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PARKIN

PARKIN • ESQUIVEL • MUÑOZ ESQUIVEL

Macroeconomía
MUÑOZ
Séptima edición
Esta obra presenta la Macroeconomía como una disciplina seria, viva y en evolución. Su objetivo es abrir
la mente del lector hacia una “forma de pensar como economista” y de esta manera ayudarle a constituir
una idea acerca de cómo opera esta apasionante materia y cómo se puede lograr que funcione mejor.
La edición para Latinoamérica continúa con la idea original del autor: acercar la Macroeconomía a la

MACROECONOMÍA
práctica. Así, con la colaboración de destacados economistas, se ofrece al lector una obra accesible,
atractiva y amena, que lo coloca en el centro del escenario y que le permite concentrarse en los aspectos
fundamentales de la materia.
Entre las características relevantes de esta edición destacan las siguientes:
✦ Se presenta un nuevo capítulo llamado Un primer vistazo, que proporciona un panorama gene-
ral del entorno macroeconómico.
✦ Se incluye una nueva sección que define y explica las diferentes escuelas de pensamiento econó-
mico (keynesiana, clásica y monetarista).
✦ Se revisó extensivamente el capítulo de Política fiscal de dos maneras:
• Primero, ya no se basa en el modelo keynesiano para estudiar la política de estabilización
(para quienes desean usar el enfoque keynesiano, en el capítulo de Multiplicadores del gasto
se incluye un nuevo apéndice que abarca los multiplicadores de la política fiscal).
• Segundo, el capítulo contiene material extenso acerca de los efectos del lado de la oferta de
las cuñas impositivas sobre el PIB potencial y el crecimiento económico. Asimismo, se añade
una nueva sección sobre contabilidad generacional, desequilibrio fiscal y la carga que el
déficit presupuestario impondrá sobre las generaciones futuras.
✦ El capítulo de Política monetaria trata acerca de los instrumentos, metas y objetivos interme-
dios de la política monetaria y proporciona una exploración detallada de reglas alternas para
evitar la inflación y lograr crecimiento sostenible de largo plazo.
✦ Nuevas Lecturas entre líneas, secciones en las que se muestra al lector cómo aplicar las herra-
mientas que aprendió, mediante el análisis de un artículo de periódico o de un sitio Web que
esclarece las cuestiones planteadas al inicio de cada capítulo.

TM

Este libro cuenta con una gran cantidad de materiales en línea para alumnos y profesores; entre ellos
se incluye un curso precargado en CourseCompass con ejercicios de autoevaluación, exámenes,
manuales, videos y otros recursos multimedia. Además, en CourseCompass se cuenta con el acceso a
MyEconlab, una solución en línea que ofrece una herramienta graficadora nueva y poderosa, así Séptima
como un banco de cuestionarios generados de manera algorítmica, por lo que ¡cada capítulo podría edición
incluir hasta 40,000 preguntas!
Para obtener más información sobre estos recursos, visite:

www.pearsoneducacion.net/parkin PEARSON ADDISON WESLEY


MACROECONOMÍA
Versión para Latinoamérica
Séptima edición
C
ambiar la manera en la que los
estudiantes ven el mundo: ése
ha sido el objetivo de las siete
ediciones de este libro.
La imagen de la portada representa
un paisaje que se ve a través de un icono
geométrico.
El paisaje es el mundo económico,
y el icono representa la claridad que la
ciencia económica brinda a la perspectiva
y comprensión del mundo económico.
Al mirar el paisaje sin el lente econó-
mico, se ven preguntas mas no respuestas.
El lente nos da las respuestas al permitir
enfocar las fuerzas invisibles que dan
forma a nuestro mundo. Es una
herramienta que permite ver lo invisible.
Este texto proporciona a los estudian-
tes el lente económico, les muestra cómo
usarlo y les permite obtener su propia
perspectiva del mundo económico de
manera informada y estructurada.
MACROECONOMÍA
Versión para Latinoamérica
Séptima edición

Michael Parkin
University of Western Ontario

Gerardo Esquivel
El Colegio de México

Mercedes Muñoz
Tecnológico de Monterrey, campus Estado de México

Revisión técnica
Eduardo Loría
Universidad Nacional
Autónoma de México

Traducción
Mónica Gabriela Martínez Gay
Traductora profesional
PARKIN, MICHAEL

Macroeconomía. Séptima edición.

PEARSON EDUCACIÓN, México, 2007

ISBN: 978-970-26-0717-5
Área: Administración y Economía

Formato: 21  27 cm Páginas: 560

Authorized translation from the English language edition, enti- Senior Media Producer: Melissa Honig
tled Macroenomics, 7th ed., by Michael Parkin, published by Copyeditor and Proofreader: Kathy Smith
Pearson Education, Inc., publishing as ADDISON-WESLEY, INC., Indexer: Alexandra Nickerson
Copyright © 2005. All rights reserved. Senior Manufacturing Buyer: Hugh Crawford
ISBN: 0-321-22658-5 Media Buyer: Ginny Michaud
Executive Marketing Manager: Stephen Frail
Traducción autorizada de la edición en idioma inglés, titulada Copywriter/Marketing Specialist: Christine Lyons
Macroeconomics, 7/e de Michael Parkin, publicada por Pearson
Education, Inc., publicada como ADDISON-WESLEY, INC.,
Copyright © 2005. Todos los derechos reservados. SÉPTIMA EDICIÓN, 2007

Esta edición en español es la única autorizada. D.R. © 2007 por Pearson Educación de México, S.A. de C.V.
Atlacomulco núm. 500–5° piso
Col. Industrial Atoto,
Edición en español 53519 Naucalpan de Juárez, Edo. de México
Gerente editorial: Marisa de Anta
Editor: Pablo Miguel Guerrero Rosas Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana
e-mail: pablo.guerrero@pearsoned.com Reg. Núm. 1031.
Editora de desarrollo: Astrid Mues Zepeda
Supervisor de producción: Enrique Trejo Hernández Addison-Wesley es una marca registrada de Pearson Educación de
México, S.A. de C.V.
Edición en inglés:
Editor-in-Chief: Denise Clinton Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta pu-
Acquisitions Editor: Adrienne D´Ambrosio blicación pueden reproducirse, registrarse o transmitirse, por un
Senior Project Manager: Mary Clare McEwing sistema de recuperación de información, en ninguna forma ni por
Digital Assets Manager: Jason Miranda ningún medio, sea electrónico, mecánico, fotoquímico, magnéti-
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Senior Design Supervisor: Gina Hagen Kolenda El préstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesión de uso de
Technical Illustrator: Richard Parkin este ejemplar requerirá también la autorización del editor o de sus
Electronic Production Manager: Scott Silva representantes.
Executive Media Producer: Michelle Neil

ISBN 10: 970-26-0717-5


ISBN 13: 978-970-26-0717-5

Impreso en México. Printed in Mexico.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 - 09 08 07
ACERCA DE MICHAEL PARKIN

Michael Parkin recibió su formación académica como economista en las


universidades de Leicester y Essex en Inglaterra. Actualmente forma parte del
departamento de Economía de la University of Western Ontario, en Canadá, y
ha ocupado puestos docentes en las universidades de Brown, Manchester, Essex
y Bond. Fue presidente de la Canadian Economics Association (Asociación de
Economistas Canadienses), ha sido miembro de los consejos editoriales de las
revistas American Economic Review y Journal of Monetary Economics, y editor en
jefe del Canadian Journal of Economics. Las investigaciones que el profesor
Parkin ha realizado en los campos de la macroeconomía, la economía monetaria
y la economía internacional se han plasmado en 160 publicaciones aparecidas en
revistas y libros, entre las que se encuentran American Economic Review, Journal
of Political Economy, Review of Economics Studies, Journal of Monetary Economics
y Journal of Money, Credit and Banking. El profesor Parkin cobró mayor
notoriedad a partir de la aparición de sus trabajos acerca de la inflación, los
cuales desacreditaron la utilización de controles de precios y salarios. Michael
Parkin fue también un pilar del movimiento a favor de la unión monetaria
europea, y es un experimentado y dedicado maestro de cursos de introducción
a la economía.
para Robin
PREFACIO

E
ste libro presenta a la economía como una ciencia seria, viva y en evolución. Su
objetivo es abrir los ojos del lector hacia una “forma de pensar como economis-
ta”, y ayudarle a hacerse una idea acerca de cómo opera esta disciplina y cómo se
puede lograr que funcione mejor. Este libro ofrece cobertura detallada y total del tema, y
la presenta por medio de una redacción directa, precisa y clara.
Conscientes de que muchos estudiosos consideran que la economía es difícil, este
libro los coloca en el centro del escenario; es decir, fue escrito pensando en ellos. Se utiliza
un lenguaje y un estilo que no intimidan, lo que permite que el lector se concentre en lo
fundamental.
Cada capítulo comienza con una clara exposición de los objetivos de aprendizaje, una
serie de reflexiones accesibles, basadas en el mundo real para atraer su atención, y una breve
descripción de los temas que se abordarán. Los principios básicos se ilustran con ejemplos
seleccionados para mantener el interés del lector y hacer más ameno el contenido. Ade-
más, se utilizan los principios para ilustrar asuntos y problemas reales y contemporáneos.
Se presentan algunos temas nuevos, como la ventaja comparativa dinámica, la teoría
de juegos, el problema del agente principal y la teoría moderna de la empresa; la teoría de
la elección pública, la información e incertidumbre, las expectativas racionales, la nueva
teoría del crecimiento y la teoría del ciclo de negocios real, utilizando herramientas y
conceptos básicos con los que el estudiante ya está familiarizado para explicarlas.
El contenido de este libro surge de los temas actuales: la revolución de la informa-
ción y la nueva economía, los impactos económicos posteriores al 11 de septiembre,
los escándalos corporativos y la expansión del comercio y la inversión globales. Pero los
principios que usamos para entender estos temas siguen siendo los básicos de nuestra
ciencia.
Los gobiernos y los organismos internacionales hacen hincapié de manera continua
en los fundamentos de largo plazo cuando buscan promover el crecimiento económico.
Este libro refleja esa preocupación.
Con el objetivo de ayudar al lector a obtener una experiencia rica y activa, se ha de-
sarrollado un entorno de aprendizaje en línea a través de tutoriales y cuestionarios in-
teractivos, actualizaciones diarias de noticias, y otros accesos desde un sitio en Internet.
x P R E FA C I O

2. Oferta agregada y demanda agregada (capítulo 7):


Cambios en la séptima edición En este capítulo se incluye una nueva sección que de-
fine y explica las diferentes escuelas de pensamiento
MACROECONOMÍA, VERSIÓN PARA AMÉRICA LATINA, económico (keynesiana, clásica y monetarista).
séptima edición, conserva todas las mejoras logradas por 3. La economía en pleno empleo: el modelo clásico
su predecesora, incluye una completa y detallada presen- (capítulo 8): En este capítulo se combinan dos ca-
tación de la macroeconomía moderna, hace énfasis en pítulos de la sexta edición en una cobertura más
ejemplos reales y en el desarrollo de habilidades de pen- eficiente del mercado de trabajo y de capitales, así
samiento crítico, además de que cuenta con diagramas como la determinación del PIB y su asignación en-
reconocidos por su precisión y manejo pedagógico, así tre consumo y ahorro.
como con el uso de tecnología de punta. Las novedades 4. Dinero (capítulos 10 y 11): Ambos capítulos se
de esta edición son: reorganizaron a fin de colocar todo el material ins-
titucional acerca del dinero, los bancos y los Bancos
■ El capítulo introductorio tiene un nuevo enfoque. Centrales en el primer capítulo y el mecanismo de
■ El contenido ha sido revisado y actualizado en su transferencia monetaria en el segundo.
totalidad. 5. Dinero e inflación (capítulos 10, 11 y 12): Estos
capítulos, junto con el capítulo sobre crecimiento, se
■ Posibilidad de acceso a la moderna herramienta han ubicado antes de los que tratan acerca del ciclo
denominada MyEconLab. económico y la política de estabilización, proporcio-
nando la base para un análisis más profundo sobre
los orígenes de las fluctuaciones macroeconómicas.
El capítulo introductorio (Es posible seguir rutas alternas en la secuencia del
tiene un nuevo enfoque material debido a la naturaleza de estos capítulos.)
Se le ha dado un nuevo enfoque al capítulo 1 a fin de en- 6. Política fiscal (capítulo 15): Este capítulo se revisó
fatizar la función de los incentivos en las decisiones de las extensivamente de dos maneras. Primero, ya no se
personas y en la pregunta fundamental: ¿pueden hacerse basa en el modelo keynesiano para estudiar la polí-
elecciones en busca del propio interés y servir al mismo tica de estabilización. (Para quienes desean usar el
tiempo al interés social? Esta cuestión central de la eco- enfoque keynesiano, en el capítulo 13, Multiplica-
nomía se presenta mediante 10 asuntos apremiantes de la dores del gasto: el modelo keynesiano, se incluye
actualidad que se exploran más adelante en el texto. un nuevo apéndice que abarca los multiplicadores
de la política fiscal.) Segundo, el capítulo incluye
material extenso acerca de los efectos del lado de
El contenido ha sido revisado
la oferta de las cuñas impositivas sobre el PIB poten-
y actualizado cial y el crecimiento económico, así como una nueva
Además de una actualización completa y extensa, se in- sección sobre contabilidad generacional, desequili-
cluyen las seis siguientes revisiones de mayor impacto: brio fiscal y la carga que el déficit presupuestario im-
1. Un primer vistazo a la macroeconomía (capítulo 4): pondrá sobre las generaciones futuras.
Este nuevo capítulo proporciona un panorama ge- 7. Política monetaria (capítulo 16): Otra renovación
neral del paisaje macroeconómico y da una vista importante; este capítulo trata acerca de los instru-
previa de los temas: muestra la razón por la cual el mentos, metas y objetivos intermedios de la política
crecimiento económico es importante al contrastar monetaria y proporciona una exploración detalla-
las magnitudes de la pérdida acumulada de Lucas da de reglas alternas para evitar la inflación y lograr
y la brecha de Okun. crecimiento sostenible de largo plazo.
P R E FA C I O xi

Posibilidad de acceso a MyEconLab Los usuarios de MyEconLab se deleitarán con la


en CourseCompass poderosa herramienta graficadora integrada tanto en los
exámenes como en los ejercicios. Esta herramienta per-
MyEconLab es una solución en línea lista para utili-
mite al lector manipular las gráficas y observar la forma
zarse en cursos de economía. Ofrece una herramienta
en que se relacionan los conceptos, cantidades y gráficas.
graficadora nueva y poderosa, así como un banco de
Los cuestionarios que utilizan la herramienta de gráfica
cuestionarios, por medio del cual el lector podrá com-
(como todos los demás) pueden enviarse y calificarse en
probar sus conocimientos y generar un programa de es-
línea.
tudio, y que permite a los profesores asignar tareas y
Para fines de repaso y autoevaluación, se proporcio-
capturar calificaciones. En torno a esta nueva herramien-
nan tutoriales basados en los ejercicios en MyEconLab.
ta de pruebas gira una organización estrecha y ordenada
Mediante la instrucción tutorial, se le demuestran al lec-
que incluye cuestionarios de falso o verdadero, de opción
tor las soluciones paso a paso para problemas prácticos,
múltiple, de enunciados para completar numéricos y de
o puede participar en tutoriales guiados que promueven
completar gráficas. Debido a que los cuestionarios son
el descubrimiento por su propia cuenta.*
generados de manera algorítmica, ¡cada capítulo tiene ca-
si 40,000 preguntas!
Quienes han utilizado anteriormente las ediciones
previas de esta obra encontrarán en MyEconLab un re-
curso poderoso y motivador. Los exámenes de práctica
para cada sección del libro hacen posible que el lector
ponga a prueba su capacidad y que identifique las áreas
en las cuales deberá trabajar más. Con base en el rendi-
miento obtenido en un examen de práctica, el programa
de estudio personalizado muestra dónde es necesario
estudio adicional. Una vez que el lector ha recibido su
programa de estudio, los ejercicios de práctica comple-
mentarios, basados en el libro, cuentan con gráficas ani-
madas y otros recursos.

* Es posible que algunos de los recursos de Internet aquí mencionados no


estén disponibles para la edición adaptada a América Latina. Sugerimos
ponerse en contacto con su representante de Pearson Educación.
xii P R E FA C I O

Preguntas de repaso
Características para mejorar Las preguntas de repaso al final de la mayoría de las sec-
la enseñanza y el aprendizaje ciones principales permiten que el lector determine si el
tema requiere de un estudio más profundo antes de con-
A CONTINUACIÓN SE DESCRIBEN LAS CARACTERÍSTICAS tinuar.
diseñadas para mejorar el proceso de aprendizaje. Cada
capítulo contiene los siguientes recursos.
P R E G U N TA S D E R E PA S O
1 ¿Cuál es la diferencia entre precio nominal y pre-
Apertura de capítulo cio relativo?
Cada capítulo comienza por una página en donde, de 2 Explique por qué un precio relativo es un costo de
manera atractiva, se plantea una serie de reflexiones para oportunidad.
atraer la atención del lector. Esta página propone pre- 3 Proporcione un ejemplo de un bien cuyos precios,
guntas que, al mismo tiempo, motivan al estudio y esta- nominal y relativo hayan aumentado.
blecen el tema del capítulo. Ahora, la séptima edición
4 Proporcione un ejemplo de un bien cuyos precios,
relaciona estas reflexiones con el cuerpo principal del ca-
nominal y relativo hayan disminuido.
pítulo y las vincula con la sección Lectura entre líneas,
que aparece al final del mismo para un aprendizaje con-
sistente.
Términos clave
Los términos resaltados con negritas dentro de la obra
simplifican la tarea de dominar el vocabulario de econo-
mía. Cada uno de los términos resaltados aparece en una
lista al final del capítulo, acompañado por el número de
página correspondiente, además de estar incluidos en el
glosario en la parte final del libro.

Intercambio Un canje; renunciar a


algo para conseguir alguna otra cosa.
Intercambio Un intercambio entre
la equidad y la eficiencia.
Interés El ingreso que produce el
capital.
Interés propio Las elecciones que
un individuo piensa que son las
mejores para sí mismo.
Interés social Las elecciones que son
mejores para la sociedad en general.
Intermediario financiero Una em-
Cantidad ofrecida de trabajo
presa que recibe depósitos
Lasdehoras
familias
de trabajo que las familias
planean trabajar.
Capital Las herramientas, equipo,
edificios y otras construcciones que
las empresas utilizan actualmente
para producir bienes y servicios.
Capital humano La habilidad
y el conocimiento obtenidos de
la educación, la capacitación en
el trabajo y la experiencia.
Ceteris paribus Todo lo demás
constante.

Objetivos del
capítulo Diagramas que muestran la acción
Una lista de objetivos de A lo largo de siete ediciones, este libro ha establecido nue-
aprendizaje permite al lec- vos estándares de claridad en sus diagramas. El objetivo
tor visualizar exactamente siempre ha sido mostrar “cuál es el campo de acción de la
hacia dónde se dirige el economía”. Los diagramas incluidos siguen generando una
contenido del capítulo, enorme respuesta positiva, la cual confirma nuestra opi-
así como establecer sus nión en el sentido de que el análisis gráfico constituye la
metas antes de comenzar herramienta disponible más poderosa para enseñar y
la lectura. Estos objetivos aprender economía. No obstante, muchas personas consi-
se relacionan directamen- deran difícil trabajar con gráficas. Por ello, hemos desarro-
te con los principales te- llado un estilo de diseño en el cual se consideran las
mas del capítulo. necesidades de estudio y revisión de los lectores.
P R E FA C I O xiii

Los diagramas incluyen: Material de estudio al final del capítulo


■ Curvas originales mostradas consistentemente en Cada capítulo concluye con un resumen conciso, organi-
azul. zado de acuerdo con los temas principales, una lista de
términos clave (todos acompañados por la referencia de la
■ En color rojo, curvas desplazadas, puntos de equili-
página), problemas y preguntas de Pensamiento crítico y
brio y otras características importantes.
Actividades en Internet.
■ Las flechas en colores difuminados sugieren movi- Los problemas que aparecen al final de cada capítulo
miento. están organizados en pares. La solución del problema im-
■ Gráficas que corresponden a datos en tablas. par de cada dupla puede encontrarse en MyEconLab;
el problema par correspondiente tiene como propósito
■ Etiquetas de notas en recuadros. que el lector lo resuelva por sí mismo. Este mecanismo
■ Encabezados extensos que convierten a cada diagrama ofrece ayuda al lector y flexibilidad a los profesores, quie-
en un objeto independiente para estudio y repaso. nes probablemente querrán asignar problemas para otor-
gar puntos en la calificación.
Precio

Disminución
en la cantidad
demandada

Disminución Aumento en

en la demanda la demanda
Aumento en
la cantidad
D1
demandada

D0

D2

0 Cantidad

Lectura entre líneas


En la sección Lectura entre líneas, que aparece al final de
cada capítulo, se muestra al lector cómo aplicar las herra-
mientas que aprendió mediante el análisis de un artículo
del periódico o sitio Web. La séptima edición presenta di-
versos artículos elegidos de manera que esclarezcan las
cuestiones que se plantearon al inicio del capítulo.
Las secciones especiales “Usted es el votante” que se
incluyen en algunos capítulos invitan al lector a analizar
temas típicos de campañas políticas y a probar sus pro-
pias posturas relativas a los temas clave de política públi-
ca. Las preguntas de Pensamiento crítico acerca del
artículo aparecen junto con las preguntas de revisión y
los problemas al final del capítulo.
xiv P R E FA C I O

Elegir su propia estructura


Pa r a e l p ro f e s o r para el curso
En caso de que usted quiera dirigir su propio curso, el libro
ESTE LIBRO LE PERMITE LOGRAR TRES OBJETIVOS:
está organizado para permitírselo. La capacidad de adapta-
■ Concentrarse en un enfoque basado en la economía. ción de este texto queda de manifiesto en el cuadro de fle-
xibilidad y la tabla de secuencias alternativas que aparecen
■ Explicar los temas y problemas contemporáneos. en las páginas xxvi a xxviii. Puede utilizar este libro para im-
■ Elegir su propia estructura para el curso. partir un curso tradicional que mezcle la teoría y las po-
líticas económicas, o dedicarlo únicamente a las políticas
económicas actuales. El curso sobre microeconomía puede
concentrarse en la teoría o en la discusión de políticas. La
Concentrarse en el enfoque basado
decisión es suya.
en la economía
Usted sabe lo difícil que resulta motivar a un estudiante pa-
ra pensar como economista. Pero ésa es su meta. De manera
consistente con ella, el texto se enfoca en algunas ideas fun-
damentales, utilizándolas de manera repetitiva: elección, in-
tercambio, costo de oportunidad, margen, incentivos, ventajas
del intercambio voluntario, fuerzas de la demanda, de la
oferta y del punto de equilibrio, búsqueda de rentabilidad
económica, la tensión entre el propio interés y el interés so-
cial y el alcance y limitaciones de las acciones gubernamen-
tales sobre la economía.

Explicar los temas y problemas


contemporáneos
Es preciso que los estudiantes utilicen las ideas y herramien-
tas fundamentales si están comenzando a comprenderlas. No
hay mejor manera de motivarlos que emplear las herramien-
tas de la economía para explicar los temas que confrontan en
el mundo contemporáneo. Temas como la globalización y el
surgimiento de China como una importante potencia eco-
nómica; la nueva economía en la cual aparecen los nuevos
pseudomonopolios como eBay y la creciente desigualdad en
el ingreso entre ricos y pobres; la economía posterior al 11
de septiembre y la reasignación de recursos para el combate
al terrorismo y la defensa que implica; los escándalos corpo-
rativos y los problemas del agente principal y los incentivos
que enfrentan los directivos corporativos; el VIH/SIDA y el
enorme costo de los medicamentos para tratarlo; la desapa-
rición de los bosques tropicales y el reto que crea este pro-
blema de los recursos comunes; el reto de administrar los
recursos acuáticos del mundo; el desempleo persistente du-
rante la recuperación del desempleo de Estados Unidos en-
tre 2002 y 2003; la deuda amenazadora originada por el
déficit presupuestal federal de dicho país y los aún más
grandes problemas fiscales producto de las obligaciones de
Seguridad Social con los ancianos; el vasto y creciente défi-
cit internacional y el valor tambaleante del dólar en el mer-
cado cambiario internacional.
P R E FA C I O xv

Recursos didácticos para el profesor* Nuevos problemas En esta edición se añaden a la mezcla
de exámenes. Elaborados por Constantin Ogloblin, estos
El Manual del instructor (escrito con la ayuda de Michael
problemas siguen el estilo y formato de los que se encuen-
Stroup de la Stephen F. Austin State University) integra el pa-
tran al final de cada capítulo y proporcionan al profesor un
quete de enseñanza y aprendizaje y sirve como una guía
conjunto enteramente nuevo de oportunidades de aplicar
para todos los suplementos. Este manual contiene una rese-
exámenes y asignación de tareas para cada capítulo.
ña del capítulo, las novedades de la séptima edición, suge-
rencias pedagógicas, una revisión de dónde hemos estado y
hacia dónde vamos, una lista de las diapositivas para proyec- Nuevos exámenes de partes Estos exámenes contienen
ción que están disponibles, una descripción de los suplemen- preguntas que cubren todos los capítulos de esa parte y pre-
tos electrónicos, preguntas adicionales para análisis, respuestas sentan preguntas integradoras que abarcan más de un capí-
a las Preguntas de repaso, soluciones a los problemas al final del tulo.
capítulo, problemas adicionales y soluciones a estos proble-
mas adicionales. Las secciones de reseña del capítulo y suge-
rencias pedagógicas concuerdan con las notas de presentación Recursos en PowerPoint
en PowerPoint. Junto con Robin Bade se desarrolló una presentación a to-
do color en PowerPoint de cada uno de los capítulos, la cual
incluye todas las figuras del libro, gráficos animados y no-
Nuevas notas de presentación Esta edición del Manual
tas para el instructor. El diseño de las diapositivas y las notas
del instructor ofrece dos contenidos nuevos y estimulantes.
para el instructor se basan en el esquema de los capítulos y
Amplias notas de presentación que incorporan ejemplos de
en las sugerencias de enseñanza del Manual para el instruc-
enseñanza alternativos: “Puntos de interés” que permiten a
tor, respectivamente. Las presentaciones, disponibles para
quien usa este texto por primera vez, caminar en el salón de
Macintosh y Windows, pueden utilizarse en el aula, en for-
clases bien provisto de historias y explicaciones atractivas; y
mato electrónico o impreso.
a un usuario experimentado, acceso a un cúmulo entera-
mente nuevo de ejemplos frescos.
CD-ROM del profesor con Bancos
Nuevas hojas de trabajo Otro aspecto nuevo e innovador de exámenes computarizados
son las hojas de trabajo elaboradas por Patricia Kuzyk de Este CD-ROM, disponible en inglés, contiene archivos
Washington State University. En ellas se pide al lector que de Bancos de exámenes computarizados, el Banco de exá-
considere los problemas reales que ilustran los principios menes y el Manual del profesor en formato de Microsoft
económicos, por ejemplo mostrar el efecto de los eventos ca- Word, y los archivos de las presentaciones en PowerPoint.
tastróficos del 11 de septiembre mediante un diagrama de Los tres bancos de exámenes están disponibles en el software
costo marginal/beneficio marginal y calcular los efectos del Test Generator (TestGen con QuizMaster). Este recurso,
financiamiento de la Seguridad Social para la cantidad gi- completamente listo para trabajo en red, está disponible pa-
gantesca de baby-boomers jubilados. Los profesores pueden ra las plataformas Windows y Macintosh. La nueva interfaz
asignarlos como proyectos para trabajo en clase o como ta- gráfica del TestGen permite que los profesores vean, editen
rea. Cada capítulo del libro cuenta con una hoja de trabajo. y agreguen preguntas; transfieran preguntas a las pruebas e
impriman los bancos de exámenes en diversos formatos.
Además, es posible dar distintos formatos a las pruebas,
Tres bancos de exámenes aplicando diversos tipos y estilos de letra, márgenes, enca-
Los tres bancos de exámenes independientes contienen casi bezados y pies de página, tal como se hace en cualquier
6,500 preguntas en diversos formatos: de opción múltiple, de documento creado por un procesador de palabras. Las carac-
cierto-falso, de respuesta numérica, de completar los espa- terísticas de búsqueda y ordenamiento permiten que el pro-
cios, de respuesta corta y de redacción de argumentos. Mark fesor localice las preguntas rápidamente y las organice en el
Rush (University of Florida), revisó y editó todas las pre- orden que prefiera.
guntas existentes a fin de asegurar su claridad y consistencia
con el contenido de la séptima edición; además, incorporó
más de mil preguntas nuevas propuestas por Constantin
Ogloblin de Georgia Southern University y William Mosher
de Clark University. Estos tres bancos de exámenes están
disponibles en inglés en formato impreso y electrónicamen- * Para tener acceso a los suplementos didácticos en inglés de esta obra con-
tacte a su representante local de Pearson Educación. El contenido para la edi-
te en el CD-ROM del profesor y en la sección recursos para ción adaptada a América Latina podría ser diferente al de la edición original en
el profesor de MyEconLab. inglés.
xvi P R E FA C I O

MyEconLab en CourseCompass
El sitio Web que acompaña Macroeconomía séptima edición, Para el estudiante (recursos
toma la delantera en un área nueva al proporcionar un didácticos adicionales en inglés)*
entorno estructurado en el cual el lector puede practicar
lo que ha aprendido y poner a prueba sus conocimien- ESTE LIBRO OFRECE DOS APOYOS EXCEPCIONALES PARA
tos para después seguir un programa de estudios generado el estudiante:
con base en su rendimiento en los exámenes de práctica. ■ Guía de estudio.
MyEconLab proporciona recursos ricos en contenido que
concuerdan con el eText, así como herramientas flexibles ■ MyEconLab en CourseCompass.
que permiten a los instructores elaborar materiales de cur-
sos en línea eficazmente y a la medida de sus necesidades.
Los instructores pueden crear y aplicar exámenes, cues-
tionarios o asignar tareas que incorporen preguntas de grafi- Guía de estudio
cación. MyEconLab ahorra tiempo al profesor al calificar La Guía de estudio de la séptima edición elaborada por
automáticamente todas las preguntas y registrarlas en un li- Mark Rush (University of Florida) está cuidadosamente
bro de calificaciones en línea. El Banco de exámenes comple- coordinada con el texto, MyEconLab y el Banco de exá-
to se cargó también de antemano en MyEconLab, lo que menes. Cada capítulo de la Guía de estudio contiene:
brinda a los profesores recursos amplios de los cuales pueden
■ Conceptos clave.
generar tareas.
■ Consejos útiles.
■ Cuestionarios de cierto/falso/incierto que pide al
estudiante explicar sus respuestas.
■ Preguntas de opción múltiple.
■ Preguntas de respuestas cortas.
■ Preguntas comunes o conceptos erróneos que el estu-
diante explica como si él o ella fueran los profesores.
Cada parte permite al estudiante poner a prueba su com-
prensión acumulada con muestras de exámenes de medio
periodo.

MyEconLab en CourseCompass
Esta característica permite el control a los estudiantes sobre
su propio aprendizaje mediante un grupo de herramientas
de estudio y práctica vinculadas a la versión interactiva en
línea del libro y a otros medios. Las siguientes característi-
cas de este recurso son:
■ Exámenes de práctica.
■ Programa de estudios personalizado.
Una vez que se han registrado en MyEconLab en ■ Ejercicios adicionales.
CourseCompass, los profesores tienen acceso a los su- ■ Poderosa herramienta graficadora.
plementos que se pueden descargar como los Manuales del
instructor , notas de presentación en PowerPoint, y Bancos Exámenes de práctica Corresponden a cada sección del
de exámenes. Los instructores también tienen acceso a la libro y permiten al estudiante poner a prueba su compren-
función “Consulte al autor” (en inglés) que les permite ha- sión e identificar las áreas en las cuales necesitan esforzarse
cer preguntas y sugerencias al autor vía correo electrónico y más. Los profesores pueden elaborar a la medida de sus ne-
recibir respuesta dentro de las 24 horas siguientes. cesidades los exámenes de práctica o dejar que el estudiante
Para mayor información acerca de MyEconLab o so- utilice los exámenes preelaborados que se proporcionan.
licitar un código de acceso para profesor, consulte al repre-
sentante de ventas de Pearson Educación de su área local o
visite * Los suplementos didácticos en inglés de esta obra pueden, o no, estar
www.pearsoneducacion.net/parkin disponibles según las características de su curso.
P R E FA C I O xvii

Programa de estudios personalizado De acuerdo con el Herramientas adicionales de MyEconLab


desempeño del alumno en el examen de práctica, se genera 1. eText (el libro completo en formato electrónico).
un plan personal de estudio que muestra qué áreas se deben 2. Guía eStudy (la Guía de estudio completa en formato
estudiar más. Este programa de estudio consiste en una se- electrónico y para impresión).
rie de ejercicios de práctica adicionales. 3. Imágenes animadas (todas las imágenes del libro en
animaciones paso a paso con explicaciones de audio de
Ejercicios adicionales Se generan según el desempeño la acción).
del estudiante en el examen de práctica y están coordinados 4. Tutoriales electrónicos.
con el libro, además proporcionan amplias oportunidades 5. Glosario —términos clave.
de practicar y vincula al estudiante con el eText con gráficas 6. Laminas ilustrativas del glosario.
animadas y otras fuentes de instrucción tutorial. 7. “Office hours” (horas de oficina).
8. Actualizaciones y archivos cotidianos de Economía en
Poderosa herramienta graficadora Una poderosa herra- las noticias.
mienta de graficación integrada a los exámenes de práctica 9. Vínculos a los datos económicos y recursos de informa-
y a ejercicios adicionales permite al estudiante manipular ción más útiles en Internet.
gráficas de manera que tengan una mejor idea de cómo se 10. eThemes del Times —artículos archivados del New York
relacionan los conceptos, números y gráficas. Las preguntas Times, correlacionados con cada capítulo del libro y
que utilizan la herramienta graficadora (al igual que todas acompañados de cuestionarios de pensamiento crítico.
las demás) se pueden presentar y calificar. 11. Navegador de investigación —amplia ayuda en el pro-
ceso de investigación y cuatro bases de datos exclusivas
de fuentes confiables como el New York Times, The Fi-
nancial Times y revistas académicas.
12. Econ Tutor Center —Integrado por calificados profeso-
res de economía de bachillerato, el Econ Tutor Center
está abierto cinco días a la semana, siete horas al día. Se
pude hacer llamadas telefónicas a los tutores o contac-
tarlos por fax o correo electrónico o dejar mensajes en
pizarras electrónicas. El horario del Econ Tutor Center
está ideado para coincidir con los horarios de escuela
de los estudiantes, con horarios vespertinos de domin-
go a jueves. Los estudiantes reciben tutorías personaliza-
das sobre ejemplos, ejercicios relacionados y problemas.
xviii P R E FA C I O

Reconocimientos
AGRADEZCO A MIS COLEGAS, EX COLEGAS Y AMIGOS DE reto de lograr los más altos estándares de diseño. El editor
University of Western Ontario, de quienes he aprendido administrativo James Rigney, el director de producción
tanto. Entre ellos, a Jim Davies, Jeremy Greenwood, Ig electrónica Scott Silva y su equipo, y en especial, la directo-
Horstmann, Peter Howitt, Greg Huffman, David Laidler, ra de producción Nancy Fenton, hicieron milagros a pesar
Phil Reny, Chris Robinson, John Whalley y Ron Wonna- de la apretada agenda de producción y se mostraron pacien-
cott. También agradezco a Doug McTaggart y Christopher tes con los cambios de contenido de última hora. El jefe de
Findlay, coautores de la edición para Australia, y a Melanie compras de producción, Hugh Crawford, y Ginny Michaud,
Powell y Kent Matthews, coautores de la edición para Eu- gerente de compras de medios, garantizaron los máximos es-
ropa. Las sugerencias que surgieron de sus adaptaciones a tándares de impresión y de producción del CD. Kathy Smith
ediciones anteriores me han sido de gran ayuda en la prepa- corrigió el manuscrito y Sheryl Nelson el manual del ins-
ración de esta edición. tructor. Les doy las gracias a todas estas maravillosas per-
Agradezco también a los miles de estudiantes a quienes sonas. Trabajar con ellos y compartir la creación de lo que
he tenido el privilegio de enseñar. La respuesta inmediata considero una notable herramienta educativa ha sido inspi-
que proviene de sus miradas de perplejidad o comprensión rador.
me han mostrado cómo enseñar economía. Gracias también a los talentosos autores de los suple-
Es un placer especial agradecer a los muchos y destaca- mentos de la séptima edición: Michael Stroup de Stephen
dos editores y demás personal de Addison-Wesley, quienes F. Austin State University, James Morley de Washington
contribuyeron con sus esfuerzos concertados a la publica- University en St. Louis, Constantin Ogloblin de Georgia
ción de esta edición. Denise Clinton, editora de economía Southern University, William Mosher de Clark University y
y finanzas, fue una fuente constante de inspiración y moti- Patricia Kuzyk de Washington State University. Mi agrade-
vación, además de fungir como directora general del pro- cimiento especial para Mark Rush, quien, una vez más, ju-
yecto. Adrienne D’Ambrosio, editora en jefe de economía y gó un papel fundamental en la creación de una edición más
responsable de este libro, jugó un papel de gran importan- de este libro. Mark ha sido una fuente constante de sabios
cia al dar forma a esta revisión y a los muchos suplementos consejos y buen humor. Y, particularmente, gracias a todos
que la acompañan. Adrienne aporta inteligencia y lucidez a los excepcionales revisores que han compartido sus conoci-
su trabajo y en poco tiempo se ha convertido en una edito- mientos a través de las diferentes ediciones de este libro: su
ra económica preeminente. Mary Clare McEwing, gerente contribución ha sido invaluable. En particular quisiera
de desarrollo, contribuyó con su enorme experiencia y su dedi- agradecer a John Graham, Mark Thoma, David Wharton,
cado profesionalismo al desarrollo de este libro y una vez Steven Peterson, Francis Mummery y Patricia Kuzyk por
más superó su extraordinario historial para encontrar a los sus revisiones extraordinariamente cuidadosas y exactas.
mejores revisores. Dottie Dennis, asistente administrativa, Mi agradecimiento a la gente que trabajó directamente a
trabajó sin descanso para tener las revisiones listas a tiempo, mi lado. Jeannie Gillmore contribuyó con una brillante asis-
y para consolidarlas y resumirlas. Michelle Neil, produc- tencia en la investigación de numerosos temas, incluyendo
tora de medios, ayudada hábilmente por Melissa Honing, todos los artículos de la sección Lectura entre líneas. Richard
productora de medios, desarrollaron la nueva versión de Parkin creó los archivos electrónicos de arte y ofreció muchas
MyEconLab y se aseguraron de que todo el legado de los ideas que mejoraron las imágenes de este libro. Y a Laurel
recursos del sitio Web de la sexta edición, incluyendo los cues- Davis que administró la cada vez más grande y compleja
tionarios diagnósticos y Economía en acción, se tradujeran base de datos MyEconLab.
sin dificultad y correctamente a nuestro nuevo y poderoso Al igual que las ediciones anteriores, ésta tiene una in-
entorno de aprendizaje y enseñanza. Jason Miranda, direc- mensa deuda con Robin Bade. Le dedico a ella esta obra co-
tor de recursos digitales, trabajó con un equipo excepcional mo una manera de agradecer, una vez más, su trabajo. No
de autores y dirigió la creación de un paquete considerable hubiera podido escribir este libro sin su ayuda desinteresa-
y complejo de suplementos. Stephen Frail, director de mar- da. Mi agradecimiento infinito para ella.
keting, colaboró con su inspirada dirección para el marke- La experiencia en el salón de clases pondrá a prueba el
ting. Sus folletos y su íntima participación en todas las valor de este libro. Me gustaría conocer la opinión de pro-
etapas del desarrollo de esta edición, tuvieron un impacto fesores y estudiantes para seguir mejorándolo en futuras
significativo en la forma que adquirió el texto. Christine ediciones.
Lyons aportó el texto publicitario reluciente que capturó la
esencia y espíritu del libro y del paquete. Regina Hagen Michael Parkin
Kolenda, diseñadora en jefe, creó la portada, la formación London, Ontario, Canadá
del texto y la presentación final, respondiendo con creces al michael.parkin@uwo.ca
P R E FA C I O xix

Agradecimientos
A

Los autores desean agradecer especialmente a los usuarios de las ediciones anteriores de esta obra por su retroali-
mentación, elemento fundamental para la nueva edición de Macroeconomía adaptada a América Latina.

Centro Universitario de la Costa Instituto Tecnológico de Morelia


Carlos Gauna Ruiz de León Rosa Elena Vega

Escuela Bancaria y Comercial Instituto Tecnológico de Oaxaca


Gabriel Rangel Vargas Carlos Simancas

Escuela Superior de Turismo Instituto Tecnológico de Tijuana


María Alejandra Muñoz Zavala Alfredo Valle Hernández
Rebeca Urbina Torres
Instituto Tecnológico de Veracruz
Victoria Campos Romero
Luis Gutiérrez Pagani
IEST, Campus Tampico Paloma Zamudio Prieto
Ángeles Govela
Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Occidente
Gloria Septién
Francisco Javier Hernández H.
Instituto Politécnico Nacional TEC Milenio Cuautitlán
Escuela Superior de Comercio y Administración, Jorge Andrade Ley
Unidad Tepepan
Alejandro Ramos Rivero TEC Milenio Ferrería
Antonio Gallardo López Verónica Mota
Josefina Durán Ogaz Tecnologico de Estudios Superiores de Ecatepec
Julio Ortiz Soto Rafael Cruz Rodríguez
Rafael Rodríguez Calvo
Tecnológico de Monterrey
René Palacios
Campus Chihuahua
Vitalia Olga Figueroa de León
Araceli Benavides Gaicedo
Escuela Superior de Cómputo Nathalie Veronique Dessplas Puel
Juan Antonio Castillo Marrufo
Campus Ciudad Juárez
Escuela Superior de Turismo Rafael Arteaga Maldonado
Genaro Martínez Alvarado
Campus Cuernavaca
María Elena Tavera Cortés
José Acosta Cázares
Rafael Pérez Ortiz
María de la Luz Casas Pérez
UPIICSA Campus Estado de México
Margarita Juárez Cuauhtémoc Cárdenas
Instituto Tecnológico Autónomo de México Mercedes Muñoz Sánchez
Alfredo Nava Govela Campus Guadalajara
Isaac Katz Andrea del Refugio Hernández Alcoverde
Magdalena Barba Bernando Jaen Jiménez
Martina Copelman Delia Rosa Moska
Instituto Tecnológico de Chihuahua Eduardo A. Infante P.
José Isidoro Espino Valdez Javier Medina Aguilar
Julián Fernández Aldana Loannis Stylianos Andreou Karayiannis E.

