo en voz baja:—/Deo gratias!..... iAh, si Jorge
(su hermano) estuviese cou ellos!—
Casi de repente, una voz exclama desde fuera ea
francos;—iAbrid la puerta, abrid, -canalla, ii os
abrasamos.—Los de dentro se arrojan Aella, grltan-
do todo lo posible: — iSomos.amigos! jzuavos lieri-
dos! Pero, iqui^n les oia entre los disparos de fusil j
el furor del asalto? A pesar de todos sus esfuerzos, no
conseguian arrancar el candado mohoso.de la cerra-
dura. Se oy6 entonces* claramente decir:—Abajola
p u e rta .^ E ra un instante supremo de vida 6 de
muerte: la Stone arranca el candado (aiin no he com-
prendido c<imo lo consegui, dice ella en sus memo­
rias); el hierro cede al fin, se abre la puerta de paf
189
en par, y Ia dama, poni^ndose delante coa su primo,
que llevaba los h^ibitos, encu6ntra'se en medio de
una cotnpaflla de leg’ionarios, con la boca de los fa-
siles encima. A sq presencia, el ten.ieute Renato Au-
dren de Kerdrel, que mandaba, se pone delante, y
hace caer con la espada las carabinas: con dos pala-
bras coniprendi6 el niisterio. Desaparecio el peligro.
Dentro de poco, el mayor Cirlot, el comandante
Charette, y el mayor Troussures, maravillados de
liallar alii una enfermerla pontificia, corrian k vi-
sitar k los queridos enferraos entre la lluvia de ba­
las que zumbabaii d su alrededor: Ileg'aban poco
despues los capellanes y los medicos de la columna:
aseflora Stone decia en alta voz desde la puerta:—
iiqui los heridos! jAquilos heridos!~Los heridos de
Nerola venian A tomar sitio junto d los de Monte Li­
bretti, sobre los colchones que para elloa disponia la
dama intrepida, convertida en directora dei hospital:
exponlase hasta el punto de llevar un cintaro bajo el
fuego enemigo, con el fin de refrig'erar con ag'uad
los sedientos.
El primero de los nuev.os hu^spedes fue un legrio-
uario breton, llamado Tr6meur. Era su herida mor­
tal. y junto al corazou, por lo cual le dispuso el Pa­
dre Ligiez brevemente para el trdnsito, y creyendo
que habia principiado su agonia, le administr6 el
61eo sauto. Poco despues el moribundo mejordse algo,
recobr6 el uso de la palabra, y con. gran edifi-
cacion de los circunstantes, ofreci6 su vida por la
Iglesia Santa, pidiendo confesarse y la sagrada Eu-
caristia. Monseuor Daniel , que llevaba consig-o las
sagradas especies y la capilla de campo, accedi6&
todos sus deseos, y fue un tierno espectAculo ver co-
iaulgar al^bueu Ibreton eii aquellas circunstancias
190
sing'ulares. Alrededor arreciaba mucho el fueg*o. y
de yez. en cuando retemblaban las paredes al es-
tampido. del canon; mas los enfermos, que fonnaban
circulo, levantando la cabeza de 3a alraoliada, aten-
dian al acto celestial que se realizaba en medio» aso-
cidndose A las solemnes oraciones: al dabo Lalamle,
que &pesar.de sus herldas queria batirse y buscaba
una carabina, se le mand6 que tomase la vela, y los
demas adoraban de rodillas al Seuor del cielo, que
habia venido sacramentalmente para consolar A sii
cruzado en sus nltimos momentos. Tr6meur sobre-
\ i \ i o poc6- ,
Era ya estreclio el hospital por causa de los re-
cien llegados: h.abian conducido d 61 a Celli, capitau
de 8‘endaro:tes, 4 Echeman, teniente de leg^ionarios,
y &otros seis 6 slete: habian conducido tambien &uu
Caballero americano, el coal, fajindose friam ente’la
herida, carg*6 nuevamente su fusil y vo1y 16 al fuego.
De los zuavos ning’uno entr6. en la enfermeria, por
no costarles p6rdida el asalto: se presentaban sola-
mente ahora uno, y aliora otro de sus oficiales, que
volvian 4 su sitio, despues de saludar afe.ctuosaraeii-
te & los enfermos. Dos compatriotas de. Alfredo Co-
llingriclge estuvieron un poco A su cabecera; erau
los’herraanos Watts-Russell, que le dirigieron alg-u-
has palabras: Alfredo miraba con ojos moribundos si
veia comparecer & su querido^bermano y camarada.
Habia recibido todos los sacramentos y auxMios es-
pirituales, y no pedia.sino abrazar i Jorge, encar-
garle un ultimo adios para sas padres, y morir.
Pero el hermano, aunque peleaba realmente aquel
dia, no imag:inaba encontrar A su Alfredo tan cerca;
al.pasar no lejos de la capilla le avis6 la Stone, que
llevaba ag*uapara los beridos, dici6n<iole:—Aqui esti
191
vuestro hermano.—iViyo aim?—preffuntd Jorge an-
sioso.—Si, mas herido gravem ente.—Salta.dentro, lo
ve, y le aprieta la mano. Despues meneando la cara,
vuelTe i cog-er la carabina. y se confunde con los
combatientes. Pero reseryaba Dios d entrambos el
eonsnelo de coiitetnplarse con mas comodidad. Ke-
rola se rendia dentro' de alg-unas horas, y Jorge
pado correr al lecho del amado moribundo, ju^ita-
mente con el zuavo Cary, su prim o,, y asistirle
hasta el ultimo momeato. Entonces le dijo las pala-
bras mas tiernas qua ua bermano pueda decir & otro,
le abraz6 y le bes6 en nombre del padre, de la 'm a-
dre, de los Iiermanos y de las hermanas. Alfredo
CollingTidge se cousideraba bienaventurado. Condo-
liase en el precedente ditf en el secreto de su co-
razon, de tener que morir privado de todo auxilio
iumano y divino; boy estaba asistido per los tiernos
cuidados de una dama de su pais, cuya solicitud no
cedia d la de la mas piadosa hermana de la caridad,
y se yeia entre los Brazos de sacerdotes, que tan vi-
vamente ansiara, y de su ordinario director espiri-
tiial, monseiior Daniel, que le. habia administrado
los liltitnos sacramentos, y de monseiior Stonor, que
le disponia para ir al cielo en su lengua maternal;
tenia ademas a su alrededor A uu hermano y A un
primo. sus parientes mas pr6ximos; y fallecia entre
sus camaradas victoriosos. Tal cuniulo de gi'acias
inesperadas le hacian tan deliciosos los ultimos mo-
mentos, que no cesaba de bendecir al Seiior, y pro­
testar que le era muy dulce perder la vida por su
religion y por el Santo Padre Pio IX.
Conocieado que decaia por instantes, pregunto,
por via de consejb, si seria mas aceptable al Senor
que se abandonara e:i brazos de la muerte, 6 que
192
hiciera lo posible para tener Animo y luchar todavia
con el mal. Le respondi6 el sacerdote que se pusiera
en manos de Dios, y que no pensara en otra cosa,
Alfredo con voz apagada pronuncii las ultimas fra-
ses:—Jesus mio, mi amado Jesus..... os ofrezco mi
vida por la Iglesia romana..... per el Papa..... por
mis parientes..... Sefior Daniel, [cuinto les quie­
ro!...!. padre, madre, hermanos, hermanas..... Je­
sus, Maria y Jos6..... —A1 pronunciar estos dulcisi-
mos nombres le faltaron las fuerzas, y eatr6 en
plAcida agonia.
Pdcos momentos antes habia besado amorosamea-
te d su hennaBo, recomenddndole el adios mas tier-
no para cada uno de su familia.-recibi(5 de Jorge el
liltimo abrazo, permiti^ndole gustoso que se pusiese
luego decentinela, pues se’multiplicaron ysehicie-
ron con mucha cautela las guardias, en las primeras
horas que siguieron k la rendicion, por sospecharse
que a in molestaria el enemigo. Fue llainado despue»
Jorge con mucha prisa para que recibiera el ultimo
aliento de su bermano, que hall6 ya difunto. Abrazi)
sollozando su cad4ver. caliente todavia, le inundi
la cara de Mgrimas, y despues, pasdndose siiljita-
mente la mano por los ojos, dijo;—Abora vuelvoi
mi sitio: estoy de guardia en la puerta, y no quiero
faltar d mi debar.—Al dia siguiente se le vi6 partir
su pan y su vino con los prisioneros, y entregarlo
quizes 4 los que habian muerto d su bermano. Ai
oir el padre de entrambos la gloriosa muerte de su
Alfredb, doli<5se linicamente de no haber podido iril
coger personalmente sus annas y ocupar el .puestc
que habia dejado vacio.
Tal fue el fin de Alfredo Collingridge, cabo vice-
sargento de los zuavos pontificios, A la edad de vein-
193
tian anos. Habia nacido en Osfordia, en uiia casa
may antlgrua 6 ilustre en las gnerras de su nacion:
e ra sobriiio de Monseudr Brov/n- Obispo de ]Sewpo'rt
3?deMeneviar.alma candidisirna, al decir de cuantos
ie trataron, y lior de su compania: de alta estatura,
de hermoso semblante y de costumbres siiaves. Antes
de empunar las armas, parecia que.ansiaba uniea-
mente siibir las gradas del altar, lleno de ciencia sa-
grada y adornado de profunda piedad; pero el ansia
lier6ica de morir per la relig*ion hizole suspender los
ostndios eclesiasticos, que habia emprendido en
Paris,^ en el coleg'io de Auteuil» con el firme proposi­
to de volver & ellos si empunar no podia la palma
eodiciada. Dios acepto sn noble voto, y Alfredo cay6
eDtre los vencedores de Monte-Libretti, falleciendo
entre los vencedores de Iserola pocas lioras despues
de la victoria. Entre los ing'leses fue el priinero que
(U6 la vida en la crnzada de San Pedro.
iAh! Que la voz de su sangTe higlesa, esparcida
en el territorio rornano, lleg'ue <i la preseucia de Dios»
y so couvierta en rocio de misericordia sobre el de la
(iran-Bretafui; Ko se ha concluido, no, la semilla do
lafe enJa antig'ua Isla de los saatos, ni puede morir
en ella la esperanza cat6Iica mientras se levanten a
tinde abog’ar en su favor, tan nobles antecesores, si se
hubiese concluido {no se ha concluido) en Ingdaterra
la fe de sus padres, la de tales hijos bastaria para
que consig*uiese alli nuevos triunfos. Entretanto en
los montes de la Sabina d u rari muclio tiempo la fa­
ma de la piedad ingdesa, que es fruto de la fe. En
ellos, 4 la sereua ag'onia de un cruzado ing’les con-
currian rauchos hijos de la misnia patria. Jorg’e, her-
uiano carnal del moribundo, Vifredo y Jnlio W atts-
Uussell, Daniel Sliee, Osvaldo Cary, y quizds otros
TOMO 11. 13
192
hiciera lo posible para tener dnimo y luchar todavia
con el mal. Le respondi6 el sacerdote que se pusiera
en manos de Dios, y que no pensara en otra cosa.
Alfredo eon voz apagada pronund6 las ultimas fra-
ses:—Jesus mio, mi amado Jesus..... os ofrezco mi
vida por la Igiesia romana.....per el Papa..... por
mis parientes..... Sefior Daniel, jcudnto les quie­
ro!...!. padre, madre, hermanos, hermanas..... Je ­
sus, Maria y Jos6..... —A1 pronunciar estos dulcisi-
mos nombres le faltaron las fuerzas, y eatrd en
pldcida agonia.
Pocos mementos antes habia besado amorosamen-
te d su bermaiio, recomendindole el adios mas tier-
no para cada uno de su familia; recibi6 de Jorge el
liltimo abrazo, permiti6ndole gustoso que se pusiese
luego de centinela, pues se'multiplicaron y se hicie-
ron con mucba cautela las guardias, en las primeras
horag que sigiiieron d la rendicion, por sospecharse
que aiin molestaria el enemigo. Fue llaiuado despues
Jorge con mucha prisa para que recibiera el ultimo
aliento de su hermano, que hall<5 ya difunto. Abraz6
sollozando su caddver, caliente todavia, le inund6
la cara de Idgrimas, y despues, pasdndose sdljita-
mente la raano por los ojos, dijo:—Ahora vuelvo d
mi sitio: estoy de guardia en la puerta, y no quiero
faltar d mi deber.—AVdia siguieate se le vi6 partir
su pah y s u vino con los prisionerps, y entregarlo
quizds d los que habian muerto d su hermano. A1
oir el padre de entrambos la gloriosa muerte de su
Alfredo, doli6se Aificamente de no baber podidp ir i
coger personalmente sus armas y ocupar el -puesto
que habia dejado vacio.
Tal fue el fin de Alfredo Collingridge, cabo vice-
sargento de los zuavos pontificios, d la edad de vein-
193
tiun anos. Habia nacido en Osfordia, en uiia casa
muy autiffua 6 ilustre en las g’aerras de sa nacion:
era sobriiio de Monseiior Brov/n\ Obispo de Newport
y de Menevia:.altna candidisima, al decir de caantos
ie trataron, y flor de su compaina: de alta estatura,
de hermoso semblante y de costumbres siiaves. Antes
de empuiiar las armas, parecia qtie.ansiaba unica-
inente sabir las gradas del altar, llerio de ciencia sa-
g*rada y adoruado de profunda piedad; pero el aosia
)ier(iica de morir por la religion hizole suspender los
ostiidios eclesiasticos, que habia emprendido en
Paris, en el colegio de Auteuil, con el iSrme proposi­
to de Y olver 4 ellos si empunar no podia la palma
codiciada. Dios acepto sn lioble voto, y Alfredo cay6
entre los vencedores de Monte-Libretti, falleciendo
entre los vencedores de Kerola pocas lioras despues
de la victoria. Entre los ing*leses fue el primero que
(116 la vida en la cruzada de San Pedro.
iAh! Que la voz de su sang-re ingiesa, esparcida
en el territorio romano, lleg-ue A hi pi'esencia de Dios,
y SB coiivierta en rocio de misericordia sobre el de la
Gran-Bretana. Ko se ha concluido, no, la semilla de
la fe en.la anti^ua Isla de los santos, ni puede morir
en ella la esperanza cat6lica mientras se le van ten a
fin de abogar en su favor, tan nobles antecesores; si se
hubiese concluido (no se lia concluido) en Ing’Iaterra
la fe de sus padres, la de tales hijos bastaria para
que consig:ulese alii nuevos trianfos. Entretanto en
los montes de hx Sabina durard mucho tiempo la far­
ina de la piedad ing'lesa, que es frnto de la fe. Eti
ellos, 4 la serena ag^onia de un cruzado ingles con-
currian inuchos hijos de la misma patria. Jorg*e, her-
mano carnal del moribundo, Yifredo y Julio W atts-
Russell, Dauiel Sbee, Osvaldo Cary, y quizis otros
TO.NW II. 13
19i
cuyo nombre ig-aoramos: todos soldados de San
Pedro. For amor Aestos, estabaa alU Edmundo Sto-
nor, en concepto de capellan, y la sefiora Catalina
■Maria Stone, como hermana de la caridad. jHonor
4 la Inglaterra cat61ica!
El cuerpo. de Alfredo Collingrridgre reciblo exe-
quias en la tarde del 20 de octubre, y fue colocado
en la pequefla iglesia de San Antonio de Nerola.

XLIV.
U n teniente Js^rbaro.

Comenzabaa k brillar los fuegos del campo cru-


zadc en Nerola, y del g-aribaldino poco distante so-
bre la cumbre de Montorio, cuando el comandante
CiLarette resolvi6 enviar cuanto antes 4 Roma los
dos oficiales gravemente heridos, y los denies que
fuese posible. Pero habia ^Inicamente disponible el
coche de cuatro asientos de monsenor Stonor y de la
dama su prim a. La cort^s eufermera se ofrecio vo-
luntariamente, no solo 4 recibir A los dos oficiales y
& marchar de seg-uida, sino tambien i volver al dia
siguiente a Nerola, para llevarse aquellos cuyas he-
ridas graves no permitiesen ser trasportados de otra
manera. Escogi6 el camino de Corese, unico carre-
tero, y el mas breve. A nadie se le ocurri6 que fuera
el mas peligroso; hasta entonces el delegado Buglie-
lli y los mismos oficiales de Garibaldi no se habian
mostrado descorteses. con el hospital pontificio. Ade-
m is de los garibaldinos, andaba por alii alguna
tropa italiana; pero no se dud6 conseguir paso fran­
co, tratdndose de heridos, y de personas extrauas d
las operaciones militares. Ciertamente asi hubiera
195
sucedido, si para mandar aquella compania se hu-
biese hallado uno de aquellos oficiales que conocen
la obligticion de proceder con exquisita nobleza, para
templar debidamente el duro ejercicio de las armas-
Lleg6 el coche & la estacion de Corese al eaer de
la tarde: alU los erapleados reconocierou que se tra-
taba de oficiales heridos, y dijeron; «Pasen.» El ca-
pitan Celli y el teniente Echeman, que & cada movi-
miento sentian angustias mortales, esperaban lograr
un instante de repose, no biea penetraran en el ter­
ritorio pontificio. Mas en el eitremo confin se cy6
decir: «jalto!» Una compania de soldados se coloca
alrededor del coche con la bayoneta calada, profi-
riendo grritos y amenazas como si fuesen A detener
una brigada de asesinos. Se les respondi6 que iban
enfermos y enfermeros, un sacerdote y una senora;
pero nada les pudo contener, porque aquellos salva-
jes, sabedores de que los garibaldinos habian sido
derrotados en Nerola, se proponian veng-ar sus he-
ridos i fuerza de injurias y de vilezas. Era poco
esto: ^chanse sobre el bagaje, arrojan al suelo las
balijas y las bolsas, y todo lo saquean. Gritaron na-
turalmente los pasajeros: «;E1 oficial! jQueremos ha-
biarcon el oficial del puesto!# Habia tres; un capi-
tan, un teniente y un subteniente. Nlnguno pas6
adelante, & excepcion del teniente, que mostr6 mas
insolencia y groseria que sus soldados.
El capitan se avergonzaba quizes de las proezas
viles de su teniente, pero no tuvo valor para oponer-
se A ellas, y solo se di6 4 conocer cuando se trat6
de servir & los suyos, lo cual bizo en un parte
dirigido & su coronel, para ecbar un velo sobre lo
sucedido. Obra esta carta en nuestro poder, con to-
dos los nombres y apellidos, con el numero de la
196
compania y del reg*imiento; pero g-ustosamente omi-
tiraos su publicacion eii honor de los oficiales italia-
iios, qne de seguro no seraejan nada a 6ste, que 11a-
maremos teniente bdrbaro* De baja estatura, de-
salinado, con la nariz emping'orotada, dos bigotes
6ticos> aire de coleffial vicioso, rico* de palabras de
plazuela y de actos de valenton, atizaba i sus sol-
dados para que obrasen coino criminales, y no se
mostro satisfeclio hasta que liubo despojado a las
]>ersonas. A1 capitan Celli se le quito la espada, el
vewolvcv y elsaco de noche: fiid igualmente desarma-
do el oficial frances, d quien desposeyeron de todo,
sm exeluir los papeles, el dinero y el anillo, Grandi-
simo rumor produjo este suceso en nuestros periidi™
cos y en los extranjeros, sin que se protestase (4 lo
menos lo ignoramos) contra A\. Indig-nabanse sobre
todo los franceses, porque «el oficial lo ihsulto («
Echeman) hasta en francos, y le dijo. entre un mon-
ton de injurias contra el Papa y el Emperador, que
se burlaba {sa moquait) de todos los franceses, qne
viniesen cuareuta mil si querian, y que los italianos
los echarian al mar; concluyendo con esta expre-
sion: No os abofeleo ahora (,‘a un lierido!), porqiie dentro
do ocho dias os abofeteare m llom a (1),» Habiendo el
herido reprochado al cobarde, algunos oficiales g-ari-
baldinos que se habian acercado, mostrdronse ofen-
<iidos 6 indignados por tanta vileza, mas fueron inu­
tiles todas las gestiones hechas para desciibrir al la-
dron. Diciendo brutalidades contra un convoy de
enfermos, esperaba quizas el teniente conseguir fa-
3ua; pero ciertamente perdio, si la gozaba, toda la
estimacion de sus mismos companeros. Los que pre-

(I) Union, 29 OCt. 18C7.


197
senciaron su acto inrioble, nos dijeron que los jefes
garibaldinos, comparados con el teniente barbaro,
podian llamarse paladines.
No teniendo consideracion alguna i las convul­
siones de los lieridos, que grandemente necesitaban
lleg'ar & donde pudierau ser asistidos por cirujanos,
el valeroso teniente los declari a todos prisioneros de
g*uerra, inclusos el capellan y la dama. Cumplenos
decir en su alabanza, que el deleg:ado de policia Bu-
glielli estaba nuUg'nado por tanta cotardia en un
hombre de espada, y que procur6 muchas veces im-
pedir que deshonrase de tal manera el uniforme ita-
liano, Pero todo fue inutil: el teniente quiso se en-
vlase un parte teleg:rifico al g^eneral Govone, que
contesto se pusiera en libertad 4 los lieridos y se re-
tuviese A los dein^s. ^Cuindo, decimos nosotros. los
militares de honor aprlsionaron d los sacerdotes y
& las senoras que pasaban por el camino acompa-
nando enfermos? ^Cu^ndo un oficial italiano se atre-
vio H dejar ir solos y sin auxilio A dos oficiales (aun-
que fuesen enemig*os: no lo eran estos) agoiiizantes
por sus heridas? Asi lo determino, sin embarg-o, la
sabiduria y la caballerosidad del lug’ar-teniente ge­
neral Jose Govone. Se juzga bien educado: no de-
mostro entonces su buena educacion,
Qaedaron, pues» en Corese monseuor Stonor, la
seiiora Stone y los dos enfermeros. el sargento Cau**
llier y el ordenanza del teniente Eclieman. El capl-
tan se gloria en su parte de liaberles tratado con e.v
traordinaria cortesia, y lleva su sandez al punto de
consignar que respeto 4 la seiiora, «jsin embargo de
que llevaba las niedallas de CastelSdardo en el som­
brero!» La verdad es qae los detenidos faeron encer-
rados en el cuarto de los bagajes, sin un jergon, y
198
sin una silla para sentarse: si la dama consigni6
despues peraoctar en la posada, fu^ por h a te r inter-
cedido BuglielU. A pesar de esto, como prisionera, se
dispuso que la vigilase uno, que se qued6 de guar-
dia junto & la puerta de su cuarto. A1 dia siguiente
la Stone mando buscar. al delegado de policia, y pi-
di(51e que interviniera en su favor. Se lamenti de los
excesos cometidos con ella, diciendo que en Francia,
y hasta en el lugar mas infimo, se averg-onzarlan de
obrar tan indi^namente como aquel oficial italiano;
que si los demAs se le parecian, no era extrauo lo
Eucedido en Custoza y Lissa; y que halldndose pro­
vista de documentos ing'leses en debida forma, re-
clamaria en la legacion britanica de Florencia, por
una viola cion tan afrentosa de sus der echos. A la
verdad, la mencion de Custoza y Lissa, hecha delan-
te de un oficial italiano, debia ciertamente parecerle
muy mal, y se queja el capitan en su parte. Quizes
no fu^ oportuna, pero ^quien no se llenaria de indigo
nacion al ver &oficiales armados desarmar & otro que
tenia la espalda rota, y con todo el esfuerzo de una
compania de soldados, acometer ]a empresa de ar-
rancar heridos & una distinguida seiiora enfermera?
Lo cierto es que con estas palabras indisputa-
blemente razonables, Biiglielli, que no queria gas-
tar bromas con la legacion britinica, encogi<5se de
liombros, confesando que habia sido descort^s 6 in­
digna la accion del teniente bdrbaro; y anadiendo
que solo este, y no el capitan, lo hizo todo, logrando
que le dejasen obrar; como tambien que 61, delega-
do de policia, no mandaba en los militares. Anadi6
por fin una excusa, que ea la infamia mas vil de toda
esta historia de cobardias. «Por lo demds, dijo, per-
suddase, seflora, de que estos creen que sois ma
199
dama Kanzler, y que el pasaporte no es vuestro, sino
otro prestado.» El teniente Mrbaro se figur6, pues;
hab^i? arrestado k la seiiora de Kanzler, que cons-
taba habia salido de Roma con el fiu de curar h. los
heridos. jHubiera tenido presa k la esposa dei minis-
f o de la guerra de un pais, con el cual su gobierao
estaba en paz! Verdaderamente. si los oficiales dei
ej^rcito italiano se parecieran, que no se parecen. h ■
este, nos averg-onzariamos de nuestra patria, inien-
tras no les vi^semos encargados de mandar &los sal-
vajes dei Africa central.
Tanta verdad fu6 que aquel cobarde se vanaglo-
riaba de haber detenido ^ la esposa dei ministro ro-
mano, que habiendo llegado un oficial- italiano que
le advirti6, por conocer i la persona, de su equivo-
cacioh, hizo decir 4 la Stone, por conducto de Bu-
fflielli, que podia marcbar. Bnglielli afiadi6 que los
demis serian escoltados k Poggio Mirteto, como
prisioneros. La Stone no quiso paftir sola. Se des-
preude dei parte dei capitau, que lleg6 una orden al
comandante militar para que consignase los arres-
tados al delegado de policia Buglielli: quizis lapidid
61 mismo. El hecho es que Buglielli no tardd k poner-
los en libertad: basta hizo restituir lo que pudo en-
contrarse de lo robado, y dio k la Stone un pasapor­
te para que pudiera ir y volver ji Corese, como de-
seaba, con el fin de llevar k Roma los dem^s beridos
de Nerola.
De esta suerte pudo al dia siguiente Ilegar otra
vez k Nerola por el mismo camino, y sin tropiezo. Al
volver, el 21 de octubre, el convoy, compuesto de
cinco zuavos, acompanados de la Stone y de un ci-
rujano, encontri en la mitad dei camino un puesto
de tropas regulares. El capitan (du^lenos no saber
200;
su nombre), semejante d los oficiales italianos, coqo-
ciendo de lo que se trataba,rincUn6se profundamen-
te, y dijoi en franc^s; «Pasad, sefl.ora, nosotros sabe-
mos re^petar el valor desventurado.» Ax'in faltaba
atravesar el pueiite de .Corese. Ei teniente bArbn-
ro, qua alU estaba en aee.&ho, se preseiito en esceiia
en jel. eauimp, retorci^ndose los big'otes, y con aires
de malvado, estudiaba un pretexto para iinevas ha-
zaflas g'loriosas contra la danoa y los lieridos. Pronto
lO' encontr6. Venian Ids enfernios distribuidos e;i
tres carritos, ecliados sobre jergones. transidos de
frio, d.pesar de todos los cuidados. y como si fueseu
atormentados en un caballete, 4 causa del continuo
traqueo. El cirujano y la Stone quisieron encargar
en la posada de Corese alg-unas tazas de caldo y de
vino caliente para qne entraran en calor y adqui-
rieran brios: era preciso socorrer sobre todo al pobi'ft
Van Hulst, qu6 de vez en cuando padecia desmayos;
se afilaba su semblante, y parecia ag'onizar. Aliora
bien, el oflcial tavo el noble valor de prohibir que
se diese dlos lieridos el fueg'o, el caldo, y el vino, y
de pronunciar estas mismas palabras: «Teneis el de-
recbo de trdnsito, pero no el de parada; entrad en el
territorio papal si quereis que se reanimen vuestros
mercenarios.» La daina no pudo responder; el des-
precio profundo que sentia Iiacia un barbaro tan ab-
yecto, le cort6 la palabra.
Hemos querido publicar toda esta historia I3ara
que no se ig-nore a que fondo de bajeza puede con-
ducir la mania italianisima. For lo que hace al tenien­
te salvaje, lo abandonamos al juicio de sus pro-
pios camaradas. Conbcemos niuchos personalmente.
En 1848 nos encontramos envueltos por las tropas
piamontesas que iban a la guerra,.y yiaios entre los
201
oficiJiles k muchos caballeros: seg'uramente que si
algfuno hubiera cometido la villanla de insultar k lo.s
que siempre han sido respetados, esto es, los sacer­
dotes, los heridos, y la s senoras, hubiera sido arro-
jado por ]os demis del campo a latigazos en la cara.
Si un oficial sale, piies, mal parado de nuestra nar-
racion, A 61 solo desele la culpa. Por lo que hace <i
Biiestro cometido de historiadores, hemos tributado
en conciencia log condig-nos elog-ios hasta k los felo-
nes» cuando lo hemos podido hacer con verdad:
mos mencionado las accioTies laudables de Blenioi rie
Menotti, de Ricciotti, de Valentini y de Bug-Jielli;Vla
propio haremos con el teniente bdrbaro cuandp.'^?e-
arrepienta, y nos haga constar ademds en debrda
fornia, que ha restituido al Sr. Armando Eclieman
eldinero y el anillo que robara.....
Mas. Llegpamos al ultimo limite de la No
los robo quizAs con s\i mano, pero en la relacion qi;P
lleva su firma: «A..... G.......lug-arteniente, testig’0,‘>
con.sta expresamente que «presenciaba..... el de.spo-
jo de las armas y de los papeles que quitaron los su­
balternos.» Tenia, pues, el rijg-iiroso deber de impe-
dir que se robara el bag'aje, y se asesinara un oficial
francos, amigo y herido. Verdad es que en el parte
dice mas abajo. <«Es completamente false todo lo que
aftrma el Sr. Stonor, porque no se les pidi6 nunca
dinero ni otras cosas.« Mas teniendo en cuentapor
ima parte las afirmaciones del capitan de gendar*-
mes, y del teniente Echeman» oficiales modelos. y
las quejas de un caballero tan distinguido como
monsenor Stonor, y de una dama tan principal como
la sefiora Stone, que trataron de acudir d la legacion
inglesa por las rapinas 6 injurias sufridas en Corese,
y por otra, la negacion de un oficial del temple ca~
202
balleresco que antes vimos, no vacilamos un mo­
mento en conceder plena fe & las primeras, y en ne-
garla terminantemente Ala seg^unda.
Queremos notar, llegados & este punto, que la
Stone, no considerando sino el oficio que habia to­
rnado de hermana de la caridad. ejercit6 tan larga-
mente la mansedumbre, que apenas hubo salido
de las garras del teniente bdrbaro, aun antes de
Ilegar 4 Roma, escribi6 al ministro de las armas, sin
referir sus percances, recomendAndole solo 4 los ga-*
ribaldinos que se habian mostrado corteses. «Le re-
comiendo nuestros prisioneros (garibaldbios) de Nero-
la: se ban portado perfectamente con nuestros herl-
dos, y ban puesto 4 mi disposicion uno de sus medi­
cos basta el arribo del doctor OTlynn {de la legion
romana), El mayor garibaldino {Valentini) sobre todo,
bizo lo posible para proveerles de todo lo necesario,
antes del ataque.» (1) ^Qui6n, pues, podr4 imaginar
que una senora tan solicita en reconocer las buenas
acciones hasta de los enemigos jurados del Santo
Padre, denigrase despues calumniosamente 4 un
oficial de las tropas reales?
El senor teniente, por 1q tanto, vuelva lo mal ad-
quirido, y disciilpese mejor de lo que hasta hoy lo ha
-hecho por 61 su demasiado complaciente capitan, en
el parte al coronel. Resignese si no> 4 la inexorable
severidad de la historia,ydesde ahorano aspire 4 otro
honor que al de llegar 4 ser oficial de ordenanza del
general Cialdini, cuyas desapiadadas vilezas contra
los heridos de Castelfidardo, escritas tambien indele-
blemente en la historia, le hacen digno de un te­
niente b4rbaro.

( I) D oc. m a n . d e los a r c h ,, 10 ocl-


203

XLV.
C o n d ic io n e s d e l a lugarknenda d e F r o s i n o -
ne. L o s a t ix il ia r e s , lo s subsidiarios y Ids'
escuadrUleros.

Par6cenoa que los peligros que amenazaban 4


Eoma, por nosotros indicados, explican suficiente-
mente la vuelta ripida de la columna de Charette,
despues dei asalto de Nerola. De los ochocientos
hombres que pr6ximamente tenla, parte volvi6 A
entrar en las g-uarniciones de la lugartenencia de Ti­
voli, mas expuesta que las otras A nuevas incursio­
nes, y parte reforz6 la romana, disminuida por los
socorros incesantes que se mandaban 4 las provin­
cias, y debilitada por el pesado y miiltiple servicio
de la plaza. Dentro de poco, el orden de los sucesos
llevarAnos d describir Idfe de Roma, y entonces la
pradencia de diclia estrat^gia resultari mucho mas
evidente, aun & los ojos de los no militares. Convie-
ne antes, empero, difundir un rayo de luz sobre los
sucesos de otros lugares, y primeramente sobre los
dei pais de Frosinone, omitidos hasta h.oy casi por
completo. Por este lado milit6 el ala izquierda de la
invasion, compuesta de las bandas dei general Ki-
cotera, que fu6 rechazada por el teniente coronel
Giorgi, comandante general de la provincia, y poco
despues por el general Courten, cuya mando supe­
rior abrazaba todas las lugartmencias, exceptuando
la de Roma, que se confid al general Zappi.
Estendiase la lugartenencia de Frosinone sobre la
delegacion de este nombre y la de Velletri, 6 lo que
Tale Io mismo, desde las colinas subapeninas de los
:204
Abruzos del septentrion, y de la Tierra de Lavoro ft
oriente, hasta el Mediterr&neo que bana sus riberas
meridionales. Por occidente mira la provincia de Ti­
voli, y la Comarca de Roma. Kingiina de sus ciuda-
des ylugares interiores experiment6 los horrores de
la invasion garibaldina basta el 27 de octubre, en
que las tropas debieron acudir A la defensa de la
metr6poli, amenazada por el ejercito de Victor Ma-'
nuel: antes de este dia luctuoso, las cartas y los
avisos que recibia el gobierno, anunciaban constan-
temente paz tranquila y profunda. Y ciertamente,
quien tuviera co.mo nosotros, la paciencia de hojear
las macizas ririgleras de partes teleg-rdficos, cam-
biados durante octubre de 1867 entre los oficiales
de estas dos provincias y el g'obierno central» no po-
dria menos de admirar profundamente aquellas po-
blaciones tan leales y reverentes & su soberano. Y
con todo, el pais estaba instigado de continuo por
p6rfidos incitadores extranjeros 6 comprados; la
gente principal estaba casi oprimida & fuerza de
promesas, de dinero y de atroces amenazas.
A pesar de esto, Frosinone y Velletri, que en los
peri6dicos pagados ardian 4 cada instante den-
tro de un volcan de sedicion, continuaron en rea­
lidad constantemente tranquilos: no se movieroii
ni se alarmaron. Lo mismo sucedi6 en Paliano,
Aragni, Ferentino, Alatri, Veroli, Segni, Sezze, Pi-
perno, Ceccano y Terracina, lugares casi todos
de tal suerte guarnecidos por la natnraleza y por el
sitio, que para veneer una insurreccion ]>opuUu\
apenas hubiesen bastado las tropas de toda la higar-
tenencia. A tan hermosa fidelidad anadiase el valor
con que los ciudadanos empuiiaron las armas contra
los invasores. Es.de saber que ambas provincias,
205
ademis del gran niimero de voliintarios que babia en
las tropas regulares y de los gendarmes, manteniiin
novecientos 6 mil paisanos, dispuestos & la guerra
(le guerrillas; al oir los primeros insultos de las hor­
das garibaldinas, solicitaron nnevas armas, que con
toda seguridad les concedio el capitan general
Kanzler (1). Podia, piies, decirse con verdad el pais
levantado, pero contra los felones, que trataban de
que se cometiese una felonia: en tal sentido, merecio
los elogios del garibaldino Guerzoiii, que juzgole
hostil y reaccionario (2). Durante la guerra,. los pocos
sectarios del pais que se manifestaron despues de re*
troceder la fuerza piiblica, y de la invasion de nume­
rosas fuerzas eneraigas, tuvieron que disimular sus
p6rfidos designios, y temer siempre los furores de
sus couciudadanos. En un lugar del pais de Velle-
tri, liabiendo un garibaldino 6hvio arrojado una
piedra d un escudo pontificio, cayeron los babitantes
sobre 61, y le hubieran aplastado, A no intervenir,
para salvarle, un sacerdote del pais (3). Por esto las
hordas de Nicotera, vilisimas sobre todas las de Ga­
ribaldi, lograron solamente ocupar el ultimo limite
tie la provincia, y aun salieron siempre con la cabe-
za rota: los hechos de Falvaterra, Vallecorsa, Tri-
sulti y Monte San Giovanni lo demostranin constan-
temente, Por lo dem^s, cuando los pontificios desa-
parecian.avanzaba Nicotera.que Iiuia omandoaque-
llos adelantaban: he aqui toda la historia de, los ga-
ribaldinos en este pais.

(1) Doc. man. dc los arch., l ^ y 14 ocL, clc.


(2) Auora marzo IS6S, pdp;. 562.
(I>) Doc. m an. cle los a rc h ., 20oct.
206
Desde el principio, la guardia de esta lugarteiien-
da eonfiose k la tropa indig'ena, que constaba de uuos
2400 hombres, comprendidos los gendarmes, los
aduaneros y los volantarios del pais, de varias «lases.
Todos advertirdn ficilmente, aunqae no sean milita­
res de profesion, la escasez de dicba fuerza, destina-
da 4 g:uardar dos provincias, con el flanco descu-
bierto por tres partes, sin tener linea natural de de­
fensa. Supli6se con la excelencia de los puestos asig--
nados 4 las guavniciones. EsperAbase que los inva­
sores se presentarian org-uUosos y en niimero consi­
derable por el valle del Sacco, paso natural de todos
los ej^rcitos que sostuvieron g-uerra formal en este
pals, mucho mejor dispuesto ahora que lo atraviesa
el camino de bierro de NApoles 4 Roma, no lejos de
Erosinorie y Velletri, puntos capitales de la lugarle-
nencia. Esper4base tambien que por todo el confin
montanoso, dificil y variado, entrarian bandas, con
el fin de hacer la g-uerra de g-uerriJlas, las cuales
hubieran podido no solo entretener & impedir la de­
fensa, sino tambien atacar de improviso alg'uua de
las ciudades principales y sobre todo Frosinone, poco
distante de dicha frontera.
Para contrastar, por consig’Uiente, los movimien-
tos enemigos. fu6 guarnecido el valle del Sacco con el
nervio mayor de las fuerzas disponibles, 6 sea con el
batallon de tcazadores, compuesto de ocho compa-
nias, nna de legionarios, un destacamento de drago-
nes y dos piezas de campaiia. El cuartel general y el
mando supremo de estas tropas, como el de todas las
dem4s, residia pues en Frosinone, y estaba confiado
4 un solo lugarteniente. Distribulanse de la siguien-
te manera: en Frosinone tres companias, nna en
Bauco y otra en Veroli para proteger el accesode
207
Frosinone por la parte de las montafias. Ea el otro
lado, esfco es, frente al ingreso del valle, se puso una
gran g-uardia con los tres puntos fuertes de Ceccano,
Pofi y Castro, encomendados d las compafiias de
ordenanza, & la gendarmerta y 4 las eseuadrillas: al
todo 250 bayonetas al raando especial del capitan
Garofoli. Terracina sobre el mar, recibi6 dos com-
pafi-fas de sedentarios, y la plaza coafl6se al mayor
Berucci. Velletri, por estar mas adentro, se guarne-
ci6 solo con dos compaai'as A las (irdenes del mayor
Pagliucciii, aho'ra teniente coronel.
Restaba prevenir los ataques de los batidores
ribaldinos, k quienes los c.ortados desfiladeros de los
montes ofrecian cien sitios para la ofensa y la reti-
rada. Fueron encomendados especialmente 4 dos
compafiias de gendarmes, diseminadas por las cin-
dades y el territorio de toda la lugartenencia: una
compuesta de 169, que mandaba en Velletri, y otra
en Frosinone. mucho mas numerosa, pues tenia 237
hombres: todos los gendarmes estaban A las 6rdenes
del mayor Leopoldo Lauri, romano, cuyos liecto's fa­
mosos contra los brigantes y contra los garibaldinos
hici^ronle acreedor, despues que concluy6 la guerra,
&la encomienda de una orden caballeresca, que es la
tercera que adorna su pecho: hombre nacido para la
guerra de guerrillas, vigilante, temido por los mal-
vados, muy inteligente, apto para tomar resolucio-
nes, h4bil para ponerlas en pr^ctica, despreciador en
fin de su vida.
Ademis de las tropas de linea y de buen gobier-
no, habia entre el pueblo otro precioso elemento de
defensa, y era un gran niimero de voluntanios arma-
dos, con las diferentes dgnominaciones de auxiliares,
de subsidiarios y de escitadrilkros. Como estas mill-
208
cias estaban especialmente en estB.lugart&nencia, im­
porta decir aqui alg-o de ellas.
Los auxiliares, llamados tambien auxiliares de
reserva, son ciudadanos ordenados ea seis compa-
nias, con uii mayor k la cabeza dei batallon: sueldo^
caarteU uniforme y armamento militare Podian ser
unos 630 (1), con el mando de estado mayor en Fro-
sinone, y las g-uarniciones dispersas en varias cinda'
des y villas, especialmente dei confin, como Terraci-
na, Sonnino, S. Lorenzo. Ceprano y Monte S. Gio­
vanni. Fueron instituidos cuando las escuadras de
los brigantes profug-os de los vecinos Iug‘ares napoli-
tanos, infestaban el pais; fue su principal mision
g-uarnecer los' puntos principales, y dar tiempo
a la tropa para salir libremenfce & campaila, Del
mismo modo y por la misiha razon, se determino re-
forzar los gendarmes con los subsidiarios y que son
.sus residuos, aunque disciplinados. Casi en todo asi-
inilaroDse a ellos, y ocuparon el puesto de los que se
llaman eu otra parte gendarmes reclatas: entre es-
tos los computa mos,
Brazo mucho mas fuerte se anadio d la yendar--
meiia con la excelente institucion de las esciiadnllas
volantes, compuestas todas de jovenes elegidos, co-
nocedores de los lugares, Agiles para las marchas,
prudentes para las sorpresas y pricticos en el mane-
jo de la carabina. Sirven voluntariamente, sin que
haya tiempo establecido; estan en sus pueblos nati­
vos, pero en cuarteles preparados para ellos, y pocas
veces en familia: reciben dei estado para unilbrme
que les distinga, capote miiitar, gor.ro azul con Us­
tas encaroiadas, fusil con bayoneta y cartudiera, lira

(l) ParL. pen. tlcl min. K^.nzlci*, 8.


209
y media diariamente por sueldo y alimentacion* No
tienen mas ordenanza que el nombre inscrito en la
lista, 6 a lo mas algun jefe de escuadra: en las fac-
clones, su comandante natural es el mismo oficial
que g’uia a los gendarmes. Mag-nificamente se porto
esta tropa singular en esta guerra, como tambien al
perseguir. a los raalhecliores en el ano anterior. Aun-
que siempre pronta, casl no se mostraba en el pais,
pero 4 la priraera sefial de un cabo de gendarmes,
corria la voz de casa en caisa» de pueblo en pueblo,
y saltaba en compauia cerrada: se les veia examinar.
ios senderos de los montes, caer sobre el asilo del
adversario, velar en el rigor del invierno en dias llu-
viosos, 6 acometer de frente. As! como cogen con
tanta facilidad el iusi!» se resisten mucho d que cour
cluya el fuego, porqiie les parece que librando el
pais de invasores malvados, ven de nuevo con mas
segnridad A su mujer y u sus hijos. Ta les vimos
ensayarse en la provincia de Tivoli, en Moricone y
en Monte Maggiore (1): en la de Frosinone conserva-
xonsubuena reputacion. Aqui eran mas que en la
otra lugartei^encia, pues siendo en todo el estado po-
cos mas de 600, habia 54 hombres en la delegacion
de Velletri, 239 esparcidos en el pais de Frosinone, y
110 para ayudar A la compauia de gendarmes movi-
les que estaban de guarnicion en Corese: al todo uuos
400 escvadriUeros (2).
Gon todas estas fuerzas fu6 ordeiiada, primero
por el comandante de la provincia, y despues por el

(1) Vi5ase mas arriba, cap, XXXVJI.


(2) El p an e general, p4g- 5, dice 500; pero el nuoiero que
aqui damos'se saco de los regislros oficiales, con mas comodldad
que la que se tuvo cuando aquel se redacld.
TOUO l[,
210
general Courten la resistencia, que prob6 adm ira-
Ijlemente. A1 extremo del confin montanoso vig-ila-
ban algunas fuerzas, que debian destruir las bandas
pequefias, y en caso de ataque prepotente, replegar-
se sobre lospuntos fuertes dominantes, como Bauco.
Pofi, Castro: el griieso de las fuerzas reg'ulares resi-
dia en el centro, entre Ceccano, Ffosinone y Veroli.
guardado en las alas derecha 6 izquierda por las
tropas ligeras, en posicion de no temer sorpresas ni
ataques de las bandas: eu 'caso de necesidad, aque-
llas bubiesen sostenido la columna de operacion en-
viada de Frosinone. Terracina, por estar mas segre*
gada y ser mas importante, fu^ reforzada despues
directamente por el capitan general Kanzler, con
ana compania de carabineros del exterior. El que
dlrija una mirada d los mapas corogrAficos. reconoce-
T& perfeetamente la bondad de dicbas disposicio-
nes (Ij.

XLVL
Juan Nicotera,y los nicoterianos. Bmpre-
sa de Falvaterra, y otras.

