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C U R S O: QUÍMICA COMÚN

MATERIAL QC N° 02

EMISIONES ATÓMICAS

MARIE SKLODOWSKA (1856 – 1940)


(MADAME CURIE)

Física polaca de talento y dedicación sencillamente brillantes. Esposa de Pierre Curie, un


renombrado físico francés. El campo de estudios de los Curie concierne a la energía nuclear.
Innumerables estudios en radiactividad y el descubrimiento de nuevos elementos químicos, sitúan
preferentemente a Madame Curie en un sitio de lujo entre los físicos del siglo pasado.
Sólo 2 científicos han sido laureados con el Nobel en más de una oportunidad y Marie Curie es una
de ellos (ambos en física). Abnegada, metódica, prolija…una mente clara, simplemente un genio,
en un mundo despreciablemente machista. Muere en 1940, Pierre un poco antes.
INTRODUCCIÓN

Entre fines del 1800 y principios de 1900, investigaciones en el terreno de las radiaciones
hicieron posible una serie de descubrimientos que calaron hondo en el campo de la química y la
física.

En 1895 el físico alemán Wilhelm Röentgen descubre los rayos X y al año siguiente Henri
Becquerel físico francés descubre la radiactividad natural, meses después, el inglés John Joseph
Thomsom descubre los electrones. Con semejantes evidencias, era imposible seguir creyendo que
el átomo era la partícula más pequeña de la naturaleza.

Es obligación mencionar los trabajos realizados por Marie y Pierre Curie en el tema de la
Radiactividad. El descubrimiento de elementos nuevos y el estudio acabado de las emisiones
nucleares, permitió que esta década de oro en la ciencia marcara el inicio de la era nuclear.

LOS RAYOS X

Casi por accidente en el año 1895 Wilhelm Röentgen descubre los rayos X. Estudiando las
emisiones de luz de un tubo de descarga eléctrica observó que una pantalla cubierta con una sal
fosforescente se encendía cada vez que conectaba el tubo de descarga.

Röentgen tenía claro que los rayos catódicos eran emisiones que no podían atravesar el
tubo de vidrio, sin embargo y por alguna razón, una radiación “invisible” atravesaba las paredes e
impactaba la pantalla. Comprobó también que el poder de penetración era sorprendente. Puso
ciertos obstáculos entre la pantalla y la emisión (metales, madera, vidrio, etc.) y sin embargo
persistía la luminosidad. Supuso que era radiación de alta energía pero de naturaleza
desconocida. Por esta razón le denominó radiaciones X. Más tarde en 1912 Max Von Laue
determina la naturaleza electromagnética de los rayos X.

Propiedades de los rayos X

1. Son radiaciones electromagnéticas.


2. Se propagan en línea recta a la velocidad de la luz.
3. Es imposible desviar su trayectoria mediante una lente o prisma.
4. Son radiaciones ionizantes (ionizan gases).
5. Pueden destruir células vivas.
6. Atraviesan la materia.

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RADIACTIVIDAD

Descubierta en forma accidental en 1896 por el científico francés Antoine Henry


Becquerel, la Radiactividad es una de las emisiones de energía atómica más sorprendentes y de
mayor utilidad a la fecha. Estudiando un mineral de Uranio (pechblenda), Becquerel observó una
fosforescencia sin que el mineral hubiera sido expuesto previamente a la luz. Comprobó que el
mineral emitía una cierta radiación capaz de velar una placa fotográfica.

La fisica polaca Marie Curie; discípula de Becquerel, propone el término radiactividad para estás
radiaciones espontáneas de partículas y energía.

A fines de 1897 los esposos Curie (Pierre y Marie) descubren otros dos elementos radiactivos, el
polonio (Po) y el radio (Ra). En 1902 Ernest Rutherford demuestra que la radiactividad genera
transformaciones espontáneas y de este modo un elemento puede transformarse en otro.
Finalmente en 1911 Marie Curie aisla el radio y obtiene su masa atómica, el descubrimiento le
significa un segundo premio nobel.