Instituto Tecnológico de Ciudad Madero Campus Laguna


María S. Soria Ricardo Ruiz Puentes
Instituto Tecnológico de Colima Campus Mazatlán
Gustavo R. Reyes Benítez Arturo Encinas Flores
xx P R E FA C I O

Campus Monterrey Eduardo Campos


Arturo Garza Rodríguez Eduardo Torres
Bonnie Palifka Jo Gustavo Sauri
Claudia G. Hernández Flores Isabel Bagñusco
Edgar Raymundo Aragón Jean-Louis Pinnocely
Edwin Aban Candia Lilián Pavón
Eliana Font Rodríguez Lucía Pérez Delgado
Horacio Sobarzo Fimbres Marcos Ávalos
Humberto Ayala Ayala María Salamanca Cots
Jorge Aurelio Ibarra Salazar Marlene Peters Castilla
Marcela Maldonado de Losada Pedro Pablo Pérez
Martha Eugenia González Víctor Valdez Cervantes
Max O. Garza Valle
Universidad Anáhuac México Sur
Nicolás Gutiérrez Garza
José Carlos González Núñez
Raymundo Rodríguez Guajardo
Salustio García Juárez
Campus Morelia Víctor Zurita Saldaña
Alicia Vázquez Seijas
Universidad Autónoma de Aguascalientes
Campus Puebla Carlos E. Azpiroz R.
Fernando Vera Pedro Contreras Gaytán
Nadia Almaraz Areizaga
Universidad Autónoma de Baja California
Campus Saltillo Daniel Olivas Beltrán
Jorge Abel Avendaño A. Ernesto Herrera
Gonzalo Llamas
Campus Santa Fe
Eduardo Palavicini Corona Universidad Autónoma de Chihuahua, Facultad de
Emilia Guadalupe López A. Contaduría y Administración
Miguel Ángel Corro Manrique Carlos R. Grado Salayandia
Campus Sinaloa Hugo Alarcón Madrid
Fabiola Ponce Durán Rafael Hernández Gardea
Gumaro Álvarez Vizcarra Universidad Autónoma de Guadalajara
Campus Toluca Ricardo Pérez Navarro
Lourdes Carcamo Universidad Autónoma de Nuevo León
Raymundo Tenorio Erick Rangel González
Universidad Virtual Francisco Javier Reyes Ávila
Graciela Rodríguez Norma Myriam González Salazar

Campus Aguascalientes Universidad Autónoma de San Luis Potosí


Octavio Yepez Álvarez Gregorio Galván Rodríguez

Campus Chiapas Universidad Autónoma de Tamaulipas


Magda Jan Francisco García Fernández
Fermín González Ayala
Campus Ciudad de México
Hugo Javier Fuentes Castro Universidad Autónoma del Estado de Baja California
Judith Aracely Doens Samudio Campus Tijuana
María Teresa Macías Peña Ángel Toscano Valadez
Violeta Núñez Rodríguez Armando Cardona Salgado
Carlos José Fernández Padilla
Unidad Culiacán
José Luis Torres Dávila
Edgar de la Garza
Lilia Esther Villanueva Martín
UNITEC Luciano De La Rosa Gutiérrez
Luis Antonio Márquez Ramón Arellano Salcedo

Universidad Anáhuac México Norte Universidad Autónoma del Estado de México, Atlacomulco
Despoina Tziouvara Pablo Luis Sanaria
P R E FA C I O xxi

Universidad Autónoma de Yucatán Mario Andrés Cabrera del Río


Joaquín Gaspara Cantillo Palma Martha Olivia Osio Velasco
Renán Arturo Herrera Zapata Martín G. Romero Morett
Martín Villalobos Magaña
Universidad Autónoma Metropolitana
Néstor Juan Michell Bezama
Azcapotzalco
Pablo Chávez Hernández
Edmundo Gómez Martínez
Rosa Elena Reyes Nodhal
Manuel Castillo
Sergio Ortega Iglesias
Iztapalapa Sergio Torres Reyna
Andrea Alicia Prado Teresita Alvarado Castellanos
Eddy Lizarazú Alanez Tomás Vives Urbina
Ernesto Vázquez Víctor Gerardo Pichardo Muñoz
Miguel Álvarez
Universidad de Guadalajara, Centro Universitario de la
Xochimilco CIENEGA, Sede Ocotlán
Araceli Rendón Trejo Citlali Alcalá García
Universidad Chapultepec Universidad de Monterrey
Víctor Reyes Elías Aurora Flores
Universidad Cristóbal Colón Minerva Ramos
Dora Barradas Rubén Ojeda
Jorge Berdon Sergio Escamilla

Universidad de Guadalajara, CUCEA Universidad de Sonora


Alejandra M. Velasco González Marco Vinicio Meza Rivera
Angélica Basulto Castillo Universidad del Mayab
Angelina Pérez Erick J. Esquivel Cortés
Arturo Cabello Ayala Rafael E. Sabido Ponce
Efraín Peralta Pérez
Enrique G. Ortiz Padilla Universidad del Pedregal
Enrique Núñez Barba Martha Flores Becerril
Felipe Estévez Lugo Universidad del Valle de Atemajac, Zapopan
Francisco David López Mendívil Cecilia Hilda Fragoso Cervon
Francisco García Romero Enrique Ramírez Velásquez
Francisco Javier Gómez Reyna Ernesto Roque Rodríguez
Gemma Dolores Hernández Ochoa Francisco Javier Hernández H.
Gonzalo Ortega Cervantes Lidia Dinora Moller Mendívil
Gustavo Colorado Valdez Miriam Sánchez Becerra
J. Abelino Torres Montes de Oca Sirahuén Ramírez Ruiz
Jesús Enrique Macías Franco Xóchitl Livier de la O. Hernández
Jesús Francisco Salas Montiel
Jorge Aguilar Jiménez Universidad del Valle de México,
Jorge Barba Chacón Plantel Guadalajara
Jorge Martínez Olvera Manuel Maciel
José Antonio Domínguez González Campus Lomas Verdes
José de Jesús Arroyo Alejandre Alejandro Gómez Bravo
José Gustavo Jiménez Díaz Bernando Ochoa Hernández
Juan Antonio Jiménez Villarreal Claudia Madrid Serrano
Juan Fernando Guerrero Herrera Lidia Verónica Castañeda Jiménez
Juan Francisco Durán González
Campus San Luis Potosí
Lidia Jiménez Plascencia
Gloria Teresa Rodríguez C.
Luis Héctor Quintero Hernández
Luis Manuel Zamora Rivera Universidad Iberoamericana
María de la Luz Pimienta Monje Puebla, Plantel Golfo Centro
María Hortencia Zúñiga Sánchez Manuel Sabino Armas
María Mercedes León Sánchez Miguel Ángel Corona Jiménez
xxii P R E FA C I O

Torreón Jaime Martínez Flores


Zaide Patricia Seañez Martínez Jaime S. García Ochoa
Lorenzo Adalberto Manzanilla L.
Ciudad de México
Luis Román Sotelo
Alejandro Cárdenas Godoy
Manuel Cabrera Matus
Antonio García de la Parra
María Laura López López
Beatriz Leroux Valenzuela
Meliton Barrera González
Camila Villegas Amtmann
Pablo Licea Alcázar
Carlos Cruz Rivero
Rocío Susana Balcazar Gamboa
Carlos Encinas
Susana Bahajar Gamboa
Daniel Ordóñez Bustos
Teresa Ascencio Hernández
Diana Piloyán
Teresita Alderete Peña
Ernesto Flores Vizcarra
Fernando Gutiérrez García Universidad Panamericana
Fernando Lahud Flores Ciudad de México
Fernando Marine Osorio Carlos Vara Aguirre
Guillermo Díaz Rodríguez Irén Castillo Saldaña
Javier Landa Vértiz Jaime Velázquez
Juan Ángel García Fernández Jorge Humberto del Castillo E.
Julián Meza Domínguez
Campus Guadalajara
María del Carmen García Moreno
Bernardo Álvarez Valdés
Mónica Riojas
Nora C. Ampudia
Patricia del Hierro Carrillo
Jaime Martín Velásquez Hernández
Rubén Nava
Sergio Sandoval Maturano Universidad Vasco de Quiroga
Xavier Ortiz Olea Lucía de la Cueva García Teruel
Yolanda Lorenzo Rendón Divvio Gallegos Paniagua
Sandra Luz García Sánchez
Universidad La Concordia
Luis Francisco Baca Prieto Universidad TEC Milenio
Zayda Iribe
Universidad La Salle
Chihuahua Universidad Veracruzana
Alfonso Gómez Vargas Cristina Rendón
José Luis Pallares Ronquillo
Universidad Villa Rica
Cuernavaca Rocío Miranda
Magaly Villa Liras
Universidad y Preparatoria Modelo
Carolina Moguel Pasquel
Addy Suárez Méndez
Universidad Latina de América
Universidad de Cambridge,
Edgar Martínez Altamirano
Inglaterra
Juan Carlos Miranda Rosales
Rafael de Hoyos
Juan Carlos Talavera García
Rodrigo Gómez Monge Universidad Católica del Uruguay,
Uruguay
Universidad Mexicana, plantel Veracruz
José E. Pérez Calvo
José Ricardo Durán Muñoz
Universidad Metropolitana,
Universidad Nacional Autónoma de México, FCA
Venezuela
Alejandro Molina Sánchez
Jeannette Espinoza
Antonio García Santana
Cristóbal Manuel Torres Ortega Pontificia Universidad Javeriana,
Edmundo Ramírez Colombia
Eugenia Margarita Arroyave Alejandro del Valle
Francisco Javier Luna Alejandro González
Héctor M. Leal Pérez Alejandro León
Humberto Contreras Peña Andrés Felipe Giraldo
P R E FA C I O xxiii

Andrés Rosas Wulfers Universidad Externado de Colombia


Camila Casas Lozano Fernand Rodríguez
Carlos Alberto Díaz Rodríguez Jairo Corredor
Carlos Murcia Juan David Casas
Christian Ortega Mauricio Elsin
Daniel Hernández Manuel Rojas Neira
Gonzalo Hernández Jiménez Óscar Rodríguez
Hernando Sepúlveda Pedro Ignacio Bernal
Juan Camilo Chaparro Silvia Fletscher
Juan Fernando Ruiz
Pontificia Universidad Católica del Perú
Liliana Núñez
José Rodríguez González
Luz Karime Abadía
Luis Chang Ching
Martín Cáceres
Nelson Manolo Chávez Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas
Soraya Mesa María del Carmen Arrieta Quispe

Deseamos otorgar un reconocimiento especial a los siguientes profesores que nos apoyaron con la selección de artículos para las Lecturas
entre líneas y con el análisis económico incluido en estas secciones.

Capítulo 10: Función económica de los bancos comerciales en Capítulo 16: La política monetaria en México “Tercer corto del
México “Ejemplo a seguir la reativación del crédito bancario año decide el Banco de México para abatir la inflación”
a la vivienda”
Arturo Pérez Mendoza
Hugo Javier Fuentes Castro Director de Carrera Licenciado en Economía
Profesor Investigador del Departamento de Economía Tecnológico de Monterrey,
Tecnológico de Monterrey, campus Ciudad de México Campus Ciudad de México

Ana Laura Gutiérrez Elizalde


Economista del Banco de México Capítulo 18: Inicia periodo de mayor volatilidad del tipo de
cambio “Nerviosismo en mercados internacionales revierte
la tendencia del peso”
Capítulo 13: Generarían 700 mil empleos de forma sostenida:
analistas “En México urgen inversiones equivalentes a 25% del PIB” Jorge A. Mendoza G.
Tecnológico de Monterrey,
Nora Claudia Ampudia Márquez Campus Ciudad de México
Universidad Panamericana, plantel Guadalajara, México.
xxiv P R E FA C I O

Kevin Cotter, Wayne State University


James Peery Cover, University of Alabama, Tuscaloosa
R ev i s o re s Erik Craft, University of Richmond
Eleanor D. Craig, University of Delaware
Jim Craven, Clark College
Eric Abrams, Hawaii Pacific University Elizabeth Crowell, University of Michigan, Dearborn
Christopher Adams, University of Vermont Stephen Cullenberg, University of California, Riverside
Tajudeen Adenekan, Bronx Community College David Culp, Slippery Rock University
Syed Ahmed, Cameron University Norman V. Cure, Macomb Community College
Frank Albritton, Seminole Community College Dan Dabney, University of Texas, Austin
Milton Alderfer, Miami-Dade Community College Andrew Dane, Angelo State University
William Aldridge, Shelton State Community College Joseph Daniels, Marquette University
Donald L. Alexander, Western Michigan University Gregory DeFreitas, Hofstra University
Terence Alexander, Iowa State University David Denslow, University of Florida
Stuart Allen, University of North Carolina, Greensboro Mark Dickie, University of Georgia
Sam Allgood, University of Nebraska, Lincoln James Dietz, California State University, Fullerton
Neil Alper, Northeastern University Carol Dole, State University of West Georgia
Alan Anderson, Fordham University Ronald Dorf, Inver Hills Community College
Lisa R. Anderson, College of William and Mary John Dorsey, University of Maryland, College Park
Jeff Ankrom, Wittenberg University Eric Drabkin, Hawaii Pacific University
Fatma Antar, Manchester Community Technical College Amrik Singh Dua, Mt. San Antonio College
Kofi Apraku, University of North Carolina, Asheville Thomas Duchesneau, University of Maine, Orono
Moshen Bahmani-Oskooee, University of Wisconsin, Milwaukee Lucia Dunn, Ohio State University
Donald Balch, University of South Carolina Donald Dutkowsky, Syracuse University
Mehmet Balcilar, Wayne State University John Edgren, Eastern Michigan University
Paul Ballantyne, University of Colorado David J. Eger, Alpena Community College
Sue Bartlett, University of South Florida Harry Ellis, Jr., University of North Texas
Jose Juan Bautista, Xavier University of Louisiana Ibrahim Elsaify, State University of New York, Albany
Valerie R. Bencivenga, University of Texas, Austin Kenneth G. Elzinga, University of Virginia
Ben Bernanke, Princeton University Antonina Espiritu, Hawaii Pacific University
Margot Biery, Tarrant County Community College South Gwen Eudey, University of Pennsylvania
John Bittorowitz, Ball State University M. Fazeli, Hofstra University
David Black, University of Toledo Philip Fincher, Louisiana Tech University
S. Brock Blomberg, Wellesley College F. Firoozi, University of Texas, San Antonio
William T. Bogart, Case Western Reserve University Nancy Folbre, University of Massachusetts at Amherst
Giacomo Bonanno, University of California, Davis Kenneth Fong, Temasek Polytechnic (Singapur)
Sunne Brandmeyer, University of South Florida Steven Francis, Holy Cross College
Audie Brewton, Northeastern Illinois University David Franck, University of North Carolina, Charlotte
Baird Brock, Central Missouri State University Roger Frantz, San Diego State University
Byron Brown, Michigan State University Mark Frascatore, Clarkson University
Jeffrey Buser, Columbus State Community College Alwyn Fraser, Atlantic Union College
Alison Butler, Florida International University Richard Fristensky, Bentley College
Tania Carbiener, Southern Methodist University James Gale, Michigan Technological University
Kevin Carey, American University Susan Gale, New York University
Kathleen A. Carroll, University of Maryland, Baltimore County Roy Gardner, Indiana University
Michael Carter, University of Massachusetts, Lowell Eugene Gentzel, Pensacola Junior College
Edward Castronova, California State University, Fullerton Scott Gilbert, Southern Illinois University at Carbondale
Subir Chakrabarti, Indiana University-Purdue University Andrew Gill, California State University, Fullerton
Joni Charles, Southwest Texas State University Robert Giller, Virginia Polytechnic Institute and State University
Adhip Chaudhuri, Georgetown University Robert Gillette, University of Kentucky
Gopal Chengalath, Texas Tech University James N. Giordano, Villanova University
Daniel Christiansen, Albion College Maria Giuili, Diablo College
John J. Clark, Community College of Allegheny County, Allegheny Susan Glanz, St. John’s University
Campus Robert Gordon, San Diego State University
Meredith Clement, Dartmouth College Richard Gosselin, Houston Community College
Michael B. Cohn, U. S. Merchant Marine Academy John Graham, Rutgers University
Robert Collinge, University of Texas, San Antonio John Griffen, Worcester Polytechnic Institute
Carol Condon, Kean University Wayne Grove, Syracuse University
Doug Conway, Mesa Community College Robert Guell, Indiana State University
Larry Cook, University of Toledo Jamie Haag, University of Oregon
Bobby Corcoran, Middle Tennessee State University Gail Heyne Hafer, Lindenwood University
P R E FA C I O xxv

Rik W. Hafer, Southern Illinois University, Edwardsville Elroy M. Leach, Chicago State University
Daniel Hagen, Western Washington University Jim Lee, Fort Hays State University
David R. Hakes, University of Northern Iowa Sang Lee, Southeastern Louisiana University
Craig Hakkio, Federal Reserve Bank, Kansas City Robert Lemke, Florida International University
Ann Hansen, Westminster College Mary Lesser, Iona College
Seid Hassan, Murray State University Jay Levin, Wayne State University
Jonathan Haughton, Northeastern University Arik Levinson, University of Wisconsin, Madison
Randall Haydon, Wichita State University Tony Lima, California State University, Hayward
Denise Hazlett, Whitman College William Lord, University of Maryland, Baltimore County
Julia Heath, University of Memphis Nancy Lutz, Virginia Polytechnic Institute and State University
Jac Heckelman, Wake Forest University Murugappa Madhavan, San Diego State University
Jolien A. Helsel, Kent State University K. T. Magnusson, Salt Lake Community College
James Henderson, Baylor University Mark Maier, Glendale Community College
Jill Boylston Herndon, University of Florida Beth Maloan, University of Tennessee, Martin
Gus Herring, Brookhaven College Jean Mangan, California State University, Sacramento
John Herrmann, Rutgers University Michael Marlow, California Polytechnic State University
John M. Hill, Delgado Community College Akbar Marvasti, University of Houston
Jonathan Hill, Florida International University Wolfgang Mayer, University of Cincinnati
Lewis Hill, Texas Tech University John McArthur, Wofford College
Steve Hoagland, University of Akron Amy McCormick, College of William and Mary
Tom Hoerger, Vanderbilt University Russel McCullough, Iowa State University
Calvin Hoerneman, Delta College Gerald McDougall, Wichita State University
George Hoffer, Virginia Commonwealth University Stephen McGary, Ricks College
Dennis L. Hoffman, Arizona State University Richard D. McGrath, College of William and Mary
Paul Hohenberg, Rensselaer Polytechnic Institute Richard McIntyre, University of Rhode Island
Jim H. Holcomb, University of Texas, El Paso John McLeod, Georgia Institute of Technology
Harry Holzer, Michigan State University Mark McLeod, Virginia Tech
Linda Hooks, Washington and Lee University B. Starr McMullen, Oregon State University
Jim Horner, Cameron University Mary Ruth McRae, Appalachian State University
Djehane Hosni, University of Central Florida Kimberly Merritt, Cameron University
Harold Hotelling, Jr., Lawrence Technical University Charles Meyer, Iowa State University
Calvin Hoy, County College of Morris Peter Mieszkowski, Rice University
Julie Hunsaker, Wayne State University John Mijares, University of North Carolina, Asheville
Beth Ingram, University of Iowa Richard A. Miller, Wesleyan University
Jayvanth Ishwaran, Stephen F. Austin State University Judith W. Mills, Southern Connecticut State University
Michael Jacobs, Lehman College Glen Mitchell, Nassau Community College
S. Hussain Ali Jafri, Tarleton State University Jeannette C. Mitchell, Rochester Institute of Technology
Dennis Jansen, Texas A&M University Khan Mohabbat, Northern Illinois University
Frederick Jungman, Northwestern Oklahoma State University Bagher Modjtahedi, University of California, Davis
Paul Junk, University of Minnesota, Duluth W. Douglas Morgan, University of California, Santa Barbara
Leo Kahane, California State University, Hayward William Morgan, University of Wyoming
Veronica Kalich, Baldwin-Wallace College James Morley, Washington University in St. Louis
John Kane, State University of New York, Oswego William Mosher, Clark University
Eungmin Kang, St. Cloud State University Joanne Moss, San Francisco State University
Arthur Kartman, San Diego State University Nivedita Mukherji, Oakland University
Gurmit Kaur, Universiti Teknologi (Malasia) Francis Mummery, Fullerton College
Louise Keely, University of Wisconsin at Madison Edward Murphy, Southwest Texas State University
Manfred W. Keil, Claremont McKenna College Kevin J. Murphy, Oakland University
Elizabeth Sawyer Kelly, University of Wisconsin at Madison Kathryn Nantz, Fairfield University
Rose Kilburn, Modesto Junior College William S. Neilson, Texas A&M University
Robert Kirk, Indiana University—Purdue University, Indianapolis Bart C. Nemmers, University of Nebraska, Lincoln
Norman Kleinberg, City University of New York, Baruch College Melinda Nish, Salt Lake Community College
Robert Kleinhenz, California State University, Fullerton Anthony O’Brien, Lehigh University
John Krantz, University of Utah Constantin Ogloblin, Georgia Southern University
Joseph Kreitzer, University of St. Thomas Mary Olson, Washington University
Patricia Kuzyk, Washington State University Terry Olson, Truman State University
David Lages, Southwest Missouri State University James B. O’Neill, University of Delaware
W. J. Lane, University of New Orleans Farley Ordovensky, University of the Pacific
Leonard Lardaro, University of Rhode Island Z. Edward O’Relley, North Dakota State University
Kathryn Larson, Elon College Donald Oswald, California State University, Bakersfield
Luther D. Lawson, University of North Carolina, Wilmington Jan Palmer, Ohio University
xxvi P R E FA C I O

Michael Palumbo, University of Houston Frank Steindl, Oklahoma State University


Chris Papageorgiou, Louisiana State University Jeffrey Stewart, New York University
G. Hossein Parandvash, Western Oregon State College Allan Stone, Southwest Missouri State University
Randall Parker, East Carolina University Courtenay Stone, Ball State University
Robert Parks, Washington University Paul Storer, Western Washington University
David Pate, St. John Fisher College Mark Strazicich, Ohio State University, Newark
Donald Pearson, Eastern Michigan University Michael Stroup, Stephen F. Austin State University
Steven Peterson, University of Idaho Robert Stuart, Rutgers University
Mary Anne Pettit, Southern Illinois University, Edwardsville Della Lee Sue, Marist College
Kathy Phares, University of Missouri, St. Louis Abdulhamid Sukar, Cameron University
William A. Phillips, University of Southern Maine Terry Sutton, Southeast Missouri State University
Dennis Placone, Clemson University Gilbert Suzawa, University of Rhode Island
Charles Plot, California Institute of Technology, Pasadena David Swaine, Andrews University
Mannie Poen, Houston Community College Jason Taylor, University of Virginia
Kathleen Possai, Wayne State University Mark Thoma, University of Oregon
Ulrika Praski-Stahlgren, University College in Gavle-Sandviken, Suecia Janet Thomas, Bentley College
Edward Price, Oklahoma State University Kiril Tochkov, SUNY at Binghamton
Rula Qalyoubi, Colorado State University Kay Unger, University of Montana
K. A. Quartey, Talladega College Anthony Uremovic, Joliet Junior College
Herman Quirmbach, Iowa State University David Vaughn, City University, Washington
Jeffrey R. Racine, University of South Florida Don Waldman, Colgate University
Peter Rangazas, Indiana University-Purdue University, Indianapolis Francis Wambalaba, Portland State University
Vaman Rao, Western Illinois University Rob Wassmer, Wayne State University
Laura Razzolini, University of Mississippi Paul A. Weinstein, University of Maryland, College Park
Rob Rebelein, University of Cincinnati Lee Weissert, St. Vincent College
J. David Reed, Bowling Green State University Robert Whaples, Wake Forest University
Robert H. Renshaw, Northern Illinois University David Wharton, Washington College
Javier Reyes, University of Arkansas Mark Wheeler, Western Michigan University
Rupert Rhodd, Florida Atlantic University Charles H. Whiteman, University of Iowa
W. Gregory Rhodus, Bentley College Sandra Williamson, University of Pittsburgh
Jennifer Rice, Indiana University, Bloomington Brenda Wilson, Brookhaven Community College
John Robertson, Paducah Community College Larry Wimmer, Brigham Young University
Malcolm Robinson, University of North Carolina, Greensboro Mark Witte, Northwestern University
Richard Roehl, University of Michigan, Dearborn Willard E. Witte, Indiana University
Carol Rogers, Georgetown University Mark Wohar, University of Nebraska, Omaha
William Rogers, University of Northern Colorado Laura Wolff, Southern Illinois University, Edwardsville
Thomas Romans, State University of New York, Buffalo Cheonsik Woo, Clemson University
David R. Ross, Bryn Mawr College Douglas Wooley, Radford University
Thomas Ross, St. Louis University Arthur G. Woolf, University of Vermont
Robert J. Rossana, Wayne State University Ann Al Yasiri, University of Wisconsin, Platteville
Jeffrey Rous, University of North Texas John T. Young, Riverside Community College
Rochelle Ruffer, Youngstown State University Michael Youngblood, Rock Valley College
Mark Rush, University of Florida Peter Zaleski, Villanova University
Allen R. Sanderson, University of Chicago Jason Zimmerman, South Dakota State University
Gary Santoni, Ball State University David Zucker, Martha Stewart Living Omnimedia
John Saussy, Harrisburg Area Community College
Don Schlagenhauf, Florida State University
David Schlow, Pennsylvania State University Autores de suplementos
Paul Schmitt, St. Clair County Community College James Cobbe, Florida State University
Jeremy Schwartz, Broward Community College Carol Dole, State University of West Georgia
Martin Sefton, Indianapolis University John Graham, Rutgers University
Esther-Mirjam Sent, University of Notre Dame Jill Herndon, University of Florida
Rod Shadbegian, University of Massachusetts, Dartmouth Sang Lee, Southeastern Louisiana University
Gerald Shilling, Eastfield College Patricia Kuzyk, Washington State University
Dorothy R. Siden, Salem State College James Morley, Washington University, St. Louis
Mark Siegler, California State University at Sacramento William Mosher, Clark University
Scott Simkins, North Carolina Agricultural and Technical State University Constantin Ogloblin, Georgia Southern University
Chuck Skoro, Boise State University Edward Price, Oklahoma State University
Phil Smith, DeKalb College Mark Rush, University of Florida
William Doyle Smith, University of Texas, El Paso Della Lee Sue, Marist College
Sarah Stafford, College of William and Mary Michael Stroup, Stephen F. Austin State University
P R E FA C I O xxvii

1. ¿Qué es la economía?

2. El problema económico

3. Oferta y demanda

4. Un primer vistazo a la
macroeconomía

5. Medición del PIB y el


crecimiento económico

6. Seguimiento de los ciclos,


empleos y nivel de precios

7. Oferta agregada y demanda 8. La economía en pleno


agregada empleo: El modelo clásico
El estudio de este capítulo
puede retrasarse y llevarse
a cabo después del
capítulo 9.

9. Crecimiento económico
El estudio de este capítulo
puede retrasarse y llevarse
a cabo en el momento que
se desee.

10. Dinero y Bancos Centrales

11. Dinero, interés, PIB real


y nivel de precios

12. Inflación 13. Multiplicadores del gasto:


El modelo keynesiano
El estudio de este capítulo
puede ser adelantado y
realizarse en cualquier punto
después del capítulo 5.

14. Ciclo económico

15. Política fiscal 17. Comercio internacional

16. Política monetaria 18. Finanzas internacionales


xxviii P R E FA C I O

Tres secuencias alternativas para macroeconomía

Perspectiva Perspectiva Perspectiva


clásica keynesiana monetarista

4. Un primer vistazo a la 4. Un primer vistazo a la 4. Un primer vistazo a la


macroeconomía macroeconomía macroeconomía

5. Medición del PIB y el 5. Medición del PIB y el 5. Medición del PIB y el


crecimiento económico crecimiento económico crecimiento económico

6. Seguimiento de los ciclos, 6. Seguimiento de los ciclos, 6. Seguimiento de los ciclos,


empleos y nivel de precios empleos y nivel de precios empleos y nivel de precios

8. La economía en pleno 13. Multiplicadores del gasto: 7. Oferta agregada y demanda


empleo: El modelo clásico El modelo keynesiano agregada

9. Crecimiento económico 7. Oferta agregada y demanda 10. Dinero y Bancos Centrales


agregada

14. Ciclo económico 10. Dinero y Bancos Centrales 11. Dinero, interés, PIB real
(ciclo económico real) y nivel de precios

7. Oferta agregada y demanda 11. Dinero, interés, PIB real 12. Inflación
agregada y nivel de precios

10. Dinero y Bancos Centrales 12. Inflación 14. Ciclo económico


(omitir ciclo
económico real)

11. Dinero, interés, PIB real 14. Ciclo económico 16. Política monetaria
y nivel de precios (omitir ciclo
económico real)

12. Inflación 15. Política fiscal


(omitir secciones sobre
el lado de la oferta)

15. Política fiscal 16. Política monetaria 15. Política fiscal

16. Política monetaria 9. Crecimiento económico 9. Crecimiento económico

18. Finanzas internacionales 18. Finanzas internacionales 18. Finanzas internacionales


CRÉDITOS

Parte 1: Parte 5:
Adam Smith (p. 52), Corbis-Bettmann. Milton Friedman (p. 326), Marshall
Fábrica de alfileres (p. 53), Culver Pictures. Henrichs/Addison Wesley. Ama de casa alemana
Tableta de silicio (p. 53), Bruce Ando/Tony Stone quemando Reichmarks en 1923 (p. 327),
Images. UPI/Corbis-Bettmann. Brasileños comprando
comida antes del alza de precios (p. 327),
Parte 2: © Carlos Humberto TDC/Contact Press Images.
Alfred Marshall (p. 84), Stock Montage.
Puente de ferrocarril (p. 85), National Archives. Parte 6:
Aeropuerto (p. 85), PhotoDisc, Inc. Irving Fisher (p. 446), Yale University Archives,
Manuscripts and Archives, Yale Library.
Parte 3: Ahorradores a la puerta de un banco cerrado (p. 447),
John Maynard Keynes (p. 190), Stock Montage. Corbis-Bettmann. Tienda cerrada con tablones
Trabajador destruyendo la hiladora Jenny en (p. 447), © Susan van Etten. Peter N. Ireland
Inglaterra (p. 191), Corbis/Bettmann. AT&T (p. 448), L. Pellegrini.
Networking Center (p. 191), Hank Morgan.
Parte 7:
Parte 4: David Ricardo (p. 498), Corbis-Bettmann.
Joseph Schumpeter (p. 246), Corbis-Bettmann. Carabela (p. 499), North Wind Picture Archives.
Máquina recolectora de McCormick, 1834 (p. 247), Buque carguero (p. 499) © M. Timothy
North Wind Picture Archives. Fibra óptica (p. 247), O’Keefe/Weststock.
Christopher Irion.

xxix
CONTENIDO BREVE

PARTE 1 Introducción PARTE 5 Demanda agregada,


Capítulo 1 ¿Qué es la economía? dinero e inflación
Capítulo 2 El problema económico Capítulo 10 Dinero y Bancos Centrales
Capítulo 11 Dinero, interés, PIB real y nivel
de precios
PARTE 2 Cómo funcionan los Capítulo 12 Inflación
mercados
Capítulo 3 Oferta y demanda
PARTE 6 Fluctuaciones
económicas y políticas
PARTE 3 Una visión general de la de estabilización
macroeconomía Capítulo 13 Multiplicadores del gasto: el modelo
Capítulo 4 Un primer vistazo a la keynesiano
macroeconomía Capítulo 14 Ciclo económico
Capítulo 5 Medición del PIB y el crecimiento Capítulo 15 Política fiscal
económico Capítulo 16 Política monetaria
Capítulo 6 Seguimiento de los ciclos, empleos
y nivel de precios
Capítulo 7 Oferta agregada y demanda agregada PARTE 7 La economía global
Capítulo 17 El comercio internacional
Capítulo 18 Finanzas internacionales
PARTE 4 Oferta agregada y
crecimiento económico
Capítulo 8 La economía en pleno empleo:
el modelo clásico
Capítulo 9 Crecimiento económico

xxx
EXAMEN DE LAS IDEAS
CONTENIDO

Parte 1 Introducción 1 Capítulo 1 Apéndice 17

Capítulo 1 ¿Qué es la economía? 1 Las gráficas en la economía 17

Comprensión de nuestro entorno dinámico 1 Representación gráfica de datos 17


Gráficas de series de tiempo 18
Una definición de economía 2 Gráficas de corte transversal 18
Microeconomía 2 Diagramas de dispersión 19
Macroeconomía 2
Uso de gráficas en modelos económicos 20
Dos grandes preguntas de la economía 3 Variables que se mueven en la misma dirección 21
¿Qué, cómo y para quién? 3 Variables que se mueven en direcciones opuestas 21
¿En qué momento la búsqueda del interés personal Variables que tienen un máximo o un mínimo 22
se traduce en un mayor interés para la sociedad? 5 Variables que no están relacionadas 23

El razonamiento económico 9 La pendiente de una relación 24


Elecciones e intercambios 9 La pendiente de una línea recta 24
Los intercambios del qué, el cómo y el para quién 9 La pendiente de una línea curva 25
Las elecciones cambian 10
Costo de oportunidad 10 Representación gráfica de relaciones entre más
La elección en el margen 11 de dos variables 26
Respuestas a incentivos 11
Naturaleza humana, incentivos e instituciones 11 Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,
Términos clave), Preguntas de repaso
Economía: una ciencia social 12 Problemas, Actividades en Internet
Observación y medición 12
Elaboración de modelos 12
Prueba de modelos 12
Obstáculos y errores analíticos en economía 13
Acuerdo y desacuerdo 14

Resumen (Conceptos clave, Términos clave),


Problemas, Pensamiento crítico,
Actividades en Internet

xxxi
xxxii CONTENIDO

Capítulo 2 El problema económico 31 Parte 2 Cómo funcionan


¡Bueno, mejor, óptimo! 31
los mercados 59

Posibilidades de producción y costo Capítulo 3 Oferta y demanda 59


de oportunidad 32
Frontera de posibilidades de producción 32 Descensos, ascensos vertiginosos y montaña rusa 59
Producción eficiente 33
Intercambio o disyuntiva y FPP 33 Mercados y precios 60
Costo de oportunidad 33
Demanda 61
Uso eficiente de los recursos 35 La ley de la demanda 61
FPP y el costo marginal 35 Curva de demanda y plan de demanda 62
Preferencias y beneficio marginal 36 Un cambio en la demanda 63
Uso eficiente de recursos 37 Cambio de la cantidad demandada
versus cambio de la demanda 65
Crecimiento económico 38
Costo del crecimiento económico 38 Oferta 66
Crecimiento económico en México Ley de la oferta 66
y Corea del Sur 39 Curva de oferta y plan de oferta 66
Un cambio en la oferta 67
Ganancias del comercio 40 Cambio en la cantidad ofrecida
Ventaja comparativa 40 versus cambio en la oferta 68
Obtención de las ganancias del comercio 41
Ventaja absoluta 43 Equilibrio de mercado 70
Ventaja comparativa dinámica 43 El precio como regulador 70
Ajustes en el precio 71
Coordinación económica 44
Empresas 44 Predicción de cambios en precios y cantidades 72
Mercados 44 Cambio en la demanda 72
Flujos circulares en la economía 45 Cambio en la oferta 73
Coordinación de decisiones 45 Cambios en la oferta y la demanda 74

LECTURA ENTRE LÍNEAS LECTURA ENTRE LÍNEAS


ANÁLISIS DE POLÍTICA El precio del petróleo dependerá de la demanda
La ONU promete dotar a países con costas en el de China en 2005 76
Índico de un sistema de alerta de maremotos 46
NOTA MATEMÁTICA 78
Demanda, oferta y equilibrio de mercado 78
Resumen (Conceptos clave, Figuras clave, Curva de demanda 78
Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico, Curva de oferta 78
Actividades en Internet Equilibrio de mercado 79

Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,


Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
Parte 1 Actividades en Internet
Comprensión del ámbito de la
economía 51
Examen de las ideas: Fuentes de la riqueza Parte 2
económica 52
Charla con Lawrence H. Summers 54 El sorprendente mercado 83
Examen de las ideas: el descubrimiento de las
leyes de la oferta y la demanda 84
Charla con John McMillan 86
CONTENIDO xxxiii

Parte 3 Una visión general de Capítulo 5 Medición del PIB y el


la macroeconomía 89 crecimiento económico 111

Un barómetro económico 111


Capítulo 4 Un primer vistazo a la
macroeconomía 89 Producto interno bruto 112
Definición del PIB 112
¿Cómo será el mundo? 89 El PIB y el flujo circular del gasto y el ingreso 112
Flujos financieros 114
Orígenes y temas de la macroeconomía 90 Cómo se financia la inversión 114
Objetivos de corto plazo frente a objetivos de largo Producto interno bruto y neto 115
plazo 90
El camino por delante 90 Medición del PIB de Colombia 117
El enfoque del gasto 117
Crecimiento económico y fluctuaciones 91 El enfoque del ingreso 117
Crecimiento económico de Estados Unidos 91
Crecimiento económico alrededor del mundo 93 PIB real y el nivel de precios 119
Crecimiento económico en América Latina 95 Cálculo del PIB real 119
La pérdida acumulada de Lucas y la brecha Cálculo del nivel de precios 121
de Okun 95 Deflactar el globo del PIB 121
Beneficios y costos del crecimiento económico 96
Medición del crecimiento económico 121
Empleo y desempleo 97 Comparaciones de bienestar económico 122
Empleo 97 Comparaciones internacionales 124
Desempleo 97 Pronósticos del ciclo económico 125
Desempleo en Estados Unidos 97
Desempleo alrededor del mundo 98 LECTURA ENTRE LÍNEAS
Desempleo en América Latina 98 Difícil cuantificar el avance de la tecnología de la
Por qué el desempleo es un problema 100 información que impactó servicios económicos y
financieros, afirman 126
La inflación 100
La inflación en Estados Unidos 100 Resumen (Conceptos clave, Figuras clave y tablas,
Inflación alrededor del mundo 101 Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
La inflación en América Latina 101 Actividades en Internet
¿Es un problema la inflación? 101

Superávit y déficit 103


Superávit y déficit del gobierno 103
Déficit internacional 104
¿Importan los déficit? 104

Desafíos e instrumentos de política


macroeconómica 105
Desafíos e instrumentos políticos 105

LECTURA ENTRE LÍNEAS


Prevén que la Argentina será el país que más crecerá
en América Latina 106

Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,


Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
Actividades en Internet
xxxiv CONTENIDO

Capítulo 6 Seguimiento de los ciclos, Capítulo 7 Oferta agregada y demanda


empleos y nivel de precios 133 agregada 161

Signos vitales 133 Producción y precio 161

Ciclo económico 134 Oferta agregada 162


Determinación del ciclo económico 134 Fundamentos de oferta agregada 162
La recesión de 2001 135 Oferta agregada de largo plazo 162
Oferta agregada de corto plazo 163
Empleo y salarios 136 Movimientos sobre las curvas OAL y OAC 164
Encuestas laborales 136 Cambios de la oferta agregada 165
Tres indicadores del mercado laboral 137
Horas de trabajo agregadas 140 Demanda agregada 167
Tasa salarial real 141 La curva de demanda agregada 167
Cambios en la demanda agregada 168
Desempleo y pleno empleo 144
Estructura del desempleo 144 Equilibrio macroeconómico 170
Tipos de desempleo 148 Equilibrio macroeconómico de corto plazo 170
Pleno empleo 149 Equilibrio macroeconómico de largo plazo 171
PIB real y desempleo durante el ciclo 149 Crecimiento económico e inflación 172
Ciclos económicos 172
Índice de precios al consumidor 150 Fluctuaciones de la demanda agregada 174
Lectura de las cifras en el IPC 150 Fluctuaciones de la oferta agregada 175
Elaboración del IPC 151
Medición de la inflación 153 Crecimiento económico, inflación y ciclos económicos
El sesgo en el IPC 153 en Estados Unidos y Chile 176
La magnitud del sesgo 154 Crecimiento económico 177
Algunas consecuencias del sesgo 154 Inflación 177
Ciclos económicos 177
LECTURA ENTRE LÍNEAS La evolución reciente de la economía estadounidense,
Panorama laboral de Latinoamérica entre 1963-2003 177
nubarrones 156 Crecimiento, inflación y ciclos económicos
en Chile 177
Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,
Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico, Escuelas de pensamiento macroeconómico 179
Actividades en Internet Visión keynesiana 179
Visión clásica 180
Visión monetarista 180
El camino por delante 180

LECTURA ENTRE LÍNEAS


Bajan expectativas de crecimiento en AL 182

Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,


Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
Actividades en Internet

Parte 3
Comprensión de los temas de la
macroeconomía 189
Examen de las ideas: Revoluciones
macroeconómicas 190
Charla con Robert J. Barro 192
CONTENIDO xxxv

Parte 4 Oferta agregada Capítulo 9 Crecimiento económico 221


y crecimiento Un cambio en la vida de las personas 221
económico 195
Tendencias de crecimiento de largo plazo 222
Capítulo 8 La economía en pleno empleo: Crecimiento de la economía de Estados Unidos 222
el modelo clásico 195 Crecimiento del PIB real de la economía
mundial 223
La brújula de nuestra economía 195
Causas del crecimiento económico:
El modelo clásico: un vistazo previo 196 un primer análisis 225
Condiciones previas para el crecimiento
PIB real y empleo 196 económico 225
Posibilidades de producción 196 Ahorro e inversión en capital nuevo 225
La función de producción 197 Inversión en capital humano 226
Descubrimiento de nuevas tecnologías 226
Mercado laboral y PIB potencial 198 Innovación en América Latina 226
La demanda de trabajo 198
La oferta de trabajo 200 Contabilidad del crecimiento 227
Equilibrio del mercado laboral y PIB potencial 201 Productividad del trabajo 227
Curva de productividad 228
Desempleo en el pleno empleo 203 Explicación de la disminución y aumento del ritmo
Búsqueda de empleo 203 de crecimiento de la productividad 229
Racionamiento de empleos 204 Cambio tecnológico durante la desaceleración
Racionamiento de empleos y desempleo 205 del crecimiento de la productividad en
Estados Unidos 230
Inversión, ahorro y tasas de interés 206 Lograr un crecimiento más rápido 231
Decisiones de inversión 206
Demanda de inversión 207 Teorías del crecimiento 231
Decisiones de ahorro 208 La teoría clásica del crecimiento 232
Oferta de ahorro 209 Teoría neoclásica del crecimiento 234
Equilibrio en el mercado de capitales 209 La nueva teoría del crecimiento económico 236
Clasificación de las teorías 239
El modelo clásico dinámico 211
Cambios en la productividad 211 LECTURA ENTRE LÍNEAS
Aumento de la población 212 Centroamérica ingresará en el siglo XXI tan pobre
Aumento de la productividad del trabajo 213 como siempre 240
Población y productividad en Estados Unidos 214
Situación del empleo en América Latina 215 Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,
Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
LECTURA ENTRE LÍNEAS Actividades en Internet
Capital humano 216

Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,


Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico, Parte 4
Actividades en Internet Comprensión de la oferta agregada y
el crecimiento económico 245
Examen de las ideas: Incentivos para
innovar 246
Charla con Paul Romer 192
xxxvi CONTENIDO

Parte 5 Demanda agregada, Capítulo 11 Dinero, interés, PIB real


dinero e inflación 251 y nivel de precios 279

Efectos ondulatorios del dinero 279


Capítulo 10 Dinero y Bancos Centrales 251
La demanda de dinero 280
El dinero hace que el mundo gire 251
Las influencias sobre las tenencias de dinero 280
¿Qué es el dinero? 252 La curva de demanda de dinero 281
Medio de cambio 252 Desplazamiento de la curva de demanda
Unidad de cuenta 252 de dinero 281
Depósito de valor 253 La demanda de dinero en Estados Unidos 282
El dinero en la actualidad 253
Determinación de la tasa de interés 283
Intermediarios financieros 255 Equilibrio en el mercado de dinero 283
Bancos comerciales 255 Cambios en la tasa de interés 284
Instituciones de ahorro 256
Fondos de inversión en el mercado de dinero Efectos de corto plazo del dinero en el PIB real
(mutual funds) 256
y el nivel de precios 284
Las funciones económicas de los intermediarios
financieros 256 Efectos ondulatorios de la tasa de interés 285
Regulación financiera, desregulación e innovación 257 El Banco Central trata de evitar la inflación 286
Desregulación en Estados Unidos en las décadas El Banco Central trata de evitar la recesión 287
de 1980 y 1990 259
Desregulación en América Latina 259 Efectos de largo plazo del dinero en el PIB real
Innovación financiera 260 y el nivel de precios 287
Un aumento en la cantidad de dinero
Cómo crean dinero los bancos 261 en pleno empleo 288
Reservas: reales y obligatorias 261 La teoría cuantitativa del dinero 289
Creación de depósitos mediante el otorgamiento de La teoría cuantitativa y el modelo OA-DA 291
préstamos en una economía de un solo banco 261
Evidencia histórica de la teoría cuantitativa del dinero
El Banco Central 263 en Estados Unidos 291
Los objetivos y las metas de un Banco Central 263 Evidencia reciente de la teoría cuantitativa del dinero
La estructura del Sistema de la Reserva Federal 263 en México 293
La estructura del Banco de México 264 Evidencia internacional de la teoría cuantitativa del
La estructura del Banco Central de la República dinero 294
Argentina 265 Correlación, causalidad y otras influencias 294
El centro de poder de los bancos centrales 265
Los instrumentos de política de un Banco Central 265 LECTURA ENTRE LÍNEAS
La hoja de balance de un Banco Central 266 Los argentinos se preparan para afrontar las
secuelas del “Día-D” económico 296
Control de la oferta monetaria 268
Cómo funcionan los coeficientes de reservas
obligatorias 268 Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,
Cómo funciona la tasa de descuento 268 Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
Cómo funciona una operación de mercado abierto 268 Actividades en Internet
Base monetaria, cantidad de dinero y multiplicador
monetario 270
El tamaño del multiplicador monetario 272

LECTURA ENTRE LÍNEAS


Ejemplo a seguir, la reactivación del crédito bancario
a la vivienda 274

Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,


Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
Actividades en Internet
CONTENIDO xxxvii

Capítulo 12 Inflación 301 Parte 6 Fluctuaciones


De Roma a Río de Janeiro 301 económicas y políticas
de estabilización 331
Inflación y nivel de precios 302
Capítulo 13 Multiplicadores del gasto:
Inflación de demanda 302 el modelo keynesiano 331
Efecto inicial de un aumento de la demanda
agregada 303 ¿Amplificador o amortiguador económico? 331
Respuesta de los salarios 303
Un proceso de inflación de demanda 303 Precios fijos y planes de gasto 332
Planes de gasto 332
Inflación de costos 305 Función consumo y función ahorro 332
Propensiones marginales a consumir y ahorrar 334
Efectos iniciales de una disminución de la oferta
Pendientes y propensiones marginales 334
agregada 305 Otras influencias sobre el gasto de consumo
Respuesta de la demanda agregada 306 y de ahorro 335
Un proceso de inflación por presión sobre los costos 306 La función consumo de Estados Unidos 335
La función consumo de México 336
Efectos de la inflación 307 El consumo como una función del PIB real 337
Efectos de la inflación no anticipada en el mercado Función importaciones 337
laboral 307
Efectos de la inflación no anticipada en el mercado de PIB real con un nivel de precios fijo 338
capital 308 Gasto agregado planeado y PIB real 338
Gasto efectivo, gasto planeado y PIB real 340
Pronóstico de la inflación 309
Gasto de equilibrio 341
Inflación anticipada 309 Convergencia de equilibrio 341
Inflación inesperada o no anticipada 310
Los costos de la inflación anticipada 310 El multiplicador 342
La idea básica del multiplicador 342
Inflación y desempleo: la curva de Phillips 312 El efecto multiplicador 342
La curva de Phillips de corto plazo 312 ¿Por qué el multiplicador es mayor que uno? 342
La curva de Phillips de largo plazo 313 El tamaño del multiplicador 343
Cambios de la tasa natural de desempleo 314 El multiplicador y la propensión marginal a consumir
La curva de Phillips en Estados Unidos 315 y a ahorrar 343
Importaciones e impuestos sobre la renta 344
Inflación y desempleo en América Latina 315
Puntos de inflexión del ciclo económico 346
Tasas de interés e inflación 316 El multiplicador y el nivel de precios 346
Cómo se determinan las tasas de interés 317 Gasto agregado y demanda agregada 347
Por qué la inflación influye sobre la tasa de interés Gasto agregado y nivel de precios 347
nominal 318 PIB real de equilibrio y nivel de precios 348

LECTURA ENTRE LÍNEAS LECTURA ENTRE LÍNEAS


Enfrenta Ecuador perspectiva de repunte de En México urgen inversiones equivalentes a 25%
inflación en 2006 320 del PIB 352

NOTA MATEMÁTICA El álgebra del modelo


Resumen (Conceptos clave, Figuras clave, keynesiano 354
Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico, Gasto agregado 354
Actividades en Internet Gasto de equilibrio 354
El multiplicador 355
Multiplicador de las compras gubernamentales 355
Parte 5 Multiplicador de los impuestos de suma fija 356
Comprensión de la demanda agregada, Multiplicador del presupuesto equilibrado 356
dinero e inflación 325
Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,
Examen de las ideas: Comprensión de la
Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
inflación 326 Actividades en Internet
Charla con Michael Woodford 328
xxxviii C O N T E N I D O