Qnien considere ei gran niimero de voluntarioSf


siempre con el fusil al pie, dispuestos 4 recorrer el
paia en compafiia de los valientes gendarmes, com-
prenderA sin diflcultad cudn neciame'nte Rattazzi y
su perro de presa, Garibaldi, pensaban mover ii los
habitantes contra el gobierno pontificio. El pruden-
te general Nicbtera, que. hacia tres meses, confer-

(1) Part. gen. del minislro Kanzler, y ,doc. man. de los arcb..
passjni: espedalmenlfi la carl, de Courlcii, del 20 de oct.
211
mdndose con las soberanas disposiciones de Garibal­
di, tenia puestos los ojos en esta provincia, que le
asignaron para que la conquistase, no acababa de
resolverse d dejar el blando sitial del pari amento,
ni las comidas geniales de sus viajes 6. la provincia.
Ardia completamente ya todo el confln del pais de
Viterbo y de la, Sabina, cuando en el de FroSinone
gozAbase ;atln profunda tranquilidad: si los garibal-
dinos. al decir de Garibaldi, eran clescendientes de los
trescientos Fabios, Juan Nlcotera descendia en llnea
perpendicular de Fabius Cunctator, y se pi-esentaba
como el tipo de la vacilacion.
Terdad es que se preveia su llegrada. Desde el 7
de junio, el gobierab de Roma avisado habia d los
comandantes, que «los destacamentos orgariizados
cerca de Ndpoles tomarian la direccion de las cam-
pifias de Frosinone y de Velletri, mandadas por u a ,
oficial superior (Mcoiera) g-aribaldino.» (1) La profe­
ci» nada sobrenatural ibase abora cumpliendo: si no
quisieramos ser breves, podriamos referir aqui una
historia minuciosa de los alistamLeiitos garibaldinos
abiertos en Ndpoles, y en las ciudades pr6ximas al
confin pontificio; de los movimientos; de las concen-
traciones de las bandas; de los dep6sitos de arm a-
mentos y municiones, que vemos indicados en los.
documentos presentados & la camara de i?lorencia
i fines de 1867, y con mucha mas sagacidad en los
archivos romanos.
Encontraraos en estos illtimos un cambio perpe­
tuo de noticias sobre los preparativos de la invasion,
que se cruzaban por todo el estado entre los oficiales

(1) J)oc. mai# dc los arcli., 7 jun. 1807. Ciumos mas exlensa-
menie el texlo cn e! cap. XX!, toin. 1, p«ig. 29G.
212
del confin y el gobierno central: de forma qua Ids
pasos de Nicotera (como los de los denuis jefes) po-
dianse de.cir k todas horas coutados y inedidos. El mU
nistro de las armaSt por sa parte> exigia de todo3 lo.s
punto& importantes un relato compendioso por teH -
grafo dos veces cada dia (1): 61. por su parte, como
por via de recompensa, iiiformaba A sus lugartC'
nientes de las novedades corrientes, .ya para el con-
CLerto de las operaciones militares, ya paradesacre-
ditar las innumerables mantiras que se preparaban
desde ja s cuevas g*aribaldmas (2). Por esto, mientras
los periodistas sectarios y suspocos secuaces, ag-ita-
dores del pais, inventabau victorias y sucesos m ny
admirables para desalentar & los fieles y enorgnilie-
cer d los felpnes, no habia en todo el estado poutifi-
ficio, comandante, sargeuto 6 simple gendarme que
A risa no tomara las sandeces de la prensa garibal-
dina. Volvamos & nuestro camino»
El capitan general Kanzler anuncI6 <i fines de se-
tiembre (3) al lugarteniente de la provincia militar de
Frosinone, que era inminente la invasion de Nicote­
ra. Poco despues disponiase la fuerza activa a dar la
bien yenida k las. liordas que amenazaban .i Cepra-
no (4): quizes estas, vi6ndose.descnbiertas» desistie-
ron de la invasion* La guanncion, de Terracina re-
cibiii la orden de no dejar perder lo habitado, y de
sostenerse, en caso de ataque, hasta. recibir el socor-
ro seguro. Con una corapafiia de auxiliares ocupo
los puntos fuertes de San Francisco, que dominaii

( I) D oc, m a n . d e lo s arch .» ^3 s c i., U, 10 O ct., e tc ,


(^) Ibid., 2^ id. y sig», passim, en los part. lei. 8 y 10 ocU, cte.
(3) ib i d ., id . ^
(4) I b id ., 1 o c t.
213
la dudad, y para mayor vig'ilancia, distribuy^ronse
las armas (itanto se temia la insiirreccionl) pedidas
poi: los valientes habitantes de Sa/i Felice, con lo cual
admirablemerlte atendiase h la precision de g'uardar
la costa de Monte Circeo, no solo de la escuadra ita-
liana, que A lo largo de la misma senbreaba, slno
tambien de sus lanchas traidoras, que podian traer
nuevos recliitas y armamento 4 los g*aribaldinosC
Verdad es qae contra tal enemig-o se tomaban sobre
todo disposiciones desde Civitavecchia.
Indicio de la pr6xima invasion era el incesante
alistamiento de catnisas rojas que se venia haciendo
en toda la frontera de los Abruzos, y especialmen-
te entre la canalla mas perdida de M poles:' induS'
tridbanse piblicamente en esta operacion oficiales
del g'obierno, y hasta el g-eneral Durando (1)* Apres-
tdbase para el servicio de Nicotera, por ordea del
ministro (2), g‘ran cantidad de armas en la poblacion
de San German. Trenes llenos de g*aribaldinos par^
tian diariamente de la estacion de Mpoles, cantan­
do, profiriendo bUisfemlas como poseidos. aullando
como 6brios, 6 iban d reunirse en lossitiosque les
asignaban. En una cosa.result6 admirable la delica-
da conciencia de los gobernadores napolitanos: ha-
biendose apercibido de que gran niimero de los
valientes alistados, en vez de ocupar el puesto gratis
que se les concedia en los coclies del camino de
hierro, detefilanse con mas gusto en Mpoles para
gastar en las tabernas el premio del enganche» pron-
tos siempre 4 engancharse otra vez y A permanecer
de nuevo en la capital, dispuso la cuestura que los

(I) Doc. man. dc los a r c h ., 3 O ct.


m ibid., 7 id.
214,
voluntarios de la independencia fueran escoltados dili-
gentemente por individuos de, seguridad p6blica,
desde la oficina dei alistamiento hasta la estacion.
Asi se impidio el abuso, y no fad defraudado el teso-
ro de las cantidades de que se desprendia,
,Oportuno Crey6 al fin el diputado Juan Kicotera
pablicar una formal declaracion de g'uerra contra el
• estado, que,, decia, se Uamard pontificio poeo tiempo.
Este bandp estaba firmado por 61 en Nipoles, el 9 de
octubre, y fu6 publicado por los periddicos de las
provincias y de Florencia (1). No se crea qiie el va-
leroso general diese con esto prueba de valor: podia
. partir de Ndpoles con la misma solemnidad que Vic­
tor Manuel al moverse de Florencia para la guerra
de Venecia: Nicotera estaba completamente de acuer-
do con el g-obierno italiano. Pero iqu6 decir de la di-
plomacia de aquellos dias infaustos? Pensar que du­
rante este buUicio podria Rattazzi escribir i Paris:
«Se ejerce una vig-ilancia en6rgica y efieaz..... Si la
poblacion continua tranquila, d^bese solo A las dis-
posiciones dei gobierno real, que ba hecho iraposible
cualquier invasion suficientemente importante para
provocar una insurreccion. Bastaria que se desple-
grase menor severidad, para ver insurrsccionados
aquellos pueblos. jSeria iraposible.bacer mas, aun-
que hubiese la mejor voluntad dei mundo!» (2) iT
ochio 6 diez diputados dei parlaroento marcbaban
publicamente contra Roma! La posteridad juzgard,
tanto di los diplomiticos que & la sazon enganaban.
como A los que se decian eng'anados.

(1) V6ase el popolo d’ llalia de NSpoles, 13 oci., y el Dirilio de


Florencia, tC oct.
(2) Libro, verdt, cuesl. rom., pSg. 22.
215
Creian inevitable, que no biei) llegase al campo
el general Nicotera elevariase soberbia y victo­
riosa la fortuna garibaldesca, y que per tanto su-
fririan los pontificios derrotas campales» arderian
. las ciudadesi se desharian las rocas de miedo, se
levantarian los pueblos en tropel, y llevarian en
bravos al valiente Juan en triunfo liasta el Capitolio.
Todo esto lo contaron muy fielmente con sus pelos y
renales los periodistas, en los dias sig*uientes A susa-
Uda de Mpoles.De heclio, seg-im los perI6dicos gari-
baldinos, cuatro bandas pasaban el confin; Monte
S. Giovanni y Strangolagalli pronto eran ocupados,
«losprisioneros fueron muchos, y caai todos solicita-
ron combatir en las filas de los insurgentes. Mnchos
carabineros con sus uniformes unianse 4 estos..... por
todas partes aclamaban las poblaciones,» A.nagni pro-
nunciada, y bati^ndose 4 la cabeza el mayor Cucchi
(iy^estaba en Roma!); Velletri ardiendo con las armas
de 1500 patriotas; Casamari y Trisulti sometidas;
Gaercino conquistado por el capitau Salomone, di-
putado del parlamento; Yeroli y Ferentino incorpo^
rados & la Italia; Frosinone abandonada por los p a-
pistas; los zuavos (/?io habia uno!) echados & bayo-
netazos, comp si faeran de papel, acuchillados y
destruidos; en una noche sola 600 garibaldinos pa­
saban el confin, siguiendo las pisadas de los derois
guerreros,. y otros 200 les seguian poco despues, en^
trando todos en la provincia de Frosinone: en una
palabra, «ruge la tempestad en los confines del sud;
la insurreccion, que ha estallado de un modo formi­
dable, propdgase por todas las montanas desde Son-
nino hasta Veroli..-** Sobre aquellas montanas h ab ri
unos 800 hombres muy' bien armados..... Se com-
prende la importancia de este movimiento: uu dia
216
de marclia y hasta iV..... [Nicotera: la que encttbvir un
iiombre tan claro?) estard & la vista de Roma..... EI
Papa continuari decididamente en el castillo de
Scinf Angelo, aun k trueque, se asegura, de sostener
alii un asedio,»
Asi contaban los polickinelas de los perWdicos las
proezas g*loriosas de Juau Nicotera (1). liabia
de hist6rico? Helo aqui en cuatro plumadas. Nicotera
se puso al frente, haciendo sin peligfro bravatas por
todo el confin» ub sin deseos (amor platonico y no
mas) de pasar el Liri, cerca de Sora, y de caer desde
alii sobre Frosinone, si la insurreccion le abria las
puertas (2). Podia contar con unos i 000 caniisas rojas
& sus 6rdenes, bien armadois, como escribieron los
garibaldinos, y con armas militares» seg'un la afirma'
cion de los oficiales pontificios que las quitaron i los
prisioneros. No es verdad, por consig-uiente, lo que
cuenta el diputado Guerzoni,esto es, que fuesen unos
300, casi inermes por afiadidura (3). Solo los que pa-
saron junto a Caserta en la noche dei 12 al 13 eran
400, como participaba el prefecto de aquella provin­
cia & Rattazzi, alegr4ndose porque debian liaber en-
trado eu el territorio pontificio (4). Mas viendo que el
•pals no se conmovia en favor de los libertadores, que
muchos^de sus habitantes corrian &tomar las armas
para defenderse. y que habia en todas partes esctia-^
drillas buscando & los errantes paladines con el fln

(1) Vca quicn ^ustc el Pungolo^ y el Popoh d'Ualia y el Tndepen-


(hnle y el noma, pct iddicos de INapoles, cn sus numeros de eslos
dias, (5 en su derecto cualquier clro diario garibaldino dc Fjo-
•roncia,. v. g. la niformo, d solo ci Diriito, 16 o c t/
Ooc. mai>. de los arch., H y 12 ocU
(3) AntaLf marzo 1868, pag. 562.
(4) D6c. relat, d los u li.a cont.jpres.il la cani. d e F lo .,p a s.
217
de hostilizarles, y una coraj3aina de auxiliares alo-
jada eutre Bauco y Monte S. Giovanni., el sabia Nico-
fera resolvi6 hacer lo posible con el fin de pasar mas
abajo* Lo intent6 por Ceprano, pero aun aqui habia
sobre las armas iiii puiiado de auxiliares» que amC'
nazaban venip d las nVanos. Crey6, pnes, inenos pe-
ligrbso el vado, alii donde el Sacco s.e descarg-a en el
Liri. Aqui el camino de hierro le acumulaba nuevos
batallones, recog*idos entre la gentuza de Ndpoles, y
en la suciedad de los presidios y de las ciirceles; la
inocente inexperiencia de los com andantes del rey
proveia de arraamento d cada convoy; la f^rtil y an-
cha madre del rio inviUbale A una entrada solemne;
y no se veian enfrente sino alguuos destacamentos
esparcidos en las aldeas, que formaban escasamente
un total de 250 bayonetas; podia marchar con 1000
monigotes sobre Ceccano, y amenazar i Frosinone.
A pesar de lo dicho, el prudente g’uerrero* llega-
do i Isoletta, antes de pasar el confin, tavo consejo
consus generales y coroneles. No deben ig-norar las
g’eneraciones venideras qne alrededor del resplande-
ciente sol Nicotera g-iraba un rico sistema de planetas,
inenores si, pero tambien centellantes. Estaba la Ca-
racciolo, que huida del claustro, y cambiado el sayal
en.camisa roja, campeaba, amazona ridicula, 4 la
cabeza de uua horda , que se llam6 el batallon de
la Condesa; sus galanteadores, Caballeros de presi-
dio en su mayor parte, que zumbaban en torno de
ella, saqueaban A los pueblos en su nombre. Mas no
ensuciemos la pluma en este lodo; escribimos para
lectores honrados, Alli estaba el jefe de estado ma­
yor Pafs, que refiri6 despues en los peri6dicos del
partido, que los oficiales del ej^rcito real proporcio-
naron viverea y municiones: d los volimtarios, en vez
218
de contenerlos, sia que por eso se turbase paco ni
mucho la digestion del general Genova de Pettinen-
go. qiie gobernaba en nombre del rey la provincia
militar de Nd.poIes: habia el general Orsini, los co-
roneles Cattabene y Pianciani, el teniente coronel
Mbini, el mayor Albanese, el mayor dl Benedetto, el
mayor Evangelist!» y muchos otros grandes oficiales»
sin contar el grandisimo Salomone, y los jefes de
las escuadras especlales, que iban por cuenta propia.
De capitanes y tenientes florecian entre lbs de Nico-
tera muchos vAstagos en extremo vigorosos: cuando
los pontificios Mcieron deellos alguna redada, decirse
puede, que de cada tres perdidos, el menos sucio sc
llamaba teniente*
Bien ponderado todo esto, pareciale al gran capi-
.tan que no podia estar mas tiempo sin hacer nada;
los pueblos esperaban alguna cosa que dejase atris
los hechos de Maraton y Waterl6o: era, pues, preciso
demostrar que vivia» Escogi6 un peqneuo territorio
llamado Falvaterra, 4 tres cuartos de bora de Iso-
letta, y i dos tiros de fusil de la frontera: all! des-
carg6 el impeta primero de la guerra* Falvaterra se
levanta en la antigua ciudad Fabrateria de los Vols­
cos, reducida ahora d unos 1400 habitantes, sobre una
siuuosidad del territorio pontificio, entrante en el na-
politano, defendida en el interior por el rio Sacco, que
la aseguraba de las sorpresas de los pontificios; en el
esLterior ofrecia huida segura por tres partes^* Hay
que anadir el ardor marcial de Nicotera; era mas ex­
traordinario por constarle que la tierra estaba com-
pletamentedesguarnecida, no pudi6ndose tenerguaiv
nicion en un punto tan lejario y distante de todos los
demAs. He aqui por qu6 en una hermosa tnanana {e!
13 de octubre) hizo marchar i 200 hombres pr6xima-
219
men? 4 la conquista de Falvaterra. Otros nos dicen
que los graribaldinos hacia dias entraban y salian
impunemente. De todas maneras, con indecible valor
destruy eron alU el escudo pontificio y fiindarott el go-
bierno provisional. La junta, constituida con los per-
didos mas abyectos del pals, comenz6 de repente 4
ejercer sus funcioues, encaniinando k los garibaldinos
A robar con ciencia exquisita los propietarios mas
ricos. Para saquear las cajas piiblicas y municipale^,
escarnecer d los sacerdotes 6 insultar A-los magistra-
dos pontificios, :los valientes de Nicotera demostra-
ban un valor indescriptible, y venciau d los demds
g'aribaldinos. No nos detendremoa A referir minucio-
samente los excesos bestiales y sacrilegos que co-
metieron en Falyaterra (1).
Todos estos ejemplos de virtud militar pareclan-
les, sin embargo, insignificantes: aiin demostraron
mayor beroismo contra uii convento de frailes. A dos
millas de Palvaterra, en el camino de Ceccano, bay
una casa de los padres pasionistas, pobrisima, pero
venerada en todo el 'contorno, que se llama San. So­
sio. Abella se mand5 un destacamento de h(5roes de
cuerda, con un teniente & la ca;beza. Encontraron
alii sels religiosos, y los metieron en el refectorio,
llenindolos de insultos brutales: alii los tuvieron
encerrados, y los inquietaron oerca de una hora,
amenazdndolos con matarles. El digno oficial se
abalanzaba contra el superior, gritando con toda la
fuerza de sus pulmones:—Teneis cinco caballos: eu-
tregadlos, 6 cinco de vosotros serin fusilados;—y
miraba su reloj.

(I) Doc. man. de !ps arch., 13 y IS oct. Part. gen. de Kanz-


ler, piig. 25. Civilta CatloUea, sdric VI, vol. XII, pdg- &3B.
220
-^N o’los tenemos, reisp6ndi6 el pobre fra:ile;
■• —Instaba el otro: —No qaiero ' chacharas'; soy
hprabre’de palabra.—De cuando en cuando, hirvien-
• do de furor, se volvia Aeiicolerizar contra el fraile, y
le decia, poni6i)dole la pistola en la frente:—Fuera
el dinero, 6 sois difimtowNo log-rando el dinero,
: desenvaiiiaba la espada, golpeaba furibundo sobre
las mesas (conservau las senales aiin), hacia relucir
’^el. corte & los ojos.:de alg-unos de los frailes, y la pa-
saba por sus cuellos. g-ritandb:—No ten^o tanta ne-
cesidad de. caballos corao de sang^re: teng-o sed de la
sangre de uno de vosotrds...;. quiero beber vuestra
sang^re (1). ‘ '
Conten,tdronse»al fin, con el saqueo: fu6 robadalu
lg:lesia y el convento; co.meti6ronse mil acciones ne­
fandas que cohviene bmitir* Se considero una suerte
; que no derrainasen sangre, ya que el robar' era el
primer precepto estrat^gico de los nicoterianos: sus
principales oficiales/y el mismo Kicotera, jefe de
salteadores, que se acordaba de su antigua profesioH,
daban el ejemplo. Las bandas de Antinori y Bennati
fueron corisideradas por Klcotera como tSrba de
• bandidos; el estado mayor del general Orsini, aloja^
!(lo en Valinontone, en casa de nna seilora, dej6 al
-partir, como por via de pago,'destriiidoslos arma-
rios, robado todo el dinero/ la plata y hasta la ropa
blanca, los vestidos de mujer y las cerraduras (2).
Nicotera, poir lo demAs,' rayo de guerra, que en toda

(t) Vdaiisc otros parlicuiares en Ja relacion escrila sobre el


lugar, aunquG no por los religiosos, y publicada en cl obsetv*
ram,, 2a ocl. 1867»
\l) KcL cscrita sobre ci lugar por tesUgos, on el Oxfcrr. row.*
3 die. 1867.
221.
la campaCa no liizo ni vi6 el fuego en frente de los
soldados pontificios, mov;i6 las armas contra el con­
vento deCasamari, salt6 el cerco, y ecli6 abajo las
paertas: sus ntialvados apuntaron las pistolas al pe-'
cho de los reliffiosos, despojironlos hasta de los ves-
tidos que traian puestos, qoitaron al abad la bolsa>
como tarabien ol anjilo de su dedo, e hirieron en la
cara i ,un viejo yener.ando. Y 61, Juan Nicotera,-fto~'.
norabh diputado del parlamento, martir de.la causa
Santa y comandante.g-eneral del ala izquierda de la
invasion, lejos de impedir todas estas valentias de
los suyos, moviase coino u n histriou borracho. De-
clar6se abad.del conveQto. quito con sus manos las
llaves.al superior, las distribuy6 & los jefes, y dis-
puso el.saqueo (i).
3i6ntese ahora en el parlamento de Italia, y hag-a
melindres sobre los latrocinios de sus subalternos:
la historia dirA si merecia mas estar en aquel presi­
dio d que le condend el tribunal de NApoles, 6 ea
aqqellas cAmaras legislativas, a que lo elo%o. la l<5giu
masonicai. Bor lo demfis, no estd solo: alH eistan Cuc-
chi, Guerzoni, Acerbi, Fiabrizi, Castellazzi, Bertaui
y otros jefes de sicarios; estdn tambien Rattazzi, que
los pagaba, y Meiiabreaque los eIogi6, llamdndoles
generosos: Sit5ntese Nicotera en el parlamento.
Hemos hablado de.la lugartemncia de Frosinoue y
de sus agresores: conviene ahora referir con bre-
vedad los sucesos militares.

(1) Kel. CSC. sobre cl lug- poi- test., cn e! Ossere. rom.. 10 die.
222

XLVII, ■;
Vallecorsa, 15 octubre.

Hacia mftchos dias que Falvaterra estaba en po-


der de las hordas de Nicotera. Aqui, pues, y so tre
las moQtaaas vecinas del reino napolltano, reutdan-
se laa camisas rojas, cada vez mas numerosas y me­
jor provistas, gracias A la lleg^ada continua per el
camino de hierro, de trenes llenos- de gente y de ar-
mamento. Parecla, per tanto, segun el arte de la
guerra, que Nicotera trataria de internarse per el
valle del Sacco. Preocup41jase muy poco de ello el
general pontificio de Courten, porque ademds de
las guarniciones de Frosiiione: y de Velletri, estaba
eu disposicion de contrarestar & 16s invasores en
Ceccano una companla de caizadores; para cercaflos
en laposicion qiie ocupaban, habia dos destacamentos
avanzados, uno d la.dereclia del rio sobre la cumbre
fortisima de Castro, y otro A la izquierda de Pofi. En
este ultimo lugar estaba alojada' la compaiiia del ca-
pitan Federico Garofoli, que maridaba en los puntos
eircunvecinos: era oficial de experiencia y de valor
insigne: despues de las ultimas facciones, fue as-
cendido 4 mayor, y condecorado con la orden Piana.
Los cazadores, los gendarmes y los escmdrilleros,
solicitaban d porfia marcbar al rescate de Falvaterra,
pero de Courten lo creia iniitil, porque librada hoy
caeria de nuevo mafiana, no pudi^ndose tener confi-
nadas alii las tropas de.la higarlenencia. Estaba com-
pletamente rodeada por el grueso de las fuerzas ga-
ribaldinas, protegidas por el confin, y por la bande-
ra de Victor Manuel. Procuraban, con todo, much(
223
los pontificios, que no saliesen de alii log enemigos.
y que no adelantasen un palmo en el interior de la
provincia. Mas expuesta que todas las demis estaba
Vallecorsa, gran villa de unos 4000 habitantes,. A
tres horas no mas de Falvaterra. EstA situada sobre
la pendiente oriental de un vallecito, cerrado por
todas partes menos por el ocaso, desde donde mira
iiFrosmone: sobre su cabeza, & lo largo de la colina,
corre el limite de la frontera, que la separa un poco
de las aldeas de Leuola y de Pastena, convertidas
estos dias en cuartel general de Nicotera. Ko tiene
cerco de muralla, pero los caserios de la poblacion
forman casi parapeto: las avenidas de lo babitado
reciben el nombre de puertas. La mas notable de to­
das es la Nueva, 6 la de San Roque, que se abre so­
bre una cuesta olivifera; la protege un mure que la
domina, y es la mas accesible para quien descienda
del confin napolitano.
Los vallecorsanos, hombres fieles & su soberano, y
fieros, procuraban teuer libre de salteadores su valle,
rico y pacifico. A este; fin' contaban con sus hermo-
sas carabinas, y sobre todo con una floreciente es-
cuadrilla de gente del pais, bien armada y perfecta-
mente conducida por un joven y ardido cabo de gen­
darmes. LlamAbase Natal Lattanzi: los escuadrilleros
eran treinta y dos. Paracolmo de dicha, vigilaba ea
el pais el doctor Francisco Sagnori en calidad de
gobernador, bombre franco y de consejo, que, por
sus muchos meritos coiitra los brigantes, acaba de
ser bonrado por su principe con elogios especia-
les, y con una orden caballeresca, con tanta satis-
faccion de sus conciudadanos, que ban querido re~
galarle las insignias de oro.
El sagaz oficial, gracias 6. sus exploradores, aea-
224
baba de saber que las bandas de Nicptera Labiaii
decidido marclvxr sobre Vallecorsa el 10 de octubre.
Precisamente aquel niismo dia parti 6 la faerza de
alli, para reunirse k otras en Castro, distante raas
de siete millas. Se pide socorro, escribese k Roma» y
despdchase k toda pri.sa una estafetapara el delega^
do de Frosinone» monsefior PerJcoU. Responde que
Iqs movimieiltos delos railitares dependen del lug^ar-
teniente; que es muy necesario reuuir las tropas
esparcldas; que los ciudadanos se defieudan por si
misnios todo lo posible; y que en caso preciso se re-
tireii las autbridades A los pueblos defendidos ( 1).
Semejaute del todo fue la respuesta del miDistro De
Witten, que hizo ademas vivas exhortaciones k la
constancia y probada lealtad de los vaUecorsau'os (2).
Ko decay 6 el dnimo del g-obernador* Reune al
clero, k las autoridades y a los vecinos mas acomo-
dados: un verdadero cousejo de guerra popular. Lee
-las cartas recibidas: exclaman todos:—^Nos abando-
nais per consiffuiente?
^N o, senores, me quedo, pero con una condi-
ciou.
-iC u il?
—Que se armen todos. Mi hijo. que aqui estc\.
serA el primero en tomar el fusiL
—La propuesta fue aprobada, y. recibida con en~
tusiasmo. ,'Habia, k lo menos, 1000 garibaldinos al
otro lado de la frontera» k una hora de camino! Di-
solviose la asamblea, yendo cada uno k reunir g^eate
y k buscar municiones. Aquel dia y los cuatro si-
g'uientes, se vigil 6 sobre las armas, con guardias y

(t) Carta de oficio, rinm. 185.


(2) Id-, id,, num. 43.507.
225
centinelas. Ni cesaba de pedirse aua socorro militar.
No en vano, porque Lucidi, capitan de gendarmes,
que estaba en observacion en San Lorenzo, reclbi6
oportunamente'la orden de acercarse & Vailecorsa
con 80 escuadrillerosl Entr<5 en ella en las altas horas
de la noche, i la sordina, y tan cautamente, que no
se apercibii de ello Nicotera.
Cierto es que la seg'uridad que hubo en el pais
per la lleg'ada de tan considerable guarnicion, casi
compron:ieti6 la salvacion comun, porque al dia ?i-
guiente, 15 de octubre» cuando los veciads, depues-
tas las armas, habianse vuelto & los canipos y d sus
quehaceres; cuando los mismos gendarmes, por im-
prudencia y por extraordinario desprecio del enemi-
gOy no liabian ocupado aiin los puestos militares;
cuando los esctiadrilleros, en fin, estaban esparcidbs
por las Casas y por las liosterias, se oy6 decir: jAquI
estin! jAqiii estfin! Embestian el pais las bandas ga-
ribaldescas. Era la vang'uardia de xSicotera, corapues-
ta de unos 250 liombres de los mas resueltos, que
entraba haciendo fuego, y sabia al palacio del go-
bierno.
El gobernador hablaba entonces con el capitan
de gendarmes de las probables sorpresas do los g a-
rlbaidinos: daban las ocho y media, cuando los dis-
pares les advirtieron que liabia Uegado la hora de
combatir, y no la de reflexionar. El capitan corre A
su puesto, el gobernador manda atriqcherar las
puertas, los militares refu 6rzanse en el cuartel, co-
locanse otros sobre los tejados y sobre las torres: de
todas partes se corre tum ultuarianiente d .las armas,
para hostUizar- al enemigo desde. los callejones y
d.esde las vejitanas; El niayoi: peligro lo corria el pa­
lacio del gobierno. Por fortuna se habian lanzado 4
226
defenderlo una quincena de Hombres decididos» los
cuales» atranQadas las puertas del camino, colocaron
las carabioas sobre las azoteas y detMs de las barri-
cadas, con lo cual se contrarest6 el impetu priraero
del asalto. Fiera lucha empendbase tambien en la
calle principal, donde varios, de una y de oti^a parte,
perdieroii la vida. Dentro de poco, en toda Vallecor-
sa resonaban los disparos.
Habiendo resultado por esta razon tan extraordi-
nlS'ia la resistencia de los vecinos y de los soldados,
los garibaldinos no pudieron sostenerse ni afirmarse
en parte alguna. Volvi^ronse atrAs, y saliendo len^
tamente afaera, comprendieron qne la sorpresa les
llabia salido mal: considerando cu^n dificil era arrO'
ja r la guarniclon por la fuerza de las armas, deci-
dieron negociar. Interesaron & \ino de los principa-
les del pais, que condescendio, con el deseo de impe-
dir mayores excesos; lo Gonvirtieron en una especie
de embajador, y lo enviaron d Sagnori, para que sa-
liese fuera de los muros 4 pactar. Pero corri6 la no*
ticia de que babiau apostado d un asesino con el fin
de que lo acecbase, y le disparara un tiro no bien
pusiera el pie en el umbral de la puerta. Euese lo
que fuere, no quiso el gobernador escuchar palabras
viles. Asimismo, el capitan Lucidi, rogado para que
depusiera las armas,-neg 6se.d reconocer en los sal-
teadores el derecho de hegociar, y retuvo cerca de
si al mensajero.
Entretanto los oficiales garibaldinos (habria una
veintena) faera de tiro, y reunidos apretadamente,
deliberaban sobre lo que harian en caso de repulsa.
Brillaba entre todos §u comandante. Aristides Salva­
tori, y Moroni, joven alto, fiero, amenazador. Vestia
este con la mayor elegancia, pantalones ajustados al
227
musio, que caian sobre imas grandes botas de mon-
tar con sus espuelas, levita de hdsar gfaloneada,
completamente blanca. y casco militar, dei cual col-
gaba :una cdndida cabellera i l a beduim, qxie moTia-
se de continuo. Desdefiaba, 6 d lo menos cubria el
sacon rojo, mostrando sobre el pecho uoa finjsinia
camisa blanca recien planctiada, con la pecbera
bordada y los puuos niuy salidos; danzaba encima
una gTan cadena de oro con mucbos dijes. AlabAba-
se de ser oflcial de los guias de Garibaldi, y era muy
respetado por los de su horda. De todas estas cosas
espl6ndidas fue despojado groseramente despues
por un carcelero de Termini, que al verlo, salud<51o
coa unt—iOh, el amigo Moroni! jio volvemos por
fin &ver!—Y conoci6 en el comandante 4 un antigruo
inquilino de l|as cdrceles, preso otras veces por
tramposo.
En Vallecorsa estaba en el auge de su gloria y
de su bravura, pero se enfurecia y bramaba extraor-
dinariamente al ver tornar al heraldo dei comandan­
te Salvatori, precisamente como el cuervo de No^.
Habiendose apercibido dei mal aspecto que la cosa
presentaba, tom 6 una resoluclon extrema, y dispuso
asaltar coa mas furor. Aqui resulta maravillosa la
lealtad de Guerzoni, el cual cuenta la fibula de que
los garibaldinos habiau entrado incautamente en
Vallecorsa, con el fin de eomprar t»ii;cres.'Se aviv 6 el
fuego por ambas partes, procurando, sobre todo,
forzar la puerta de San Roque, que era la mas fAcil
de tomar, pero tambien la defendida con mas valor.
Soatuvieron vivo el fuego basta las dos y media de
la tarde, sin que llegasen nunca d conquistar un
palmo de tierra, ni A mantenerse en el sitio & donde
llegaban los fusiles de los gendarmes 6 de los vo-
228
lontarios del pais. Entre estos mostrAbase mas intre­
pido y mas farloso contra los g’aribaldinos un tal
Flaviano Toppeta, que ya fue y que se rin-
di6 bajo palabra de no volver A las andadas; joveti
pequeno y cruel, que manejaba magmficamente la
carabina: en este conflicto port 6se tan bien, que se
ati*ajo el favor y los elog-ios de todos los del pais; el
mayor Lauri le propuso para que fuese, por gracia,
elevado al honor de e&cmdrillero (1).
Despues de luclia tan larg-a y tan inutil se desa-
nim<3 por fin el comandante ffaribaldino, y no reci-
biendo socOrro de Nicdtera, que estaba 4 una 6 dos
horas de alll, bizo tocar retirada, recog-i6 los aventu-
reros diseminados, y en buen orden, con pricticos
batidores k la descubierta, se puso en camino A lo
largo de la costa, para g-anar de naevo el confin.
Solo que mientras 61 con los suyos, cansados, ham-
brientos y bajo un sol de fueg'o, se consolaban
{como si lo estuviese) de Iiaber concluido la jor-
nada sin mas p 6rdida que cuatro de los suyo>?,
vieron que apenas habia comenzado. Gran imperi-
cia raostraron los oficiales g-atibaldinos al perma-
necer, despues de fracasar la primera tentativa,
tantas horas en el j)ais, donde todos eran para ellos
enemigos mortales, sin tratar por los medios posi-
bles de inquirir los movimientos de los pontificios.
Esperaban fen la proximidad del confin, pero resulto
vana su esperanza.
De hecbo el general de Courten, llegado poco an­
tes A la provincia, habia dispuesto inraediatamente
un podefoso reconocimiento ofensivo'de todo el pais
amenazado, y se puede anadir invadido, confiandolo

(1) Parle especial de la genilarmtria, num. 3219.


229
al teiiiente coronel Giorg-i (1). Dos compaflfas de ca-
zadores y uxia de leg’ioiiarios franco-romanos m ar-
charon por la noche desde Ceccano d. Pofi, y 4 la ma-
fiana sig-uiente se reunieron en el puente de Castro,
frente d las posiciones ocupadas por Nicotera. Un
poco mas alia, eo Castro, Loreti, teniente de g-en-
darmes. con sus escuadrillas, trataba de averigfuar
los intentos del enemigo, para lo cual hacia pregrun-
tas A los viajeros y enviaba exploradores: desde la
cumbre altlsima de aquel monte, informaba de todas
las novedades ii las gruarniciopes proximas, vali6n-
dose de correos, de fumaradas, y de fuegos noctur­
nos perfectaraente concertados, para no ir al telegra-
fo (2). Favoreci61e tanto la fortuna, que recorriendo
61 mismo los montes cercanos, sorprendio & un- espia
de Nicotera, qne desarmado y amenazado, dijo cuan-
to sabia soljre las fuerzas g-aribaldioas acampadas al
otro lado de la colina, cuya vanguardia habiase ade-
lantado hasta Vallecorsa. Loreti entregd el espia A
dos cscimdri/te'os, envi<51o al coraandante de la colum­
na, y pidi6 al mismo tiempo 6rdeiies para disponer
el ataque por varios puntos.
Giorg-i tom 6 entonces prontam.ente felices deter-
minaciones militares. Dividio ea tres partes su fuer-
za: lanz6 4 los gendarmes y d las escuadrillas de Cas­
tro sobre las alturas que van & parar & Vallecorsa,
con el fin de cortar la retirada por el otro lado de la
frontera; bizo salir del fondo del valle A una compa-
fiia de cazadores, con una seceion de legionarios del
teniente Pinezon du Sel, dando instrucciones minu-
ciosas al capitan Garofoli, comandante de la colum-

(1) Inslruc. del gen. Courlon, 14 oct., a las C'/j tarde.


(2) Carl, de Loreti al com. do la soUozona, 14 oct. por la tarde.
230
na, sot)re las sendas y trayectos en Ibs cuales podria
envolver al enemigo (1); 61, con fuerza ig-ual d la de
Garofoli, se plant6 en Castro; en reserva, con el fin
de hacer frente al desembocadefo dei valle.
La mitad de estas drdenes se ejecutaban ya mien-
tras se escribian al Ponte de Castro, y se agiiardaban
deltenienteLoreti. Porque los escuadriUem de Valle-
corsa, (jue estaban con los demds, liabiendo oido al
espia gfarlbaldino raencionado que habian invadido
sa p4tria, impacientes por la tardanza, rodearoa al
tenienfe y le pidieron,encarecidamente que les deja-
se Jitacard los garibaldinos. Era un espectaculo lier-
moso ver los vallentes hijos de los Volscos, con
aqufei pintoresco traje montafl^s, calzados con las
abarcas de su pais, merced A las que saltan agili-
simos por las rocas partidas y deyoran los senderos
escabrosos, listos y ligeros como leopardos, con som­
brero de fieltro apuntado, con las barbas negras y
ehinaranadas, y los ojos de fueg'o, sacudir.las' cara-
birias,. repleg-arse, y desear vivamente caer sobre el
enemigo, gritando: «jMuera Garibaldi! jMiieran los
brigantes! jViva el Papa! jViva la Madonna! jVlva
Pio IX!» . .
Comprendiendo el tenieute Loreti que no podria
refreuar A buenas aqael justisimo furor,, los reco-
meiid6 al cabo su jefe, que los dejo salir.
Desaparecieron por los trayectos mas cortos, que co-
nocian perfectamente, y llegados 4 las cimas desde
las fcuales se descubre Vallecorsa, se presentd A su
visl^ la nube de los camisas rojas, que parecian re-
tirarse A lo largo de la costa. Era evidente que tra-

(I) Insiriic. dei ten. cor. Giofgi al cap. Garoioii, 15 ocl.,


manana.
231
taban de pasar el confiii, pero Lattanzi, sin contar-
los, dispuso impedir s’li moviinieato, ioQandando 41os
siiyos que marchasen ocultamente, se escoudiesen
entre las pefias y precipicios, y ncJ tirasen Imsta que
no ies tuviesen ^ tiro de fusiL El primer fruto d e ja
emboscada fae que mientras la esctiadrilla estaba en
acecho en un punto donde, digdmoslo asi, se reple-
g^aba la coliua, vi6 a do$ g*aribaldinos que trata-
ban de explorar el camino. Rodearles y dirig^irles las
pistolas al peclio fu 6 una misma cosa: confesaroii en
seguida que eran exploradores; dijeron que Nicotera
estaba cerca de alii, dispuesto 4 penetrar en Valle-
corsa BO bien entrase su vaug-uardia, y que hacian
de guias, encargadoa de espiar el camino delante de
la columna que se retiraba del pais,
A ciiyas palabras el experto gendarme pens 6 en
una t^ctica, linica quizds en su g^nero.—Ya que
sois guias de los garibaldinos, dijo, guiadlos y con-
ducidlos cerca de nosotros.—Cogiendo por el peclio a
uno que llevaba camisa roja y tenia buen semblan-
te, lo Uev6 A cuestas hasta el punto debajo del que
marchaba la columna garibaldina, y escondi6ndose,
mand(51e que gritase sin cesar: «[Viva Garibaldi!»
Hacia el pobre contorsiones, y negdbase & servir
para el engafio; pero el otro, teni^nd'ole cerca de su
carabina, lo persuadia con estas palabras:—Grita, 6
eres m uerto.^E l otro entonces se desgauitaba gri-
tando: <^!Viva Garibaldi!»
Por semejante reclamo, los garibaldinos subieron
con seguridiad; imaginando que no habia enemigos
en el camino. Estaban casi & tiro> cuando llegaban
a espaldas de los 'escudiJnWcros otras bandas con-
diicidas por t l teniente Loreti, que abrian el luego.
Entonces Lattanzi con los suyos, despues de hacer
232
un movimiento 4 la izquierda, di6 una vuelta para
g’anar la linea del confin: debajo del valle los caza-
dores y los legionarios, reuuidos ya, cansados y ja-
deantes, descansaban tranquilamente antes de hacer
lo posible para recobrar A Vallecorsa; pero al oir los
disparos, y al ver por entre los olivares las camisas
rojas en lam itad de la costa, exclamaron con gritos
formidables: «jAqui estdn! jaqul estan! jviva Pio IX!»
Cog-ieron las carabinas, alegrindose de que al fin les
tocase tambien caer sobre los garibaldinos. Apenas
se agiiardaroD: el tiempo preciso para que el coman-
dante Garofoli pudiese dar <5rdenes:, y dividirlos para
el asalto; se abalanzan lleaando de gritos las colinas,
saltando fosos, superando malezas y todo g-6nero de
obstdculos. Un oficial que se hall 6 en el fueg’o, nos
decia:—Aquellos liombres estaban casi en ayunas
desde la noche precedente. cansados, y casi maertos
por la lai’ga niarcha forzada, y sin embargo, al to-
qae de trompeta se lanzaron como potros d la carre-
ra; parecia que la mano de Dios los llevaba.
Mientras • estos subian funosos, en coinpaflias
cerradas unos y separadamente otros, los gendar­
mes y las escmdrillas habian emprendido un tiroteo
vivisimo y. mortal: salia el fuego de cada peiia, de
cada tronco, de todas partes. Confiando los g-arlbal-
dinos en el niimero extraordinario, y con la esperan-
za de g^anar la f^ontera, ;distante pocos tiros de fusil,
se sostuvieron un. poco; pero amedrentados por la
sorpresa, inciertos ,y mal conducidos, no supieron
tomar resolucion algiina decisiya. Por el contrario,
las escmdrillas, que yieron acudir para socorrerles k
las tropas reg-ulares, cargaron con mas decision, y
dejando de tirar, para no herir 6 sus companeros de-
maslado proximos, atacaron 4 la bayoneta. He aqui
233
por qu 6 los enemigos, envuelfos en tanta confusion,
molestados per las de$cargas, heridos por el hierro,
atacados de frente y por las espaldas. vieado q ue sus
camaradas caian muertos d su lado k cada instante,
perdieron sus brio.s, desbanddronse en completa der-
rota, y buscaron su salvacion en la fuga mas desor-
denada.
Un numero considerable de ellos, cerrado por to-
das partes, no pudo huir: se arrojaban en los fosos,
se encog-ian debajo de las rocas, se encaramaban en
los oltvos, y, depuestas las armas, se rendian A dis-
crecion. No cesaban de agitar los panuelos, g:ritando
con toda la fuerza de sus pulmones:—jNos rendimos!
iJIisericordia! jSalvadtios la vida! jViva Pio IS!—Los
militares conocieron perfectamente la seiial de no
cometer violencias, y comenzaron k hacer prisione-
ros de'g-uerra: pero los eseuadrUUros, para los cuales
los garibaldinos solo eran ladrones y asesinos, k du­
ras penas determinaron imitar la conducta de aque-
llos: los garibaldinos no salieron sin una g-ranizada
de palos y de golpes. No los ensalzamos, pero esta-
ban en su.derecbio, porque los garibaldinos no mili-
taban bajo la bandera de ning“un estado beligeran-
te. Eran'tanto rpenos dig’nos de compasion cuanto
no solamente guerreaban por su propia voluntad**
contra el Padre de los cristianos, Principe el mas ve­
nerable que sobre la tierra existe, sino que ademds
querian violentar k un pueblo fiel, h.onrado. pacifico,
que abominaba sus prop 6sitos; halldbanse por esto
condenados por el derecho divino y por el liumano,
por el antiguo y por el moderno, y hasta por las mis-
mas leyes de la revolucibn.
De esta suerte los'inv’asores, sin contar los ;heri-
dqs que pudieroh h»ir d6 una manera 6 de otra, de-
234
jaron sobre el terreno. 25 de los suyos; d lo menos
tantos nombraroh los prisioneroa, inclugos dos -heri-
dos, alser inq'uiridos en Ceccano por'un coTnisario(l).
De las correspondencias g-aribaldinas tenemos los
nombres de 4 muertos en la lucha primera: Pedro
Carletti, Lippi, Epifanio Laciani y Pedro Rambelli;
otros 60 confiesan muertos en la emboscada (2). Los
prisioneroa Ileg'abah 4 47. El capitan Garofoli los
hizo meter a todos en u^na espeoie de carcel, desar-
mar, y preffuntar su nombtfe, patria, profesion y
grado en el ej^rcito garibaldino. Se quedaban estu-
pefact'os los pontificios at enconti-ar entre aquellos
tramposos, casi todos llenos de andrajos, y e \i-
dentemente la liez de las tabernas, una gran can-
tidad de .oficiales y g’radiiados, mas que suficiente
para constituir un batallon. Descontada una docena
que no pndieron disimular la propia condicion de
aduaneros, los.demds,:$in excoptuar uno, respon-
dian que erafl sargentos, 6 cabos d lo menos. En-
contrdrolise asi dos farrieles, tres subtenientes, tres
tenientes y dos capitanes (3). Entre los oficiales
haM base Aristides Salvatori;-el alistador de Ponte-
corvo, todo fuego y valor en los Documentos presenta-
dos d las camaras de Florencia. pero que con pa.la-
•bras y actos mas degradantes que suplicatorios, 11a-
m.6 aparte al comandante, y.conjurolo para que le
salvase la yida, inventando no se qu 6 parentela con
un prelado ide Boma (4). El coraandante le di6 segu-

(t) DocI mart, de losaroli., 17 oct.


,(2) iHritio, i e Oct., ■
^ (3) Doc- man. delos areh., tCjPCt. . . , .
’ (4) |E1 Sr..Salvatori. CO una caria flwe-nos escrihid y eo otra
qiie didnos d'Jocr, enlrambas niny irijunpsas, para el aulor de
L o i cruzados, revindica para si ei h o n o r‘d e haber mandado en
235
ridades con finura caballeresca; le dijo que los ofi-
ciales del Papa no tenian costumbre de ensaiiarse
con los prisioneros, preg^unt61e si' Vallecorsa estaba
en poder de los ^aribaldinos, y seguro, per Salvatori
lo mismo que por otros. oficialeij camaradas suyos,
de que estaba libre de ellos, prometi6 tratarles coii
todaia consideracion posible. Todos los demds, echa-
dos por el suelo, lamentAbanse dolorosamente, unos
del hambre 3ufrida, otros de los g-olpes recibidos, y
soi)re tbdo de los p 6rfidos eng-ancbadores que los ha-
bian eDg'auado con promesas de triunfo sin peligro^
y conducido despiies k k muerte, entre un pueblo
eneiriig-o y furibundo contra ellos. Solo el oficial g^a-
ribaldino' Cesar Moroni, que fue una d.e los ultiraos
que cayeron en el lazo, mostrdbase muy altanero»
exaltaba su valiente pero infeliz facciou, y repren-
dia severamente & sus camaradas por su vileza: dos
palabras duras de Garofoli le liicieron rendir la es-
pada y g'ciardar silencio.
Restaba solo al comandante pontificio asegrurarse
de Valiecorsa, que muy' bien podian haber ocupado
en este tiempo los batallones de Nicotera. Pero el
cobarde, que no habia osado en todo el dia socorrer
su vanjg-uardia bajo Vallecorsa, mucho menos habia
de tomar una resolucion, al oir los disparos estrepi’-
tosos de la montana. Parece que entonces un talB o-
nomi, proserito romano, escribi61e un billete, supU-
candolfe que fuese i socorrer & los suyos» toda vez
que aun era posible. Si se ha de dar cr^dito a las cor-

Vallecorsa» que eft la edioion priinera habi'ase alribuido a Moroni,


y proLesta conira el acLo quj3 tie se menciona. Habiendo refe-
ride nosotros el heclio por la vox publica entre Jos mililares de
atiuell'a faccioii, iereemos ser corteses por demds retiriendo su
deuegacioH, y alribuyeudole dicho mando.
236
respondendas garibaldinas el general (Nicotera) res­
pondit con estas palabras terminantes; «iQuereis ha-
cerme romper los Cuernos dentro de Valleoorsa? iPor
qu 6 han desobedecido njis 6rderl6s de no empefiarse
en una faccion seria?» (1) Sea lo que sea de tales ya-
lerosos pensaraientos de Nicotera, Garofoli, para mas
seguridad, mand 6 poner d Ia mucliedumbre de los
prisioneros & la cabeza de la columna al entrar en el
pais. El lector puede comprender muy bien con qu 6
salvas de sabrosos 6 indomables silbidos los recibie-
ron lospaisanos: combatidos por ellos tantas horas,
intimados presuntuosamente para que se riudie-
rati, los veian ahora, cog-idos en la red, entrar con
la cabeza baja, sin armas, atados, entre las bayo-
netas. D etris venia la gallarda escu(idnUa de Valle-
Gorga. justamente altiva por un hecho de armas
en que habia demostrado su decision, su amor & la
patria y su lealtad al Sbberano. Se reunia el pueblo
airededor de los oficiales y de los soldados; muje-
res y ninos gritaban: jviva el comandante! jvivan
los cazadores! iviva la legion! iviva la tropa! jBen-
dita sea! T sobre todo: ;viva la Madonna! [viva el
Papa! Era un verdadero tumulto triunfal, tanto mas
animado, cuanto babia sido mas larga la agonia dei
peligro.
J^espues que se marcharon las tropas, tra t 6se
muchas veces (lo sabemos de buena tinta) en los
consejos garibaldinos de volver A yallecorsa y to-
mar venganza; pero el saludable recuerdo de las ca-
rabihas dei pais, conserv6 el terror de los jefes y
los tuvo sieinpre 4 raya. EI comandante Garofoli

(1) Veanse los periodicos Pafrio, 4 dic. 1877; Gafiella d’ rialia.