Los Curie identificaron tres radiaciones de intensidad y naturaleza diferente en sus estudios con el
Radio. A estas emisiones les denominaron, alfa (α), beta (ß) y gamma (γ), sin embargo, a la
fecha se conocen otras dos formas anexas de emisión atómica (desintegraciones); éstas son, la
captura electrónica y la emisión de positrones.

PROCESOS DE DESINTEGRACIÓN

Existen radiaciones de tipo natural y artificial. Las radiaciones de tipo natural se


producen cuando un átomo emite espontáneamente radiación, debido a que se encuentra
inestable (inestabilidad de masa o energía). En cambio en las radiaciones de tipo artificial primero
se desestabiliza el núcleo, por impacto con partículas subatómicas o por colisiones con otros
núcleos.

La forma de representar estos tipos de reacciones es la siguiente:

196
84 Po → 192
82 Pb + 24He EMISIÓN ESPONTÁNEA  radiactividad natural.

27
13 Al + 42He → 30
15 P + 01n EMISIÓN ARTIFICIAL  radiactividad artificial.

Emisiones radiactivas:

 Emisión de partículas alfa ( α ).


 Emisión de partículas beta ( β ).
 Emisión de rayos gamma ( γ ).

4 +2
EMISIÓN ALFA ( 2 He ): Corresponde a partículas con carga positiva +2 y 4 unidades de masa
atómica. Son núcleos de helio con poco poder de penetración y gran capacidad ionizante. Un
ejemplo de ello es:

238
92 U→ 234
90 Th + 4
2 He

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EMISIÓN BETA ( −10β ): Son partículas con carga negativa (electrones) que viajan a gran
velocidad. Se desvían frente a un campo electromagnético y son mucho más penetrantes que las
radiaciones alfa. Las emisiones beta provienen del núcleo producto de la desintegración de un
neutrón*. El átomo que queda de la desintegración aumenta en 1 su número atómico, pero
mantiene su número de masa (debemos mencionar que protón y neutrón poseen
aproximadamente la misma masa, 1 uma).

Un ejemplo de desintegración beta es la del Torio-234:

234
90Th → 234
91 Pa + 0
-1 β

* Junto con las partículas beta también se emiten otras partículas llamadas antineutrinos (ν ),
que carecen de carga y poseen una masa inferior a 4x10-5 de la masa del electrón,
generalmente no se escriben en las ecuaciones nucleares.

EMISIÓN GAMMA ( γ ): corresponde a radiación electromagnética de alta energía; no poseen


masa. Se conocen algunos isótopos que emiten rayos gamma de forma pura. Esta emisión
gamma pura tiene lugar cuando un radioelemento existe en dos formas diferentes, los llamados
isómeros nucleares, con el mismo número atómico y número másico pero distintas energías. La
emisión de rayos gamma acompaña a la transición del isómero de mayor energía a la forma de
menor energía. Un ejemplo de esta isomería es el isótopo protactinio 234, que existe en dos
estados de energía diferentes, y en el que la emisión de rayos gamma indica la transición de uno
al otro.

91Pa → 91Pa + γ
234 * 234

En la emisión de rayos gamma no hay cambios en el número de protones y neutrones en el


núcleo, por lo tanto, no hay transmutación (cambio en la identidad de un átomo).

La transmutación necesariamente implica un cambio en la naturaleza del átomo, vale decir,


variación en el número de protones.

La diferencia entre la naturaleza de un átomo y otro está justificada en el núcleo atómico, pero
precisamente en el número de protones. Dos o más átomos pueden tener distinta cantidad de
neutrones en su núcleo pero seguirán siendo el mismo elemento, uno más “pesado que el otro”.
Ahora bien, si la diferencia está en el número de protones, entonces serán absolutamente
distintos.

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Definiciones importantes en radiactividad

Número Atómico (Z) – número de Moseley

Corresponde a la cantidad de protones que hay en el núcleo de un átomo, este número


identifica e individualiza a un elemento. Si el átomo es neutro, el número atómico coincide con el
número de electrones.

Notación representada: zX: 13Al ; 8O; 92U

Número de Masa o Número Másico (A)

Se define número másico como la cantidad total de partículas presentes en el núcleo de un


átomo (nucleones).