Capítulo 14 Ciclo económico 361 Capítulo 15 Política fiscal 391

¿Debe caer todo lo que sube? 361 Planeación presupuestal 391

Patrones del ciclo, impulsos y mecanismos 362 El presupuesto de un gobierno 392


Patrones del ciclo económico en Estados Unidos 362 Las instituciones y las leyes 392
Impulsos y mecanismos del ciclo 362 Aspectos sobresalientes del presupuesto del año 2004
La función central de la inversión y del capital 363 de Estados Unidos 393
Patrones del ciclo económico en México 364 Aspectos fundamentales del presupuesto de 2005 y
El modelo OA-DA 364 2006 de México 394
El presupuesto de Estados Unidos en una perspectiva
Teorías del ciclo económico basadas en la demanda histórica 395
agregada 365 Los presupuestos de los gobiernos
La teoría keynesiana 365 latinoamericanos 397
Teoría monetarista 367 El presupuesto gubernamental de Estados Unidos en
Teorías basadas en expectativas racionales 368 una perspectiva global 399
Teoría general de la oferta y de la demanda Presupuestos locales y estatales 399
agregadas 370
La oferta: empleo y PIB potencial 400
Teoría de los ciclos económicos reales 371 Pleno empleo y PIB potencial 400
El impulso CER 371 Los efectos del impuesto sobre la renta 401
El mecanismo CER 372 Impuestos sobre el gasto y la cuña impositiva 401
Críticas a la teoría de los ciclos económicos reales 375 Algunas cuñas impositivas en la práctica 401
Defensa de la teoría de los ciclos económicos ¿Es importante la cuña impositiva? 402
reales 375 Recaudación tributaria y la curva de Laffer 402
El debate de la oferta 402
Expansiones y recesiones durante las décadas de 1990
y de 2000 en Estados Unidos 376 La oferta: inversión, ahorro y crecimiento
La expansión de Estados Unidos de la década económico 403
de 1990 376 Las fuentes de financiamiento para la inversión 403
La recesión de Estados Unidos del año 2001 377 Los impuestos y el incentivo para ahorrar 404
Ahorro del gobierno 405
La Gran Depresión en Estados Unidos 378
Por qué ocurrió la Gran Depresión 379 Efectos generacionales de la política fiscal 406
¿Puede volver a suceder? 381 Contabilidad generacional y valor actual 407
La bomba de tiempo de la seguridad social 407
Dos grandes depresiones en América Latina 382 Desequilibrio generacional 408
A qué se debió la “pronta” recuperación de América Deuda externa 408
Latina 383
La Década Perdida en América Latina y la crisis de Estabilización del ciclo económico 410
1994 384 Multiplicador de las compras gubernamentales 410
Multiplicador del impuesto 410
LECTURA ENTRE LÍNEAS El multiplicador del presupuesto equilibrado 410
La economía produjo su mejor tasa de crecimiento Estabilización fiscal discrecional 411
en casi dos décadas 386 Limitaciones de la política fiscal discrecional 412
Estabilizadores automáticos 412
Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,
Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico, LECTURA ENTRE LÍNEAS
Actividades en Internet ANÁLISIS DE POLÍTICA
¿Quién le pone otra letra al ajuste? 416

Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,


Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
Actividades en Internet
CONTENIDO xxxix

Capítulo 16 Política monetaria 421 Parte 7 La economía


¿Qué puede hacer la política monetaria? 421 global 451
Instrumentos, metas, objetivos y desempeño del Banco Capítulo 17 El comercio internacional 451
Central 422
Estabilidad del nivel de precios 422 Rutas de la seda y sonidos de aspiradoras 451
Crecimiento sostenible del PIB real 423
El desempeño del Sistema de la Reserva Federal: Patrones y tendencias del comercio internacional 452
1973-2003 423 Comercio de mercancías 452
El desempeño del Banco Central en Chile 426 Comercio de servicios 452
Lograr la estabilidad del nivel de precios 427 Patrones geográficos del comercio internacional 453
Políticas de regla fija 427 Tendencias del volumen de comercio 453
Políticas de reglas de reacción 427 Balanza comercial y endeudamiento internacional 453
Políticas discrecionales 427
Una regla fija monetarista con choques de demanda Ganancias del comercio internacional 453
agregada 428 Costo de oportunidad de Agrolandia 454
Una regla de reacción keynesiana con choques de Costo de oportunidad en Mobilia 454
demanda agregada 429 Ventaja comparativa 455
Rezagos de la política y horizonte de pronóstico 430 Ganancias del comercio: es más barato comprar que
Estabilización de los choques de la oferta agregada 430 producir 455
Regla fija monetarista con un choque de Los términos de intercambio o de comercio 455
productividad 431 Comercio equilibrado 456
Reglas de reacción con un choque Cambios en la producción y el consumo 456
de productividad 432 Cálculo de las ganancias del comercio 457
Regla fija monetarista con un choque de inflación por Ganancias para todos 458
presión de los costos 432 Ganancias del comercio en la realidad 458
Reglas de reacción con choque de inflación por presión
de costos 433 Restricciones al comercio internacional 460
Historia de los aranceles 460
Credibilidad de las políticas monetarias 434 Cómo funcionan los aranceles 461
Una reducción sorpresiva de la inflación 434 Barreras no arancelarias 463
Una reducción anunciada de la inflación que Cómo funcionan las cuotas y las RVE 463
es creíble 436
Reducción de la inflación en la práctica: Estados El caso contra la protección 464
Unidos 436 Argumento de seguridad nacional 464
Argumento de la industria naciente 464
Nueva regla monetarista y nueva regla de reacción Argumento del dumping 465
keynesiana 436 Salva empleos 465
La regla de McCallum 437 Permite competir con mano de obra extranjera
La regla de Taylor 438 barata 466
Las diferencias de las reglas 438 Fomenta diversidad y estabilidad 466
Elección de una de las reglas 439 Penaliza las normas ambientales laxas 466
Protege la cultura nacional 467
LECTURA ENTRE LÍNEAS Impide a los países ricos explotar a los países
ANÁLISIS DE POLÍTICA en desarrollo 467
Tercer corto del año decide el BdeM para abatir la
inflación 440 ¿Por qué se restringe el comercio internacional? 468
Resumen (Conceptos clave, Figuras clave, Recaudación arancelaria 468
Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico, Búsqueda de rentas 468
Actividades en Internet Compensación a perdedores 468

Parte 6 LECTURA ENTRE LÍNEAS


ANÁLISIS DE POLÍTICA
Comprensión de las fluctuaciones Corea del Sur busca un TLC con México 470
económicas y las políticas de
estabilización 445 Resumen (Conceptos clave, Figuras clave,
Examen de las ideas: Ciclos económicos 446 Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
Actividades en Internet
Charla con Peter N. Ireland 448
xl CONTENIDO

Capítulo 18 Finanzas internacionales 475

¡¥€ $! 475

Financiamiento del comercio internacional 476


Cuentas de la balanza de pagos 476
Prestatarios y prestamistas, deudores y acreedores 478
Saldo de la cuenta corriente 479
Exportaciones netas 479
Los tres saldos sectoriales en Estados Unidos 480
¿El endeudamiento de Estados Unidos es utilizado para
consumo o para inversión? 480

El tipo de cambio 481


Regímenes de tipo de cambio y la experiencia en
América Latina 482
Demanda en el mercado de divisas 483
La ley de la demanda de divisas 483
Cambios de la demanda de dólares 484
Oferta en el mercado de divisas 485
La ley de la oferta de divisas 485
Cambios de la oferta de dólares 486
El equilibrio de mercado 486
Variaciones en el tipo de cambio 487
Expectativas del tipo de cambio 488
El Banco Central en el mercado de divisas 490

LECTURA ENTRE LÍNEAS


Nerviosismo en mercados internacionales revierte
la tendencia del peso 492

Resumen (Conceptos clave, Figuras clave y tablas,


Términos clave), Problemas, Pensamiento crítico,
Actividades en Internet

Parte 7
Comprensión de la economía
global 497
Examen de las ideas: Ganancias del comercio
internacional 498
Charla con Jagdish Bhagwati 500

Glosario G-1

Índice I-1
PARTE 1 Introducción

¿Qué es la economía?

Comprensión de nuestro entorno


dinámico
1
CAPÍTULO

Está usted estudiando economía en tiempos de gran-


des cambios e incertidumbre. Y aunque muchas de las transformacio-
nes experimentadas han contribuido a mejorar nuestro entorno, otras no
tanto. La era de la información, de computadoras portátiles con co-
nexión inalámbrica a Internet, música en formato MP3, películas en
DVD, teléfonos celulares, agendas electrónicas y de una gran cantidad
de muchos otros inventos han transformado significativamente la ma-
nera en que trabajamos e interactuamos.
No obstante, otros factores también han afectado negativamente la
forma en la que vivimos: la recesión de las principales economías del
mundo a principios del siglo XXI afectó de manera importante a una gran
cantidad de países latinoamericanos a través de sus relaciones comer- Después de estudiar este
ciales y financieras. Esto se tradujo en el despido de muchos trabajadores capítulo, usted será capaz de:
y en una reducción en los niveles de producción de muchas de las
■ Definir qué es la economía y
economías de la región. Los ataques terroristas del 11 de septiembre de
distinguir entre la microeconomía
2001 tuvieron efectos adversos en el comercio y el turismo mundiales. y la macroeconomía.
Las aerolíneas de muchos países se redujeron como consecuencia de lo
■ Explicar las grandes interrogantes
anterior, mientras que las industrias relacionadas con la seguridad y
de la economía.
la defensa nacional se expandieron en muchos países.
■ Explicar las ideas clave que definen el
modo de pensar de los economistas.
La era de la información, la globalización económica y los efec-
tos del terrorismo son sólo algunas de las fuerzas que inciden en el ■ Explicar la manera en que los
cambio de nuestro mundo actual. Este curso de economía le ayuda- economistas conciben su trabajo
como científicos sociales.
rá a comprender cómo estas poderosas fuerzas dan forma a nuestro
entorno. El objetivo de este capítulo es dar un primer paso en esa di-
rección. En él se describen las interrogantes que los economistas tra-
tan de responder, la forma en la que conciben dichas interrogantes y
los métodos que utilizan para la búsqueda de respuestas. La econo-
mía utiliza en forma intensiva el análisis gráfico, y el apéndice de es-
te capítulo ofrece una guía de los métodos de graficación más
ampliamente utilizados en economía.

1
2 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

Al enfrentarnos a la escasez, debemos elegir entre las


Una definición de economía alternativas disponibles. El niño debe elegir entre la bebida
refrescante o la goma de mascar. El millonario debe elegir
TODAS LAS PREGUNTAS RELACIONADAS CON LA ECONO- entre el juego de golf o la junta. Como sociedad, debemos
mía se derivan de que deseamos más de lo que tenemos. elegir entre los servicios médicos, la defensa nacional o el
Queremos un mundo pacífico y seguro; pretendemos aire medio ambiente.
puro, lagos y ríos limpios; una vida larga y sana; buenas Las elecciones dependen de los incentivos a los que
escuelas, colegios y universidades, además de casas espa- hay que enfrentarse. Un incentivo es un premio que mo-
ciosas y cómodas. Queremos una amplia variedad de tiva una acción o un castigo que la desalienta. Si el pre-
equipo deportivo y recreativo, desde calzado para correr cio de la bebida refrescante disminuye, el niño tiene un
hasta motos acuáticas. Anhelamos tiempo para disfrutar incentivo para elegir más de ésta. Si lo que está en juego
de los deportes, juegos, novelas, películas, viajes y para pa- es una ganancia de 10 millones, el millonario tendrá un
sarlo con nuestros amigos. incentivo para no asistir al juego de golf. En la medida en
Lo que cada uno de nosotros puede obtener está limi- que descienden los precios de las computadoras, los directi-
tado por el tiempo, por nuestros ingresos y por los precios vos de las escuelas tienen un incentivo para instalar Inter-
que debemos pagar. Por ello, todos acabamos con algu- net en un número mayor de aulas.
nos deseos insatisfechos. Como sociedad, lo que La economía es la ciencia social que estudia tanto las
podemos adquirir está limitado por los factores de elecciones que toman los individuos, las empresas, los go-
la producción. Estos factores incluyen los dones de la biernos y las sociedades para encarar la escasez, como los
naturaleza, el trabajo y el ingenio humano, así como incentivos que influyen y justifican esas elecciones. El
las herramientas y el equipo que hemos producido. campo de estudio de esta materia se divide en dos par-
Nuestra incapacidad para satisfacer todo lo que tes principales:
deseamos recibe el nombre de escasez. Ricos y pobres se
■ Microeconomía.
enfrentan por igual a este problema. Un niño pobre puede
querer una bebida refrescante que le cuesta $1 y dos ■ Macroeconomía.
paquetes de goma de mascar de ¢50 cada uno, pero si
sólo cuenta con $1 en su bolsillo se estará enfrentando al Microeconomía
problema de la escasez. En forma similar, un millonario
La microeconomía es el estudio de las elecciones que
que quiere pasar el fin de semana jugando golf y asistir
hacen los individuos, empresas y gobiernos. Algunos
a una reunión de estrategias de negocio, pero que no
ejemplos de las preguntas que se plantea esta disciplina
puede hacer ambas cosas, se enfrenta al fenómeno de la
son: ¿por qué hay más compradores de vehículos fami-
escasez. La sociedad quiere contar con mejores servicios
liares que de vehículos deportivos? ¿Cómo afectaría al
médicos, instalar una computadora en cada salón de
volumen de pasajeros la aplicación de un impuesto
clases, explorar el espacio, limpiar los lagos y ríos conta-
al transporte aéreo?
minados, etc. Pero la sociedad enfrenta escasez. ¡Incluso
los loros se enfrentan a la escasez!
Macroeconomía
La macroeconomía se refiere al estudio del funcionamiento
de la economía nacional y de la economía global. Algunos
ejemplos son: ¿por qué se contrajeron el empleo y la produc-
ción en muchos países a principios de siglo? ¿A qué se debe
que Argentina haya atravesado un largo periodo de deterioro
económico en los años noventa? ¿Es posible que el gobierno
genere prosperidad al reducir las tasas de interés?

P R E G U N TA S D E R E PA S O
1 Proporcione algunos ejemplos de escasez en su
país.
2 Utilice los titulares de las noticias para dar algunos
ejemplos de escasez en el mundo.
¡No sólo yo quiero una galleta, todos queremos una galleta! 3 Utilice las noticias del día para ilustrar la diferen-
© The New Yorker Collection 1985 cia entre microeconomía y macroeconomía.
Frank Modell from cartoonbank.com. Todos los derechos reservados.
DOS G R A N D E S P R E G U N TA S D E L A E C O N O M Í A 3

Tierra Se considera tierra a los “dones de la naturaleza”


Dos grandes preguntas que se utilizan para producir bienes y servicios. En eco-
nomía, la tierra es aquello que en el lenguaje cotidiano
de la economía se llaman recursos naturales. Este término engloba el suelo,
en su sentido cotidiano, los metales preciosos, el petróleo,
DOS GRANDES PREGUNTAS RESUMEN EL ALCANCE DE LA
el gas y el carbón, así como al agua y el aire.
economía:
Tanto la superficie del suelo como sus recursos
■ ¿Cómo es que las diversas elecciones determinan qué, hidráulicos son renovables. Aunque algunas de las reservas
cómo y para quién se producen los bienes y servicios? minerales pueden ser recicladas, lo cierto es que muchas
■ ¿Cuándo las elecciones que se realizan persiguiendo un de ellas, y en particular todas las que se utilizan para crear
interés individual promueven también el interés social ? energía, son recursos no renovables; es decir, pueden
emplearse sólo una vez.
¿Qué, cómo y para quién? Trabajo El tiempo y el esfuerzo que la gente dedica a
producir bienes y servicios reciben el nombre de trabajo.
Los bienes y servicios son todos aquellos objetos que se
Éste incluye el esfuerzo físico y mental de quienes laboran
valoran y se producen para satisfacer las necesidades de la
en el campo, las construcciones, las fábricas, los comercios
gente. Los bienes son objetos físicos, por ejemplo, pelotas
y las oficinas.
de golf. Los servicios son tareas realizadas por la gente,
La calidad de la mano de obra depende del capital
por ejemplo, un corte de cabello. La mayor parte de lo
humano, es decir, del conocimiento y de las habilida-
que actualmente producen las economías de América La-
des que la gente obtiene a partir de la educación, la capa-
tina son servicios tales como comercio al menudeo y
citación laboral y la experiencia en el trabajo. Al afanarse
al mayoreo, y servicios de salud y educación. Los bienes
en su curso de economía, está construyendo su propio
constituyen una pequeña parte de la producción total
capital humano, y éste continuará creciendo conforme
de estas economías.
se vuelva más apto para realizar su trabajo.
¿Qué? Lo que producimos cambia con el tiempo. En El capital humano crece con el tiempo. Por ejemplo,
1965, el 17 por ciento de lo que producía América Latina en 1999 más del 30 por ciento de la población de Amé-
provenía del sector agrícola. La contribución de ese sector rica Latina había iniciado al menos un año de educación
se ha reducido en la actualidad a menos del 7 por ciento secundaria. Ese mismo indicador en 1960 era inferior al
de la producción total. 10 por ciento de la población total. La figura 1.2 mues-
El sector industrial, que llegó a aportar hasta 41 tra una medida del crecimiento del capital humano en va-
por ciento de la producción total en 1987, ahora sólo rios países de América Latina en los años recientes.
genera una cuarta parte de la producción total de la re-
gión. En cambio, el sector servicios se ha ex-
pandido fuertemente en toda la región. Este
sector durante muchos años contribuyó con FIGURA 1.1 Qué produce América Latina, 1965-2002
la mitad de la producción total de la región. 80
Sin embargo, en los últimos años ya ha lle-
gado a representar hasta 70 por ciento de la 70
Servicios
Porcentaje de la producción

producción total. La figura 1.1 muestra es-


60
tas tendencias.
¿Qué determina las cantidades de maíz, 50
aparatos de DVD, cortes de cabello, y de todos
los demás millones de artículos que producimos? 40
Industria
30
¿Cómo? Los bienes y servicios se pro-
ducen mediante la utilización de recursos 20
que los economistas llaman factores de la Agricultura
producción. Éstos se agrupan en cuatro 10
grandes categorías:
0
■ 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000
Tierra.
■ Trabajo. Año

■ Capital. Fuente: Banco Mundial, World Development Indicators, 2004.


■ Habilidades empresariales.
4 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

Capital Las herramientas, instrumentos, má-


quinas, edificios y otras construcciones que las FIGURA 1.2 Porcentaje de la población total que inició
empresas utilizan para producir bienes y servi- al menos un año de educación secundaria
cios es lo que se denomina capital. 60
En el lenguaje cotidiano, este término tam-
bién suele usarse para referirse al dinero, las ac- 50
ciones y los bonos. Si bien estos objetos
1960 1999
constituyen un capital financiero, y juegan un
papel importante al permitir que la gente reali- 40

ce préstamos a las empresas y así poder proveer-


las con recursos financieros, no son utilizados 30
para producir bienes y servicios. Dado que no
son recursos productivos, no son capital. 20

Habilidades empresariales El conjunto de recur-


sos humanos que coordina y organiza la tierra, 10
el trabajo y el capital recibe el nombre de habilida-
des empresariales. Los empresarios aparecen
0
con nuevas ideas acerca de qué producir y cómo
Brasil

Paraguay

Venezuela

Colombia

Ecuador

México

Argentina

Uruguay

Perú

Chile
hacerlo, toman decisiones de negocios y se enfren-
tan con los riesgos que surgen a partir de éstos.
Fuente: Barro y Lee (2001). Base de datos sobre educación.
¿Para quién? Quién obtiene los bienes y ser-
vicios producidos depende de los ingresos de la
gente. Un ingreso alto permite a las personas adquirir una nas de comida rápida y muchos otros trabajadores urbanos
gran cantidad de bienes y servicios. Un ingreso bajo las ganan menos de 10 dólares diarios.
confina a pocas opciones y a cantidades muy restringidas Es probable que usted sepa de muchas otras diferen-
de bienes y servicios. cias en ingresos. En promedio, los hombres ganan más
Para conseguir ingresos, la gente vende los servicios que las mujeres. Las personas de raza blanca en Estados
de los factores de producción que posee: Unidos ganan más que las minorías de otras razas, las per-
■ La tierra produce renta. sonas con un título universitario ganan más que los egresa-
■ El trabajo produce salarios. dos de la secundaria o la preparatoria (ambos ejemplos
■ El capital produce interés. también en promedio).
Podemos hacernos una idea de quiénes consumen
■ Las habilidades empresariales producen utilidades
bienes y servicios al observar los porcentajes del ingreso to-
o beneficios.
tal que devengan distintos grupos de personas. En Améri-
¿Qué factor de producción genera más ingresos? La ca Latina, el 20 por ciento más pobre de la población
respuesta: el trabajo. En una extensa muestra de países, los recibe sólo 5 por ciento del ingreso total, mientras que el
salarios (incluyendo prestaciones e ingresos informales) re- 20 por ciento más rico recibe 51 por ciento del ingreso to-
presentan cerca de dos terceras partes del ingreso total. La tal. Así que, en promedio, la gente que se ubica dentro del
tierra, el capital y las habilidades empresariales constituyen 20 por ciento más rico de la población gana más de diez
el porcentaje restante. Estos porcentajes son relativamente veces el ingreso de aquellos que se ubican dentro del 20
constantes entre los países; y en los países desarrollados, por ciento más bajo. En Brasil, este cociente llega a ser su-
se han mantenido notablemente estables a lo largo del perior a 18 veces, mientras que en Uruguay esta relación
tiempo. es de apenas cinco veces.
Conocer la distribución del ingreso entre los factores ¿Por qué es tan dispar la distribución del ingreso? ¿Por
de producción no responde a la pregunta de cómo se re- qué las mujeres y las personas con poca formación ganan
parte éste entre los individuos. Sabemos de gente que ob- menos que los hombres y las personas con más formación,
tiene ingresos muy altos. Un actor de cine famoso recibe respectivamente?
millones de dólares por protagonizar una nueva película; La economía nos ofrece algunas respuestas a estas
Bill Gates ha acumulado más de 30 mil millones de dóla- interrogantes de qué, cómo y para quién se producen los
res provenientes de las operaciones de Microsoft. bienes y servicios.
También existen muchísimas otras personas que reciben La segunda gran pregunta de la economía, que
ingresos muy bajos: numerosos trabajadores del campo ga- examinaremos a continuación, es una cuestión más
nan apenas 1 o 2 dólares al día, los empleados de las cade- difícil de apreciar y de responder.
DOS G R A N D E S P R E G U N TA S D E L A E C O N O M Í A 5

¿En qué momento la búsqueda controvertidos con el fin de ayudarle a que comience
del interés personal se traduce a pensar en esta pregunta. Estos temas son:
en un mayor interés para la ■ Privatización.
sociedad? ■ Globalización.
Todos los días, usted y cerca de otros 500 millones ■ Nueva economía.
de latinoamericanos, junto con otros 5,800 millones de ■ Respuesta económica al 11 de septiembre.
personas del mundo, realizan elecciones económicas
■ Escándalos corporativos.
que responden a “qué”, “cómo” y “para quién” producir
■ VIH/SIDA.
bienes y servicios.
¿Son los bienes y servicios producidos los correctos?, ■ Extinción de bosques tropicales.
¿son adecuadas las cantidades en que se producen? ■ Escasez de agua.
¿Se hace en realidad el mejor uso posible de los factores ■ Desempleo.
de producción empleados? ¿Y llegan estos bienes y ■ Déficit y deudas.
servicios que producimos a la gente que más se beneficia
de ellos?
Sabe que sus propias elecciones son las mejores Privatización El 8 de noviembre de 1989 es una fecha
para usted, o al menos eso cree al momento de tomarlas. que se recordará por mucho tiempo en los libros
Los individuos hacen uso de su tiempo y de otros de la historia económica mundial. Ocurrió la caída del
recursos de la manera en que creen más conveniente Muro de Berlín y, con su destrucción, las dos Alemanias
para ellos. Pero normalmente uno no suele pensar de se embarcaron en una misma senda hacia la unidad.
qué manera sus elecciones afectan a otras personas. Alemania Occidental era una nación cimentada
Usted hace un pedido de pizza a domicilio porque tiene sobre el mismo modelo que caracteriza a la mayor parte
hambre y desea comer. Pero no la ordena pensando en del hemisferio occidental: en estas naciones, la gente
que la persona que realiza la entrega a domicilio o el posee propiedades y administra negocios. Los bienes y
cocinero necesitan un ingreso. Hace elecciones que son servicios se producen en empresas de propiedad privada
de su interés propio, o elecciones que cree que son las y luego se comercian libremente con sus clientes en
mejores para usted. mercados y tiendas. Todas estas actividades económicas
Cuando toma decisiones de tipo económico, entra son dirigidas por personas que buscan su propio interés
en contacto con otros miles de individuos que producen personal.
y distribuyen los bienes y servicios que usted decide Por otra parte, Alemania Oriental era una nación
comprar, o que compran las cosas que usted vende. asentada sobre la base del modelo de la Unión Soviética,
Estas personas han tomado sus propias decisiones acerca que era un estado comunista. En un estado como ése, las
de qué producir y cómo, a quién contratar o para quién personas no son libres de operar negocios propios ni de
trabajar, y así sucesivamente. Al igual que usted, todas comerciar libremente entre ellas. Las fábricas, tiendas y
las demás personas hacen las elecciones que consideran oficinas son propiedad del Estado, y es éste quien decide
que son las mejores para ellas. Cuando el encargado de qué se produce, cómo se produce y para quién se pro-
entregar una pizza a su domicilio llega a su casa, no le duce. La vida económica es dirigida minuciosamente a
está haciendo un favor; se está ganando su ingreso y través de una agencia gubernamental de planeación
por ello espera recibir una buena propina. económica central, y cada individuo sigue instrucciones.
¿Podría acaso ser posible que, cuando cada uno de La economía en su conjunto es operada como si fuese
nosotros hace sus elecciones buscando el mejor beneficio una gran empresa.
propio, resultase que estas elecciones son también las El colapso de la Unión Soviética tuvo lugar poco
mejores para la sociedad en su conjunto? Se dice que tiempo después de la caída del Muro de Berlín, y aquella
las elecciones que son mejores para la sociedad en su nación se escindió en varios estados independientes, cada
conjunto son de interés social. uno de los cuales se embarcó en un proceso de privatización.
Los economistas han tratado de hallar una Durante la década de 1980, China, otro estado comunista,
respuesta a esta interrogante desde 1776, año en que se inició la promoción de la empresa privada y se alejó de su
publicó el monumental libro de Adam Smith, La natura- dependencia exclusiva de la propiedad pública y de la
leza y causas de La riqueza de las naciones. La pregunta planeación económica central.
es una cuestión difícil de responder, pero se ha hecho Hoy, únicamente Cuba, Corea del Norte y Vietnam,
un avance significativo. Mucho de lo que incluye este siguen siendo estados definidos como comunistas.
libro le ayudará a aprender lo que sabemos acerca de ¿Sirven mejor las empresas de propiedad pública
esta interrogante y de su respuesta. Esta cuestión se al interés social, coordinadas por un sistema de planeación
ilustrará mediante diez temas de actualidad muy central comunista, que las empresas privadas que comercian
6 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

libremente en los mercados? ¿O es posible que nuestro regiones y al vender en otras a precios altos. Pero, ¿le bene-
sistema económico sirva al interés social de manera ficia a usted o al joven trabajador que cose los nuevos za-
más efectiva? patos deportivos? ¿Actúa en favor del interés social?

Globalización Mientras los líderes mundiales continúen Nueva economía Las décadas de 1980 y 1990 fueron
celebrando cumbres internacionales, habrá protestas en años de cambios económicos extraordinarios, a
contra de la globalización en todo el mundo. La globali- los que se les conoce como la Revolución Informática.
zación, entendida como la expansión de la inversión y el Las revoluciones económicas no suelen ocurrir con
comercio internacionales, se ha venido dando desde hace frecuencia. La última, la Revolución Industrial, tuvo
muchos siglos, pero los avances tecnológicos en los micro- lugar entre 1760 y 1830 y, en ella, muchas personas
procesadores, los satélites y la fibra óptica de la década experimentaron el cambio de una vida rural campesina
de 1990 condujeron a un descenso notable en los costos de a una vida industrial urbana. La revolución anterior a ésta,
comunicación y a una aceleración del proceso de globali- la Revolución Agraria, ocurrió hace unos 12,000 años y en
zación. Una llamada telefónica o una videoconferencia con ella se presenció la transformación de una vida de recolec-
individuos que residen a miles de kilómetros de distancia se ción y caza a una vida agrícola y sedentaria.
ha convertido en un hecho cotidiano, fácil y asequible Identificar los eventos de las últimas dos décadas con
para muchas personas. De igual forma, mientras que cerca las dos revoluciones previas podría parecer una exageración.
de 23 millones de turistas visitaron América Latina y el Pero los cambios que ocurrieron durante este periodo
Caribe en 1980, 20 años después esta cifra había aumenta- fueron realmente increíbles y tuvieron como base una
do a más de 50 millones de turistas al año. tecnología en particular: los microprocesadores o chips.
El resultado de esta explosión en las comunicaciones La Ley de Moore predecía que el número de transistores
ha sido la globalización de las decisiones de producción. que podían colocarse en un chip se duplicaría cada 18
Cuando Nike decide incrementar la producción de zapatos meses y, en efecto, esta predicción ha resultado ser
deportivos, gente de China, Indonesia y Malasia tiene más asombrosamente certera. En 1980, el chip de una PC
trabajo. Cuando Ford decide producir más automóviles, tenía 60,000 transistores. En el 2000, muchas máquinas,
ayuda a generar o a mantener muchos empleos en países por ejemplo las computadoras portátiles, contaban con
como México o Brasil. Cuando las empresas armadoras chips que tenían más de 40 millones de transistores.
de computadoras le compran más procesadores a Intel, Los efectos de la nueva era informática se extendie-
una gran cantidad de ingenieros y trabajadores en Costa ron rápidamente. Las telecomunicaciones se volvieron
Rica se benefician. más ágiles y baratas, se logró que la grabación de música
Como parte de la globalización, los países desarrollados y video se tornara más fiel y menos costosa, y millones de
producen hoy más servicios y menos bienes manufactura- tareas rutinarias que en el pasado requerían de una deci-
dos. Y los países en vías de desarrollo o emergentes produ- sión y de una acción humanas fueron automatizadas.
cen un volumen más grande de manufacturas. Puede percatarse de estas tareas automatizadas cada vez
Varias economías asiáticas están experimentando un que va al supermercado, llama a una línea de asistencia
crecimiento más rápido que el de países de otras regiones telefónica o se comunica con un departamento guberna-
del planeta. China, por ejemplo, ya se ha convertido en mental o con una empresa grande.
la segunda economía más grande del mundo en cuanto Todos los nuevos productos y procesos, así como la
a producción y, de mantenerse su tendencia actual, para informática que los hicieron posibles, fueron producidos
el 2013 se habrá convertido en la economía más grande por personas que hicieron elecciones buscando la conse-
del mundo. Esta rápida expansión económica en Asia cución de un interés propio. No fueron el resultado de
introducirá nuevos cambios en la economía mundial, un gran diseño o de un plan económico gubernamental.
en la medida en la que los habitantes de China y de otros Cuando Gordon Moore estableció Intel e inició la
países asiáticos sean más ricos y empiecen a viajar y a fabricación de microprocesadores, nadie le dijo que lo hi-
consumir más bienes y servicios producidos en otras ciera, ni estaba pensando en cuánto le facilitaría a usted
partes del mundo. Así, la globalización seguirá avanzando la entrega a tiempo de su ensayo si contara con una
a un ritmo acelerado. computadora más rápida. Cuando Bill Gates abandonó
Pero la globalización deja atrás a algunos. Las naciones sus estudios en Harvard para establecer Microsoft, no
africanas y algunas regiones de América Latina no están intentaba crear el mejor sistema operativo ni mejorar las
compartiendo la prosperidad que la globalización lleva destrezas en computación de la gente. Moore y Gates,
a otras partes del mundo. al igual que otros miles de empresarios, buscaban con afán
¿Es la globalización algo bueno? ¿Quién se beneficia los cuantiosos rendimientos económicos que muchos
de ella? Es claro que la globalización es de gran interés de ellos, en efecto, han alcanzado. Y sin embargo, sus
para los dueños de las grandes empresas multinacionales acciones lograron una mejora para los demás. Aportaron
que se benefician al producir a muy bajo costo en ciertas al avance del interés social.
DOS G R A N D E S P R E G U N TA S D E L A E C O N O M Í A 7

Pero, ¿se podría haber hecho más? ¿Se utilizaron los a la compañía, Sullivan fue despedido y arrestado por una
recursos de la mejor manera posible durante la Revolución presunta falsificación de las cuentas, por exagerar los estados
Informática? ¿Fabricó Intel los mejores chips posibles y los financieros en cerca de 4,000 millones de dólares e inflar sus
vendió en las cantidades correctas al precio correcto? ¿Y qué propios bonos durante el proceso. Poco después de estos
decir de Microsoft? ¿Tiene que recibir Bill Gates miles de eventos, WorldCom presentó una petición de protección de
millones de dólares por producir las sucesivas generaciones bancarrota, constituyéndose así en el caso de quiebra más
de Windows y Word? ¿Fueron estos programas desarrollados grande de la historia de Estados Unidos, despidió a 17,000
con un interés social? empleados y acabó con la fortuna de sus accionistas.
Estos casos ilustran el hecho de que en algunas oca-
Respuesta económica al 11 de septiembre Los
siones, la gente viola las leyes en búsqueda de su interés
repudiables eventos del 11 de septiembre de 2001, generaron
personal. Tal comportamiento no es acorde con el interés
impactos económicos que perdurarán por algunos años más
social. En efecto, la ley se estableció justamente para limi-
y que cambiaron el “qué”, el “cómo” y el “para quién”.
tar comportamientos como éstos.
Los cambios más drásticos ocurrieron en los sectores
Sin embargo, ciertos comportamientos corporativos
de transporte, turísticos y de seguridad. Muchas empresas
son legales aun cuando otros los consideran como inapro-
dedicadas a actividades de transporte fueron remplazadas
piados. Por ejemplo, hay quien cree que los salarios de los
por compañías que ofrecían servicios de teleconferencias.
altos directivos están fuera de control. En algunos casos,
La mayoría de los viajes turísticos pasaron de ser aéreos
los mismos directivos que recibieron enormes sumas de
a terrestres. Disminuyeron los viajes internacionales.
dinero han llevado a la quiebra a las compañías que dirigen.
Las aerolíneas perdieron contratos y redujeron la compra
Las personas que contrataron a los directivos actuaron
de nuevos aviones. Los bancos que habían prestado a las
en su propio interés, al designar a los mejores individuos
aerolíneas registraron millones de dólares en pérdidas.
que pudieron encontrar. Los directivos actuaron en bene-
Sin embargo, la venta de automóviles familiares y
ficio propio. Pero, ¿qué fue del interés de los accionistas
para todo tipo de terreno creció en forma importante.
y de los clientes de estas compañías? ¿Acaso no sufrieron?
Y aunque los aeropuertos operen a una menor capacidad
¿No son estos ejemplos manifiestos del conflicto entre el
que antes, ahora destinan mayores recursos a los servicios
interés particular y el interés social?
de seguridad. Se contrataron decenas de miles de nuevos
agentes de seguridad y se instalaron numerosos detectores VIH/SIDA La Organización Mundial de la Salud y las
de metal en todos los aeropuertos del mundo. Naciones Unidas estiman que 42 millones de personas
Miles de personas hicieron elecciones que buscaban padecían de VIH/SIDA en el año 2002. Durante ese año,
sus propios intereses y que a su vez, contribuyeron a estos 3 millones de personas murieron de esta enfermedad y
cambios en la producción. Pero, ¿fueron estos cambios hubo 5 millones de nuevos casos. La mayoría de ellos
en beneficio del interés social? (30 millones en 2002) se registraron en África, en donde
el ingreso medio es de aproximadamente 7 dólares al día.
Escándalos corporativos En el año 2000, los nombres
El tratamiento más efectivo para combatir esta enfermedad
de Enron y WorldCom eran sinónimos de integridad cor-
consiste en una droga antirretroviral que es elaborada por
porativa y de éxito extraordinario en el sector empresarial
las grandes compañías farmacéuticas multinacionales. El
de Estados Unidos. Sin embargo, hoy en día, los escándalos
costo de este tratamiento es de aproximadamente 2,700
corporativos han empañado esta reputación.
dólares al año (lo que excede los 7 dólares diarios). Para el
Fundada en 1985, Enron se convirtió en la séptima em-
caso de ventas a los países pobres, el costo del medicamen-
presa más grande de Estados Unidos en 2001. No obstante,
to se ha reducido a cerca de 1,200 dólares al año (es decir,
su crecimiento se cimentó sobre una red de farsas, engaños y
a 3.30 dólares diarios).
fraudes. En octubre de 2001, después de las revelaciones que
El desarrollo de nuevos medicamentos es una actividad
hiciera uno de sus ejecutivos, los directivos reconocieron que,
que involucra altos costos y grandes riesgos. Y si esta
al inflar los estados de ingresos y ocultar las deudas, habían
actividad no estuviera dentro del interés propio de las
hecho que la firma valiera mucho más de lo que en realidad
compañías farmacéuticas, suspenderían sus esfuerzos. Pero
ameritaba. Un ejecutivo de Enron, Michael Kopper, se de-
una vez desarrollado, el costo de producir un medicamen-
claró culpable de los cargos de lavado de dinero y de fraude
to es de sólo unos cuantos dólares por dosis. ¿Sería del
y colaboró con los investigadores federales para desenmasca-
interés social que los medicamentos se hicieran accesibles
rar el fraude que dejó millones de dólares a los directivos de
a la gente de acuerdo con su costo de producción?
la firma y acabó con la fortuna de sus accionistas.
Scott Sullivan, un reconocido ejecutivo financiero, se Extinción de bosques tropicales Los bosques tropi-
integró a WorldCom en 1992, y ayudó a convertirla en uno cales de Sudamérica, África y Asia conservan la vida de 30
de los gigantes mundiales de las telecomunicaciones. Durante millones de especies de plantas y animales, que constituyen
su último año en la compañía, su salario alcanzaba los 700 cerca del 50 por ciento de todas las especies del planeta.
mil dólares y sus bonos (en acciones) representaban 10 mi- Nos proveen de numerosos insumos para una amplia gama
llones de dólares. Pero justo 10 años después de integrarse de bienes, como jabones, enjuagues bucales, shampoos,
8 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

conservadores alimenticios, caucho, nueces y frutas. Tan Una persona obtiene un empleo porque otra piensa que
solo la zona amazónica convierte cerca de medio billón de puede obtener una ganancia al contratarla. Y la gente acepta
kilogramos de dióxido de carbono en oxígeno cada año. el trabajo cuando piensa que la remuneración y demás con-
No obstante, los bosques tropicales cubren menos del diciones de éste son lo suficientemente buenas. Así que el
2 por ciento de la superficie terrestre y podrían extinguirse número de personas con trabajo es determinado por el interés
relativamente pronto. La tala de árboles, la ganadería, la mi- particular de los empleadores y de los trabajadores. ¿Pero se
nería, la extracción de petróleo, las plantas hidroeléctricas y ubica el número de plazas de trabajo dentro del interés social?
la agricultura de subsistencia destruyen el equivalente a dos
Déficit y deudas La historia muestra que la mayoría de
canchas de fútbol por segundo o el equivalente a un área
los gobiernos de América Latina han incurrido en déficit
más extensa que la de la ciudad de Nueva York por día.
presupuestal. Esto fue particularmente cierto durante las
A la tasa de destrucción actual, casi todos los ecosistemas
décadas de 1870 y 1880. En parte como resultado de este
de bosques tropicales habrán desaparecido para el año 2030.
comportamiento, los gobiernos de la región se han venido
Cada uno de nosotros hace elecciones económicas de
endeudando en forma importante con el resto del mundo.
interés particular para consumir ciertos productos, algunos
Así, en el año 2003, la deuda pública externa de la región
de los cuales, ciertamente están destruyendo estos recursos
ascendía a poco más de 400,000 millones de dólares. Esto
naturales. ¿Van nuestras elecciones en detrimento del
significa que cada latinoamericano debe un promedio de
interés social? Y si así es, ¿qué se puede hacer para cambiar
750 dólares en deuda externa. A ese monto, debe sumársele
los incentivos a los que nos enfrentamos y lograr modificar
la deuda interna.
nuestro comportamiento?
También, durante el periodo de 1960 a 1982, las compras
Escasez de agua El mundo está lleno de agua, que es, en bienes y servicios que los latinoamericanos hicieron al
de hecho, nuestro recurso más abundante. Pero el 97 por resto del mundo excedieron en un monto de 500,000 millo-
ciento de ésta es agua de mar. Otro 2 por ciento está con- nes de dólares (dólares de 1995) a las compras que el resto
gelada en forma de glaciares y hielo. El 1 por ciento del del mundo realizó a la región. De igual forma, entre 1992 y
agua de la Tierra que es propicia para el consumo humano 2001, América Latina incurrió en un déficit en su comercio
sería suficiente si tan sólo se encontrara en los lugares co- con el resto del mundo por más de 300,000 millones de dó-
rrectos. Finlandia, Canadá y otros pocos lugares tienen lares de 1995. Para pagar estos bienes y servicios, América
más recursos hidráulicos de los que pueden consumir, pero Latina tuvo que solicitar préstamos al resto del mundo.
Australia, África y la Ciudad de México (al igual que mu- Estos enormes déficits y las deudas que crean no pueden
chos otros lugares) necesitan mucha más agua de la que persistir en forma indefinida y la deuda tendrá que ser pagada
pueden obtener. tarde o temprano de alguna manera. Además, muy probable-
Ciertas personas pagan menos que otras por el agua. mente tendrá que ser pagada por los jóvenes y las generaciones
En California, por ejemplo, los agricultores pagan menos futuras de estos países y no por las generaciones anteriores.
que las familias en los hogares. Algunos de los precios más ¿Las alternativas por las que votamos y las elecciones que
altos que se cobran por el agua corresponden a habitantes hacemos a través del Gobierno son acordes con el interés
de países muy pobres, que deben comprarla a los proveedores social? ¿Están dentro del interés social las decisiones que ha-
ambulantes, o bien, cargarla en recipientes a lo largo de cemos cuando compramos y vendemos al resto del mundo?
muchos kilómetros. Acabamos de revisar 10 temas que ilustran una gran
En el Reino Unido, el agua se provee por empresas interrogante: ¿sirven al interés social las elecciones que
privadas. En Estados Unidos, son empresas públicas las realizamos buscando nuestro interés particular?
que se encargan de distribuir el agua. Usted descubrirá, a medida que trabaje sobre este libro,
En India y Bangladesh, aun cuando cae una gran que mucho de lo que hacemos en la búsqueda de nuestro
cantidad de lluvia, esto sólo ocurre durante una corta propio interés ayuda a mejorar el interés social. Pero hay áreas
temporada, mientras que el resto del año el clima es muy en las que el interés individual y el social entran en conflicto.
seco. Algunas represas podrían ayudar, pero no se han Identificará los principios que ayudan a los economistas a
construido suficientes. entender cuándo se favorece el interés social y cuándo no,
¿Se están utilizando apropiadamente los recursos hi- así como lo que podría hacerse en este último caso.
dráulicos de los países y del mundo? ¿Favorecen al interés
social las decisiones que hacemos en beneficio propio
acerca de cómo usar, preservar y transportar el agua? P R E G U N TA S D E R E PA S O
Desempleo En 1930, durante el periodo conocido 1 Describa los puntos más importantes acerca del “qué”,
como La Gran Depresión, más del 20 por ciento de la “cómo” y “para quién” producir bienes y servicios.
fuerza laboral estadounidense estaba desempleada. ¿Por 2 Utilice titulares de noticias recientes para ilustrar el
qué no todos los que quieren tener un empleo pueden conflicto potencial entre el interés individual y
conseguirlo? Si las elecciones económicas surgen de la el interés social.
escasez, ¿cómo pueden dejarse recursos sin utilizar?
EL RAZONAMIENTO ECONÓMICO 9