7 dic.
237
vigil<5 dos dias en el sitio, esperando aun & Nicotera,
y solo en la noche dei 17, llamado por el lugarte-
niente Giorg-i, volvi6 d entrar en los cuarteles. La
vista de la no corta hilera de camisas rojas, condu-
cidos de pueblo en pueblo hasta la roca de Ceccano,
y desde esta al castillo de Sani'Angelo , fue un es-
pectdculo divertidisimo para las buenas gentes dei
pais, hostiles d los garibaldinos y reaccionarios, como
dice Guerzoni. El ministro de las armas despues di-
fundi6 el gozo, participando por tel^grafo 4 las de­
mis provincias lo sucedido: juntamente con sus con—
gratulaciones anunci6 a las tropas de Frosinone la
egregia aprobacion dei Santo Padre (1). A su tiem-
po, cruces de 6rdenes caballerescas adornaron el pe-
cho dei marcial gobernador Francisco Sagnori, de
los oficiales Loreti.Pinezon du Sei, Fornari y Toschi,
&cuyo valor se debi6 el triunfo en aquel hecho difi-
cil. Veinte honrosas medallas premiaron el tn6rito de
los soldados mas valerosos: una fue para el sagaz
cabo Lattanzi.
Diez dias, esto es, hasta el 25 de octubre dur 6 la
paz en la lugartenencia.

X Lvm .
Ocios estrategicQs de Juan, Nicotera;

Diez dias, esto, hasta el 25 die octubre, duro la


pa^en la lugartenencia, porque Nicotera, instaldndo-
se con toda comodidad en las amehas alturas de
Pastena y de Lenola, permanecio en ellas, absorbido
eh profundas meditaciones de guerra. Oir es preciso

(1) Doc. man. de los arch., 16 y 17 oct.


238
de boca del poeta cesdreo sus previsiones.estrat^g'i-
cas: tiene Guerzoni el privilegio de salir mas ridicu­
lo alli donde. afecta mas seriedad. «Apenas hubo pe-
netrado en el territorio pontificio, acaeci<5 un hecho,
qye advirtiple pronto (a NicOtera) de que el terrene
en el cual iba 4 internarse no era el mas propicio, y
que necesitaba apresurarse & dejarlb. Una compania
de 70 hombres pr 6ximamente, conducida hasta
Valleeorsa, quizis sin las precauciones necesarias,
para la compra de viveres, fue recibida 4 tiros por
los gendarmes pontificios y por los auxiliares, ag'a-
zapados en las casas, vi6ndose precisada i volver las
espaldas. No habia que dudar; ciertamente aquel
peqyeuo cuerpo, casi sin armas, y ordenado de aquel
modo, no podia pasar con rapidez y conseguir su ob-
jeto por el camiifo mas largo, y por un valle hostil y
reaccionario. Nicotera decidi6 pronto cambiar la base
de operaciones, y retirarse entre tanto d unsitio mas
seguro, para poner desde luego en orden su colum­
na, y esperar gente, armas y municiones. Escogi6
para acampar las Cavalelle de Pastena, y estuvo alli
siete dias..... Afortunadamente la dilacion no resulti
del todo infecunda. En los siete dias recogi6 700
hombres mas, las armas y cartuchos necesarios (1).»
Parece imposible escribir la historia con odio mas
grande contra la verdad. Lo cierto fue que en la
tarde del dia en que los 250 recibieron la leccion bajo
Valleeorsa, Isicotera yio llegar al campo de Pastena
(lo sabemos por testigos oculares) cerca de 180 ^de
sus camisas rojas fugitivos, despedazados y ham-
brientos. llendndose los alojamientos de terror des-
mesurado. Porque al llegar aquellos miserables, uno

(1)‘ N. Anlol, marzo 1868, p. 882.


239
trasot.ro, durante 9,quel dia y el siguiente, en ban-
das 6 ea grupos, desbandados, segun mas 6
nos felizmente l^s liabia ayudado,la faerza de los ta-
lones, referiau cosas espaiitables de aqaellos pontifi­
cios, que se les dijera estabaii tan desoosos de pac-
tar, de rendir presto las armas, y dfe unirse necia-
mente i los Ubertadores: uo sabian per otra parte
hallar terminos para encarecer suflcientemente . la
enemistad atroz de los paisanos y de las escuadrillas,
su sed de sangre gavibaldina, y su inexorable fero-
cidad; parecia que tornaban de una tierra en que los
pasajeros eraa comidos. Ni habia forma de ocultar
el desastre 6 de disminuirlo i los 030s de sus cama-
radas. porque ademis de los muertos y lieridos dise-
minados. por el campo, veiase entre los fcigitiTos
gran niimero de dislocados en la carrera, contusos,
llagados de yarias man eras, y llenos de sangre:
ademds faltaban eerca de 75, y entre estos los 8 ofi-
ciales Aristides Salvatori, desterrado del pontificio,
Cesar Moroni; genov 6s, .Tos6 de Alessio, napolitano,
Jos6 Bersani, de Lodi. Ernesto Della Torre, de Bres­
cia, Domingo Valle, calabr^s, Generoso Sartorius.y
Francisco Paradisi Cattaneo, ambos de .Mpoles: los
garibaldinos vulgares, por la costumbre del gobier-
no italiano, creian A todos estos pasados inexorable-
mente por las armas. Hasta el 19 siguieron llegando
al campo de Nicotera los restos de la faccion de
Vallecorsa, segun las correspondencias garibaldi-
nas (1).
Nicotera por tanto cambi6 la base de operacioties
en una base de ociosidad, y desde el 15 hasta el 25
de octubre no se atrevi 6 i salir fuera de los campa-

(1), // /ioma de Napoles; DihUo de Flor., 26 oct.


240
mentos, donde el gobierno de Victor Manuel lo venia
amamantando con aburidanti'simos sdc6i‘ros, con la
esperanza de qiie hirviese aiiu mas sii espirita guer-
- rero. y burlase.{como se dijo en el parlaniento y A las
cortes extranjeras) la Tig-ilancia del misino gobiernO.
Esperdbase allx un pandem onhm de 1700 hombres,
desde el 16, si hemos de. creer d los corresponsales
garibaldinos; militaba entre los demis gran ni'imero
de guardias riiunicipales 6 de piiblica seguridad, y
de otros trastos semejantes, q’ue el cuestor La Cava
mandaba a la guerra; habia tambien no pocos mili­
tates (IJ.'Pi*efectos,' siridicos, gendarmes y oficiales
de la guarnicions auxiliaban al campo garibaldino,
41 alu z del sol, y en presencia del general Genova
de Pettiaengo. Vefase & los oficiales superiores de la
garibaklerla correr de una parte a otra para toda cla-
s& de operaciones, 4 excepciOn de las de guerra;
veiase sobre todo & Nicotera ahogar su mal humor
en diversiones y francacbelas. y sehtarse con la mul-
titud de sus coroneles y con los comandantes del rev
en ceuas ruidbsas. Asi se conqulstaba el Capitolio el
general dipatado, caballero del m^rito militar de 8 a-
boya. iPobre caballeria piamontesa! [A. d6nde te ban
conduGido! jPehsar quela pobre y ailigida Italia, en-
gafiada pof su's mismos gobernantes, pagaba d estos
mocosos generales de la pega, & costa del hambre y
de la sangre de sus padres de familia!
Mienti'as en los alojamientos fuera del confin sos-
teniase una guerra tan inofensiva, los fabricantes de
la fama garibaldesea se desvivi'an escribiendo: «La
provincia de Frosznoue esta en plena revolucion. Las
guamiciones enemigas retiranse ante la marcha

ll) Dirillo, 19 oct.


241
triunfal cie los proniiuciados (l).v Pasa un dia y otro,
y Tqs trompeteros de.la gloria zumban aiiii mas alto:
«Nicotera desde. Ceccano, estd en comuriicacion coa
las bandas qiie dan vueltas por los montes (2 )*» Se-
mejantes mentlras eran propinadas 4 los italianos,
con la formalidad propia de estadistas, por los tfte-
res ('COmo llamarlos de otra maaera?) Jorg:e Palla-
vicino, Crispi, Miceli, Oliva; Cairoli, De Boni, La
Porta y otros de.la misma estofa, qua firmnban para
su deshonra los boletines del comit6 central de Flo-
reacia. El lector ju z g ari si semejantes saltimbanquis
5on mas & propisito para salir en los tablados de la
plaza, qne para ocupar los escanos del parlamento;
por desgracia se ban acomodado ya en el de esta
mls6rrima Italia, payasos. bufones y otras mascaras
de condicion mas ruin. ‘
Un solo suceso, queno merece apenas el nombre
de hecho de armas, ilustro los alegres ocios del ej^r-
cito nicoteriano en todo el tiempo de su campana.
No atreviendose su valiente general a estimular &
los soldados» concibio .el generoso pensamiento de
hacer de improviso una correria para lanzarse con­
tra los frailes. Una banda que se movia cerca de
Castellucio, abandon 6 de repente el confin y meti6se
por las espesuras del Verolano, con el fin de dar una
batalla A la Cartuja de Trisulti. Y ciertamente bu-
biera conducido la empresa & t 6rmino feliz, si en las
aldeas vecinas no. bubieran estado de guardia, en
unas tres y en otras cuatro.gendarmes, con losane-
xorables escuadrilleros. Los garibalclinos, despues de
una marcba propia de gamuzas por senderos extra-

(1) DiriUo, 17 ocl., BolcUn del cornitd central- •


(2) Ibid, JJoletines siguicnlos.
TOMO I!.
16
242
fios, cay endo sobre Trisulti, tuvieron el disgusto de
encontrarse con algunos g-endarmes, y con dos bra-
vas escuadrill-as, que ios recibieron 4 tiros (1). He aqiii
por qne los valerosos g-aleotes, que habiaa venido
con 1« intencion de saquear impunemente, se fugra-
ron al momento con rapidez, y no se creyeron seg'u-
ros basta ver ondear & su flanco la bandera de Vic­
tor Manuel. Estaba enarbolada esta en todo el confin,
y se veia en Sova, en Isola, en Arce, en Isoletta, en
Incarico y en Fondi (2); servia precisamente para
asegurar las espaldas & lois g-aribaldinos, tanto aqui
como en tod^ la frontera de la Sabina, de Orvieto y
de Toscana.

XLIX.
M o n te S. Oiovanni, 2 6 o c tu b r e .

El general de Courten no se movio por la ligera


lucha de T risulti, ni era necesario: ni siquiera in-
tent<i entonces reciobrar d Falvaterra, que continua-
ba eti poder de los enemigos (3). Trat6 mas bien de
cerrai- las filas y de seguir dispuesto 4 caer sobre el
grueso de la invasion, donde levantase la cabeza
por detrds de sus posiciones. Y produjo esto gran­
des ventajas, porque contra Nicotera el terror fue
suficiente, y pudo no solo defender la provincia, sino
tambien acudir con sus tropas Inmejor'ables, al So­
corro de Roma angustiada. Habiendo conocido el
ministro de las.armas la raza de combatientes y de

(1) Doc. man. dc los arch., 20 y 21 oct.


(2) Ibicl.
(O’) Ibid., pari. gen. soLre las pper. de la 1.‘ div., 6 die. 1867.
243
generales d que pertenecian los de Ja celebre ala
iz-qnierda, fu6 retirando poco & poco hasta seis coifl-
paflias de cazadores indigenas, uiia de carabineros
dei exterior llegrada recienteraente, la artilleria y
los caballos (1). Habiendo lleg-ado aidemds a Roma
noticias muy exactas sobre la inminente irriipcion
dei ej^rcito real; Courten recibid la orden de retirar
los puestos avanzados, y de poiierse en disposicion
de acudir, al aviso primero, al socorro de Roma.
EI general escribio por esto nuevamente al minis­
tro: «Por la concentracion de la tropa, al descubier-
to Veroli, Pofi, Castro, Ceprano y otros lugai’es, qiie
podrian invadir los garibaldinos (2).» Fu^ u n ap ro -
■ecia; Gnerzonl, con g-ran arte poetica, fiuge que
Kicotera concluy6 entonces. su armamento: la verdad
es que no se alrevio A poner en evidencia su ardor
b^lico hasta que supo estaba guarnecido el paso dei
confin, y que solo despues dei retiro de las fuerzas,
«estuvd pronto a continuar el movimiento. Entonces
volvi6ndose de improviso a la derecha, con una m ar-
cha atrevidisima de fianco por un sitio descubierto,
que duro 19 horas; & la vista dei enemig-o coneeu-
trado en Vgroli, que bubiera podido asaltarlo A cada
momento en Castro; Pofi y Strangolagalli, dontle
.trayes6 el camino de hierro, lleg6 el 25 de octubre
on su Tang-uardia delante de-Monte S: Giovanni.
Cenia mas de ,1000 lioinbies, divididos en cinco bata-
oces, una cotopania de cazadores y 20 guias.» Esta
narcha atrevidisimO- de cinco batallones de garibal-
por lug-ares abandonados tres 6 <iuatro dias

(1) Doc. man- de los aixlu, pan . gen, sobre las oper. de !a
.■ (liv., 6 <iic. 18C7. '
(2) Ibid., p a ri. ic!. dei 22 oct. ii las 10 de la noclie.
2 u

antes por laS; g'uarDiciones. pontificias, serediijoA


iina especie de fyg’a por; la linea de.la frontera, que
sirvW.quizas para mover las mesnadas-.que perma-
necieron ociosas. en Pastena ceroa de 10 dias, pero
que no les Mzo ganar un palmo: de terreno; No sir-
vi6 mas para:sostener d Jose.Garibaldi, que se movia
entonces con el. centrp de sus faerzas contra Monte
Rotondo y Roma, y lanzaba el ala dereclia contra
Viterbo, al mando de Acerbi» Para colmo del valor
demostrado, habi^ndpse Kipotera detenido un poco
demasiado bajo. Monte S. Gioimnni, fu6 alcanzado y
batido por los del Papa.
Aunque el general de Qourten vi6se obligado k
llamar de los puntos avanzados las tropas reg-ulares,
no pens6 en dejar el campo libre 4 los bandoleros.
DetrAs de si dejo interceptado el camino de hierro.
para impedir la invasion de Victor Manuel: contra
Nicoter^. content6se con apostar aquiy all4 algunos
gendarmes, con las escmdrillas {!}. Los fainoso.?
batallones por tanto (y esta fiii^ prudeate tdctica),
para quitar delante de; si tal obstaculo, sin mucbo
peligTO de tropezar con tiros en algnn punto malo,
proquraron que corriesen noticias muy ajarmantes,
y consig.uieron en.efecto hacer creer que teniaaSOOO
combatientes. Pareci6 al principio que Nicotera pen-
saba en Frosinone, porque habiendo descendido de
las montafias en la noche del 24 al 25, pasaba el rio
Sacco por el puente de Castro, y dirig-iase 4 Pofi.
donde e sti abierto el paso para dicha ciudad,
En Frosinojie no quedaba inas guarnicion que
dos compatiias de cazadores indigenas, y una de la

(1) Doc.man. de los arch, carta de Courtcn.al.minislro, ?l


octubre.
245
legion romaua: habia particl6 la artilleria y alg’unos
caballos de la lugartenencid (1). No pehsaron en reti-
rarse, &pesar de teher en frente un nuniero tan exce-
sivo de invasores, y se dispusierbn piara la defensa.
Noble y hermosa constancia fae; que honrarA siem-
pre al g’eneVal Courten y d la historia de la cruza-
da. No menos'digna de mencion es la orden que dio
el capitan general Kanzler en aquellas terriblek cir--
cunstancias* Habi^ndosele pedido nna sola compa-
nia, y no pndiendo sacarla de Roma, «renna, con^
*test6, las tropas que pueda tener A la mano, Piense
que 100 de los nuestros baten & 500 de los brigantes.
Que Lauri simule un movimiento por la espalda. Re-
chazado el ataque, tdmese valerosamente la ofen-
siva.« (2)
Ctiya orden hasta tal punto no parecio atrevida
a los atrevidisimos defensores de Frosinone, que el
mayor Lauri babia salido ya, preclsamente para
cumpHrla, antes de que Heg’ara/Form 6 de prisa su
banda yolante con 25 gendarmes, mandados por el
teniente Perucci, con 25 legionarios d las 6rdenes
del teniente Maillard, y con 12'caballos, de los gen­
darmes y de los dragones: en el camino recogio nna
quincena de esciiadrUlcros, y con esta falange de 77
hombres, aguard6 la vuelta de los batallones de Ni-
cotera. Solo que este, cual si sintiese que bajo sus
pies querriaba el territorio pontificio, en vez de avan-
zar por el camino que tomara, torci6 sobre el flanco
derecho/y descrita una breve curva» retir6se hdcia
el confin. Betrds de el, siempre persigui^ndole, venia

(iy Ib id ./p artes tei. d^l


(5) Ibid.Vpart'. tell del 25 ocl. ^ la s‘4 de la tarde.
246
la de Lauri, que pas6 por Ripi, molestan­
do A StrangplagalUt 6 imnediataraente despues &
Bauco, «donde lleg6 muy entrada la noche, sin que
nunea piidiese- alcanzar al eaemig'o en su marchn
atrevidlsima de 19 ftaras.
Precisameute cuando Lauri. pcrsigruiendo asi u
Nicotera, se perdia en los ultimos limites del pais de
Frgsinone,. detrAs de 61 se cambiaban enteramente
las condiciones de la guerra. Acerbi habia asaltado
eii el dia precedente a Viterbo con 1500 garibaldinos:
las tropas reales amenazaban ACivitavecchia por mar
y por tierra: sediferla el prpmetidp socorro de PraU'
cia, que al parecer vacilaba: e,ntretanto Jose Gari­
baldi caia con 10000 liombres sobre Monte Rotondo,
para ir lueg:o k Ron^a, que tenia solo de guarnicion
cerca de .3.000 hombres, horriblemente fatig*ados.
Kanzler dice pop teliigrrafo d Erosinone, que se reco-
ja a las tropas; y que,acudan i la defensa de la capi­
tal :Lavri; que. esperaba encontrar apoyo en los gen-
darmes de Banco, encuentra, por el contrario» que
por orden del general Courten, habianse poco antes
replegado, M cia Frosinone. Desconociendo' los re-
cientes, y gravisimos sucesos de Roma,.,manda al
general & toda prisa una estafeta con el fin de ob-
..tener, socorro,,, y: no dudando que lo conseguiria, di-
rigese- & 1^. manana siguiente. 26 octubre,; liAcia la
fortisima pQsiciqn de Monte S* G iovanniy ocupada por
los garibaldinos: ;
No le aguardaron aqui tampoco aquellos di’gnos
canjaradaa de Nicotera. Si nos atcnemos a los relatos
garibaldinos, los primeros. que ocuparon 4 Monte
S. Giovanni, faeron los que componian la vanguardia
del cuerpo nicoteriano: no lo (Jesalojaron por miqdo
& los pontificios* bien que por orden prudente del
2^7
propio Nicotera, qiie conSideraba mas seguro per-
manecer en campo raso que encerrarse en lo habi-
tado, donde las tropas y los paisanos podian forzar
al combate. Verdad es que luego mand6 al batallon
conducido. por el mayor Rafael De Benedetto, que re-
conquistase 4 Monte S. Giovanni, crey^ndole des-
g-uarnecido. Aqui Guerzoni nos refiere cosas estu-
pendas sobre la tactica de Nicotera, y copia el si-
gaiente trozode su instruccion para el comandante
del batallon; «Guardaos, coged rehenes {esto es,
vulgarmente liahlando, tomad venganzas). no entreis
eu el pais, si no estais seguros.» Fuera lo que
fuera, entre la salida de los primeros ocupadores y
la aproxlmacion de los de Benedetti, Lauri, desde
Bauco, dirigidse ‘A Monte S. Giovanni, donde penetri
cori gran gusto de los habitantes, que lo recibieron
con alegn'a extraordinaria, como libertador. Resta-
bleci6 el gobierno pontificio, y se dispuso A caer so­
bre Casainari, donde se decia babianse refagiado 300
garibaldinos, y se aguardaban otros 300. Nicotera
nada supo de la guarnicion importuna que se habia
escurrido en Monte S. Giovanni, y De Benedetto, que
sabia menos que 61, rtietio k los suyos en la jaula.
Habian pasado tres horas despues de medio.dia,
el destacaraento pontificio concluia entonces de sa-
borearla ultima gota de su acostumbrado caf^, y el
mayor Lauri, subido al jardin elevado de un caballe-
ro del pais, en compafiia del teniente Maillard, en-
treteniase tranquilamente en mirar el campo, cuan-
dp un grito repentino y espantoso se levanta en el
territorio que estabg. debajo; habia aparecido en lon-
tananza la columna garibaldiua, que marcbaba sobre
la aldea. Los oflciales. la descubrieron tambien, pu-
diendo asi en confuso apreciar sus fuerzas. Serian
248
unos 300 hombres (Guerzoni los redii te A 250), com­
pactos y en buen ovden. Solo que habian olvidado el
uso de la guerra de liacer ir delante los batidores,
Lauri y el oficial precipitanse, poi' consecuencia, en
la plaza, donde habian dejado las armas en pabello-
nes, pero ya los soldados, atentos ul clamor popular,
cbg*lah la primera carabina que liallaban, y guiados
por los dei lugar, se colocaban donde era necesario»
esto es, en la puerta, hicia la cual se dirig'ia el ene-
mig’o: alg^nos, mas animosos que discretos, comen-
zaban & saludarle cori disparos,
, En tal conflicto, el comandante, con gran pru-
dencia, confia la defensa de este lado al teniente de
la legion, y se coloca en disposicion de espiar las de­
m is avenidas de la aldea, para cerciorarse de que
no seria cogido por la espalda* Entretanto las prl-
meras compailias garibaldinas, perdi6ndose en con-
jeturas por aquellos pocos tiros, suspendieron un
instante la marcha, y no oyendo mas, desplegaron
las alas por aqui y por alU en los campos, y siguie-
ron subiendo en buen orden. Desde lo alto, por el
contrario, suspendidos los disparos y escondida la
gente, aguard6se que el enemig‘o estuviese dentro a
tiro, y cuando lo estavo, con una descarg*a bien di-
rigida, & la que siguio un fuego fuerte y seg^iiido,
impidibse su primer asalto atrevido. Tres 6 cuatro
camisas rojas, rodando por el suelo y retorciendose
por el dolor de las heridas, en las filas primeras, bas-
taroti d sembrar el espanto en la columna entera. Se
paran, retroceden, alguno se va por los campos: las
companias que marchaban A la cabeza se desorde-
nan, se replegan sobre el cuerpo de batalla, y se
confunden las unas con las otras, con las voces y
aullidos de los que huyen, con reproches y amena-
249
zas de los que se quieren quedar, icon los gviios ra-
l)iosos de los oficiales, ^ los cuales ninguno hace
caso: pronto el^desordeii propiigase hasta por ias
Tiltimas seociones; el qiie avanza es hollado por elque
se retira, y en el encbntron, perturbado el orden, ol-
vidada la disciplina, desatendido todo consejo, el
batallon entero se trasforma en uria especie de nu-
blado vortig-inoso, y la confusion acaba siendo es-
pantosa (1). «Raras veces, fiiosofa dolorosamente
aqui el MontecuccuU graribaldino, raras veces resis-
ten los voluntarios una sorpresa; la resistenda im­
provisa produjo una confusion irreparable en toda
la columna. Vanamente Paradisi, De Benedetto, Ber-
nardi, los demS.s oficiales, y muchos valientes que
habia con aquella muchedumbre, procuran restable-
cer el Orden 6 infundir el valor; vanamente se inten­
ta el asaltb: los voluntarios vuelvea las espaldas, y
dejan solos 4 sus oficiales (2),i>
Iniitil es decir que esta confusion caus6 placer y
excit6 la risa de los pontificios, que sig'uieron moles­
tando g'ustosDs desde dentro 4 sus euemig'os, bien
que causindoles mas miedo que dano. No satisfeclio
aun Maillard, escoge una veintena de arrojados tira-
dores de todas las armas (legionarios, g’endarmes,
escmdrilleros), y \knzase k la carrera un bueri rato
detris de los fug-itivps; dentro de poco, de una hor­
da de 300 voluntarios dc la independencia, no quedan A
lavista mas‘ que aig^unas bahdas perdidas por aqui
y por all4, que hubiera sido surtiamente dificil per-
seguir. Solo una treintena de los mas valerosos pu--

(1) Part. o(icl dei may. Lauri, y otras rei. de oficiales pre-
sentes. .
fi) Guerzoni, 2V. Antolf marzo 18G8, p. K63.
250
(jiieron- ^er reunidos y parados con gran pena per el
comanda ate: escondidos detrAs de una altara que los
cubria, lograron colocarse cdniodamente dentro de
una ca3itai(J.ecampo en sitio ventajoso» llamada Va­
lentini, ^ituada i unos- 600. metros de la aldea'. Alli,
secundados por alg*un grupp de cazadores detenidos
en Ids lugares pr6ximos, esp.eraron l^vanjar la ca-
beza .y sostenerse hasta gue lleg:ara Nicotera con el
gruesQ de las hordaia. Mas qalso la perversa fdrtuna
que, por una parte, Maillard los descubriese desde
lejos cuando se escondian en el reducto, y que por
otra..Nicotera no encontrara entonces quien quisiera
incprnodarse, ni tampoco entre los oficiales ning.uno
que apeteciese la g*loria de mandar. «Habia hecho
todos los esfuerzos, dice su poeta cesdreo, para lle-
gar & 3ocorrer 4 los combatientes, pero la columna
que debia partir para Casarpari al medio dia {estaba
en disposlcion depelear cn Monte Giovami) no^estuvo
pronta, porfalta.dc oflciales, hasta las 3V, dela tar­
de (!).)• Sucedi6’lo que era natural: D im Roma^ con­
ciditur, Sagunittm expugnatur, Pero aqui, para huir de
monotonia con la variedad ,de estilos, dejamos entrar
^ Guerzoni, d fin . de que nos cante este liom6rico
episodio, que nosotros reconciliaremos con la histo­
ric., intercalando alg.una linea en prosa.
Despues de la fug-a universal^ «solo un g^rupo
prefiere la hermosa muerte de los valientes & la sal-
vacioa cobarde.^ y dejia detrAs de si una pdgina im-
perece.dera. Eran 32: estaban 4 su cabeza Rafael De
Benedetto y Jos^.Beroardi: no quieren^huir: no quie-
reti rendirse..... Atrinch^ranse las puertas, se me­
dio cierran las. ventanas, y aguirdase al enenrjig’o A

(1) IJnd,
.251
cuarenta pasos» Se apunta con g*ran cuidado, se diS'
tribuyen.los cartuchos» comog-ente que sabe lo que
hace y quiere morir bien.>^ Quizds fueron seducidos
por UQ. resto de esperanza de salvar la piel; porque
el lug’ar» elegido por Berhardi, oficial dei ej^rcito de
Victor M ahuel/era d prop6sito para sostenerse con­
tra mucha.infanteria: y no se podia creer que el g^e-
neroso Nicotera se gozase desde lejos Ti6ndoles ge-
mir sia socorro/' Fuera de qne Laurino dispusoque
todos los 77 pOTitificios abaiidonaran la aldea, y com-
batieran-el refug-io g-aribakUno, sino que linicamen-
te fa6 &molestarlo el destacamento de.Maillard* Pero
aquellos pobrecitos veiat) y tornaban Aver cl s u alre-
dedor el ejercito de Jerg^es. Oigamos la visFon ma~
ravillosa dei poeta* . -
«Los zuavos, al parecer una compafna (ni uno si-
qiiiera aqui lii en toda la provincia), riegan d cad.a g^ol-
pe el terreno con su sangre; los gendarmes, los au ­
xiliares de Sant,a Prancisca, todo lo qiie hay de bri-
ilimlesco eu el pais estd eii torno de la casa de Cjampo;
la embiste» la estrecha^ la saetead tiros».y fiualmeu-
te, idlima ratio, la amenaza con el incendio. No se
amedrentan los. defensores, con el auxilio de gTan-
des piedras apartah las pajas incendiarias; y al ser
iatimados.para 'que se rindan, responden con palabras
espartana&.P ;A las pajabras espartanas^ sigue un de-
signio lacedemonio de abrirs^ paso con la punla .de
las baydnetasi quQ se resuelve colindose ocultamen-
tei por una yentaha trasera qiie daba sobre un za-
guan, y arrojdndose:desde a liia l trav^s de los cam­
pos.. Entonces «los zuavos, atembrizados por esta le­
gion que cae dei cielo^ se dan 4 hiiir, mas h u y ^ d o
dan el liltimo golpe, y mueren,^> Viose asl en aque­
llos montes eLMri$imo fenomeno, en virtud dei que
:252
huyendo en direccion contraria los pontificios, 12 ga-
ribaldinds quedaron presos, heridos 6 difuntos {1).
Para la inteligencia de Io' cual es necesarip acu-
dir 4 los relatos.de los oficiales pontificios. Mientras
los de Garibaldi se retiraban fren^ticameute; y el
general Nicotera penaba tres boras y media para des-
ciibrir- oficiales que quisieran marchar, el mayor
Lauri, por el contrario, recibi6 oportunamente un
refaerzo de 22 entre gendarmes y cscttrtrfrt/ieros, con-
ducidos i toda ppisa por elcabo Robili, que en Casa-
m aji tttvo noticia de la accion. Con tal refuerzo se
dispuso una. rebusca A la bayoneta por los campos
pr6ximos d la casa de campo Valentini, y Maillard,
despnefs de dar una g-ran vuelta S, paso gimnistico,
vino 4 caer sobre aquel sitio, resuelto 4 desalojar al
enemig‘0 . Desde.dentro, el comandante g'aribaldino
(lo dijerou tambienlos presos) amenazabacon leTaii-
ta r la tapa de los sesos al que ayenturase una pala-
bra de rendicion. Al ser intimados para que se die-
ran prisioneros, respondio bravameute: De Bene-
dettot'^Venidnos A prender;—y todos .conformes co-
menzaron un .vivo fuego. Quedai-bn heridos cuatro
de los circiinstantes, uno do los oiiales fae el sargen-
to Garidel, que con la boca deshecha por una bala.
continu6. mandando y dirigiendo el fuego.
Fue preciso continuar la opugnaci'on al abrigo de
los Arboles y de los pajiares; 'pero los: encerrados,
protegidos por los;muros y bien provistos de cartii-
ch.os, no hacian senal de capitulacion. Por anadidura
llegaba la noehe, y era necesario poner fin & la obra.
Entonces el sargento Leroux. el cabo segundo Pao-
lini, el cabo Gaillard y otros valientes, se disponena

(I) Part, del may. Lauri, etc.: ilasta Giierzbiii da este niimero
253
tirar abajo la puerta' Eii vano la empujan, la ag-i-
tan y la, fuerzan con gran riesg« de su Tida: era muy
fuerte, y estabaiapuntalada. No restaba sino .acudif
al incendio,; Amontonanse pajas y estopa, y pr^ade-
se fiie^o. A la vista de las llamas, que devoraban su
ultima defeusa, los garibaldesm decidieron - intentar
lafugra por las ventianas de:encinia: las tinieblaS de
la noche (eran las 6'/,) la favorecian mueho, im pi-
diendo adetrtds los disparos. Para desventura de
aquellos misierables quedaban a los pontificios las
baj'onetas, y un crepusculo de luz que les permitia
manejarlas. Ppr esto; habi^ndose apercibido del pro-
piisitodel enemiffo, cuando ya lo seguia,. lanziron:^
se furiosamente sobre los fngitivos, y embistiendo en
aquella semiroscuridad confusamente 4 los primeros
qua se les pusiCTon delante. tiraron al suelo a siete
ocho, beridos. 6 moribundosl Los dem4s llegaron
salvos al pais de Ndpoles. habiendo impedido Lauri
y el arte militar perseg-uirlos* hasta rauy lejos.
Entre lbs. muertos garibaldinos cay6 Jos6 Bei*-
nardi, de Siena, oficial del ej^rcito de Victor Manuel,
6 la fresca edad de veiritisiete: auos. Es fama que
inando la defensa que confiole el mayor De Benedet­
to. y que muri6. en .fiera lucba cuerpo & cuerpo,
pronunciando sacrilegas palabras. jOjala sea falso!
mas es cierfo que sus cehizas fueron honradas coii
funerales impios, y que se recitaron, en sufragio c(e
su alma, oraciones A prop6sito para provocar la
maldicion de Dios (1). De un furrier (quizds fue otro)
hallamos referido en todos los partes, que al huir le
alcanz6 un bayonetazo en los riuones y cay6: nadie

(l) ■ViSanse :las itiscripc.V A k s amadas cenizai de Josi Bernardi,


Sicna, 186S,
254
ya enfur^eidse contra el. Terininada la lucha, se le
recog'i6 'pivo::preg'ntiMroEle los legionarios si tenia
arrnas, y dijo que no. Entonces el ;sarg'ento Garidel
le amonesto para que no hiciese intentdnasV porque
al primer acto le mandarfa fusilar. Asi era traspor-
tado 4 la aldea'para su curaeion-, no’ solo sin que le
insultasen. 'sino con militar cortesla, mayormente
porque haUlaba en francos bien. Con reconocimiento
de tigre, desenvaina de repente un punal, y ame-
naza clavaMo en el corazon del que le socorria.
Desvia esteel g’o lp e ,y u n gendarme qne iba detreis,
le contesta con un;—iah, vil canalla!—y con un tiro
en la espalda. Espir6 gritando: confesion.
En el conflicto dej6 tambien la vida el mayor Ra­
fael De Benedetto, noble palermitano, hermano de
otros muertos po f la misma causa, y de otros no
menos criminales qua le sobrevivieron. Qued6 heri-
do en la frente ciiando lanzibase de la ventana sobre
el sotechado inferior, y I'levando su mano A la heri-
da, cay6 rodando'poir tierra. Hiri61e im trompeta
Uamado Allard, de la leg'ion, 6 coino nos escribieron
otros, el cabo JS'obili: quizes le dispararon ambos.
Nobili habia sido herido pbr dl. En estos dias los pe­
riodicos de su ciudad natal nos refleren que el prin-
ci|)e Humberto, ai estrecbar la mano de dos de ellos,
exclam6: «jOb, si todds los italianos tuvieran elco-
raiori de los De Benedetto!» Mintieron, mintieron in-
dudableinente aquellos periodistas. ■Si' as! no fuese,
seria precise decir que el heredero de lai casa real de
Saboya, al tomar la mano de aquellos. celebres sec­
tarios, hizo gran ‘violencia A los mas digtios y lion-
rados sentimientos de su corazon, A no ser. que hu-
biese olvidado el nombre del que afil6 el puual con­
tra su abuelo Carlos Alberto, y no siendole posible
255
desgarrar su p ech o /desgarr6 d lo menbs el manto
real, pre’cipit^ndolo erl sepulcro extranjero: seria
precisb decir que aqiiel principe, alabando el cora--
zon de los sacrileg:6s contra el Papa, no se acord6
de que aquellos'mismos habian llenado ya la Italia
delibelos. eii los eiiales se cbmplacen en mancharle,
como tambien a su padre y d su tierna esposa, Coa
infamias aboininables. Volvaixios i niiestro camino.
Ell toda la jornada^ comprendido este peligroso
asalto contra enemigos encastillados dentro de lbs
muros, los del Papa tuvieron solo seis heridos, A sa­
ber, ademSs del sargento Garidel. Garres y Gaillard,
soldados de la legion, Ignacio ®enzi y Vicente Mon­
ti» escwcdnto'os, y Aqailes Nobili, cabo de gendar-?
mes. Alegrisima fue, con todo, la tarde de tan feliz
jornada. Una escasa compania, que no constaba
de 100 bombres, hal)ia dado caza, ganando el ter­
reno palmo & palmo, a un enemigo doce veces mas
numeroso; habia sostenido dentro de la villa un
asalto.de fuerzas extraordinariamente superiores;
habia perseguido, arrojado y deshecho a los agre-
sores: el teniente Maillard se alegraba con Sus va-
lientes legionarios» y^sobre todo con los sargentos
de Garidel y Leroux, que tan intr6pldamente le ha-
bian secundado; los gendarmes se habian batido con
gran valor, desafiando d porfia con los legionarios
las balas liomicidasv'deljajo de las'm urallas del re­
ducto garibaldino; la pequena<jscwa(/ri//a estaba tran- =
quila por liaber wuesto su decision al nivel de la de
los soldados regulares, y en testimonio de lo que va-
lia, ensenaba sus heridos. Ciertamente se pudo dar
mas grande faccion, pero es dificil discurrir otra
mas atrevida, mas esplendida y mas feliz,
A pesar db csto, era sumamente peligrosa la con-
25&,
dicion de la columna de Lauri. El euemigo podia
Tolver A inteiitar fortuna, con una faerza veinte.ve-
ces m ajor, reposada y proyista; casi habian conclui-
do las municiones de Ips pontificios, que estaban
cansados y debilitados por las marchas horribles y
por el combate. Ta Lauri habia pedido d Frosinone,
pensando caer sobre Casamari, dopde; estaba el
grueso de las hordas ,con Nicotera 4 la cabeza, Solo
que habian llegado poco; antes d este punto, (5rdenes
urg-entisimas al general de Courten de marchar coa
todas las fuerzas para el sost^n; de Roiaa: el general
expidi6 al mayor Lauri, con las municiones, el aviso
de retroceder. y 100 hombres para facilitarle la re-
tirada & trav^s dei enemigo. Kicoteca, ocupado en
cometer latrocinios en Casamari, no se cuidaba de
seguir ni de abandonar al enemigo. AlU fu6 muerto
por sus soldados un cabo de gendarmes, Gines Cop-
pi, que se qued6 en tal punto, por estar enfermo y
tener 70 afios. Entraron furibundos en una casa pr6-
xima, Uevindose el dinero de las pobres campesinas.
Pensemos si ocupado en tales empresas acudir podia
6 n o 'i Monte S. Giovanni, donde se oian los fuSilazos.
T sin embargo, tenia cerca de^SQOO hombres sobre
las armas (1). La faccion de Monte S. Giovanni fu^,
pues, la ultima de esta campana en la bigarlenenm
de Frosinone.
A estoqued6 reducido el estruendb de la invasio»
dei ala izquierda, guiada por Juan Nicotera, con
tanto sequito de generales y de generalas, y con tan­
to ruido de boletines victoriosos: k conquistar Fal­

li) Carlas de campesinos y de olros que se hallaron pre-


senles.
257
vaterra, villa iDerme y solitaria; i dejar ademSs bajo
Vallecorsa, cerca de 70 entre muertos y prisioneros;
y por gran triunfo, A dar personalmente por el ulti­
mo limite del confin, una. carrera llena de huidas,
derrotas, miiertes y vergiienzas. Cuanto apareci6
mas ridiculo enfrente de las bayonetas, tanta mayor
fue su insolencia cuaudo estas se retlraron, pronti-
simo 4 manifestar la ingenita cobardia no bien es­
tas, asegurada Roma, compareciesen de nuevo en el
pais.
Casi lo propio sucedia por entonces en el ala de-
recha de la invasion: con feliz ataque, mientras Ki-
cotera huia desbaratado del pais de Frosinone, era
batido Acerbi bajo Viterbo. Por el contrario, Menotti
en el centro, esto es, en la Sabina, reforzado con
numerosos batallones que habian venido, cedia el
mando A su padre Jos6 Garibaldi, y el nervio de su
gente tomaba de nuevo la ofensiva, marchando so-
bre Monte Rotondo. De todas estas cosas hablaremos
paso & paso. Hora es, por fin, de mencionar lo suce-
dido en la provincia de Viterbo.

L.
El cuartel general de AcerLi en Torre
Alflna.

Con no menos vigor que en la provincia de Fro­


sinone,■continuaban las operaciones militares en la
lu/garteneticia de Viterbo. Suspendimos la relacion
el dia 5 de octubre, memorable por la expugnacion
de Bagnorea, que desde el rompimiento de las hosti-
lidades inmortaliz6 la guerra sagrada. No se habia
cambiado el ndmero delos defensores, que ocupaban
258
ademds los mismos lugares. La unica diferencia con-
sistia, en que habi^ndose trasladado el g’eneral de
Courten 4 Roma y 4'Frosinone, qued6 mandando el
coronel Azzanesi. lug-arteniente de la provincia.
Continu6 este el sistema de defensa que se adoptara
desde iin principio: centro y reserva en Viterbo;
gran nucleo delante de Montefiascone; Bag-norea j-
Civita-Castellana guarnecidas sobre el ala derecha
k Io larg '0 dei Tiber; considerable guarnieion en Va-
lentano, sobre la izquierda, frente por frente de la
frontera toscana (1).
Eran, por el contrario, mas ventajosas cada vez
las condiciones de los enemigos, los cuales, con el
auxilio de los comitas sectarios y dei g-obierno de
Florencia, engrosaban k lo larg-o dei confin, y refor-
zdbanse sobre dos puntos ocupados dentro de Ia
linea dei territorio pontificio. Uno de estos, sobre la
orilla h&cia Toscana, era Farnese, dei cual hablare-
mos mas adelante; era el otro Torre Alfina, viejo
castillo colocado sobre una altura, con vastos aloja-
mientos y posiciones insuperables con solo la infan-
teria, protegido k su alrededor por bosques, y alpie
por las aguas dei Paglia, y para su seguridad supre­
ma, distante de la frontera pocos tiros de fusil. Una
posicion tan magnifica, por estar retirada sobre uua
punta extrema, babia tenido que ser abandonada por
los pontificios, no pudiendo encadenarse con otras
guarniciones, ni conservar alii una respetable, por
falta de fuerzas. Semejante suerte sufrid la veciaa
ciudad de Acquapendente: sin embargo, aunque fue
molestada con frecuencia por los garibaldinos, nun-

(1) Y^ase mas arriba, cap. XXIII y XXIV, y nueslro Mafa co-
rojfra/ico.
259
ca se atrevieron i quedarse en ella» por respeto & los
puntos de Bolsena y Valentano.
Tales faeron las primeras y las unicas adquisi-
ciones de que puede vanag^loriarse Francisco Acer­
bi, general del ala derecha, y diputado dei paria-
mento de Florencia. Las obtuvo combatiendo, ya
desde Plorencia, ya desde Orvieto, en cnya cindad
estableci6 el primer cuartel g-eneral bajo la bande-
ra de Victor Manuel. Por fin, hacia el dia 8 de octu-
bre fue k toinar en persona el mando, en virtud de
Dombramiento dado por Jos6 Garibaldi, y de mala
volantad consentido por Eattazzi y la junta central.
En Torre Alfina encontro reunidas las bandas que
habian huido por el desastre de Bagnorea, debido &
las ordenes urgentes que habia enviado al mayor
Ravini de marchar hAcia Viterbo. No se podia tomar
una determinacion mas n(^cia. Acerbi desecha toda
responsabilidad en su parte, 6 mejor dicho en su
disculpa al general Garibaldi; pero se lo atribuyen
sus historiadores» inclusos los-mas benevolos y pa^
gados para encomiarie (1). Pero los garibaldinos de
Torre Alfina lo vieron llegar con el prestigio de esta
derrota, de la cual no pudieron consolarse con nin-
gun encuentro feliz para las camisas rojas*

(l) Guerzoni, N. Anlol, marzo 18fi8, p. 557; Lombard-Martin,


m m , ctc, pdg. 49. AI principio dei primer tomo dimos el titulo
entero de ijllima obra: conviene repeiir aqui cl juiclo que iorma-
mosdeella. No es posible falsear mas desvergonzadamente la
historia de Io que lo Jiace este auior, mcntiroso en casi todas las
paginas, y por anadidura impfo conira Jesucrisio y \n Iglesia. Fal-
sea hasta el texto dei parte de Acerbi, dei cual lodo su trabajo
no es m asque un comentario Ileno de alabanzas. No podemos
utilizarlo sino para confirmar una por una las noticias sacadas
do mejor fu en te.
260
El nuevo general condujo consigo muchas faer-
zas, y reuni6 en breve mas. compuestas en gran par­
te de soldados y oficiales del ej^rcito real, y mayor-
mente del 3 7 . regimiento, que estaba en Orvieto*Las
deserciones se hicleron con tal descaro, que aquellas
tropas, disminuidas de un modo ridiculo y casi des-
hechas, fueron sustituidas en otra parte por otras
menos cansadas, capaces de proporcionar nuevos
reclutas & los garibaldinos (1). Del mlsmo modo
una banda daba vueltas & lo largo del Tiber, en la
provincia de Spoleto; otra» en fin« hacia masa cerca
de Magliano» provincia de Rieti (2). Tenian ademis
A su disposicion todos los caminos de hierro que les
rodeaban; los comit^s les proveiau de dinero y de
armamento; y los almacenes de la gaardia nacional
y del ej^rcito real, extendido en cordoti dc defensa por
el confin po?iH/icio, estaban encargados de suplir lo que
los comit^s no bubiesen podido proporcionar.
Sucedia esto de un modo naturalisimo. «Se re-
currio (lo reflere el historiador del ala derecha) i los
patrioticos sentimientos de la guardia nacional en
alguDos puntos del confin: se avis6 k los soldados que
por la nocbe irian & sus casas k llevarse los fusiles
de municion, muebles ridiculos en sus manos mien-
tras faltaban & los insurgentes. Los que temian la
severidad de los tribunales fueron invitados 4 ausen-
tarse, y se proporcionaron asi una disculpa legal del
desarme sufrido. El 6xito sobrepuj6 las esperanzas.
Estas armas pudieron pasar felizmente la frontera;
otras se mandaron desde Orvieto (3),» Hasta aqui

(1) Despachos del gob. de Montcfiascone, y Olras rei, dc tesu


ocuf,
<2) Documentos man, delos archivos, y 10 de octubre.
(3) Lombard-Marlin, Prids, etc. pig . 88.
261
Lombard-Martin, el cual por otra parte se lamenta
rabiosainente de los obstAculos que Rattazzi fingia
oponer 4 los desigrnios atrevidos de Acerbi. Y no sabe
el bobalicon que el servicial ministro, no solo dejaba
rober de buen g-rado los fusiles de la g'uardia nacio-
nal, sino que disponia 61 mismo que los robasen, es-
cribiendo & los oficiales reales, con indulg-encia pa­
ternal: «Dejad ir los trescientos fusiles; restituid los
otros cien; obrad (aqui resulta la delicadeza que
manda el bonor) obrad con gran cautela y sigilo (1).»
Poco despues, 4 fin de que no faltasen los hombres
para llevar estos fusiles, concedia 600 puestos gra­
tuitos A los voluntarios en los caminos de bierro del
estado (2). Solo faltaba proveerles de municiones, y
las groporcionaba tambien el buen Rattazzi. Por esta
razon el subprefecto Argenti pedia con un parte tel6-
grafico en jerga: «Para servicio guardia naeional u r ­
ge otra consigna cartuchos en aqiiel numero mayor que
sera posible (3).» El ministro mandaba el dia 15 de
octubre que «al momento, y con el mayor sigilo, se
sacasen de aquellos almacenes (de la Spezia) 120;000
pistones fulminantes para armas pequenas, y 60.000
cartuchos con bala para fusiles lisos..... Los mate­
riales de guerra a que nos referimos, se consignaron
dentro de 30 cajas de madera y dos barriles..... bajo
la denominacion de Mineral (4).»
No debe causar, pues, maravilla que los garibal-
dinos de Torre Alfina estuvieran provistos de todo.