ISÓTOPOS

Átomos de un mismo elemento que poseen distinta cantidad de neutrones. A pesar de


esto, el comportamiento químico para los isótopos es el mismo.

16 17 18
Ejemplos: 8O ; 8O ; 8O son isótopos del oxígeno

En la tabla periódica vemos un valor promedio (peso atómico), para cada elemento y debe
entenderse como tal, es decir, un valor medio de la abundancia isotópica para cada uno de ellos
en la naturaleza.

ISÓBAROS

Átomos de elementos diferentes que poseen el mismo número de partículas en el núcleo


atómico (A).

14 14
Ejemplo: 6C y 7N

ISÓTONOS

Átomos de distintos elementos con igual cantidad de neutrones.

3 4
Ejemplo: 1H y 2 He

Átomos Isoelectrónicos

Iones de diferentes elementos con igual cantidad de electrones.

24 +2 16 -2
Ejemplo: 12 Mg y 8O

Aprovechando esta nueva notación para describir a los átomos, analizaremos brevemente el
comportamiento radiactivo y sus consecuencias.

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FUSIÓN NUCLEAR

Corresponde a la unión de núcleos ligeros con formación de núcleos más pesados y liberación de
energía.

La bomba de hidrógeno es la reacción de fusión más conocida:

Núcleos ligeros de deuterio y el tritio se combinan para originar núcleos más pesados.

FISIÓN NUCLEAR

Es la división de un núcleo muy pesado en un par de núcleos de masa próxima a 60,


proceso en el cual se libera gran cantidad de energía.

Ejemplo:

235
92 U + 1
0 n 
→ 141
56 Ba + 92
36 Kr + 3 01 n + ENERGÍA

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Período de Semidesintegración o tiempo de vida medio (t½)

Es el tiempo que tarda una muestra radiactiva en reducirse a la mitad de su masa, independiente
de la cantidad de muestra radiactiva. Las vidas medias de los elementos alcanzan, desde una
fracción de segundo, hasta miles de millones de años.

Algunos ejemplos:

Isótopo radiactivo t½

C – 14 5.570 años

Po-214 10-6 segundos

U -238 4,56×109 años

Ra-222 3,85 días

Ac-228 6,2 horas

Rn-220 55,3 segundos

Th-234 24,5 días

Ra-226 1.610 años

RADIOPROTECCIÓN

Dependiendo del tipo de emisión existen diferentes materiales para uso como blindaje.

Por ejemplo las partículas alfa interaccionan con el medio absorbiéndose completamente. Su
alcance es de unos pocos centímetros en el aire, así las partículas alfa que tengan energías de 5
MeV se absorben completamente en unos 5 cm. de aire. Cualquier partícula alfa es
completamente detenida por una hoja de papel o por la capa basal de la piel.

Las partículas beta tienen mayor alcance que las partículas alfa y pueden ser absorbidos por
materiales poco densos como el aluminio. Una característica particular es que, cuando se
absorben por elementos de alto número atómico, como el plomo, producen radiación X de
frenado.

La radiación gamma es radiación de alta energía que se detiene con bloques de hormigón.

En el siguiente diagrama se observa ejemplos de estas radiaciones:

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Aplicaciones de las reacciones nucleares

La propia bomba atómica tiene aplicaciones pacíficas, los reactores atómicos ya están
siendo ampliamente usados en navíos (que son recargados con combustible solamente después
de 2 a 5 años), submarinos y produciendo energía eléctrica, esto es particularmente importante si
pensamos que la Humanidad está entrando en una verdadera crisis energética.

Estas y otras aplicaciones tales como:

 En la industria: radiografías de aleaciones para detectar fallas, control de producción


midiendo espesor, control en el desgaste de los materiales, estudios de detergentes,
detección de filtraciones o fugas, generación de corriente eléctrica, conservación de
alimentos, esterilización de instrumentos quirúrgicos.

 En química: Uso de trazadores en reacciones a estudiar, análisis por activación neutrónica


para determinar vestigios de impurezas (éste último muy utilizado en ciencia espacial,
geología, ecología, etc).