Los intercambios del qué, el cómo


El razonamiento económico y el para quién
Todas las preguntas acerca de qué, cómo y para quién se
LA DEFINICIÓN DE ECONOMÍA Y LOS INTERROGANTES QUE
producen los bienes y servicios, involucran intercambios
se han revisado dan una idea del alcance de la economía,
similares al del ejemplo del dinero versus la vida.
pero no revelan nada acerca de la manera en la que piensan
los economistas respecto a estas preguntas ni qué hacen El intercambio del “qué” La respuesta a cuáles son
para darles respuesta. los bienes y servicios que se producen depende de las
Veremos ahora cómo abordan los economistas las elecciones de cada uno de nosotros, de nuestros gobiernos
cuestiones económicas. En esta sección, se revisarán y de las empresas que producen los artículos que compramos.
primero las ideas que definen el razonamiento económico. Cada una de estas elecciones involucra un intercambio.
Esta forma de pensamiento requiere de práctica, pero Todos nos enfrentamos a un intercambio cuando
representa un tipo de análisis muy potente y, al familiarizarse elegimos cómo gastar nuestros ingresos. Si vamos al cine
con él, usted empezará a ver el mundo que le rodea con esta semana, quizá tengamos que renunciar a algunas tazas
un enfoque más agudo y novedoso. de café para poder comprar el boleto; en ese caso, estamos
intercambiando cafés por una película.
El gobierno federal realiza un intercambio cuando
Elecciones e intercambios
elige cómo gastar el dinero que recauda a través de los
En vista de que todos nos enfrentamos con la escasez, es impuestos. Si el Congreso vota por incrementar la inversión
preciso hacer elecciones. Cuando esto ocurre, seleccionamos en la defensa nacional pero recorta el presupuesto destinado
entre las alternativas disponibles. Por ejemplo, puede pa- a los programas educativos, está intercambiando educación
sar un fin de semana estudiando para su próximo examen por defensa nacional.
de economía o divirtiéndose con sus amigos, pero no puede Las empresas hacen intercambios cuando deciden qué
realizar ambas actividades al mismo tiempo. Es necesario producir. Nike contrata a Ronaldo y destina recursos para
que elija cuánto tiempo dedicará a cada una de ellas. Sin diseñar y comercializar un nuevo zapato de fútbol, pero
importar la decisión que tome, es indudable que podría recorta el presupuesto para el desarrollo de un nuevo tipo
haber optado por algo distinto. de traje de baño: Nike intercambia trajes de baño por
Podemos pensar que nuestras elecciones son intercam- zapatos de fútbol.
bios. Un intercambio es renunciar a una cosa para obte-
El intercambio del “cómo” La manera en que se
ner otra. Cuando elige cómo pasar su fin de semana está
producen los bienes y servicios depende de las elecciones
haciendo un intercambio entre estudiar y pasar el tiempo
que hacen las empresas que fabrican los artículos que com-
con sus amigos.
pramos. Estas elecciones también involucran un intercam-
bio. Por ejemplo, Krispy Kreme, un restaurante de comida
El dinero o la vida Un intercambio clásico es el de “el rápida, abre una nueva tienda de rosquillas dotada con
dinero o la vida”. En cierto sentido, “el dinero” o “la vida” una línea de producción automatizada y cierra un antiguo
representan dos alternativas de bienes. Realmente puede establecimiento que tenía una cocina tradicional. Krispy
tratarse (en un caso desafortunado) de una elección entre Kreme está intercambiando mano de obra por capital.
esas dos opciones o, con más frecuencia, puede tratarse
El intercambio del “para quién” Para quién se
de categorías más amplias, como la defensa nacional y los
producen los bienes y servicios depende de cómo está dis-
alimentos. Asimismo, podrían ser cualquier par de bienes
tribuido el poder de compra. El poder de compra puede
o servicios específicos, como bebidas de cola y agua embo-
ser redistribuido, es decir, transferido de una persona a otra,
tellada, bates de béisbol y raquetas de tenis, universidades de tres maneras: a través de pagos voluntarios, mediante el
y hospitales, o compra-venta de bienes raíces y consultoría robo o a través de los impuestos y las prestaciones estable-
en desarrollo profesional. cidas por el gobierno. La redistribución lleva consigo un
Sin importar qué objetos específicos estén represen- intercambio.
tados por estas palabras, el intercambio entre “el dinero” Todos nosotros nos enfrentamos al intercambio de “pa-
o “la vida” ilustra un hecho fundamental: si queremos ra quién” cuando elegimos, por ejemplo, con cuánto contri-
poseer más de algo, es preciso obtenerlo a cambio de buiremos al fondo de la Organización de la Naciones Unidas
otra cosa. que combate la hambruna. Usted dona $50 y recorta sus
La idea del intercambio es fundamental para toda gastos; en otras palabras, está intercambiando sus propios gas-
la economía. Se examinarán algunos ejemplos con las tos por un pequeño aumento en la igualdad económica.
grandes interrogantes: ¿qué, cómo y para quién? Podemos También se hacen elecciones que influyen en la redis-
plantear cada una de estas preguntas acerca de los bienes tribución a través del robo cuando votamos para que esos
y servicios que se producen, en términos del intercambio actos se consideren un delito y se dediquen más recursos a
que implican. las fuerzas policiales. Lo que se está haciendo es intercam-
10 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

biar bienes y servicios por un aumento en la seguridad de Una segunda elección implica determinar la cantidad de
las propiedades. esfuerzo que debe dedicarse a la educación y la capacitación.
También votamos por impuestos y programas sociales Al estar mejor educados y contar con mejores habilidades,
que redistribuyen el poder de compra entre ricos y pobres. se es más productivo y el estándar de vida tenderá a subir.
La redistribución del gobierno confronta a la sociedad con Cuando decide seguir en la escuela otros dos años con el
lo que se ha dado en llamar el gran intercambio, es decir, objeto de completar sus estudios universitarios, aun a costa
el intercambio entre igualdad y eficiencia. Aplicar impues- de sacrificar buena parte de su tiempo libre, está cediendo
tos a los ricos y hacer transferencias a los pobres conduce su esparcimiento actual a cambio de obtener un ingreso más
a una mayor igualdad económica; pero al castigar con alto en el futuro. Si todos logramos una mejor educación, la
impuestos las actividades productivas (como administrar productividad se incrementa, el ingreso por persona aumenta
un negocio, trabajar, ahorrar e invertir en capital) se y el estándar de vida mejora. Como sociedad, intercambiamos
desalientan estas prácticas. Así pues, aplicar impuestos a el consumo actual y el tiempo libre por crecimiento econó-
las actividades productivas implica producir menos y en mico y por un estándar de vida más alto en el futuro.
el marco de una distribución más equitativa significaría Una tercera elección, por lo general realizada por las
que hay menos para compartir. empresas, consiste en determinar cuánto esfuerzo debe dedi-
Podemos comparar el gran intercambio con el problema carse a la investigación y al desarrollo de nuevos productos
de cómo repartir un pastel entre toda la gente que contribuyó y métodos de producción. Ford Motor Company puede
a hornearlo. Si cada persona recibe una parte del pastel que contratar ingenieros para que investiguen cómo automatizar
refleje el tamaño de los esfuerzos que invirtió en su prepara- una nueva línea de ensamblaje, o bien, para operar la fábrica
ción, todas trabajarán con más ahínco para lograr un pastel existente y así producir automóviles. Realizar más investiga-
tan grande como sea posible. Pero si el pastel se reparte de ción conduce a un aumento de la producción futura, pero
manera equitativa sin importar la participación de cada implica también una reducción temporal en la producción
uno, cierto tipo de panaderos reducirán sus esfuerzos y el inmediata; éste es un intercambio en donde se sacrifica la
pastel será más pequeño. El gran intercambio tiene que producción actual para lograr mayor producción en el futuro.
ver con el tamaño del pastel y con cuán equitativamente Pensar en nuestras elecciones en términos de intercam-
es distribuido. Intercambiamos parte de la producción bios enfatiza la idea de que para obtener algo, debemos
por una mayor igualdad. renunciar a otra cosa. Aquello a lo que renunciamos es
el costo de lo que obtenemos. Los economistas llaman a
Las elecciones cambian este costo, el costo de oportunidad.
El qué, cómo y para quiénes son producidos los bienes y ser-
vicios cambia con el tiempo. Y son las elecciones las que Costo de oportunidad
traen el cambio. La cantidad y la gama de bienes y servicios La alternativa de mayor valor a la que renunciamos, es
disponibles hoy en la mayoría de los países de América Latina el costo de oportunidad de la actividad que elegimos.
es significativamente más amplia que la que existe en África. La expresión “Nada es gratis en la vida”, no es simplemente
Además, las condiciones económicas en la mayoría de los una frase ingeniosa, sino que expresa la idea central de la
países de América Latina son mejores de lo que eran hace economía: que toda elección implica un costo.
50 años. Nuestro estándar de vida y la tasa a la cual mejora Usted puede abandonar la escuela de inmediato o pue-
dependen de las elecciones que realizamos en lo individual de continuar con sus estudios. Si deserta y acepta un empleo
y de las que hacen el gobierno y las empresas. Y todas estas en McDonald’s, por ejemplo, puede ganar lo suficiente para
elecciones involucran intercambios. comprar algunos discos compactos, ir al cine y pasar mucho
Una de esas elecciones consiste en determinar cuánto tiempo libre con sus amigos. Si continúa estudiando, no
del ingreso se destinará al consumo y cuánto al ahorro. podrá permitirse estas cosas por un cierto tiempo. Más ade-
El ahorro puede canalizarse a través del sistema financiero lante podrá comprar estas cosas, de hecho, ésa es una de las
para favorecer la generación de empresas y para pagar nue- recompensas de estar en la escuela. Pero ahora, una vez que
vo capital que aumente la productividad. Cuanto más se ha comprado sus libros, le queda poco dinero para ir al cine
invierta, más rápido se incrementará la productividad y o para CD. Además, tener que hacer las tareas escolares
el estándar de vida. Cuando usted decide ahorrar $1,000 significa que dispone de menos tiempo para pasarlo con sus
adicionales y renunciar a sus vacaciones, está haciendo un amigos. El costo de oportunidad de estar en la escuela es la
intercambio en donde sacrifica su esparcimiento en aras alternativa de más alto valor por la que hubiese optado si
de obtener un ingreso más alto en el futuro. Si todos hubiera decidido abandonar la escuela.
ahorramos $1,000 extras y las empresas invierten en más Todos los intercambios que implican el “qué”, “cómo”
equipo para aumentar la productividad, el ingreso prome- y “para quién” que hemos considerado, involucran un
dio por persona sube y el estándar de vida mejora. Como costo de oportunidad. El costo de oportunidad de haber
sociedad, intercambiamos el consumo actual por el creci- salvado la vida, es el dinero que le entregó al ladrón; el
miento económico y por un estándar de vida más alto en costo de oportunidad de un boleto de cine es el número
el futuro. de tazas de café a las que renunciará.
EL RAZONAMIENTO ECONÓMICO 11

De igual forma, las elecciones que afectan el futuro en ellos es pequeño, por lo que usted decide estudiar
también involucran un costo de oportunidad. El costo de sólo algunos.
oportunidad de incrementar los bienes y servicios futuros La idea central de la economía es que uno puede pre-
es un menor consumo actual. decir la manera en que cambiarán las elecciones analizando
cómo se transforman los incentivos. Es más probable em-
La elección en el margen prender cualquier actividad cuando su costo marginal
disminuye o su beneficio marginal aumenta; al contrario,
Usted puede distribuir la próxima hora entre estudiar y es más difícil que se lleve a cabo una actividad cuando su
enviar correos electrónicos a sus amigos. Sin embargo, esta costo marginal aumenta o su beneficio marginal disminuye.
elección no es del tipo del “todo o nada”. Debe decidir Los incentivos son también la clave para reconciliar el
cuántos minutos asignar a cada actividad. Para ello, interés individual con el interés social. Cuando nuestras
compara el beneficio de dedicar un poco más de tiempo elecciones no coinciden con el interés social, es porque
al estudio con el costo que esto implica. En otras palabras, se nos presentan los incentivos equivocados. Uno de los
su decisión se realiza en el margen. grandes desafíos de los economistas es el descubrir o com-
El beneficio que surge de dedicarle más tiempo a una prender aquellos sistemas de incentivos en los que las elec-
actividad se llama beneficio marginal. Por ejemplo, suponga ciones orientadas hacia el interés individual conllevan
que dedica cuatro noches a la semana para estudiar y que también hacia el interés social.
su promedio es de 7.0 (en una escala de 10). Como desea
subir sus calificaciones, decide estudiar una noche más cada
Naturaleza humana, incentivos
semana. Su calificación se eleva ahora a 8.0. El beneficio
e instituciones
marginal de estudiar una noche adicional por semana es el
aumento de 1 punto, no el 8.0 total. La razón estriba en Los economistas dan por sentada la naturaleza humana y su-
que ya recibía el beneficio derivado de estudiar cuatro no- ponen que la gente actúa buscando su propio interés. Todas
ches a la semana, por lo cual no debe considerar este be- las personas (consumidores, productores, políticos y servi-
neficio como un resultado de la decisión que está haciendo dores públicos) persiguen un interés propio. No obstante, las
ahora. acciones orientadas hacia el interés individual no necesaria-
El costo de un incremento en una actividad recibe el mente son acciones egoístas. Usted podría decidir hacer uso
nombre de costo marginal. Siguiendo con el ejemplo, de sus recursos de tal manera que generen tanto un beneficio
el costo marginal de incrementar el tiempo de estudio una para los demás como para usted mismo. Pero un acto orien-
noche más por semana es esa noche que no pasa con sus tado hacia el interés individual sólo le brindará a usted el
amigos (en caso de que esa sea la mejor alternativa para mayor valor con base en su propia perspectiva de valor.
emplear su tiempo). Este costo no incluye las cuatro Si damos por sentada la naturaleza humana, y si la
noches semanales que ya dedicaba al estudio. gente actúa por un interés propio, ¿de qué manera podemos
Para tomar su decisión debe comparar el beneficio favorecer el interés social? Los economistas responden a esta
marginal que le dará una noche de estudio extra con su pregunta haciendo énfasis en el papel crucial que juegan las
costo marginal. Si el beneficio marginal excede el costo instituciones a la hora de influir sobre los incentivos que la
marginal, estudiará una noche más. Si el costo marginal gente enfrentará en su búsqueda del interés individual.
excede al beneficio marginal, seguramente optará por Las instituciones fundamentales de nuestro sistema eco-
no estudiar una noche adicional. nómico son la propiedad privada (protegida por un sistema
Al evaluar los costos y los beneficios marginales, y al de leyes) y la existencia de mercados (que permiten un inter-
elegir sólo aquellas acciones que acarrean un beneficio su- cambio voluntario). Aprenderá, en cuanto avance en sus estu-
perior al costo, estamos utilizando nuestros recursos escasos dios de economía, que ahí dónde existen estas instituciones, el
en una forma que nos da el mayor bienestar posible. interés individual puede, en efecto, promover el interés social.

Respuestas a incentivos P R E G U N TA S D E R E PA S O
Nuestras elecciones reaccionan a los incentivos. Los cambios 1 Proporcione tres ejemplos de intercambio de la vida
en el beneficio marginal o en el costo marginal alteran cotidiana y describa el costo de oportunidad que
los incentivos a los que nos enfrentamos, y nos llevan a cada uno de ellos involucra.
modificar nuestras decisiones. 2 Proporcione tres ejemplos de la vida cotidiana para
Por ejemplo, suponga que su profesor de economía ilustrar a qué se hace referencia cuando se dice que
le entrega un conjunto de problemas y le dice que todos elegimos en el margen.
estarán incluidos en su próximo examen. El beneficio
marginal de estudiar esos problemas es muy grande, 3 ¿Cómo predicen los economistas los cambios en las
así que usted decide trabajar en ellos. Suponga, en con- decisiones de los individuos?
traste, que su profesor de matemáticas le da algunos pro- 4 ¿Qué dicen los economistas respecto al papel que jue-
blemas y le avisa que ninguno de ellos formará parte de gan las instituciones en la promoción del interés social?
su próximo examen. El beneficio marginal de trabajar
12 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

Observación y medición
Economía: Los economistas observan y miden los datos relacionados
una ciencia social con aspectos como los recursos naturales y humanos, los
salarios y la duración de la jornada de trabajo, los precios
LA ECONOMÍA ES UNA CIENCIA SOCIAL (AL IGUAL QUE LA y la cantidad de los diferentes bienes y servicios que se
ciencia política, la psicología y la sociología). Los economis- producen, los impuestos y el gasto gubernamental, así
tas tratan de descubrir cómo funciona el mundo económico como la cantidad de bienes y servicios que se compran
y, a fin de lograr dicho objetivo (como todos los científicos), y se venden a otros países.
hacen una distinción entre dos tipos de afirmaciones:
■ Lo que es. Elaboración de modelos
■ Lo que debe ser. El segundo paso para la comprensión de cómo funciona
Las afirmaciones acerca de lo que es, reciben el nombre el mundo económico es la elaboración de un modelo.
de afirmaciones positivas y pueden ser correctas o no. Un modelo económico es una descripción de algún
Podemos someterlas a prueba cotejándolas con los hechos. aspecto del mundo económico que incluye sólo aquellas
Cuando un químico realiza un experimento en su laborato- características que se necesitan para el propósito en
rio, intenta cotejar una afirmación positiva con los hechos. cuestión. Es más sencillo que la realidad que describe. Lo
Las afirmaciones acerca de lo que debe ser, se deno- que incluye y lo que deja fuera, resulta de los supuestos
minan afirmaciones normativas. Dependen de valores y acerca de lo que es esencial y de los detalles que no lo son.
no pueden someterse a prueba. Cuando el Congreso Si pensamos en un modelo cotidiano notaremos que
discute una propuesta, está tratando, a final de cuentas, ignorar ciertos detalles puede ser útil, e incluso esencial
de decidir sobre lo que debería ser. Está haciendo una para la comprensión. Tal es el caso del mapa del estado del
afirmación normativa. tiempo en el televisor. Se trata de un modelo que ayuda
Para ver la distinción entre afirmaciones positivas y a predecir la temperatura, velocidad y dirección del viento
normativas, considere la controversia acerca del calenta- y la precipitación pluvial en un periodo futuro. Muestra
miento global del planeta. Algunos científicos piensan líneas llamadas isobaras, es decir, líneas de igual presión
que siglos de combustión de carbón y petróleo están atmosférica; no muestra los detalles de las carreteras ni de
aumentando el contenido de dióxido de carbono en la las ciudades. La razón es que la teoría del tiempo afirma
atmósfera terrestre y llevan a temperaturas más elevadas que es el patrón de presión atmosférica, y no la ubicación
que, finalmente, tendrán consecuencias devastadoras sobre de una carretera o de una ciudad, lo que determina el
la vida en el planeta. “Nuestro planeta se está calentando clima.
por una creciente acumulación de dióxido de carbono en Un modelo económico es similar al mapa del estado del
la atmósfera” es una afirmación positiva. En principio, tiempo. Explica cómo algunas variables están determinadas
si se cuenta con suficientes datos, esta afirmación puede por otras variables. Por ejemplo, un modelo económico de
probarse. “Debemos reducir nuestro uso de combustibles los efectos del huracán Mitch que afectó a Centroamérica en
basados en el carbono, como el carbón y el petróleo” es 1998, podría decirnos los efectos que puede tener el huracán
una afirmación normativa. Usted puede estar de acuerdo en los precios y cantidades producidas de algunos bienes,
o en desacuerdo con esta afirmación, pero no lo puede así como sus posibles efectos en el nivel del ingreso y del
probar. Se basa en valores. bienestar de la población de esa región. Sin embargo, ese
La reforma del sector salud proporciona un ejemplo tipo de modelos no indica nada acerca de lo que va a pasar
económico de esta distinción. “El acceso universal a servi- en específico con todos y cada uno de los bienes, ni cómo
cios de salud reducirá la cantidad de tiempo laboral que se va a afectar a cada persona en lo particular.
pierde debido a enfermedades” es una afirmación positiva.
“Todas las personas deben tener igual acceso a los servicios Prueba de modelos
de salud” es una afirmación normativa.
La tarea de la ciencia económica es averiguar y ca- El tercer paso consiste en probar los modelos. Las predic-
talogar las afirmaciones positivas que son congruentes ciones de un modelo pueden corresponder o no con los
con lo que observamos en el mundo y que nos permiten hechos. Al comparar las predicciones del modelo con
comprender cómo funciona el mundo económico. Esta los hechos, podemos probar un modelo y desarrollar una
tarea puede dividirse en tres pasos: teoría económica, es decir, una generalización que resume
lo que creemos comprender acerca de las elecciones que
■ Observación y medición. la gente hace en el campo económico, así como del
■ Elaboración de modelos. desempeño de industrias y de economías completas. Es
■ Prueba de modelos. un puente entre el modelo económico y la economía real.
ECONOMÍA: UNA CIENCIA SOCIAL 13

El proceso de construir y comprobar modelos da tores. En consecuencia, es difícil clasificar o distinguir los
lugar a las teorías. Por ejemplo, los meteorólogos tienen efectos de cada factor individual y comparar los efectos
la teoría de que si las isobaras forman un patrón particular con lo que predice el modelo. Para hacer frente a este
en un momento determinado del año (un modelo) enton- problema, los economistas adoptan tres enfoques comple-
ces nevará (realidad). Han desarrollado esta teoría median- mentarios.
te la observación repetida y mediante el registro cuidadoso Primero, buscan pares de sucesos en el que otras
del clima que se presenta después de patrones de presión cosas fueron iguales (o similares). Un ejemplo podría
específicos. ser el estudio de los efectos de una cierta política salarial
La economía es una ciencia joven. Nació con la sobre la tasa de desempleo, mediante la comparación de
publicación en 1776 de Causas y naturaleza de la riqueza lo que ocurre en dos países similares pero con políticas
de las naciones de Adam Smith (vea la página 54). salariales distintas. Segundo, los economistas usan
Desde entonces, ha descubierto muchas teorías útiles. instrumentos estadísticos, que en conjunto también se
Pero en muchos campos, todavía se buscan respuestas. conocen como econometría. Y tercero, cuando pueden,
La acumulación gradual de conocimiento económico realizan experimentos. Este enfoque relativamente nuevo
da a la mayoría de los economistas mayor confianza en somete a sujetos reales (generalmente estudiantes) a
que sus métodos, a fin de cuentas, proporcionarán situaciones de toma de decisiones y varían los incentivos
respuestas útiles a las grandes preguntas económicas. Pero de alguna forma para averiguar cómo responden los
el progreso de esta disciplina es lento. Veamos algunos de sujetos a cambios en un factor a la vez.
los obstáculos a los que se enfrenta. Los economistas tratan de evitar las falacias, errores de
razonamiento que conducen a conclusiones equivocadas.
Hay dos falacias muy comunes y usted debe estar pre-
Obstáculos y errores analíticos venido para evitarlas:
en economía
■ Falacia de composición.
No podemos realizar experimentos económicos fácilmente. ■ Falacia post hoc.
Además, la mayor parte del comportamiento económico
tiene numerosas causas simultáneas. Por estas dos razones,
es difícil en el análisis económico separar las causas de Falacia de composición Es una afirmación (falsa)
los efectos. de que lo que es cierto para las partes es cierto para el
todo, o que lo que es cierto para el todo es cierto para
las partes. Hay muchos ejemplos de la vida cotidiana
Distinción entre causa y efecto Al cambiar un
que ilustran esta falacia. Permanecer de pie en un partido
factor, y mantener constantes todos los demás factores
para tener una mejor vista puede funcionar para una
pertinentes, podemos aislar el factor que nos interesa
persona pero ciertamente no para todos; así, lo que es
e investigar sus efectos de la manera más clara posible.
cierto para una parte del público no resulta cierto para
Este recurso lógico, que todos los científicos usan para
todo el público.
identificar causa y efecto, se llama ceteris paribus.
La falacia de composición surge en muchas
Ceteris paribus es una expresión en latín que significa
situaciones económicas, a consecuencia de que las partes
“todo lo demás constante” o “si todas las cosas perti-
interactúan entre sí para producir un resultado para el
nentes permanecen igual”. Asegurarse de que otras cosas
todo, que puede diferir de las intenciones de las partes.
sean iguales es crucial en muchas actividades, y
Por ejemplo, un bufete de abogados despide a
todo intento por lograr el progreso científico se basa
algunos empleados para recortar costos y aumentar sus
en este recurso.
beneficios. Si todos los bufetes toman acciones parecidas,
Los modelos económicos (como los modelos en
los ingresos y el gasto descenderán. Los bufetes venden
todas las demás ciencias) permiten aislar la influencia
menos y sus beneficios no necesariamente mejoran.
de un solo factor a la vez en el mundo imaginario del
modelo. Cuando usamos un modelo, somos capaces
de imaginar qué ocurriría si sólo cambiara un factor. Falacia post hoc Otra frase en latín, post hoc ergo
Sin embargo, la condición ceteris paribus puede resultar propter hoc, significa “después de esto, por tanto debido a
en un problema cuando se trata de probar un modelo. esto”. La falacia post hoc es el error de razonamiento que
Los científicos de laboratorio, como químicos y físi- infiere que un suceso causa otro, simplemente porque
cos, realizan experimentos manteniendo realmente todos uno ocurrió antes que el otro. Suponga que es un visi-
factores pertinentes constantes, excepto aquél que se está tante de un mundo distante. Observa a muchas personas
investigando. En las ciencias no experimentales, como la que van de compras a principios de diciembre y después
economía (y astronomía), generalmente observamos los observa abriendo regalos y festejando la Navidad.
los resultados de la operación simultánea de muchos fac- Usted se pregunta, ¿las compras dieron lugar a la
14 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

Navidad? Después de un estudio más profundo, descubre ■ Los pagos en dinero a los beneficiarios de programas
que la Navidad motivó las compras. Un suceso posterior sociales, mejoran su situación aún más que las transfe-
ocasiona el evento anterior. rencias en bienes y servicios de un valor equivalente.
Desentrañar la causa del efecto es difícil en economía. ■ Un recorte de impuestos puede ayudar a disminuir el
En ese sentido, no es suficiente fijarse sólo en el momento desempleo cuando la tasa de desempleo es elevada.
en que ocurren los acontecimientos. Por ejemplo, hay
■ La distribución del ingreso en la mayor parte de los
un auge en el mercado bursátil y seis meses después la
economía se expande y crecen los empleos y los ingresos. países debe ser más equitativa.
¿Causó el auge de la bolsa de valores la expansión de la ■ Una tasa excesivamente elevada en la acuñación de
economía? Posiblemente sí fue un factor, pero también es moneda y en la emisión de billetes es una de las causas
posible que las empresas hayan empezado a planear la principales de la inflación.
expansión de la producción porque estuvo disponible una ■ El gobierno debe reestructurar el programa de seguridad
tecnología nueva que redujo costos. Conforme se extendió social a partir de un “impuesto negativo sobre el ingreso”.
la información de los planes, el mercado bursátil reaccionó
■ Los controles de precio del alquiler de vivienda reducen
para anticipar la expansión económica. A fin de separar
causa y efecto, los economistas emplean datos y modelos la oferta de viviendas.
económicos y, en la medida que pueden, llevan a cabo ■ Los impuestos a la contaminación son más efectivos
experimentos. que el establecimiento de límites a la contaminación.
La economía es una ciencia desafiante. ¿Acaso la ■ La redistribución del ingreso es una actividad legítima
dificultad para obtener respuestas en economía significa de los gobiernos.
que todo se vale y que los economistas no estarán de
■ El presupuesto federal debe estar en equilibrio en
acuerdo en la mayoría de las cuestiones? Tal vez haya
escuchado el comentario: “Si en un grupo hay dos econo- promedio durante el ciclo económico, pero no cada
mistas y se les pregunta su opinión sobre algún tema año.
económico, con seguridad escuchará tres opiniones dife- ¿Cuáles de las afirmaciones anteriores son positivas y
rentes”. Quizá para su sorpresa, este comentario no descri- cuáles son normativas? Advierta que los economistas están
be lo que ocurre en realidad. dispuestos a ofrecer sus opiniones sobre temas normativos,
así como sus puntos de vista profesionales sobre preguntas
positivas. Tenga cuidado con proposiciones normativas
Acuerdo y desacuerdo disfrazadas de proposiciones positivas.
Los economistas están de acuerdo en torno a una amplia
gama de cuestiones. Y, a menudo, el punto de vista en el
que concuerdan los economistas difiere del punto de vista P R E G U N TA S D E R E PA S O
popular o políticamente correcto. Cuando el director de 1 ¿Cuál es la diferencia entre una afirmación positiva y
un Banco Central ofrece un informe sobre la situación una afirmación normativa? Proporcione un ejemplo
económica de su país, sus palabras usualmente despiertan (diferente a los de este capítulo) de cada tipo de
poca controversia entre los economistas, a pesar de que a afirmación.
menudo provocan un debate interminable en la prensa y 2 ¿Qué es un modelo? ¿Puede usted pensar en un mo-
en el Congreso. delo que podría estar utilizando (probablemente sin
He aquí 12 proposiciones con las cuales al menos pensar en él como un modelo) en su vida cotidiana?
siete de cada 10 economistas están de acuerdo en términos 3 ¿Qué es una teoría? ¿Por qué la afirmación: “Quizá
generales: funcione en teoría, pero no funciona en la práctica”
■ Los aranceles y las restricciones a la importación es una afirmación ridícula? [Sugerencia: piense en lo
empeoran la situación de las personas. que es una teoría y cómo se utiliza.]
■ Un gran déficit gubernamental tiene un efecto adverso 4 ¿Cuál es el supuesto de ceteris paribus y cómo se utiliza?
sobre la economía. 5 Trate de pensar en ejemplos de la falacia de compo-
sición y de la falacia post hoc que se presentan en
■ El salario mínimo aumenta el desempleo de los
la vida cotidiana.
trabajadores jóvenes y de los obreros menos
calificados.
RESUMEN 15

RESUMEN Economía: una ciencia social (pp. 12-14)

■ Los economistas distinguen entre afirmaciones positivas


CONCEPTOS CLAVE (lo que es) y afirmaciones normativas (lo que debe ser).
■ Para explicar el mundo económico, la economía
Una definición de economía (p. 2) elabora y prueba modelos económicos.
■ Todas las preguntas que aborda la economía provienen ■ Los economistas usan el supuesto de ceteris paribus
del concepto de escasez, es decir, del hecho de que para tratar de separar causa y efecto, e intentar evitar
nuestros deseos exceden los recursos disponibles para la falacia de composición y la falacia post hoc.
satisfacerlos. ■ Los economistas están de acuerdo en torno a una
■ La economía es la ciencia social que estudia las amplia gama de preguntas sobre cómo funciona
elecciones que se realizan para hacer frente a la escasez. la economía.
■ La economía se divide en microeconomía y
macroeconomía.
TÉRMINOS CLAVE

Dos grandes preguntas de la economía (pp. 3-8) Beneficio marginal, 11


Beneficios, 4
■ Los temas económicos se sintetizan en dos grandes
Bienes y servicios, 3
preguntas:
Capital, 4
1. ¿De qué forma ciertas decisiones determinan qué,
Capital humano, 3
cómo y para quién se producen los bienes y servicios?
Ceteris paribus, 13
2. ¿En qué momento las decisiones que se realizan en
Costo de oportunidad, 10
la búsqueda del interés individual también logran
Costo marginal, 11
promover el interés público?
Economía, 2
Escasez, 2
Factores de la producción, 3
El razonamiento económico (pp. 9-11)
Gran intercambio, 10
■ Toda elección representa un intercambio: se recibe más Habilidades empresariales, 4
de algo a cambio de tener menos de otra cosa. Incentivo, 2
■ La frase de “el dinero o la vida” es un ejemplo típico Intercambio, 9
de cualquier intercambio. Interés, 4
■ Todas las preguntas económicas se refieren a algún tipo Interés propio, 5
de intercambio. Interés social, 5
Macroeconomía, 2
■ El gran intercambio social se da entre la eficiencia
Margen, 11
y la equidad.
Microeconomía, 2
■ El costo de oportunidad de una elección es la Modelo económico, 12
alternativa desaprovechada de mayor valor. Renta, 4
■ Las elecciones se toman en el margen y se ven influidas Salarios, 4
por los incentivos. Teoría económica, 12
■ Los mercados permiten tanto a compradores como a Tierra, 3
vendedores ganar con el intercambio voluntario. Trabajo, 3
■ Algunas veces las acciones del gobierno son necesarias Utilidades, 4
para superar las imperfecciones del mercado.
16 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

PROBLEMAS PENSAMIENTO CRÍTICO


*1. Sus amigos van al cine cierta tarde mientras que 1. Utilice las dos grandes interrogantes de la economía
usted decide quedarse en casa para estudiar y hacer y el razonamiento de tipo económico para elaborar
su tarea de economía. En el examen siguiente usted un breve ensayo acerca de la vida económica de una
obtiene un 80 por ciento de aciertos, en comparación persona sin hogar que deambula por alguna de las
al 70 por ciento que normalmente logra. ¿Cuál es el grandes ciudades de América Latina. ¿Se enfrenta
costo de oportunidad de esos puntos extras? este indigente a una situación de escasez? ¿Hace
2. Una tarde usted va al cine en lugar de estudiar y elecciones? Según usted, ¿responden estas elecciones
hacer su tarea de economía. En el examen siguiente al mejor interés de este individuo? ¿Es posible
obtiene un 50 por ciento de aciertos en comparación que sus propias elecciones o las de otras personas
al 70 por ciento que normalmente consigue. ¿Cuál pudieran contribuir a mejorar su realidad? De ser
es el costo de oportunidad de ir al cine? así, ¿de qué manera?
*3. Planea asistir a la escuela este verano. Si lo hace,
no podrá aceptar su empleo acostumbrado que le
reporta $6,000 por todo el verano, y en cambio ACTIVIDADES EN INTERNET
deberá cubrir algunos gastos. El costo de la cole-
giatura será $2,000, el costo de los libros de texto Utilice los vínculos del sitio Web de este libro
será de $200 y los gastos de manutención serán para realizar los siguientes ejercicios.
de $1,400. ¿Cuál es el costo de oportunidad de
asistir a los cursos de verano? 1. Visite la sección de economía y finanzas de una
cadena de noticias.
4. Usted planea ir a esquiar el próximo fin de semana.
a. ¿Cuál es la principal noticia económica del día?
Si lo hace, no podrá aceptar su acostumbrado em-
b. ¿A cuáles de las grandes preguntas económicas se
pleo de fin de semana que le paga $100, tendrá que
refiere esta noticia? (Debe tener relación con al
suspender sus estudios durante 8 horas y perderá
menos una de ellas, pero lo recomendable es
la oportunidad de usar un cupón universitario pre-
que la tenga con más.)
pagado para alimentos. El costo del viaje y el hospe-
c. ¿Qué intercambios se discuten en la noticia?
daje será de $350; rentar los esquís le costará $60, y
d. Redacte un breve resumen de la noticia en unos
la alimentación $40. ¿Cuál es el costo de oportuni-
cuantos puntos sobresalientes, recurriendo tanto
dad del viaje para esquiar el fin de semana?
como sea posible a la terminología económica
*5. El centro comercial tiene estacionamiento gratis, pero que ha aprendido en este capítulo y que está en
siempre está lleno y generalmente le toma 30 minu- la lista de términos clave en la página 15.
tos encontrar un lugar desocupado. Hoy, cuando
2. Visite la página de recursos económicos para
usted encontró un lugar libre, otra persona también
América Latina de la Universidad de Texas
lo quería. ¿Es realmente gratis el estacionamiento
(utexas.edu) y realice lo siguiente:
en este centro comercial? De no serlo, ¿cuánto le
a. Visite los diferentes sitios relacionados con su
costó estacionarse hoy? Cuando estacionó su auto
país y familiarícese con los tipos de información
hoy, ¿le impuso algún costo a la otra persona?
que allí se presentan.
Explique sus respuestas.
b. Visite algunos de los sitios internacionales que
6. La universidad ha construido una nueva sala de se mencionan en dicha página (International
cine. La admisión es gratuita para los estudiantes Resources) y revise la información estadística
y siempre hay muchos lugares disponibles. Sin disponible.
embargo, cuando proyectaron en la sala la película
3. Visite la sección de estadísticas económicas de la
El Señor de los Anillos las filas eran interminables,
Comisión Económica para América Latina (CEPAL)
así que la administración decidió cobrar $4 por
(cepal.org). Seleccione algún país latinoamericano
estudiante. No obstante, una empresa privada
sobre el que quiera saber más y responda lo siguiente:
les ofreció una bebida gaseosa en forma gratuita.
a. ¿Cuál fue la tasa de crecimiento del Producto
Compare el costo de oportunidad para los estu-
Interno Bruto en el año más reciente?
diantes entre ver esta película y ver cualquiera de
b. ¿Cuál fue la tasa de crecimiento del Producto In-
las películas proyectadas este año. ¿Cuál es menos
terno Bruto por habitante en el año más reciente?
costosa y por cuánto?
c. ¿Cuál es la tasa de desempleo abierto en ese país?
* Las respuestas a las preguntas impares se encuentran en el sitio de Internet d. ¿Cuál fue la tasa de crecimiento de los precios en
de este libro. el año más reciente?
APÉNDICE FIGURA A1.1 Elaboración de una gráfica

Las gráficas en la economía y

Elevación (miles de metros)


0°C y
7.5
6,959 metros
Después de estudiar este apéndice,
usted será capaz de: 6
5°C y

Sobre el nivel del mar


6,959 metros
■ Elaborar e interpretar gráficas de series de
4.5
tiempo y de corte transversal, así como
diagramas de dispersión.
3
■ Distinguir entre relaciones lineales y no lineales,
así como entre relaciones que tienen un máximo 1.5 5°C y
y las que tienen un mínimo. Origen 0 metros
x
■ Definir y calcular la pendiente de una línea. –10 –5 0 5 10 15 20

Bajo el nivel
del mar
Temperatura (°C)
■ Representar gráficamente las relaciones entre –1.5
Negativo Positivo
más de dos variables.
–3

Representación gráfica Las gráficas tienen ejes que miden cantidades en forma de
distancias. Aquí, el eje horizontal (eje de las x) mide la
de datos temperatura, y el eje vertical (eje de las y) mide la eleva-
U       ción. El punto A representa un barco pesquero al nivel del
de distancia sobre una línea. La figura A1.1 proporciona mar (0 en el eje de las y) en un día en el que la tempera-
dos ejemplos. La distancia sobre la línea horizontal repre- tura es de 5°C. El punto B representa a un alpinista en la
senta la temperatura, medida en grados Celsius o centígra- cima del monte Aconcagua (6,959 metros sobre el nivel
dos. Un movimiento de izquierda a derecha ilustra un del mar) en un día en el que la temperatura es de 0°C. El
aumento de temperatura. El punto señalado con 0 repre- punto C representa a un alpinista en la cima del monte
senta 0 grados Celsius. Hacia la derecha de 0, la tempera- Aconcagua, a 6,959 metros sobre el nivel del mar, en un
tura es positiva. Hacia la izquierda de 0, la temperatura es día en el que la temperatura es de 5°C.
negativa (tal como indica el signo menos). La distancia de
la línea vertical representa altitud o elevación, medida en
miles de metros sobre el nivel del mar. El punto señalado punto A en la figura A1.1. Un alpinista en la cima del
con 0 representa el nivel del mar. Los puntos arriba de 0 monte Aconcagua en un día frío está a 6,959 metros sobre
representan metros sobre el nivel del mar; los puntos de- el nivel del mar a una temperatura de 0 grados centígrados.
bajo de 0 (acompañados por el signo menos) representan Este dato aparece como el punto B. La posición del alpi-
metros por debajo del nivel del mar. nista en un día menos frío podría ser el punto indicado
Al establecer dos escalas perpendiculares entre sí, como con C. Este punto representa la cima del monte Aconcagua
en la figura A1.1, podemos visualizar la relación entre dos cuando la temperatura es de 5 grados centígrados.
variables. Las líneas que representan dichas escalas reciben Podemos trazar dos líneas, llamadas coordenadas, a
el nombre de ejes. La línea vertical es el eje y (o el eje de partir del punto C. Una, denominada coordenada y, va de
las ordenadas) y la línea horizontal es el eje x (o el eje C al eje horizontal. Su longitud es la misma que el valor
de las abscisas). Cada uno de los ejes parte del punto cero, indicado en el eje de las y. La otra, denominada coorde-
compartido por ambos. Este punto cero, común a los dos nada x, va de C al eje vertical. Su longitud es la misma
ejes, se denomina origen. que el valor indicado en el eje de las x. Para describir un
Para presentar algo en una gráfica de dos variables, son punto en una gráfica, simplemente utilizamos los valores
necesarios dos datos: el valor de la variable x y el valor de de sus coordenadas x y y.
la variable y. Por ejemplo, en un día de invierno en la costa Una gráfica como la que se acaba de describir puede
del Golfo de México, la temperatura es de 5 grados centí- utilizarse para presentar cualquier clase de información
grados, a lo que llamaremos el valor de x. Un barco pesquero cuantitativa acerca de dos variables. Los economistas utili-
en esa zona está a 0 metros sobre el nivel del mar, a lo que zan tres tipos de gráficas basados en estos principios para
llamaremos el valor de y. Estos dos datos aparecen como el revelar y describir las relaciones entre variables. Éstos son:
17
18 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

■ Gráficas de series de tiempo.



FIGURA A1.2 Gráfica de series de tiempo
Gráficas de corte transversal.
■ Diagramas de dispersión.
120

Precio del barril de petróleo


Máximo
Gráficas de series de tiempo 100
Tendencia

(dólares de 2005)
a la baja
Una gráfica de series de tiempo mide el tiempo (por 80
ejemplo, meses o años) en el eje de las x y la variable o las Caída
60 rápida Tendencia
variables que nos interesan en el eje de las y. La figura Aumento al alza
40 rápido
A1.2 es un ejemplo de una gráfica de series de tiempo.
Ésta provee información acerca del precio del petróleo. 20
En la figura A1.2 medimos el tiempo en años, de Mínimo
0
1960 a 2005. El precio del petróleo en dólares de 2005 1960 1970 1980 1990 2000 2005
(la variable que nos interesa) se mide en el eje de las y.
El propósito de las gráficas de series de tiempo es Una gráfica de series de tiempo traza el nivel de una varia-
permitirnos visualizar cómo cambia una variable con el ble en el eje de las y (o eje de las ordenadas) y el tiempo
paso del tiempo, y de qué manera su valor en un periodo (día, semana, mes o año) en el eje de las x. Esta gráfica
se relaciona con su valor en otro. muestra el precio del barril de petróleo (en dólares de
Las gráficas de series de tiempo comunican una 2005) cada año, desde 1960 hasta 2005. En ella se indica
enorme cantidad de información rápida y fácilmente, cuándo el precio del petróleo alcanzó su máximo y cuán-
tal como se ilustra en el ejemplo. La gráfica indica: do alcanzó su mínimo; cuándo el precio subió y cuándo
■ El nivel del precio del petróleo, es decir, indica cuándo el bajó, así como cuándo cambió rápidamente y cuándo lo
precio es alto y cuándo es bajo. Cuando la línea está muy hizo con lentitud. La gráfica muestra también la tendencia
alejada del eje de las x, el precio es alto, como sucedió en ascendente o descendente del precio del petróleo.
1979. En ese año el precio del petróleo alcanzó su valor
máximo. Cuando la línea está cerca del eje de las x, el
precio es bajo, como ocurrió en 1971, cuando el precio
del petróleo alcanzó su valor mínimo. fluctuaciones que éstas puedan presentar alrededor de
■ Cómo cambia el precio, ya sea que suba o baje. Cuando su tendencia. Así, se pueden apreciar ciertos valles y cimas
la pendiente de la línea es ascendente, como ha ocurri- en el precio del petróleo en la figura A1.2.
do desde 2002, significa que el precio está subiendo. Por último, las gráficas de series de tiempo permiten
Cuando la pendiente de la línea es descendente, como también comparar con rapidez una variable en diferentes
entre 1979 y 1986, el precio está bajando. periodos. En la figura A1.2 se muestra que el periodo de
1985 a 2000 fue muy diferente a lo que ocurrió entre 1975
■ La velocidad a la que el precio cambia, ya sea que
y 1985. En este último periodo el precio del petróleo fluctuó
suba o baje rápida o lentamente. Si la línea tiene una
mucho más severamente que entre 1985 y el año 2000.
pendiente pronunciada, entonces el precio está
Como se ha podido apreciar, una gráfica de series
subiendo o bajando rápidamente; si la línea no tiene
de tiempo es capaz de transmitir una gran riqueza de
una pendiente pronunciada, el precio sube o baja
información, y lo hace en un espacio mucho menor del
lentamente. Por ejemplo, el precio subió rápidamente
que hemos usado para describir sólo algunas de sus
en 1974 y 1978, y subió lentamente entre 1994 y
características. No obstante, es preciso que usted “lea”
1997. El precio bajó rápidamente en 1986, y con
la gráfica para obtener toda esta información.
más lentitud entre 1992 y 1994.
Las gráficas de series de tiempo también revelan si existe
una tendencia. Una tendencia es el comportamiento general Gráficas de corte transversal
que muestra una variable en su movimiento hacia una direc- Una gráfica de corte transversal muestra los valores de una
ción específica. En la figura A1.2, podemos ver que el precio variable económica para diferentes grupos de una po-
del petróleo tuvo una tendencia general descendente entre blación en un momento dado. La figura A1.3, que
mediados de la década de 1980 y hasta finales de ésta. Es muestra una gráfica de barras, es un ejemplo de gráficas
decir, a pesar de que hubo alzas y bajas del precio del petró- de corte transversal.
leo, éste tuvo un comportamiento que tendió hacia la baja. La gráfica de barras de la figura A1.3 muestra el ingreso
Lo contrario ha ocurrido de 2002 a 2005. per cápita ajustado por la Paridad del Poder de Compra
Las gráficas de series de tiempo también son útiles (PPP) en 10 países de América Latina en el año 2003. La
para detectar ciclos en las variables, o para visualizar las longitud de cada barra indica el valor del PIB per cápita en
APÉNDICE: LAS GRÁFICAS EN LA ECONOMÍA 19

FIGURA A1.3 Gráfica de corte transversal

Argentina 12,106

Chile 10,274

Costa Rica 9,606

México 9,168 Una gráfica de corte transversal


Uruguay 8,280 indica el nivel de una variable
Países

en distintos segmentos de una


Brasil 7,790
población. Esta gráfica de barras
Panamá 6,854 muestra el ingreso per cápita
Rep. Dom. 6,702 en cada una de las 10 economías
Colombia 6,823 más grandes de América Latina
en el 2003.
Perú 5,260

2,000 4,000 6,000 8,000 10,000 12,000 14,000


Fuente: Banco Mundial, World Development
PIB per cápita ajustado por PPP, 2003 (Dólares) Indicators, 2005.

dólares en el 2003. Esta gráfica permite comparar los nive- revela si existe una relación entre dos variables y, de ser
les de ingreso per cápita entre 10 de las economías más así, la describe. La gráfica (a) de la figura A1.4 muestra
grandes de América Latina, de manera más rápida y clara la relación entre consumo e ingreso. Cada punto mues-
que si sólo viéramos una lista de cifras. tra el consumo por persona y el ingreso por persona (en
promedio) en Estados Unidos, en un año dado, entre
1990 y 2000. Los puntos están “dispersos” dentro de la
Diagramas de dispersión
gráfica. Cada punto está rotulado con un número de
Un diagrama de dispersión traza el valor de una variable dos dígitos que muestra el año. Por ejemplo, el punto
en relación con el valor de otra. Este tipo de gráficas señalado con 96 señala que en 1996 el ingreso per cápi-

FIGURA A1.4 Diagramas de dispersión


Precio (dólares por minuto)
Consumo (dólares por año)

Tasa de inflación (por ciento anual)

26 20 6
24 00 90
99 5 89
22 15 70
98 88 91
$18,888 97 4
20 A 87
96 93
94 10 3 96 95 92
18 95 75 94
92 93 97
16 2 86
90 91 5 80
82–88
$20,613 81
14 1
89 91 92
90 93
0 16 18 20 22 24 26 0 1 2 3 4 0 4 5 6 7 8
Ingreso (dólares por año) Llamadas internacionales Tasa de desempleo (por ciento)
(miles de millones por año)
(a) Consumo e ingreso (b) Llamadas telefónicas internacionales (c) Desempleo e inflación
y precios

Un diagrama de dispersión revela la relación entre dos varia- muestra la relación entre el precio de una llamada telefónica
bles. La parte (a) muestra la relación entre consumo e ingreso internacional y el número de llamadas realizadas por año entre
en Estados Unidos entre 1990 y 2000. Cada punto muestra el 1970 y 1993. Esta gráfica muestra que conforme ha disminuido
valor de las dos variables en un año específico. Por ejemplo, el precio de una llamada telefónica, el número de llamadas ha
el punto A muestra que en 1996, el ingreso promedio fue de aumentado. La parte (c) muestra la tasa de inflación y la tasa
20,613 dólares y el consumo promedio fue de 18,888 dólares. de desempleo en Estados Unidos entre 1986 y 1997. Esta grá-
El patrón formado por los puntos muestra que conforme fica muestra que la inflación y el desempleo no parecen estar
aumenta el ingreso, también lo hace el consumo. La parte (b) estrechamente relacionados.
20 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

ta era de 20,613 dólares y el consumo por persona era como en el caso de las figuras A1.4(a) y A1.4(b), expre-
de 18,888 dólares. El patrón formado por los puntos de sa que las variables están altamente correlacionadas.
esta gráfica revela que conforme aumenta el ingreso, el Cuando existe una correlación alta, podemos hacer
consumo también aumenta. predicciones sobre el valor de una variable cuando
La gráfica (b) de la figura A1.4 muestra un diagrama conocemos el valor de la otra. Pero la correlación no
de dispersión de la relación entre el número de llamadas implica causalidad.
telefónicas internacionales realizadas desde Estados Algunas veces una alta correlación es sólo una coin-
Unidos y el precio promedio por minuto. cidencia, pero en ocasiones surge de una relación de
Los puntos en esta gráfica revelan que conforme causalidad. Por ejemplo, es probable que el ingreso cre-
disminuye el precio por minuto, aumenta el número de ciente cause un mayor consumo (figura A1.4a) y que
llamadas. los precios decrecientes de las llamadas telefónicas
La figura A1.4(c) muestra un diagrama de dispersión causen la realización de más llamadas (figura A1.4b).
entre inflación y desempleo en Estados Unidos. Los pun- Hemos visto cómo se pueden emplear las gráficas
tos en esta gráfica forman un patrón que muestra que no en la economía para mostrar datos económicos y para
hay una relación clara entre estas dos variables. Debido a la revelar relaciones entre variables. A continuación apren-
ausencia de un patrón distinguible, la gráfica muestra que deremos cómo utilizan los economistas las gráficas para
no existe una relación simple entre la inflación y el desem- construir y presentar modelos económicos.
pleo en Estados Unidos.