(1) Part. tel. del secret, gen. de Rattazzi, 10 Oct., entre los
Doc. rel. i los ult. aconi. pres. [as c^maras de Florencia,
p«g. 144.
(i) Ibid., pSgina 147.
(3) Ibid.
(4) Ibid., pdg. 182.
262
como escribieron de alH i sus periodistas (1)* Con
tal armamento, el geoeral Acerbi juzgo maduro el
tiempo de volver d usar su estrat^gia. Consistia eu
descubrir k Viterbo, disminuyendo su g‘aarnicion 4
fuerza de guerrillas desparramadas» con el de
sorprender despues la ciudad cou una marcha pron-
ta y con el socorro de una chispa de insurreccion
interior, que alU se fomentaba. Que tal era la orden
de guerra dispuesta por los hombres dei arte, se des-
prende claro de los movimientos de las bandas y de
las afirmaciones de los escritores garibaldinos; el
golpe de mano sobre Viterbo hubi^rase intentado el
dia 6 de octubre, si los pontificios no hubieran cor-
tado el camino h los invasores, con la derrota de
Bagnorea, ocurrida en el dia precedente (2).
AI entrar en escena con decoro digno dei general
comandante dei ala derecha, bizo Acerbi pubiicar
u a bando ruidoso, dado en Torre Alfina el 9 de oc-
tubre. Era el eco dei de Nicotera, comandante gene­
ral del ala izquierda, publicado en Napoles con la
misma fecba. AI siguiente dia promulgo una ordeu
para la constitucion dei ej^rcito; nombr6 su estaclo
mayor, los capitanesy los oficiales; amenazo fusilar
& los desertores; recomend6 la disciplina; probibio
que otros, i excepcion de 61, robasen al por menor 6
de segunda mano; y asi por el estilo, di6 s6r y forma
al campo de guerra. Brillabaa alii espadas famosas
ya en las epopeyas garibaldinas; el jefe de estado
mayor Francisco Tolazzi «representante dei valor de
Friuli». Luis Ravini y. Antonio Kiggi capitanes;

(1) Vease [Dinffo, 17 de oct.


(2) Par. de Acerbi fi Garibaldi; Guerzoni y Lombard-Marlin
1* c. T alo mencionamos en el capiiulo XXII,
263
Barbieri, Rav4 y otros en numero considerable (1).
Varios proliomlDres del cortejo no ambicionaban to-
davia la g:Ioria de la fama, y permauecian en el cam­
po sin decir sus apellidos, como el capitan lEller,
tirol^s 6 veneciano, De Franchis, persona de costum-
bres impias y bestiales; y u a proserito de esta pro­
vincia, cuya lealtad se redujo mientras vivio, al
nombre de L ea k, que llevaba sin duda por ironia.
Hubiera ciertamante temblado el Capitolio al
bramido de estas fieras salvajes, ansiosas de rapifias
y destrozos, si bubieran tenido dientes y unas pro-
porcionadas 4 sn intencion daniua. Desalentaba so-
bre todo d los g-aribaldiuos la conciencia de la causa
sacrileg-a que las sectas les bacian defender, y la in­
violable fldelidad de las tropas pontificias: por lo
cual no se hubieran atrevido -A intentar sine sorpre-
sas, eu numero extraordinario. Mientras Acerbi le-
vantaba siempre en el centro de la invasion, en
Torre Alfina, un aparatoso castillo de esperanzas,
se le desmantelo el ala derecha de Farnese, no ata-
cada ni vencida, sino A consecaencia de un recono-
cimiento inofensivo de la guarnxcion de Valentano.
Hora es ya de referir brevemente estos sucesos, no
solo con el auxilio de los documentos piiblicos y mili­
tares, sino tambien con el de los relatos de ciudada-
nos fldedignos, que los vieron con sus mismos ojos.

(1) Orden del dia dc Aceriji, 10 de oclnbre, publicada aque-


ilos dias en los periodicos garibaidinos.
264

LL
R etirada de F arn ese de las- bandas
garibaldinas.

Habian entrado los garibaldinos en Farnese cuan-


do la g-uarnicioa de Valentano era tan escasa, que
no podia cubrir los lug-ares pr6ximos con. faerzas
de alguna consideracion. Sorprendieron la villa,
saliendo de improviso de los bosques de la frontera
toscana, el dia 29 de setierabre, guiados perfecta-
mente por el proserito Reinaldo Alessandrini; trata-
ron alii asperamente, seg-un costumbre, k los habi­
tantes, y sobre todo k los religiosos, que hicieron sa-
lir de sus casas saqueadas; destrozaron el busto del
Vicario de Jesucristo; y porque un inagistrado les
reprend!6, encar6sele uno de aquellos sarracenos, y
dijole con cara de hiena:—Si fuese yo el comandan-
te, haria que te quitasen la cabeza sobre las escale-
ras del palacio.—Las mismas maldades cometieron
en Ischia, y hubieran cometido en Canino, k no Ile-
gar alii una patrulla zuava. Muchisimo peor fueron
tratadas Ischia y Valentano el dia 4 de octubre: de
alias hablaraos respectivamente k su tiempo (1).
Cuatro dias permanecieron abatidos y agazapa-
dos sin intentar nada, limitandose k construir barri-
cadas y bastiones en muchos lug-ares (conviene de-
cirlo), con buen conocimiento del arte: hasta sus mo-
vimientos en los combates revelaban la disciplina
militar correspondiente k su armamento, que era ax­

il) Y6as 0 mas arriba, cap. XXIll.


265 '
celeute (1). El batallon se componia de unos 300
hombres, y nunca pas6 de ahi, bien que la fama,
mentirosa con frecuencia, a'ument6 ^ numero hasta
400 y aun mas {2)‘. Era evidente que 300 hombres bien
armiados, si se hubiesen atrincherado en la roca de
Farnese, con puestos avanzados y provistos, hubie-
ran opuesto impunemente una defensa mortal contra
la infanteria, cualqaiera que hubiese sido su niime-
ro. A pesar de esto, si permanecieron aqui sin peli-
gro ni molestia, fae solo por la poqulsima gente que
llego & tener la guarnicion de Valentano, d causa de
las fuerzas que se destinaron k la empresa de Bagrno*
rea. La fuerza pontificia no pas6 durante cuatro dias
de 65 hombres, que bastaron para impedir que las
bandas garibaldinas ffanasen terreno, y para mante-
nerlas en un temor.saludable.
Mucho mayor hubiera sido su espanto, 4 poder
imag-inar que los zuavos acarieiaban la esperanza de
desalojarles de sus posiciones con dos piezas de'mon­
tana. Habianlas ya pedido A los comandantes supe­
riores. En tanto se solicitaban, el general de Cour-
ten, que no queria bajo ningun concepto dar respiro
al enemigo, recibi6 la noticia de haberse visto vaga-
mundear nuevos grupos de camisas rojas, que m ar-
chaban con el fin de proteger & los invasores de F ar­
nese: propuso aumentar tambien la guarnicion de
Valentano, y antes de salir de la provincia, envi6 &
dicho punto 4 La Guiche, capitan de estado mayor,
con una compania de linea y 65 gendarmes (3). La

(1) Carla de un oficial zuavo, Valentano, 7 oct.; y Doc. man.


de los arch., 20 ocl.
{2) Relacion de un lidedigno cindadano de Farnese, lesligo
ocular.
(3) Part. tel. del general de Courlen al minislro do las ar-
’ 266
Guiche llegd miiy pronto 4 sii destino, y habiendo
visto que todos los oficiales y soldados se condolian
y estaban av^gonzados de sufrir de lejos la ve-
ciiidad del enemigo, los forrho inmediatamente en
columna de operacion^ sin aguardar mas tiempo los
canones.
No se proponia ciertamente acometer las formi-
dables posiciones del castillo en tan desigual condi-
cion, sino explorar las fnerzas enemig*as, y dismi-
nuir, permiti^ndoles hacer algnnos disparos, el a r­
dor de los suyos. Dejando para garantia de la plaza
la siempre firme y seg*ura gendarmerla, moviose ante
todo hAcia Ischia, la desembaraz6 de enemigos cou
pocos g-olpes. segun el sistema de los cazadores, y
coloc6 alii en reserva al capitan Sparagana, con su
companla de linear avaozd 61 con 200 zuavos, con
el fin de hacer una correria por los alrededores de
Farnese (1). Conoci6 qne el interior del castillo no
podii defenderse» pero que estaha fortificado nn con­
vento de fuera, cou nn puesto avanzado en el cami­
no de Ischia. Estaba este illtimo perfectamente colo-
cado, en disposicion de poderse replegar sobre el
grueso de las fuerzas, 6 de emboscarse k lo largo del
camino, para destrulr sin peligro d los agresores qne
viniesen de Valentano (2). De todas maneras, los ene-
migos» desalojados de las demas posiciones, hubie-
ran podido siempre retroceder y continuar firmes en
la roca.
Despues de rocoger estas noticias, pareci61e al

mas, 8 Oct., ^ las 8 de la manana, en los Doc. man. de los arch.;


y carta de urt oficial zuavo descic Valentano, 10 oct.
(]) Carla citada anteriormente.
Carla de uri oficial zuavo desde V ilerbo, 9 oct.
267
comandante La Guiche que habia obtenido el fin de
esta mas bien demostracion que liecho de hostili-
dad, y obligado por la noche y por un cielo que ame-
nazaba tempestad, condujo nuevamente & los suyos
&sus alojamientos, desde los cuales euvi6 partes te-
legrrAficos urguentes & Viterbo, solicitando grandes
bocas de faego (1). Mas el coronel Azzanesi, que ha-
bia quedado solo al frente de la provincia, pasaba
demasiado terribles ang*ustias> y no podia desg-uar-
necer sin Imprudencia el lug’ar principal y la linea
del Tiber, de las dos linicas piezas de campana que
posela, mientras engrosaba muy al descubierto el
cuartel general de Acerbi en Torr6 Alfina, y otras
bandas numerosas se iban aproximando al rio» en di-
reccion & Viterbo (2)» Pidi6, pues, dos piezas ligeras
d Roma; el ministro mand6 que las proporcionaran
en Civitavecchia; partieron al dia sigiiiente (3). jCon
tanta celeridad se disponian las operaciones de
guerra!
Pero ni Kan?ler en Roma, ni Azzanesi en Viterbo,
ni La Guiche en Valentano previeron el inesperado
desenlace del drama de Farnese. Mientras ellos afa-
nibanse para desalojar de la roca & los garibaldinos
i canonazos, sentianse dominados los enemigos por
iadecible y ciego pavor, mas poderoso que el de cual-
quiera artillerla. Los pontificios no imaginaban ni>
remotamente que aquella poca polvora quemada en
el reconoclmiento, hubiese infundido tan fiero terror
en las camisas rojas, hasta elpunto de hacerlashuir.

(1) Doc. man, de los arc h ,,8 o c t.


(2) Part. LeL del comandaiUo de los gendarmes en Viterbo,
y oiros, ibid., 9 y 10 oct.
(3) P art. lei. de Azzanesi, de Kanzler, clc., ibid., dias 9 y 10*
268
T sin embarg^o, advertidos estos por tan leve prueba
de que la guarnicion de Valentano no les considera­
t a vecinos pacificos, resolvieron retirarse. Hicieron
inmediatamente una rapifia general de azadas, de
azadones, de picos, y hasta de instrumentos de vien-
to para los trompetas, despues de lo cual, durante la
noche, con un tiempo malisimo, y sin dejar rastro de
si, desaparecieron repentinameiite.
Eran linos 300, bien armados, segun refiere un
testigo ocular, habitante de Farnese, que nos pro-
porciona estos datos; un niimero semejante maai-
festaron & los g-endarmes de Viterbo los explorado-
res enviados con el fin de averiguarlo. La verdad es,
que por la continua presentacion de nuevas bandas,
era muy dificll conseg-uir noticias exactas; algunos
los hacian subir d 500 y k 600. Detodas maneras,
abandonaban locamente fortisimas posiciones donde
no se les babia ofendido, desde las cuales hubieran
podidoi contribuir admirablemente d los designios
del general Acerbi contra Viterbo.,Tan es a,si, que
este, con uno de sus primerbs movimientos, idtent(5,
desde el cuartel general, volver d tomar la posicion
abandonada, marchando sobre Valentano (Ij.
Entretanto habian vuelto al territorio toscano las
bandas de Farnese, y no quedaban ya enemigos en
toda la liigartenencia, & excepcion de los de Torre
Alfina.

(1) Parle del general Acerbi a! general Garibaldi.


2C9

LIL
Politica. F accion es incruentas. Franquinet
y Eller.

La huida de las bandas de Farnese trastorn^ los


planes de Acerbi, y no descontento menos i los pon­
tificios de Valentano, que hubieran deseado mejor
arrojarles, ddndoles una leccion cruel. Esperabau
una coyuntura mas propicia. Acerbi trataba de ga-
nar tiempo. Advertia que los paisanos no ratfBcaban
con los hechos las promesas de insurreccion empe-
nadas por unos cuantos picaros en aombre del
pueblo. Hasta los habitantes de Bag-naia, de Tosca-
nella y de otros lugares, pedian arinas contra los li-
beriadoves; el ministro Kanzler contestaba (sin pensar
en el epigTama) que les diesen los fusiles tomados 4
los garibaldinos (i). Fuera de que el lugarteniente
Azzanesi, con frecuentes exploraciones armadas,
conservaba vivo el terror del enemigo, y el desa-
liento en los pocos malandrines que habia dentro (2).
aqui por qu6 estos liltimos, desconfiando ente-
ramente de la bravura de Acerbi, recnrrieron al ex-
pediente de simular un miedo atroz d las incursiones
garibaldinas, y enviaron bajo mano i decir al mi­
nistro Rattazzi, si una invitacion de los de Viterbo
seria bastante para resolver la entrada de las tropas
reales, 4 fin de librar i. la poblaeion de los horrores
de las liordas brigantescas. Corrian los dias en los

(1) Part. lel. de Kanzler A Azzanesi, en ios Doc. man. de los


arch., 12 ocl.
(2) Ibid., passim, en,estos dias.
270
cuales todos los peri6dicos sectarios ponderaban
este suceso, que habiaa sabido por Rattazzi, quien
lo aprovechaba como un arma para enganar A Na­
poleon III [1). A pesar de esto, el ministro italiano,
‘ al ver que no se ablandaban en Paris, no se atrevio
d exacerbar la cuestion, aceptando las proposiciones
notoriamente rebeldes de los siibditos pontificios.
Respondi6, pues, al comit6 garibaldino de Viterbo,
y ^ los tontos por este arrastrados, que se habia de-
terminado en los altos consejosde Florencia no atra-
vesar el confln con la bandera real liasta que, des-
barata<& el ej6rcitO ’ pontificio en parte, pareciese
necesaria la invasion de Victor Manuel (2),.
Tal respuesta servia de estimulo al g'eneral Acer­
bi, y de aguijon para iotentar algunacosa. Acquapen-
dente estaba cerca, y desguarnecida por anadidura;
determine conquistarla, y moverse desde alii Jijicia
Valentano (3). Fuese cosa intencionada 6 casual,
uni^ronse para esta operacion, la columna enviada
desde Torre Alfina, y aquella que huy6 de Farnese
por el camino de Toscana, Otros escribieron que to-
dos marcharon de Torre Alfina. Lo cierto es que en
la mafiana del dia 12, entr6 en Acquapendente una
mesnada de camisas rojas. 3S[o fu6 al cuartei; puso las
armas en pabellones, fijdndose en la plaza munici-
pah Al parecer, todo su plan militar reduciase A pe-
dir alimentos A expensas de los habitantes de la po^
blacion, pues no bien hubieron colocado en ella el
pie, Jos furrieles fueron d buscar viveres, que no pa-

(1) libro verde, cuest. rom., p5g, 20 y siguienles.


(2) Doc. man, de los arch., 14 oci.j y carla particular dc Flo­
rencia del dia 15.
(3) Parte de Acerbi i Garibaldi,
271
garon. Humeaban ya las calderas llenas de vaca y
carnei'o, distribuianse lbs panes, el licor tan amado.
por los valientes hervia en las botellas, y los oficia-
les estaban sentados en la mesa de la hosteria, cuan-
do no se sabe desde donde, levdntase el grrlto de:—
iLos pontificios! jlos pontificios!
Quizis no fue sino una bnrla de un cbusco de
Acqiiapendente, aosioso de vengarse por la comida
robada; pero al oir la nueva infausta, todo el campo
garibaldino se alz6 como si lo agitase el kuracin.
D'ecia cada uno h sii compaiiero:—jZuavosI—jLi-
nea!—jDe Azzanesi!—jDe Antibes!—iCuAntos son?—
Quiaientos.—Dos rail.—iArtilleria y caballeria!—Al
decii* lo cual, arrojibanse sobre las armas en tropel;
pero babiendo caldo los pabellones en confusion, no
podia encontrar cada uuo su fusil; al ir 4 tomarlos,
empujdndose los unos 4 los otros, cbocaron las cula-
tas y los fiadores, salieron algunos tiros espantosos,
y oy^ronse los ayes ag-udos de dos heridos, llegando
Asu colmo el terror y el tumulto. Imag-inando ade-
mfe los habitantes que babia comenzado la pelea,
corrian desesperadamente con el finnle ponerse &
Cubierto; se cerraron las tiendas, y atrancdronse las
puertas y las ventanas. En esto saltan los oficiales de
la mesa y lleg-an d la plaza con el sable desenvaioa-
do; daban una multitud de 6rdenes:—A las armas
aqui, -k las armas alld.—A la bandera.—Izquierda k
la cabeza.—Dereclia k la cabeza.—Formad la colum­
na.—Pi^raera compaiiia k la cabeza de la columna.—
iMarcb!—;Pero donde est4 el alferez?—Sarg-ento fu-
lano, ocupad su puesto.—Se ha roto el asta.—jAde-
laute, adelante!~|Fuera, fuera!
A fuerza de gritos, de cachetes, de empujarse el
uno al otro, y de conducirles d su puesto, lleg-aroa k
272
reunir de cualqnier manera la horda desordenada, y
la condujeron A la puerta RSmana, por la cual te-
mian que se diera el asalto. Tenian todos uii mismo
esplritu, exceptuando algunos prudentes que en el
silvese quien pueda huyeron, llevindose consigo los
panes que habian arrapado, para agazaparse ea las
casas, y pidiendo un escondite con mucha instancia,
y por amor de Pic IX.—A1 apetito del cuerpo que i
la guerra marchaba, se provey6 con un convoy de
viveres, para el cual secuestrironse todos los borri-
cos que se hallaron A prop6sito; porque sus duefios
resistian la orden, arrojaban al suelo todo lo que lle-
vaban las bestias; y persuadian 4 los dueflos de ellas
amenazindoles con fusilarlos. Con las armas y con
el bagaje avanz(5 asi el ej^rcito muclio espacio, de-
cidido 4 realizar liechos memorables. Pero quiso la
fortuna enemiga que no pudieran encontrar en nin-
gun punto al ejercito agresor, por la poderosa razon
de que no e^stia. En vez de disparar, dljeron mil
pestes contra sus capitanes bobos, y el fruto de este
gran ruido, no fu6 sino tener de nuevo apetito. Tor-
naron, pues, A la poblacion, y con redoblado entii-
sLasmo -volvieron d tomar la comida interrumpida.
Conviene, sin embargo, decir, que la sospecha que
les quedo en el cuerpo de tener cercana la Infants-
ria pontificia, no les dej6 comer A gusto, porque lo
comieron todo en pie y con el fusil al lado; despues
de lo cual, con el bocado en el buche, tomaron el
camino de Torre Alfina (1).
Respiraron un poco los habitantes, si bien por
breve tiempo, porque apenas habian trascurrido tres
cuartos de hora, cuando baj6 de Torre Alfina otra

(1) De los relatos de los lesiigos oculares.


273
banda, con el fin de ocupar el puesto de los fugiti­
vos. Venia esta con las banderas desplegradas, con
todos los iitiles de gaerra y de campo, y muy bien
discipllnada. En la manana del siguiente dia 13, la
ciudad estaba llena de garibaldinos. Parece que por
lanoche volvieron & entrar las compamas que salie-
ron la tarde anterior: todos formaban un total de
500 bayonetas. divididas, segun creemos, en dos ba-
taliones. Manddbalos el mayor Tolazzi de Friuli, y
estaban d sns 6rdenes De Franchis, Pennazzi, Fabri,
y muchos otros oficiales: el mayor Eller hacia de
comisario de guerra. Sometieron nuevamente la po-
blacion 4 mil exacciones; saquearon el municipio, el
obispo, el vicario general, los lugares pios, los con­
ventos y los monasteries con impuestos exorbitan­
tes, arrancindolos con atroces amenazas: confiscaron
caballos, ac6milas, y todos los animales de varias
clases que hallaron en el pais, asi como las telas y
calzado de las tiendas: anadieron por sobrecarga
1000 raciones diarias de comida para la columna li-
bertadora; y & fin de asegurar la recandacion por el
terror, cogieron en rehenes algunos eclesidsticos, &
los cuales hicieron boras enteras vxctima de crueles
insult os, y amenazaron frecuentemente con fusilar-
les (1).
Bien ideado asi el gobierno politico y adminis­
trativo, pensaron en las maniobras militares. Hicie­
ron trabajar & la brigada de los que percibian los
tributos, y d una milla de la ciudad, en la via Aciila
Castrense, cortaron un puente, abrieron fosos y le-
vantaron murallas, d fin de que no pasase la artille-

(1) Be los relatoa de lesiigos oculares*


274
ria: trabajos ridiculos, porque Acquapendente no es
u n 'sitio fuerte, que se pueda conservar con pocas
obras desordenadas. Mas ellos se desvivian para dar-
se tono de guerreros expertos y experimentados. Con
estas diposiciones imaginaron haber concluido la
conquista, y dado un paso per el camino del Capito­
lio. Contentisimos per el 6xito feliz, ordenaron que,
& expensas de los habitantes, se diese vino, pan, car­
ne, y senaladamente 200 libras de njacarrones, & fin
de celebrar digrnamente la victoria. Pero no parecia
sino que por un. decreto de Marte desdeuoso, 6 por
un capricho mujeril de la diosa Beloria, los g'ari-
baldinos no habian de conseguir en Acquapendente
la gloria anhelada de comer un rancho con tranqui-
lidad. A1 medio dia precisamente, cuando ya sonata
la hora de probar los macarroaes, y mas de un va-
liente daba pizcos al queso, asust6Ies de nuevo el
espantajo de los pontificios.
Alin no estaban en verdad 4 la vista, pero ha-
bia Uegrado la noticia de haberse colurnbrado no le-
jos una masa que se movia, pudiendo ser muy bien
una columna de zuavos de Valentano: si asi ei'a,
iqui^n habia de llenar la panza de macarrones, i
riesgo de verla hendida antes de haberlos digerido?
La fiebre que apoderAdose habia de los convidados
lleg‘6 A ser tan abrasadora, q\ie TolazzL de repente
dispuso levantar el campo, y encamin6se con mucho
orden A Torre Alfina. Es fama que mas de una vez,
por la cruel separacion de la mesa, aquellos valien-
tes, volviendo atrAs la cabeza, se lamieron los lAbios
enjutos, y exclamaron despues de muchas miradas y
suspiros lastimosos:—iCuAntos sacrificios cuesta la
patria!—Habian dispuesto los liados que no disfruta-
sen de la espl^ndida inacarromda los g-aribaldinos,
275
sino los pobres, A los cuales la ofrecid la caridad dei
aiuHieipio (i).
Por lo demis, perdonable, racional, necesarift en
extremo era esta vez la retirada de los voluntarios
de la camisa roja, porque la columna pontificia m ar-
c&aba realmente hdcia Acqyapendente, conducida
por el capitan La Guiche, cuyas intenciones eran
terribles, compuesta de 200 zuavos, y 50 mas entre
soldados de linea y g-endarmes. Refiere aqui un fai-
bulista de las proezas dei ala derecha, qae Tolazzi
no se desband6, sino- que, con prudencia exquisita,
moviose &fla de h allar d los -pontificios, acampando
sobre una altura dei camino de San Lorenzo. Esto con
el inimo de molestar 4 los habitantes con un conflicto
dentro de los muros, esperando por aiiadidura atacar
i los zuavos, y atraerles con una huida falsa a un
terreno desfavorable, donde el general Acerbi, salien­
do de Torre Mfiaa, les bubiera derrotado completa-
mente. Estos propositos, coatin^ia, no salieron bien,
porque los pontificios pasaron debajo dei campo d
tiro de fusil, y sin empeiiar la lucba siguieron ade-
lante. Entonces Tolazzi, con una estrateg^ia mag-ni-
fica, espero que asaltasen A Torre Alfina, con el fin
de cog:erles por la espalda (2).
Estas patrai^as excltarin la risa hasta de los que
desconocen el arte de la gnerra. ^Por qu6 no atac6
Tolazzi & los pontificios, que tenian ia mitad de su
fuerza, y -llegaron d tiro tan de repente que no vie-
ron al pasar un campo de ,500 liombres? ^Por^que no
les sorprendierpn pocas horas despues, cuando reeor-
rieron naevamente el mismo camino? La historia es

(1) Ibid.
(2) Lombard-Marlin, P rM s, clc., pSg. 92.
276
que Tecibi6 ea Acquapendente un espia (criado de
Angel Leali, segun todas las probabilidades}, quien
puso en su conociniiento que se aproximaban los
pontificios, por lo cual levanti el campo precipita-
damente sin celebrar el festin preparado, y se meti<5
entre los matorrales h4cia Torre Alfina (l). Llegado
luego el comandante La Gruiche, restablecid el go-
bierno pontificio, y despuet de conceder A su gente
cinco 6 seis horas de descanso, volvi6 4 tomar el ca­
mino de los alojamientos.
C6nstanos que este movimiento fue censurado
por algunos: hombres nosotros de paz, carecemos de
autoridad para defenderle 6 censurarle. Solo diremos
de pasb, que era vana empresa la de intentar apode-
rarse de Torre Alfina. no pudiendo asaltarse, segua
las prescripciones de la guerra, con 250 fusileros k
1500 hombres atrincherados deiitro de un castillo for-
tisimo; nipareciaoportunotampoco pararsemuchoen
Acquapendente, teniehdo cerea un enemigo tan nu­
meroso, estando en un lugar de muy dificil defensa,
y lo que era peor todavia, rodeado enteramente de
matorrales muy & proposito para sorpresas: habia,
en fin, que ateuder 4 Valentano, uno de los puntos
que el lugarteniente Azzanesi habia elegido para
perfeccionar el trilatero de la resistencia, y que ha­
bia quedado solo con 60 defensores. Pero que juz-
guen los guerreros.
Por lo demAs, si algun cruzado vehemente doli6-
se de no haber podido manejar la espada, la mayor
parte se divirtieron con una extrana aventura, no
enteramente s6ria, que hizo caer en sus manos 4un
singular prisionero. En la marcha sobre Acquapen-

(1) Relalos de testigos oculares, arriba citados.


277
dente, mand6 la vang'uardia el teniente Burdo, de­
fensor de Valentano» que procedia con gran cantela,
batiendo todos los raatorrales, explorando todos ios
caserlos, y enviando de cima en cima prudentes
exploradores. Algunos de estos imaginaron un mo­
mento que liabian divisado al enemigo. Replegd-
ronse gritando: jHelos aqui! jHelos aqui! estin era-
boscados; hemos descubierto una banda de camisas
rojas en un claro de la selva.—La voz se difunde
con la velocidad del rayo. y la compania se dispone
al asalto. Apenas conteraplaroa de lejos al enemigo,
se apercibieron de la equivocacion, y vieron que se
habian dirigido 4 una multitud de aldeanos, que ce-
lebraban alegremente A su manera unas bodas; ha­
bian sido causa del error las mucbas aldeanas que
alll habia, que llevaban basquinas encarnadas.
Inutil es decir que al entusiasmo guerrero suce-
di6 el humor jocoso. Miribanse los unos & los otros,
prorumpiendo en sonoras risotadas, y burldndose
de mil raaneras del relato de los exploradores. Con
todo, para ocultar el error de que habian sido victi­
mas. circundaron el festin, hicieronmil cumplimien-
tos &la pareja amorosa, y con gran jilbilo del esposo,
pronunciaron las frases mas poeticas que pueden decir
&una novia los j6venes mas amables. Pueron en su
virtud recompensados con dulces poco finos» pero ex-
celentes, 6 invit6seles d reconocer la superioridad del
vinode Montefiascone, que parece aguarddbalos alii,
en grandes y numerosas botellas. Les instaron i por-
fia los eaposos, con el corazon, y con aquella insis-
tencia propia de nuestros campesinos; aceptaronse
sus invitaciones con templanza. Solo que mientras
disfrutaban de las pastas dulces y hacian chocar
los vasos, oyerou el sonido de la trompeta que 11a-
278
m aba.'i la bander a. Un salqdo, un viva y siguea su
camino. ;
' H asta aqui la aventura.concluia en \m a espeeie
de; fiesta, cuando el sargento Franquinet, caballero
de antig’ua eatirpe de Lieja, alto, esbelto, ojos de lin-
ce,-investig-ando. por todas partes el campo, creyo
haber desciibierto en lontananza una cosa que le
pariscW un pasag-ero con arm as relucientes, ansioso
de ocultarse, Siu.decir una palabra, separdge de los
suyos como ;una saeta, y fue & encontrarle precipita-
danieute. Sorprendld luego doshom bres, que d p ri-
m ei'a vista se confundian con un zuavo armado,
Franquin.et adivino que eran gnias de un enem igo,
y preparando la carabina, lea pregunt6:—^Donde
estdn los g-aribaldinos? icuAntos son? Hablad. 6 sois
m uertos,—Los.pobres, tem blando como las hojas de
un drbol, .dijeron que tos garibaldinos babiaa aban-
donado el pais, pero que detr4s de ellos venia uuo
de sus generales; suplicaron al zuavo que no le tira-
se, porque ningun m al habia hecbo e n e l pais.—No
queria saber mas el sargento: gana de un salto las
malezas, comparece delante del oficial, y le intim a
la rendicicin. apuntdndole li quema-ropa.
Al oir una ordea tan fiera y repentina, y al ver
en su cara la boca, m ortifera, el ofieial lio intents
siquiera defenderse, y dijo:~M e rindo; palabra de
hoaor.—E hizo sefial de querer despojarse de las ar­
mas. P ran q u in et;—No: soy sargento, y no quiero
desarm ar d un oficial. Seguidme, y basta.—Este ras-
go caballeresco endulz6 de tal m anera la suerte del
prisionero, que quitdndose del cinto el rewolver:—
Tomadlo d lo menos, dijo, en prueba del respeto y de
la g ratitu d que me inspira un caballero tan cumpli-
do.—El garibaldino era el m ayor Eller, comisario
279
de g u erra nombrado por Acerbi; & pesar de su ca-
misa roja, de su sombrero de malvado y de.los demas
distinti vos de su cargo brigantesco, coiiservaba el
aire de hombre bien nacido, y la apostura de su an-
tiguo grado de capitail en la m arina austriaca; cul­
tura y decoro m ayor dei que solia encontrarse bajo
los trajes garibaldinos. F ranquiaet, y despues los
otros oficiales, no tuvieronpor tanto que arrepentirse
de haberle tratado cortesmente. lo cual habiau otros
heclio cou frecuencia. Eller, que aun estd en el Cas­
tillo de Sani' AnjfeZo, quiso vei* uuevam ente, y m ani­
festi extraordinaria g-ratitud al sargeato cruzado
(oficial ahora condecorado con una cruz), que ha-
biendo podido quitarle con derecbo la ‘vida, se la ha-
bia conservado, exponiendo la suya.
iQuiera Dios que Eileir, meditando las cualida-
des de los defensores dei Pontifice, reconozca un dia
la bondad de la causa por ellos defendida, y se a r -
repienta, cual cumple k un cristiano, y 4 un hombre
de bonor, de baber tornado parte en una empresa
sacrilega contra el Padre de los cristianos!

LIIL
San Lorenzo, 16 d.6 octubre.

Despues que los garlbaldinos se retiraron de


Acquapendente el 13 de octubre, no les qued6 un
palmo de tie rra en toda la, lugartenevda Ae Viterbo,
A excepcion de la extremidad de Torre Alfina, sobre
el confin bdcia Orvieto. El general Acerbi fijAbase
alii para establecer su cuartel general y su base de
operaciones estrat^gicas. Creiase inaccesible 6 inex-
280
pug-nable; y verdaderam ente podia considerarse muy
seguro por razon dei sitio, m ientras no moviese la
artilleria contra §1; ddbale, finalmente, grandisimas
esperanzas la proximidad dei confin, que le pondria
en salvo si la fortuna no le sonreia, bajo la bandera
de Victor Manuel. En esto, he aqul que se levanta
sobre su flanco izquierdo un ayudante y u n compe-
tidor. E ra Juan Felipe Ghirelli, que despues de col-
gtir en el clavo la tiinica de mayor, que hasta en-
tonces habia llevado en el ej^rcito piamontds, vestia
la camisa roja, y entraba con el fin de pelear las
«pAtrias batallas.» Habia colocado y a sus bandas
lo larg-o dei Tiber, enfrente de Viterbo, y amenazaba
con «bacer prisionero al coronel Azzaaesi y & toda
Ia tropa que mandaba.» (1)
Dentro de poco veremos qu6 comandante era
este, y de qu6 tin ta fraudulenta su camisa roja, y
sobre todo c<3mo salici en su empresa ing-eniosa de
apoderarse dei lugarteniente pontificio y de toda Ia
guarnicion. E ntretanto, lo cierto es que la compar­
sa de Gbirelli, que Uevaba consiffo muchos garibal-
dinos, atrajo la atencion de Azzanesi, y prest6 un
buen serviclo al g-eneral Acerbi, que, gracias &, 61, no
pudo ser molestado en seguida, ni tampoco sus atrin-
cheram ientos de Torre Alfina. Corrian el peligro de
ver encima las bandas de Ghirelli todas las ciiidades
pontificias de Ia linea Tiberina; Orte, Civita Caste­
lla n a /y sobre todo la fiei Bagnorea (2). Venia ame-
nazada esta por los jefes garibaldinos, los cuales ha-
cian saber que, en justo castigo por baber festejado
sus habitantes 4 las tropas de Azzanesi, los liberta-

(1) VSase Naeione, 27 ocl. Las corrcsp. gar. lo dan por hecho.
(2) V<5ase nuestro Uapa corografico.
281
dores de Italia estaban resaeltos A en trar de nuevo
en la poblacionfcon el fin de pasarla A fuego y &
cuchillo (1). La verdad es que no se apresurardn d
vehgrarse, porque alli estaba dispuesto^ & recibirlos
duramente el capitan Leg-onidec y u na companla de
zaavos* Del mismo modo en Civita Castellana, el co*-
mandante Papi, aunque con escasa g-uarniciou de
linea y de grendarmes, no daba la m enor senal de re-
troceder, A pesar de los 1000 6 mas combatientes de
Ghirelli que tenia delante^ el m inistro K anzler, no
pudiendo aum entar sus fiierzas, le ordenaba: «Man-
t^ng-ase fuerte contra aquella gentuza, aunque scan
1000. Los refuerzos lle g a rin oportunam ente,» (2)
Quedaba abierto el paso en Orte y en otros muchos
lugares, no bastando las fuerzas pontificias para
desplegarse en cordon continuado & la orilla del rio*
Con tal y tan pr6ximo peligro al flanco, Azzanesi
permaneci6 algunos dias en Viterbo* contentandose
con tener entretanto d Acerbi abatido por el terror,
y secaestrado en su ‘Angulo de Torre Alfina.
H6 aqui la razon por la cual este, debiendo mos-
trar su valor finalmente, d lo menos para que cesase
el ridiculo en que cay era con los suyos, tom6 el par-
tido de salir k cam pana lo mas ocuUamente que le
fuese posible, y presentarse de forma que tuviese
libre la retirada, despues de una breve correria por
el territorio pontificio. Cu6ntanos c6mo se movio
sobre Valentano, con el ‘cintento de sorprender alli
al enemigo, y destruir aquel cerco en que b a ­

ll) Doc. man. de los arch., H y 17 ocU; y Diario man. de un


habilaute do Bagnorea.
(%) Part. tcL de Kanzler» en ios Doc. man. de los arch., 17
octubre.
282
llibase atrincherado (Ij. «En verdad que A con**
seg:uir esto, hubiera merecido bien de la garibal-
deria. Esta tierra gruesa» defendida por u na muralla
bastante apenas contra los infantes, era una espina
p ara las hordas que pasaban el confin de Toscana;
dominaba absolutaraente las comunicaciones entre
las masas reunidas en Orvieto, en la ciudad de Mon-
talto, y en el camino de liierro de la m arina, sobre la
orilla del Mediterraneo; y cubria maravillosamente
Montefiascone y Viterbo, donde, acercAndose los g*a-
ribaldinos, hubieran sentido infaliblemente de nue-
vo en las espaldas las bayonetas de la g*uarnicion de
Valentano. No sin razon liabia escogido Azzanesi
este punto como estrat^gico. Peroasaltarlo, verdade-
ram ente (si se concibi6) fue prop6sito ridiculo 6 in-
creible de los garibaldinos; porque liabia en Valen­
tano entonces cerca de 300 pontificios: aunque no
tuvieran un solo cation no podia esperar Acerbi
razonablemente hacer salir con sus bayonetas, de
un sitio am urallado, A u na guarnicion tan va-
liente; el pensam iento de bacerla m archar por sor-
presa, pone de manifiesto la ineptitud prodigiosa del
seiior diputado del parlam ento y comandante del
ala derecha.
De todas m aneras, en la noche del 15, A eso de
las diez, Acerbi m onti d caballo, seguido de un nu­
meroso estado m ayor, y se puso A la cabeza de dos
batallones, que reunian unas600 bayonetas. March6
de noche, silencioso, circunspecto, llevando consigo
hasta las escaleras para tomar & Valentano (2). Los

(1) Pari, de Acerbi 4 Garibaldi. Concuerdan lambien las de­


nies hisl. gar., como Lombard Marlin, Precis^ etc., p^g. 04; Gucr*
zoni, iV. Aniol,, marzo 1868, p. KI)8 .
(2) Corresp. gar,, reclificadas por cl condc Luis Pennazzi, ca*
283
zuavos y los demd$ de la guarnicion, que g'uardaban
entoaces aquel punto, leyendo tales particulares, no
podrdn contener la risa al pensar que un rayo de
gaerra como Francisco Acerbi, imag-ini que podria
cogerlos per la noche con la misma estratfiffia que
se usa p a ra subir k un gallinero; Estrat^gico p re-
visor, se inantuvo lejos de Acquapendente, 6 hizo
alto entre los m atorrales, temeroso de que el tel^-
grafo 6 alg'un correo clandestino diese cuenta de su
salida al coronel Azzanesi. Proponiase tam bien no
entrar en el pais de San Lorenzo, en cuyo ca­
mino estaba: solo que fu6 vendido, segun dice, por
los giiias. Nosotros creemos que el engano fu6 obra
ciertamente de un verdadero traidor, pero que obr6
entonces de buena fe. Leali, proserito, y m uy mal
trasto, que m archabacon los in-vasores. habia hecho
una correrla por el lu g ar, y aseguraba que alU no
habia ni som bra de guarnicion, lo cual era exacto.
Acerbi diriglise al punto con plena seguridad, y en-
contr6 precisam ente lo que todos los suyos tratab an
de evitar. H6 aqui lo que sucedi6.
Mientras los garibaldinos de Torre Alfina aspi-
raban d conquistar la provincia, sin hacer nada, el
lugaVtenientfe pontificio, no bien se aseg u ri de que
las hordas de GhirelU no estaban todavia en dispo-
sicion de atrav esar el Tiber, dispuso hacer una ra -
pidisima dperacion contra Torre Alfina, y desbaratar
el cuartel general de Acerbi. A este prop6sito re -
solvia llaraar unos 100 zuavos de Valentano, y
conducii’ consig'o dos compafilas de fusileros de Vi­
terbo, con dos piezas de montaiia, que liabian lleg’a -

pilan de estado mayor y ayudanle de canipo de Acerbi, en la


19, 21, 24,23,26 y 29 Oct.; y otras en el Birillo. etc.
284
do recientemente de Civitavecchia (1). P ara m archar
con todas las precauciones razonables. movia prirae-
ram ente u na ante-vang’uardia de 35 gendarm es,
condacidos por el teniente Vizzardelli, y ai dia si-
g-uiente ordenaba que otros 65 saliesen de Valenta-
no: d la misma liora en que Acerbi pasaba revista k
sus batallones de operacion, Azzanesi decia por te-
Mgrafo i los cuerpos avanzados, que detuviesen el
paso d los agresores, apostdndose en San Lorenzo
Nuevo, 6 sea en San Lorencino. Las instrucciones
que les dieroD deciau; Observar atentam ente los
movimientos de los enemig'os de Torre Alfina; b atir-
los, si salen en bandas pequeiias; sostenerse, si sou
muchos; retirarse alM donde el.ni'imero sea extraor-
dinariam ente m ayor (2). Habidndose cumplido pun-
tualm ente todtfs estas ordenes, unos 100 valientes
gendarm es halldronse reunidos en San Lorenzo, al-
g u n as horas antes de llegar las hordas garibal-
dinas.
El comandante de la columna pontificia, despues
de pedir ioformes, presinti6 la llegada de Acerbi, y
se digpuso 4 la defensa. Se acredito entonces Vizzar-
delli de animoso y de valiente, porque dando fe 4 las
voces que corrian sobre la fuerza extraordinaria de
la hueste garibaldin^, hubiera podidp, sin faltar & la
consigna, replegarse m uy bien h4cia Bolsena 6 Va-
lentano: pareci6Ie indigno retroceder sin sondear el
enemigo; Fortific6 por tanto el cuartel, que daba
precisam ente en el camino de Acquapendente, y
puso sus centinelas y las escoltas de aviso; la fuer-

(1) Carla de nn oflcial zuavo desdc Viterbo, 16 pct-


(2) Inst, del cor. Ajzanesi, 15 oct.; y varios part, en los J)oc.
m an. de los arch., 10,17 y 20 ocl. •
285
za venida de Valentano se coloco en una vieja casa
grande» llam ada el Convento.
Una centinela avanzada, precisamente & la una
de la noclie, cuando la visita de la ronda, oy6, g ra -
cias A lo apacible del tiempo, un lejano rumor, sordo
sordo, de muchos hombres peones, G rit6:—iQuien
vive?—El enemig*o no respondi6 4 la prim era vez.
A la segunda dijo m intieado:—Amigos,—A. la tercera
se retract6 i medias, contestando:—Tropa italia-
na.—Todos los del sitio volvieron 4 responder con
una descarga, y retirdronse corriendo, gritando
las armasi Volo la voz de puesto en puesto; el c u a r-
tel, que era el verdadero y aun el linico punto de de­
fensa, se puso en disposicion de recibir al enemigo,
y los dem is que estaban al descubierto, extendi^-
ronse al uso de los cazadores, con el ^ de impedir
la entrada en el arrabal. Por el contrario, las compa-
nias garibaldinas. que avanzaban en orden compac­
to por el camino real, j^endo de trav^s en uno y otro
lado con buena disciplina y engrosando filas, rom -
pieron pronto, disparando muchas veces sus fusiles,
la linea sutil de los gendarm es, 6 hicieronlos e n tra r
en lo babitado. Reunidos alii estos en mas companias
salieron nuevamente afuera; y sin que lograse conte-
nerlos el enemigo, respondiendo siempre con el grito
de: viva P ioIX . y mas con el faego, ganaron el ca**
mino de Valentano. Sin embargo de que parecia su-
mamente dificil sostenerse mucho rato dentro de un
lugar abierto, contra un enemigo diez veces m as
numeroso, que rebosaba ya por muchas partes, u na
retirada tan pronta del terreno combatido no encon-
tr6 aprobacion entre los companeros de armas: jtan
alto concepto se tenia del valor de los gendarmes!
Por el contrario logc6 encomio y premio condig-
286
no el vaKente gendarm e Geminiani, que montando a
caballo, entre una lluvia de balas, parti6 d galope
^ Valentano, con el fin de pedir auxilio al coman-
dante La Gulche» como tam bien & los sargentos Or-
landi y Chialli, que, despues de reunir en torno de
si UTX gTupo de valientes, fueron & reforzar la defen-
sa del cuartel. Este vino ^ ser el centro del combate,
que recibi6 todo el impetu del enemigo. Como el
edificio era grande, cuadrilongo, casi cuadrado, y
estaba por ventura aislado y suelto, dominaba por
todas partes la longUud del camino y de la campitia.
con sitio 4 proposito para que pudiesen ju g a r los
fusiles; en las dobles ventanas se pudo colocar una
doble hilera de soldados; y la puerta, en la cual era
de tem er el asalto 6 el incendio. confi<ise & Chialli y
& cuatro gen d arm es, que despejaron los puntos
pr6ximos. ^
Fueron embestidos & las dos con g ran estr^pito
de gritos crueles y con fasilazos incesantes. Corres-
pondieron a los disparos con intrepidez proporciona-
da 41a necesidad, adam ando el nombre de Pio IX, y
alentdndose m iituam ente 4 morir en aquellas m ura-
lias, antes que entregar las arm as d los saltea-
dores, 4 los cuales llamaban con apodos soldadescos.
DemostraroQ ciertam ente grande y memorable cons-
tancia. No eran al todo 40 hombres; estaban cerca-
dos por 600, y, por las luces del edificio, molestados
por u n a lluvia de plomo incesante; el enemigo tira-
b a furioso, no solamente desde el terreno, sino que
habiendo invadido las habitaciones, form6 con ellas
k medio tiro de fusil varias torres de asedio, desde
las cuales heria de frente y por loslados. no pudien-
do asi los defensores valerse de las arm as sin gran
peligro. Sin em bargo, con la destreza propia del
287
g e n d a m e romano, asomdbanse de continuo, y apro-
vechando la luz de la luna llena que habia entonces,
aanque t^nue por la niebla, notaban pronto dcinde
habia un bulto, y haoian fuego. Que daban en el blarj-
co lo deducian del caer aqui 6 alid alguno de los
agresores, con g ran espanto de sus cam aradas. Los
dos batallones nunca se atrevieron 4 ir adelante bajo
los m uros con el pecho descubierto, y mucL.0 menos
4 combatir con el hierro 6 con el faego la puerta del
reducto.
Habiendo resultado iniitil la piim era y la rg a
prueba de dos horas, el diputado cornandante gene­
ral Acerbi, que se habia mautenido siempre k una
distanda respetuosa, reeurri6 4 uno de aquellos es-
pedieates in fames, que solo se leen con terror en las
historias de los ladrones. Mand(5 buscar Ados sacerdo­
tes del pals (las correspondencias garibaldinas dicen
que solo uno, caido en las manos de los garibcddinos), y
los hizo llevar enfrente del cuartel. Suspendieron el
fuego los gendarm es, y trataron de saber lo que la
nueva estratagem a de guerra significaba. Losaaesi-
nos de camisa roja, despues de pedir parlamento, di-
jerou en alta voz que degollarian 4 los ministros del
Senor en preseneia de los soldados de Pio IX, si estos
no deponian las arm as. Respondi6seles sencillameQ-
te; No (1). Obligaron tres veces al p&rroco 4 que ro -
gase 4 los defensores que cedieran en-nom bre del
Santo Padre y de la hum anidad, hall4ndose siempre
Ids oficiales garibaldinos alrededor del pobre cl6rigo,
jurando que si no conseguia yencer su obstinacion

(1) Concuerdan las corresp. gar. con los part. pool, ya ci-
tados.
288
le m atarian inmediatamente, entregando el pals al
saqueo, al fuego y A la raatanza.
Pero los g-endarmes, prorumpiendo en un grito
UB&nime de indignacion contra la vil deslealtad, y
exclamando, jviva Roma! jviva el Papa! rechazaron
la proposicion; hubo quien dijo al sacerdote, con ra-
deza pero con noble dignidad:—Valor, senor cura.
morireis como los m irtires, y nosotros como los sol-
dados de Pio IX {!).—Entonces el coronel Tolazzi,
que m aneja con igual 6xito la elocuencia m ilitar qne
la espada, resolvio arengar personalmente. Despues
de protestar que hablaba unicamente para que no se
siguiera derramaiido sangre italiana, dijo que con-
sintieran en una rendicion sumamente bonrosa para
- los sitiados despues de una defensa tan tenaz; que
sabia bien que escaseaban ahora las municlones &
los gendarm es, si^ndoles imposible oponer por lo
tanto una larg a resistencia; que era la liltima vez
que el general comandante descendia & dar consejos
de blandura; que si se despreciaban, no podian espe-
ra r sino la ira de los libertadores de Italia y estragos
universales»
El bello discurso fue contestado con un No ter-
m inante, y por anadidura con una descarga gene­
ral, seguida de muchos mas disparos, como para de-
m ostrar que las municiones tardarian mucbo tiempo
en concluirse* Tambien los de Acerbi volvieron con
furor & la lucha, y la defensa continu6 (segun los
garibaldinos) con rava energia y con un fuego infernal.
A la verdad los cartuchos no abundaban mucho,
pero tenian los suficientes para irse sosteniendo. Por
el contrario los salteadores, si hemos de dar cr^dito

(1) Part. pent, yacitados


f 289
al parte de A certi, tirando sin arflen ni coacierto,
habian concluido las provisiones, y las de reserva
reunidas para la tom a de Valentano. No ballando ya
per esta razoa medio de apacig^uar. ni por violencia
ni por eng'ano, aquel punado de leiones atriuchera-
dos, los 600 valientes, despues de saquear el pais
como piidieron,precipitada y furiosamente, desearon,
como los israelitas del desierto, tornar i ver los lu -
gares de donde salieron. Y esto con tanto mas m oti­
ve, caanto les iba royendo las entranas el vago te-
mor de q a e la guarnicion de Valentano, atraida por
el ruido de los disparos, se presentase 4 impedir isu
retirada> No iban del todo descamihados, porque La
Guicbe se movia en realidad con una columna vo-
lante (1).
En su virtud, antes de que amaneciese, el co-
m andante general Acerbi, despues de oir el consejo
prudente del estado mayor, mand6 tocar retirada,
y alejindose del muy maldito cuartel, que esta-
llaba siempre como un volcan al aproxim arse las
camisas rojas, volvio A Torre Alfina con el rabo entre
piernas. Dejaba tras si una decena de m uertos, cin-
00 moribundos, y beridos en proporcion correspond
diente; de ellos cargdronse tres carros (2)« Como los
pontificios babian combatido con sum a pericia y
detrds de las m urallas, no tuvieron uu solo m uerto
ni berido. Los garibaldinos, empero, los destrozaron
de modo lamentable en los periodicos: no habi6ndose

(1) Corresp. gar. ciUdas, y cart, deun of. zuavo desde Va-
lenlano, 17 ocl.
(2) P an . ponl. cilados. Convicnen enLcraniente las corresp.
gar. en el d iriito, en la y en la (lazzelta di Milano. Lom-
bard’Martin da muertos.
290
apercibido del destrozo los g-endarmes, salieron k
exam inar, cuando fue de dia. el campo de batalJa, y
enconti’Andolo sin una sola cara enemig-a, se volvie-
ron tranquilam ente i Bolseaa, conducidos por su te-
niente Vizzardelli.
Asi qued6 desvanecido por un grupo de 40 hom-
bres encontrados eh el camino, el horo^rico asalto
de Valentano, para el qua se movio el general del ala
derecha con dos batallones, guiados por una zam-
bra de oficiales, 4 saber, Tolazzi, Pennazzi, Luciani,
E avini, Galliano. Martelli, Riggio, Clerici, Francar-
di, y no s6 cudntos otros que ballamos ensalzados en
las memorias. Es creible que al siguiente dia. <5 en
el anterior, Acerbi anim6 a sus valientes con promo-
ciones iionrosas, porque hallamos en su ameno nove-
lista real Lombard-Martin, que en esta accion Tolaz­
zi es nada menos que'fente?U6 coronet, k pesar de que
dos dias antes era m ayor, segun la orden del dia;
Pennazzi, que poco antes era teniente, aqui es mayor;
y asi por el estilo. P ara consolarse. consign^ tam-
bien la m entira de costumbre: Se vence (1); m entira
acariciada inmediatamente, embellecida, aumentada
y adornada por los historiadores de las hordas (2).
Pero la garibalderla plebeya, menos industriosa en el
arte de la politica, desembuch6 tontaraente la ver-
dad, escribiendo aqui y alld k los amigos. Uno de
ellos fue tan necio, que compar6 al inclito general
con los consabidos, que fueron por lana y salieron
trasquilados. «La sorpresa de Valentano era imposi-
ble ahora, porque nosotros 6ramos los sorprendi-

(t) Parle de Acerbi d Garibaldi.