 En la agricultura: en trazadores para estudiar como absorben los vegetales a los


fertilizantes, insecticidas y otros productos, aumentar la conservación de los alimentos,
obtener por mutaciones cereales más resistentes y productivos, estudiar mejor la
alimentación de los animales, aumentando la producción de leche, huevos, etc.

 En Arqueología: datación en osamentas y utensilios de interés histórico (métodos del


carbono 14.

 Los fenómenos radiactivos se utilizan con propiedad en muchas ramas de la ciencia siendo
la química, la física y la medicina, las con mayor potencial de aplicación. Los isótopos
radioactivos se utilizan en la medicina nuclear, principalmente en las imágenes médicas,
para estudiar el modo de acción de los medicamentos, entender el funcionamiento del
cerebro, detectar una anomalía cardiaca, descubrir las metástasis cancerosas, entre otras.
Las radiaciones ionizantes pueden destruir preferentemente las células tumorales y
constituyen una terapia eficaz contra el cáncer.

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TEST EVALUACIÓN MÓDULO 02

1. Indique la secuencia cronológica ascendente correcta de los grandes aportes a las ciencias de los
siguientes científicos

A) Crookes → Curie → Becquerel.


B) Becquerel → Curie → Crookes.
C) Curie → Thomsom → Crookes.
D) Becquerel → Crookes → Curie.
E) Crookes → Becquerel → Curie.

2. Señale que tipo de protección utilizaría para detener efectivamente la radiación gamma

A) lamina de aluminio.
B) hoja de papel.
C) la piel.
D) hormigón.
E) lamina de oro.

3. Son características de los rayos X

I) la masa.
II) la carga.
III) la energía.

A) sólo I
B) sólo II
C) sólo III
D) I y II
E) todas

4. En la fisión nuclear

I) los núcleos se desintegran liberando gran cantidad de energía.


II) se producen reacciones de este tipo en reactores nucleares.
III) este tipo de reacciones no producen desechos radiactivos.

Es(son) correcta(s)

A) sólo I.
B) sólo II.
C) sólo III.
D) I y II.
E) I, II y III.

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5. De las siguientes emisiones

I) alfa.
II) beta.
III) gamma.
¿Cuál(es) provoca(n) transmutación?

A) sólo I
B) sólo II
C) sólo III
D) I y II
E) todas

6. Cuál de las siguientes ecuaciones representa una transmutación natural

A) 181
74 W + 0
-1 e 
→ 181
73 Ta

B) 18
8O +
1
0 n 
→ 19
9F + 0
-1 e

C) 63 Li +
1
0 n 
→ 3
1H + 4
2 He

D) 84
35 Br 
→ 84
36 Kr + 0
-1 e

E) 27
13 Al +
1
0 n 
→ 24
11 Na + 4
2 He

7. Un elemento es radiactivo si

A) su núcleo es inestable.
B) su masa es muy grande.
C) tiene muchos electrones.
D) tiene igual cantidad de protones y neutrones.
E) no tiene neutrones.

8. Todos los átomos conocidos están formados por las mismas partículas: protones, neutrones y
electrones, ahora que un átomo sea plomo y otro oro, está determinado por la cantidad de

A) protones.
B) neutrones.
C) electrones.
D) protones y neutrones.
E) las tres partículas.

9. De los siguientes isótopos del hidrógeno: protio 1H1, deuterio 1H2 y tritio 1H3, el (los) que
tiene(n) neutrón (es) en su núcleo es (son)

A) sólo propio.
B) sólo deuterio.
C) sólo tritio.
D) deuterio y tritio.
E) todos deben tener neutrones.

10
131
10. Si inicialmente se cuenta con 20 gramos de 53 I , cuántos días deben transcurrir para que el
residuo de muestra radiactiva sea un 25% de la inicial
muestra (g)
20 ―

15 ―

10 ― •
5 ― •
0 ―

2 4 6 8 10 12 14 16 t (días)

A) 4 días.
B) 5 días.
C) 6 días.
D) 7 días.
E) 8 días.

DO-QC02

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