Discontinuidades en los ejes Dos de las gráficas


que acaba de ver, figuras A1.4(a) y A1.4(c), tienen dis-
continuidades en sus ejes, mostradas como pequeñas Uso de gráficas en
brechas. Las discontinuidades indican que hay saltos
desde el origen, 0, a los primeros valores registrados. modelos económicos
En la figura A1.4(a), se utilizan las discontinuidades LAS GRÁFICAS UTILIZADAS EN ECONOMÍA NO NECESARIA-
porque el valor más bajo de consumo excede los $14 mil mente emplean datos extraídos de la realidad. A menudo
y el valor más bajo de ingreso excede los $16 mil. Sin se utilizan para mostrar las relaciones que existen entre
discontinuidades en los ejes de esta gráfica, habría las diversas variables de un modelo económico.
mucho espacio vacío, todos los puntos estarían agrupa- Un modelo económico es una descripción simplifica-
dos en la esquina superior derecha y no podríamos ver da y reducida a lo esencial de una economía o de un
si existe una relación entre estas dos variables. Al hacer componente de una economía tal como una empresa
un corte en los ejes, es posible visualizar la relación en o una familia. Consiste en afirmaciones acerca de la
forma clara. conducta económica que pueden expresarse en for-
Introducir una discontinuidad en los ejes es como ma de ecuaciones o como curvas en una gráfica. Los
usar un lente de acercamiento para colocar la relación en economistas utilizan modelos para explorar los efectos
el centro de la gráfica y ampliarla para que llene la figura. de diferentes políticas u otras influencias sobre la eco-
nomía, en formas que son similares al uso de modelos
Gráficas engañosas Las discontinuidades pueden uti- de aviones en túneles de viento y a los modelos que
lizarse para resaltar una relación. Sin embargo, también tratan de explicar los cambios climáticos.
se pueden utilizar para engañar y crear una impresión Encontrará muchas clases diferentes de gráficas en
equivocada, es decir, para crear una gráfica que miente. los modelos económicos, pero hay algunos patrones
La forma más común de hacer que una gráfica engañe es que se repiten. Una vez que haya aprendido a reconocer
utilizar las discontinuidades de los ejes y alargar o com- estos patrones, comprenderá al instante el significado
primir una escala. Por ejemplo, vuelva a dibujar la gráfica de una gráfica. Aquí veremos diferentes tipos de curvas
A1.4(a), pero haga que el eje de las y (que mide el consu- que se utilizan en modelos económicos y veremos
mo) vaya de cero a $45 mil y mantenga el eje de las x algunos ejemplos cotidianos de cada tipo de curva. Los
igual al mostrado. La gráfica daría entonces la impresión patrones que deben buscarse en las figuras son los cua-
de que, a pesar de haberse dado un enorme aumento tro casos en los que:
del ingreso, el consumo apenas se habría modificado.
Para evitar ser engañado, es útil adquirir la costum- ■ Las variables se mueven en la misma dirección.
bre de observar de cerca los valores y las leyendas en los ■ Las variables se mueven en direcciones opuestas.
ejes de la gráfica antes de empezar a interpretarla. ■ Las variables tienen un máximo o un mínimo.
■ Las variables no están relacionadas.
Correlación y causalidad Un diagrama de disper-
sión que muestra una clara relación entre dos variables, Veamos cada uno de estos cuatro casos.
APÉNDICE: LAS GRÁFICAS EN LA ECONOMÍA 21

FIGURA A1.5 (kilómetros)


Distancia recorrida en cinco horas
Relaciones directas (positivas)

Problemas resueltos (número)


Tiempo de recuperación (minutos)
400 Relación 40 Positiva con 20 Positiva con
positiva pendiente pendiente
lineal creciente decreciente
300 30 15

A
200 20 10

100 10 5

0 20 60 4080 0 100 200 300 400 06 2 8 4


Velocidad Distancia recorrida a toda velocidad Tiempo de estudio
(kilómetros por hora) (metros) (horas)
(a) Relación positiva lineal (b) Relación positiva con pendiente (c) Relación positiva con pendiente
creciente decreciente

Cada parte de esta figura muestra una relación positiva recta. La parte (b) muestra una relación positiva tal que,
(directa) entre dos variables. Es decir, conforme el valor de conforme las dos variables aumentan, nos movemos a lo
la variable medida en el eje de las x aumenta, también lo largo de una curva con pendiente creciente. La parte (c)
hace el valor de la variable medida en el eje de las y. La muestra una relación positiva tal que, conforme las dos
parte (a) muestra una relación lineal: conforme las dos variables aumentan, nos movemos a lo largo de una curva
variables aumentan, nos movemos a lo largo de una línea que se aplana.

Variables que se mueven La razón por la que esta curva tiene pendiente ascen-
en la misma dirección dente y se vuelve más inclinada se debe a que el tiempo
La figura A1.5 muestra ejemplos de las relaciones entre de recuperación adicional necesario para recorrer a toda
dos variables que se mueven juntas hacia arriba y hacia velocidad 100 metros adicionales aumenta. Toma
abajo. Si dos variables se mueven en la misma dirección menos de cinco minutos recuperarse de los primeros
se dice que hay una relación positiva o directa entre 100 metros, pero toma más de 10 minutos recuperarse
ambas. Una relación así se muestra con una línea con de los terceros 100 metros.
pendiente positiva. La gráfica (c) de la figura A1.5 muestra la relación
La figura A1.5 muestra tres tipos de relaciones, una entre el número de problemas resueltos por un estu-
que tiene una línea recta y dos que tienen líneas curvas. diante y la cantidad de tiempo de estudio. La relación
Note, sin embargo, que todas las líneas en estas tres figu- se muestra por una línea curva de pendiente positiva
ras se denominan curvas. Cualquier línea en una gráfica, que empieza bastante inclinada y se vuelve más plana
sin importar si es recta o curva, se denomina curva. conforme nos alejamos del origen. El tiempo de estudio
Una relación mostrada por una línea recta se se vuelve menos productivo conforme uno estudia más
denomina una relación lineal. La figura A1.5(a) muestra horas y se cansa más.
una relación lineal entre el número de kilómetros reco-
rridos en cinco horas y la velocidad. Por ejemplo, el Variables que se mueven
punto A indica que recorreremos 200 kilómetros en en direcciones opuestas
cinco horas si nuestra velocidad es de 40 kilómetros por
hora. Si duplicamos la velocidad a 80 kilómetros por hora, La figura A1.6 muestra relaciones entre cosas que se mue-
entonces recorreremos 400 kilómetros en cinco horas. ven en direcciones opuestas. Si dos variables se mueven
La gráfica (b) de la figura A1.5 muestra la relación en direcciones opuestas se dice que hay entre ellas una
entre la distancia recorrida a toda velocidad y el tiempo relación negativa o inversa.
de recuperación (el tiempo que toma a la frecuencia La gráfica (a) de la figura A1.6 muestra la relación
cardiaca regresar a su tasa de reposo normal). Esta entre el número de horas disponibles para jugar squash
relación tiene una pendiente positiva mostrada por la y el número de horas para jugar tenis. Una hora extra
línea curva que empieza bastante plana pero después se de tenis significa una hora menos de squash y viceversa.
vuelve más inclinada conforme nos alejamos del origen. Esta relación es negativa y lineal.
22 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

FIGURA A1.6 Relaciones negativas (inversas)

Costo del viaje


(centavos por kilómetro)
Tiempo dedicado a jugar squash
(horas)

Problemas resueltos
(número)
5 50 25

Relación Negativa Negativa


4 negativa 40 que se 20 que se
lineal vuelve menos vuelve más
inclinada inclinada
3 30 15

2 20 10

1 10 5

1 2 3 0
4 5 300 400
0 100 200
500 0 2 4 6 8 10
Tiempo dedicado a jugar tenis Longitud del viaje Tiempo de ocio
(horas) (kilómetros) (horas)
(a) Relación negativa lineal (b) Negativa que se vuelve menos (c) Negativa que se vuelve más inclinada
inclinada

Cada gráfica de esta figura muestra una relación negativa aumenta y la otra variable disminuye, nos movemos a lo
(inversa) entre dos variables. Es decir, conforme el valor de largo de una línea recta. La gráfica (b) muestra una relación
la variable medida en el eje x aumenta, el valor de la varia- negativa de tal forma que conforme la distancia del viaje
ble medida en el eje y disminuye. La gráfica (a) muestra aumenta, la curva se vuelve menos inclinada. La gráfica (c)
una relación lineal. El tiempo total que se dedica a jugar muestra una relación negativa tal que, conforme aumenta
tenis y squash es de cinco horas. Conforme una variable el tiempo de ocio, la curva se vuelve más inclinada.

La gráfica (b) de la figura A1.6 muestra la relación de obtener las máximas ganancias posibles y producir al
entre el costo por kilómetro recorrido y la distancia de menor costo posible. La figura A1.7 muestra relaciones
un viaje. Cuanto más largo el viaje, más bajo el costo que tienen un máximo o un mínimo.
por kilómetro. Pero conforme aumenta la distancia del La gráfica (a) de la figura A1.7 muestra la relación
viaje, la disminución en el costo por kilómetro es cada entre la precipitación pluvial y el rendimiento del trigo.
vez más pequeña. Esta característica de una relación se Cuando no hay lluvia, el trigo no crece, así que el
muestra por el hecho de que la curva tiene pendiente rendimiento es cero. Conforme aumenta la lluvia hasta
hacia abajo, empezando muy inclinada en un viaje de 10 días al mes, el rendimiento del trigo también se
corta distancia y después se vuelve más plana confor- incrementa. Con 10 días de lluvia al mes, el rendimien-
me aumenta la distancia del viaje. Esta relación surge to del trigo alcanza su máximo de 40 toneladas por
porque algunos de los costos son fijos (como el seguro hectárea (punto A). Cuando la lluvia rebasa los 10 días
de automóviles) y este tipo de costos se distribuyen a lo al mes, empieza a reducirse el rendimiento del trigo. Si
largo de un viaje largo. todos los días son de lluvia, el trigo padece de falta de
La gráfica (c) de la figura A1.6 muestra la relación luz solar y el rendimiento regresa a cero. Esta relación
entre la cantidad de tiempo de ocio y el número de empieza con una pendiente ascendente, alcanza un
problemas resueltos por un estudiante. Un aumento máximo y después tiene una pendiente descendente.
en las horas dedicadas al ocio genera que el número La figura A1.7(b) muestra el caso contrario: una
de problemas resueltos sea cada vez menor. Para un relación que empieza con una pendiente descendente, cae
pequeño número de horas dedicadas al ocio, esta a un mínimo y después tiene una pendiente ascendente.
relación empieza con una pendiente suave y se vuelve Casi todos los costos económicos muestran este tipo de
más inclinada conforme aumenta el número de horas relación. Un ejemplo de una relación así es el costo
dedicadas al ocio. La relación es una forma diferente de de gasolina por kilómetro conforme aumenta la velocidad
ver la idea mostrada en la figura A1.5(c). en el viaje. A baja velocidad, el auto avanza lentamente
por el exceso de circulación. El número de kilómetros por
litro es bajo, así que el costo de gasolina por kilómetro es
Variables que tienen un máximo
alto. A velocidad muy alta, el auto rebasa su velocidad
o un mínimo más eficiente y utiliza una gran cantidad de combustible,
Muchas relaciones de modelos económicos tienen un y de nuevo el número de kilómetros por litro es bajo y el
máximo o un mínimo. Por ejemplo, las empresas tratan costo de gasolina por kilómetro también es alto. A una
APÉNDICE: LAS GRÁFICAS EN LA ECONOMÍA 23

FIGURA A1.7 Puntos máximos y mínimos


La gráfica (a) muestra una

Costo de gasolina
(centavos por kilómetro)
Rendimiento del trigo
(toneladas por hectárea)

relación que tiene un punto


Rendimiento 15 Costo Costo
50 máximo, A. La curva tiene
máximo
decreciente creciente
pendiente ascendente con-
A
40 forme sube a su máximo,
10 es plana cuando alcanza su
30 Costo máximo, y después tiene
mínimo pendiente descendente.
20 B La gráfica (b) muestra una
Rendimiento Rendimiento 5
relación con un punto
creciente decreciente
10 mínimo, B. La curva tiene
pendiente descendente
conforme baja a su mínimo,
0 5 10 15 20 25 30 0 40 60 80 100 120
Lluvia (días por mes) Velocidad (kilometros por hora) es plana cuando alcanza su
mínimo, y después tiene
(a) Relación con un máximo (b) Relación con un mínimo pendiente ascendente.

velocidad de 80 kilómetros por hora, el costo de gasolina permanece constante. Algunas veces queremos mostrar
por kilómetro recorrido está en su mínimo (punto B). la independencia de dos variables en una gráfica, y la
Esta relación es una que empieza con una pendiente figura A1.8 presenta dos formas de lograrlo.
descendente, alcanza un mínimo y después tiene una Al describir las figuras A1.5 a A1.7, hemos hablado
pendiente ascendente. de curvas con pendientes ascendentes y descendentes,
así como de curvas cuya inclinación aumenta o dismi-
nuye gradualmente. Dediquemos ahora un momento a
Variables que no están relacionadas
analizar con más precisión a qué nos referimos con el
Existen muchas situaciones en las que, no sin importar término pendiente y cómo medimos la pendiente de
qué le suceda al valor de una variable, la otra variable una curva.

FIGURA A1.8 Variables que no están relacionadas


Esta figura muestra cómo
Calificación en un examen de economía
(porcentaje)

Lluvia en California (días por mes)

podemos representar grá-


ficamente dos variables
100 20
que no están relacionadas
una con otra. En la gráfica
75 15 (a), el porcentaje de acier-
No relacionadas:
x constante tos en un examen de eco-
No relacionadas:
y constante nomía se traza en 75 por
50 10
ciento independientemente
del precio de los plátanos
25 5 en el eje de las x. La curva
es horizontal. En la gráfica
(b), la producción de los
0 40 20 60 80 2 3 4 0 1 viñedos de Chile no varía
Precio de los plátanos Producción de vino chileno
(centavos por kilo) (millones de litros) con la lluvia en California.
(a) No relacionadas: y constante (b) No relacionadas: x constante La curva es vertical.
24 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

grande y la curva es inclinada. Si un cambio pequeño de


La pendiente la variable medida en el eje de las y (y) se asocia con un
cambio grande de la variable medida en el eje de las x
de una relación (x), la pendiente es pequeña y la curva es plana.
Podemos afinar la idea de pendiente mediante
ES POSIBLE MEDIR LA INFLUENCIA DE UNA VARIABLE
algunos cálculos.
sobre otra mediante la pendiente de la relación. La
pendiente de una relación es el cambio del valor de
la variable medida en el eje de las y dividido entre el La pendiente de una línea recta
cambio del valor de la variable medida en el eje de las x.
La pendiente de una línea recta es la misma indepen-
Se utiliza la letra griega  (delta) para representar un
dientemente de en qué parte de la línea se calcule. Así,
“cambio de”. Así y significa el cambio de la variable
la pendiente de una línea recta es constante. Calcu-
medida en el eje de las y y x significa el cambio de la
lemos las pendientes de las líneas de la figura A1.9. En
variable medida en el eje de las x. Por consiguiente,
la gráfica (a) cuando x aumenta de 2 a 6, la variable y
la pendiente de la relación se obtiene por
aumenta de 3 a 6. El cambio de x es +4; es decir, x
y /x. es 4. El cambio de y es +3; es decir, y es 3. La
pendiente de esa línea es
Si un cambio grande de la variable medida en el
eje de las y (y) se asocia con un cambio pequeño de la ∆y 3
= .
variable medida en el eje de las x (x), la pendiente es ∆x 4

FIGURA A1.9 Pendiente de una línea recta

y y
8 8
3 3
7 Pendiente = —
4 7 Pendiente = – —
4

6 6

5 ∇ 5
y=3
4 4

3 3

y = –3
2 ∇ 2 ∇
x=4 x=4
1 1

x x
0 1 2 3 4 5 6 7 8 0 1 2 3 4 5 6 7 8

(a) Pendiente positiva (b) Pendiente negativa

Para calcular la pendiente de una línea recta se divide el por tanto, y es igual a 3. La pendiente (y/x) es igual a
cambio en el valor de la variable medida en el eje de las y 3/ . Lagráfica (b) muestra el cálculo de una pendiente nega-
4
(y) entre el cambio del valor de la variable medida en el tiva. Cuando x aumenta de 2 a 6, x es igual a 4. Este
eje de las x (x). La gráfica (a) muestra el cálculo de la aumento de x produce una disminución de 6 a 3 en y; por
pendiente positiva. Cuando x aumenta de 2 a 6, x es igual tanto, y es igual a 3. La pendiente (y/x) es igual
a 4. El cambio de x produce un incremento de 3 a 6 en y; a 3/4.
APÉNDICE: LAS GRÁFICAS EN LA ECONOMÍA 25

En la gráfica (b), cuando la variable x aumenta de


2 a 6, la variable y disminuye de 6 a 3. El cambio FIGURA A1.10 Pendiente en un punto
de y es menos 3; es decir, y es –3. El cambio de x
es de más 4; es decir, x es 4. La pendiente de la curva es
y

∆y −3 8
= .
∆x 4 7
3
Pendiente = —
4
Advierta que las dos pendientes tienen la misma 6
magnitud (3/4), pero la pendiente de la línea en la grá- A
fica (a) es positiva (3/4  3/4), en tanto que en la 5
gráfica (b) es negativa (3/4  3/4). La pendiente
de una relación directa es positiva; la pendiente de una 4

relación inversa es negativa. y=3
3

2
La pendiente de una línea curva
La pendiente de una línea curva es más difícil debido 1 ∇
x=4
a que no es constante: depende de la parte de la curva
x
en donde se calcula. Existen dos formas de calcular la 0 1 2 3 4 5 6 7 8
pendiente de una línea curva: en un punto o en un arco
de la línea. Veamos las dos alternativas.
Para calcular la pendiente de una curva en el punto A,
Pendiente en un punto Para calcular la pendiente
trace la línea roja que apenas toca a la curva en el punto
en un punto sobre una curva, es necesario trazar una
A: la tangente. La pendiente de esta línea recta se calcula al
línea recta que tenga la misma pendiente que la curva
dividir el cambio en y entre el cambio en x a lo largo de la
en el punto en cuestión (es decir, la línea tangente).
línea. Cuando x aumenta de 0 a 4, x es igual a 4. Ese cam-
La figura A1.10 muestra cómo se hace esto. Suponga
bio de x está asociado con un aumento de y de 2 a 5, así
que quiere calcular la pendiente de la curva en el
que y es igual a 3. La pendiente de la línea roja es 3/4.
punto A. Coloque una regla sobre la gráfica de tal
Así que la pendiente de la curva en el punto A es 3/4.
manera que toque el punto A y ningún otro punto
sobre la curva, trace entonces una línea recta a lo
largo del borde de la regla. La línea recta en rojo es
esta línea y es tangente a la curva en el punto A. Si
Pendiente de un extremo a otro de un arco
la regla toca la curva sólo en el punto A, entonces la
Un arco de una curva es un segmento de la misma
pendiente de la curva en el punto A debe ser la
curva. En la figura A1.11 usted ve la misma curva
misma que la pendiente del borde de la regla. Si
de la figura A1.10. Pero en vez de calcular la pen-
la curva y la regla no tienen la misma pendiente, la
diente en el punto A, calcularemos la pendiente de
línea a lo largo del borde la regla estará cortando
un extremo al otro del arco de B a C. Usted puede
la curva en vez de sólo tocarla.
ver que la pendiente en B es más grande que la pen-
Ahora que ha encontrado una línea recta con la mis-
diente en C. Cuando calculamos la pendiente de un
ma pendiente que la curva en el punto A, puede calcu-
extremo a otro de un arco, estamos calculando la
lar la pendiente de la curva en el punto A, calculando la
pendiente promedio entre dos puntos. Conforme
pendiente de la línea recta. A lo largo de la línea recta,
nos movemos a lo largo del arco de B a C, x aumen-
conforme x aumenta de 0 a 4 (x  4), la variable y
ta de 3 a 5 y la variable y aumenta de 4 a 5.5. El
aumenta de 2 a 5 (y  3). Por consiguiente la pen-
cambio de x es 2 (x  2) y el cambio de y es 1.5
diente de la línea es
(y  1.5). Por consiguiente la pendiente de la
línea es
∆y 3
= . ∆y 1.5 3
∆x 4 = = .
∆x 2 4
Por lo tanto, la pendiente de la curva en el punto Así que la pendiente de la curva a través del arco
A es 3/4. BC es 3/4.
26 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

FIGURA A1.11 Pendiente a través de un arco


Representación gráfica
de relaciones entre
y más de dos variables
8.0
HEMOS VISTO QUE PODEMOS REPRESENTAR GRÁFICA-
7.0
mente la relación entre dos variables como un punto
Pendiente 1.5
—=—
3 formado por las coordenadas x y y en una gráfica de dos
2 4
6.0 dimensiones. Usted puede pensar que aun cuando una
C
5.5 gráfica de dos dimensiones es informativa, muchas de
A
5.0 ∇
y = 1.5
las cosas en las que probablemente se interese implican
relaciones entre muchas variables, no solamente dos.
4.0 Por ejemplo, la cantidad de helado consumido depende
del precio del helado y de la temperatura. Si el helado
3.0 ∇
x=2 es caro y la temperatura baja, la gente come menos
helado que cuando el helado es barato y la temperatura
2.0
alta. Para cualquier precio dado del helado, la cantidad
1.0
consumida varía con la temperatura y para cualquier
temperatura dada, la cantidad de helado consumida
x varía con su precio.
0 1 2 3 4 5 6 7 8 La figura A1.12 muestra una relación entre tres
variables. La tabla muestra el número de litros de hela-
do consumido cada día a diferentes temperaturas y pre-
Para calcular la pendiente media de una curva a lo largo cios del helado. ¿Cómo podemos representar en una
del arco BC, trace una línea recta de B a C. La pendiente gráfica estos números?
de la línea BC se calcula al dividir el cambio en y entre el Para hacer una gráfica de una relación que incluye
cambio en x. Al moverse de B a C, x es igual a 2 y y es más de dos variables, se utiliza el supuesto de ceteris
igual a 1.5. La pendiente de la línea BC es 1.5 dividido paribus.
entre 2, es decir, 3/4. Así que la pendiente de la curva a lo
largo del arco BC es 3/4. Ceteris paribus En el capítulo 1 (vea la página 13) se
mencionó que todo experimento de laboratorio es un
intento de crear la condición ceteris paribus y de aislar la
relación de interés. Utilizamos el mismo método para
elaborar una gráfica cuando más de dos variables están
involucradas.
Este cálculo proporciona la pendiente de la curva La figura A1.12(a) muestra un ejemplo. Ahí se
entre los puntos B y C. La pendiente calculada es en ve qué le sucede a la cantidad de helado consumida
realidad la pendiente de una línea recta de B a C. Esta cuando el precio del helado varía en tanto que se
pendiente aproxima la pendiente media de la curva a mantiene constante la temperatura. La línea con la
lo largo del arco BC. En este ejemplo en particular, la leyenda 30°C muestra la relación entre el consumo de
pendiente a lo largo del arco BC es idéntica a la pen- helado y el precio del helado si la temperatura es de
diente de la curva en el punto A. Pero el cálculo de la 30°C. Los números utilizados para trazar esa línea son
pendiente de una curva no siempre funciona así de los de la tercera columna de la tabla en la figura A1.12.
fácil. Usted puede divertirse elaborando algunos con- Por ejemplo, si la temperatura es 30°C, se consumen 10
traejemplos. litros cuando el precio de un barquillo es de 60¢ y se
Usted sabe ahora cómo elaborar e interpretar una consumen 18 litros cuando el precio del barquillo es
gráfica. Pero hasta ahora, hemos limitado nuestra aten- de 30¢. La curva con la leyenda 40°C, muestra el con-
ción a dos variables. Aprenderemos ahora cómo repre- sumo conforme varía el precio si la temperatura es
sentar gráficamente más de dos variables. 40°C.
APÉNDICE: LAS GRÁFICAS EN LA ECONOMÍA 27

FIGURA A1.12
Precio (centavos por barquillo) Gráfica de una relación entre tres variables

Temperatura (grados C)

Temperatura (grados C)
100 40 40
60¢
10 litros
80 30 30
15¢
60 7 litros
20 20
40
40°C 10 10
20
30°C

0 10 20 40 60 0 10 20 40 0 20 40 60 80 100
Consumo de helado Consumo de helado Precio (centavos por cono)
(litros por día) (litros por día)

(a) Precio y consumo a una temperatura (b) Temperatura y consumo a un (c) Temperatura y precio a un
determinada precio determinado consumo determinado

La cantidad consumida de helado depende de su pre-


Consumo de helado cio y de la temperatura. La tabla proporciona algunos
(litros por día)
Precio números hipotéticos que indican cuántos litros de
(centavos por cono) 10°C 20°C 30°C 40°C helado se consumen cada día a diferentes precios y
temperaturas. Por ejemplo, si el precio de un cono
15 12 18 25 50
es de 60¢ y la temperatura es 30°C, se consumen
30 10 12 18 37 10 litros de helado. Este conjunto de valores se
45 7 10 13 27 resalta en la tabla y en las diferentes partes de la
60 5 7 10 20 gráfica. Para hacer una gráfica de la relación entre
tres variables, se mantiene constante el valor de una
75 3 5 7 14
variable. La parte (a) muestra la relación entre el
90 2 3 5 10 precio y el consumo cuando se mantiene constante
105 1 2 3 6 la temperatura. Una curva mantiene la temperatura
en 30°C y la otra en 40°C. La parte (b) muestra la
relación entre temperatura y consumo cuando se
mantiene constante el precio. Una curva mantiene
el precio de un barquillo en 60¢ y la otra en 15¢.
La parte (c) muestra la relación entre temperatura
y precio cuando se mantiene constante el consumo.
Una curva mantiene el consumo en 10 litros y el
otro consumo en 7 litros.

También es posible mostrar la relación entre el con- que resulta en un consumo de 10 litros diarios y la otra
sumo de helado y la temperatura cuando el precio del muestra la combinación que resulta en un consumo de
helado permanece constante, lo cual se indica en la figura 7 litros diarios. Un precio alto y una temperatura alta
A1.12(b). La curva con la leyenda 60¢ muestra cómo conducen al mismo consumo que un precio más bajo y
varía el consumo de helado con la temperatura cuando el una temperatura más baja. Por ejemplo, se consumen
cono de helado cuesta 60¢. La segunda curva muestra la 10 litros de helado a 40°C y un precio de 90¢, a 30°C
misma relación cuando el cono de helado cuesta 15¢. Por y 60¢, y a 20°C y 45¢.
ejemplo, a 60¢ se consumen 10 litros cuando la temperatu-
ra es 30°C y 20 litros cuando la temperatura es de 40°C. Con lo que ha aprendido sobre las gráficas, puede
La figura A1.12(c) muestra las combinaciones de tem- proseguir con su estudio de la economía. Este libro sólo
peratura y precio que dan como resultado un consumo incluye gráficas cuya dificultad es similar a las explica-
constante de helado. Una curva muestra la combinación das en este apéndice.
28 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

RESUMEN FIGURAS CLAVE

Figura A1.1 Elaboración de una gráfica. 17


CONCEPTOS CLAVE
Figura A1.5 Relaciones directas (positivas), 21
Figura A1.6 Relaciones negativas (inversas), 22
Representación gráfica de datos (pp. 17-20) Figura A1.7 Puntos máximos y mínimos, 23
■ Las gráficas de series de tiempo muestran la tenden- Figura A1.9 Pendiente de una línea recta, 24
cia y las fluctuaciones de una variable a lo largo del Figura A1.10 Pendiente en un punto, 25
tiempo. Figura A1.11 Pendiente a través de un arco, 26
■ Las gráficas de corte transversal muestran el compor-
tamiento de las variables entre los miembros de una TÉRMINOS CLAVE
población.
■ Los diagramas de dispersión muestran la relación Diagrama de dispersión, 19
entre dos variables. Muestran si dos variables están Gráfica de corte transversal, 18
correlacionadas positiva o negativamente, o si no Gráfica de series de tiempo, 18
están relacionadas. Pendiente, 24
Relación directa, 21
Relación inversa, 21
Uso de gráficas en modelos económicos Relación lineal, 21
(pp. 20-23) Relación negativa, 21
Relación positiva, 21
■ Las gráficas se utilizan para mostrar relaciones entre Tendencia, 18
variables en modelos económicos.
■ Las relaciones pueden ser positivas (una curva con
pendiente ascendente), negativas (una curva con pen-
diente descendente), positivas y después negativas
(con un punto máximo), negativas y después positi- P R E G U N TA S D E R E PA S O
vas (con un punto mínimo) o no relacionadas (una
curva horizontal o vertical). 1. ¿Cuáles son los tres tipos de gráficas que se uti-
lizan para presentar datos económicos?
2. Proporcione un ejemplo de una gráfica de series
La pendiente de una relación (pp. 24-26)
de tiempo.
■ La pendiente de una curva se calcula como el cam- 3. Enumere tres cosas que las gráficas de series de
bio en el valor de la variable medida en el eje de las tiempo muestran rápida y fácilmente.
y dividido entre el cambio en el valor de la variable 4. Proporcione tres ejemplos, diferentes a los de este
medida en el eje de las x; es decir, y/x. capítulo, de diagramas de dispersión que mues-
■ Una línea recta tiene una pendiente constante. tren una relación positiva, una relación negativa y
■ Una línea curva tiene una pendiente cambiante. Para ninguna relación.
calcular la pendiente de una línea curva, se calcula la 5. Dibuje algunas gráficas para mostrar relaciones
pendiente ya sea en un punto o en un arco. entre dos variables:
a. Que se mueven en la misma dirección.
b. Que se mueven en direcciones opuestas.
Representación gráfica de relaciones entre c. Que tienen un máximo.
más de dos variables (pp. 26-27) d. Que tienen un mínimo.
6. ¿Cuál de las relaciones de la pregunta anterior
■ Para hacer una gráfica de una relación entre más de representa una relación positiva y cuál una
dos variables, mantenemos constante los valores relación negativa?
de todas las variables, excepto las dos que nos inte- 7. ¿Cuáles son las dos formas de calcular la pen-
resa relacionar. diente de una curva?
■ Trazamos entonces el valor de una de las variables 8. ¿Cómo se elabora una gráfica de una relación
con respecto al valor de la otra. entre más de dos variables?
PROBLEMAS 29

PROBLEMAS c. Piense en algunas relaciones económicas que


pueden ser similares a ésta.
6. Elabore una gráfica que muestre la relación entre
La siguiente hoja de cálculo proporciona datos sobre la
dos variables x y y:
economía de Estados Unidos: la columna A es el año,
la columna B es la tasa de inflación, la columna C es la x 0 1 2 3 4 5
tasa de interés, la columna D es la tasa de crecimiento y 25 24 22 16 8 0
económico y la columna E es la tasa de desempleo.
Utilice esta hoja de cálculo para resolver los problemas
a. ¿Es positiva o negativa la relación?
1, 2, 3 y 4.
b. ¿Aumenta o disminuye la pendiente de la
relación conforme aumenta el valor de x?
A B C D E
c. Piense en algunas relaciones económicas que
1 1991 4.2 5.7 –0.5 6.7
puedan ser similares a ésta.
2 1992 3.0 3.6 3.0 7.4
*7. En el problema 5, calcule la pendiente de la
3 1993 3.0 3.1 2.7 6.8
relación entre x y y, cuando x es igual a 4.
4 1994 2.6 4.6 4.0 6.1
8. En el problema 6, calcule la pendiente de la
5 1995 2.8 5.8 2.7 5.6
relación entre x y y cuando x es igual a 3.
6 1996 3.0 5.3 3.6 5.4
*9. En el problema 5, calcule la pendiente del arco
7 1997 2.3 5.5 4.4 4.9
cuando x aumenta de 3 a 4.
8 1998 1.6 5.4 4.3 4.5
10. En el problema 6, calcule la pendiente del arco
9 1999 2.2 5.2 4.1 4.2
cuando x aumenta de 4 a 5.
10 2000 3.4 6.2 4.1 4.0
*11. Calcule la pendiente de la relación mostrada en el
11 2001 2.8 3.6 1.1 4.8
punto A de la figura siguiente.

*1. a. Elabore una gráfica de series de tiempo para la


tasa de inflación. y
b. ¿En qué año(s) (i) la inflación fue la más alta, 10
(ii) fue la más baja, (iii) aumentó, (iv) disminu-
yó, (v) aumentó más y (vi) disminuyó más? 8
c. ¿Cuál fue la tendencia en la inflación?
6
2. a. Elabore una gráfica de series de tiempo de la
tasa de interés. 4
A
b. ¿En qué año(s) (i) fue la tasa de interés la
más alta, (ii) la más baja, (iii) aumentó, 2
(iv) disminuyó, (v) aumentó más y
(vi) disminuyó más? x
0 2.0 4.8 8.0 12.0
c. ¿Cuál es la tendencia que presenta la tasa de
interés?
12. Calcule la pendiente de la relación mostrada en el
*3. Elabore un diagrama de dispersión para mostrar
punto A de la figura siguiente.
la relación entre la tasa de inflación y la tasa de
interés. Describa la relación.
4. Elabore un diagrama de dispersión para mostrar y
la relación entre la tasa de crecimiento económico 18
y la tasa de desempleo. Describa la relación.
*5. Elabore una gráfica para mostrar la relación entre
las dos variables x y y:
a. ¿Es la relación positiva o negativa? 10
A

x 0 1 2 3 4 5 6 7 8
y 0 1 4 9 16 25 36 49 64

b. ¿Aumenta o disminuye la pendiente de la


x
relación conforme aumenta el valor de x? 0 4 9

* Las respuestas a las preguntas impares se encuentran en el sitio de Internet


de este libro.
30 CAPÍTULO 1 ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA?

*13. Utilice la siguiente gráfica para calcular la pen- c. La temperatura y el precio, manteniendo cons-
diente de la relación: tante el número de viajes.
16. La tabla proporciona el precio de un paraguas, el
y volumen de precipitación pluvial y el número de
10.0
paraguas comprados:
8.0

A Paraguas
6.0 (número por día)
Precio
4.0 ($ por 0 1 2
paraguas) (pulgadas de precipitación pluvial)
B
1.5 10 7 8 12
20 4 7 8
x
0 2 4 6 8 10 30 2 4 7
40 1 2 4
a. En los puntos A y B.
b. A lo largo del arco AB.
14. Utilice la siguiente gráfica para calcular la pen- Elabore gráficas para mostrar la relación entre:
diente de la relación: a. El precio y el número de paraguas, mantenien-
do la precipitación pluvial constante.
b. El número de paraguas comprados y la preci-
y pitación pluvial, manteniendo el precio
constante.
6
A c. La precipitación pluvial y el precio, mante-
niendo constante el número de paraguas
comprados.
4

B
2
ACTIVIDADES EN INTERNET
x Utilice los vínculos del sitio Web de este libro
0 1 2 3 4 5
para realizar los siguientes ejercicios.
a. En los puntos A y B. 1. Ubique el Índice de Precios al Consumidor (IPC)
b. A lo largo del arco AB. de algún país latinoamericano en los últimos
*15. La tabla proporciona los precios de un viaje en años. Elabore una gráfica del IPC. Durante
globo, la temperatura y el número de viajes por los años recientes, ¿ha subido o bajado el nivel
día: del IPC? ¿Ha subido o bajado la tasa de creci-
miento del IPC?
2. Determine la tasa de desempleo de los últimos
Viajes en el globo años para algún país latinoamericano. Elabore
(número por día)
Precio una gráfica de la tasa de desempleo. ¿La tasa de
($ por viaje) 10°C 20°C 30°C desempleo subió o bajó durante el último mes?
¿La tasa de cambio (aumento o disminución) se
5.00 32 40 50
incrementó o disminuyó?
10.00 27 32 40
3. Utilice los datos que obtuvo en los problemas 1
15.00 18 27 32
y 2 para elaborar una gráfica en donde se muestre
20.00 10 18 27
el IPC y la tasa de desempleo, y relacione ambas
variables.
Elabore una gráfica para mostrar la relación entre 4. Utilice los datos que obtuvo en los problemas 1
a. El precio y el número de viajes, manteniendo y 2 para calcular el porcentaje de cambio anual en
constante la temperatura. el IPC. Elabore una gráfica para mostrar si el por-
b. El número de viajes y la temperatura, mante- centaje de cambio del IPC y la tasa de desempleo
niendo constante el precio. están relacionadas entre sí.
El problema
económico

¡Bueno, mejor, óptimo!