(2 ) Lombard-Martin y Guerzoni, 1. c.
291
dos (1). «H6 aqui por.qu^ e^l comit<^ garibaldino de
Florencia,' debiendo n av eg ar entre la gloria y la
yerdad, adopto en su boleti a d e i'19 una concision
diplom itica, diciendo sencillamente «que no habia
aalido el g*oIpe bien, y que continuaba la villa en
poder dei enemigo.»

LIV.
Tribulaciones d om esticas dei general
A cerbi.

Ko era una leve trlbulacion para el pobre Acerbi,


dedicado k las «pAtrias batallas,» ver al comit6 tan
parco en su favor, y tan prddigo en propagar em -
bustes gloriosisimos en pro de Nicotera y de Me-
notti. AgregAbase A esto que el mayor Ghirelli, que
obraba k su jftanco con 1000 bombres contra Viterbo,
no queria oir hablar de su generalato, por lo cual
viose precisado & no m entarle una sola vez en todo
su parte. Anadiase tam bien que el coronel Menotti
le m andaba publicar en el Corriere italiano la s i-
fuiente antifona: «Menotti Garibaldi ha tornado el
mando supremo de todas las bandas, inclusas las diri-
gidas por Acertfi. E ra necesario esto p ara imprlm ir al
'movimiento unidad de fin y de medios (2).»—;Un
cuerno es necesario, respondia Acerbi; los ansarones
quieren llevar A beber 4 los gansos! Yo robo eclecti-
emnente por cuenta de Mazzini y de todos: oh, ino
basta?

(1) Corresp. gar. cUadas anleriormcntc.


(9) Corriere referido cn la fia zio n e (i5rgano de Rattazzi),
n ocl.
292
■ Lo peer era que hasta 'tsh'el campo de Torre Al-
fina habiahijos'extraviados que le ag-riaban las dul-
zuras del t o g a r domfeficoJUao de sils capttanes,
ehtre otrosi asolaba fu5pibsalnente, sin dar cuenta de
16- que venia g'anando. i&cerbi procure reducirlo d
razon, recM ndole al efecto una terrible pl4tica,en la
cual hablAbale nada menos que de la du ra cArcel;
pero 61 se m antenia en sus trece. Habiendo disputa-
do despues de lo lindo, el capitan tom6 sus bdrtulos,
y buenas nocbes. Pu^roiise con ei 40 descontentos, y
si hubi^ratnos de dar fe i las cr6uicas garibaldinas,
el mayor' Ravini (era ya m ayor, y Acerbi lo habia
liecho capitan el dia 10!) mand5 a una centinela que
tirase sobre aquellos rebeldes, pero no le salio el
g-olpe, y el capitan; ladrbn desverg'onzado, pudo ira
guerrear en paz alii donde fladie le pidiese cuenta de
la estrat^g-ia aprisndida de Mercurio y no de Mar­
te (1). Los corresponsales y los historiadores no se
atrevieron, por sim patla fraternal, d revelar el nom-
bre propio de este valiente; pero nosotros, mas laxos
en m ateria de m urniuracion, lb revelamios para su
gloria merecida: es Ju an Galliano, de cuyos robos
Mcimos meucion anteriorraeiite, y que debia llegar
a ser una m aravilla en el arte, toda vez que hasta
los suyos aseguraban que cometia excesbs. Y a iin
de que no parezda que nosotros bablaraos al aire,
citaremos aqul u na carta escrita en aquellos dias
por un amigo y companero suyo, cuando, nuevo
Aquiles’ desdeuoso, a l e j d b ^ de las tiendas del in­
grato Aganienon de Torre Alfina: la publicamos con
tanto mas motivo, cuanto es un documento inedito

(1) Corresp. gar. j-a ciladas, Lombard-MarliD, 1, c.


293;
sobre la concordia.de lasrl^andas, y la rpputacion de
g'uerrero que AcerM gozaba enitre los suyos,
«Castig-lione Teverina, ;i8 pctubre. Caro Rizzo,,...
Noshemos hallado.en tres combates; en dos nos h a a
vencido. El segundo de Bs.g-nprea fue desolador, por
la inejititud de nuestros jefes. y por- la terquedad de
querer aceptav ua combate, que no podia acpnsejar-
se por nuestra desorg-anizacion.. En San Lorenzino,
cerea del lago de Bolsena, combaliimos ea la noche
del 15 por espacio de seis: horas, y la bellaqueria de
nuestros jefes hizo nacer el desalieato en los volun­
tarios. Pero nos hem os:qnedado seiiores del pais,
despues de haber d.ejado huir.estupldam ente & los
g-endarmes del cuartel que habiamos asediado [esto
es, volvieron al jjais abandomdo por los ponlificios). Ti«ne
toda la culpa el general Acerbi y su estado mayor.
Hoy estamos separados de. aquellos hombres ecMcti-
cop, y capitaneadpa por el yaliente (Jalliano nos, p a-
rece que podremos triunfar. Procurarem os linirnos
con Menotti; por lo cual tii y ..... debeis procurar
encpntrarle..... :Esperamps triunfar con el program a
republicanp, que entre estos ftddcticos, solamente
nosotros representamos. Adios otra vez. Tu afectigi-
mo amig-o, Vario.» Qui6n fuera que se firma con
nombre de francmason, no lo sabemos; pero si sobre-
vivl6 al infelicisimo Ju a n IJizzo,.que ensang-rent6 con
8U sangre la casa de Aiani* podra dar' fe de que su
Cftrta es g-enuina. Del fin piadosp de Rizzo b ab late-
mos pportunamente. . , y
Si los companeros de Galliano azotaban asi a au
Comandante g-eneral, cargaban.la mano mucho mas
otros oficiales, y el misixip Galliano, escribiendo. ya
no i los amigos de Roma sino d los periodistas: do-^
liase mucho de ellp el cqpde Luis Pennazzi, capitan
294
de estado mayor y ayudante de campo dei general,
que se desvivia por desmentir al enemigro domestico,
devolver su fama i Acerlii, y dar k ciegas i los la-
drones la embestida siguiente: «Los soldados y los ofi-
d a /a murmuran, dice el seOor X.; & esto respondo
con una negativa. Nadie m urm urd. porque todos
respetan y am an 4 Acerbi por su valor y por su in-
trepldez. Si alguno m urm ura, solo puede pertenecer
al ndmero de los que no aman al general Acerbi, por
Ia. severa disciplina que mantiene en su columna, y
porque no quiere que se saqueen los paises en los
cuales entra {!).»jE im porta confesar era u na injus-
ticia atroz que Francisco Acerbi, diputado dei parla-
mento, enyiado & robar una provincia entera, y que
robaba con tanta disciplina y experiencia en Acqua-
pendente y en otros sitios indefensos, no llegase a
contentar & los ladrones siquiera!
Estas murmuraciones tomaban mucho incremen­
to en el caartel general, y sin embargo, Acerbi liabia
hecho todo lo posible para impedirlas y acallarlas.
AI volver de la dSsgracia 6 fracaso de S. Lorensino,
divulg6 un emplasto antiflojistico, 6 si quereis or-
den dei dia, en Ia cual lo alababa todo y .4 todos.
Jur6 en ella que el euerpo de los oficiales portose heroi-
camente, cosa no sabida; por los mas, y negada por mu-
chos; atribuy6 & la nocb6 aquel poco espanto; y amon-
ton6 m uchas baladronadas que debieron justificar to*
das las farsas y derrotas d los ojos de los pobres cami-
sas rojas, que Io liabian visto tan prudente en presen-
cia dei adversario. Baste decir que entre otras tonte-
rias; aseguraba que igualm ente su Tolazzi «hubiera
podido m andar 4 los suy6s, dfestruir los muros QSan-

(t) Corresp. gar. citadas anterlbrmenle.


295'
son no fue nada comparado con 'el!), y prender &todos los
papalinos, pero que hubiera debido en tal caso ejeca-
tar la am eaaza fusilindolos: para que no le acusase
la Europa entera y el mundo civilizado de que dispo-
jiia represalias, tom6 la resolucion de intim ar {d los
suyos) que abandonaran el pais, lo cual hicieron pron­
to.» En fin, para tapar la boca 4 los sediciosos, con-
cluj^e modestamente: «Vuestro general sabe mejor
que todos cudndo debe lanzaros contra el enemig^o,
y cudndo debe ahorrar vuestras vidas preciosas;» la
consecuencia ultim a es que los org-ullosos desprecia-
dores de su mando se fuesen en hora mala, y deja-
sen al general Acerbx continuar en el puesto (I).
Algunos de los oyentes tomaron la licencla como
si fuese para ellos, y se fueron; m as ni esta medicina
purgante» ni las cataplasm as emolientes, ni las san -
grias hechas por las bayonetas de los pontiiScios, lo-
*graron descargar los malos humores que basta el fin
minaron el campo acerbino, e hicieron salir nueva-
mente diviesos y bubones basta muchos meses des­
pues de Mentana. Precisamente en estos diasi, en 'los
cuales Acerbi mas echaba los higados para gobernar
con talento su cuartel general» salian de este mismo
(y no quiera el cielo que de su estado maypr) las car­
tas mas ingeniosas^ en las cuales su poUtica. sus ba-^
ladronadas ridiculas y su conducir &los pobres gari-
baldinos al matadero, cu^ntanse con un aire detanto
me importa, que nos bace mal recordarlo; de m ala
gana damos algunos pirrafos.
<‘En mi sentir. diejando aparte la politica, el mo*
vimiento sobre el territorio pontificio no se compren-
di6 bajo el punto de vista militar y revolucionario,»

(I) Orden del dia del ^ e n , Acerbi. 17 oci


296
No Iiabia de combatirse aqm en detail, sino em pe-
zarse en Roma,» De liecho, reuni^ndose (y esto se
hubiera indadablem ente logrado) aunque hubiera
sido solo una pequeiia parte del pueblo roinano al
elemento de fiiera, liubi^rase afirmado y creido que
la insurreccibii era obra de los rom anos,.... Pero no
se quiso esc, tan 16g-ico y tan natural, por culpa en
g ran parte de los org'uHos belicosos de algunos, que
deseaban estar en el campo para conseguir rep u ta-
cion de jefes. jsucedi6? Lo que babia de acaecer
naturalm ente. «Que hemos sembrado de muertos y
heridos el territorio romano» y que 4 estos zuavos y
pontificios, que debian desapareeer al presentarse
nosotros, los tenemos por el contrario en frente» y
obran por desgracia perfectam ente..... Vengamos i
los hechos. Por fin, el general Acerbi ha decidido
abandonar a Torre Alfina, y verdaderam ente ya era
tiempo, Pero su tardanza no fu^ sin provecbo {como
losodos estralegicos de Nicotera), porque boy (21 de
octul^re} dispone de un cuerpo bien organizado de
unos 1.600 hom bres..... Quiero contaros un episodic
curioso. Recordareis lo de Bagnorea: pues parece
que los pontificios han compuesto una cancioncilla
con el estribillo siguiente: Y la canalla rea hnyo dc
Bagnorea. Y nos cantan esta cancion en las barbas
en el momento de la pelea......(1)
Verdaderamente debi6 llegar & ser terrible la
llaga de Acerbi. [Ver que los hombres de su mayor
confianza le expedian el diploma de orgulloso, de
imprevisor y de bobo poltron, quizds desde la misma
mesa en la.cual redactaba sus ordenes del dial iY
acaso era Matias MonteGcbi, el cual despues de ha-

(!) Corresp. gar. citadas anteriormenic*


297
ber escrito estas mismas cosas con su nombre y
apellido el 25 abril 1867, las escribia de nuevo sin
iirma 4 la Nazione! (1) jY esto m ientras Menotti le
quitaba el mando sin coatemplaciones de ningfun
g^nero! jA-h in g ra ta Italia!
Pero tal era el influjo de las estrellas enemigfas,
el horoscopo , el baxlo que pesaba sobre aquellos
ilustres. jCudntos gritos cost6 al valiente Nicotera el
instinto bribon que dominaba entre sus cabecillas de
combatir sus estrateg-ias! Orsini, su seg-undo, confe-
saba en los periodicos que Nieotera era u a grande
hombre, pero aQadia que no se empenase m as en
hacer de comandante: su jefe de estado m ayor, Pais,
revelaba los secretos con una im pertinencia tal, que
bubo de reprocharle horriblem ente en plena cdm a-
ra de Plorencia, Antinori y Bennati, dos rebeldes,
despues de baberle contam inado la pureza de sus
tiendas, le acusaban de picaro, y le decian m ucbas
atrocidades. iCudnto stidd el teniente De Blasi para
demostrar que no era ladron, y que Garibaldi no le
habia becbo fusilar! iPobrecillo! Hubo de escnbir
correspondencias que casi formaban un libro, y pro­
bar que tenia muy cerca A los ladrones, k los saquea-
dores y A los infames, pero que el no era nada d e lo
dicho. iCuAntas cosas elegantes .escribi6 el general
Fabrizi sobre el cqmandante GMrelli, y con qu6 g ra-
cia 6ste le Ham6 em bustero nuevam ente en sus bigo-
tes! iCuAntas veces los garibaldinos mas cflebres se
airaron contra el baron Franco Mistrali, llam indole
en coro canalla, y.yicevej-sa! Pedid & Crispi noticias

(1) V6 ase una carta Suya, en la qu^hay estos mismos pehsa-


mientos esirat^gicos, cn los Doc. rel. S los ult. acont., presen-
lados a las cJlm. de Florencia, pig. 58.
298
de 6ste, y 4 6ste noticias de Crispi, y sabreis......que
siempre se bablaba de avaricia sordida, de eng-afios,
de vilezas: tanto, que para defendet la grenerosa hi-
dalguia de los bom bres en cuestion, Fam bri observo
en piiblico parlamento que coa los g-aribaldinos,
verdaderas palomas de nieve, se habian mezclado una
porcion de cuervos, 6 sean todos ios ladrones que flo-
recian en el pais, quedando libres de ellos las pobla-
ciones, y desocupados los alguaciles de todas las
cuesturas.
Consu61ese, pues, el pobre Acerbi: corri6 la suer-
te de los grandes restauradores de la honestidad hu­
m ana, isus iguales y sus companeros de armas. Mire
& Nino Bixio, el garibaldino fiirioso, que sobrevivi6
con treiiita balas (entre 61 y sus caballos) y no pudo
salvarse de los dientesdel mMlco Bertani, garibal­
dino. Ahora bien, iqu^ se gana? ^No seria mas p ru -
dente perdonarse? Perdone, pues, Acerbi A Galliano,
perdone a Sgarallino, y perdone al cajero, buen pa­
triota, que por m era fragilidad no le devolfi6 la
caja..;.. No se fije, no, en estas debilidades: los bd-
roes no deben ser tratados con mucho rigor, mayor-
metite despues que Menabfea, pronunciando or&cu-
los sobre su tripode, concedl61es & todos la gloria,
y les di6 el titulo, de, generosos, no faltando m ucho
para que les adoptasepor hijos. Qittzds Menabrea se
quiso anticipar al diputado Moretti, que poco des­
pues Uain6 generosas A clertas inujeres, cuyos nom-
bres no se atreyi6 & decir. Los gairibaldinos asi per-
donados, erijari en cambio al jg:eDeral Acerbi una 14-
pida de gratitud. •
Quede la rab ia p a ra los perros, y no hablemos
mas de Tas tribulaeioncs domesticas de Acerbi, i
quien «todos respetan y aman por su bondad,» de lo
299
cual da fe su ayudante de campo, nacido en P a r­
ma (1).

LV.
Juan Felipe G hirelli y su legion de gar\-
baldinos falsiflcados.

Preci'samente cuando los garibaldinos renian


unos con otros en Torre Alfina, preteadiendo que
por la estupidez del g*eneral Francisco AcerbL habiau
sido ffolpeados en San Lorenzino, el capitaa Ju a n
Galliaao atravesaba con sus descontentos los confi­
nes de la provincia de Viterbo, briboneando en las
villas indefensas. Vemos que se hace m6rito de sus
robos en los partes de la gendarmeria, y que in u til-
mente habian salido d perseg’uirles varios destaca-
mentos pontificios. Eobaba y huia siempre de sitio
en sitio. hasta salvarse bajo las alas del g-eneral K i-
cotti, (jue m andaba en Terni las tropas reales, de-
fcmoras del estado pontificio {2). Quizes fu6 4 engro-
sar las mesnadas de Menotti, si liien ciertas cr6nicas
g-aribaldinas pretenden que le recbazaron por indig­
no (3). Pero u na discordia mas grave naci6 entre los
garibaldinos fiurojs y pios, como se llam aban, y la le­
gion de GhireLli, que al otro lado del Tiber, en estos
dias precisamente, am enazaba Viterbo. Habi'anse
alistado en ella muchos proscritos romanos, que se
dedicaban en su m ayor parte A la politica por ham -

(1) ‘ Cuando cscriWmos este capftuld. Acerbi vivia, y estaba cn


cxtrcmoameDazador. Abora<]ueha muertD, lo dejamos para la
sinccridad de la historia.
(2) Doc. man. de los arch.Vsi oct.
(*) Lombard-IUanin, Pr^at, etc., pig. 100.
300
bre, por oficio, 6 por pertenecer i una secta: los de-
m&s eran un conjunto de perdidos de ra^rito seme-
jante, y de patria incierta, Pretendi6 su comandante
Ghirelli llamarlos 168*1011 rqmana; pero nosotros, para
no escarnecer un nombre tornado y enaltecido ya por
la mas distinguida juventud francesa, colocadabajo
la bandera de Pedro, hunCa d^reraos & la leg*ron de
Ghirelli otra denoiDioacion que la de Ghireliana.
Aquellos se denominaron justam ente legion rom ana
6 franco-romana, pqrque romano es todocatplieo que
conserva la fe y el amor de Roma; es ghireliano
quien embiste k Roma con el linico derecho del per-
juorio 6 del sacrilegio.
Pero no se llajne romano. Ghirelli, aunque nacido
en los estados pontificio^, hombre variable, doble,
mi&terioso, despreciado por los buenos, y vilipendia-
do por los propios garibaldinos. Para el que lo desee
saber, entr6 en la carrera politica» cambiando la
bandera de su rey, eon la de Toscana, y despues con
la del Piamonte, Bn un parte de un m agistrado de
Viterbo al ministro del interior, el i8 octubre, 11a-
mAbase desertor: no'lo es: Otros informes posteriores
nos pintan 4 Ghirelli como soldado aventurero al
servicio de la revolucion, pero honrado y moderado.
Nosotros juzgam os ilnicamente los hechos publicos;
y los ju^g-amos como debe hacerlo: el mismg, si
quiere im petrar perdon de la justicia divina y de la
historia (1). .
,; Su naturaleiza v^rsAtil di61e influencia, y en ppcos

(1) Mjentras corrijo las.pruebas de esta edicioiit veo en la


Turin, y en el Owervoioru CaUolico de Mildn, la
Uniid Cattolica d e
nolicia de que Ghirelli hase aparlado de las agiiaciones poliLlcas,
dedicdndose al comercio, con mejor. reputadon entre los buenos
que anteriormente.
301
afios el grado de m ayor en el ej^rcito de Victor Ma-
nueL Esto no impidi6 que lo vi^semos identificado
con las hordas g:aiibaldinas eh 1860, y noble per-
sonaje en los horrores de la ciud'ad de Isernia. Po-
cos anos despues le vemos convertido en ag'ente in ­
ferior de tram as tenebrosas; y en. representante ju-
rado del baron Bautista Ricasoli. Mand6sele k Roma
en diciembre de 1866, y la policia rom ana le vi6 en-
tra r tranquilam ente en la fonda, con su nombre pro-
pio, y husm ear por toda la poblacion cuanto quisp y
necesit6 para los servicios que le habian encargada
cerca de los que hacian traicion al ej6rcito p o n t ^ i a ,
y formaban el Comit6 romano. VoIvi6 en febrerQ del
afio siguieute 1867 con uu encargo parecido: deSa-
prob6 la sedicion desgreilada y sangrienta 4 lo ga-
ribaldinp, y promovi6 la sedicion moderada y perfi­
da, aconsejada por su m andante. Todos saben que el
baron Ricasoli tratab a de encerrar, k Pio IX en el
convento vaticano, y darle m uy bonitamente por
centinelas de honor a los cazadores de Victor Ma^
nuel.
Ghirelli pondero a todos esta empresa, moderada
quizis d los ojos de sus consortes, pero en la con--
ciencia de los cat61icos, que juzgan segun el codigo
divino, indudablemente iufame y sacrilega. Pero
qued6 domiuado por la cruel preponderancia del
partido llamado de accion, el cual desdenaba la
prudencia como si fuese una villama: el meusajero
del ministro de Florencia vi6 despechado k los secta-
rios de casi toda Italia disponerse A la empresa en
la forma desaprobada por 61 y por su jete. No dese-
ch6 la idea de combatirlos, y con audacia especial
hizo lo posible para engaiiar & los garibaldiuos. f i n -
giendo servirles. Encontrd proplcio para esto 4 R a t -
302
tazzi, sucesor de Ricasoli, el cual fue quizda el pri-
mero. que promovi6 el tratado, y puso los ojos en
Ghirelli, como confidente acdstumbrado d ocultos
manejos contra Roma. AtiiSiaba el ministro conservar
entre las hordas .desenfrenadas, y entre los jefes, ya
en demasia iiicUnados i la rep6blica de Mazzini, un
hombre de confianza, con el fin de que nada se hi-
ciera en Roma de ruinoso, ui contra su beneplicito.
Prometi6, en consecuencia, al nuevo m andatario
seguir las hordas g-aribaldinas con las arm as reales,
y di61e la orden de preparar el camino al ej^rcito,
p a ra el dia 17 6 18 octubre.
Sabemos con seguridad que Urbano Rattazzi di6
esta comision 4 Ju an Felipe Ghirelli, y no citamos,
p er tin deber de cortesla, los documentos demos-
trativos que tenemos & la vista: baste lo que poco
despues referiremos. Ambos reputaban imposible
la intervencion de las arm as francesas en caso de
insurreccion de Roma, y procuraban conseffuirla.
Esto resulta per confesion de Ghirelli (1). En a lg u -
nos escritos confidenciales de un garibaldino de alto
copete, que vinieron i nuestras manos, se dice que
h ic ia el 8 de octubre llego de Paris d Rattazzi este
a'viso: Obrad pronto; y que esto resolvi6 4 Rattazzi i
disponer la invasion r^gia detrds de los garibaldi-
nos. Todos Ten el caso que se debe hacer de tales
afirmaciones, aunque repetidas con frecuencia por
los garibaldino’s, por Aiani en el tribunal criminal de
Roma, y por Ciicchi, en su parte del comity romano
de insurreccion; lo linico indudable es que Rattazzi,
hom bre de aquella fe que todos conocen, afirmaba
esto A los garibaldinos.

(1) Gbirclli, La legion romana, pdg. 6.


303
El mayor Ghirelli, por tanto, procur6 reuhir g^en-
te, servido bajo mano por los agentes'del g*obierno:
con las charreteras de Victor Manuel, ordenaba casi
publicamente Jas compauias de sus garibaldinos.
Estaba subvencionado esplendidamente, y proteg^ido
contra los prefectos, que no sabian explicarse la in -
trig*a, aqui una prueba que nos viene del g*abi-
nete de Rattazzi: «Florencia 20 setiembre 1867,—A1
prefecto de Ancona. Ministerio cree que el m ayor
Ghirelli procura desconcertar movimientos en el
pontificio. De todas maneras» no deje de vig*ilar sobre
su comportamientoi y pong*a entretanto & su dispo^
sicion 6000 liras, para cuyo reembolso proveere in-
mediatamente (1),« Nos averg-onzamos per Ghirelli;
pero aqui estd manifiestamente tratado, pag-ado y
vig'ilado como los espias vulg-ares. Menos tonto el
prefecto de Perusa, escribia de ^u cuenta al minis*
tro: «Entre las personas que mas se m ueven en la
localidad del confin, e s ti el ex-mayoc Ghirelli» que
parece tiene encargos confidenciales que no sabria
precisar (2).-
No es m aravilla que con su habilidad, y con el
auxilio de tan alta influencia con/idefwial, llegase
(como se alaba) 4 obtener en dos dias lo que otros no
habian conseguido en muchos meses, Ni fae tam-
poco un prodig-io que ^valiendose de la cooperacion
inteligente de un distingiiido oficial de artilleria,
llegase & descubrir varfos canones en una ciudad
pr6xima (3).)> Creemos que el ministro de las armas»
Thaon di Revel, sostuvo el candelero en este desctc-

(1) Doc, rel. d los ult, acont. presentados a la c4m. de Flo­


rencia, pag.
(2) Carla del prcfeclo Gadda a RaUazzi, IS ocL., ibid., pag, 125.
(3) Ghirelli, La legion romana, p ig . 1^ 43.
304
brimiento de-canou^s, y que por un caso ig-ualmente
fortuito, se descubrieron tam bien las hermosas c ar-
g as calibradas para aquella artilleria, y los cajones
donde se habian de meter, y los afustes, y el tren
con los ca.ballos pueisto en orden de batalla, y los
artUleros para servirlo, y quizAs hasta diferentes
carros cubiertos para losbagajes. Estos y otros inci­
dentes muciLO mas estupendos. presenciamos estos
dias sin estupor. ^Quien puede asom brarse ya de
Ter 4 Ghirelli entrar nuevam ente al servicio del
ej^rcito, despues de su empresa contra el Vicario
de Jesucristo? Y sin embargo, el dia 10 de octubre
de 1867, despues de term inar el alistam iento de
su legion garibaldesca, diinitia el grade de mayor,
cesaba de m ilitar por Victor M anuel, y vestia la
camisa encarnada. Desde entonces, entre los peri6-
dicos oficiosos del .gobierno bubo quien previo el
acontecimiento, confesando que la renuncia del g ra ­
do que hacian mucbos oficiales para pasar a la legion
de G hirelli, era simplemente un poco de faramalla
para el uso de los diplomdticos inocentes (1).
Se debian reunir en las riberas del Tiber, delante
de Viterbo, y propiam ente en las aldeas, donde los
pueutes y la via f^rrea atraviesan el rio (2), Alii
di6se la tltim a mano A los estatutos, y se levant6 el
estandarte de la invasion. Habria mas de lOOO hom-
bres, divididos en ocbo compaflias, m andadas por
oficiales del ejercito real (3), cuando Ghirelli tomo el

(1) Vease Opinione, 13 oct.


(2) Doc. man. de lo."; arch., 10 y .12 oct.; y concuerdan los
J)oc. rei. a los 6lt. aconi. preseniados a las cimaras de Floren-
cia, pig. 134; Ghirelli, I .e .
(3) Parle de lagendarm. ponl. alm in. del interior; Doc. man.
dc los arch., 19 Oct.; y Rel. especial de test, oculares en O ne.
305
mando publicamente» sia decir qu& poder politico lo
habia creado comandanfe de fuerza arm ada, contra
un soberano que no: solo estaba en paz con el g^o-
bieruo italiano, sino que se decio. protegido por este*
Su prim er bando de gruerra se di6 el 12 octubre, y
anunciaba al mundo: «La legion rom ana serA digna
de reunirse en un dia proximo, bajo la comun ban-
dera, que en nombre de Italia y de Victor ManueI
marcho victoriosa de Miarsala A Castelfidardo» y que
vamos A plantar ahora sobre la curhbre dei Capito­
lio*« Esto sucedia tres dias despues de los bandos re-
publicanos de Nicotera por la parte de Napoles, y
de Acerbi por la de Orvieto. Estos ultimos eran los
verdaderos int6rpretes.de Menotti Garibaldi, q u e tra -
bajaba a lo republicano en la Sabina» y de la secta
maziuiana que se movla muy en secreto, ansiando
derribar dos tronos de un solo golpe*
Ira e iiidlgnacioa indescriptible raanifestaron los
verdaderos garibaldinos, cuando se apercibieron de
la discordia sembrada entre ellos: lamentjibase so­
bre tpdo el diputado Fabrizi, que cerca de alU m an -
daba como plenipotenciario de la garibalderia, con el
titulo de general de estado m ayor. <<Aqui, en Terni,
escribio el general Bicotti al ministro de la g u e rra
Revel, el dia 21 de octubre, fanciona libremente
un com iti, 6 mejor dicho, u n a especie de ministerio
bajo la presldencia de NicolAs Fabrizi, que organiza
lasbandas» las provee de arm amento, y las envia
fuera dei confin. Cada dia llegan aqui cerca de 1000
voluntarios, y esta misma tarde no liay en el pais
menos de 2000 (1),» Fabrizi, al ver d Ghirelli desde-

(1) Doc, dei min, de la guer. pres. A las cam, de Flor., 8 feb*
1868, pa§. 52.
tomo 11.
20
nar el comun camino y descbnocer su autoridad, lo
h u tie ra gustosamente asado vivovNo queriendo, sin
embargo, cliocar con Rattazzi" mordia el freno, de-
ja b a que hiciesen, y diferia para mejor ocasion su&
venganzas, que realmente estallaron despues es-
trnendosas en toda Italiia. E ntretanto, convini^n-
dole mucho encubrir.el enojo, inand6 publioar eu el
boletin oficial: «Un orden admirable reina en todas
las bandas, que sigueu el plan establecido previa-
mente. Una legion de emigrados romanos ha salido
al campo, y se m uestra conforme con la comun u n i-
dad de direccion (1).» En Terni bullia claram eute la
enemistad de los garibaldinos verdaderos y de los
falsos (2). Eu la plaza publica se encontraron, y casi
vinieron A las manos, Ghirelli y Fabrizi, el cual pre-
teudi6 m andar al otro que cuando quisiere invadir 4
Orte con armas particulares, procurase no interrum -
pir la m archa de los caminos de hierro, muy necesa-
rios para la conservacion de los garibaldiuos m ilita-
res en la Sabina (3), hecho que poco despues neg6
Ghirelli, siendo causa de que los com andantes g a ri­
baldinos se tratasen m iituam ente de embusteros y de
calUmniadores, sin que pudiese averiguarse nunca
qui^n de ellos tenia razon y qui6n no.
Por aquellos dias el m andatario de Rattazzi, se-
guro de su derecho. que era el del ladron soltado por
la misma policia, llenaba la provincia de Viterbo de
proclamas en que excitdbase al pueblo d la sedicion,
y & los soldados al perjurio en nombre de Victor Ma­

il) Bolelin del comitiS cenlral dc Florencia,4y oci.


(^) Doc, de los ult. aconl. prea. d las c^m.» 142.
(3) Carla de Fabrlii, cq e\ Diriilo, 2 fcb. 18C8.
307
nuei (1). El unico fruto de todo esto fue que sus fa-
voritos fijaran sobre las esquinas alg“un andrajo tri­
color durante la noche, y que los soldados y oficiales
de Pio IX recibiesen m uchos impresos malvados, con
los cuales encendian el cigurro. Ni siquiera un sol-
flado de infanteria se pas6 & las hordas de Ghirelli.
A pesar de esto, el conquistador camisa roja se figTi-
vaba estar casi sentado en un trono, y decia al uni­
verso: «Yo asumo el gobierno provisional de los mu-
nicipios ocupadospor la legion rom ana (2).i> iPensar
que uo habia pasado aun el Tiber, ni becho suya una
pulgada de territorio' ;Es de cajon! Nuestros secta­
rios no e stin satisfecbos si & sus fecborias no ana-
den una bufonada.

L V I.
Latrocinio^ de G hirelli y de Mistrali
en Orte.

Despues de los gritos sonoros de conquista, el


comandante Ghirelli se movi6 por la noche con el fiu
de atravesar el puente de liierro sobre el Tiber; nada
supo el buen general Ricotti, que estaba en Terni 4
dos pasos de alii. Aqui no podemos omitir la relacion
• que de tal pasaje nos dej6 Ghirelli. «El oficial dei
ej^i'cito (regio) que m andaba el puesto dei confin,
habia puesto sus soldados en el puente, y prohibia
el paso A las columnas (de Ghirelli) ■Parlamente, pero

(l) Part, de la gendarm. pont. al min. dei inierior; y en los


Dgc. de los arch, milit., 18 ocL
(5) Proclama de Ghirelli, dada.el 1» ocl., y publicada en Io?
peri<5diccs de eslos dias..
308
en vano; decidido entonces A no comproineter la ex-
pedicion, y sobre todo .4 no abandonar al capitan
Mag‘giolo en la otra orilla, me volvi A las com pa-
flias que formaban maaa k la cabeza dei puente ita -
liano, y m a n d 6 resueltam ente:—M archad rApida-
mente. jViva Italia! lyiva ei rey !~ L u e g o , volvien-
dome al oficial:—T ahora mande disparar si quiere,
le dije; la Italia juzgarA .—Los soldados dei ej6rcito
mezclaroa sus voces con el grito entusiasta de los
legionarios::el oficial quedo en el puente, y nosotros
pisdbamos finalmente el suelo de ia patria contras-
tada (1).» He aqui ia fe dei ministro R attazzi, dei
general Ricotti, y el valor del famoso cordon, pro­
tector de los estados pontificios.
Guiado por un proserito felon, llamado Robus-
tini, aduanero de la estacion italiana que estd en-
frente, cay6 sobre la pontificia y apoder6se de ella.
Llevaba consigo 250 bombres armados, y alii no ha-
bia de guardia mas fuerza que un piquete de 11 g-en-
darmes, & los que hizo prisibneros. Piisose a robar,
como se deja comprender, el pequefio cuartel: esto
es de estricto reglamento para todos los que visten
la camisa roja, y Mag’g'iolo, aunque era u n g-aribal-
dino falsificado, no se atrevio A omitir este rasgo ca-
racteristico de los leales garibaldinos. Engrosada su
fuerza al amanecer el dia siguiente cou otros 150,
Ghirelli mand6 & su jefe de batallon Gulmanelli que
ocupase 4 Orte, completamente desmantelada, y to-
m61a con solo en trar (2).
Fue un espectdculo salvaje la entrada de los de
Gliirelli, 6 sea de los garibaldinos reales. Llenaban

(1) Ghirolli, La legion romana, pda;. 16-17.


(2) Doc. man. de los arcli., 23 oci. Ghirelli, t. c.
309
las calles de gritos atroces, propiob de una horda de
tirtaro s venidos para exterm inar una poblacion.—
jMueran los curas!—iViva G aribaldil—iA.bajo la po-
licia clerical!—iViva Garibaldi en el C apitolio!-A l-
gunos g'ritaban tam bien:—[Viva Mazzini!—Uno de
los conquistadores, Iiabiendo visto & un sacerdote en
una ventana, encar6sele con aire de tigre: — iTie-
nes est6mag’o para estar asomado, verdug-o feo? Ven,
ven aqui abajo. y te cortard la cabeza.—-<Este pare^
ciael jefe,»dice la relacion de un testig-o ocular.iSe-
ria quizAs el inaj^or Gulmanelli? ^0 el capitan M ag-
g-iolo? ^0 Vannutelli? Era ciertaraente uno de los ca^
becillas de la horda, un g-eutil hombre de la corte de
Ghirelli, Otro sacerdote, sorprendido en la calle, fue
abofeteado y herido hasta que se pudo m eter en una
casa, en Ia cual los criados lleg*aron & encerrar al
loco g‘aribaldino. Los g-endarmes cog-idos en la esta-
cion fueron encerrados en las cArceles; preso el go-
bernador, & quien se acus6 de haber pedido socorro
al lug-arteniente Azzanesi; arrestado tam bien el es-
cribano. porque no se presento seguidam eute al ven-
cedor; y el alcalde, seilor Septimio Vitali, por no sa-
bemos qu6 delito semejante (1).
La grande obra de restauracion de la horda con-
sisti6 primero en romper, escupir y quem ar los es­
cudos pontificios de toda la poblacion, y esto con lo-
curas propias, no de enem igos politicos, sino de bri-
bones embriaga;dos; Entraron despues en la catedral,
con las bocas de los fusiles preparados, y pidieron
escalas al sacristan para derribar las arm as dei fron-
tispicio. Dicho sea en honor de la verdad, que p ara
toda esta confusion de insultos d las insignias dei

(1) lielaci de lest. ocularca.


310
Santo Padre, no se hall6 entre los ciudadanos uno
solo qiie coodyuvase & ellos. E staban rabiosos lo3 de
Ghirelli, y deciau que nunca creyeron en co n trar un
pais tan papalino; log^raron solo persuadir k varios
miisicos del pais, que dieron una vuelta par las c a ­
lles con sus instrumentos. Ghirelli, no solo hacia una
g*uerra Sacrilega, sino que, verdadero salteador, lle-
vaba consig-o una lista de sacerdotes, que prender
y conducir en rehenes fuera del confin. Esta lista
m ostr6sea un habitante de Orte, cuyo nom bre po-
driamos referir, el ciial le disuadid de tal maldad.
dici^ndole que los ciudadanos le odiarian hasta un
punto insoportable. Otros escribieron que la lista era
de 37 eclesi&sticos y 2 legos que debian fusilarse,
hecba por el m ayor Gulmanelli, y que Ghirelli estu-
vo tan lejos de aprobarla, que amenazo, por el con­
trario, con hacer fusilar al que intentase poner en
ejecucion el desi^nio bestial: se pretende que hizo
tal amenaza en presencia del doctor-M aggiorani, y
de otros jefes de la legion. Vea Ghirelli qu6 respon-
sabilidad contrae quien toma el titulo de comandante
«de u na verdadera gavilla de picaros,» como de los
de Ghirelli dijo un oficial que tuvo el honor de m an-
darlos.
De todas m aneras quedan, para su infamia, re -
g-istrados en la historia los bandos sarracenos que
intent6 hacer cumplir. Prescindimos de su Programa
con las fanfarronadas mentirosas de cbstum bre de
conceder libertad y respeto k las conciencias, puesto
que vimos sucedl6 lo contrario: es ciertam ente suyo
el decreto «dado y publicado en Orte el 17 de octu-
bre de 1867, k las 8 de la m anana,» y firmado: «E1
Comandante de la legion romana, comisario extraor­
dinario, Juan Felipe Gkirellu^> Imppnianse en 61
311
25.000 liras de s ib ita rapina al clero secular y re^
gular, «dentro de seis horas (1).» De donde se des*-
prende que Ghirelli, antes aiiu de pisar el suelo pon­
tificio, habia tomado diligentemente providencias
para el latrocinio, puesto que una misma es la hora
dei bando y la de la entrada en Orte* Las formas
empleadas al cobrar el subsidio fueron mucho mas
crueles 6 infames, como diremos en breve.
P ara los latrocinios serviase de un tal baron Ca­
ballero Franco Mistrali» Par6cenos digno de resplan-
decer en esta historia como una de las estrellas. mas
brillantes dei cielo garibaldino, y como un tipo es*-
pecial de los patriotas, que vimos pelear reciente-
mente por la independencia de Roma. ^Era el inten-
dente m ilitar 6 el abogado fiscal de que se habla en
el bando de Ghirelli? No Io sabemos. ^Como se le
puso en relacion con G*hirelli, y por qui^n? Misterio
profundo, no im penetrable quizis. Para esclarecerlo
nos serviremos unicam ente de la perspicacia de sus
compafieros de arm as y de-sub amigos >politicos,^
fin de que & estos pertenezca el honor, asi como la
entera responsabilidad dei descubrimiento (2). Segun
ellosi viose de joven A Mistrali en Parma» su patria,
dar cuchilladas a los sediciosos, estrecliam ente uni-

(l) J)oc. man» dc los arch,, 17 oci. Es un impreso autdntico,


recogido de las csquinns de Orle, y no allerado, como Ia yer-
guenza Io hizo comparecer eri ciertos diarios garibaldinos. Lo
roprodujo exac tamen le el parle del niinistro Kanzler, p%. 34; y
lo confirma el prcfeclo dc Perusa, dando aviso ^ Ratlazzi» cn los
I)oc. relau a los lilt. acont., -
(S) IiiLcrro^atorio en el proccso Bizzoni-Mistrali,resumido on
Sa Vhita CaltolUa, 28 agosto—3 selidmbre 1868. Los tesiigos contra
Mislrali son todos gartbaldinos; cualro de cllos dipulados dei
padamento.
312
do 4 los soldados austriacos, y gpitando en coro: ftri-
<7antes itaiianos/Parece que, esto le proporcion6 en su
dia un empleo de alguha im portancia, y un carg-o
coiifidencial. Gon esto lleg<3 al apogeo de su coudi-
cion moral: sirvio al A ustria, sirvl6 a l Borbon de
Parm a, sirvi6 al gobierno provisional, sirvio i Rica-
soli, sirvi6;A Borromeo, sirvi6 i, Rattazzi, y sirvio a
todos: era su vocacion, y nunca falt6 i;e lla i Otras
obligaciones acumuI6. Fu6 corresponsal de la Gace-
ta sectaria de MilAn, dej6se ofrecer por el diputado
Castig'lia una plaza de redactor de un periodico mo-
derado, y per el diputado Bertaui la direccion de
otro qua defendia la repiibliea; pero no dejd dicho
cargo de confianza; F ue ascendido k cbnsejero de
un banco de comercio en Florencia, 6 hizo aUl que
la policia lo entreg-ase A los tribvinales, de cuyo
pQder sali6 con u na tran saccio n ; fue, por fin, co-
gido con arm as homicidas dentro de un sitio infame,
y condenado 4 estar en la circel: nin g u n a desgra-
cia le alej6 del servicio A la policia, que con gusto
prestaba. Tuvo fama de literato y de poeta: escri-
bl6 memorias indignas contra el que le pagaba, y
versos villanos Contra Humberto y M argarita: eiia-
pero por un instinto inevitable, denunciii secreta-
m ente ^ quien obraba como dl. I>e dia en dia se fu6
perfeccionando en el arte, y con tan feliz constancia,
que e'n el tiempo de ia g u e rra garibaldina elev6sele a
la altura de espia con 300 liras mensuales. Esto re­
sulta die u n documento alegado en el tribunal contra
61(1)..
En gracia de estas caalidades, una porcion de ga-
ribaldinos lo llamaii espion, sugeto, capaz de

(t) Proccso cilado anieriormente.