Vivimos de una manera que sorprende a nuestros
2
CAPÍTULO

abuelos y que habría deslumbrado a nuestros bisabuelos. La música


en formato MP3, los videojuegos, los teléfonos celulares, la manipulación
genética y las computadoras personales, bienes que ni siquiera existían
hace algunos años, han transformado la vida cotidiana. Casi todos
nosotros, tenemos una vida que promete mejorar. Sin embargo, aún
debemos hacer elecciones y enfrentar los costos que éstas implican.
Quizá el cambio más grande que ha ocurrido en el tipo de elec-
ciones que hacemos, así como en los costos que enfrentamos, provie-
ne del clima de incertidumbre que prevalece en el mundo actual. Al
final de este capítulo, en la sección Lectura entre líneas, se considerará
una elección típica de estos tiempos.
Cuando tomamos nuestras decisiones perseguimos un interés
individual. Pero, ¿sirven nuestras elecciones al interés social? ¿A qué
Después de estudiar este
nos referimos cuando hablamos de interés social? capítulo, usted será capaz de:
En el mundo actual existe un alto grado de especialización y ■ Definir la frontera de posibilidades
una increíble cantidad de intercambios comerciales. Cada persona se de producción y calcular el costo de
especializa en un trabajo en particular, como abogados, periodistas o oportunidad.
constructores. ¿Por qué? ¿En qué nos benefician la especialización y ■ Distinguir entre posibilidades de
el comercio? producción y preferencias, así como
Las instituciones y las prácticas sociales que hoy damos por senta- describir en qué consiste la distribución
das, han evolucionado a lo largo de muchos siglos. Entre ellas están las eficiente de los recursos.
empresas, los mercados, los derechos de propiedad y los sistemas legal y ■ Explicar de qué manera contribuyen
político que les protegen. ¿Por qué han evolucionado estas prácticas? las elecciones de producción actuales
a la expansión de las posibilidades de
producción futuras.
Éstas son las preguntas que estudiaremos en este capítulo. Comen-
zaremos con el problema económico central (escasez y elección), así ■ Explicar cómo la especialización y el
comercio expanden las posibilidades
como con el concepto de la frontera de posibilidades de producción.
de producción.
Después aprenderemos sobre la idea central de la economía, la cual
expresa que la búsqueda del interés social implica un uso eficiente de ■ Explicar por qué han evolucionado los
derechos de propiedad y los mercados.
los recursos. También descubriremos cómo se puede expandir la
producción mediante la acumulación de capital, la ampliación del
conocimiento, la especialización y el comercio. Lo que aprenderá en
este capítulo es el fundamento sobre el que se construye el análisis
económico.
31
32 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

FIGURA 2.1 Frontera de posibilidades


Posibilidades de producción
de producción
y costo de opor tunidad

CD (millones por mes)


CADA DÍA LABORABLE, MILLONES DE PERSONAS PRODUCEN
15
una gran variedad de bienes y servicios en minas, fábri-
cas, tiendas, oficinas, granjas y obras en construcción en
Inalcanzable
el mundo. Sin embargo, las cantidades de bienes y ser-
vicios que se pueden producir se ven limitadas por los
recursos disponibles y por la tecnología. Si deseamos 10
Alcanzable
aumentar la producción de un bien, debemos disminuir
la de otro; una vez más nos enfrentamos a un problema
de intercambio. A continuación aprenderemos qué es la
frontera de posibilidades de producción, un concepto 5
Z
que describe el límite de lo que podemos producir y que
ofrece una idea clara de lo que es un intercambio.
La frontera de posibilidades de producción (FPP), es
el límite entre las combinaciones de bienes y servicios
que pueden producirse y las que no. Para ilustrar el con- 0 1 2 3 4 5
cepto de FPP, nos concentraremos sólo en dos bienes y Hamburguesas (millones por mes)

se mantendrán constantes las cantidades producidas de


todos los demás bienes y servicios de la economía. Es Posibilidad Hamburguesas CD
decir, se analizará un modelo económico en el que todo (millones por mes) (millones por mes)

permanece igual (ceteris paribus), excepto la producción A 0 y 15


de los dos bienes que estamos considerando.
B 1 y 14
Veamos la frontera de posibilidades de producción
de dos bienes que la población juvenil adquiere habi- C 2 y 12
tualmente: hamburguesas y discos compactos. Estos D 3 y 9
dos bienes, sin embargo, podrían sustituirse en el análi- E 4 y 5
sis por cualquier otro par de bienes.
F 5 y 0

Frontera de posibilidades de producción Esta tabla enlista seis puntos en la frontera de posibilida-
La frontera de posibilidades de producción de hambur- des de producción de CD y hamburguesas. La fila A indica
guesas y de discos compactos muestra los límites de la que si no producimos hamburguesas, la cantidad máxima
producción de esos dos bienes, dados los recursos tota- de CD que podemos producir es de 15 millones al mes.
les disponibles para producirlos. La figura 2.1 muestra Las filas de la tabla se representan gráficamente como los
un ejemplo hipotético de la frontera de posibilidades de puntos A, B, C, D, E y F en la figura. La línea que pasa a tra-
producción. La tabla enumera algunas combinaciones vés de esos puntos es la frontera de posibilidades de pro-
de las cantidades de hamburguesas y de discos compac- ducción (FPP). Esta frontera separa lo alcanzable de lo
tos (CD) que pueden producirse en una economía, da- inalcanzable. Podemos producir en cualquier punto dentro
dos los recursos disponibles. El diagrama presenta esas del área naranja o sobre la frontera. Los puntos dentro del
combinaciones en forma gráfica. La cantidad de ham- área, como el punto Z de la figura, son ineficientes porque
burguesas producida se muestra en el eje x, mientras se desperdician recursos o éstos no se utilizan de manera
que la cantidad de CD producidos se muestra en el eje y. óptima. En este tipo de puntos es posible utilizar los re-
La FPP ilustra el problema de la escasez, en tanto cursos disponibles para producir más de cualquiera o de
que no podemos alcanzar los puntos que se encuentran ambos bienes.
más allá de la frontera. Estos últimos son puntos que
describen combinaciones de producción que no pueden
alcanzarse. Es posible producir en cualquiera de los 5 millones de CD. La figura 2.1 muestra esta combina-
puntos que están dentro de la FPP, así como en aquellas ción como el punto E y como la posibilidad E en la ta-
combinaciones que están exactamente sobre la FPP. To- bla. La figura también muestra otras posibilidades de
dos estos puntos son alcanzables. Suponga que en un producción. Por ejemplo, podrían dejar de producirse
mes típico, se producen 4 millones de hamburguesas y hamburguesas y dedicar toda la gente que producía
POSIBILIDADES D E P R O D U C C I Ó N Y C O S T O D E O P O RT U N I D A D 33

estos bienes a producir CD. Esta posibilidad se muestra bilidades empresariales. Al utilizar las tecnologías dis-
como el punto A en la figura y la posibilidad A en ponibles, podemos emplear estos recursos para producir
la tabla. En ese caso, la cantidad de CD producidos bienes y servicios. Pero estamos limitados en lo que po-
aumentaría a 15 millones al mes y la producción de demos producir. Este límite define un lindero entre lo
hamburguesas desaparecería. De forma alternativa, que podemos alcanzar y lo que no podemos alcanzar.
podríamos cerrar las plantas productoras de CD y desti- Este lindero es la frontera de posibilidades de produc-
nar todos los recursos a la producción de hamburgue- ción del mundo real y define los intercambios que tene-
sas. En esta situación, se producirían 5 millones de mos que hacer. En la FPP del mundo real, se puede
hamburguesas al mes. Este caso se muestra como el producir más de cualquier bien o servicio sólo si se pro-
punto F en la figura y la posibilidad F en la tabla. duce menos de otros bienes o servicios.
Cuando los médicos dicen que se debe gastar más
en investigación sobre el SIDA y el cáncer, lo que hacen
Producción eficiente
es sugerir un intercambio: más investigación médica a
Se logra una producción eficiente si no podemos produ- cambio de menos de otras cosas. Cuando el presidente
cir más de un bien sin producir menos de otro. Cuando de un país dice que quiere gastar más en educación y
la producción es eficiente, estamos en un punto sobre la atención médica, se refiere a un intercambio: más edu-
FPP. Si estamos en un punto dentro de la FPP, como el cación y atención médica por menos defensa nacional
punto Z, la producción es ineficiente porque tenemos o menos gastos privados (debido, por ejemplo, a un
algunos recursos sin utilizar, tenemos algunos recursos aumento en los impuestos para financiar los nuevos gas-
mal asignados, o ambas cosas. tos). Cuando los padres de familia afirman que se debe
Los recursos están inutilizados cuando están ocio- estudiar más, proponen un intercambio: más tiempo
sos a pesar de que podrían estar trabajando. Por ejem- de estudio por menos ocio o por menos sueño.
plo, podemos dejar ociosas algunas de las plantas Todos los intercambios implican un costo: un costo
productoras de CD o algunos trabajadores pueden estar de oportunidad.
desempleados.
Los recursos están mal asignados cuando están des-
Costo de oportunidad
tinados a tareas para las que no son los más adecuados.
Por ejemplo, podríamos asignar operadores muy bien El costo de oportunidad de una acción es la alternativa
capacitados en la preparación de hamburguesas para de mayor valor sacrificada. La FPP es útil para precisar
que trabajen en una fábrica de discos compactos y vice- el concepto de costo de oportunidad, y permite calcu-
versa. Sin embargo, podríamos obtener más discos larlo. A lo largo de la frontera, hay sólo dos bienes, así
compactos y más hamburguesas con el mismo número que sólo hay una alternativa por sacrificar: cierta canti-
de trabajadores, si éstos fueran asignados a las tareas dad del otro bien. Con la tecnología y recursos de nues-
más relacionadas con sus capacidades. tro ejemplo anterior, podemos producir más CD sólo si
Si producimos en un punto dentro de la FPP como producimos menos hamburguesas. El costo de oportu-
Z, podemos usar nuestros recursos de manera más efi- nidad de producir un disco adicional es el número de
ciente para producir más CD, más hamburguesas o más hamburguesas a las que debemos renunciar. De manera
de ambos. Pero si producimos en un punto sobre la similar, el costo de oportunidad de producir una ham-
FPP, utilizamos los recursos de manera eficiente y po- burguesa adicional es la cantidad de CD a los que debe-
demos producir más de un bien solamente si produci- mos renunciar.
mos menos del otro. Es decir, cuando estamos sobre la Por ejemplo, en el punto C de la figura 2.1, produ-
FPP nos enfrentamos a un intercambio o disyuntiva. cimos menos hamburguesas y más CD de las que pro-
ducimos en el punto D. Si elegimos el punto D en vez
del punto C, el millón de hamburguesas adicionales
Intercambio o disyuntiva y FPP cuesta 3 millones de CD. Es decir, una hamburguesa
Sobre la frontera de posibilidades de producción, cada cuesta tres CD.
elección implica un intercambio o disyuntiva, es decir, se Se puede también obtener el costo de oportunidad
debe renunciar a algo para obtener más de otra cosa. En de elegir el punto C en vez del punto D de la figura
la FPP de la figura 2.1, debemos renunciar a algunas 2.1. Si nos movemos del punto D al punto C, la canti-
hamburguesas para obtener más discos compactos (o re- dad de CD producidos aumenta en 3 millones y la
nunciar a algunos CD para obtener más hamburguesas). cantidad de hamburguesas producidas disminuye en
Las disyuntivas o intercambios surgen en toda si- 1 millón. Así que, si elegimos el punto C en lugar del
tuación imaginable de la vida cotidiana, tal como se punto D, los 3 millones de CD adicionales habrán cos-
ejemplificó en el capítulo 1. En un momento dado, te- tado 1 millón de hamburguesas. Es decir, un CD ha-
nemos una cantidad fija de trabajo, tierra, capital y ha- brá costado 1/3 de una hamburguesa.
34 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

El costo de oportunidad es un cociente Es la De manera parecida, los ingenieros y los trabajado-


disminución de la cantidad producida de un bien, divi- res que han pasado muchos años en la producción de
dida entre el aumento de la cantidad producida de otro discos compactos, son buenos fabricando este producto
bien, conforme nos movemos a lo largo de la frontera pero no necesariamente lo serán preparando hambur-
de posibilidades de producción. guesas. Así que si los pasáramos hacia McDonald’s, se
Debido a que el costo de oportunidad es un co- obtendría un pequeño incremento en la cantidad de
ciente, el costo de oportunidad de producir hambur- hamburguesas, pero una disminución importante en la
guesas es igual al recíproco del costo de oportunidad de cantidad de discos compactos. Cuanto más tratamos de
producir discos compactos. Puede verificar esta proposi- producir de cualquiera de los dos bienes, menos pro-
ción si regresa a los cálculos que acabamos de realizar. ductivos son los recursos adicionales que utilizamos pa-
Cuando nos movemos a lo largo de la FPP, de C a D, ra producir ese bien y mayor es el costo de oportunidad
el costo de oportunidad de una hamburguesa es de tres de una unidad de ese bien.
CD. El recíproco de 3 es 1/3, así que, si disminuimos
la producción de hamburguesas y aumentamos la pro- Los costos de oportunidad crecientes están
ducción de CD (al desplazarnos de D a C ), el costo de en todas partes Casi todas las actividades que se
oportunidad de un CD debe ser de 1/3 de una ham- puedan imaginar tienen un costo de oportunidad cre-
burguesa. Se puede comprobar que este número es ciente. Dos ejemplos son la producción de alimentos y
correcto. Si nos movemos de D a C, producimos 3 la oferta de servicios de salud. Asignamos los agriculto-
millones más de CD y 1 millón menos de hamburgue- res más capacitados y la tierra más fértil a la producción
sas. Debido a que 3 millones de CD cuestan 1 millón de alimentos. También asignamos los mejores médicos
de hamburguesas, el costo de oportunidad de un CD es y la tierra menos fértil a la oferta de servicios de salud.
1/3 de una hamburguesa. Si desplazáramos tierra fértil y tractores de la agricultu-
ra para construir hospitales y ambulancias, y pidiéramos
Costo de oportunidad creciente El costo de a los agricultores que se convirtieran en asistentes en los
oportunidad de una hamburguesa aumenta a medida hospitales, la producción de alimentos bajaría drástica-
que aumenta la cantidad producida de hamburguesas. mente y el aumento de los servicios médicos sería rela-
Asimismo, el costo de oportunidad de un CD aumenta tivamente pequeño. El costo de oportunidad de una
a medida que aumenta la cantidad producida de discos unidad de servicios médicos aumentaría. De manera si-
compactos. Este fenómeno del costo de oportunidad milar, si desplazáramos recursos de la producción de
creciente se refleja en la forma de la FPP: con una curva servicios de salud hacia la agricultura, emplearíamos a
hacia afuera, es decir, cóncava al origen. más médicos y enfermeras como agricultores y más
Cuando se produce una gran cantidad de CD y hospitales como tierras de cultivo. En ese caso, la dismi-
una pequeña cantidad de hamburguesas (entre los pun- nución de los servicios de salud sería grande, pero el
tos A y B de la figura 2.1), la frontera tiene una pen- aumento de la producción de alimentos sería relativa-
diente suave. Un aumento dado en la cantidad de
hamburguesas cuesta una disminución pequeña en la
cantidad de CD, así que el costo de oportunidad de
una hamburguesa es una pequeña cantidad de CD.
Cuando se produce una gran cantidad de hambur- P R E G U N TA S D E R E PA S O
guesas y una pequeña cantidad de CD (entre los puntos
1 ¿De qué manera ilustra la frontera de posibilida-
E y F de la figura 2.1), la frontera tiene una pendiente
más pronunciada. Un aumento dado en la cantidad de des de producción el fenómeno de la escasez?
hamburguesas cuesta una gran disminución de la canti- 2 ¿De qué manera ilustra la frontera de posibilida-
dad de CD, así que el costo de oportunidad de una des de producción la eficiencia de la producción?
hamburguesa es una gran cantidad de CD. 3 ¿Cómo muestra la frontera de posibilidades de
La frontera de posibilidades de producción es cón- producción que cada elección implica un inter-
cava porque los recursos no son igualmente productivos cambio?
en todas las actividades. Los trabajadores que tienen 4 ¿Cómo ilustra la frontera de posibilidades de pro-
muchos años de experiencia en McDonald’s son muy ducción el costo de oportunidad?
buenos en la producción de hamburguesas, pero no lo 5 ¿Por qué el costo de oportunidad es un cociente?
son produciendo discos compactos. Así que, si pasára-
6 ¿Por qué la FPP de la mayoría de los bienes es cónca-
mos a los trabajadores de McDonald’s a la producción
va, de tal forma que el costo de oportunidad aumen-
de discos compactos, se obtendría un pequeño aumento
ta conforme aumenta la producción de un bien?
en la cantidad de discos compactos pero una gran dis-
minución en la cantidad de hamburguesas.
USO EFICIENTE DE LOS RECURSOS 35

mente pequeño. Así, el costo de oportunidad de una


unidad de alimentos aumenta. FIGURA 2.2 La FPP y el costo marginal
Este ejemplo es extremo y poco probable. Pero es-

CD (millones por mes)


El costo de
tas mismas consideraciones se aplican a cualquier par de 15 oportunidad
bienes imaginable. creciente de las
Se ha visto que la frontera de posibilidades de pro- hamburguesas…

ducción limita la producción. Y hemos visto que la


producción en la FPP es eficiente. Sin embargo, hay 10
muchas combinaciones posibles que podemos producir
en la FPP. ¿Cómo elegimos entre ellas? ¿Cómo sabemos
qué punto sobre la frontera es el mejor de todos?
5

Uso eficiente de los recursos


HEMOS VISTO QUE LAS COMBINACIONES EN EL INTE- 0 1 2 3 4 5
Hamburguesas (millones al mes)
rior de la FPP desperdician recursos o los dejan sin
utilizar y son, por lo tanto, ineficientes. También se (a) La FPP y el costo de oportunidad
mencionó que los puntos sobre la FPP son eficientes: no
podemos producir más de un bien a menos que sacrifi-
quemos algunas unidades del otro. Pero en la FPP hay Costo marginal (CD por hamburguesa)
CM
muchos puntos y cada uno de ellos representa una pro-
5
ducción eficiente.
¿Cómo sabemos cuántos discos compactos y cuán- …significa un costo
marginal creciente
tas hamburguesas sirven mejor al interés social? 4 de las hamburguesas
Estas preguntas son ejemplos de interrogantes de
gran relevancia en el mundo real, por ejemplo: ¿cuánto
3
se debe invertir en el tratamiento del SIDA y cuánto en
la investigación sobre el cáncer? ¿Se deben asignar más
recursos a los programas de educación y de salud o se 2
deben disminuir los impuestos? ¿Es mejor gastar más
en el cuidado del medio ambiente y en la conservación
1
de especies de animales en peligro de extinción?
Para responder a estas preguntas, es preciso encon-
trar una forma de medir y comparar costos y beneficios.
0 1 2 3 4 5
Hamburguesas (millones al mes)
FPP y el costo marginal (b) Costo marginal
Los límites de la producción, resumidos en la FPP, de-
terminan el costo marginal de cada bien y servicio. El El costo de oportunidad se mide a lo largo de la FPP en la
costo marginal es el costo de oportunidad de producir
parte (a). Si la producción de hamburguesas aumenta de
una unidad más de un bien o servicio. Se puede calcu- cero a 1 millón, el costo de oportunidad de una hambur-
lar el costo marginal de modo similar a como se calcula guesa es de un CD. Si la producción de hamburguesas au-
el costo de oportunidad. El costo marginal es el costo de menta de uno a 2 millones, el costo de oportunidad de
oportunidad de una hamburguesa adicional, es decir, la una hamburguesa es de dos discos compactos. El costo
cantidad de CD a los que debemos renunciar para obte- de oportunidad de las hamburguesas aumenta a medida que
ner una hamburguesa adicional, a medida que nos mo- aumenta la producción de hamburguesas. El costo marginal
vemos a lo largo de la FPP. es el costo de oportunidad de producir una unidad más.
La figura 2.2 ilustra el costo marginal de una ham- La parte (b) muestra el costo marginal de una hamburguesa
burguesa. Si la producción de hamburguesas aumenta en la curva CM.
de cero a 1 millón (un movimiento de A a B), la
cantidad de discos compactos disminuye de 15 a 14 Si se decide aumentar la producción de hambur-
millones. Por lo tanto, el costo de oportunidad de una guesas de 1 a 2 millones (un movimiento de B a C ), la
hamburguesa es de un CD. cantidad de CD disminuye en 2 millones. Así que el
36 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

costo de oportunidad de una hamburguesa es de dos


discos compactos. FIGURA 2.3 Preferencias y curvas
Podemos repetir estos cálculos para un aumento de de beneficio marginal
la cantidad de hamburguesas producidas de 2 a 3 millo-

Disposición a pagar (CD por hamburguesas)


nes, de 3 a 4 millones y, por último, de 4 a 5 millones.
5
La figura 2.2 muestra estos costos de oportunidad como
una serie de escalones. Cada hamburguesa adicional cos-
tó más discos compactos que la hamburguesa precedente. 4
Beneficio marginal
decreciente de las
Hemos calculado el costo de oportunidad de una hamburguesas
hamburguesa y generado los escalones de la figura
2.2(a). El costo de oportunidad de una hamburguesa es 3
también el costo marginal de producir una hamburgue-
sa. En la figura 2.2(b), la línea denominada como CM
muestra el costo marginal de una hamburguesa. 2

Preferencias y beneficio marginal 1

Observe a sus compañeros de clase y note la gran va-


riedad de camisas, suéteres, pantalones y zapatos que
llevan puestos. ¿A qué se debe que haya tan enorme 0 1 2 3 4 5
Hamburguesas (millones al mes)
diversidad? ¿Por qué no usan todos los mismos estilos y
colores? La respuesta radica en lo que los economistas
llaman preferencias. Las preferencias representan la des- Hamburguesas Disposición a pagar
cripción de lo que gusta y disgusta a la gente. Posibilidad (millones por mes) (CD por hamburguesas)

Como ya sabemos, contamos con un medio con- A 0.5 5


creto para describir los límites de la producción: la
B 1.5 4
FPP. Es necesario un mecanismo igual de directo para
describir las preferencias. Los economistas emplean pa- C 2.5 3
ra ello el concepto de beneficio marginal. El beneficio D 3.5 2
marginal de un cierto bien o servicio es el beneficio que
E 4.5 1
se obtiene al consumir una unidad más del mismo.
Para medir el beneficio marginal de un bien o ser-
vicio se toma en consideración lo que una persona está Cuanto menor sea el número de hamburguesas disponibles,
dispuesta a pagar por una unidad adicional de él. La a más discos compactos renunciará la gente para obtener una
idea básica es que no se está dispuesto a pagar por un hamburguesa adicional. Si sólo hubiera 0.5 millones de ham-
bien más de lo que se considera que éste vale. Sin em- burguesas por mes, la gente pagaría cinco CD por una
bargo, sí estamos dispuestos a pagar por un bien justo hamburguesa. Pero si hubiera 4.5 millones de hamburguesas
hasta el monto que consideramos que éste vale. Así, la por mes, la gente pagaría sólo un CD por una hamburguesa.
disposición a pagar por un bien o servicio mide su be- La disposición a pagar proporciona la medida del beneficio
neficio marginal. marginal. Y el beneficio marginal decreciente es una caracte-
Los economistas utilizan la curva de beneficio mar- rística universal de las preferencias de la gente.
ginal para ilustrar las preferencias. La curva de beneficio
marginal indica la relación entre el beneficio marginal
de un bien y la cantidad consumida del mismo. Es un Piense en su propia disposición a pagar por un
principio general que cuanto más tenemos de cualquier disco compacto (o por cualquier otro artículo). Si los dis-
bien o servicio, tanto más pequeño es el beneficio mar- cos compactos fueran difíciles de conseguir y sólo pudie-
ginal de él, y menos estamos dispuestos a pagar por una ra comprar uno o dos al año, usted estaría dispuesto a
cantidad adicional de él. Esta tendencia está tan difun- pagar un precio alto para obtener un CD más. Pero si los
dida y fuerte que se le conoce como: el principio del be- discos compactos estuvieran fácilmente disponibles y usted
neficio marginal decreciente. tuviera tantos como pudiera utilizar, entonces estaría dis-
La razón fundamental por la que el beneficio mar- puesto a pagar muy poco por un CD adicional.
ginal decrece conforme consumimos más de cualquier En la vida cotidiana, pensamos en lo que pagamos
artículo, radica en que la mayor parte de las personas por bienes y servicios en términos del dinero que entre-
prefiere la variedad. Cuanto más consumimos de cual- gamos. Sin embargo, ahora hemos aprendido a pensar
quier bien o servicio, más nos damos cuenta de que hay en un costo que ocurre en términos de los bienes y ser-
otras cosas que preferiríamos en su lugar. vicios que se sacrifican por obtener otra cosa. De esta
USO EFICIENTE DE LOS RECURSOS 37

forma, podemos considerar la disposición a pagar en los


mismos términos. Es decir, el precio que se está dis- FIGURA 2.4 Uso eficiente de recursos
puesto a pagar por algo equivale a la cantidad de los
otros bienes y servicios que se está dispuesto a dejar de

CD (millones)
lado. Continuemos con el ejemplo de los discos com-
pactos y las hamburguesas para ilustrar las preferencias
de esta manera. 15
La figura 2.3 ilustra las preferencias de acuerdo con
la disposición a pagar por las hamburguesas en térmi-
nos de CD. En la fila A de la tabla, la producción de
hamburguesas es de 0.5 millones por mes y, con esa 10
cantidad, la gente está dispuesta a pagar cinco CD por una
hamburguesa. Al aumentar las hamburguesas disponi-
bles, la gente pagará menos por una hamburguesa.
Cuando haya disponibles 4.5 millones de hamburgue- 5
sas por mes, la gente preferirá pagar sólo un CD por
una hamburguesa.
Utilicemos ahora los conceptos de costo marginal
y beneficio marginal para describir la cantidad eficien-
te de hamburguesas a producir. 0 1.5 2.5 3.5 5
Hamburguesas (millones)
(a) Sobre la FPP
Uso eficiente de recursos
Cuando no es posible producir más de cualquier bien
Costo marginal y beneficio marginal (CD por hamburguesa)

sin tener que sacrificar algo de otro, hemos alcanzado


una producción eficiente, y nos encontramos producien-
5
do en un punto de la FPP. Cuando no es posible pro-
ducir más de algún bien sin tener que ceder algún otro
que valoramos más, hemos alcanzado la eficiencia en la 4
asignación, y producimos en el punto de la FPP que
preferimos por encima de todos los demás.
Suponga, de acuerdo con la figura 2.4, que se pro- 3
ducen 1.5 millones de hamburguesas al mes. El costo
marginal de una hamburguesa es de dos CD y su benefi-
2
cio marginal es de cuatro CD. Debido a que alguien
valora más una hamburguesa adicional que lo que cuesta
producirla, se puede obtener más valor de nuestros recur- 1
sos retirándolos de la producción de CD y destinándo-
los a la producción de hamburguesas.
Suponga ahora que se producen 3.5 millones de 0 1.5 2.5 3.5 5
hamburguesas por mes. El costo marginal de una ham- Hamburguesas (millones)
burguesa es ahora de cuatro CD, pero su beneficio mar-
ginal es de sólo dos CD. Debido a que una hamburguesa
(b) El beneficio marginal iguala al costo marginal
adicional se valora menos que lo que cuesta producirla,
es posible obtener un mayor valor de nuestros recursos Cuanto mayor es la cantidad de hamburguesas producidas,
si éstos se retiran de la producción de hamburguesas y menor es el beneficio marginal (BM) de cada hamburgue-
se destinan a la producción de CD. sa; es decir, menor es la cantidad de CD a los que la gente
Pero supongamos que se producen 2.5 millones de está dispuesta a renunciar para obtener una hamburguesa
hamburguesas por mes. El costo marginal y el beneficio adicional. Pero cuanto mayor sea la cantidad de hambur-
marginal son ahora iguales a tres CD. Esta asignación de guesas producidas, tanto mayor es su costo marginal (CM);
recursos entre discos compactos y hamburguesas es efi- es decir, la gente debe renunciar a un mayor número de
ciente. Si se producen más hamburguesas, los CD desa- CD para obtener una hamburguesa adicional. Cuando el
provechados valen más que las hamburguesas adicionales. beneficio marginal es igual al costo marginal, los recursos
Si se producen menos hamburguesas, las hamburguesas se están utilizando de manera eficiente.
desaprovechadas valen más que los CD adicionales.
38 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

P R E G U N TA S D E R E PA S O FIGURA 2.5 Crecimiento económico


1 ¿Qué es el costo marginal y cómo se mide?

Hornos (por mes)


2 ¿Qué es el beneficio marginal y cómo se mide? C
10
3 ¿Cómo cambia el beneficio marginal de un bien
conforme la cantidad producida de dicho bien
aumenta? 8
4 ¿Qué es la producción eficiente y cómo se relacio-
na este concepto con la frontera de posibilidades
6
de producción?
5 ¿Qué condiciones deben cumplirse si se utilizan
los recursos de manera eficiente? ¿Por qué? 4

2
Ya hemos visto los límites a la producción y las FPP0 FPP1

condiciones en las cuales los recursos se utilizan de ma- A A'


nera eficiente. La siguiente tarea es estudiar la expan- 0 1 2 3 4 5 6 7
sión de las posibilidades de producción. Pizzas (millones por mes)

FPP0 muestra los límites a la producción de pizzas y de


hornos para pizzas, manteniendo constante la producción
Crecimiento económico de todos los demás bienes y servicios. Si no se destinan
recursos para producir hornos y se producen 5 millones
DURANTE LOS ÚLTIMOS 50 AÑOS, LA PRODUCCIÓN POR de pizzas al mes, seguiremos en el punto A. Pero si se dis-
persona en la mayor parte de los países ha aumentado minuye la producción de pizzas a 3 millones al mes y se
en forma importante. Esta expansión de la producción producen seis hornos para pizzas por mes, el punto B,
se denomina crecimiento económico. El crecimiento nuestras posibilidades de producción se expandirán en el
económico aumenta nuestro estándar de vida, pero no futuro. Después de un año, la frontera de posibilidades de
elimina la escasez ni evita la existencia del costo de producción se desplaza hacia afuera a FPP1 y es posible pro-
oportunidad. Para lograr que la economía crezca, nos ducir en el punto B, un punto fuera de la FPP original.
enfrentamos a un intercambio: cuanto más rápido crece Se puede desplazar hacia fuera la FPP, pero no se puede
la producción, tanto mayor es el costo de oportunidad evitar el costo de oportunidad. El costo de oportunidad
del crecimiento económico. de producir más pizzas en el futuro es producir menos
pizzas hoy.
Costo del crecimiento económico
Dos factores clave influyen sobre el crecimiento econó- En vez de estudiar la FPP de hamburguesas y de dis-
mico: el cambio tecnológico y la acumulación de capital. cos compactos, estudiaremos el caso de la FPP de pizzas
El cambio tecnológico es el desarrollo de nuevos bienes y de hornos para pizza. La figura 2.5 muestra esta FPP
y de mejores maneras de producir bienes y servicios. La como la curva azul ABC. Si no se destinan recursos a
acumulación de capital es el aumento de los recursos de la producción de hornos para pizzas, produciremos en
capitales, en donde se incluye al capital humano. el punto A. Si se producen 3 millones de pizzas, pode-
Como consecuencia del cambio tecnológico y de la mos producir seis hornos al mes (punto B). Si no se
acumulación de capital, tenemos ahora una enorme producen pizzas, podemos producir 10 hornos al mes
cantidad de automóviles que permiten producir más (punto C ).
servicios de transporte que cuando sólo teníamos caba- El monto por el cual se pueden expandir nuestras
llos y carruajes; tenemos satélites que permiten las co- posibilidades de producción depende de los recursos
municaciones globales en una escala mucho mayor que que se asignen al cambio tecnológico y a la acumu-
la producida por la vieja tecnología de cable. Pero las lación de capital. Si no se asignan recursos a esta activi-
nuevas tecnologías y el nuevo capital tienen un costo de dad (punto A), la frontera permanece en ABC: la curva
oportunidad: al destinar recursos para la investigación azul de la figura 2.5. Si se reduce la producción actual
y desarrollo y producir nuevo capital, se reduce la pro- de pizzas y se producen seis hornos al mes (punto B),
ducción de bienes y servicios de consumo. Veamos ese entonces en el futuro tendremos más capital y nuestra
costo de oportunidad. FPP se moverá hacia fuera, a la posición indicada por la
CRECIMIENTO ECONÓMICO 39

curva roja (ABC). Así, cuanto menores sean los recur- dedicando más recursos a la acumulación de capital que
sos destinados a producir pizzas y cuanto más recursos se México (en el punto B en su FPP de 2000), continuará
dediquen a producir hornos, tanto mayor será la expan- creciendo más rápido que México. Pero si Corea del
sión de nuestras posibilidades de producción futuras. Sur aumenta su consumo y disminuye la acumulación
El crecimiento económico no es gratuito. Para que de capital (al moverse al punto D en su FPP de 2000),
ocurra, se deben dedicar recursos a producir máquinas entonces disminuirá su tasa de crecimiento económico.
nuevas y menos recursos a producir pizzas. En la figura México es un caso típico de los países latinoameri-
2.5 nos movemos de A a B. Nada es gratis en esta vida. canos de ingresos medios. Corea del Sur es un caso típi-
El costo de oportunidad de tener más pizzas en el futu- co de las economías asiáticas de rápido crecimiento,
ro es tener menos pizzas hoy. Asimismo, el crecimiento entre las que se incluye a Taiwán, Tailandia, Hong
económico no es una fórmula mágica para abolir la Kong y China. El crecimiento en esos países se desace-
escasez. En la nueva frontera de posibilidades de pro- leró durante la crisis asiática de 1998, pero se recuperó
ducción continuamos enfrentando un intercambio y rápidamente. Las posibilidades de producción se expan-
un costo de oportunidad. dieron en esos países entre el 5 y casi el 10 por ciento al
Las ideas acerca del crecimiento económico que año. De mantenerse estas altas tasas de crecimiento, es-
hemos explorado en el escenario de la industria de las tos países cerrarán con el tiempo la brecha que los sepa-
pizzas también se aplican a las naciones. Veamos algu- ra de los países ricos.
nos ejemplos.
FIGURA 2.6 Crecimiento económico en
Crecimiento económico en México México y Corea del Sur
y Corea del Sur

Bienes de capital
(por trabajo)
Si una nación dedica todos sus recursos a producir bie- Corea del
Sur en 2000
nes de consumo y nada a la investigación y la acumu-
lación de capital, sus posibilidades de producción en el
futuro serán las mismas o menores que las de hoy. Para
ampliar las posibilidades de producción en el futuro,
se deben dedicar menos recursos a producir bienes de
México
consumo en la actualidad, y destinar algunos recursos en 2000
para acumular capital y desarrollar tecnologías que per-
mitan producir más bienes de consumo en el futuro. La
disminución del consumo de hoy es el costo de oportu- Corea del
nidad de un aumento del consumo futuro. Sur en 1960

Las experiencias de México y Corea del Sur pro- México


porcionan un espectacular ejemplo de los efectos de en 1960
nuestras elecciones sobre la tasa de crecimiento econó- 0
Bienes de consumo (por trabajador)
mico. En 1960, las posibilidades de producción por tra-
bajador en México eran más de tres veces las de Corea
del Sur (vea figura 2.6). En ese entonces, México dedi-
caba una quinta parte de sus recursos a la acumulación P R E G U N TA S D E R E PA S O
de capital y las otras cuatro quintas partes al consumo.
1 ¿Cuáles son los dos factores clave que generan el
En 1960, México estaba en el punto A en su FPP. En
crecimiento económico?
ese entonces Corea del Sur dedicaba una tercera parte
de sus recursos a la acumulación de capital y dos tercios 2 ¿Cómo influye el crecimiento económico en la
al consumo. En 1960, Corea del Sur estaba en el punto frontera de posibilidades de producción?
A en su FPP. 3 ¿Cuál es el costo de oportunidad del crecimiento
Desde 1960 ambos países han experimentado un económico?
cierto crecimiento económico, pero el crecimiento de Co- 4 ¿Por qué ha experimentado Corea del Sur un creci-
rea del Sur ha sido mucho más rápido que el de México. miento económico más rápido que el de México?
Debido a que Corea del Sur dedicó una porción mayor de
sus recursos a la acumulación de capital, sus posibilidades
de producción se han expandido más rápidamente. A continuación, estudiaremos otra forma de expan-
Para el año 2000, las posibilidades de producción dir nuestras posibilidades de producción: el asombroso
por trabajador en Corea del Sur eran 50 por ciento más hecho de que tanto compradores como vendedores
altas que las de México. Si Corea del Sur continúa pueden ganar con la especialización y el comercio.
40 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

FIGURA 2.7 Posibilidades de producción


Ganancias del comercio
en la fábrica de Tomás
LA GENTE PUEDE PRODUCIR POR SÍ MISMA TODOS LOS

Estuches (miles)
5
bienes que consume, o puede concentrarse en producir
un único bien (o quizá unos pocos bienes) y después
comerciar con otros, es decir, intercambiar algunos de 4
sus propios bienes por los de otros. Al hecho de con- Costos de oportunidad de
Tomás: 1 disco cuesta 1/3
centrarse en la producción de un único bien (o de unos de estuche y 1 estuche
pocos bienes) se le llama especialización. A continuación 3 cuesta 3 discos
vamos a descubrir por qué es beneficioso especializarse
en la producción del bien en el que se tiene una ventaja
comparativa, y comerciar o intercambiar su producción 2
con otras personas. FPP
de Tomás
A
1
Ventaja comparativa
Una persona tiene una ventaja comparativa en una acti-
vidad si puede desempeñar esa actividad con un costo
de oportunidad menor al del resto de las personas. Las 0 1 2 3 4
Discos (miles)
diferencias de costos de oportunidad surgen de las dife-
rencias en las habilidades individuales y de las diferen- Tomás puede producir discos y estuches a lo largo de la
cias en otros recursos. frontera de posibilidades de producción, FPP. Para Tomás, el
Nadie es sobresaliente en todo. Una persona puede costo de oportunidad de un disco es de 1/3 de estuche, y
ser un buen delantero pero un mal defensa, otra perso- el costo de oportunidad de un estuche es de tres discos.
na es un abogado brillante pero un mal profesor. En ca- Si Tomás produce en el punto A, puede producir 1,000 dis-
si todo esfuerzo humano, lo que una persona realiza cos y 1,000 estuches.
con facilidad, otra más lo encuentra difícil. Lo mismo
se aplica a la tierra y al capital. Una parcela de tierra es
fértil pero no tiene depósitos minerales, otra parcela tie- ducción de discos y estuches en la fábrica de Tomás. La
ne un paisaje hermoso pero es infértil. Cierta máquina figura indica que si Tomás utiliza todos sus recursos
tiene una gran precisión pero es difícil de operar, otra es para producir discos, puede producir hasta 4,000 uni-
rápida pero se descompone con frecuencia. dades. La FPP en la figura 2.7 también indica que si
Aun cuando nadie sobresale en todo, algunas perso- Tomás utiliza todos sus recursos para producir estuches,
nas destacan y pueden desempeñarse mejor que otras en puede producir hasta 1,333 estuches. Pero para produ-
muchas actividades. Pero incluso alguien así no tiene cir estuches, Tomás tiene que disminuir su producción
una ventaja comparativa en cada actividad. Por ejemplo, de discos. Por cada estuche producido, debe disminuir
el futbolista mexicano Hugo Sánchez, era mejor dentista su producción de discos en tres unidades. Así,
que la mayoría de la gente, ya que había estudiado esa
profesión. Sin embargo, era aún mejor delantero que la el costo de oportunidad para Tomás de producir un
mayoría de las personas. Por lo tanto, su ventaja compa- estuche es de tres discos.
rativa estaba en dedicarse al fútbol y ser un goleador.
De manera similar, si Tomás desea aumentar su
Dado que las habilidades de las personas y la cali-
producción de discos, tiene que disminuir la de estu-
dad de sus recursos difieren en cada caso, los individuos
ches. Por cada 1,000 discos producidos, Tomás tiene
tienen diferentes costos de producción al producir di-
que disminuir su producción de estuches en 333. De
versos bienes. Tales diferencias dan lugar a la ventaja
esta manera,
comparativa. Exploremos la idea de la ventaja compara-
tiva observando dos fábricas de CD, una operada por el costo de oportunidad para Tomás de producir un
Tomás y la otra por Mónica. disco es de 0.333 estuches.
Fábrica de Tomás Para simplificar la historia, su- La FPP de Tomás es lineal puesto que se supone
ponga que los CD tienen sólo dos componentes: un que sus trabajadores tienen habilidades similares para
disco y un estuche de plástico. Tomás tiene dos líneas ejecutar ambas actividades (producir discos y estuches),
de producción: una para discos y otra para estuches. La de tal forma que si los reasigna para una tarea u otra
figura 2.7 muestra la frontera de posibilidades de pro- enfrenta un costo de oportunidad constante.
GANANCIAS DEL COMERCIO 41

Fábrica de Mónica La otra fábrica, manejada por


Mónica, también puede producir estuches y discos. Pe- FIGURA 2.8 Ventaja comparativa
ro la fábrica de Mónica tiene máquinas hechas a la me-

Estuches (miles)
dida para la producción de estuches, así que son más 5

adecuadas para producir estuches que discos. Además, Costos de oportunidad de


la fuerza laboral de Mónica es más diestra en la produc- Mónica: 1 disco cuesta 3
4 estuches y 1 estuche cuesta
ción de estuches. 1/3 de disco
Esta diferencia entre las dos fábricas significa que la
frontera de posibilidades de producción de Mónica es
3
diferente a la de Tomás (tal como se observa en la fi-
FPP de Mónica
gura 2.8). Si Mónica utiliza todos sus recursos para
fabricar discos, puede producir 1,333 discos. Si utiliza Costos de oportunidad de Tomás:
2 1 disco cuesta 1/3 de estuche
todos sus recursos para hacer estuches, puede producir y 1 estuche cuesta 3 discos
hasta 4 mil unidades. Para producir discos, Mónica de-
be disminuir su producción de estuches. Por cada 1,000 A
1
discos adicionales producidos, ella debe disminuir su
FPP de Tomás
producción de estuches en 3 mil. Así

el costo de oportunidad para Mónica de producir un 0 1 2 3 4


disco es de tres estuches. Discos (miles)

De manera similar, si Mónica desea aumentar su A lo largo de la FPP de Tomás, el costo de oportunidad de
producción de estuches, tiene que disminuir su produc- un disco es de 1/3 de estuche, y el costo de oportunidad
ción de discos. Por cada 1,000 estuches adicionales pro- de un estuche es de tres discos. A lo largo de la FPP de Mó-
ducidos, debe disminuir su producción de discos en nica, el costo de oportunidad de un disco es de tres estuches.
333 unidades. Así que, Al igual que Tomás, Mónica produce en el punto A, en donde
fabrica 1,000 estuches y 1,000 discos. El costo de opor-
el costo de oportunidad para Mónica de producir un tunidad de Mónica en el caso de los estuches es menor
estuche es de 0.333 discos. que el de Tomás, así que Mónica tiene una ventaja compa-
rativa en la producción de este bien. El costo de oportuni-
Suponga que Tomás y Mónica producen discos y dad de Tomás en la producción de discos es menor que el
estuches y que cada uno produce 1,000 discos y 1,000 es- de Mónica, así que Tomás tiene una ventaja comparativa en
tuches, esto es, cada uno de ellos produce 1,000 discos la producción de discos.
compactos. Esto implica que cada uno produce en el
punto A de su correspondiente frontera de posibilidades
de producción. La producción total es de 2 mil CD. La ventaja comparativa de Tomás está en la pro-
¿En cuál de los dos bienes tiene Mónica una venta- ducción de discos. Su frontera de posibilidades de
ja comparativa? Recuerde que la ventaja comparativa es producción es menos inclinada que la de Mónica. Es-
una situación en la que el costo de oportunidad de una to significa que Tomás cede menos estuches para pro-
persona es menor que el costo de oportunidad de otra ducir un disco adicional que Mónica. El costo de
en la producción del mismo bien. Por lo tanto, pode- oportunidad de Tomás para producir un disco es de
mos afirmar que Mónica tiene una ventaja comparativa 0.333 de estuche, que es menor que el de Mónica (tres
en la producción de estuches. El costo de oportunidad estuches por disco). Así que Tomás tiene ventaja com-
para Mónica de un estuche es de 0.333 discos, en tanto parativa en la producción de discos.
que para Tomás es de tres discos. Debido a que Mónica tiene ventaja comparativa en
Aquí se puede ver su ventaja comparativa si obser- estuches y Tomás en discos, ambos podrían ganar con
vamos las fronteras de posibilidades de producción de la especialización y el intercambio.
Mónica y Tomás en la figura 2.8. La frontera de posibi-
lidades de producción de Mónica tiene una pendiente
más pronunciada que la de Tomás. Para producir un es- Obtención de las ganancias del comercio
tuche más, Mónica renuncia a una menor cantidad de Si Tomás (el cual tiene ventaja comparativa en la pro-
discos que Tomás. Por lo tanto, el costo de oportunidad ducción de discos) dedica todos sus recursos a esa acti-
para Mónica de producir un estuche es menor que para vidad, puede producir hasta 4 mil discos (el punto B en
Tomás. Esto significa que Mónica tiene una ventaja su FPP). Si Mónica (quien tiene ventaja comparativa en la
comparativa en la producción de estuches. producción de estuches) dedica todos sus recursos
42 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

a esa actividad, puede producir hasta 4 mil estuches (el y Mónica vende los estuches a Tomás a razón de un dis-
punto Ben su FPP). Al especializarse, Tomás y Móni- co por estuche.
ca pueden producir conjuntamente 4 mil estuches y Una vez realizado este trato, Tomás y Mónica rea-
4 mil discos, es decir, 4 mil discos compactos en total: lizan sus transacciones a lo largo de la línea roja de la
el doble de su producción total sin especialización. gráfica, es decir, a lo largo de la “línea de comercio”.
Así, mediante la especialización y el intercambio, Ellos intercambian 2 mil estuches y 2 mil discos, mo-
Tomás y Mónica pueden colocarse fuera de sus fronte- viéndose cada una de ellos al punto C (en las dos partes
ras de posibilidades de producción. Para alcanzar las de la figura). En ese punto, cada uno de ellos tiene
ventajas de la especialización, Tomás y Mónica deben 2 mil discos y 2 mil estuches, es decir, 2 mil discos
comerciar entre ellos. compactos. Ahora cada uno de ellos produce 2 mil CD,
La figura 2.9 muestra la manera en que Tomás y con lo cual duplican la tasa de producción previa. El
Mónica obtienen beneficios del comercio. Ellos hacen aumento en la producción, equivalente a 2 mil unida-
el siguiente trato: Tomás se compromete a aumentar su des de discos, que es el beneficio que obtuvieron de la
producción de discos de 1,000 a 4 mil unidades (movién- especialización y el comercio.
dose del punto A al B de su FPP ), como se ilustra en la Las dos partes del acuerdo comercial comparten las
figura 2.9(a). Mónica, por su parte, accede a aumentar ganancias del comercio. Mónica (quien puede producir
su producción de estuches de 1,000 a 4 mil unidades discos con un costo de oportunidad de tres estuches
(moviéndose del punto A al B de su FPP ), tal y como por disco) puede comprar discos a Tomás al precio de un
lo muestra la figura 2.9(b). estuche por disco. Tomás (quien puede producir estuches
Ellos también acuerdan intercambiar sus productos con un costo de oportunidad de tres discos por estuche)
al “precio” de un disco por cada estuche. Así, Tomás puede comprar estuches a Mónica a un precio de un
vende discos a Mónica a razón de un estuche por disco, disco por estuche.