313
todo, torpe, delator, ribaldo, ladron, picaro, bribon,
canalla: y le apropian estos deliciosos honores en
pleno tribunal, apoyindose en lo que es publico y
evidente. y en el testimonio de sus companeros: De
cierto Mistrali se habrd defendido m agnificamente^y
hasta demostrado h a b ri quizes cuAnto mejor que 4
el convienen aquelios tltulos & sus acusadores. Esto
no se desprende de las causas, pero bien se puede
creer: no queremos arrancar ni una hoja del laurel
de su gloria, sino linicamente poner en claro el con­
cepto que disfruta en las altas regiones de la gari-
balderia,
Esto supuesto, ^como pudo nunca un campeon
tan gentil llejgar A las tiendas del comandante G hi-
relli, que vestia, sin embargo, la camisa roja? Otros
se llenardn de estupor; L nosotros nos causara ma-^
ravilla que hubiese faltado. Acu6rdese el lector de
que Ghirelli fue hombre de coufianza en los embro-
llos del cotnit6 nacional de Roma, comisLonado para
esto por Ricasoli, corao tambien de que, caido el
priiner seilor, sirvi6 d Rattazzi para cosa semejante*
Ahora cualquier agente de policia novicio sabe que
para estas negociacionea tenebrosas es preciso tener
muchas claves, y que un amigo expiase con el otro.
Rattazzi ordenaba realmente al prefecto de Ancona
pagar 4 Ghirelli, pero que continuamente
su comporta7niento. El mismO Ghirelli nos sirve de
guia en una carta suya, donde aflrma que la presen-
cia del baron Mistrali en su legion debe atribuirse &
otros mas aulorizados que e t( l) ; 61 no reconocia otro
senor que 4 Rattazzi. Por precepto,pues,de Rattazzi
fueron unidos en dulce am istad estos dos valientes

(I) Ibid., carta de Chirclli al director de la o«itn CaMfca.


314
patriotas, y desencadienados en compafiia contra el
Estado pontificio. SalD.emos que Monzani, secretario
de Rattazzi, fue el paraninfo del connubio, que des-
placio hasta & Ghirelli.
Dig-msima de ambos fue la dominacion patri6tica
para resta ara r la m oral pdblica en Orte; durd 24
boras. F ae un saqueo general de los fondos publi­
cos y comunales, una inspeccion de las cajas de los
cl^rigos y de los religiosos, tan eficaz que su gobier-
no lo§fr6 m ucha fama cerca de los mismos y de Ghi-
relli: la legion «estaba descontenta de ellos {Ghirelli
y Mistrali), y los tenia en concepto de ladrones.» Asi
dijo el diputado y general Fabrizi, garibaldino de 24
quilates, que presenci6 los sucesos (1). Enti^ndase
con 61 Ghirelli. Entre las empresas mas memorables
del efimero reinado de este, esta el saqueo de la
estacion del camino de hierro, sobre la cual tene-
mos, amen de otras muchas, las declaraciones con­
formes de F abrizi, Oliva y Rigbetti, diputados del
pariam ento florentino, y gentiles bom bres de la ga-
ribalderia. En becbo de verdad di(5 la culpa Ghi­
relli d un oficial suyo que se llam aba Cayetano Bro-
glio; mas pajece que no fue culpable, puesto que
saqueaba 4 Borghetto y no k Orte, lo cual sacamos
de la confrontacion de las palabras de Broglio y de
Ghirelli (2).
Mand6se, pues, & Mistrali k la estacion de Orte.
con muchos libertadores arm ados. Detuvo el tren
que venia de las Marcas, y mirando, como coman-
dante sagaz, el puntp mas ventajoso, asalto & hizo

(1) * Causa ciiada mas arriha.


(2) Ibid., y en la correspondencia de Fabrizi y Ghirelli. en cl
Bifiito, del % 3 y 4 febr. de 1868.
315
suyas las balijas del correo, d pesar de la repugnan-
cia de su conductor, que ponia el grito en las estre-
llas, diciendo que las cartas y los valores que se le
liabian confiado eran cosa sagrada en las naciones
civilizadas. Tales protestas d Mistrali valieron tanto
como arrear al burro por el Camino de la gloria.
Quiso ver la correspondencta; ansi6 fiscalizar aq u e-
llas pretendidas sumas; y hasta tuvo deseos de !le-
varse iin saco, como loacredita el capltan graribal-
dino Jos6 Gig‘U, diciendo que lo vl6 con sus ojos. La
verdad es que Mistrali no hizo nial uso de las cartas.
Vanagloriise de haber sorprendido algunas de fran-
ceses entusiastas del Papa, que escribian horribles
desprecios contra los garibaldinos, anadiendo que
habiase aprovecliado de ellas para un plan referente
4 la insurreccion, que meditando estaba. Aiin aprove-
ch6 mejor el dinero, pagrando 3000 liras, seg-un unos,
y 6000 segua otros, por el prim er plazo de una casa
que honradamente queria poseer en Florencia en la
calle de San Cenobio (1). Tal fue la estrateg-ia prin­
cipal de las arm as de Ghirelli en Orte, que tantas
quejas, recriminaciones ypleitos promovW despues
entre los garibaldinos.
Cudl faera el fin de Mistrali, dejamos ahora al lec­
tor perspicaz que lo adivine por si mismo. En cuanto
i Ghirelli, comandante y comisario extraordinario,
pretende no haber hecho mas que apoderarse de los
coches y del camino de bierro, segun prescribe la
tdctica & todo buen general en pais enemigo. Si es
permitido ju zg a r por los indicios. diremos que .trata-
ba de tener la Have del camino de bierro Adisposicion
de Urbano de Battazzi, segun 16 convenido. Corrian

(1) Causa referida anlenorm cnle.


316
los dias en los cuales la garibalderla m andaba diaria-
mente miles de hombres de refuerzo i Menotti, y
■bullia en Terni un verdadero pandemonium de cam i-
sas rojas, ^habi^ndose establecido aqui l_a base grene-
i-al de operaciones; el camino de Orte era Ia propia
y necesaria comunicacion- con el campo garibaldino.
AI mismo tiempo sonaba la hora suprema en la cual
Rattazzi creia poder arrancar el consentimiento de
la Francia para intervenir con las arm as reales, 6 &
Io menos con una interveneion comun. Esto es para
nosotros mas claro que la luz dei medio dia, des­
pues de leer los documeutos garibaldinos, italianos
y franceses. Convenia extraordinariam ente, pues,
4 Rattazzi poseer aquel trozo de camino de liierro
dei territorio, pontificio, para abririo k la invasion
real y cerrarlo k la g-aribaldina, que am enazaba
lleg'ar A Roma antes que Victor Manuel; encargii
esto & su confidente Ju an Felipe Ghirelli. De aqui
las iras injuriosas de Fabrizi y de los garibaldinos
republicanos contra el pobre Ghirelli, que realmente
no pasaba de ser un m aniqui de R attazzi, salido dei
ej^rcito real, pagado solo-para esto, enviado despues
nuevam ente i su lug-ar, y luego, como corteza de li-
znon esprim ida, echado 4 la calle (1). Mistrali era
menos aiin.

(l) Vdasft e[ decrelo real del 18 de abril de 18C9,. registrado en


la <
3o.£2 . iiff., 3 mayo siguiente.
317

LVII.
Huida de Orte, y nxievas m aldades de los
de Ghirelii.

M ientras los de Ghirelii robabaa ea Orte, llegaba


A Viterbo la notieia de su entrada, y disponiansis los
pontificios a perseguirles: tres columnas de opera-
cion se destacabau esta vez el mismo dia de la in ­
vasion (1). Trataban de forzar al enemigro 4 com-
batir, 6 de bacerle prisionero. El capitan Gaspe-
rini salia de Roncig-lione con 27 gendarm es; debia
salir de Civita Castellana con fuerza semejante el
teniente Morettini; el teniente Lallemand babia de
marcliar directam ente desde Viterbo con 55 h.om-
bres, de los cuales 40 eran zuavos; fijose para .el
asalto simult4neo de las tres partes la hora de las
doce de la m anana del dia sig-uiente: durante el con­
flicto se dejaria ver el capitan Gentili con una cora-
pafiia de linea para sost^n y reserx'a (2). Quiso la
fortuna variable de la g u erra que Gasperini, jefe de
la expedicion, llegase al punto una hora mas tarde
de la determ inada, y que la columna salida de Civi­
ta Castellana encontrase interceptados los cocbes del
camiaode hierro por los garibaldinos, que se babian
adelantado hasta Borghetto. Qued<i, pues, solo Lalle­
mand con sus 55 hombres armados, eofrente de los
1000 de Ghirelii. Habianse expedido tan pocas fu er-

(1) Pari. tel. del cor. Azzancsi, cn los Doc. man. de los arch.,
17 ocl.
(2) Instrnccioncs del cor. Azzanest 4 los varios comandan-
les, 17 de oet.
318
zas de Viterbo, porque el prim er aviso de la invasion
daba A Ghirelli solo 250 hoinbres. Lalleinand diri-
giase por anadidura contra la^ puerta de la Barca,
donde tenia que gan ar una pendiente rapidisima que
corre bajo .la antig'iia roca pdasgica de la ciudad, y
an la cual el enemig-o hubiera podido m agullarle
h asta con piedras. Pero la fama de su m archa, que
supo rodear de misterioso eapanfcb, combati6 por 6\.
Ghirelli, durante la fundacion del nuevo reino,
]leg6 4 conocer vag'arnente que avanzaba contra ^1
un cuerpo de zuavos, y que habia ya llegado & Bas-
sano. Despacha una porcion de espias para recono-
cer al enemig^o, y auxiliado en el interin de su genio
de verdadero briganle, concibe una estratagem a para
sacar dinero. Es de saber que las rapinas decretadas
por la manana contra el clero babian dado poco
fruto, y que iba la tarde A concluir. Ghirelli, con el
pretexto de reunir en consejo 4 los canonig'os para el
pago, les m anda que acudan personalmente al pala-
cio del gobierno: de este modo los tendria en relienes
si los zuavos asaltaban. Importa reconocer que los
garibaldinos republicanos no llegan al extremo de
los garibaldinos realistas en m aterias de deslealtad.
Realmente, & cuantos sacerdotes pudieron encoU'
tra r metioseles en dicho punto, entre cien hombres
feroces, de m irada torva, y se les puso centinelas sin
mas ni mas. Oy6se inraediatamente g ritar en la plaza
opuesta:—{.«^las armas! jlos enemigos.^ las arm as!—
con esto un ruido que producian los fusiles, y una
confusion de voces de mando dadas por los oficiales:
una compania se colocaba sobre la escalinata de hi
catedral con las carabinas preparadas. Ci^rra^e la
Ciudad cbmo en caso de guerra. La guardia de los
sacerdotes alza el gatillo al fusil, y mirdndolos de
319
una m anera cruel, les deja entender la saerte que les
ag^uarda en el momento dei asalto.
Otros cl^rig^os iban llegando poco A poco, ig:uo-
rantes dei eng-ano: tam bieh quedaban detenidos.
Habia calmado y a el prim er furor de los garibaldi-
nos, excitado quizds para inquirir la voluntad dei
pueblo. Grupos de camisas rojas iban por las calles
gritando*—i^fuera las luces!—Habia la noche ade-
lantado, y no se presentaba uno siquiera para el
pretendrdo consejo. Por fln entraron dos jefes en la
estancia, y con aire b ru tal hicieren llam ar al Vica­
rio general, monsenor Justiniano Severi. Hablaron
con 61 separadam ente, y la conclusion fu6: mal lo
pasardn los curas si vienen los zuavos: se aguarda
solo una senal dei com andante.—-Pue dicho eso de
una m anera tan feroz, que el viejo venerable, vol-
vi^ndose d los companeros, les aconsej<5 que se ab-
solviesen los unos 4 los otros, y que se recom enda-
=sen el alma.
No podemos decir si habia verdadero prop6sito
de m atar k los ministros de Dios. Parece mas bien
que. desvanecido el prim er peligro, se 'pensd en sa -
car dinero, y que las ameuazas encam inaronse k
esto: poco despues se adelant6 realmente el baron
Mistrali, y con toda la flexibilidad de un antiguo
agente de policia, in vi toles ^ pagar al momento
25000 liras sonantes. Se le contest6 que bien podian
matar d todos los sacerdotes de Orte, pero que aun
reuniendo cuanto tenian, no saldrla tan ta sum a. En
vistade lo cual, el pulido exactor, que dinero queria
yno sangre, propuso que se reuniesen, y que & la
manana sigaiente consignasen en un escrito lo que
podian pagar. Pareci6 esto admirable d los sacerdo­
tes, que se daban por m uy satisfeclios de salir vivos
320
de las g’arras de aquella canalia ruin, y volver &sus
casas-
Entreta’n to Gliirelli, furioso-toda .la noche, ag^uar-
daba la vuelta de los exploradores enviados A Bassa-
no. P ara desventura de la gente de Ghirelli, Lalle-
mand habia hecho una redada, y los tenia bien g*uar-
dados. For el contrario, de Florencia no parecia indi­
cio de qua se moviera el ej^rcito real .En su virtud el
pobre comandante de la legion» aumentando con la
im aginacion el cuerpo de los zuavos, y no teniendo
en cuenta las condiciones excelentes del liigar, hi la
ignom inia de una fuga precipitada delante de un
enemigo desconocido, determin6 ponerse por la ma-
nana en. salvo. Gliirelli. en la apologia que public^
de si mismo, atribuye semejante resolucion & una
carta injuriosa de Fabrizi, qne le m andaba som eter-
se al bando garibaldino; p orlo cual, agraviado y no
sostenido en Florencia, resign^ el mando de su hor­
da (1). Mas los suyos no se apartaron del prop6sito.
de robar hasta el ultimo momento, y la m ayor can-
tidad posible. Se dividen de siibito para invadir mo­
nasteries y conventos, y am enazar sacerdotes con el
fin d:e obtener moneda. Poca contante habia en la
pequena ciudad,por lo cual, saqueando desordenada-
m ente, apenas pudieron reunir 3000 francos para su
comandante; dominado 6ste por el terror ciego, hizo
tocar & m archa & la misma hora en que viniera en
el dia precedente.Llev6 consigo prisioneros a los 11
gendarm es y & monsenor vicario.
Llev6se al venerable prelado, cargado de anos,
hasta la estacion del camino de hierro, atado como
malhechor, entre una porcion de demonios desenca-

(1} Ghirelli, la leg^ rom.» pJg. 20 y si^.


321
denados, que I'e asordaban con vilianias, imprecacio-
nes y blasfemias; le cubriau de fango y de b d o , y le
amenazabau ciea veces con m atarle. E d la estacion
Ids sicarios de Ghirelli, mirando el puente de hierro,
que les aseguraba la huida, no pensaron m as que en
atorm entar A su victima con el fin de tener dinero. Le
pusieron en la alternativa de dar 20000 liras 6 de mo-
rir. La bolsa 6 la vida» tal era el lenguaje de aque-
llos libertadores de Italia; avalcraban la propuesta
blandiendo las puntas de los punales sobre’los ojos
de su prisionero. H aga embroUos Ghirelli, niegue,
arroje la culpa sobre sus oliciales. y declArese reti-
radp de la accion politica: nosotros tenemos el deber
de pedirle cuentas delante de la historia, cuyo rayo
espldndido es azote vengador, tardo si, pero dura-
dero, de los delitos impunes.
Es verdad que no injurio al prelado con su boca,
ni por su mano, como nos consta de buenafuente (1);
y quizAs lo es tam bien lo que otros dan por cierto, d
saber, que Ghirelli, en toda esta invasion de Orte,
debi6 recurrir a estratagem as, y Lasta sim ular rigo-
rosas providencias contra el clero» A fin de preser-

(1) Con csta delaracion, y con las palabras siguienlcs, y con


otros varies relof(ues en Lodo esle capilulo, crecmos rectificar lo
mas fuerlc quG dijimos rn la primcra cdicion: la incjor, mas plena
y mas honrosa modllicacion en la suslancia y en los detalles solo
puedehacerla Ghirelli, reprobando publicamenle elmal hecho por
si y el que le han alribuido, por ei cargo que culpublcincnlc asumid
de comandanic armado conira el Vicario de Jcsucrisio. £ s noiable
que un escrito, provocado por los padres de Gliirelli, digni'simos
de todo rcspoto» cn el cual sc purgn i Ghirelli aui6nlicamenle
de la acusacion dc habcr mallratado al prclado en persona, ana*
de que de las m a z a s hechas por tos garibaUiinos en Orte, «huDo
de las mas graves y suslanciales de las referidas, y inuchas me-
recian cn verdad ia pen a de ser sefialadas.^
TOUO II. 21
S22
vario de crueldades mas m alvadas, propias de canlba-
les, urdidas por sus subalternos; mas nos parecft im­
probable que la vista de tales excesos, y el mal pag^o
que recibW dei gobierno> que lo habia conipelido y
que debio indemnizarlo, sean las causas por la cuales
M se alejado de la vida publica. No podemos negar
tampoco, sin contradecir d la historia, que fue alld
en Orte comandante de la horda malvada, y por tan ­
to reo ante la conciencia publica: inexorablemente
lo condenael testimonio de toda u n a ciudad indig-
nada y enfurecida. Eesolvieron varios habitantes de
Orte salvar A su ‘a mado pastor, conjuraron Alos ma-
landrines, hasta ponerse, nos dicen, de rodillas; los
redujeron a convenir en ijn rescate menos imposible;
y despues de pagar lo estipulado, sacaron, por fin.
A su padre de las unas de aquellas fieras.
No fueron tan dichosos los gendarm es; los envia-
ron, contra todo derecho de gentes, al territorio ita-
liano. Eran llevados de dos en dos entre la horda:
en Narni encontraron un delegado de policia, que
secundado por el baron Mistrali, procurd que falta-
sen & su juram ento m ilitar, pronietiendo al caboRen-
zi promoverle & sargento. Habiendose resistido a
cometer tal vileza, fueron declarados prisloneros>
conducidos de puesto en puesto hasta Perusa, insui-
tados, escarnecidos de continuo, 6 instados torpemen-
te para que se alistiaran en la gmdanneria de Victor
Manuel, Tres de ellos llegaron & esta ciudad en
simo estado por los malos tratam ieutos, y cayerou
alii enfermos. El prefecto Gadda renov6 la desleal
propuesta de la policia de Narni, ofreciendoles hasta
los treinta dineros de la traicion, A trueque de que
los soldados de Pio I2C aceptasen & lo menos el titulo
de emigrados. Pero los gendarm es pontificios recha-
323
zaron la proposicion cobarde, ensenando al m agis-
trado el deber que violaba. Eetorriaron todos 4 su
tiempo. & excepcion de uno, del cual no tenemos no-
ticia, y volvieron 4 vestir el honroso uniforme. El
cabo Luis Benzl fue el primero que huy6 del poder
de los ehemig-os: el grado de sargento lo recibici
de las manos de $u coronef, en nombre de Pio IX.

LVIII.
Borghetto, 21 octubre. F in de la legion, de
Ghiirelli.

B1 entrar en Orte y poder salir ho fue la linica


ventaja de la legion <]iwire/imtosia?ia, porque m ientras
el grueso de la horda subia a cometer maldades en
aquella ciudad, un destacamento de ella dirigiase
li&cia Borg'betto (1), que estii sitnado sobre el cami­
no de hierro de Orte, 4 unas diez millas mas cerca de
Roma. Es superfluo contar su historia; eran dignos
6mulos de Ghirelli (2). B a stari decir que los m anda-
ba un tal Cayetano Broglio, y quizes tam bien T a n a -
ra de Parm a, ilustres entre los gafibaldinos de baja
estofa. Del primero cuenta el mismo G hirelli, que
supo apoderarse de las m iquinas del tel^grafo, d,es-
truir las bolsas de los despaclios, y fencontrar e l .
dinero: term ina con esta epifonema: «De todo esto
guardo pruebas irrefragables. sacadas basta de los
oficiales de la legion rom ana (3). Esta es ni mas ni

(t) Doc. rcl. i los uU. acoiil. presenlados 4 !as cam ., p. 123.
(2); Doe. man. de los arch., 17 oct.
(3) Carta de Ghirelli en la ffjiefu Catl. 59 ogosio t8C8.
324
menos la acusacion falm inada por Brog-lio y por
m uchos contra Ghirelli. Par6cenos en su virtud que
6ste, Brogrlio y otros emineatisimos entre los coman-
dantes de Garibaldi, en lu g ar de decirse m ilpicar-
dias en • sus peri6dicos, en los tribmnales y en las
CAmaras» y de Hamarse reciprocameute ladrones,
asesittos, esplas y traidores, liarian mucho mejor si
se abrazasen y se diesen mucbos sonoros besos, re -
‘Conoci6ndose una vez hermauos de arm as, de voca-
cion y de espiritu; todos oro de los mismos qui^
lates.
Heclias tales valentias en Borgiietto por los de
Ghirelli, cuandoya el comandante Papi dispomase d
recibirlos fieramente bajo los muros de Civita Caste­
llana (como GhirelU de Orte), desaparecieron tarn-
bien por si propios (1). Pero la via ferrea qae va de
Orte & Borghetto qued<5 interceptada hasta el 19, y
mas tiempo la llnea telegrAfica. No sabemos decir,
ni es necesario, si fue de Ghirelli, de Acerbi 6 de
otro la banda de unos 150 camisas rojas, qae se vol-
vi6 4 yer en Borg*lietto el 21 de octubre. El general
Ricotti, escribiendo desde Terni a su ministro de la
guerra, asevero que venia de Bagnorea. En tal caso
bien pudo ser la banda de Galliano, que se rebelo
contra Acerbi, y que realmente se fugaba por esta
parte, siendo perseguida per los gendarm es ponti­
ficios (2). Solo que constabaesta de40 6 50 hombres,
m ientras que la batida en Borghetto era de unos 150:
los partes oficiales afirman que procedia directamen-
te de Ponte Felice, 61o que vale lo mismo, de las cer-
canias de lastiendas del general Ricotti, no lejos de las

(1) Doc. man. de los arch,, 17 ocl-


;2) Ibid., 21 oct*.
325
cuales torn6 k rehacerse despues de la derrota (1).
Nos persuadimos, pues, de que seria un residuo de la
deshecha leg-ion de G-hirelli, <5alguna otra de las mu-
chlsimas que hormig'ueaban entonces en la Sabina,
bajo la proteccion de las tropas reales, alii acam pa-
das(2). •
He aqui la causa de su encuentro con los pontifi­
cios. Poco despues de los hechos de Orte. m andaba
«1 ministro Kanzler 6rdenes urgentes para intercep-
ta r la via f^rrea entre dicho punto y Borghetto, por
razones que manifestaremos detenidamente en su
sitio. Partieron, pues, los operarios de Civita Caste­
llana el 21 de octubre por la m aflana, y con ellos una
escolta arm ada, con el fin de proteg-er la operacion,
reputada p e li^ o s a en extremo. La m andaba el te -
niente Augusto Testa, y se componia de 40 hombres
■de la 3.* del 2.' batallon de linea, y de 20 gendar­
mes, guiados por el teniente M orettini. A1 llegar & los
alrededores de Borghetto se dividieron en dos cua-
drillas, Ooloc6se una h lo largo del Tiber, p u d ien -
do cortar c6modamente el camino por varios puntos
y ectiar los rails en el rio. El subteniente Gambini,
que la defendia, lleg6 al punto convenido, tomando
posicion militar. Apenas habia trascurrido una me­
dia hora, cuando se le anuncid que m archaban fu er-
zas por la p a rte ’de Civita Castellana. Im agin6 que
por alii podian venir amigos linicam ente; pero para
mayor cautela, adelantose 4 fin de tom ar informes.
No fue preciso que hablase, porque apenas le ob-
servaron, le bicieron una descarga general.

(1) Doc. man. de los arch., 24 oct.


(2) Doc. sobre los ult. acont. del tnin. dc la gaorra, pres. 4
las cam. de Flor., pdg. 82.
326
. Al reconocer por el fiero saludo & los garibaldi-
BOS, levauta Qambini con todos los suyos el grito
de g^uerra, jviva Pic IX! Se extienden seg'un los ca-
zadores, y g’anaii el sitio mas ventajoso, desde don-
de podian impedir que la m esnada invasora pasase
mas alia por la via ferrea* 30 contra 150 I'esisten me­
dia hora, ‘E ntre tanto el teniente Testa, despues de
term inar la destruccion del camino que se le coafia-
ra, y oido el estruendo de los disparos, dirigfiise al
terreno & paso de carg'a: Al llegar se levanta espoa-
t^ineainente entre los soldados de los destacainentos
reunidos el grito de:—jA la bayoneta!—y lAnzanse
sobre los garibaldinos. No aguardaron estos las pun-
tas: tan pronto se descompusieron y tomaron las de
villadiegq. Detrds iban A todo correr.los pontificios»
-los companeros de Testa delante de todos, y a la ca-
beza 6ste, agitando el i^etvolver. En el ardor de la
persecucion de la horda desordenada, el oficial salti
el paente, arrancando la bandera tricolor A la vista
de las tropas del general Ricotti* qne gritab an en
vano & los fugitivos:—iValor, garibaldinosl [\os pa-
palinos son pocos, valor! (1)
Por un hecho tan valeroso, los pontificios logra-
ron oportunam ente alabanzas y recompensas, y se-
naladamente Gainbini por su intrepidez, y el joveii
com andante Testa, al cual, no solo su soberano sino
tam bien otros principes, quisieron honrar con insig­
nias caballerescas. Al volver & Civita Castellana, ha-
Wales ya precedido la fama. La tropa, que avanzaba
en formacion, encontr6 la ciudad de fiesta, y por
todas partes alegres aclamaciones:—jViva la lineal

U) Part. oHcial, cn los Doc. man. d e los arch., 24 ocL*; y rela-


eiones privadas.
327
jyivan los gendarm es! jviva Pio IX!—V erdadera-
mente la ertipresa se habia termiiiado con toda feli-
cidad; las instrucciones se habian seg-uido -al pie de
laletra, y el adversario que lo quiso impedir, se ha­
bia deshecho, con p6rdida de 5 muertos 6 heridos,
sin que por su parte tuviesen que deplorar la menor
desventura (1).
. Tal fiie la liltima, mejor dicho, la sola accion
combatida per los de Ghirelli, ciiando estaban di-
saeltos 6 i. punto de disolverse. Es de saber que el
infeliz Ghirelli, despues del desastre de su priraera
invasion, fue m uy despreciado por los herm anos ga-
ribaldinos. y al fin por sus mismos soldados. Se le im-
putaba con gran fundam ento, .que habia detenido la
marcha de la via f6rrea cabalmente cuando mas la ne-
cesitaba la garibalderla pura y neta; y esto en servicio
de. la g-aribalderia falsa, 4 saber, m onirquica. Esto
habia detenido el soeorro i los camisas rojas comba-
tientes en Kcrola, los cuales recibieron golpes salu-
dables: un furor general se agitaba y difundia en el
cuartel general de Terni, eu el puesto deC orese,y en
el campo de Menotti (2). Ademis, un abundante for-
nimento de armas, preparado para los sicarios de Bo-
ma, no pudo enviarse. Ya el subprefecto de Terni,
instigado por Pabrizi, y el prefecto Gadda de Perusa,
dirigi^ndose a l niandante Rattazzi, habian acusado
al m andatario Ghirelli de cruel hasta an punto into'
lerable, al imponer contribuciones 4 los institutos re­
ligiosos; tachabanle, por anadidura, de falsario, por-
que dijo por el tel6grafo d sus compadres de Roma,

(1) Doc. man. de, los arch., 21 oct.; Part, del gen. Kanzler,
pig. 35,
(2) De varias relacioncs de lesligos oculares.
328*
que 3000 soldados italianos, con m uchas baterias,
habian pasado el confin (1), lo cual podia abatir 4
los republicanos, y alentar al partido malva de Rica-
soli. No disg:ustd quizAs & Rattazzi la m entira, y qui-
zAs habiala aconsejado; pero los robos no le hacian
juego. Dispuso por teMgrafo, que alg*un siervo fiel
reprendiese a Ghirelli. «HAffale comprender que con-
viene abstenerse de todo acto que al gobierno com-
prom eta, D ecretar tasas es odioso: ru^g'uele que obre
con moderacion y prudencia.» (2) N6tese de paso que
en este mismo dia el honrado Rattazzi escribia Pa­
ris: «Es absolutam ente falso qae 800 -voluntarios ha-
yan partido ayer tarde de Florencia, etc. Esta m is-
m a m anana he dado las (irdenes mas severas, y po-
deis asegurar al seflor Rouher que se h a r i todo lo
posible» redoblando los esfuerzos, para que cese la
cosa.« (3) 0 habia dos Rattazzi en el ministerio, 6
UDO solo» el mas desleal de todos los ministros. Vol-
vamos & n u estra via.
Parece que el diputado Crispi recibid el encargg
de hacer entrar en razon 4 Ghirelli, porque realmen-
te se fue & Orte, enfurecido como un Aspid, atacando
prim eram ente al baron Mistrali. Crispi, ademAs de
ser diputado dei parlam ento y g ra n fautor de la in­
vasion, era carne y iifia con R attazzi, y medianero
entre este y Garibaldi: tratab a con g ran severidad.
E l pobre Mistrali, en su presencia conoci6 su propia
condicion de d6cil agente de policla, y dej<5se arrojar

(1) Doc. rei. i los uU. aco n t.,p res. i las c im .,p S g . 12S-
(2) P art. lel. dei 19 ocl., ibid., p4g. 147.
(3) Part. (cl. dei n ocl., en el Libro verde, cuest. rom.
p5g; 80.
329
de Orte (1), EI mismo Ghirelli, delante dei impetaoso
Crispi, qued6 cortado y sin brios, tanto mas euan to
sus oficiales y soldados, apercibidos dei abuso, en
virtud dei que les habian vendido k gente monAr-
quica, comenzaban & dejarle, y se iban con Me-
notti, republicano. De hecho el comit6 central, en
la misma tarde dei 18, avisado per Crispi que 4 &
pertenecia, publicaba d son de trom petas en su bo^-
letin, que una parte de la leg-ion se habia pasado &
Menotti; al dia sig*uiente los diarios rojos acusaban
amarg-amente k Ghirelli, porque habia obrado «con­
tra las instrucciones dadas por el comit6 central,» y
anadian, que «A cierto baron Mistrali, que seg'un las
gentes entr6 en calidad de comisario de guerra, ha-
biasele invitado para que se abstuviese de seguir la
marcha de los leg^ionarios.» (2)
El desventurado comandante de Ia legion, vi6n-
dose sin su brazo dereclio, Mistrali, y advertido qui­
zes de la nueva direccion dada & las hordas por el
ministro Rattazzi, crey6 que le convenia inclinarse &
Fabrizi, g-eneral de estado m ayor garibaldino, el cual
dAbale 6rdenes con cartas altivas, y le am enazaba
con hacerlo reneg-ar por los jefes garibaldinos. Dej6se
mandar & Corese, & donde lleg‘6, cotno tam bien el
capitan Maggiolo, con los miserables restos de los
suyos, en la tarde dei 18 octubre, mezclindose con
las dem&s bandas (3). Pero al parecer,.G hirelli en -
contraba en todas partes el recibimiento que se hace

(1) Car(a dei dip. Fabrizi, en cl DiriUo, 2 feb* 1868; Causa


roferida, declar. dei dip. Oliva. Ndtese que este era individuo
del coniH<J cenlrai de Florcncia.
(S) i?i/orma, y olros diarios.
(3) Caria dol dip. Gulierez, qtfe presencid los hechos, ea
Difiilo, 30 encro 1868.
330
k Ids liorabres de mala fe^ pol* lo cual;Ofendiclo retVi-
gi6se & Florencia cori sa,mayorGrulmaaelLi, y pklio
amparo al ministro. Solo que llego en m ala ocasion,
esto es, precisamente cuando Rattazzi, desesperado
,de obtener el consentimiento de la Francia para in-
vadir el territorio pontificio con.las armas reales 6
con las italo-francesas. habia decidido hacer la ulti­
ma prueba. Rattazzi cn aquella sazon tenia la mania
de desencatdenar a Garibaldi y i los g-aribaldinos
mas rabiosos, proveerles de arm as; de municiones y
de todo' lo preciso, y engro^ar su numero con ^1 re-
fuerzo de soldados disfrazadoS; atizaba furibundo la
in;surreccion de Roma, con el fin de que & lo menos
lleg:ara el socbrro, frances cuando la m aldad estuvie-
r a completamente consumada (1). Hubiese sido im-
prudencia sostener u na cosa bastarda y aborrecida»
como la leg^ion de Ghirelli, & costa directa del mi­
nisterio, y mas tratdndose de camisas rojas. Aban-
:don61a, pues, a su desventura; y Ghirelli, rechazado
per todos, escribi6 el 21 de octubre, desde Plorencia,
d su oficiaj Vannutelli, en-Narni: «Aceptadas las di-
misiones {por Rattazzi}, Gulmanelli hapedido encarc'
cidamente A Pabrizi que procure fundirla {mi legion)
con la de Menotti. Saludad & todos, Ghirelli,» (2)
Gulmanelli no escribi6 solamente A Fabrizi, sino que
dijp por tel^grafo & cierto capitan Giovag^noll, cono-
cidisimo sectario, como su herm ano y su padre, par-
ticipAndole lo sucedido; fueron; vistos y aprobados
por Rattazzi, asi el anterior parte telegT^fico como
este, que decia: «Ghirelli ha partido; la'leg io n est'i

(1) Doc. rel. i los uU» sue.; Doc. del min. de la guerra y de
la marina, Libro verde, passim, en esta fechrt*
(2) Doc. rel, d los uU, acont«, pfig. 126*.
33i
disuelU: la direccion de Iqs voluntarios ^de G hire^)
pasa al general Fabrizi, en Terni. Pedid ordeaes.
Saludo 4 todos. OaImaneUL» (l) ■
De esta suerte, mas que el odio merecido de los
buenos, la envidia inmerecida de los malos destroz6
la legion de Ghirelli, que ninguna memoria dejo
tras si. iex c e p c io n de dobleces, m entiras; hipocre-
sias y latrocinios. Ghirelli recibi6 por herencia re n -
cores. desprecios y vituperiosi que arrojaron sobre
su cara los peri6dicos y los tribuoales. Justo castigo
para el qiie falt6 k su honor, rebeMndose contra su
principe; escarnecio la justicia saqueando 4 los de-
m is; ultraj6 la religion, violando sus juram entos; y
atrajo sobre sf los anatem as'de la Iglesia, blandien­
do arm as sacrilegas contra el Vicario de Jesucristo.
En cuanto A su horda, que por ser de hombres ar-
mados, puestos directam eate al servicio de una testa
coronada, d lo menos debia tener apariencias de cul­
tura m ilitar, dejo, por el contrario, memoria iiefanda
y atroz. H6 aqui lo que nos escribe desde Orte un
grave y distinguido ciudadano: «En una palabra,
dejaron de si, en este pais, una idea tan desfavora-
ble, que boy, cuando se quiere indicar una accion
inicua, m alvada, etc., ha pasado en proverbio decir:
jMas esto lo bacen los garibaldinos!»

L IX .
Farnese, IQ octubre.

Si los garibaldinos realistas de Ghirelli se des-


parraraaban, los republicanos de Acerbi pe.rsistian,

it)
332
por el contrario» en Torre Alfina, mas unidos que
nunca, cada dia en m ayor niimero^ y con todo lo in­
d isp e n sa te . Podian a W a contar con 1500 6 1600
hombres, bien armados al decir de sus peri(idicos, y
con muchos oficiales del ej^rcito real A la; cabeza de
las coinpamas, Iban & este campanieuto las bandas
procedentes de la m arina, y por las g a rg a n tas de
los montes arrojAbanse sobre el lim lte del territorio
pontificio, donde hallaban el camino real que mete
la cabeza en Acquapendente y en Torre Alfina, Uno
de los puntos, dentro del confin romano, donde mas
frecuentem ente hacian alto las hordas, por saber que
estaba desguarnecido, era Farnese. Desde el dia 13
de octubre en adelante fue un verdadero horraig*ue-
ro de camisas rojas; aun no se habia ido una brigra^
da, cuando ya lleg ab ao tra, siempre con nuevodano
del municipio, condenado 4 m antenerlas y propor-
cionarlasJo que pedian: no insultaron, empero, 4 los
particulares (1).
La g^uarnicion de Valentano no podia cortar este
paso a l enemigo enviando otra A Farnese, sobre
todo despues que se debilit6 por la m archa de 40
zuavosv llamados por el m inistro & Roma (2): ni con-
venia tampoco moverse de continuo con el fin de
acometer 4 estas bandas insignificantes y pasajeras,
por estar siempre dispuestas A huir precipitadamen-
te no bien se acercasen los pontificios: estibase,
pues, en acecho, para caer encima de la prim era mas
numerosa que senal hiciese de pararse. Precisamente
en la m anana del 19 supo el comandante La Guiche,

(1) ReK de nn lest, ocular en Parnese.


it) Carta de un oHc, zuavo de Valentano, 17 ocL; y Doc.
maa dc los archiv., 15 oct. y sig.
333
que un peloton de 80 garibaldinos quizis habia en-
trado en Farnese durante la noche anterior, dete-
ni^ndose alii aquel dia. Determin6 incontinente m ar-
c h a ry hacer una redada. Formo una columna m ista
con 25 zuavos, con 25 de linea y con 10 gendarm es,
muy conocedores dei pais, confi^,udola & de Couessin,
capitan de la compafiia zuava, con orden de tomar
las vueltas larg-as M cia el lagro de Mezzana, y apre-
tarse en el camino por el cual se preveia la fuga de
los garibaldinos. El asalto por la parte de Valentano
confi6se al capitan de linea, Sparag-ana, con una pe-
quena brigada, compuesta de un modo parecido,
aunque menos num erosa. Esta se movi6 h ic ia las
diez de la mafiana.
Sparag-ana no encontr6 vestigio alguno de ene-
migos en su viaje. Ischia estaba libre; y solo al acer-
carse A Farnese hallo A dos jovenes que infundieron
sospechas, por ser Ibrasteros, y hallarse sin docu-
mentos. Interrogados y estrechados, dijeron que
d poca distancia se hallaria un puesto garibaldino,
y despues otro, y por fin, en el castillo, el grueso de
la fuerza, que habia crecido aquella m ism am aflana
hasta el num ero de 300 combatientes. La empresa,
no fdcil segun las noticias anteriores, resnltaba con
estas casi tem eraria. El camino de Farnese esta en-
cajado entre dos riberas, y sobre las pendientes de
sus flancos tiene vinedos, m uy A prop6sito para las
emboscadas, como tam bien por todas partes caserios,
en lo3 que pueden apoyarse muy bien los puntos
avanzados: sobre todo, hay un convento sobre la
derecha entrando, con muro elevado que lo circun-
da, y cerca de alll un olivar, que sirve mucho para
la defensa. Se cousultaron, pues, el com.andante y el
tenleute Dufournel, que m andaba los zuavos, sobre
334
el partido que podia elegirse. Se podia ir m asade-
lante, 6 continuar alli hasta que viniesen refaerzos»
6 retroceder & los cuarteles: la resolucion» dig^na de
Caballeros de la crazada, fite’que no se contase el
enemigo, y qua se siguiese al pie de la letra la ins-
truccion recibida; esto es, advertir & La Guiclie, en
Valentano, y empenar en el interin el asalto contra
Farnese-
Despach6se, por tanto» i todo correr, A fin de que
llevase la noticia, un g*inete que alli estaba para
esto» y despues se dividio la columna en dos sec-
cioties. El destacamento de los zuavos il la cabeza, y
dos grupitos ordenados segun el sistema de los caza-
dores: uno de zuavos, mandado por el sarg-ento du
Plessis Quinquis» y otro de gendarmes, conducido por
el sargento Poli; detrds de todos, para sosten, el co^
mandante, con el resto de la pequena brigada. Pocos
pasos habian dado los tiradores zuavos, cuando una
descarga son6 k sus oidos desde una maleza pr6xi-
ma: era de una guardia avanzada, compuesta ,de
pocos hombres, que disparaban y retrocedian. El
enemigo estaba, pues, cerca, y en disposicion de
sostener el ataque. Entonces Dutburuel se detiene un
poco, se quita los guantes del bolsillo, se los calza
presto, se afirraa el sombrero en la cabeza, desen-
vaina despues la espada, y dirigiendo con la hoja un
solerane saludo & los su}^os, que aguardaban impa-
cientes el mando:—iJ6venes, dice, aqui estd el pues-
to donde preciso es morir. En el nombre del Padre,
del Hijo y del Espfritu Santo, adelante!—Los zuavos
lAnzanse al asalto, y detras de ellos la segunda sec-
cion. Atacaron por muchas partes el primer puesto
avanzado de los garibaldinos, en una casa entre las
Tinas, sobre su izquierda; mas no tuvieron necesidad
335
de ^pugnar^o vivamente, porqiie pronto, despues
de cambiar a^lguiios tiros» dieron aquellos en hulr
por los campos. Sigui6seles un buen trecho; sin
g-randes perdidas lograron lleg'ar & la villa, En el
.sitio que abandonarori encontrdronse municiones y
vestidos: tan precipitada fae la fuga (I).
Eutretanto en Farnese» recibida ya la primer
noticia, el mayor Sg-arallino, coraandahte, hacia to-
car generala muy apresuradameDte, y recog^ia las
hordas desciiidadas, y esparcidas por las tabernas.
EL mismo ^ caballo, en Ia plaza de armas, sobre Ia
esplanada de un convento, ordenaba las corapanlas,
animaba, decia pestes contra los perezosos,'y ame-
nazaba fieramente. Era una cosa magnifica, entre la
confusion que surgi6 al tomar las armas, ver c6mo
muchos, en vez de acudir d su puesto, se industria-
ban para encontrar un escondrijo, 6 huian por los
callejones: era preciso seguirles y hacerles ir ade-
lante, casi pcgdndoles (nos escribe un espectador),
como se hacc con los muchachos tcstarudos. De toda^ nia-
neras las corapauias se formaron', y fueron impelidas
por los'oficiales,, que mostraban bravura, 4 encon­
trar los pontificios, Primeramente, con segura dis­
ciplina de g-uerra, ocuparon el convento y la espe-
sura pr<5xima, desde cuyo sitio resolvieron sostener
la columna, que ya ordenada, desembocaba en el ca­
mino. A, juzg-ar por los ojos, tenian unas 250 bayo­
net as.
Era de momento en momento mas peligrosa la
posicion de los pontificios, porque la casa ocupada,
donde querian mantenerse hasta el arribo de la co-

{\) De varios paries oficirtlcs, y de muchas relaciones ora-


ies 6 cscritas de los prosenles.
336
lilmna Couessin, 6 de otrosocorro, no consentia grau
defensa. Sus pocas ventanas dabaa al camino 6 al
campo: ninguna d la parte de Farnese. Si es cierto
que podian disparar ciegamente A la horda embos-
cada entre Ips olivos del centro, y hacer frente & los
que Ilegasen per Ids lados,, lo es tambien que el ene-
m igo podia libremente y con impunidad acercarse de
flanco. El. primer piso ocupdbalo el capitan Spara-
gana con un destacameuto de la liaea, formado con
tiradores diestros; y en. el piso bajo estaba el impe-
tuoso Dufourn.el coia los zuavos: habia eutre ellos co-
municacion interna; hallAndose la escala eu el exte­
rior, y baja el fuego.
Sin embargo de ocupar un sitio tan penoso, pro-
curaban tenor d raya d los agresores, secundadosen
esto por un grupo de gendarmes, conducido por
Poli, que babiendo dado un rodeo, pudo unirse al
grueso de la coUimna. y colocarse detris de un pajar
vecino. No conservaron mucho tiempo el orden los
garibaldinps despues del fuego que se les dirigio
desde el reducto, siuo que desSlando por los lados
del camino, descendian cubiertos por las riberas, y
daban una gran vuelta con el fin de molestar desde
lejos d los pontificios. Una media hora dur6 esta
evolucion, y al fin, habiendo llegando valerosamente
arriba por las vinas, procuraron embestirles de cer-
ca. Colocaronse tambien bajo el flanco, donde no po­
dian molestarles los tiros de los asediados, y gritan-
do alii desatentada y cruelmente: muera Pio IX y
muera el Papa, parecia que se animaban a dar el
asalto a la bayoneta. Alg-unos, con ardimiento digno
de mejor causa, subian ya por la escala externa,
pero habiendo rnuerto al jefe el sargento mayor
Biscioni, que guardaba la puerta, sus secuaces se
337
faeron abajo nno tras otro. De la otra parte» al ter­
reno llano, era mucho mas espantosa la alternativa:
esperar al enemigo en la puerta parecia mas seguro,
y mas greneroso salir & su encuentro: este partido
tom6 Dufournel. LAnzase fon la espada en la mano,
con el fin de tirar una especie de barrera que habia
colocado contra la puerta: su intento era qua salie-
ran 5 de frente, pero el g-olpe le fall6, cayendo la
defensa y sirvi6ndole de obstdculo» per lo cual solo
pudo salir uno cada vez.
Salt6 primeramente fuera el cabo Baubeau, y
detrds el oficial, y otros cuvo nom,bre dig-no es de
la historia: los dos sargeutos Bonaba du Plessis
Quinquis, y Ponciano Tarabini, y los zuavos Fer­
nando Charette» Alejandro Vittrant, Victor de Jer-
plianion, Cayetano du Ch^ne» Jacobo Keet y Nicolis
Zwartboed; estos dos ultimos holandeses. que por
tan poca cosa no se dig'naron qultarse de la boca su
pipa patria. La pequena compania arroj6se contra la
horda qne salta por un lado. El cabo Baubeau hizo
caer al suelo con la dag-a al primer enemig-o que
acometia & su oficial, mas al propio tiempo le hirie-
ron otros con una bala d quema-ropa y con dos ba-
yonetazos. Estrecho sin embargo & uno de los agre-
sores, pero estaresistidse, por lo cual. ddndole cnla-
tazos en el peclio \ogv6 quitarle la carabina; habien-
dole alcanzado una bala desg‘raciadamente que le
hizo pedazos la car6tida, dejo en el campo el trofeo
de la vida. Mas fiera fue la lucha de Dufournel, que
en el acto de llevar la muerte en medio de la multi^
tud, fue estrechado entre las bayonetas y herido.
Cay6 y levantdse hiriendo nuevamente con mas furor
que fuerzas; pero lacerado en muchas partes qiiedo
muerto; quitaronle la espada y el reivolver, lo ma-
tomO 11. 22
338
chacaron A porfia con las T)ayonetas y coa las cula-
tas. Todo esto sucedio en un instante; ya estabau los
companeros d su alrededor, empleando el hierro y el
fuego contra los opresores. Siguieron pocos memen­
tos de atroz refrieg-a, y d^ g^riteria espantosa; des­
pues la'fuga precipitada de los graribaldinos, y silen-
cio en torno, interrnmpido solamenta por los disparos
lentos y contados de los pontificios.
. Continuo el fiieg-o de lejos, tirando los ziiavos
desde las ventanas bajas; estaba con ellos el valien-
te senor de La Rochetaill^e, que liabia dejado por la
cruzada el empleo de g*obernador en su patria, y el
vizconde de Simony, hombre de unos cincuenta
anos, simple voluntario, que iba con el traje de su
pais: en el piso superior los de la linea y los g'endar-
mes se distribuian los cartuchos, y tiraban solo c\
los que descubrian. Cay6 entonces, seg-un creemos,
Andres Sgarallino, comandante de los g*aribaldinos.
Se vi6 entre los olivos de la otra parte del camino,
con todo el esplendor de su camison rojo, en el acto
de apreciar el exito del ataque: apercibiose el comati-
dante pontificio, y le nlostro con el dedo al sargento
Biscioni (ahora oficial), que en un momento tumbola
d tierra. Las memorias garibaldescas nos dicen que
Sgarallino trasmitio entonces el mando a su herma-
no Jacobo. Sea lo que sea, los garibaldinos volvie-
ron muchas veces 4 la carg'a alrededor de los pon­
tificios, pero nunca osaron atacar con arma blanca-
Por lo dem?ls, lialldbanse prontos k recibirlos los
ZLiavos y los de la linea. dispuestos para salir, y re-
forzados por los gendarmes, que habiendo perma-
necido faei-a durante el primer conflicto, habian ve-
nido'despues para proteger los muros.
La retirada debiose & una nueva y mas numero-
339
sa salida de garibaldiaos, procedentes de Farnese.
Descendian formados en companias, con la resolu^
cion al parecer de intentar las ultimas pniebas; ve-
nian armados de liachas, de palos y de palaacas» con
el fin de forzar la eutrada* Los pontificios, que veian
perfectamente avanzar este nuevo turbion contra su
M gil redacto, no se amedrentaron; de^pues de reco-
mendar cada uno & Dios su alraa, se prometieron .re-
ciprocamente morir todos coa las armas einpuiiadas,
y no rendirse ning^uno prisionero. Cuando he aqui
que se oye no lejos el gTito de jviva Pio IX! Era el
capitan de Couessin, con su compailia. que Ueg'aba
del camind de Voltone. atraido por el estrtipito de los
disparos: vino poco despues A toda prisa el capitan La
Guiclie, con toda la ffente que habia podido sacar de
Valentano. Las condiciones habiaii cambiado coraple-
tamente: los pontificios encontrAbanse con cerca de
120 bayonetas enfrente de 300, y se ci^ian seg’uros
contra el enemigo: deliberabau solo si debiau asal-
tarlo dentro de sus posiciones ventajosas, lo cual no '
era probable que saliese bien. Pero el comandante
garibaldino de Farnese quit6 toda duda, porque lejos
de ag-uardar el ataque volviose A poner en salvo en
el Castillo, dirig:i6udose poco despues Mcia el confiu
de Toscana (1).
El comandante La Guiche y los demds oficiales,
viendo alejarse & los g-aribaldinos, consagraron los
priineros cuidados al alivio de los heridos, y los con-
dujeron & Valentano por caminos jisperos, y con
uaa llftyia extraordinaria. Hizose lo propio con al-
g‘unos de los eneraig’os que yacian no lejos por tier-
ra. Cuintas perdidas tuvieroa los garibaldinos no

U) Dc varios part, olicialcs, e lc ., citados pocO anlcs.


340
podemos decirlo: ocho fueron, segan relaciones fide-
dignas, los cadiveres recog idos cerca del lug*ar del
suceso y en lo&alrededores; los beridos & proporcion.
Otros, empero, consignan un numero dos 6 tres veces
mayor: no es necesario saber el fijo. Es cierto que el
espanto que apoder6se de la horda debi6 pasar de
lo creible, porque como nos afirma un espectador,
de 300 hombres salidos quizd de Farnese para el com-
bate, solo dos terceras partes entraron nuevamente.
Lleg:ados despues al campo de Torre Alfina, contaron
prodigies de batallas, y cosas mas estupendas aun
escribierou A los peri6dicos de su partido. L a Rifor-
ma, con aire^espartano, decia: «Ayer Bedesehlni y
Sg-arallino tomaron & Valentano. Acerbi ba tornado h
Montefiascone, Las fuerzas reunidas marcbaban so-
bre Viterbo. La Naziotie contaba esta novela. «An-
teayer se combati6 furiosamente en Valentano (y wo
lo habian visto^. Los voluntarios no tenian mas obje-
to que tarbar al eifemigo, porque no contaban con
fuerzas suficientes para tener esperanza de ocupar
aquella posicion fortisima, y volvieron ti salir de alii-
El enemigo ha debido experimentar gravisimas p6r-
didas» sobre todo de oficiales. En este hecho bien se
ha podido comprender que si en el faego los zuavos,
como tropa de Imea, pueden estar enfrente y aun
conseguir alguna ventaja sobre los voluntarios, es
bien distinto cuando se trata de la bayoneta. De
hecho los garibaldinos arrojironse & los zuavos con
tanta furia, que & no estar Valentano provisto de
artilleria, y A no ser pais cerrado» hubieran ^podicto
apoderarse de 61 muy f^cilmente. Pero el fuego los
detuvo, y como hubiera sido una imprudehcia obsti-
narse, volvieron & sus posiciones.« jAsi se inventaba
entonces la historia contemporanea, y de estas fueu^
341
tes la sacaron los cronistas garibaldinosIMas justo <3
jnejor informado, ungaribaldino, escribiadesdeRoma
el dia 21 de octubre, & la Nazione: «Los graribaldinos
fueron vencidos el sibado en Veroli y en Farnese.»
En la fiera faccion los pontificios babian perdido
solo 2 hombres. Dufournel, que muri6 al dia sig-uien-
te, y Aristides Baubeau, que despues de una larga
curacion, pudo aiia cubrir las heridas con los g’alo-
nes de sarg-ento, y adornarlas con una cruz de Caba­
llero. Otros varios consig-uieron digna merced por
su valor, y con aplauso de todos fue condecorado el
capitaa Sparag^ana con la orden Piana.

LX.
Asesinatos y bondad de los garibaldinos
en Farnese.

Infame y execranda memoria dejaron los garibal-


descos en Farnese, bien que habieracon ellos hom­
bres que no se olvidaban de la cortesania militar. Una
compania fue mandada por el comandante La Gui-
che al convento de los capuchinos, para aseg'urarse
de aquelia posicion amenazadora. Estaba completa-
mente vacia, y solo hallaron alH los vestigios de
la pasada devastacion» mucho mas bdrbara y salvaje
por ser inutil para la guerra; lo que mas horror cau-
saba era ver 4 dos religiosos nadando en su sangre-
E1 pobre portero fray Pedro de Monte Montanaro,
estaba caliente atin, pero sin vida: los zuavos, no pu-
diendo hacer mas, lo cogieron para llevarle A la igle-
sia. Otro lego, fray Clemente del Poggio, yacia
mortalmente herido en una e^ ald a. Silpose despues
que los sacrilegos salteadores'^abian ido por el pais
342
alabandose de haber miierto i los frailes que tiraban
& los garibaldlnos: divu]g:aron por el cdntorno la
malvada calamnia, cod el fin de paliar sus atenta-
dos/ Lo positivo es que mataron al primero descar-
g^Andole tres balas en el pecho, en recompensa de
haber abierto la puerta d la horda de la irrupcion; y
que el segundo fue arcabuceado sobre el pequeno
prado de la casa, mientras volvia con lena. He aqui
las valentias de los patriotas que parecievon tan g‘e-
Derosos 4 Federico Menabrea, el cual ultrajo sola-
mente & Pio IX, que se defendia contra tales enemi-
gos. Pero la historia consig^na el insulto d las canas
del padre, aunque lo aplaudan los parricidas, y Dios
juzgar&.
Mas justo que el juicio del ministro saboj^ano, fue
el de los camaradas garibaldinos. Poco despues de
haber rauerto k los frailes, viose subir las escaleras
del convento un in6dico que vestia la camisa roja,
y gritaba blandiendo la pistola;—lAsesinosI jAsesi-
nos! ^qui^n ha ^ido el asesino? iquiero levantarle con
esta la tapa de los sesos!—No habia visto aun sino
la primera vlctima: al ver la segunda prorumpio en
gritos furibundos, y ciertamente* si hubiera ido &
parar & sus manos alguno de los malhechores, nue-
ya sangre se liubiese derramado. Aperoibiendose de
que el religioso extendido en el prado aiin vivia, pro-
c \j t 6 ante todo auxiliarie. No habia 4 qui^n recurrir,

haliandose los frailes metidos en la celda del g u a r­


dian, esperando los estragos que se prometian de un
momento A otro de los garibaldinos. Por esta razon
-el piadoso m6dico, ayudado, en virtud de sus instan-
cias, por un companero suyo, medico tambien, se-
gun se dijo, dirigiose al moribundo, lo recogi6 tan
5uavemente como le fue posible, y llev61o 4 un cuar-
343
to. En 61 tliose A cortarle los hAbitos y A estudiar 1»
herida; habiendo encontrado por fin 4 otros religio­
sos ig'norantes de lo sucedido, los tranqniliz6, y les
hizo traer medicamentos que aplic6 con exquisito
cuidado. Los siervos de Dios, qu.e habian temblado
bajo las garras de tantos canibales, maravillados al
ver tal humanldad en estos, suplicironles por el
amor de Dios que no les abandonasen mientras no
estuviese desocupado el convento. Accedieron 4 la
peticion de muy buena g-ana, y quizes se debe 4 su
autorizado patrocinio que los malandrines no si-
guieran haciendo la carniceria con que habian en
alta voz amenazado.
Hasta tal punto fueron corteses los medicos gari-
baldinos.que retirindose furiosamente su horda, uno
de ellos quiso de todas maneras quedarse al lado del
herido, y el otro per si propio 4 invitar A un me­
dico del pais, rogandole que le sustituyera en la cu-
racion. En una palabra, aquellos hombres generosos
ninguna solicitud omitieron de todas las que esta-
ban en su mano, para dulcificar los dolores a la vic­
tima de sus brutales camaradas. Sentimos mucho
que el de Farnese, que recogi6 con suma diligencia
de la boca de los religiosos estos particulares, y tan­
tas otras noticias, no hJij'a sabido darnos el nombre
de aquellos dos garibaldinos, merecedores de mejor
compaflia.
Mostr6 sentimientos bien diferentes otro, tambien
de los que volvieron de Farnese, segun es licito con-
jeturar de la s -relaciones discordes que tenemos de
su tierra natal. Callaremos el nombre, seguros de
que en su patria, cada uno podrA sefialar con el dedo
al aludido, y decir: jEste! Tanto mas, cuanto se ha-
bia quedado sin fatna desde un principio, por las ig -
344
nominias y comilonas con que contristaba a su fami­
lia y consuinia su abundante fortuna. Como es na­
tural sucediese tratAndose de un disoluto rico, ins-
cribi6sele en una logia mas6nica, de la cual sabe-
mos tambien el nombre, siendo constrefiido en ella ^
tomar las armas contra el Santo Padre. No hay que
decir basta qu6 punto se lam entpon sus padres, que
vieron su honor escarnecido tan cruelmente. En una
tarde de octubre, se les dijo que el malvado volvia
sumamente descompuesto. Un solo g-rito se oyo en
toda la casa;—iQue no se presente delaute! jE sti
excomulgado!—Y diose una orden severisima 4 los
criados, para que nadie osase abrirle la puerta. Por
lo cual el infeliz, rechazado por los suyos, debi6 ir
& la casa de sus compadres, y permanecer en ella
mucho tiempo, para curar con cataplasmas las heri-
das que recibi<5 en la g-uerra Injusta. jAb! jno eran
as! recibidos los cruzados que volvian A sus casas
para poner en curacion las suyas!
De sucesos semejantes podrlamos contar tanto
ciento como uno. Los vueltos de las pdtrias batallas, que
ahora muestran tanta presuncion, y quieren desti-
n ar al trono de Victor Manuel aquellas bombas de
Orsini que el g'obierno italiano les habia permitido
disponer contra Roma, solicitaban con afan por
aquellos dias tornar A sus pdtrios hogares 4 horas
altas de la noche, y 4 la sordina, para huir diligen-
temente de la vista indignada de sus paisanos. Sobre
todo en las aldeas eran y son todavla sefialados con
el dedo, como malditos de Dios, por haber hecho la
g’uerra contra Cristo en su Vicario. Esta serial les
infama mas que todos sus vicios, porque es de saber
que & las guerras extrangeras del aiio anterior acu-
dieron muchos jdvenes de bien, {ilucinados por el
345
deseo de ver 4 su patria independiente; mientras
que para la empresa parricida se armaron solamente
sectarios, y la parte mas abjfecta y corrompida dei
pueblo. Es notorio en Italia que no se vi6 A ningun
ciudadano de bien que Ilamase A las armas; en las
aldeas se alistaban primero los que habian sido hasta
entonces su esc;indalo y su peste.
Si la inexperiencia de algun honrado jovencillo
pudo dejarse sorprender para seg-uir las banderas
impias, no tard6 mucbo 4 regar con Idgriraas am ar-
gas el camino de vuelta. Hasta los que habian vi­
vido mal, cuando las heridas 6 la muerte proxima
los determinaban A ser sinceros, daban casi todos
senales de arrepentimiento, en prueba de lo cual
podremos presentar las cartas que dirigian i sus fa­
milias; bien que alguuos, yueltos A sus casas, por la
prepotente vileza dei respeto humano, negaran que
fuesen suyas. ilecordamos los nombres de no pocos
para los cuales la lucha fue ocasipn de enmienda, y
tenemos los documentos en la mano. Es memorable
entre estos uno que hall6se en combate fiero, donde
coopero k dar muerte d un zuavo jovencito. Pudo
contemplar despues atentamente las facciones dei
difunto, y al hacerlo, sinti6 que le oprimia el corazon
un fatal remordimiento:—jEste es un m irtir, deciase
k si niismo, y yo su verdugo!—Pareciale ver el ca-
ddver completamente lleno de sangre, y serena, sin
embargo, la faz, radiosa de belleza sobrehumana;
notibase impulsado de una manera irresistible A
soltar las armas infames. En fin, reneg6 de su ban*
dera, no hallando paz mientras no se arroj6 en su
patria 4 los pies de un sacerdote, confesando que la
caraTesplandeciente de su victima le inst?iba a en-
mendarse de su sacrilegio. Pero jcudntos ansiaron
346
hacer lo propio, y no les fue concedido! Asi alterna
Dios suaves avisos y severos juicios, segun su sabi-
duria inexcrutable.

LXL
M a n u e l y D io s d a d o D u fo u rn e L

El teniente Manuel Dufournel sobrevivio cerca de


14 boras k las beridas que recibiera en la faccion de
Farnese. Llego poco despues precipitadamente k
Valentano su hermano Diosdado, capitan ayudante
mayor en el mismo regimiento de los zuavos. No
pudo verle aun vivo, pero no tard6 4 verle glorioso,
segun es licito esperar de ambos, porque ya el Angel
del Seflor tejia tambien para Diosdado la liltima co­
rona, y no tardd A pon^rsela sobre la frente mas de
dos semanas. Manuel muri6 el 20 de octubre; Dios­
dado, herido el 30, falleci6 en 5 de noviembre. Uni-
dos en vida por la sangre, por la educacion, por el
tierno cariiio que reciprocamente se profesaron, por
su vocacion & empufiar las annas de los cruzados,
y por las militares condecoraciones que obtuvieron,
quedaron unid6s de la propia raanera en la muerte:
una misma tumba une sus restos mortales en la
tierra, y sus espiritus inmortales, con duplicada fra-
ternidad reunense asimismo en el ci^elo.
Quisieron, y tambien la familia, que sus cuerpos
descansaran en aquella tierra sagrada, por la cual
babian derrainado su sangre. LevAntase,- por tanto,
el tiimulo en forma de capilla mortuoria en el cam­
po santo comun de los fieles romanos, sobre el Area
del vetusto cementerio de San Lorenzo en e l'Agro
Verano. Tambien nosotros fuimos en peregrinacion
347
a venerar este monumento piadoso de los naevos rair-
tires, florecido en el seno de otros de antiguos, cons-
ti-uido relig'iosamente seg-un los mode]os de aquellos
adoratorios que nuestros padres solian levantar sobre
los huesos de los santos con el titulo de martirios, 6
memorias de mArtires.
Es uri edificio cuadrado sobre piedra viva, de
unos cinco metros en los lados, con un fondo ree-
tang'ular por el abside, y un frontis correspondiente
por delante; todo de gran severidad, no concluido
por otra cornisa que por una faja de luto, poco sa-
liente, que corona los cuatro mui'os. Dos cSmaras
ocupan el interior, de las cuales la de encima sirve
de sagrario: asci^ndese 4 ella por dos escaleras, que
constituyen el mejor ornamento de la facbada. Nacen
al lado de la puerta inferior, y repleg-dndose cada
una en dos tramos, lievan al pequeno rellano frente
delaentrada; las sostiene por delante un antepecho,
6 mejor uua balaustrada de pequefias pilastras -y
cortinas caladas en piedra de color oscuro. De luto
son tambieu los quiciales, y estan inclinados hAcia el
arquitrabe, como se usa en los nicbos sepulcrales,
con esta inscripcion sobre el friso;

Adeodahis. El. Emmanuel. Dufouniel.

El que pasa los urabrales encu^ntrase dominado


por los recuerdos mas suai’es de las catacumbas, en
las cuales la fe de nuestros padres IJamaba 4 las
artes solo para que liablasen de la confianza en
Cristo, y de la dicliosa inmortalidad. Hasta en este
sitio todo sonrie como en la mansion de la paz que
ag-uardamos , dbnde las tinieblas dei sepulcro, son
vencidas por la claridad de la resurreccion; hasta en
348
este lugar las pinturas» las obras y las g^uarnicio-
B6S recuerdan al Redentor, y la g-loria celestial rei-
vindicada por para sus fieles. En Ia sobrepuerta
interior est4 su efig*ie bajo la imag‘en dei Buen Pas­
tor, vestido coa tunica corta y cenida; lleva amoro-
samente una oveja en el cuello, y otras dos al pie»
que le miran, ansiosas de que meta los labios en la
zampofia, cuyo simbolo de la predicacion pende al
lado suyo. Los cuadros de las pilastras k lo largo de
las paredes verdean por el olivo sacram ental, que
nace en vasos con asas k lo antiguo, 6 bien se ador-
nan con haces de espigas, que recuerdan. el primer
elemento encaristico. Del sagrado Caliz y de los
fratos infinitos de la Sangre divina hablan los cuatro
campos en que se divide la vuelta, casi redonda.
donde campea una vid alegre y vigorosa, que todo
Io cubre con la exuberante vegetacion de sus ramas
misteriosas. Encit^rrase en el centro nn redondel que
aclara mucho mejor el concepto de la vina, represent
tando el Angel de Dios, cuyo sacrificio se indica con
una cruz que sobresale detrds de la cabeza; la
nidad rev^lase por una nube resplandeciente. El
monog‘rama de Cristo est& impreso en circulitos en
el fin de cada vuelta de los lados de la puerta y dei
frontis; en otros e sti la paloma de No<5, con el rami-
to verde en el pico; en otros el hipocampo, simbolo
amado por los primitivos ne6fitos, que se complacian
en aludir de cien manera^ las aguas bautismales,
Pero el valor inestimable y la invencion mas pre-
ciosa esti en la urna dei altar; no es posible conce-.
bir otra mas veneranda 6 mas k proposito para en-
cerrar las cenizas de los cruzados. Es de saber que
la capilla se apoya en un alto borde cortado en la
planta dei antiguo cementerio de^ Ciriaca, precisa-
349
mente donde habia una s^rie de cuatro nichos 6 tum ­
bas cuadrilong-as, metidas en tierra y sobrepuestas
la una a la otra, en las caales descansaron ya hue-
sos de justos, y quizes de mdrtires de la fe: dejdron-
se, por una idea felicisima, visibles 6 intactas, y se
cubrierou en parte con lApidas marm6reas, recogi-
das ,en la propia mansion de los muertos* Dos estda
esculpidas por una mano de antig^iiedad venerable,
con el nombre de Cristo en cifra, la corona de olivo
entrelazada, y la palma* Alternan con otras dos, le-
treros alisados, tambien antiguos: sobre la mas alta
se grabo en estilo y caracteres arcaicos: In, Hoc, C x-
7neterio. Ci/riacce. Mulli. Martyres. ChrislL Quiescu?it.
Sobre la inferior, con formas semejantes: Martyt^es.
ChristL Ea:cipite, Adeodhiim, Et. Emmanuelem. Dufour-
neL QuL In. Hoc, Cubiculo. DormiwH (1), Delante de
ellas levdntase, sobre blancas columnitas de mdrmol,
la mesa para el sacrificio expiatorio. Podrin enri-
quecer los reyes con porfidos peregrinos y con fa­
mosas estatuas artisticas sus augustos sepulcros;
nada llega para nosotros k la majestad religiosa y
dulcisiraa que exhalau estas reliquias de un celebra-
do y antiguo sepulcro de mArtires de Jesucristo.
En una viva imagen de las sepulturas de los pri­
mitivos cristianos estdn (para usar el lenguaje de
las catacumbas) las dormiciones de los dos herma-
nos de la cruzada. Ocupan los lados dei oratorio, y
son una especie de arcos aislados como los que se
construian para lt>s mArtires mas ilustres, esto es,
urnas y sarc6fagos murados dentro de las paredes,

(1) En este cementerio de Ciriaca reposan muchos mariires


de Grisio.—MiCrliros do CrisLo» acoged Ji Diosdado y Manuel Du-
Journel, que duermen en esui urna.
350
protegidos por uu abaco extenso y elegante, sobre el
que hay un nicho 6 vano» cuya b6veda pintada re-
presenta la celebracion de los santos misterio.s. Aqui
hay, en lagar de la urna, una caja de plomo; y el
mdrmol que encierra el frontispicio refiere con epi-
grafes afectuosos, obra dei celebre compositor de
inscripcioiies, P. Antonio Angelini, los maritos y la
muerte dei sepultado,
A Ia derecha est^ el sepulcro de Diosdado, y la
pintura que hay encima recuerda la historia de LA-
zaro resucitado, tal como se encuentra representada
en las catacumbas. El monumento de LAzaro levcin-
tase alll, adornado por una piierta de columnas» so-
bre tres grarlas» en un lug'ar que seria completamen-
te selvatico si no le diera sombra un tronco de pal-
mera, k cuyo pie comparece Ldzaro: es el Prodiit qui
fuerat mortiius. Todo el cuerpo esti envuelto en el su­
dario, que hasta cubre Ia cabeza, apretado con mu-
chas fajas, seg-uu el uso oriental: los pies libres de
las fajas, y las manos juntas: dizase el sudario de la
cara, y se ve un semblante de cadaver que revive,
diciendo al parecer: Aqui estoy. Se dirig'e al divino
Redentor que alii estd enfrente, en el acto de termi-
nar las palabras prodig-iosas: Lazare^ veni foras. 3 n u ­
to k su sagrada cabeza se' descubre la cruz; algunos
discipulos se arredran de estupor; Marta estA de pie
y llena de g-ozo; Magdalena / postrada, adora y da
gracias k sd omnipotente Maestro. El todo forma un
conjunto suave y un pensamiente bellisimo, aplicado
d las cenizas de un cruzado que vuelve i la vida*
La escena de la izquierda, que ilustra el tumulo
de Manuel, es dei antig-ao Testamento, y estil copiada
tanibien de las criptas de los martiies. Representa el
lioruo de ^vabucodonosor, dentro dei que estan los
351
santos niilos, Ananias, Azarias y Misaehhan caido ya
sus lig'aduras, y el dng-el ha formado bajo la vuelta
altisima de las llamas, la mansion deliciosa de auras
y de roclo, de que habla el texto biblico^representada
per un campo aereo, en medio del cual jug^netea nna
paloma, con el verde olivo. Los tres campeones ven-
cedores de la muerte, al parecer entonan el edntico
que de ellos aprendi6 la Ig'lesia para solemnizar los
triunfos de sii Esposo. Sobre las fajas internas que
hay debajo de los arcos de uno y otro nicho se
ha copiado del antig‘uo nna combinacion de rosas k
la izquierda y de pdmpanos d la dereclia; muestran
dentro sus hem osas plumas pajaritos y palomas»
que en el arte sag*rado simbolizan los espfritus bien-
aventurados, que tienden su vuelo al regazo de Dios
y disfrutan del paraiso celestial. Se representa entre
estos el alma bendita de ManueU por un pavo real en
el arco mayor» y la de Diosdado por un ciervo; re-
presentaciones tambien tomadas de los hipogco^ cris-
tianos.
Asi, en el santuario de las tumbas fraternales
brilla todo con celestiales esperanzas, y con las vic­
torias 'de Cristo en sus siervos. Eran di^nos de tal
honor. Nacidos en Gray, perteneciente k la Saona,
en aquel pais antigruo de Borg’ona que ya envio
tantas ilustres espadas 1 las cruzadas de Oriente, re-
cibieron una exquisita educacion literaria y relig'io-
sa, tanto en la casa pateraa, como en los institutos
de Bolonia del Mar. de Besanzon y de Paris: siempre
companerosry parecidos, y afectuosos hermanos, con
la sola diferenciade.que Manuel, mas joven, parecia
respetar en Diosdado, mayor por la edad y el juicio,
un seg'undo padre. Los ejemplos de Diosdado venci-
do gloriosamente de Castelfid'ardo, prisiouero en
352
nova 6insiiltado por los cobardes enemigos de la
Santa Ig'lesia, hablaban rnuy alto en el gfeneroso co~
razon de Manuel, que no se detuvo hasla ser compa-
nero de armas de su hermano. En Roma, uno al lado
del otro, 6mulos de valor, consig‘uieron los honores
de las armas, y recompensas que no pedian, porque,
jadmirable cosa que se debe referir! anibos cifraban
toda su g-lorla en perecer por la religion, Tenemos
de Diosdado multiplicados testimonies; de Manuel
oimos deeir d un valiente oficial de la linea, que le
acompan6 en la ultima jornada: <cNo hablaba sino de
morir; parecia que tardabademasiado A dar la vida.^>
Lo cual se vi6 mucho mejor en los hechos que ea
las palabras. Permanecia en su ca‘a tranquilamente,
A fin de reponerse por completo de una fiebre obsti-
nada, cuando lleg6 & sus oidos el estr^pito de
las armas, renovado en el confin pontificio. N1 las
caricias de sus padres, ni los consejos de sus amigos,
m la considei*acion de que aiin no estaba enteramente
sano, consiguieron detenerle, ni que retardase un dia
la.m archa. Vuela d Roma, abraza d su hermano, y
parte A la posicion avanzada de Valentano. HablA-
base alU cada dia de marchas, de reconocimieotos y
de sorpresas en dano de los garibaldinos: su alegria
militar llegaba, pues, A su coImo/Se presento en la
manana del 18 de octubre el P, Eugenio de Gerlache,
que daba vueltas frecuentemente para proporcionar
auxilios religiosos & los cruzados. Como no parecia
inminente ningiin hecho de armas icnportante, pro-
poniase ir a otro punto, donde lanecesidad era mayor.
Mas se le presenta un gracioso subteniente, & quien
desconocia entonces, que con maneras distinguidas
excitale para que se detenga un poco, dici^ndole que
si bien no se presentaba ningun grave peligro, le
353
agradeceria diese tiempo d lo5 soldados para que se
aprovechasen d© su visita cort6s. El religioso accede,
hace correr la voz de que se detendra alg^unas horas,
y se prepara en laigrlesia. Vi6se asediado en el divi­
no tribunal por oficiales y soldados hasta que cerr6
la noclie: tales eran las costumbres de los campa-
mentos de los cruzados, El primero eu presentarse
fue aquel mismo que habia invitado i de Gerlache a
detenerse: Manuel Dufournel, que con incomparable
candor de fe y de piedad, quiso disponer su alma
como en caso de muerte.
No existe soldado mas altivo en guerra con los
bombres. quaquien tiene humildemente asegrurada
la paz con Dios. La arengra de Manuel t sus solda^
dos, enfrente de los garibaldinos, seis 6 siete veces
mas numerosos y que ocupaban raejor sitio» no des-
deciria en la boca de San Luis en Palestina. Hacia
mucbos siglos que no se habia oido una elocuencia
mas fiera sobre un campo cristiano- ^tJovenes, h6
aqui el puesto donde precise es morir» En nombre
del Padre, del Hijo y del Espiritu Santo, adelante!»
Habia visto pocas horas antes k sus companeros de
batalla alimentdndose, como con el Pan de los
fuertes: podia, por tanto, arengarles asi. Herido,
lacerado, deshecho» quej6secon estas solas palabras:
«jlnhumanos! ^Por qu6 encruelecerse despues de un
golpe mortal?» Es fama que fue su agresor el coman-
dante enemigo Andres Sgarallino, aunque poco 6 nin-
gun cr6dito merecen las cr6nicas garibaldinas que
asi lo cuentan. En el largo y doloroso pasaje, condu-
cido penosamente bajo una lluvia extraordinaria, no
exhaW un gemido, y llegado & Valentano, mientras
los oficiales lo circundaban entristecidos al la
carnicerialiecha en el, pregunti al cirujano: «^CuAn-
354
tas Loras me quedan?» El cirujano vacilaba. «Ha-
blad, volvio A decir en voz mas alta el herido, no me
espanta morir.» No se le mud6 el semblante al es-
cuchar el anuncio de su rauerte inminente. Penso en
su patria lejana, en su padre, en su hermano, en sus
hermauas, y se dispuso & coneluir santamente su
carrera.
A esc de las tres de la mauana sig’uiente recibi6
los ultimos auxilios religiosos del sacerdote de la
parroquia, y despues de entretenerse u a rato con el
Hti&ped celestial, dirlg-i6 la palabra A su tierno
amigo el teniente Carlos Burdo, que le sostenia la
cabeza moribunda. «Haced, le dijo, que mi corazon
sea entreg-ado d, la familia, y que mi cuerpo perma-
nezca en Koma. con mis camaradas muertos por la
religion.» Se detuvo en suave conversacion escu-
cliando 4 los amigos, y oydsele decir; «Estoy con­
tento al ver manar mi sangre de catorce heridas por
la gloria de la Santa Iglesia.» No las habia coiitado
todas; eran quince. Su amigo Burdo liizole observar
el jwrtmnonedas sacado del bolsillo del peclio, que
habia parado un bayonetazo en el corazon precisa-
mente. Contests prontamente chanceindose:
aqui un dinero blen colocado!» Conociendo que su
vida se acababa, comprendi6 que su hermano, aun-
que llamado por un parte telegTifico, no Ilegaria i
tiempo: quitose del dedo un anillo, regalo de su
madre, y lo entreg6 al amigo, diciendole: «Para mi
hermano..... LlegarA demasiado tarde, pero.;...
(aqul, sonri6se tiernamente) esta vez estarA contento
de mi. «Poco despues, los circunstantes oyeron que
4 si mismo se consolaba: «Ser6 juzgado por un juez
d quien amo;» y que invocaba los nombres santisi-
mos de Jesus y de Maria. Despues aeabdsele la voz,
355
di6 un leve suspiro, y entr6 en posesion de su coro­
na. Manuel Dufournel murio el dia 20 de octubre, A,
las seis de la manana, 4 la edad de 27 anos.
«jHa muerto como un santo!» decian en coro sus
camaradas; con estas mismas palabras anunciaron
su muerte d loa jefes del ej^rcito, seg’un leiinos en
sus cartas. Todo el dia, los buenos habitantes de Va-
lentano iban 4 venerar el muerto, y liubo quien dijo
A las centinelas; «Dejadnos besar el f^retro; no veni-
mos A pedir per su alma, sino A recomendarle la
nuestra.» jTan profundo es el instinto cristiano, que
distingue entre los combatientes de una causa justa
cualquiera y los heroes de la religion! En la casa
donde espir6, el sacerdote que le hospedaba, senor
Codoni, hizo erigir Jin altar con una lApida conme-
morativa. Ig'ualmente en la del senor Moscati, cerca
de Farnese, coloc6se despues con pompa militar es-
pontfinea, y con solemnes pompas fiinebres, una
inscripcion asl concebida: Aqui cayu herido por quince
golpes, el dia 19 de octubre de 1867, Manuel Dufournel,
stibleniente del regimiento de los zuavos pontilicios. jAve
Maria! Llegaron alii los amigos de la guarnicion
proxima, y de Roma el P. Gerlache, para pronun-
ciarlea una oracion funebre. Pero volvamos 4 los
primeros funerales. Lleg6 Diosdado, y derram6
abundantes lagrimas sobre el f6retro fraternal: envi-
di6 a stt pobre y santo Manuel {asi se expresaba); pero
no pudo asistir 4 las exequias, porque requerian su
presencia las terribles turbulencias de Roma, y un
despacbo del ministro llamAbale al socorro de la
misma.
Corrian por aquellos dias las horas mas angus-
tiosas de la metropoli; Biosdado lleg<5 4 tiempo para
asistir 4 la cat4strofe del cuartel Serristori, para pe-
356
lear en la puerta de San Pablo en la desastrosa no-
che del 22 al 23 de octubre, y para sostener con las
armas en la mano el orden en Roma hasta la mafia-
na siguiente. Despues, por todo descanao, dirig’i6se
& la puerta dfe Popolo i esperar el cuerpo de su her-
mano. Conduclalo desde Valentano el P. de Gerla-
clie, y otros amig-os del difunto; Fernando de Cha-
rette, Kerg-ariou y de Simony. Diosdado dirigi6se
con ellos al cementerio de San Lorenzo, donde se
celebro el sacrificio santo. El cad&ver se depositi
temporalmente en la capilla mortuoria de los Cha-
rette; el corazon dej(5se apeirte para las Idg-rimas de
la familia.
Era un espectdculo grandioso y sublime, con­
templar d los cruzados, qua durante los int^rvalos
de la guerra deponian un rato la espada, a fin de
asistir 4 los funerales de sus camaradas; despues de
rogar piadosamente sobre su tumba, volvian soli'ci-
tos & sus puestos, esperando quizes igual obsequio
de sus companeros de armas. El capitan ayudante
mayor Diosdado Dufournel fue precisamente una de
estas almas grandes, que niiestro siglo bajo y decai-
do no sabra entender y apreciar dignamente. Lo
comprender^n los cristianos de pensamientos altisi-
mos. Pocos dias despues de sepultado Manuel, vaga-
ba inuy teraprano por la plaza de San Pedro, des­
pues de pasar la noche de ronda alrededor del Vati­
cano. Cuando volvia, vi6 venir al P. Gerlache, y pre-
gunt61e:—Padre, ik dinde vais?
—A celebrar la misa por nuestros difiintos, sobre
la tumba de S. Pedro.
—Voy tanibien yo.
T bajaron 4 la catacumba.
Esta fue la ultima misa A que asistid Diosdado.
357
Parecia sAitir en el corazon un secreto presagio. Su
expresion devota, su piedad ardiente, su absorciou
profunda eu el rezo. su prosternarse en el sagrado
subterrdneo, parecMronle al sacerdote tan fuera de
costumbre, qua no pudo menos de preguntarle la ra-
zon, impulsado per el afecto que le profesaba. «Pa­
dre inlo, re3pondi<5 el capitan, lie pedido 4 la Virgen
la gracia de morir por la Iglesia santa.» Si estos no
son los heroes de nuestro siglo y los ro^rtires de la
religion, no sabemos para qui6n deben reservarse
estas denominaciones. Dufournel estaba en la flor
de su juventud (29 anos), era alto, tenia aires de se-
fior, aspecto marcial, gallarda salud, buena fortuna,
y houores en su patria; halUbase proximo A los g ra­
dos mayores del ej^rcito que babia escogido, en el
cual gozaba de nna reputacion incontrastable, por
sus virtudes austeras, por su valor caballeresco, por
su ciencia niilitar. iY anbelaba morir por la santa
Iglesia! Estas victimas elige el Senor,
A6n no habiao trascurrido diez lioras desde que
subi6 al cielo el noble voto, cuando ya el dngel de
Dios traia el rescripto favorable. Diosdado cay6 A po-
cos pasos del sitio donde habia rogado. Asaltdbase
un reducto de felones garibaldinos, agazapados en
una casa al pie de la subida de la villa Ceccbina, en
la calle del Borgo del Espiritu Santo. Eutre las ti-
nieblas y los temores de la noche una bala birio al
capitan Dufournel, que caido en tierra, y destroza-
das sus carnes, continuaba; diciendo: «iAdelante!
jA-delante!» Cinco dias puede decirse duraron las An-
sias de la agonia, que fue siempre serena, valerosa,
sostenida por ardientes oraciones, as! como por el
Pan angelico, que se le daba casi diariamente, san-
tiflcada, eu fin, por insignes ejemplos de virtud y
358
por lier6icos sacrificios. Ya cuando le Ricieron la
primera cnracion, dijo de repente: «QuizAs se cica-
trizariin las heridas, pero se encendera una fiebre
nerviosa, que me dar4 la muerte.» Y dijo-la verdad.
Ell el dia de difuntos ofrecW la indulg-encia de la co-
munidn en sufragio del alma de Manuel, y en el de
Mentana, si no pudo pelear sotre el campo del honor,
combatW coa los votes y con la sangre de sus llag-as:
comparti6 su estancia con los lieridos de la Jornada,
lament6 sus muertos, y alegrose por la victoria.
Toda Roma se conmovi6 por la p^rdida inminente
del capitan Dufournel; asediaban su puerta oficiales,
soldados y paisanos, que pedian ansiosamente noti-
cias suyas. El Santo Padre, apenas oyo el caso dolo­
roso, enviole una beadicion especial, y palabras de
consuelo inefable. Solo 61 parecia no participar del
comun dolor: antes se alegrabd. pensando t[ae su de-
seo antiguo habia, por fin, agradado a Dios. A la
presencia de Jesucristo, venido & 61 en viatico su­
premo, abrio los ojos moribundos, con expresion de
piedad extraordinaria y de ternura filial: poco des­
pues, habi^ndole recibido en el pecho, falleci6 dul-
cemente, sobre las siete de la tarde del 5 de noviem-
bre. Mas hermoso despues del trdnsito pareci6 su
semblante. Tambien su corazou, como el de Manuel,
fue restituido i sus parientes, quedando el cuerpo
para que lo poseyese Roma, en la tumba de los Cha-
rette, hasta que se levantase el propio sepulcro.
Quisieron colocarlo sus amigos en la caja de plomo:
el coronel Atanasio de Charette, y los capitanes Le
Gonidec, de Couessin y de Kersabiec, juntamente con
el P. Eugenio de Gerlache, los cuales lo acompana-
ron tambien al cementerio de San Lorenzo.,
Entretanto el padre de los Dufournel marchaba
359
&toda prisa en direccion & Roma, acoxnpanado por
su hija, pero no pudo lleg'ar hasta el dia sig*uieate al
eri que le sepultaron. Pio IX le recibi<5 al instante.
A la vista de un hombre encanecido, que die 4 su
ejercito siis dos hijos, en los cuales habia cifpci-
do tan altas esperanzas, y de los cuales vi6se priva-
do en un momento, Pio IX lloro con 61, y con la
liermana qiieridisima de los fallecidos; intento con-
tbrtarle,y colocar en el pecho de aquel padre, tan be-
nem6rifco de la santa Ig*leshi, la cruz de caballero
Piano; pero tenia los ojos prenados de lAg-rimas, y
temblaba su mano, por lo cual Maria (llamdbase asi
la liermana) debi(5 acabar aquel acto piadoso, lAyl
^Por qu6 no se hall6 quien con la fotografia sorpren^
diese aquel g-rupo de manos augustas y JBliales entre-
lazadas sobre el corazon de un p a d re? aq u ello s sem-
blantes llorosos, pero resplandecientes con sublime
serenidad? Muchos padres dejardn tras si propagado
su norabrc en su descendencia, pero pocos podrin
dejarlo tan imperecedero en los fastos de la cristian^
dad: no es la g-loria mas pequena de una estirpe an-
tig u a y clara» que broten de sus ramas dos mdr-
tires de la mas noble causa combatida en nuestro
siglo.
En la primavera de 1869 concluiase el monumen­
to, que sobre la tierra de San Pedro conservari las
cenizas de Diosdado y de Manuel, y se dedicaba con
solemne bendicion el dia 31 de marzo, Intervenian
en la ceremonia el ministro de las armas pontificias,
los generales Zappi y de Courten, el comendador Del
Re, representante de Francisco II, el seiior Boissard,
cunado* de los muertos, y, decirse puede, todos los
oficiales de la guarnicion de Roma. Fue ciertamente
demostracion de honor singular^ por la que puede
360
vanagloriarse justamente la familia. Los que presen-
ciafon aquella pompa funebi^e, recordard.n muclio
tiempo el tierno espectdculo de las hermanas Lucia
Dufournel de Boissard, y Maria, arrodilladas en me­
dio del sepulcro, asistidas por la senora Laura Kanz-
ler, y circundadas por senoras ilustres de diversos
estados. jCudntas historias dulces se acumulabau en
aquel grupo de mujeres principales, orando entre
los t6mulos! Algunas habian seguido A los cruza­
dos & los campos de batialla; otras habian servido
como hermanas hospitalarias en las enfei’merias mi­
litares; otras recordaban los hijos, los hermanos, los
esposos fallecidos en la g-nerra santa: icuin propio
era de ellas el oficio cristiano y noble de acompaiiar
a dos hermanas en el acto de inaug-urar los sepul-
cros de sus hermanos cruzados! Parecian revivir en
ellas las matronas antiguas y las virgenes que sir-
vieron d los mdrtires, las cuales precisamente, por
esta misma drea, bajaron silenciosas & los recintos,
orando y gimiendo, para ungir con aromas los ca-
ddveres delos atormentados par los verdugos, 6 bien
para identificarse con las preces de ]a divina -lltur-
gia: tenian pasando el pulgar en las Idmparas cerca
de los sepulcroa de los raSrtires, se formaban la
cruz ea la frente, pedian por la paz de la Iglesia,
visitaban al salir las tumbas de sus difuntos queri-
dos, y los ponian bajo el patrocinio de los mdrtires
Lorenzo, Ciriaca, Justino, y otros innumerables
que descansaban alii alrededor. Tales eran las ideas
que se agolpaban d la mente al mirar con deteni-
miento la comitiva congregada para el divino Sa­
crificio, sbbre el suelo consagrado del Affiv Fermo.
A la memoria de los Dufournel no ha faltado nin-
guno de los honores, ni de las nobles afecciones que
361
puede ofrecer la relig:ion: ellos, en cambio, dejan &
sus parientes piadosos una lierencia de ejemplos y
de tradiciones de s61ida virtiid. Loshijos de sus nie-
tos hallarin un dia entre las antiguas preciosidades
de su casa, trofeos y pedazos de uniformes descono-
cidos; verAn un tubo de cristal puesto sobre un ele­
gante basamento y coronado per un Undo adorno> so­
bre el que se yen las Haves y la tiara; dentro no des-
oubrirdn sino unplomo mortifero, con una reliquia de
carne adheridaal mismo; y los nifios preguntardn A
las madres:—^que significa esto?—Ellas podrdn en-
tonces contestar:—Debeis saber, hijos raios, que en
tierapos no lejanos, los descendientes de los persegui-
dores antiguos movieron giierra al santo Papa Pio IX:
en aquel conflicto» dos antepasados nuostros corrie-
von A escudarle con su pecho: eran los bermanos
Dufournel, de los cuales uno se llamaba Diosdado
y otro Manuel. Mirad, estas son las espadas que
blan;lian y los uniformes que llevaban: este guante,
que nosotros conservamos preciosamente, es el mis­
mo que cubria la mano del bendito Manuel, cuando
mostraba con el dedo 4 sus secuaces el adversario y
la senda de la victoria, recibiendo pocos instantes
despues quince heridas por nuestra santa religion*
La bala que aqui veis es la que birib & Diosdado; los
dos g^nios alados, que parecen custodiaria y cubrir-
la con las palmas triunfales, son Angeles; y las pal­
mas simbolizari las que da el Seiior en el cielo & los
que mueren por la santa Iglesia. Sabed que de este
relicario sacdronse modelos, y construy6ronse otros
por la misma mano; uno para meter la bala que
hirl6 raortalmente al jovencito Carlos de A lcintara
en Mentana, y otra para custodiar el liueso del b ra-
xo de Bernardo de Quatrebarbes, caido en Monte
362
Rotondo; ahora se conservan en los sagrarios do­
mesticos, en iBretaOa ^ste, y aquel en Flandes; en
aquellos paises liicieroii brotar contlnuameute sus
reliquias nuevos cruzados. Cuando seais mayores,
ireis A Roma en peregrrinacidn, y en la tierra de Va-
lentano, un altar conmemorativo os d iri la estancia
en donde subid Maauel al cieio: poco mas alia, en
Farnese, os mostrardn una lipida con su noinbre:
aquel es el liig’a rd e s u martirio. Buscarels ademAs en
la ciudad santa la calle del jBor^o San Spirito: los pa­
ganos la llamaban via Trianfal, pero los primitivos
cristianos mudaron su nombre, y lo sustituyeron con
los de via Santa, via Sacra, via de los MArtires, por-
que en los tiempos de Neron fue lavada con la san-
gre de los que primeramente murieron por su fe. En
la via de los’ Mdrtires cay6 Diosdado. En el Agro
Verano, proximo k Roma, encontrareis el santuario
que encierra las tumbas de los dos bernianos.....
pero sus almas estda en el paraiso, bermosas y res-
plandecientes..... 4 interceden por nosotros.......Hijos
mios, arrodillaos, y rogad & Dios para que ningruno
de nuestra familia degenere de los ejemplos de Dios­
dado y de Manuel Dufournel.—

LXII.
Viterijo, 2 4 -2 5 octiibre.

Despues del combate de Farnese, y de las memo­


rias imperecederas de los' que alH derramaron su
sangre, nos llama la derrota memorable de los gari-
baldinos bajo los mures de Viterbo. Expugnar y
sorprender la capital civil y militar de la provincia,
363
era el sumo pensamiento del g*eneral Acerbi (1): solo
que,batido y recliazado donde quiera que intent6 dar
un paso faera del cuartel g‘eneral, puesto encima del
confin, consamio, durante tres setnanas, el tiempo,
el dinero y la reputacion, sin g-anar un palmo de la
tierra que ansiaba conquistar. Desencadenado, en
fill, Jos6 Garibaldi per el g*obieruo de Italia, al ver
que sus voluntaries de la camisa roja.subian casi a
2000, conoci6 era preciso dimitir el mando, 6 intentar
la empresa. Tomo este liltimo partido, que sali61e
sumamente desgraciado.
Desde el dia 19 de octubre, casi al siguiente de su
rota en San Lorenzo, mientras los suyos eran bati-
dos en Farnese, y no poseia fuera de Torre Alfina,
una pul^>'ada de terreno en el pais de Viterbo, tuvo
el descaro de anunciar por carta & los magistrados
pontificios su jjrodictadiira, y «en su doble caracterde
jefe de las fuerzas civiles y militares de la provincia
de Viterbo,» prometer su real favor a los buenos, y
proferir amenazas de muerte contra los raalos (2).
Sin embarg*o, como capitan sumamente previsor, no
tom6 el \iltimo acuerdo de entrar en posesion de su
capital antes de que el comit6 central de Florencia y
la junta garibaldina de Viterbo le diesen seguridades
en punto 4 interiores inteligencias en la plaza (3).
Sali6 el 22, cerca de las tres de la tarde. Llevaba dos

(1) Part, del gen. Acerbi al gen. GaribaldL


(2) Cart. circuL de Acerbi desde Torre Alfina, 19 oct. La
publicaroQ hasta los periodicos de aciuellos dias.
(3) Part, del gen. Acerbi; Lombard-Marlin, Prddsy etc., pd-
gina 101; Correspondcncias garibaldinas contemporaneas: entre
las muchas dadas en el campo de Acerbi, escogcmos solo casi
las publicadas en la Naziojie, como mas autonzadas, y por estar
escrilas por los principales, como resulia evidente.
364
batallones, mandados el uno por el coronel Tolazzi,
y el otro por el mayor De Franchis; componiase cada
uno de 500 hombres, poco mas 6 menos, habiendo
venido mucha gente de Torre Alfina en el dia ante­
rior; ademds el batallon de Sg-arallino, que contaba
quizds con 400 bayonetas: total 1400 combatientes,
y mas, segun algunas correspondencias fechadas en
el campo graribaldino (1).
March&base, afirma Sgarallino,con tranquilidad,
sin que se supieya d6nde se dispararia el primer
tiro: solo convenian todos en la incapacidad del jefe:
«lo que debo confesar en concienda es. que la gente
no tenia ninguna confianza en el general Acerbi, ni
en su estado mayor.» La equidad nos naanda recono-
cer, sin embargo, que la tictica de la marclia, si tdc-
tica fue, y debi(5se 4 61, es la mejor prueba de saga-
cidad militar que demostr6 en toda la campana. Des­
pues de pernoctar en Acquapendente y en San Loren­
zo sali6 del confin pontificio, y entre las filas del
general Tarditi, <5de otro quizes, que campeaba en-
frente de Bagnorea, entrd nuevamente en el pais de
Viterbo, y con fingidas amenazas, ora sobre esta
ciudad, ora sobre Montefiascone, divulgadas hasta
en el camino, puso sobre si k las guarniciones de
estos sitios, 6 liizolas no pensar en socorrer d Viter­
bo: el dia 24 con ripido movimiento cay6 sobre Ce-
lleno, en el corazon del trilatero de la defensa, d 12
millas del punto apetecido.
QuizAs Acerbi fue mas allA de lo que pensaba,
yendo al acaso: en el principio habia deseado sola-

(1) Corresp. garib. antes ciladas, y Carl, del may. Jac. Sga*
rallino en la iVdx. del 12 de noviembre. El parle gen. de Kanzler,
que sc aiiene siempre i lo menos, da 800.
365
mente avanzar un poco M eia el punto objetivo. A
cuya opinion incllnase fuertemente el mencionado
Sg-arallino, el cual da testimonio de que hasta en
Celleno nada se sabia dei prop6sito de la expedicion.
Confirma el heeho que todos los historiadores de
una y otra parte refleren acordes el parlamento
alii celebrado, en el cual se resolvi6 dirig-ir ias ar­
mas contra Viterbo. Mientras las hordas comian
dentro de un bosque cercano, presentdronse al g e­
nera! Acerbi unos enviados de la junta de Viterbo,
y le pidieron que invadiera prontamente su patria.
Aseguraban, y mentian (Io veremos en un sitio),
como es propio de traidores, que la poblacion de Vi­
terbo, ansiosa de sacudir el yug-o pontificio, babia
resuelto romper sus cadenas; que se habian conju-
rado 200 decididos a tomar las armas aquella misma
tarde A las siete, y abrir las puertas & los libertado-
res; que podian ir con seguridad; que teniendo a la
vista la bandera amig-a, aumentariase el valor y el
niimero de los hermanos; y que en defecto de puer-
ta, habian dispuesto la entrada por un muro soca-
vado profundamente bajo los ciraientos, y sostenido
A duras penas sobre arcos postizos: indicaban el si­
tio, 4 un quilbmfetro de la puerta Fioreulina (1). Indi­
caban tambien un jardin particular pr6ximo 4 los
muros, entre la puerta Verita y la Romana, por don-
de parecia fAciI escalarlos. Que no tardase pues,
anadian los comisionados, porque si no los subleva-

(1) Eslo es Io que Hama SgaralUno puierla sccrcla; Guerzoni


dice^muro addga^ado; Lombard-MarLinhabla mas clarO; Acerbi en
su parte, calla prudeniemente. Creemos queria significar la
cloaca cerca de la puerla FaullCr Ia cual en 1860 fue el blanco de
los garibaklinos que por enionces marchaban 6 Vilerbo.
366
dos quedarian solos en la jaula, siendo sumainente
dificil la redencion dei pais, que aliora era seg-urisi-
ma, si los garibaldinos se presentaban delante de
Viterbo,
Tan alegres promesas animaron al g:eneral Acer­
bi, credulo siem pre/asi para las falaces esperanzas,
como para los vanos terrores. «Pareciole la cosa
magfnffica lieclia,^> dice su maj^or Sg-arallino. Si
bien las hordas estaban debilitadas por la marcha,
por la iQCOinodidad y por la lluvia extraordinaria
que caia, orden6 que se dirigiesen 4 Viterbo. Esta
resolucion, difundida entreaquellos valientes, tuvo la
virtud (si creemos las correspondencias garibaldescas)
de apagar todo deseo de gloria en los mas pruden-*
tes, que con la yenia dei benigno general, se m ar-
charon entre silbidos (1), Con todo, la sorpresa.de
Viterbo, aun dando al olvido \a traicion, no era
audaz, y mucho menos temeraria^ TratAbase de
asaltar por la noche una poblacion, cuyos fragiles
muros extiendense 4 kildmetros, y que tiene
seis puertas, dos 6 tres de las cuales no se pueden
defender; habia, por auadidura, en ella, una guar-
nicion insignificante, pues reduclase k 5 companias,
nn destacamento de 52 zuavos, y quizds otros tantos
gendarmes; al todo cerea de 380 defensores, com^-
prendidos los artilleros de las dos linicas piezas que
guardaban la plaza, el piquete de caballeria y los
aduaneros (2). El general Acerbi cont6 con la perfi^
dia, y dispuso para el asalto que el mayor Sgaralli-
no mandase la vanguardia con todas sus companias,
que ballando A 2 kilometros de los muros k los

(1) En la Nazione^ 2S ocl.