FIGURA 2.9 Beneficios del comercio


Estuches (miles)
Estuches (miles)

5 5

4 4

3 3

C C
2 2
La FPP
Línea de de Mónica
A comercio A Línea de
1 1 comercio
La FPP
de Tomás

0 1 2 3 4 0 1 2 3 4
Discos (miles) Discos (miles)
(a) Tomás (b) Mónica

Inicialmente,Tomás y Mónica producen en el punto A de por un precio menor que el costo de oportunidad que
sus respectivas curvas de FPP.Tomás tiene una ventaja tendría produciéndolo ella misma, y Tomás compra los es-
comparativa en la producción de discos y Mónica en la tuches a Mónica por un precio menor que el costo de
producción de estuches. Si Tomás se especializa en la fabri- oportunidad que tendría produciéndolos por su cuenta.
cación de discos, produce en el punto B de su FPP. Si Mó- Cada uno de ellos se mueve al punto C (un punto fuera de
nica se especializa en la fabricación de estuches, produce sus respectivas FPP), en donde son capaces de producir
en el punto B de su FPP. El canje entre discos y estuches hasta 2 mil discos compactos cada uno. Así, la producción
que realizan se lleva a cabo a lo largo de la “línea de co- de Tomás y Mónica aumenta sin necesidad de incrementar
mercio” de color rojo. Mónica compra un disco a Tomás sus recursos.
GANANCIAS DEL COMERCIO 43

En el caso de Mónica, el costo del disco desciende 1,333 unidades) si destina todos sus recursos a ello.
de tres estuches a uno, así que ella obtiene los discos a Mónica tiene ahora una ventaja absoluta.
un precio menor de lo que le costaría producirlos. Pero para ella, el costo de oportunidad de producir un
En el caso de Tomás, el costo de un estuche des- disco es todavía de tres estuches. Y este costo de oportuni-
ciende de tres discos a sólo uno, así que consigue los dad es más alto que el de Tomás. Así que Mónica aún
estuches a un precio menor de lo que le costaría puede obtener discos a un menor costo, mediante el in-
producirlos. tercambio con Tomás de estuches por discos.
Dado que Tomás y Mónica obtienen los artículos En este ejemplo, Mónica ya no produciría única-
que se compran uno al otro a un costo menor que si los mente estuches. Si no hubiera acuerdo comercial,
hubieran producidos por sí mismos, ambos disfrutan de produciría 4 mil discos y 4 mil estuches. Gracias al co-
las ventajas de la especialización y del comercio. mercio incrementará su producción de estuches a 7 mil
Las ventajas que obtenemos del comercio interna- y disminuirá su producción de discos a 3 mil unida-
cional son similares a las que Tomás y Mónica lograron des. Tomás producirá 4 mil discos y ya no fabricará
en este ejemplo. Cuando los estadounidenses compran estuches; se concentrará en proporcionar 2 mil discos a
automóviles a México y los mexicanos compran aviones Mónica a cambio de 2 mil estuches. Por lo tanto, la
Boeing 747 a Estados Unidos, ambas naciones ganan. producción de CD de Tomás aumentará de 1,000 a 2 mil
Los estadounidenses obtienen automóviles a un costo (igual que antes), pero la producción de Mónica se in-
menor del que son capaces de producirlos, y los mexi- crementará de 4 mil a 5 mil.
canos obtienen aviones a un costo menor del que pue- Tanto Tomás como Mónica han obtenido una ga-
den fabricarlos. nancia de 1,000 discos compactos al aprovechar la ventaja
Tomás y Mónica son igualmente productivos. To- comparativa; es decir, la misma ganancia que antes.
más puede producir las mismas cantidades de discos El punto clave en este argumento es el hecho de
que Mónica de estuches. Pero esta igualdad en la pro- que, a pesar de que alguna persona (o algún país) no
ducción no es la fuente de los beneficios que ofrece la tenga una ventaja absoluta, ello no implica que esa per-
especialización y el comercio. Éstos son consecuencia sona (o país) no tenga alguna ventaja comparativa.
de la ventaja comparativa, y existirán aun cuando
una de las partes involucradas en el acuerdo comercial
fuera mucho más productiva que la otra. A fin de compro- Ventaja comparativa dinámica
bar lo anterior, veamos que ocurriría si Mónica fuera mu-
cho más productiva que Tomás. En un momento dado, los recursos y las tecnologías
disponibles determinan las ventajas comparativas que
tienen los individuos y las naciones. Pero simplemente
con la producción repetida de un bien o servicio en
Ventaja absoluta particular, la gente se vuelve más productiva en esa acti-
Se tiene una ventaja absoluta cuando se puede producir vidad. Este fenómeno se conoce como aprendizaje me-
más bienes a partir de una cantidad específica de recur- diante la práctica. El aprendizaje mediante la práctica es
sos que cualquier otro individuo. La ventaja absoluta es la base de la ventaja comparativa dinámica. La ventaja
el resultado de las diferencias en la productividad. Una comparativa dinámica es la ventaja comparativa que una
persona que cuenta con mejor tecnología, más capital o persona (o país) posee como resultado de haberse espe-
mejores habilidades que otra, tiene una ventaja absoluta cializado en una actividad particular y que, con la prác-
con respecto a esta última (la ventaja absoluta también tica constante, se ha convertido en el productor con el
se aplica al caso de los países, y permite obtener ganan- menor costo de oportunidad.
cias de la especialización y el intercambio). Hong Kong y Singapur son ejemplos de países que
Los beneficios del comercio surgen a partir de la se han dedicado vigorosamente a la creación de una
estructura de ventajas comparativas, así que la gente tam- ventaja comparativa dinámica. Estos países han desarro-
bién puede obtener beneficios comerciales en presencia llado industrias en las cuales al inicio no tenían ventaja
de una ventaja absoluta. Para descubrir cómo, imagine comparativa, pero a través de haber aprendido median-
que Mónica inventa y patenta un nuevo proceso de te la práctica, se convirtieron en países productores con
producción con el que es cuatro veces más productiva un bajo costo de oportunidad en esas industrias. Un
para fabricar estuches y discos de lo que era antes. Con ejemplo específico es la decisión de desarrollar una in-
su nueva tecnología, Mónica es capaz de producir dustria de ingeniería genética en Singapur. Este país
16 mil estuches (es decir, cuatro veces la cantidad original probablemente no tenga una ventaja comparativa ini-
de 4 mil) si decide colocar todos sus recursos en la pro- cial en ingeniería genética, pero ésta podría desarro-
ducción de dicho artículo. De manera alternativa, puede llarse a medida que sus científicos y trabajadores se
producir 5,332 discos (cuatro veces la cantidad original de volvieran más diestros en esta actividad.
44 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

P R E G U N TA S D E R E PA S O Por esta razón, las empresas se especializan y comercian


con otras. Por ejemplo, Wal-Mart podría producir todos
1 ¿Qué otorga a una persona una ventaja comparativa? los artículos que vende en sus tiendas. Y podría también
2 ¿Sigue siendo eficiente la producción cuando la producir todas las materias primas que se utilizan para
gente se especializa? fabricar las cosas que vende. Pero el dueño de Wal-Mart,
3 ¿Por qué la gente se especializa y comercia? Sam Walton, no se habría convertido en uno de los hom-
4 ¿Cuáles son las ganancias de la especialización y el bres más ricos del mundo si hubiese seguido esta senda.
comercio? Por el contrario, Wal-Mart compra a otras empresas que
se especializan en la producción de un rango limitado
5 ¿Cuál es el origen de las ganancias que se obtienen de artículos. Y este comercio entre empresas tiene lugar a
del comercio? través de los mercados.
6 Distinga entre ventaja comparativa y ventaja abso-
luta.
Mercados
7 ¿Qué es la ventaja comparativa dinámica y cómo
surge? En el lenguaje común y corriente, la palabra mercado sig-
nifica un lugar en donde la gente compra y vende bienes,
tales como pescado, carne, frutas y verduras. En econo-
mía, sin embargo, un mercado es cualquier arreglo que
permite a compradores y vendedores obtener información
Coordinación económica y llevar a cabo negocios entre ellos. Un ejemplo es la
compra y venta de petróleo: cuando hablamos del merca-
LOS INDIVIDUOS Y LOS PAÍSES GANAN AL ESPECIALIZAR- do internacional del petróleo, no nos referimos a un lu-
se en la producción de aquellos bienes y servicios en los gar, sino a una red de productores y usuarios, mayoristas
que tienen ventaja comparativa, y al comerciar entre ellos. e intermediarios que compran y venden petróleo. En él,
Mónica y Tomás, cuya producción de CD estudiamos estos individuos no se reúnen físicamente. Realizan tratos
antes en este capítulo, pueden entablar un trato que les en todo el mundo vía teléfono, fax y enlaces directos
permita beneficiarse de las ganancias derivadas de la espe- mediante una red de computadoras.
cialización y el comercio. No obstante, para que millones Los mercados han evolucionado gracias a que faci-
de personas puedan especializarse en producir millones de litan el comercio. Sin mercados organizados, podríamos
distintos bienes y servicios, es preciso que sus elecciones perder una parte sustancial de los beneficios potenciales
estén coordinadas de alguna manera. que ofrece el comercio. Tanto empresarios como empre-
La coordinación de la economía no requiere de una sas, cada uno en la búsqueda de su interés particular, se
autoridad central y de un plan económico nacional. De han beneficiado de la creación de mercados, y se man-
hecho, se intentó adoptar un arreglo así durante 60 años tienen atentos a cualquier oportunidad de comprar o
en Rusia y resultó un fracaso. vender los diversos artículos en los que se especializan.
Dos instituciones sociales complementarias han Pero los mercados sólo pueden funcionar cuando exis-
evolucionado para llevar a cabo la coordinación de la ten derechos de propiedad.
economía. Éstas son:
■ Empresas. Derechos de propiedad Los acuerdos sociales que ri-
gen la propiedad, el uso y la disposición de recursos, bie-
■ Mercados.
nes y servicios se denominan derechos de propiedad. La
propiedad inmobiliaria incluye tierra y construcciones (las
Empresas cosas que se denominan propiedad en el lenguaje cotidia-
Una empresa es una unidad económica que contrata no), así como bienes duraderos como planta y equipo. La
factores de producción, y los organiza para producir y propiedad financiera incluye acciones, bonos y dinero en el
vender bienes y servicios. Algunos ejemplos de empre- banco. La propiedad intelectual es el producto intangible
sas van desde los pequeños comercios locales, hasta del esfuerzo creador. Este tipo de propiedad incluye li-
Wal-Mart o Ford Motor Company. bros, música, programas de cómputo e inventos de todas
Las empresas coordinan una amplia gama de activida- clases y está protegida por patentes y derechos de autor.
des económicas. Una empresa como Sony, por ejemplo, En la medida en que se hagan cumplir los derechos
podría comprar las máquinas y servicios laborales de Mó- de propiedad, habrá incentivos para que haya especiali-
nica y Tomás, y producir los discos y los estuches para CD. zación y se produzcan los bienes en los que se tenga
Pero en la medida en que una empresa amplía su ta- una ventaja comparativa. Pero si se pudiera robar fácil-
maño, se le dificulta cada vez más estar al tanto de toda la mente la producción ajena, entonces se dedicaría tiem-
información que requiere para coordinar sus actividades. po, energía y recursos, no a la producción, sino a
COORDINACIÓN ECONÓMICA 45

FIGURA 2.10 Flujos circulares de la economía de mercado


Las familias y empresas realizan elecciones económi-
cas. Las familias eligen las cantidades de trabajo, tie-
Familias rra, capital y habilidades empresariales que venden
o alquilan a las empresas a cambio de salarios,
renta, intereses y beneficios, respectivamente. Las
familias también eligen cómo gastar sus ingresos en
los diversos tipos de bienes y servicios disponibles.
Las empresas eligen las cantidades de factores de
producción que contratan y las cantidades que fa-
Merc M er
ados de bienes c a d o s d e f a ct o r e s brican de los diversos bienes y servicios. Los mer-
cados de bienes y los mercados de factores
coordinan estas elecciones de las familias y las
empresas. Los factores de producción y los bienes
fluyen en el sentido de las manecillas del reloj
(rojo) y los pagos en dinero fluyen en sentido
Empresas contrario a las manecillas del reloj (verde).

la protección de las pertenencias. Si no hubiéramos de- por las hamburguesas y cambia los planes de alimenta-
sarrollado los derechos de propiedad, todavía nos dedi- ción de algunas personas. Menos personas compran
caríamos a la caza y la recolección, como nuestros hamburguesas y más compran otro tipo de productos
antepasados de la Edad de Piedra. (hot dogs, por ejemplo). En consecuencia, se ofrecen
en venta más hamburguesas (y más hot dogs).
Flujos circulares en la economía Por otra parte, también podría ocurrir que hay más
La figura 2.10 muestra los flujos que resultan de las hamburguesas disponibles de las que desea comprar la
elecciones que hacen las familias y las empresas. Las fa- gente. En este caso, para hacer compatibles las eleccio-
milias se especializan y deciden en cuánto venderán o nes de compradores y vendedores, deben comprarse
alquilarán su trabajo, tierra, capital y habilidades em- más hamburguesas o deben ofrecerse a la venta menos
presariales a las empresas, las cuales deciden las canti- hamburguesas (o ambas). Una disminución en el pre-
dades de factores de producción que contratarán. cio de las hamburguesas logra este resultado. Un precio
Estos flujos (en rojo) pasan a través del mercado de más bajo alienta a las empresas a producir una cantidad
factores. Las familias deciden las cantidades de bienes y menor de hamburguesas. También alienta a la gente a
servicios que comprarán, y las empresas deciden las can- comprar más hamburguesas.
tidades que producirán. Estos flujos (en rojo) pasan a tra-
vés del mercado de bienes. Las familias reciben ingresos y P R E G U N TA S D E R E PA S O
hacen gastos en bienes y servicios (los flujos en verde). 1 ¿Por qué es necesario que existan arreglos sociales
como los mercados y los derechos de propiedad?
Coordinación de decisiones
2 ¿Cuáles son las funciones principales de los merca-
Los mercados coordinan decisiones individuales dos?
mediante de ajustes de precios. Para ver cómo ocurre
esto, piense en un local de hamburguesas. Suponga que
algunas personas que estarían dispuestas a comprar En este capítulo hemos comenzado a descubrir la
hamburguesas al precio actual no pueden hacerlo. Para manera en la que los economistas enfrentan las cuestio-
hacer que sean compatibles las elecciones de comprado- nes económicas. Escasez, elección y costos de oportuni-
res y vendedores, los compradores deben moderar sus dad divergentes explican por qué nos especializamos y
apetitos o debe ofrecerse un mayor número de hambur- comerciamos, y por qué se han desarrollado los derechos
guesas a la venta (o ambas cosas). Un alza en el precio de propiedad y los mercados. Puede ver en torno suyo
de las hamburguesas produce este resultado. Un pre- las lecciones que ha aprendido en este capítulo. La Lec-
cio más alto alienta a los productores a ofrecer más ham- tura entre líneas en las páginas siguientes proporciona
burguesas a la venta, y también frena la predilección un ejemplo de ello.
LECTURA ANÁLISIS
DE POLÍTICA
ENTRE
LÍNEAS

El costo y el beneficio de una alerta contra maremotos

Esencia de la historia

L A J O R N A D A , JUEVES, 30 DE DICIEMBRE DE 2004 ■ Además de las pérdidas


humanas, se estima que el
tsunami que afectó Asia
La ONU promete dotar a países a finales de 2004, causó
pérdidas económicas su-
con costas en el Índico de un periores a los 13,000 mi-
sistema de alerta de maremotos llones de dólares. Este
costo podría ser inferior
Francfort, 29 de diciembre. El devas- mas sólo se harán cargo de una pe- al de los ataques terroris-
tador maremoto en el sureste asiático queña parte de esa cantidad, ya que el tas del 11 de septiembre
podría haber causado daños por más desastre afecta áreas en desarrollo. de 2001.
de 13,000 millones de dólares, ade- En cambio, los ataques del 11 de
más de la pérdida de decenas de miles septiembre de 2001 en Estados Uni- ■ El costo económico del
de vidas, pero las bolsas de Indonesia dos costaron la cifra récord de 21,000 tsunami no fue mayor
y de India han registrado índices favo- millones de dólares a las asegurado- porque no afectó los
rables, en un macabro desfase entre ras... recursos más importantes
los grandes inversores y los que tie- La ONU anunció su disposición a como el petroleo y el gas.
nen poco peso en el mercado, sobre dotar, a más tardar en un año, a los
los que principalmente se abatió la países con costas en el océano Índico ■ La India había descar-
tragedia... de un sistema de alerta contra los ma- tado la idea de instalar
En Indonesia las pérdidas huma- remotos, según fuentes de la organi- un sistema de advertencia
nas y materiales, no tienen gran re- zación. contra tsunamis por consi-
percusión en la economía porque la India se convirtió en la primera derarlo de poca utilidad.
región ya está descartada del resto nación afectada por el tsunami en pro-
del mundo por la insurrección arma- meter la instalación de un sistema de ■ Ahora, la India ha pro-
da. Los recursos más importantes en advertencia, sin importar el costo y el metido instalar un sistema
la provincia de Aceh son el petróleo y hecho de que puede no necesitarse de alerta sin preocuparse
el gas, industrias que no sufrieron da- por una generación o más tiempo. por el costo o por su utili-
ños, indicó Wilianto Ie, del grupo fi- El costo del sistema será de unos dad en el corto plazo. El
nanciero CLSA Indonesia... 29 millones de dólares, una octava sistema costará 29 millo-
Munich Re, la mayor aseguradora parte del sistema que el gobierno des- nes de dólares.
del mundo, estimó las pérdidas por el cartó con anterioridad porque “India
maremoto en unos 13,600 millones no es un país del Pacífico y nunca ha-
de dólares, aunque aclaró que las fir- bía tenido un registro de tsunami”.

46
Análisis económico
■ La figura 1 muestra la ■ Si no se produjeran

Otros bienes y servicios


FPP por servicios de aler- servicios de alerta con- Eficiente
ta contra tsunamis y por tra tsunamis, el beneficio antes del
tsunami
otros bienes y servicios. marginal de este bien ex-
cedería a su costo mar-
■ Conforme nos move- ginal. Por lo tanto, no Eficiente
después
mos del punto A al pun- producir servicios de del tsunami
to B se incrementa la alerta sería ineficiente.
producción de servicios
de alerta contra tsunamis ■ Debido a que ahora
y se reduce la produc- se valoran más los servi-
ción de otros bienes y cios de alerta, los recur-
servicios. sos serían utilizados en
forma más eficiente si
■ ¿Por qué India se aumentase la producción
preocupa ahora por ins- de este tipo de servicios 29 Servicios de alerta contra
talar un sistema de aler- y si se redujera la pro- millones tsunamis

ta que antes había ducción de otros bienes Figura 1 FPP


descartado? y servicios.

■ Porque ahora está ■ La figura 2 muestra


más consciente de los que si se invierten 29
costos y beneficios de millones de dólares en CM
BM CM
dicho sistema. servicios de alerta se lo-
gra la intersección de las
■ La figura 2 muestra curvas de beneficio y Incremento en el
los costos y beneficios costo marginal y se pro- beneficio marginal
después del tsunami
marginales del gasto en duce la cantidad eficiente
servicios de alerta con- de este tipo de bien.
tra tsunamis. Antes del
tsunami del 2004, los Incremento
BM1
beneficios marginales en la cantidad
percibidos en la produc- Usted es el votante eficiente de
servicios
ción de dicho bien en la de alerta
India estaban dados por ¿Quién cree que debería BM0

la curva BM0 y la canti- pagar el sistema de aler- 29 Servicios de alerta contra


dad eficiente de produc- ta contra tsunamis en los millones tsunamis
ción era 0. países de Asia? ¿Los go-
biernos nacionales con Figura 2 Costo marginal y beneficio marginal

■ Después del tsunami, impuestos de sus respec-


los costos marginales no tivos habitantes o los go-
han cambiado, pero los biernos federales con
beneficios marginales impuestos específicos a
por producir los servi- la industria turística?
cios de alerta contra tsu-
nami han aumentado. Los
nuevos beneficios margi-
nales ahora se muestran
mediante la curva BM1.

47
48 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

RESUMEN Coordinación económica (pp. 44-45)

■ Las empresas coordinan una amplia gama de activi-


CONCEPTOS CLAVE dades económicas. Sin embargo, las empresas no
pueden crecer indefinidamente ya que existe un lími-
te a su tamaño eficiente.
Posibilidades de producción y costo ■ Los mercados coordinan las elecciones económicas de
de oportunidad (pp. 32-35) la gente y de las empresas.
■ La frontera de posibilidades de producción (FPP) es ■ Los mercados pueden funcionar eficientemente sólo
el límite entre los niveles de producción alcanzables y si existen derechos de propiedad.
los que no lo son, cuando todos los recursos disponi-
bles se utilizan plenamente.
■ La producción eficiente ocurre en los puntos que se
FIGURAS CLAVE
encuentran sobre la FPP.
■ A lo largo de la FPP, el costo de oportunidad de pro- Figura 2.1 Frontera de posibilidades de producción, 32
ducir más de un bien, es el monto al que se debe Figura 2.4 Uso eficiente de recursos, 37
renunciar de otro bien. Figura 2.9 Beneficios del comercio, 42
■ El costo de oportunidad de un bien aumenta a medi- Figura 2.10 Flujos circulares de la economía de
da que aumenta la producción del mismo bien. mercado, 45

Uso eficiente de los recursos (pp. 35-38)


TÉRMINOS CLAVE
■ El costo marginal de un bien es el costo de oportuni-
dad de producir una unidad adicional.
Acumulación de capital, 38
■ El beneficio marginal de un bien es el monto máxi- Aprendizaje mediante la práctica, 43
mo de otro bien, al que una persona está dispuesta a Beneficio marginal, 36
renunciar para obtener más del primer bien. Cambio tecnológico, 38
■ El beneficio marginal de un bien disminuye a medi- Costo marginal, 35
da que aumenta la cantidad disponible del mismo. Crecimiento económico, 38
■ Los recursos se usan eficientemente cuando el costo Curva de beneficio marginal, 36
marginal de cada bien es igual a su beneficio mar- Derechos de propiedad, 44
ginal. Eficiencia en la asignación, 37
Empresa, 44
Frontera de posibilidades de producción, 32
Crecimiento económico (pp. 38-39) Mercado, 44
■ El crecimiento económico, que es la expansión de las Preferencias, 36
posibilidades de producción, resulta de la acumu- Producción eficiente, 33
lación de capital y del cambio tecnológico. Ventaja absoluta, 43
■ El costo de oportunidad del crecimiento económico Ventaja comparativa, 40
es el consumo corriente al que se ha renunciado hoy Ventaja comparativa dinámica, 43
para poder producir más en el futuro.

Ganancias del comercio (pp. 40-44)

■ Una persona tiene una ventaja comparativa en la


producción de un bien, si puede producirlo a un
costo de oportunidad menor que el del resto de las
personas.
■ La gente gana si se especializa en la actividad en la
cual tiene ventaja comparativa y si intercambia su
producción con otras personas.
■ La ventaja comparativa dinámica se obtiene a través
del aprendizaje mediante la práctica.
PROBLEMAS 49

PROBLEMAS *5. Víctor, en el problema 1, tiene la siguiente curva


de beneficio marginal:

Disposición a pagar (puntos porcentuales por hora)


*1. Utilice la siguiente gráfica para calcular el costo
de oportunidad de Víctor al jugar una hora de te- 10
nis, cuando incrementa su tiempo de práctica de
a. 4 a 6 horas a la semana. 8
b. 6 a 8 horas a la semana.
6
Calificaciones en Economía (por ciento)

4
80

75 2
70 Intercambio BM
para Víctor
0 2 4 6 8 10
Tenis (horas a la semana)
60
a. Si Víctor utilizara su tiempo de manera efi-
ciente, ¿qué calificación obtendría?
50 b. ¿Por qué estaría peor Víctor si obtuviera una
calificación más alta?
6. María, en el problema 2, tiene la siguiente curva
40 de beneficio marginal:
2 4 6 8 10
Tenis (horas a la semana)

Disposición a pagar (puntos porcentuales por hora)


5

2. Utilice la figura para calcular el costo de oportu- 4


nidad de María al patinar un día, cuando incre-
menta su tiempo de práctica de
3
a. 2 a 4 días a la semana.
b. 4 a 6 días a la semana.
2
Calificación en Matemáticas (por ciento)

1
87 BM
85
82 Intercambio 0 1 2 3 4 5 6
para María Patinar (días al mes)
77 a. Si María utilizara su tiempo de manera eficien-
te, ¿cuánto tiempo patinaría?
b. ¿Por qué estaría peor María si patinara más
días al mes?
*7. Las posibilidades de producción en el país de la
Tierra del Ocio son:
57 Comida Crema protectora
0 2 4 6 8 (kilos por mes) (litros por mes)
Patinar (días al mes)
300 y 0
200 y 50
*3. En el problema 1, describa la relación entre el 100 y 100
tiempo que Víctor juega tenis y el costo de opor- 0 y 150
tunidad de una hora de tenis.
4. En el problema 2, describa la relación entre el a. Elabore una gráfica de la frontera de posibilidades
tiempo que María patina y el costo de oportuni- de producción en el país de la Tierra del Ocio.
dad de patinar un día. b. ¿Cuáles son los costos de oportunidad en el
país de la Tierra del Ocio para producir comi-
*Las respuestas a las preguntas impares se encuentran en el sitio de Internet
da y crema protectora solar a cada nivel de
de este libro. producción de la tabla?
50 CAPÍTULO 2 EL PROBLEMA ECONÓMICO

8. Las posibilidades de producción de la Isla de Gi- *13. En los problemas 7 y 11, los países de la Tierra
lligan son las siguientes: del Ocio y de la Tierra Activa, producen y consu-
Maíz Tela men cada una 100 kilos de comida y 100 litros
(kilos por mes) (metros por mes) de crema protectora solar por mes y no comer-
cian. Suponga ahora que los países empiezan a
6 y 0 comerciar entre ellos.
4 y 2 a. ¿Qué bienes compraría y vendería la Tierra del
2 y 4 Ocio a la Tierra Activa?
0 y 6 b. Si los países de la Tierra del Ocio y de la Tierra
a. Trace una gráfica de la FPP de la Isla de Gilligan. Activa se dividieran por partes iguales la pro-
b. ¿Cuáles son los costos de oportunidad de Gilli- ducción total de comida y crema protectora
gan de producir maíz y tela a cada nivel de solar, ¿cuáles serían las ganancias del comercio?
producción de la tabla? 14. En los problemas 8 y 12, la Isla de Gilligan y la
*9. En el problema 7, para obtener 1 litro de crema Isla Crusoe producen y consumen cada una 4 ki-
protectora, la gente del país de la Tierra del Ocio los de maíz y 2 metros de tela. Ahora los países
estaría dispuesta a ceder 5 kilos de alimentos, si empiezan a comerciar.
tuviera 25 litros de crema protectora solar; 2 kilos a. ¿Qué bienes compra y cuáles vende Gilligan a
de alimentos si tuviera 75 litros de crema protec- Crusoe?
tora solar, y 1 kilo de alimentos si tuviera 125 li- b. Si Gilligan y Crusoe dividen en partes iguales
tros de crema protectora solar. la producción total de maíz y tela, ¿cuáles son
a. Dibuje una gráfica del beneficio marginal de la las ganancias del comercio?
crema protectora solar en el país de la Tierra
del Ocio.
b. ¿Cuál es la cantidad eficiente de crema protec- PENSAMIENTO CRÍTICO
tora solar que debería producirse?
10. En el problema 8, para obtener 1 metro de tela, 1. Después de estudiar la Lectura entre líneas de las pá-
Gilligan estaría dispuesto a ceder 1.5 kilos de ginas anteriores, responda a las siguientes preguntas:
maíz, si tuviera 2 metros de tela; 1 kilo de maíz si a. ¿Quién pagará por el sistema de alerta contra
tuviera 4 metros de tela, y 0.5 kilos de maíz si tu- tsunamis en la India?
viera 6 metros de tela. b. ¿Quiénes se beneficiarán de ese sistema?
a. Elabore una gráfica del beneficio marginal de c. ¿Por qué aumentó la cantidad eficiente de pro-
la tela para Gilligan. ducción en servicios de alerta temprana contra
b. ¿Cuál es la cantidad eficiente de tela para Gilligan? tsunamis?
*11. Las posibilidades de producción en el país de la d. ¿Ocurrirá algo similar en los otros países afec-
Tierra Activa son: tados por el tsunami?
Comida Crema protectora solar e. ¿Considera que los costos económicos del tsuna-
(kilos por mes) (litros por mes) mi pueden cuantificarse? Explique su respuesta.

150 y 0
100 y 100
ACTIVIDADES EN INTERNET
50 y 200
Utilice los vínculos del sitio Web de este libro
0 y 300
para realizar los siguientes ejercicios.
Calcule los costos de oportunidad de comida y
crema protectora solar en el país de la Tierra Acti- 1. Lea dos artículos adicionales sobre los sistemas de
va a cada nivel de producción de la tabla. alerta contra tsunamis y responda a las siguientes
12. Las posibilidades de producción de la Isla Crusoe preguntas.
son: a. ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de que
Maíz Tela una organización como la ONU sea quien su-
(kilos por mes) (metros por mes) pervise la instalación de un sistema de alerta
temprana?
12 y 0 b. ¿Por qué cree que Japón prefiere instalar el sis-
8 y 1 tema por su propia cuenta?
4 y 2 c. Después de revisar el anexo 1 del documento
0 y 3 sobre la detección temprana de tsunamis en
¿Cuáles son los costos de oportunidad de la Isla Centroamérica, ¿considera que es eficiente no
de Crusoe para producir maíz y tela a cada ni- producir servicios de alerta temprana contra
vel de producción de la tabla? tsunamis en la región?
COMPRENSIÓN DEL ÁMBITO
DE LA ECONOMÍA
1
PARTE

Revoluciones económicas

E stá usted progresando en el estudio de la


economía; ya se le han presentado las gran-
des preguntas y los grandes conceptos de esta dis-
Así que usted está estudiando economía en
una época interesante. Cualquiera que sea su mo-
tivación para estudiar esta materia, el objetivo de
ciplina. Además, ha identificado el pensamiento este libro es ayudarlo a tener éxito en el curso, a
clave de Adam Smith, su fundador: la especiali- disfrutarlo y a desarrollar una comprensión más
zación y el intercambio crean riqueza económica. profunda del mundo económico que lo rodea.
Usted estudia economía en una época que Existen tres razones por las que se espera que
los historiadores del futuro llamarán la Revolu- tenga éxito: primera, una comprensión decente
ción de la Información. Reservamos la palabra “re- de la economía le ayudará a convertirse en un
volución” para grandes acontecimientos que participante pleno de la Revolución de la Infor-
influyen sobre las generaciones futuras. mación. Segunda, una mejor comprensión de la
Durante la Revolución Agrícola, que ocurrió economía le ayudará a desempeñar un papel más
hace 10 mil años, la gente aprendió a domesti- eficiente como ciudadano y como votante, y le
car animales y a sembrar cultivos. Dejó de vagar permitirá añadir su voz a aquellos que buscan so-
en búsqueda de comida, se estableció en aldeas, luciones a los problemas sociales y económicos.
pueblos y ciudades, en los que desarrolló merca- Tercera, porque usted aprenderá por el gusto de
dos para intercambiar sus productos. comprender qué está pasando y por saber qué fac-
Durante la Revolución Industrial, que empe- tores están dando forma al mundo actual.
zó hace 240 años, se utilizó la ciencia para crear Si ha encontrado interesante la economía,
nuevas tecnologías. Esta revolución trajo riqueza piense seriamente en especializarse en la materia.
extraordinaria para algunos, pero creó condicio- Un título en economía proporciona la mejor
nes que provocaron un atraso a otros. La Revolu- capacitación disponible para resolver problemas,
ción Industrial generó tensiones sociales y políticas ofrece muchas oportunidades para desarrollar ha-
que hoy en día todavía enfrentamos. bilidades conceptuales y abre las puertas a una
Durante la actual Revolución de la Informa- amplia gama de empleos y de cursos de posgrado,
ción, quienes tienen la habilidad y oportunidad entre los que se incluyen maestrías en administra-
de adoptar las nuevas tecnologías prosperan en ción o en políticas públicas.
una escala inimaginable. Pero los ingresos y nive- La ciencia económica nació durante la Revo-
les de vida de quienes tienen un acceso más res- lución Industrial. Veremos su nacimiento y cono-
tringido a la educación se están quedando rezagados ceremos a su fundador, Adam Smith. Después,
y las tensiones sociales y políticas aumentan. La hablaremos acerca de los progresos que han logrado
revolución de la actualidad tiene una dimensión los economistas y de algunos notables problemas
global. Algunos de los ganadores viven en países contemporáneos de política económica con uno
de Asia que antes eran pobres, y algunos de los de los economistas más destacados de la actuali-
perdedores viven en Estados Unidos y en otros dad, Lawrence H. Summers, rector de la Univer-
países desarrollados. sidad de Harvard.

51
EXAMEN DE LAS IDEAS

Fuentes de la riqueza económica

EL ECONOMISTA. EL PADRE LOS TEMAS


DE LA ECONOMÍA
¿Por qué algunas naciones son ricas, en tanto
Adam Smith fue un destacado académico que otras son pobres? Esta pregunta es el cora-
que contribuyó a la ética y a la jurisprudencia, zón de la economía y lleva directamente a un
segundo cuestionamiento: ¿qué pueden hacer
así como a la economía. Nació en 1723 en Kirk-
las naciones pobres para volverse ricas?
caldy, una pequeña ciudad pesquera cerca de Adam Smith, quien es considerado por
Edimburgo, Escocia. Fue hijo único del funcio- muchos académicos como el fundador de la
nario de aduanas de la ciudad (quien murió economía, intentó responder a estas interro-
antes de que él naciera). gantes en su libro La riqueza de las naciones,
Su primera posición académica, a la edad de publicado en 1776. Reflexionó sobre estas
preguntas en la cúspide de la Revolución
28 años, fue la de profesor de Lógica en la Uni-
Industrial. Durante esos años se inventaron
versidad de Glasgow. Posteriormente, fue tutor de nuevas tecnologías y se aplicaron a la manu-
un acaudalado duque escocés, a quien acompañó factura de telas de algodón y de lana, hierro,
durante dos años en una gran gira por Europa, transporte y agricultura.
después de la cual recibió una pensión de 300 li- Smith quería entender cuáles eran las
bras anuales, 10 veces el ingreso anual promedio fuentes de la riqueza económica y utilizó sus
agudos poderes de observación y abstracción
de la época.
para ofrecer una respuesta, la cual fue:
“No es de la Gracias a la seguridad financiera de su pen-
benevolencia del sión, dedicó 10 años a escribir Una investiga- ■ La división del trabajo.
■ Los mercados libres.
carnicero, cervecero ción sobre la naturaleza y causas de La riqueza
o panadero de quien de las naciones, publicada en 1776. Mucha Afirmó que la división del trabajo, es de-
gente había escrito sobre temas económicos antes cir, la división de tareas complejas en tareas
esperamos nuestra cena, simples, en las cuales uno puede volverse ex-
sino de su atención a su de Adam Smith, pero él convirtió la economía en
perto, es la fuente para lograr “la máxima me-
una ciencia. Su narración fue tan amplia y tan jora en los poderes productivos del trabajo”.
propio interés.”
bien documentada que ningún autor posterior La división del trabajo se volvió incluso más
ADAM SMITH pudo proponer alguna idea cuyos orígenes no es- productiva cuando se aplicó a la creación de
La riqueza tuvieran conectados con los conceptos de Adam tecnologías nuevas. Científicos e ingenieros,
de las naciones Smith. adiestrados en materias muy específicas, se vol-
vieron especialistas en la invención. Sus pode-
rosas habilidades aceleraron el avance de la
tecnología, así que para la década de 1820, las
máquinas podían producir bienes de consumo
más rápidamente y con más precisión que
cualquier trabajador manual. Y para la década
de 1850, las máquinas podían fabricar otras
máquinas que el trabajo por sí solo jamás
habría podido hacer.

52
Pero, de acuerdo con Smith, los frutos de AHORA
la división del trabajo pueden verse limitados

&
Si Adam Smith estuviera hoy con nosotros, estaría fascinado
por el tamaño del mercado. Para hacer el mer-
con los chips (circuitos integrados) de las computadoras. Los
cado tan grande como sea posible, no deben
vería como un ejemplo extraordinario de la productividad de la
existir impedimentos al libre comercio ni den-
división del trabajo y del uso de máquinas para hacer máquinas
tro de un país ni entre países. Argumentó que
que hacen otras máquinas. Del diseño de los intrincados circui-
cuando cada persona hace la mejor elección
tos de un microchip: cámaras transfieren imágenes sobre pla-
económica posible, esa elección conduce, co-
cas de vidrio que funcionan como esténciles. Los trabajadores
mo “una mano invisible”, al mejor resultado
preparan las placas de silicio sobre las que se imprimen los
para la sociedad en su conjunto. El carnicero,
circuitos. Algunos cortan las placas, otros las pulen y otros
el cervecero y el panadero persiguen, cada uno,
las recubren con un químico sensible a la luz. Las máquinas
sus propios intereses, pero al hacerlo también
transfieren una copia del circuito a la placa y los químicos gra-
atienden los intereses de todos los demás.
ban el diseño sobre la placa. Los procesos posteriores depo-
sitan transistores minúsculos y conectores de aluminio. Por
último, un láser separa los cientos de chips de la placa. Cada
etapa del proceso de creación de un chip de computadora utili-
za otros chips de computadora. Y al igual que el alfiler en 1770,
ENTONCES el chip de computadora de la década de 1990 se beneficia de
un mercado grande, un mercado global, que adquiere las in-
Adam Smith especuló que una persona que trabaja duro y utili-
mensas cantidades de chips que son producidas de manera
za las herramientas manuales disponibles en 1770, quizá pueda
eficiente.
hacer 20 alfileres al día. Sin embargo, observó que si se utilizan
esas mismas herramientas manuales pero se divide el proceso
en un número de pequeñas operaciones individuales en las que
la gente se especializa (es decir, a través de la división del tra-
bajo), 10 personas son capaces de hacer el asombroso número
de 48 mil alfileres al día. Una saca el alambre, otra lo endereza,
la tercera lo corta, una cuarta le saca punta
y una quinta lo afila. Tres especialistas hacen la cabeza y un
cuarto la fija. Por último, se pule el alfiler y se empaca. Pero se
necesita un mercado grande para sostener la división del traba-
jo. Una fábrica que emplea a 10 trabajadores necesitaría vender
más de 15 millones de alfileres al año para mantenerse en el
negocio.

Muchos economistas han trabajado en los


grandes temas que Adam Smith planteó por
primera vez. Uno de ellos es Lawrence H.
Summers, rector de la Universidad de Harvard
y prestigiado economista.
53
CHARLA CON

Lawrence H. Summers Rector de la Universidad de


Harvard. Nació en 1954 en New Haven, Connecticut, en el seno
de una familia de destacados economistas; obtuvo su título profesional por
el Instituto Tecnológico de Massachussets y cursó su especialización en la
Universidad de Harvard. Antes de cumplir 30 años se convirtió en uno
de los profesores de economía en ejercicio más jóvenes de la misma uni-
versidad. En Washington ha desempeñado diversos cargos en el servicio
público, en el Banco Mundial y en el gobierno estadounidense; en 1999
alcanzó la cumbre con su nombramiento como Secretario del Tesoro, prin-
cipal autoridad financiera del país y uno de los consejeros de más alto rango
de la presidencia.
La labor de investigación de Lawrence H. Summers ha cubierto una
enorme gama de temas de políticas pública y
macroeconómica, entre ellos el gravamen fiscal al capital, el
desempleo, la crisis financiera global, la transición de Europa
oriental a la economía de mercado, y el problema del progreso
acelerado de los países en vías de desarrollo.
Michael Parkin conversó con Lawrence Summers acerca
de su carrera y el progreso que los economistas han
conseguido desde la época de Adam Smith.
Lawrence H. Summers

Adam Smith reflexionó acerca de “la naturale-


za y las causas de la riqueza de las naciones”.
¿Cómo se interpreta este asunto hoy en día, a
la luz de las lecciones que los economistas han
aprendido a lo largo de dos siglos?
Las ideas de Adam Smith siguen siendo vigen-
tes. Pienso que uno de los conceptos más im-
portantes en ciencias sociales en los últimos
siglos es su idea de que las cosas buenas pueden
provenir de una mano invisible: de la descentra-
lización más que de la planeación central y de la
dirección. Pero Smith también se anticipó al
reconocer las diversas etiquetas que se han dado
a esa mano invisible, ya sea equidad, externali-
dad o monopolio.
54
¿Qué sabemos ahora que Adam Smith no La educación básica, especialmente para las niñas, es
haya sabido? quizá la inversión que brinda mayores recompensas en
Actualmente sabemos muchas más cosas que Smith el mundo en vías de desarrollo. Quienes saben leer pro-
acerca de las fluctuaciones económicas y el papel del di- ducen más y, por lo tanto, ganan más. Las niñas que
nero, lo que hoy en día llamamos macroeconomía. Sa- cuentan con educación se convertirán en mejores ma-
bemos más sobre situaciones económicas que involucran dres y tendrán familias más pequeñas, felices y saluda-
regateo, ya sea entre dos personas, entre un pequeño nú- bles. Los mujeres con educación se benefician con
mero de empresas de un sector industrial, o entre un mejores opciones profesionales, y es más difícil que cai-
comprador y un vendedor. Conocemos más acerca de gan en la prostitución, lo que contribuye, además, a evi-
los mercados sin información perfecta: sé qué tan bueno tar la propagación del sida. Cuando las mujeres tienen
es mi automóvil usado cuando lo vendo, pero usted no educación es más probable que se preocupen por el me-
lo sabe cuando lo compra; sé si estoy enfermo cuando dio ambiente. Éstas son las razones por las que la edu-
contrato un seguro médico, mientras la compañía ase- cación básica, especialmente en el caso de las niñas,
guradora se esfuerza por averiguarlo. El papel de la in- produce beneficios muy grandes.
formación en los mercados, un elemento que ha ¿Existen otras actividades que propicien beneficios
resultado de gran importancia, es algo que hoy entende- comparables para los países en desarrollo?
mos mucho mejor, lo mismo que el papel que juegan la
política y el gobierno en la conformación de la econo- Quizás algunas inversiones en salud pública que generen
mía, un papel de mucha mayor importancia que el que grandes beneficios... es difícil evaluarlo. Lo realmente
tenían en tiempos de Smith. importante es que el activo más precioso de cualquier
país es su gente, e invertir en ella es, probablemente, la
A propósito, tan sólo unos días antes de esta conver- inversión más importante de todas.
sación nació un nuevo país, Timor Oriental. ¿Qué
consejo pueden dar los economistas a una nueva y ex- Algunas de sus primeras investigaciones versaron so-
tremadamente pobre nación que está dando sus pri- bre el gravamen fiscal al ingreso derivado del capital.
meros pasos? ¿Por qué tratar distinto al ingreso producto del capi-
tal que al ingreso derivado del trabajo?
Gran parte del éxito económico tiene que ver con el
afianzamiento de los derechos de propiedad. ¿Hay al- Piénselo de esta manera: dos individuos ganan 100 dó-
guien que se ocupe de lavar el automóvil que ha rentado lares cada uno. Uno gasta todo su dinero este año; el
o que cuide un cuarto de hotel como lo haría con su otro ahorra la mitad y obtiene 10 por ciento de intereses
propio hogar? Cuando la gente es propietaria de sus te- el año siguiente. ¿Quién debe pagar más impuestos? La
rrenos agrícolas es más probable que los cultive de ma- verdad, para ser justos, es que los dos deberían pagar
nera sostenida. Cuando las empresas son dueñas de sus lo mismo. Un impuesto sobre el ingreso dará por resul-
maquinarias, la probabilidad de que las cuide es mucho tado los mismos impuestos para ambos individuos en el
mayor. Cuando los individuos son dueños de lo que primer año, pero el segundo año se aplicaría un impues-
producen, es mucho más probable que trabajen duro. to más alto para el que ahorró.
Los derechos de propiedad y el marco legislativo En efecto, los impuestos sobre ingresos producto
que los protege tienen una profunda importancia en los del capital son impuestos sobre el consumo futuro, y
intercambios mercantiles que son esenciales para el éxito todavía no está claro por qué una sociedad querría im-
económico. También lo es la estabilidad de la moneda, poner impuestos más altos al consumo futuro que al
que puede representar una base de intercambio, y la consumo actual.
educación y capacitación de la gente. Pero si hay una so- Por otro lado, con frecuencia descubrimos que mu-
la lección básica para una economía que inicia, ésta es chas grandes fortunas son producto únicamente del
afianzar los derechos de propiedad que pueden motivar a capital; por lo tanto, diseñar un sistema fiscal justo y
los individuos. viable que no imponga impuestos sobre el ingreso inver-
tido es muy difícil de lograr.
Una lección que hemos aprendido de su trabajo al
frente del Banco Mundial es que los beneficios deri- “Lo realmente importante es que el activo más
vados de la educación de las niñas, en los países en precioso de cualquier país es su gente,
desarrollo, son muy altos. ¿Qué enseñanzas le dejó e invertir en ella es, probablemente, la
esto a usted? inversión más importante de todas.”
55
56 CAPÍTULO 4 EASTICIDAD

¿Diría que aún no lo hemos conseguido? ¿Qué condujo a un brillante economista académico
Bueno, todos estamos tratando de desarrollar mejores hasta Washington? ¿Qué esperaba lograr?
sistemas fiscales en el futuro inmediato. Tal vez esto sig- Esperaba poner en práctica algo de lo que había
nifique que, como decía Churchill hablando de la de- aprendido en mis estudios y mejorar mi comprensión
mocracia, el impuesto sobre el ingreso es terrible, pero de la manera en que funciona la economía contem-
es la mejor alternativa. poránea viendo directamente cómo operaba el proce-
so político. La pasé muy bien en Washington y creo
Estados Unidos sufre de un gran y consistente déficit
que mi preparación en economía marcó una enorme
de cuenta corriente y una baja tasa de ahorro indivi-
diferencia en todo lo que emprendí, ya sea reflexio-
dual; además, se ha proyectado también un déficit en
nando acerca de cómo responder ante las crisis finan-
las reservas destinadas a seguridad social y atención
cieras de México y Asia, o trabajando en la
médica. ¿Le preocupan estos problemas?
desregulación financiera; eligiendo las inversiones óp-
Herb Stein, uno de los líderes de la política económica es- timas para que el Departamento de Aduanas prote-
tadounidense, dijo una vez que lo insostenible no puede giera nuestras fronteras o diseñando incentivos
sostenerse, así que simplemente debe darse por concluido. fiscales para promover el ahorro; fortaleciendo la pro-
La verdad es que lo que usted ha mencionado es tección a las reservas para la seguridad social o pen-
una fuente de preocupación, dado que la deuda exter- sando cómo reforzar las políticas en contra de la
na de Estados Unidos está creciendo más rápido que evasión fiscal de las corporaciones. Los principios
su ingreso. También es una inquietud en términos de económicos, en términos de maximizar los benefi-
cómo financiar la seguridad social y la atención médi- cios en relación con los costos, de siempre pensar en
ca conforme la población envejece. En un sentido, la el margen, de reconocer siempre el costo de oportu-
solución a ambos problemas es lograr que más esta- nidad de las elecciones que se toman, de siempre
dounidenses ahorren, ya que eso nos fortalecerá fren- querer ver un aumento en las cosas, me fueron muy
te al envejecimiento de la población y nos permitirá valiosos.
invertir sin tener que endeudarnos con otros países.
Es probable que la manera más eficaz de incre-
¿Y con qué ideas contribuye la economía en la tarea
mentar el ahorro nacional de un país consista en me-
de manejar una de las más prestigiadas instituciones
jorar la situación de su presupuesto, si bien es cierto
universitarias?
que aumentar los impuestos o reducir los gastos es una
decisión que el congreso debe debatir. Mi opinión es Vine a Harvard porque pensé, después del tiempo de-
que combinar de alguna manera ambas posturas sería dicado al gobierno, que los dos recursos más impor-
lo más apropiado. Algunos aspectos del gasto serán di- tantes que darían forma a la economía del futuro eran
fíciles de controlar. Por otro lado, quizá podrían ha- los líderes y las nuevas ideas, y éstas son precisamente
cerse economías en términos de transferencia de pagos las dos cosas que se producen en las universidades.
y de diversos subsidios. Y una de las virtudes de contar Guiar con éxito una universidad tiene que ver
con un marco fiscal fuerte es que gracias a él, tarde o con lo que los economistas piensan todo el tiempo:
temprano se reduce el gasto en intereses. incentivos. Ya sea incentivando a los profesores para
que hagan un mejor trabajo de enseñanza, atrayendo
¿Siempre quiso ser economista? ¿Cómo eligió dedicarse a los mejores académicos de un área en particular, o
a esta disciplina? motivando la preocupación y la investigación acerca
Creía que iba a convertirme en matemático o físico, de los problemas de mayor importancia.
pero descubrí que me interesaban mucho las cuestio- Guiar y administrar una universidad tiene mucho
nes relacionadas con la política pública. Me involucré que ver con la economía, porque en ambas áreas esta-
mucho en los debates al respecto durante mis años mos hablando de incentivos. Algunos de ellos invo-
universitarios. Así que un día descubrí que uno de lucran dinero, pero otros se logran estimulando los
mis mayores deseos era combinar mi interés en los te- sentimientos de apreciación hacia el trabajo de la gen-
mas de política pública con un enfoque analítico, y la te, de los equipos humanos en los que se tiene oportu-
economía me dio el medio para lograrlo. También me nidad de trabajar, de la manera en que está organizada
di cuenta que contaba con ciertas aptitudes, derivadas la universidad. Si trabajar como Secretario del Tesoro
de mi facilidad para las matemáticas puras o la física, significó sobre todo aplicar la macroeconomía, liderar
así que me orienté hacia la economía. la universidad implica aplicar la microeconomía.
56
¿Qué consejo brindaría a los estudiantes que comienzan que más contribuirán a la economía durante los pró-
su preparación para convertirse en economistas? ximos 25 años serán aquellas que cuenten con una
¿Qué otros temas se llevan bien con la economía? aguda comprensión de los contextos en que esta dis-
El mejor consejo para los estudiantes es que no se ciplina se está desarrollando: el internacional, el tec-
conviertan en un producto más de los que están a dis- nológico y el social. Mi deseo sería que quienes se
posición en cualquier mercado competitivo. Distín- interesan por la economía comprendieran que ésta se
ganse desarrollando su propia experiencia en algo que diferencia de la física, por ejemplo, en que está regis-
les preocupe profundamente. No importa tanto de trando un cambio de la realidad y que, a fin de lograr
qué se trate, sino que sea sólo suyo, y no de cientos la mejor economía en un periodo dado, uno tiene
de personas más. que ser capaz de hacerlo también, lo cual significa
Creo que el potencial en casi todas las áreas eco- comprender los contextos internacional, tecnológico
nómicas es enorme, pero me parece que las personas y político.