(2) P an. dei coronci Azzanesi.
367
guias que mandaria la junta, cayese sobre los cano­
nes, despues de introducirse coi\ el favor de las ti-
nieblas, y que iriientras pelease contra las tropas,
abrieseii los conspiradores las puertas al grueso de
las suyas*
A podep ejeciitarse fal intento punto per punto,
claro es que los defensores de Viterbo hubieran su^
frido ima prueba muy dura. Mas alii se cumpli6 el
refran vulgar, segun el que bace una cuenta el
burro, y otra el que lo guia. Hasta el coronel Azza-
nesi, lugarteniente pontificio, que se hallaba en el
pais, seguia los pasos tortuosos del enemigo, des-
pertaba la vigilancia de sus comandantes, prometia
pronto auxilio si & ser llegaba indispensable, y re-
cibia en cambio avisos diligentes, segun los cuales
estaba Viterbo A la ihira de los movimientos de
Acerbi. Sabida por medio de exploradores, d eso de
las cuatro de la tarde, la improvisa ocupacion de
Celleno, no dud6 un instante del intento del ene^
migo: poco despues un correo llevaba realmente
& monsenor Santucci, delegado apost61ico de Viter-
*bo, noticias ciertas de la marcha del enemigo
sobre la ciudad* De todo esto ningun indicio habian
llegado k tener sus habitantes, si se prescinde de
que algunos sectarios amonestaban A ciertos amigos
para que se metieran en las casas antes de la noclie.
El mismo comandante Azzanesi no acababa de com-
prender que el pobre Acerbi se atreviese & intentar
la empresa antes d ^ dia siguiente: 4 pesar de esto,
para mayor precaucion, mand6 delante,para explo^
rar el pais, 16 dragones al camino de Celleno, con
la orden de inspeccionarlo un poco, seguir media
hora en acecho, reconocer el enemigo si se presenta-
ba, y retirarse seguidamepte. A la misma liora en^
368
carg*aba. al capitan De Simone que tomase posiciou
delante de la puerta Florentiua, alii donde desem-
toca en el camino de Celleno la calle de la Quercia;
que sostuviera el primer impetu de los garibaldinos;
y que los coiituviese con una lenta retirada.
A una milla y media de la ciudad, el g*rupo ex-
plorador not6 la presencia del enemig*o, por uo
^Qui^n vive? A^poca distancia. Respondi6 la ante-
vanguardia:—Dragones pontificios.—Por replica re-
cibieron una descarga desde los alrededores del ca­
mino; por lo que, disparados sus fusiles de cual-
quier modo, volvierou & la emboscada, con suma
presteza. En el encuentro muri6 uno de caballeria,
quedando heridos dos, aunque ligeramente uno de
ellos: el teniente Fabiani. Los enemigos sufrieron
tambien, habiendo disparado & quemaropa el dra­
gon Emigdio Paltrinieri, cruzado moden^s.Por efecto
de las tinieblas, unos garibaldiuos creyeron que les
liabian sorprendido, y otros que habian hecho huir
un puesto avanzado. Pero les libro del terroi: el m -
leroso Sgarallino, y les liizo ir adelante. Los grana-
deros les aguardaban con la rodilla en tierra. y no
bien tuvieron i tiro la cabeza de la columna^ la sa-
ludaron con una descarga general: levantado subi-
tamente el clamor de batalla, iViva Pio IX!, y des­
pues de tocar los brigantes al asalto, algunos pontifi­
cios tomaron las alturas, y se dispusieron d sostener
la carga; pero De Simone, no bien hubo investigado
la fuerza de la columna asaltadora, mand6 que se
retirasen. Volvieron & entrar, y cerraron las puer-
tas: este poco retardo hizo que los de la plaza, avi-
sados ya por los dragones, pudieran disponer la pri-
mera resistencia*
La Rocca, ^ lado de la ‘puerta Fiorentina, y las
369
puertas Faule y del Carmine coa la extension de las
murallas que bay en medio, confidlas Azzanesi al
ayudante mayor Zannettl, con el refuerzo de un ca­
non plantado derechamente detrAs de.la puerta Flo­
rentina; lo restante de los muroa, comprendidas las
puertas S. Pietro, Verild, y Roynatta, encomend6se &
Freddi; mayor de gendarmerla; las tropas faeron dis-
tribuidas en los puestos mas delicados; en la plaza
de armas la reserva; y el seg^undo cauon se coloco
en la plaza del Camune, en cuyo centro estdn el pala-
cio del deleg-ado apost61jco y el municjpio. Aiin no
se babian cumplido las drdenes de Azzanesi, cuando
las tropas de Sgarallino disparaban con horrible ti-
roteo contra la puerta Fiorenliiia, con gran espanto
de la cindad, que ni remotamente pensaba en la
guerra. Mas los granaderos de De Simone babian
escalado las murallas alrededor, gritando las ar­
mas! y contestaban con un fuego estrepitoso: los
gendarmes, los zuavos, los aduaneros, y en fin, los
soldados del cuartel, y los esparcidos por alli, cor-
rian k la defensa, Derrotados, por consiguiente, los
garibaldiiios en s u . impetu primero, retrocedieron
un poco, y se formaron en escuadrones en Prato
Giardino. Desde aqui destac6 Sgarallino algunos, d
fin de que buscaran el prometido lugar de la trai-
cion, que no encontrai>on por no baber comparecido
los guias. Para colrpo de desventura, el coronel
Azzanesi, no solamente babia emboscado40 bombres
en aquel sxtio d^bil y sospechoso, sino tambien es-
tablecido patrullas en correspondencia, para que
mantuviesen la comunicacion con la roca, las cuales,
al apercibirse de la llegada del enemigo, lo alejaron
& tiros, disparando desde un punto proximo & las
circeles civiles, d una con la 2.* compania de caza-
Toso 11. 24
370
dores que alii estaba en observacion. El mayor Sg^a-
raliiiio renovaba en este mismo tierapo con fuerzas
considerables el asalto & la puerta Florentina, Traia
haces de lena, azufre y ag^uarris para veneer con el
fuego; pero la i?Dcca estaba g-uarnecida en batalla, y
lo& mismos miisicos del regimiento, ag’aijoneados
por su valiente y benem^rito sarg'ento mayor Belluc-
ci. cog-ian los fusiles, y los embocaban en las venta-
nas dispuestas al objeto, y en Jas cantinas, mientras
otros, con las cubetas de los compauias. y formados
en cadena; echaban un torrente de ag-ua sobre la
hoguera amontonada contra la puerta; subidos otros
al tejado de la aduana, molestaban de cerca con ti­
ros los incendiarios» As! fue recliazada, casi con el
auxilio de todas las armas, la primera y mas peli-*
grosa sorpresa. Renov6se poco despues el ataque,
pero con 6xito iguaL
Desesperados, por tanto. los de Sgarallino,, desis-
tieron de la empresa, y procuraron conseguir una
victoria mas f<icil contra el convento llamado del
Paraiso. Aun el general liabia mostrado un valor
semejante al atacar otro vecino, denominado de la
Verdad* Asf 61 como su segundo se portaron, no
como militares sino como salteadores: tal era la
costumbre de los de Acerbi. Desde este sitio seguro,
atizaba k los suyos para que atacasen la puerta de
la Verdad, que esta enfrente. Por las condiciones
del lugar no se puede defender esta desde los apro-
cbes exteriores; el enemigo acerc6se hasta el umbral,
y la forz6 furiosamente & faerza de palancas y de
-palos de hierro: no pudiendo romperla de pronto,
acumul6 un monte de materias incendiarias, y las
puso fuego» Desde dentro pidieron las escoltas so-
corro i la plaza de armas. Azzanesi, que descendia
371
entoncesde la roca, lanz6 alH rdpidamente al tenieii-
te C^sar Kamarini, con 15 liombres de su compama.
Ocuparon los puestos aSyacentes, y esperaban con
tanta impaciencia con las bayonetas caladas, que al^
g-anos saltabau para embocar la carabina en las aber-
turas hecbas per el eaemig-o, Poco despues llegaba
el capitan Gentili, con otros 25 de su conipama y de
otras, con algunos gendarmes, y con nn zuavo, que
halldndose en el pais» pidi6 per gracia entrar en el
faego. El asalto casi inesperado, hizo que donde quie-
ra se oia un disparo acudieran indistintamente sol-
dados de 'varias armas que halldbanse cerca. Gentili,
para recobrar lo perdido, coloc(ise unos 60 metros
detrAs, esto es, en la plaznela de la Paz: el intento
de Azzanesi era retener al enemigo fuera de la puer-
•ta, y si forzaba la entrada, magullarlo en las calles,
con las fuerzas formadas hasta la plaza central, don­
de tenia preparado el canon lleno de metralla.
Ardia entretanto la puerta y el monton de com­
bustibles amontonados contra ella, de los que salian
remolinos de humo y de llamas: los de dentro ani-
mAbanse k la constancia, adamando k Pio IX: afue-
ra oiase la horda malvada anllando gritos fero-'
ces:—iViva Garibaldi! iviva la rep\iblica! jYiterbe-
ses, auxilio! jfuerael pueblo! jmueran los sacerdotes!
imuera el Papal—Cuyos bramidos de hiena aumen--
taron extraordinariamente caando vieron caer en el
brasero que habia debajo, unos tras otro. los batien-
tes de la gran puerta. Inminente parecia el asalto
con arma blanca, pero el mismo incendio oponia nn
obsticulo insuperable: una salva nutrida de los pon­
tificios cambi6 el grito guerrero de los de Garibaldi
en dolorosos gritos: los disparos siguientes, que no
cesaron, barrieron el camino delante de la puerta.
372
Suspendido iin poco el gran tiroteo. se oy6 iina
voz muy fuerte que imponia silencio, y gritaba 4 los
defensores:—No. tireis mas, tenemos delante de no-
sotros uua Mlera de frailes. Qne veng-a 4 conferen-
ciar monsenor deleg-ado: que venga el coronel Azza-
nesi 6 el oficial. ;E1 jefe del puesto! iNo estA el jefe
del puesto?—Asi parlamentaba detras de las mura-
llas, uno que no sabemos si fue Acerbi 6 el mayor De
Franchis, pero ciertamente un ladron de bosque y no
un soldado, puesto que se “valia de tan infanie expe-
diente y de la impostura. Si bieii no todo era menti-
ra. Oy^ronse realmente bien pronto los laraentos y
g-emidos de los religiosos que el general Acerbi (jd.
qu6 hombres tenemos que llamar generales en Ita­
lia!) arrancado habia de los'couventos invadidos, en-
tre los cuales estaban los superiores. Los venerables
y ancianos sacerdotes eran compelidos adelante con
palabras injuriosas, y llevados A trav^s del fuego
para que pidiesen la rendicion, con la amenaza, si no
lo conseguian, de asesinar A sus hermanos y reducir
& cenizas los monasterios. Dirigidronse los frailes al
palacio episcopal, donde liallaron recogidos algunos
sacerdotes y ciudadanos: llenos de pavor y temblan-
do, mirdndose la tunica socarrada {asi lo describe
quien lo vi<5} pedian conferenciar con el obispo. Mon-
seuor Eustaquio Gonella, dignisimo principe ahora
de la santa Iglesia, encogi6se de espaldas, y respon-
dio que las cosas de la guerra no se referian 4 la po-
testad espiritual. Los religiosos, ig’norando el.parti-
do que debian tomar y no si^ndoles permitido vol-
Ter, permanecieron alli.
Entretanto el Comandante Azzanesi daba la con-
veniente respuesta: inspeccionadas las puertas, y
conociendo que el enemigo dirigia entonces princi-
373
palmente sus fuerzas contra la de la Verdad, mando
d ella uu seg’undo refuerzo de 30 zuavos, condii-
cidos por el teDiente Lalleraand. Coil tan poderoso
auxilio pudo A un tiempo contrastarse al enemigo, y
emprenderse la obra dificil de consolidar las prime-
ras barricadas, tanto enfrente como en Ids desembo-
caderos laterales. Mas fuerte que ning'una otra b ar-
rera fiie el pecho de los cruzados, porque muy des-
de el principio, mientras el coronel Azzanesi anima-
ba & los suyos para que conservasen el puesto, ha-
blAndoles con seguridad del socorro ya colocado y
pronto» y de las barricadas que se levantarian en
breve, aquellos valientes, ag^itando las carabinas y
lanzandose por si mismos delante del vano de la
puerta, gritaron:—jCoronel. nosotros somos la bar-
ricada!—Pusieron las rodillas en tierra, y apoyados
sus flancos, abrieron una bateria de disparos. Los
nombres de estos invictos son: Jos6 Ang-eletti, Juan
Capucci, Vicente Fornarini» Doming-o Margheri,
Juan Brecciaroli, Pacifico Cesaroni, Mario Cerricoli,
Jos6 Corsini: & su cabeza el joven de Roma, Urbano
Smith, sargento (1). No les faltaron alabanzas y pre-
mios; teniamos el deber de luencionarlos para los
honores de la posteridad, ya que se expusieron & la
muerte en presencia de los inm6viles batallones g a -
ribaldinos. Contra obstAculo tan firme rompi6se rau-
chas veces el impetu de los asaltadores, porque ape-
nas se presentaba en los lados (de frente no se atre-
vian) la cabeza de una columna acogiase con una des-
carga universal; las filas enemigas se desordenaban
y retrocedian, aullando y profiriendo blasfemias.

. U) Part, del coronel Azzanesi; lestimonios de los presentes de


palabra y por escriLo.
374
Entonces de Franchis recurri6 4 la villania de
hacer parlatneatar i los frailes. Habia arrastrado
otros dos entre las filas d e la liorda, y envi6 dentro
& uno, & saber, al P. Bonfigrlio, servita: se queU6 en
rehenes & isa hermano. confi^ndole A las unas del ca-
pitaa Olerici, con la amenaza de costunibre de dego-
llarlo, si no conseguia la rendicion dentro de diez
roinutos, Como prueba de sa deliberado prop6sito
de matarle, los generosos guerreros danzaban al re-
dedor del prisionero de una manera infernal, lan -
z&ndose contra 61 para escarnecerlo 6 injuriarlo (1).
Entre tanto el pobre fraile mensajero pasaba los um-
brales casi faera de si por el fuego y los ultrajes, y
espantado por el peUgro inminente que corrian to-
dos los sayos, suplicaba i los defensores que tuvie^
sen piedad de los religiosos, y que no exasperasen
mas aquelloscanibales. Se le respondi6 con profiiudo
silencio; cortesmente, pero sin vacilacion, se le liizo
acompaiDar & los demis.
De todo este drama estaba pendiente el mayor De
Franchis, colocado detrAs de los muros. esperando
silencioso que concluyera el tiempo prcfijado. Aper-
cibido despues de lo inutil de la embajada, sali6 &
ordenar un tercero y desesperado asalto. Oiase dis--
tintamente su voz de comandante experimentado,
recorrer las filas y gritar:~iV alor, garibaldinos!

(1) Sobre todos estos insuiios 5 ios religiosos concuerdan en


sustancianuestros doc. man. de losarchivos, las raultiplicadas reU
de los tesligos oculares, y las corrcsp. garih. antes citadas, Lom-
bard-Marlin, Danegirisla de Acerbi, hace hasta el panegfrico de
esias vilezas^refiere las frases viijanas, y afiade otrasde su cuen-
la. (Digna la alabanza del cncomiador y del encomiadol Sepan
los exlranjeros que Juan Acerbi se sentat^a antes de tales hechos
on ol Parlamento, y que se sienla lodavi'a despues de losm ism os.
375
;viva Garibaldi! jviva la rep\iblica! No temais, los
papalinos se han escapado.—Hizo tocar d la carg-a, y
4 la cabeza del asalto, g^rit6; iQaien sea italiano que
mesig'a! jPrimer batallon, seg’undo batallon, tercer
batallon, adelante!—Y se lanz6 impetuosamente con­
tra los pontificios..... iCobarde! no estaba solo: escu-
ddbase con un fraile que tenia por los brazos. Por
esta infamia inesperada permanecieron un instante
at6nitos e indecisos los defensores; pero les decidi6 la
orden de Raraarini indignado; jAtencion al fraile, y
fuego! Siguio & estas palabras el ruido de una des-
carga, pronta y terrible, d cuyo resplandor viose
caer 4 De Francliis y algunos otros secuaces animo­
sos que iban delante de la horda: oyeronse los ayes
agudos de los heridos, y surgi6 gran confusion en
la masa de los asaltadores', que retrocedieron en bre­
ve fuera de tiro.
En tal extremo, dicen los narradores garibaldinos,
el obstinado Acerbi hizo pedir el socorro de las tro-
pas de Sgarallino, quien despues de haber iutentado
y vuelto & intentar vanamente apoderarse de la
pnerta Florentina, descansaba muellemente y m n y
& sus anchas en el convento del Paraiso. Pero Sga­
rallino, furibundo a6n porque no habia encontrado
las puertas abiertas de par en par delante de su va­
lor, corao se lo prometiera n^ciamente Acerbi, dijo
que no quetia Uevar d los suyos al matadero. Esta va-
liente respuesta anduvo celebraba por las bocas de
los valientes (1). Jacobo Sgarallino i’ehus6 una gloria
que lo liacia semejante al famoso Aquiles, hijo de
Peleo, que sentado bajo la tieuda dej'6 desdefioso
que matasen a los Aqueos: Acerbi, en su virtud,
—— #
(I) Opinione n a:ion ,, 31 oct.
376
confess que habia lleg^ado & una situacion desespera-
da: «Descendido del caballo, lanzdbame en aquel
abisrao de faeg-o {de lapiierta de la Verdad) cuando los
mios me detuvieron, demostrando claramente que
hubiera sido un sacrificio iniitil, porque uadie me
seguia (1). jNingimo lo seguia! Quizas dijo por esto
Acerbi en el parte> que sus soldados en Viterbo «ba-
ti^ronse con sangre fna.»
A enfriar aliora su sang‘re concurria el tiroteo
siempre vivo de los de la Imea y de los zuavos, como
tambien la puerta llena de caddveres, y la griteria
de los heridos, llevados en la oscuridad con angari-
llas & la enferraeria; concurri6 adniirablemente, so-
bre todo, el terror que infandia la boca del canon,
que vino & decir la liltima palabra. El pavor de sus
disparos se descubre en las correspondencLas gari-
baldinas de aquellos dias: algunos los habian senti-
do de lejos, otros de cerca, y todos conservaban el
recuerdo cruel. aqui c6mo jugo la pieza. Explo­
rando el coronel Azzanesi las defensas, ordenaba
que se reforzasen las barricadas, cuya obra confi6se
4 oficiales pricticos de la ciudad» i Savini de Viter­
bo, y & Pfiffer de Roma: mientras estos trabajaban
con sus manos y con el auxilio de la tropa, intercep-
tando las calles con carretas y carros. el sargento de
gendarmes Spalazzi tuvo una ocurrencia especial: de
repente se pone 4dar en alta vdz 6rdenes apremian-
tos d un parque de artflleria imag*inario:—jAdelante
la pieza rayada! iAtencionI ;Jefe del canon, artille-
ros, servidores y encargados de la punteria, al
puesto! iValor, adelantel *A la metralla, fuego! y
continuaba dando una multitud de 6rdenes para
_________
(1) Cart, de Jac- Sgarallino cn la Nazions, 12 nov. 18G7.
377
empiijar la pieza, dirig-irla, sostenerla, y colocarla
en bateria. El solemne silencio que sucedi6 d estos
gritos, el acarreo confuso, y la voz de trueno de
Spalazzi, hicieron el efecto de una brecha que vo-
mitase la muerte: los espesos grupos de batalla, que
aiin seguian al lado de la puerta contrastada, se
rompen, se desbandan, y se resuelven en fug a uni­
versal. iQui^n creeria, si lo dij^semos. que esta co­
mica estratag-ema, mezclada con lo tr^gico del tiro-
teo, caus6 en los defensores un frenetico placer? Pe­
ro no causari maravilla d los conocedores de las
costumbres soldadescas. Aqul se afiadia el gozo de
haber afrentado 4 los garibaldinos altaneros, y
puesto en fuga, llenos de terror pAnico, 4 los bata-
Uones que babian yenido k sorprender la ciudad de
nocbe; afiadiase tambien la concienda del noble
deber noblemente cumplido.' "Viterbo estaba liber-
tada.
Durante el ataque que atronaba de bora en bora
la ciudad, los vecinos, llenos de angustia indecible,
aguardaban el fin, apresurando con las oraciones la
salvacion de la patria. A ser vetdadera la toz pro-
palada por los garibaldinos y por sus bistoria-
dores, segun la que ansiaba el pueblo viterb6s
coger d las tropas por la espalda, no se le bubiera
presentado jamAs una coyuntura tan favorable,
puesto que con cualquier movimiento popular b u -
biera caido la poblacion en manos del enemigo. Pero
los decantados Catilina no existian, 6 eran de la raza
de los viles; ciertamente no dieron sefiales de vida,
ni el menor indicio de sus personas, si se exceptua,
que mientras el teniente Belpasso corria enteramen-
te solo y desarmado d la puerta Florentina, pareci6-
le que algunos, forasteros quizes, trataban de impe-
378
dir que se moviese: cuando estuvo frente 4 frente de
ellos, li.izo como que sacaba un arma dei pecbo (no
la tenia), y vio abrlrsele siibitamente Ia calle. Fd-
cilmente entonces los 200 Talientes dei comiti, si
existian en el mundo, hubieran podido quitar de
en medio al comandante de la defensa, porque el co-
ronel Azzanesi, en las seis horas dei conflicto, se
dej6 ver de todos d caballo, en la plaza de armas:
recibia noticias, daba 6rdenes, y se dirigia de vez
en cuando 4 los puntos peligrosos, con el fin de ver
y animar nuevamente 4 sus soldados, acompauado
de algun oficial de estado mayor, y de dos dragones
de ordenanza de servicio. Al oir las pateaduras de
los caballos, los vecinos, lejos de mostrarse hosti­
les, asomdbanse ansiosos, y lo saludaban;—jBravo,
coronel! iqu6 hay de nuevo?—Respondia;—iValor!
todo va bien ;~ y continuaba su camino. Ig-ualmente
cuando pasaban ia patrullas, dirigiendose. adonde
mas vivo era el tiroteo, los vecinos los acompanaban
con aplausos, y haciaa lo posible, d fin de aiiimarlos.
En los varios monasterios de religiosas pr6ximos a
las murallas dei lado que se asalt6, reinaba la ma­
yor turbacion, y mucho mas en el de Santa Rosa,
sobre todo cuando las pobres monjitas se apercibie-
ron de que se intentaba escalar su jardin. Se consi-
deraron caidas en poder de los sarracenos, y corrie-
ron llorando 4 rezar junto 4 la urna de la Santa de
Viterbo; el escalamiento se redujo al espanto. A to­
dos iafundia gran valor ver al comandante Azzane­
si, siempre vigilante, sereno, seguro, y delante de
los peligros, distinguir los aparentes ataques de los
verdaderos, regular Ia resistenda, 6infundir aliento
d cada uno.
Por lo demds, nadie se desanim6: si hubo exceso.
379
fue de valor. El oficial Ramarini, gloria de Monte
Rotondo, su patria, que hizo registrar diligentemen-
te en los partes los nombres de sus valientes, colO'
cados en barricada viva, calld que se habia lanzado
desde el principio k la puerta de la Verdad con 8
hombres linicaraente, y que en los momentos mas
.terribles animaba 4 los suyos, cerrado en masa con
ellos, uniendo su espada i sus bayonetas. A su flan-
co, exponiase con tal audacia, delante de los que ti-
raban, el teniente Lallemand, que sii compauero
debi6 conjurarlo para que se guardase. Un jovencito
de Lieja, el zuavo Arturo Justin> lanzdbase conti-
nuamente fuera de las filas, y Ramarini vi6se obli-
gado 4 contenerle cpn 6rdenes y con la mano; pero
al fin no le impidi6 que cayera irnpetuosamente
sobre De Franchis: le dispar6 k quemaropa» cre-
y^ndose, por tanto» que una de las balas por las
cuales de repente cay<i, era la enviada por Justin,
que obtuvo con gran placer, k guisa de trofeo, el
sombrero del difunto, y mas tarde una medalla de
oro. Bajo el fuego salieron de la puerta contrastada,
el sargento Spalazzi (ahora oficial) y el gendarme
Maiolini, k recoger piadosamente al pobre religioso,
herido por desgracia con el garibaldino. En una
palabra, pudo mas en.todos el amor 4 la gloria que
el amor d la vida, gracias k lo cu&l se salv6 la
ciudad.
Pero ninguno esperarA entre los combatientes de
Viterbo al general Kanzler, ministro de las armas
pontificias* Y sin embargo» asistia un poco mas que
en espiritu, puesto que por tel6grafo miraba de le-
jos. el campo viterb^s. Nada expresarA major la ver­
dad con toda su viveza, como el lenguaje telegrd-
fico, que con la rapidez de la cliispa el^ctrica con-
380
taba las peripecias singulares de la accioo mili-
ta r ( l) .
Liverziani, oficiai de administracion en Viterbo,
horas 9, 15 noche.—Heraos sido atacados & las ocho
y cuarto; el fueg-o es vivisimo. Veremos resultado.
Los g-aribaldinos estin fuera puerta Florentina.
Azzanesi, horas 9, 40.—He sido asaltado por las
seis pTiertas de la ciudad, despues que por un reco-
nocimiento de caballeria 6 infanteria, he sabido se
aproximaban los garibaldinos. La defensa estii orga-
nizada, y todo va bien por ahora.
tlngarelli, jefe dei estado mayor del ministro en
Boma.—Aguardo en el tel6grafo ulteriores noticias.
Freddi, -mayor de gendarmes en Viterbo, horas
10, 15.—Nos defendemos. Puerta de la Verdad ar-
diendo. Se contrastard, el terreno palmo A palmo.
Kanzler, horas 10, 30.—/C6mo va el ataque?
Azzanesi.—No puedo dar detalles. Combate pro-
sigue. G-aribaldinos por ahora siguen fuera las
puertas. Pero la de la Verdad estii ibcendiada; lo he
visto en persona, y acabo de volvet*. Tropa se bate
perfectamente. Mas tarde confio dar ulteriores noti­
cias, y buenas.
Kanzler.—iSe conoce la fuerza num6rica aproxi-
madamente dei enemigo?
Azzanesi.-No, pero se juzga considerable, ya
por el fuego, ya por los gritos que se oyen, y mas
particularmente por haberse atacado seis puntos. AI
entrar nuevamente la tropa dei reconocimiento, hao
faltado tres dragones, que se dicen heridos 6 muer-
tos, habiendo Hegado solo log. caballos: Ea la plaza

(I) Recogemos los part. teJ. de los Doc. man. de los arch.,
prescindjendo solo de las rcpeliciones.
381
del deleg-ado, colocada una pieza de artilleria, por
Mtima defensa, en caso de iiecesidad.
Aqui el coronel Azzanesi es llamado d dar 6rde-
nes urg’entes.
Kanzler.—iContinuan los tiros?
Telcgra(ista.— \Muchos y grandes! Se oye aun el
ruido que liacen.
Kanzler.—p y en se canonazos?
Cauones, no: esti uno aqui en la pla­
za: los otros {habia uno solo) en la Roca y en la plaza.
Azzanesi. —Garibaldinos que ban incendiado
piierta de la Verdad, plden entrar; de lo contrariQ
incendian el convento. La puerta estS,bien guardada,
y creo indudable que no entrarin. El fuegro cesa.en
toda la linea, boras U . Veremos el sesgo que la cosa
tomard.
Kanzler.—iHababido perdidas?
Azzanesi.—Por ahora dos dragones qvte estaban
en reconocimiento.
Kanzler.—^Se ha hecho dafio al enemigo?
Azzanesi.~Se cree. Ahora persiste eh estar en las
puertas Florentina y de la Verdad.
Telegralista.— El coronel h a tenido que irse. Se
continua oyendo el fiieg-o..
Kanzler.—^Por qu6 parte?
Tekgralista.— E.&ci& las puertas Romana y de la
Verdad. Aqui de oficio, ha venido & refugiarse un
pobre fraile, que ha huido del convento, y entrado
dentro Viterbo por la puerta que se incendiaba; dice
se ban metido hasta dentro su convento, que bay
propiamente delante de la puerta de la Verdad, y
mira el camino derecho. Horas 11, 20.
Kanzler.—^Fraile qu6 niimero cree podian ser los
de la puerta Verdad?
382
Telegrafista.--'PvQ.ile ha dicho que ha visto m u-
chos, pero no puede precisar nada por la oscuridad*
Xanzler.—iHabia alg’uno con uniforme?
Telegra(ista.-''NQ, solo con g-orro encarnado; pero
despues dice que no sabe nada mas, porque le pare-
ce un sueno y un milagTo que entrara sano en la
Ciudad entre los disparos. Ahora ha ido & ver al
obispo.
Liverziani, horas 12: «La puerta ha caido que-
mada, El enemig*o ha hecho fueg*o sobre nuestra tro­
pa, sin dafio. El faeg-o ha cesado nuevamente* Los
frailes de la Yerdad fuera de puerta cog*idos en rehe-
nes; uno entrado en Viterbo, herido de fusil en un
muslo, y me ha dicho que un mayor de los g^aribal-
dinos ha quedado muerto con muchos otros. No s6
que de los nuestros haya heridos, excepto el tenien-
te Fabiani ligreramente en una mano, y un dragon
en la cabeza, De los tres dragones anunciados antes,
uno ha vuelto d entrar. Por ahora ningun otro.
Kanzler.—^Se han retirado los garibaldinos?
Liverziani.—No, estdn siempre fuera puertas;
han suspendido el fuego*
- Kanzler.—iPor qu6 no se coloca una pieza de ar-
tilleria en la puerta iucendiada?
Liverziani.—Procuramos atrincherar la puerta,
pero la pieza no se puede couducir porque la calle es
estrecha. Es breve e\ pasaje directo.
Freddi, horas 12, 15.—Dos religiosos servitas han
sido enviados como parlamentarios para imponernos.
Nosotros no les volvemos A enviar. Todas las tropas
bien* Se baten como leones.
Kanzler-—^Ha terminado el fuego del todo?
Freddi.—Si-
Azzanesi, horas 12, 55.—Por ahora cesado el fae-
383
go en toda la linea. He ordenado un movimiento 4
espaldas de Montefiascone, al amanecer manana,
qua completar^ con una salida de la puerta Floren­
tina. La tropa llena de entusiasmo.
Azzanesi, horas 6,10.—Garibaldinos en plena, re-
tirada hdcia Teverina. Hago salirtre.s reconocimien-
tos, recoger muertos y heridos g-aribaldinos. Ciudad
tranquila, admirando los habitantes firmeza nuestras
tropas.
Azzanesi, horas 8, 20.—Continuo mis partes tele-
ffrdficos- Teverina, dejando cinco mnertos, entre los
cuales un jefe batallon. unos 16 heridos, 33 prisione-
ros, muchas armas. municiones, armamento, man­
tas, todo el hospital ambalante, caballos, burros.
Ciudad perfectaoiente tranquila. Los soldados con el
mayor entusiasmo.
Kanzler 4 de Courten, Charette, D'Arg-y, Pa-
gliucchi Papi, Berucci {parte teUgrdfico circular A los
comancfanies).-Garibaldinos en niimero de 1500 ata-
caron Viterbo. Fueron rechazados con graves p6r-
didas, despues 6 horas combate. Muerto el mayor
De Franchis, de los brigantes garibaldinos.
Charette, horas 8,45, al ministro.—Recibido des-
pacho Viterbo. jBravo!
Poco tenemos que afiadir d esta concisa, pero
exacta historia de los hechos de Viterbo. Toda la
noche se vigilo con las armas en el terreno comba-
tido; los reconocimientos no salieron A recorrer el
campo hasta que lleg6 el socorro de Montefiaseone,
compuesto de dos compafllas de linea y dos piezas de
campaua, que venian precipitadamente con la espe-
ranza de atacar por la espalda A los asaltadores, se-
gun las 6rdenes dei lugarteniente Azzanesi. Mas
vieron limpios los alrededores, y evacuadas las puei*-
384
tas, no sin sentimiento, y se formaron en escuadro-
nes en la plaza comunal. Encontraroa la ciudad de
fiestayde regocijo: se dirigia el pueblo Alas ig-lesias
para bendecir d Dios, 4 quien era deudor de su liber-
tad, se apinaba en los altares de la Reina del cielo, y
en el sepulcro de su guerrera la conciudadana Santa
Eosa, con jdbilo tanto mayor, cuanto mas gran­
de fuera la ansiedad del peligro. Los soldados conci-
bieron despues una demostracion de alegria, tam -
bien con el fin de befarse de algunos picaros Zibera-
/ofes, que se decia vagaban per la ciudad; sin que
nadie les instara, empezaron 4 llevar en el sombrero
pequenas plumas blancas y amarillas, y semejantes
escarapelas pontificias, improvisadas al objeto. En-
tre tales alegrias veiaase llegar, desgraciados y su-
cios, los grupos de los briga7ites sorprendidos en los
reconocimientos: en una sola rebusca en el casino
Spreca Costaguti se habia cogido una treintena.
De sus muertos ninguno pudo ser reconoeido por
sunom bre, & excepcion del Infeliz De Franchis: infe-
liz por ser un famoso sectario, y de los que alistaban;
6 infeliz porque salido recientemente de un ejercito
honrado, batl6se i guisa de un ladron musulraan.
En el acto en que arrastraba en medio del fueg-o 4
un encanecido sacerdote, para mostrar desprecio &las
balas, le decia;—Ambos seremos martires: vos de la
religioa y yo de la patria.—El mismo dia, entrando
en Celleno con el moolver en la niano, preguntaba,
con gran terror de los vecinos:—iD6nde estAn los cu­
ras? jmuera esta canalla! jmuera el Papa!—Yarrojaba
blasfemias de eiiergdmeno. ;Por la tarde lo juzgaba
Dios! ^De qu6 le sirvi6 en aquel tribunal la inedalla
de los mil de MarScila? Fuera de este hallamos tres
muertos, referidos por Lombard-Martiii: Domingo
?85
Giusti, AngTjel Milanesi y Jos6 Marie. Otros innprni-
nados fueron 0Qterra(Jos pojr los ald.eanpg enlos cam­
pos v.?cinos; las eprrespqndencias ^aribaU inas coa-
vienen en que .faeron muchos. De heridos se hallar
ron 15 aiiii pojr la njauana. Los pontificios, faera de
los mencionados anteriom ente, no sufrieron mas
p6r,didas que del zaavo Guillermo Maetz, heridp
de liala en una mano (1). Acerbi, sin embargro, cau-
s6 un memorable destjrpzo..... .en su parte, donde
osfu6rzase en referir la historia de la c61ebre retira-
da deLmas c61ebre general del ola deruha.
Acerbi, el greneral Juan Acerbi, diputado .del par-
lamento florentino, .cpmendador pensionadc del m<§-
rito militar de Saboya (jpobre merito!) nada mejor
sup 9 inyentar que aquella especie de confusion, en
la cual cada uno se ya por el camino mas proxiJQio:
los ticticos la Ilaman retirada exc6ntrica, vigente
en el pais de los Patagones. T aun no la jnandd, na-
ciendo espoutAneamente, por haber salido del ca,mpo
el greneral Acerbi, sin dar la naenor disposicion. «Asi
lo cuenta sa mayor Jacobo Sgrarallino, y habi^ndose
levant£^do A cqntradecirle un qficial del estado mayor
de Acerbi, y i contar maravillas de las disposiciones
toniadas ppr 6ste, Sg-arallino ins^ti6 en su aserto
con mas ener^ia, lla,mando embusteros i sus adver­
sarios (2). ik . .quidncreer? Ciertamente nosotros tene-
mo^ A la yista muchas reljaciones de militares, de
eclesi^tlcos y de bombres respetables que se nos
ban dirigido desde iViterbo, segun las cuales Acerbi
despues del combate permaneci6 escondido bastante

U) Doc. raan.dc los arch., 2i> y 2« ocl.; pari, del cor. Azza-
ncsi; rel. de tesl. oculares.
(2) V6ase la Ifazione, l i y 20 nov. 1867.
386
tiempo en una cantina del convento del Paraiso, de
la qua casi nunca se habia movido mientras dar6 el
fuego: tenemos otros informes procedentes de las
Grutas de S. Esteban, suministrados por qtiien lo vi6
correir i todo escape hAcia Orvieto, deteni^ndose solo
en, el cainino, en ciertas chozas de pastores, para
saciar su harabre con algunos granos de maiz. Una
banda era conducida por el mayor Bedeschini, hdcia
Montefiascone (1); otra con el coronel Tolazzi, huia
en opuesta direccion hicia Soriano (2); una tercera
capitaneada por Grug-nardi, recibida fue & tiros por
los zuavos y gendarmes, no lejos de Bag-norea (3).
Es verdad, sin embargo, que una gruesa horda
lleg-i A Grotte. Una hora despues de puesto el sol,
comenzardn & p'resentarse alii entropel los fugitivos,
por companias, destacamentos y grupos. continuan­
do en la madrugada del dia siguiente. Entraban en
desorden espantoso, temiendo siempre ser persegui-
dos: famelicos, destrozados, llenos de vergiienza.
Algunos pedian auxilio cortesmente, mas otros pa-
recian furias (dice un testigo ocular), y especialmen-
te los companeros del c^lebre Natali, llamado el Ra­
bioso. Pueron A muchas casas de seiiores del pals, y
de aldeanos, apalearon sacerdotes y escarnecieron
raujeres: en una palabra, conduj6ronse como con-
venia A soldados de aquel Acerbi, que tenia entre los
Caballeros de su estado mayor, A jefes de bandidos,
conocidisimos en todo el pais de Viterbo. En Grotte
liubo gran division: unos se marcharon hdeia el

(1) Correap. garibal. del 2!! Oct.; ibkl. 28 oct.


(2) Ibid. 29 ocl.; Doc. man. do los arch., 2b oct.
<3) Ibid. 88 Oct.: Don. man. flc lo.s arch., 95 y 26 oct.
387
Tiber, para reunirse con Graribaldi; otros volvieroti
k Torre Alfina, para pedir noticias del general Acer­
bi; otros errantes per los campos, desbandados, su-
pUcaron d los aldeanos que les cediesen sus vestidos
campestres, ofreci^ndoles en compensacion el fusil y
la camisa roja (1).
Tan hermosa muestra de caballeresco valor y de
ciencia militar, ofrecida por el general Acerbi & la
vista de tantos testigus, no le impidi(5 poner de real-
ce su jactancia de costumbre. Hizo escribir d sus se-
cretarios, que tenia la culpa del fracaso la fiojedad
de los viterbeses, que no le abrieron las puertas; que
sin este percance, bubierjt penetrado dentro sin falta,
porque tenia mucbas ganas; y que sus vaiientes
aplicaban sus orejas al suelo, con el afan de oir una
vez las campanas que tocasen 4 rebato, pero que
siempre quedaron mudas (2). Adeinds anadi6 de su
cuenta, otros grandfsimos embustes, en su parte al
general Garibaldi; que babia ocasionado gravisimas
perdidas & la guarnieion de alii; que babia penetrado
en Viterbo; que hubiem podido ocupar la ciudad, d no
teraer verse precisado 4 seguir alii despues sin mu-
niciones! y que el ataque de Viterbo contribuyo &
forzav d los pontificm d concentrarse en Roma! Guerzo-
ni y Lombard-Martin recogieron d porfia estas false-
dades como articulos de fe; A nosotros parecenos que
tales razones, tales despacbos, tales jefes y tales
historiadores serian un tesoro para los muiiecos, si
no costasen A la Italia .tanto dinero, tantas ignomi­
nias y tanta sangre.
La verdad fue que en la tarde dei dia siguiente al

(1) Doc. man. dc los ardi., 2G oct.


(2) Corrcsp. garibald. de la lYaztowe, 31 ocl.
388
asalto de Viterbo, el lu^atteiiieiite Azzatiesi plidb de-
cir por t e l e g - r a f o d l o d etas armasi iP'rovltieia
trajnqiiila. Viterbo calma perfecta; Coiifin ^or ahora
todd libre.» f et Mnistrp, IleVanido las hotidias al
Vaticano, contents al lu^arteniente: «El santo Padris
muy contento de la hermosa resistencia de la 6tra
DOclie, os beridice y S vdestros vdliferites soldad^s (1).
Tantas victorias en esta lu^drietieticia, e'ti Canino,
Ischia, Vaientano, Bag'dorea, S>. Lorenzo, Ort^; Far-
nese, Borghetto y Viterbo ainargaron fnucho mas &
ia guarriicion la ordeii, que no tard6 A veiiir, de
abaridoriaf la proviiicifi; Pero requerianlo imperiosa-
mente las condiciones politicas y militares de Roma.
Ahora es p re c ii entrap 6h estos liltimos hechOs de
la canipafla rdmatlo-garibaldina, para polier fift i
iiiiestr^ historia y &Ids ,6scenas historicas ya deriia-
^iado difusas.

(1) Doc. iiuui. do los arcli., 2G oci.

FIN DEL TOMO SEGUiMDO.