57
PARTE 2 Cómo funcionan los mercados

Oferta y demanda

Descensos, ascensos vertiginosos


y montaña rusa
3
CAPÍTULO

Descensos, ascensos vertiginosos y montaña rusa.


¿Hablamos de un parque de diversiones? No, se trata de términos
que se utilizan para referirse a los cambios en los precios.
El precio de las computadoras portátiles registró un dramáti-
co descenso, pasando de, aproximadamente 3 mil dólares en el año
2000 a, más o menos, 700 dólares en el 2004. El precio de la gasoli-
na experimentó un vertiginoso ascenso durante el año 2003. Los pre-
cios del café, del tomate y de otros productos agrícolas han subido y
bajado como si se tratara de una montaña rusa.
Como se vio en los capítulos anteriores, la economía tiene que
ver con las elecciones que hace la gente para enfrentar la escasez, y con
la manera en que estas elecciones responden a los incentivos. Los pre- Después de estudiar este
cios son uno de los incentivos a los que reaccionan las personas en
capítulo, usted será capaz de:
sus decisiones económicas. A continuación veremos cómo los precios
se determinan mediante la oferta y la demanda. ■ Describir un mercado competitivo y
considerar el precio como un costo
El modelo de oferta y demanda constituye la herramienta prin-
de oportunidad.
cipal de la economía. Éste no sólo es útil para responder las grandes
interrogantes de la economía: qué, cómo y para quién se producen ■ Explicar los factores que influyen sobre
la demanda.
los bienes y servicios, sino que también es útil para determinar en
qué momentos la consecución del interés propio promueve el interés ■ Explicar los factores que influyen sobre
social. la oferta.
■ Explicar cómo los precios y las cantidades
El estudio cuidadoso de este tema tendrá importantes recom- (compradas y vendidas) son determinados
pensas, tanto en los estudios posteriores de economía como en la vida por la oferta y la demanda.
cotidiana. Una vez cubierto el tema de la oferta y la demanda, usted ■ Usar la oferta y la demanda para predecir
será capaz de explicar la manera en la que se determinan los precios, cambios en precios y cantidades.
y podrá hacer predicciones acerca de los descensos, los ascensos
vertiginosos y los comportamientos tipo montaña rusa de los precios.
Cuando comprenda cómo funcionan la oferta y la demanda verá el
mundo desde una nueva perspectiva.

59
60 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

Los mercados varían en la intensidad de la compe-


Mercados y precios tencia que enfrentan compradores y vendedores. En este
capítulo estudiaremos un mercado competitivo, es decir,
CUANDO USTED NECESITA UN NUEVO PAR DE ZAPATOS un mercado en donde participan tantos compradores y
deportivos, cuando desea desayunar un bocadillo y una tantos vendedores que ninguno de ellos puede influir en
taza de café, planea actualizar su sistema de sonido, o ne- el precio del producto que compran o venden.
cesita tomar un vuelo para llegar a casa en Navidad, tiene Los productores ofrecen artículos a la venta sólo si
que buscar un lugar en donde se vendan esos artículos u el precio es lo suficientemente alto para cubrir su costo
ofrezcan tales servicios. El sitio en donde encontrará todo de oportunidad. Y los consumidores responden a los
lo anterior es en un mercado. Como se mencionó en el cambios en el costo de oportunidad al buscar alternati-
capítulo 2 (página 44), un mercado es cualquier acuerdo vas más baratas para los artículos caros.
que permita a compradores y vendedores obtener infor- Estudiaremos la forma en que la gente responde
mación y hacer negocios entre sí. a los precios y a las fuerzas de mercado que determinan
En él participan dos instancias: los compradores y los precios; para hacerlo, primero es necesario compren-
los vendedores. Hay mercados de bienes, como las man- der la relación entre precio y costo de oportunidad.
zanas o la ropa; mercados de servicios, como los cortes En la vida cotidiana, el precio de un objeto es la
de cabello y las lecciones de tenis; mercados de factores cantidad de dinero (en unidades monetarias) que debe
como programadores de computadora y hornos para entregarse a cambio del objeto. Los economistas se refie-
pizzas, y mercados de otros insumos, como circuitos de ren a este precio como el precio monetario o nominal.
memoria y refacciones para automóviles. También hay El costo de oportunidad de una acción es la alterna-
mercados de divisas, como el dólar estadounidense, el tiva de más alto valor a la que renunciamos cuando se
peso chileno o el yen japonés, y mercados de valores toma una decisión. Cuando usted compra una taza de
financieros para las acciones de múltiples empresas. Lo café, si el artículo de más alto valor al que renuncia por
único que limita lo que se puede comerciar en un mer- adquirirla es una goma de mascar, entonces el costo de
cado es nuestra imaginación. oportunidad de comprar café es la cantidad de goma
Algunos mercados son lugares físicos en donde de mascar que ya no tendrá. Esta cantidad se puede
se reúnen vendedores y compradores, y en donde un calcular a partir de los precios nominales del café y de
subastador o intermediario ayuda a determinar la goma de mascar.
los precios. Ejemplos de este tipo de mercado son Si el precio nominal del café es de $1 la taza y el
las Bolsas de Valores, algunos centros mayoristas de precio nominal de la goma de mascar es de 50¢ el pa-
carnes y pescados y algunos mercados de productos quete, entonces el costo de oportunidad de una taza de
agrícolas. café es de dos paquetes de goma de mascar. Para calcu-
Otros mercados son grupos de vendedores y com- lar este costo de oportunidad, se divide el precio de una
pradores dispersos en el mundo, cuyos integrantes nunca taza de café entre el precio de un paquete de goma de
se encuentran físicamente y saben muy poco unos de mascar y con ello se determina la razón de un precio
otros, pero están conectados a través de Internet o me- con respecto al otro, que se denomina precio relativo, y
diante el teléfono o el fax. Ejemplos de esto son los mer- que es un costo de oportunidad.
cados de comercio electrónico y los mercados de divisas. Podemos expresar el precio relativo del café en tér-
En todo caso, la mayoría de los mercados son minos de goma de mascar o de cualquier otro bien. La
conjuntos de vendedores y compradores que no están forma normal de expresar un precio relativo consiste en
organizados por nadie en particular. La mayor parte una “canasta” de todos los bienes y servicios. Para calcular
del comercio se efectúa en este tipo de mercados. este precio relativo se divide el precio nominal de un bien
Un ejemplo es el mercado de los zapatos deportivos. entre el precio nominal de una “canasta” de todos los
Los millones de personas que practican algún depor- bienes (lo que se denomina índice de precios). El precio
te, que quieren sentirse cómodas al caminar o que relativo resultante indica el costo de oportunidad de un
desean imponer un cierto estilo en el vestir son los artículo en términos de a cuánto de la “canasta” debemos
compradores en este mercado, y realizan compras renunciar para poder comprarlo.
por miles de millones de dólares por año. Los vende- La teoría de la oferta y la demanda que estamos
dores en este mercado son los cientos de miles de a punto de estudiar determina los precios relativos y la
fábricas, zapaterías y almacenes minoristas que ofre- palabra “precio” significa precio relativo. Cuando pre-
cen artículos deportivos. Cada comprador puede decimos que un precio descenderá, no queremos decir
visitar varias tiendas, y cada vendedor sabe que el que el precio nominal disminuirá, aun cuando puede
comprador puede elegir entre varias tiendas y distintas hacerlo. En realidad, queremos decir que su precio
marcas. relativo disminuirá. Es decir, su precio relativo se
DEMANDA 61

La ley de la demanda
P R E G U N TA S D E R E PA S O
1 ¿Cuál es la diferencia entre precio nominal y pre-
La ley de la demanda establece que:
cio relativo?
2 Explique por qué un precio relativo es un costo de Si los demás factores permanecen constantes,
oportunidad. cuanto más alto sea el precio de un bien, menor es la
cantidad demandada; y mientras menor sea el precio
3 Proporcione un ejemplo de un bien cuyos precios,
de un bien, mayor es la cantidad demandada.
nominal y relativo hayan aumentado.
4 Proporcione un ejemplo de un bien cuyos precios,
¿Por qué un precio más alto reduce la cantidad de-
nominal y relativo hayan disminuido.
mandada? Por dos razones:
■ Efecto sustitución.
■ Efecto ingreso.
reducirá en comparación con al precio promedio de
otros bienes y servicios.
Efecto sustitución Cuando el precio de un bien au-
Comenzaremos el estudio de la teoría de la oferta y
la demanda con la parte de la demanda. menta, y otras variables permanecen constantes, su
precio relativo, o su costo de oportunidad, aumenta.
Aunque cada bien es único, tiene sustitutos, es decir,
hay otros bienes que pueden utilizarse en su lugar. Al
aumentar el costo de oportunidad de un bien, la gente
Demanda compra menos de ese bien y más de los bienes que son
SI USTED DEMANDA ALGO, ENTONCES USTED sus sustitutos.
1. Lo desea. Efecto ingreso Cuando un precio aumenta y todos
2. Puede pagarlo. los demás factores que influyen sobre los planes de com-
3. Ha planeado definitivamente comprarlo. pra permanecen constantes, el precio del bien aumenta
Los deseos son las aspiraciones o anhelos ilimitados de manera relativa con respecto a los ingresos de la gente.
que la gente tiene de poseer bienes y servicios. ¿Cuántas Al enfrentar un precio más alto y un ingreso inalterado,
veces ha pensado que querría algo “si pudiera pagarlo” la gente no puede permitirse comprar lo mismo que
o “si no fuera tan caro”? La escasez condena a la insatis- compraba anteriormente. Por lo tanto, las cantidades
facción a muchos, quizás la mayoría, de nuestros de- demandadas de algunos bienes y servicios deben dismi-
seos. La demanda refleja una decisión acerca de qué nuir. Por lo general, el bien cuyo precio ha aumentado
deseos podrían ser satisfechos. será uno de los que la gente compre menos.
La cantidad demandada de un bien o servicio es la Para entender cómo funcionan el efecto sustitución y
cantidad que los consumidores planean comprar en un el efecto ingreso, piense en las consecuencias de un cambio
periodo dado y a un precio en particular. No es necesa- de precio en un disco compacto grabable (CD-R). Diver-
riamente la misma cantidad que en efecto se compra. sos bienes pueden sustituir la función de un CD-R; por
Algunas veces la cantidad demandada es mayor que la ejemplo, un casete o un disco compacto pregrabado.
cantidad de bienes disponibles, así que la cantidad com- Suponga que un CD-R se vende inicialmente en
prada es menor que la cantidad demandada. Ésta se mide $3 y después disminuye a $1.5. La gente sustituye aho-
como una cantidad por unidad de tiempo. Por ejemplo, ra los casetes y los discos compactos pregrabados por
suponga que usted consume una taza de café al día. La CD-R (efecto sustitución). Por otro lado, gracias a la
cantidad de café que demanda se puede expresar como disminución del precio se liberan en el presupuesto al-
una taza al día, siete tazas a la semana o 365 tazas al año. gunos ingresos o ahorros que permiten a la gente com-
Muchos factores influyen en nuestros planes de prar más CD-R (efecto ingreso). En consecuencia, la
compra y el precio es, sin duda, uno de ellos. Así que cantidad demandada de CD-R aumenta por estas dos
observaremos primero la relación existente entre la can- razones.
tidad demandada de un bien y su precio. Para estudiar Suponga ahora que un CD-R se vende inicialmen-
esta relación, mantendremos constantes todos los demás te en $3 y su precio se duplica a $6. La gente sustituye
factores que pueden influir sobre nuestros planes de los CD-R por discos compactos pregrabados y casetes
compra. La pregunta entonces es: si los demás factores (efecto sustitución). Dado que esta situación provoca
permanecen constantes, ¿cómo cambia la cantidad de- que el poder adquisitivo del ingreso se reduce, la gente
mandada de un bien cuando cambia su precio? compra menos CD-R (efecto ingreso). La cantidad
La ley de la demanda proporciona la respuesta. demandada de CD-R disminuye por estas dos razones.
62 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

Curva de demanda y plan de demanda


FIGURA 3.1 Curva de demanda
Estamos a punto de estudiar una de las dos curvas más uti-
lizadas en economía: la curva de demanda. Y estamos a
punto de encontrarnos con una de las distinciones más cru-

Precio ($ por CD-R)


ciales: la distinción entre demanda y cantidad demandada. 3.00
El término demanda se refiere a la relación completa
entre la cantidad demandada y el precio de un bien, y E
2.50
se ilustra a través de la curva de demanda y del plan de
demanda. El término cantidad demandada se refiere a
D
un punto en la curva de demanda: la cantidad deman- 2.00
dada como respuesta a un precio particular.
La figura 3.1 muestra la curva de demanda en el 1.50
C
caso de los CD-R. Una curva de demanda muestra la re-
lación entre la cantidad demandada de un bien y su
1.00 B Demanda
precio, cuando todos los demás factores que influyen de CD-R
sobre las compras planeadas de los consumidores per-
A
manecen constantes. 0.50
La tabla de la figura 3.1 es el plan de demanda de
CD-R. Un plan de demanda muestra las cantidades
demandadas a diferentes precios, cuando todos los demás 0 2 4 6 8 10
Cantidad (millones de CD-R por semana)
factores que influyen sobre las compras planeadas de los
consumidores permanecen sin cambio. Por ejemplo, si
el precio de un CD-R es de 50¢, la cantidad demanda-
da es de 9 millones de ellos por semana. Si el precio de
un CD-R es de $2.50, la cantidad demandada es de Cantidad
2 millones de CD-R por semana. Las otras filas de la Precio (millones de CD-R

tabla muestran las cantidades demandadas a precios de ($ por CD-R) por semana)

$1.00, $1.50 y $2.00. A 0.50 9


Para elaborar una representación gráfica del plan
B 1.00 6
de demanda, se utiliza una curva de demanda con la canti-
dad demandada de CD-R en el eje de las x, y el precio por C 1.50 4
CD-R en el eje de las y. Los puntos de la A a la E sobre la D 2.00 3
curva de demanda, representan las filas correspondientes E 2.50 2
del plan de demanda. Por ejemplo, el punto A en la figura
representa una cantidad demandada de 9 millones de
CD-R por semana, a un precio de 50¢ por disco.
La tabla muestra un plan de demanda de CD-R. A un
Disposición y capacidad de pago Otra forma de precio de 50¢ por unidad, se demandan 9 millones
ver la curva de demanda es como una curva de disposi- de CD-R por semana; a un precio de $1.50 por CD-R,
ción y capacidad de pago. La disposición y capacidad se demandan 4 millones de unidades por semana. La curva
de pago es una medida del beneficio marginal. de demanda muestra la relación entre cantidad demandada
Cuanto menor sea la cantidad disponible de un y precio, cuando todos los demás factores permanecen
bien, mayor será el precio máximo que alguien esté dis- constantes.
puesto a pagar por una unidad más de dicho bien. Pero La curva de demanda puede interpretarse de dos ma-
conforme aumenta la cantidad disponible, el beneficio neras. Para un precio dado, indica la cantidad que la gente
marginal de cada unidad adicional cae, y el precio más planea comprar. Por ejemplo, a un precio de $1.50 por
alto que alguien está dispuesto (y es capaz de pagar) CD-R, la cantidad demandada es de 4 millones de CD-R
también cae a lo largo de la curva de demanda. por semana. Para una cantidad dada, la curva de demanda
En la figura 3.1, si hay disponibles 2 millones de indica el precio máximo que los consumidores están dis-
CD-R cada semana, el precio máximo que alguien esta- puestos y son capaces de pagar por el último CD-R dispo-
rá dispuesto a pagar por el último CD-R disponible es nible. Por ejemplo, el precio máximo que los consumidores
de $2.50. Pero si hay disponibles 9 millones de CD-R pagarán por la última unidad disponible en una producción
cada semana, alguien estará dispuesto a pagar sólo 50¢ de 6 millones es de $1.
por la última unidad disponible.
DEMANDA 63

Un cambio en la demanda
FIGURA 3.2 Un aumento de la demanda
Cuando cambia algún factor que afecta los planes de
compra (distinto al precio del bien), se dice que hay un

Precio ($ por CD-R)


cambio en la demanda. La figura 3.2 ilustra un aumento
en la demanda. Cuando la demanda aumenta, la 3.00

curva de demanda se desplaza hacia la derecha y la canti-


dad demandada es mayor a todos y cada uno de los 2.50
precios. Por ejemplo, a un precio de $2.50 en la curva
de demanda original (línea azul), la cantidad demandada
2.00
es de 2 millones de CD-R por semana. En la nueva curva
de demanda (línea roja), la cantidad demandada es de
6 millones de CD-R por semana. Vea detenidamente los 1.50
Demanda de CD-R
números en la tabla de la figura 3.2 y compruebe que la
(quemador de
cantidad demandada es mayor a cada precio. 1.00 discos = $100)
Seis factores clave ocasionan cambios en la deman-
da de un bien o servicio. Estas variables son: Demanda de CD-R
0.50 (quemador de
1. Los precios de los bienes relacionados La cantidad discos = $300)
de CD-R que los consumidores planean comprar depende
en parte de los precios de los sustitutos de los CD-R. Un 0 2 4 6 8 10 12 14
sustituto es un bien que puede utilizarse en lugar de otro Cantidad (millones de CD-R por semana)
bien. Por ejemplo, un viaje en autobús es un sustituto de un
viaje en tren; una hamburguesa es un sustituto de un hot
dog, y un casete es un sustituto de un CD-R. Si aumenta el Plan de demanda original, Nuevo plan de demanda,
precio del sustituto de un CD-R, la gente compra menos quemador de discos $300 quemador de discos $100
del sustituto y más CD-R. Así, por ejemplo, si aumenta el
precio de los casetes, la gente compra menos casetes y más Cantidad Cantidad
CD-R. Es decir, aumenta la demanda de CD-R. Precio (millones Precio (millones
($ por de CD-R ($ por de CD-R
La cantidad de CD-R que la gente planea comprar
CD-R) por semana) CD-R) por semana)
depende también de los precios de sus complementos.
Un complemento* es un bien que se usa en forma con- A 0.50 9 A' 0.50 13
junta con otro bien. Las hamburguesas y las papas fritas
son complementos. También lo son el espagueti y la salsa B 1.00 6 B' 1.00 10
boloñesa, así como los CD-R y los aparatos que permi-
C 1.50 4 C' 1.50 8
ten grabar en un disco compacto (quemadores de CD).
Si disminuye el precio de un quemador de discos, la D 2.00 3 D' 2.00 7
gente compra más quemadores y más CD-R. Una dis-
minución en el precio de los quemadores aumenta la E 2.50 2 E' 2.50 6
demanda de CD-R, según se muestra en la figura 3.2.
2. Los precios futuros esperados Si un bien puede Un cambio en cualquiera de los factores que influyen en el
almacenarse y se espera que su precio aumente en el fu- plan de compra de los consumidores (distinto del precio
turo, el costo de oportunidad de obtener el bien para un del bien), resulta en un nuevo plan de demanda y en un
uso futuro será menor ahora que cuando el precio haya desplazamiento de la curva de demanda. Un cambio en el
aumentado. Las personas pueden reprogramar sus com- precio de los quemadores de discos cambia la demanda de
pras, sustituyendo en el tiempo, y comprar más del bien CD-R. A un precio de $1.50 por CD-R (fila C de la tabla),
ahora antes de que aumente su precio (y menos después). se demandan 4 millones de CD-R por semana, cuando
Por lo tanto, la demanda actual del bien aumenta. el quemador tiene un precio de $300; y se demandan
Por ejemplo, suponga que Brasil sufre problemas 8 millones de CD-R por semana cuando el quemador
climatológicos y que eso podría dañar la cosecha de café tiene un precio de sólo $100. Una caída en el precio de
de ese país. Por lo tanto, se espera que el precio futuro los quemadores de discos aumenta la demanda de CD-R.
del café sea más alto. Así que, en anticipación de un La curva de la demanda se desplaza hacia la derecha, como
precio más alto, usted compra suficiente café para los lo muestran la flecha de desplazamiento y la nueva curva
* El término complementos se utiliza tambien como complementarios, cuando se resultante (en rojo).
refiere a bienes. (N. del E.)
64 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

siguientes seis meses. Su demanda actual de café ha au-


mentado (y su demanda futura ha disminuido). TABLA 3.1 La demanda de CD-R
De manera similar, si se espera que el precio de un
bien descienda en el futuro, el costo de oportunidad de Ley de la demanda
comprarlo en el presente es alto, relativo a lo que se es-
La cantidad demandada de CD-R
pera que sea en el futuro. Así que la gente programa
nuevamente sus compras. Compran menos del bien Disminuye si: Aumenta si:
antes de que su precio disminuya (y después compran ■ El precio de los ■ El precio de los
más), así que la demanda actual del bien disminuye. CD-R aumenta CD-R disminuye
Los precios de las computadoras disminuyen cons-
tantemente y este hecho plantea un dilema. ¿Comprará Cambios en la demanda
una nueva computadora ahora, a tiempo para el inicio
del año escolar, o esperará hasta que el precio haya dis- La demanda de CD-R
minuido algo más? Debido a que la gente espera que Disminuye si: Aumenta si:
los precios de las computadoras continúen disminuyendo,
■ El precio de un sustituto ■ El precio de un sustituto
la demanda actual de computadoras es menor (y la de-
disminuye aumenta
manda futura es mayor) de lo que sería de otra manera.
■ El precio de un ■ El precio de un com-
3. Ingreso Otro factor que influye sobre la demanda es complemento aumenta plemento disminuye
el ingreso de los consumidores. Cuando aumenta el in- ■ Se espera que el precio ■ Se espera que el precio
greso, los consumidores compran más de la mayoría de de un CD-R disminuya de un CD-R aumente
los bienes, y cuando disminuye su ingreso, compran me- en el futuro en el futuro
nos de la mayoría de los bienes. Aunque un aumento de
■ El ingreso disminuye* ■ El ingreso aumenta
ingreso conduce a un aumento de la demanda para la
mayoría de los bienes, esto no necesariamente conduce a ■ El ingreso futuro ■ El ingreso futuro
un aumento de la demanda de todos los bienes. Un bien esperado disminuye esperado aumenta
normal es aquel por el cual la demanda aumenta cuando ■ La población ■ La población
aumenta el ingreso. Un bien inferior es uno por el cual la disminuye aumenta
demanda disminuye cuando aumenta el ingreso. El trans-
porte de larga distancia tiene ejemplos tanto de bienes *Se supone que un CD-R es un bien normal.
normales como de bienes inferiores. Conforme suben
los ingresos, la demanda de viajes aéreos (un bien nor-
mal) aumenta, y la demanda de viajes de larga distancia
en autobús (un bien inferior) disminuye. manda de los tipos de bienes y servicios usados por ese
grupo de edad.
4. Ingreso futuro esperado Cuando el ingreso futu- Por ejemplo, entre 1960 y 2000, el número de per-
ro esperado aumenta, la demanda también podría au- sonas de 5 a 14 años en América Latina pasó de 54
mentar. Por ejemplo, si un trabajador recibe la noticia a 106 millones. Como resultado, la demanda de servi-
de que al final del año recibirá un bono muy atractivo, cios educativos básicos en la región aumentó en forma
podría decidir comprar un automóvil hoy mismo. considerable en dicho periodo. Asimismo, entre 1990 y
2003, la población de más de 65 años en la Unión
5. Población La demanda depende también del tama- Europea creció en casi 10 millones de personas, por lo
ño y estructura por edades de la población. Cuanto que la demanda de servicios para esa población ha
mayor sea el tamaño de la población, mayor es la deman- aumentado en forma importante en los últimos años.
da de todos los bienes y servicios. Y cuanto menor sea
la población, menor es la demanda de todos los bienes 6. Preferencias La demanda también depende de las
y servicios. preferencias. Las preferencias son las actitudes de un in-
Por ejemplo, la demanda de espacios para estacio- dividuo hacia los bienes y servicios. Por ejemplo, un
namiento, de películas, CD-R o cualquier otra cosa que fanático de la comida rápida tiene una preferencia mu-
pueda imaginarse, es mucho mayor en la Ciudad de cho mayor por las hamburguesas que una persona que
México (con una población cercana a los 20 millones) está muy preocupada por su peso y su apariencia. En
que en La Paz, Bolivia (que tiene una población poco consecuencia, incluso si ambos tienen los mismos ingresos,
mayor al millón de personas). sus demandas de hamburguesas serán muy diferentes.
Asimismo, cuanto mayor es la proporción de la En la tabla 3.1 se resumen los factores que influyen
población de un cierto grupo de edad, mayor es la de- en la demanda y la dirección en la que lo hacen.
DEMANDA 65

Cambio de la cantidad demandada


versus cambio de la demanda FIGURA 3.3 Un cambio en la cantidad
demandada versus un cambio en
Los cambios en los factores que influyen sobre los pla-
nes de los compradores ocasionan ya sea un cambio en
la demanda
la cantidad demandada o un cambio en la demanda.

Precio
De manera equivalente, esos cambios ocasionan o bien
un movimiento a lo largo de la curva de demanda, o
bien un desplazamiento de la curva de demanda. La
Disminución
distinción entre un cambio en la cantidad demandada y en la cantidad
un cambio en la demanda es la misma que hay entre un demandada
movimiento a lo largo de la curva de demanda y un des-
plazamiento de la curva de demanda. Disminución Aumento en
Un punto sobre la curva de demanda muestra la
en la demanda la demanda
cantidad demandada a un precio dado. Así que, un mo- Aumento en
vimiento a lo largo de la curva de demanda muestra un la cantidad
D1
cambio de la cantidad demandada. La curva de demanda demandada

completa muestra la demanda por el bien o servicio.


Así que un desplazamiento de la curva de demanda D0

muestra un cambio en la demanda. La figura 3.3 ilustra D2


y resume estas distinciones.

Movimiento a lo largo de la curva de demanda 0 Cantidad


Si el precio de un bien cambia, pero todo lo demás per-
manece sin cambio, hay un movimiento a lo largo de la Cuando cambia el precio de un bien, hay un movimiento a
curva de demanda. La pendiente negativa de la curva lo largo de la curva de demanda y cambia la cantidad deman-
de demanda revela que una disminución en el precio de dada, lo cual se muestra con las flechas azules en la curva
un bien o servicio aumenta la cantidad demandada. Es- de demanda, D0. Cuando cambia cualquier otro factor que
to es la ley de la demanda. influye sobre los planes de compra, hay un desplazamiento
En la figura 3.3, si el precio de un bien cae cuando de la curva de demanda y un cambio en la demanda. Un
todo lo demás permanece igual, la cantidad demandada aumento de la demanda desplaza la curva de demanda hacia
de ese bien aumenta y hay un movimiento hacia abajo la derecha (de D0 a D1). Una disminución de la demanda
sobre la curva de demanda D0. Si el precio aumenta desplaza la curva de demanda hacia la izquierda (de D0 a D2).
cuando todo lo demás permanece igual, la cantidad de-
mandada disminuye y hay un movimiento hacia arriba
sobre la curva de demanda D0.
dores (que no sea el precio del bien), hay un cambio en la
Un desplazamiento de la curva de demanda Si el demanda y la curva de demanda se desplaza. La demanda
precio de un bien permanece constante, pero cambia al- aumenta, y la curva de demanda se desplaza hacia la dere-
guno de los otros factores que influyen sobre los planes cha (hasta la curva de color rojo D1): (a) si el precio de
de los compradores, hay un cambio en la demanda de un sustituto aumenta, (b) si el precio de un complemento
ese bien. Ilustramos un cambio en la demanda como un disminuye, (c) si el precio del bien en el futuro se espera
desplazamiento de la curva de demanda. Por ejemplo, que sea más alto, (d) si el ingreso aumenta (en el caso
una disminución en el precio de los quemadores de de los bienes normales), (e) si el ingreso futuro esperado
discos (que es un complemento de los CD-R) aumenta aumenta, o (f) si la población aumenta.
la demanda de CD-R. Ilustramos este aumento de la La demanda disminuye y la curva de demanda se
demanda de CD-R con un nuevo plan de demanda y desplaza hacia la izquierda (hasta la curva de demanda
una nueva curva de demanda. Si disminuye el precio de roja D2): (a) si el precio de un sustituto disminuye,
los quemadores de discos, los consumidores compran (b) si el precio de un complemento aumenta, (c) si se es-
más CD-R independientemente de si el precio de CD-R pera que el precio del bien en el futuro sea menor, (d) si
es alto o bajo. Eso es lo que muestra un desplazamiento el ingreso disminuye (en el caso de un bien normal),
de la curva de demanda hacia la derecha: es decir se (e) si el ingreso futuro esperado disminuye, o (f) si la po-
compran más CD-R a todos y cada uno de los precios. blación decrece. (Para un bien inferior, los efectos de un
En la figura 3.3, cuando cambia cualquier otro factor cambio en el ingreso son en la dirección opuesta a los
que influye sobre las compras planeadas de los consumi- descritos anteriormente.)
66 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

cantidad ofrecida de un bien y su precio. Y, al igual que


P R E G U N TA S D E R E PA S O cuando estudiamos la demanda, procederemos a aislar
1 Defina qué es la cantidad demandada de un bien o esta relación, manteniendo constantes todos los demás
servicio. factores que influyen sobre los planes de venta, para
2 ¿Qué es la ley de la demanda y cómo la podemos luego cuestionarnos: ¿cómo varía la cantidad ofrecida
ilustrar? de un bien al variar su precio?
3 Si hay disponible una cantidad fija de un bien, La ley de oferta proporciona una respuesta.
¿qué indica la curva de demanda acerca del pre-
cio que los consumidores están dispuestos a pagar Ley de la oferta
por esa cantidad fija?
La ley de la oferta establece que:
4 Enumere todos los factores que influyen sobre los
planes de compra y que cambian la demanda. Señale, Si los demás factores permanecen constantes, cuanto
en cada caso, si la demanda aumenta o disminuye. más alto sea el precio de un bien, mayor será la cantidad
5 ¿Qué le ocurre a la demanda y a la cantidad deman- ofrecida de dicho bien; y mientras menor sea el precio
dada de computadoras portátiles si el precio por de un bien, menor será la cantidad ofrecida.
unidad disminuye, y todos los demás factores que in-
¿Por qué un precio más alto aumenta la cantidad
fluyen sobre los planes de compra permanecen igual?
ofrecida? Se debe al costo marginal creciente. Conforme
aumenta la cantidad producida de cualquier bien, aumenta
el costo marginal de producirlo. (Para recordar acerca del
costo marginal creciente, vea el capítulo 2, pág. 35).
Ofer ta No vale la pena producir un bien si el precio reci-
bido por él no cubre, al menos, el costo marginal. Así
SI UNA EMPRESA OFRECE UN BIEN O SERVICIO, LA EMPRESA: que, cuando aumenta el precio de un bien, y el resto de
1. Tiene los factores y la tecnología para producirlo. los factores permanecen constantes, los productores es-
2. Puede obtener un beneficio al producirlo. tán dispuestos a incurrir en un costo marginal más alto
3. Ha elaborado un plan definido para producirlo y y aumentan su producción. Así, un precio más alto oca-
venderlo. siona un aumento de la cantidad ofrecida.
Ilustremos ahora la ley de la oferta con una curva
Una oferta implica más que contar con los factores y de oferta y un plan de oferta.
la tecnología para producir algo. Los factores y la tecnología
constituyen los límites de lo que es posible producir.
Pueden producirse muchas cosas útiles, pero no se Curva de oferta y plan de oferta
producen a menos que su producción arroje un benefi- Estamos a punto de estudiar la segunda de las dos
cio. Dado el universo de bienes tecnológicamente fac- curvas más utilizadas en economía: la curva de oferta.
tibles de producir, la oferta describe cuáles de estos Además, comprenderemos la diferencia entre oferta y
bienes serán, en efecto, producidos. cantidad ofrecida.
La cantidad ofrecida de un bien o servicio es la can- El término oferta se refiere a la relación completa
tidad que los productores planean vender durante un entre la cantidad ofrecida y el precio de un bien. La
periodo dado, a un precio en particular. La cantidad oferta se puede ilustrar mediante la curva de oferta y el
ofrecida no es necesariamente la misma que en efecto se plan de oferta. El término cantidad ofrecida se refiere a
venderá. A veces la cantidad ofrecida es mayor que la un punto sobre la curva de oferta: el punto en donde se
cantidad demandada, así que la cantidad comprada es establece la cantidad ofrecida a un precio particular.
menor que la cantidad ofrecida. La figura 3.4 muestra la curva de oferta de CD-R.
Al igual que la cantidad demandada, la cantidad Una curva de oferta muestra la relación entre la cantidad
ofrecida se mide como una cantidad por unidad de ofrecida de un bien y su precio, cuando todos los demás
tiempo. Por ejemplo, suponga que General Motors factores que influyen sobre las ventas planeadas de los
(GM) produce 1,000 automóviles por día. La cantidad productores permanecen igual. La curva de oferta es
de autos ofrecida puede expresarse como 1,000 por una representación gráfica de un plan de oferta.
día, 7 mil por semana o 365 mil por año. Sin la di- La tabla en la figura 3.4 establece el plan de oferta
mensión de tiempo, no es posible decir si un número de CD-R. Un plan de oferta enumera las cantidades
en particular es grande o pequeño. ofrecidas a cada precio, cuando todos los demás facto-
Muchos factores pueden influir en los planes de res que influyen en las ventas planeadas de los produc-
venta de los oferentes, siendo de nuevo el precio uno de tores permanecen igual. Por ejemplo, si el precio de un
esos factores. Analizaremos primero la relación entre la CD-R es de 50¢, la cantidad ofrecida es cero, como se
O F E RTA 67

señala en la fila A de la tabla. Si el precio de un CD-R de demanda. Los puntos rotulados desde la A hasta la E
es $1, la cantidad ofrecida es de 3 millones de unida- sobre la curva de oferta, corresponden a las filas del
des por semana (fila B). Las otras filas de la tabla mues- plan de oferta. Por ejemplo, el punto A en la figura in-
tran las cantidades ofrecidas a precios de $1.50, $2.00 dica la cantidad ofrecida, cero, de CD-R a un precio de
y $2.50. 50¢.
Para construir una curva de oferta, se representa
gráficamente la cantidad ofrecida en el eje de las x y el Precio mínimo de oferta Al igual que la curva de
precio en el eje de las y, igual que en el caso de la curva demanda, la curva de oferta también tiene dos inter-
pretaciones. Así como la curva de demanda puede
interpretarse como una curva de disponibilidad y de
FIGURA 3.4 Curva de oferta capacidad de pago, la curva de oferta puede interpretar-
se como una curva de precio mínimo de oferta. Señala
el precio más bajo al cual alguien está dispuesto a ven-
Precio ($ por CD-R)

3.00
Oferta de CD-R der una unidad adicional.
Si se produce una cantidad pequeña, el precio más
2.50 bajo al que alguien está dispuesto a vender una unidad
adicional es bajo. Pero si se produce una gran cantidad,
el precio más bajo al que alguien está dispuesto a ven-
2.00
der una unidad adicional, es alto.
En la figura 3.4, si se producen 6 millones de CD-R
1.50 por semana, el precio más bajo que un productor está
dispuesto a aceptar por la última unidad es $2.50. Pero
si sólo se producen 4 millones de CD-R por semana, el
1.00
precio más bajo que un productor está dispuesto a
aceptar por la última unidad es $1.50.
0.50

Un cambio en la oferta
0 2 4 6 8 10
Cantidad (millones de CD-R por semana)
Cuando cambia cualquier factor que influye sobre los
planes de venta, que no sea el precio del bien, hay un
cambio en la oferta.
Precio Cantidad Son cinco los factores clave que modifican la oferta.
($ por CD-R) (millones de CD-R por semana) Estos cambios se pueden dar cuando hay variación en:
A 0.50 0 1. Los precios de los factores productivos.
B 1.00 3 2. Los precios de los bienes relacionados.
C 1.50 4 3. Los precios futuros esperados.
D 2.00 5 4. El número de oferentes.
E 2.50 6 5. La tecnología.

La tabla muestra el plan de oferta de CD-R. Por ejemplo, a 1. Precios de los factores productivos Los precios
$1.00 por CD-R, se ofrecen 3 millones de unidades por de los factores productivos influyen sobre la oferta. La
semana; a un precio de $2.50, se ofrecen 6 millones de manera más fácil de observar esta influencia es pensar
CD-R por semana. La curva de oferta indica la relación en la curva de oferta como una curva de precio mínimo
entre la cantidad ofrecida y el precio, si todos los demás de oferta. Si los precios de los recursos productivos au-
factores permanecen igual. La curva de oferta por lo gene- mentan, aumenta el precio más bajo que un productor
ral tiene pendiente positiva: conforme el precio de un bien está dispuesto a aceptar, así que la oferta disminuye. Por
aumenta, también aumenta la cantidad ofrecida. ejemplo, durante 2001, el precio del combustible para
Una curva de oferta también puede interpretarse de dos aviones aumentó y la oferta de transporte aéreo dismi-
formas. Para un precio dado, indica la cantidad que los nuyó. De manera similar, un aumento en el sueldo que
productores planean vender.Y para una cantidad dada, in- hay que pagar a los trabajadores del sector puede hacer
dica el precio mínimo que los productores están dispues- que la oferta de muchos productos disminuya. Si los
tos a aceptar por esa cantidad. sueldos de los productores de CD-R aumentan, la oferta
de este producto disminuye.
68 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

2. Precio de los bienes relacionados Los precios de


los bienes y servicios relacionados con un bien influyen FIGURA 3.5 Un aumento en la oferta
sobre la oferta del mismo. Por ejemplo, si el precio de un

Precio ($ por CD-R)


CD pregrabado aumenta, la oferta de CD-R disminuye. 3.00
Oferta de CD-R Oferta de CD-R
Los CD pregrabados y los CD-R son sustitutos en la pro- (tecnología vieja) (tecnología nueva)
ducción, es decir, son bienes que pueden producirse utili-
2.50 E E'
zando los mismos recursos. Si aumenta el precio de la
carne de res, la oferta de piel de res aumenta. La carne
de res y la piel de res son complementos en la producción: 2.00 D D'
son bienes que se producen en forma conjunta.

3. Precios futuros esperados Si se espera que el precio 1.50 C C'

de un bien aumente, el beneficio de vender dicho bien


en el futuro será mayor que en el presente. Por lo tanto, 1.00 '
la oferta corriente disminuye y la oferta futura aumenta.

4. El número de oferentes La oferta depende también 0.50


A A'
del número de oferentes. Cuanto mayor es el número de
empresas que producen un bien, mayor es la oferta del
bien. Conforme ingresan empresas en una industria, la 0 2 4 6 8 10 12 14
oferta de tal industria aumenta. A medida que las em- Cantidad (millones de CD-R por semana)
presas abandonan una industria, la oferta en esa indus-
tria disminuye. Plan de oferta original Nuevo plan de oferta
Tecnología vieja Tecnología nueva
5.Tecnología El término “tecnología” es ampliamente
utilizado para denominar la manera en que los factores Cantidad Cantidad
Precio (millones Precio (millones
de la producción se utilizan en la fabricación de un bien.
($ por de CD-R ($ por de CD-R
La tecnología cambia tanto positiva como negativamen-
CD-R) por semana) CD-R) por semana)
te. Un cambio tecnológico positivo ocurre cuando se
diseña un nuevo método capaz de generar una reducción A 0.50 0 A' 0.50 3
en los costos de producción de un bien. Un ejemplo B 1.00 3 B' 1.00 6
son los nuevos métodos de producción que utilizan las
C 1.50 4 C' 1.50 8
fábricas de discos compactos. Un cambio tecnológico
negativo ocurre cuando un evento, tal como un clima D 2.00 5 D' 2.00 10
extremo o un desastre natural, incrementa los costos de E 2.50 6 E' 2.50 12
producción. Un cambio tecnológico positivo incrementa
la oferta, mientras que uno negativo la disminuye. Un cambio en cualquiera de los factores que influyen sobre
La figura 3.5 ilustra un aumento de la oferta. los planes de venta de los vendedores, distinto al precio del
Cuando aumenta la oferta, la curva de oferta se despla- bien, da por resultado un nuevo plan de oferta y un despla-
za hacia la derecha y la cantidad ofrecida es mayor en zamiento de la curva de oferta. Por ejemplo, si la empresa
todos y cada uno de los precios. Por ejemplo, a un pre- Imation inventa una nueva tecnología para producir CD-R
cio de $1.00 en la curva de oferta original (azul), la con un ahorro de costos, la oferta de CD-R cambia.
cantidad ofrecida es de 3 millones de CD-R por semana. A un precio de $1.50 por CD-R se ofrecen 4 millones
En la nueva curva de oferta (roja) la cantidad ofrecida de unidades por semana cuando los productores utilizan la
es de 6 millones de CD-R por semana. Observe los tecnología vieja (fila C de la tabla) y 8 millones cuando los
números en la tabla de la figura 3.5 y compruebe que productores utilizan la nueva tecnología. Un adelanto tec-
la cantidad ofrecida es mayor para cada precio. nológico aumenta la oferta de CD-R y desplaza la curva de
La tabla 3.2 resume los factores que influyen sobre oferta hacia la derecha, como lo muestran la flecha de des-
la oferta y la dirección de esas influencias. plazamiento y la curva roja resultante.

Cambio en la cantidad ofrecida


en la cantidad ofrecida, o un cambio en la oferta. De
versus cambio en la oferta
manera equivalente, ocasionan ya sea un movimiento a
Los cambios en los factores que influyen sobre las ven- lo largo de la curva de oferta o un desplazamiento de la
tas planeadas de los productores ocasionan o un cambio curva de oferta.
O F E RTA 69

Un punto en la curva de oferta indica la cantidad


ofrecida a un precio dado. Así que un movimiento a lo FIGURA 3.6 Un cambio en la cantidad ofrecida
largo de la curva de oferta indica un cambio en la canti- versus un cambio en la oferta
dad ofrecida. La curva de oferta completa indica la oferta

Precio
del bien o servicio. Un desplazamiento de la curva de
oferta indica un cambio en la oferta. O2 O0 O1
La figura 3.6 ilustra y resume estas distinciones. Si
el precio de un bien disminuye y todos los demás facto- Aumento de
res permanecen igual, la cantidad ofrecida de ese bien la cantidad
ofrecida
disminuye y hay un movimiento hacia abajo sobre la
misma curva de oferta O0. Si el precio de un bien au-
Disminución de Aumento de
menta y todo lo demás permanece igual, la cantidad
ofrecida aumenta y por lo tanto hay un movimiento la cantidad la oferta
hacia arriba sobre la curva de oferta O0. Cuando cam- ofrecida
bia cualquier otro factor que influye sobre los planes de
venta, la curva de oferta se desplaza y hay un cambio en Disminución
la oferta. Si la curva de oferta es O0 y los costos de pro- de la oferta
ducción disminuyen, la oferta aumenta y la curva de ofer-
ta se desplaza a la curva de oferta roja O1. Si los costos de
0 Cantidad

TABLA 3.2 Oferta de CD-R Cuando cambia el precio de un bien, hay un movimiento a
Ley de la oferta lo largo de la curva de oferta y un cambio en la cantidad
ofrecida, tal como lo muestran las flechas azules en la curva
La cantidad de CD-R ofrecidos de oferta O0. Cuando cualquier otro factor que influye sobre
los planes de venta cambia, hay un desplazamiento de la
disminuye si: aumenta si:
curva de oferta y un cambio en la oferta. Un aumento en
■ El precio de un CD-R ■ El precio de un CD-R
la oferta desplaza la curva de oferta hacia la derecha (de
baja sube O0 a O1). Una disminución en la oferta desplaza la curva
de oferta hacia la izquierda (de O0 a O2).
Cambios de oferta

La oferta de CD-R P R E G U N TA S D E R E PA S O
disminuye si: aumenta si: 1 Defina qué es la cantidad ofrecida de un bien
■ El precio de un factor ■ El precio de un factor o servicio.
utilizado en la produc- utilizado en la produc- 2 ¿Cuál es la ley de la oferta y cómo podemos ilus-
ción de CD-R aumenta ción de CD-R disminuye trarla?
■ El precio de un sustitu- ■ El precio de un sustitu- 3 ¿Qué indica la curva de oferta acerca del precio, al
to en la producción to en la producción cual las empresas ofrecerán una cantidad en par-
aumenta disminuye ticular de un bien?
■ El precio de un com- ■ El precio de un com- 4 Enumere todos los factores que influyen sobre los
plementario en la pro- plementario en la pro- planes de venta y explique, para cada uno de ellos,
ducción disminuye ducción aumenta de qué manera influyen en la oferta.
■ Se espera que el precio ■ Se espera que el precio 5 ¿Qué le ocurre a la cantidad ofrecida y a la oferta
de un CD-R aumente de un CD-R disminuya de computadoras portátiles si el precio por unidad
en el futuro en el futuro disminuye?
■ El número de producto- ■ El número de producto-
res de CD-R disminuye res de CD-R aumenta producción aumentan, la oferta disminuye y la curva de
■ Se utiliza una tecnología ■ Se utiliza una tecnología oferta se desplaza hacia la curva de oferta roja O2.
menos eficiente en la más eficiente en la La próxima actividad consiste en utilizar lo que hemos
producción de CD-R producción de CD-R aprendido acerca de la oferta y la demanda, y comprender
de qué manera se determinan los precios y las cantidades.
70 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

FIGURA 3.7 Equilibrio


Equilibrio de mercado
HEMOS VISTO QUE CUANDO EL PRECIO DE UN BIEN

Precio ($ por CD-R)


aumenta, la cantidad demandada disminuye y la canti-
3.00
dad ofrecida aumenta. Veremos ahora cómo los precios Excedente de 2 Oferta de CD-R
coordinan los planes de compradores y vendedores y millones de CD-R a
logran un equilibrio. $2.00 por unidad
2.50
Un equilibrio es una situación en la que fuerzas
opuestas se contrarrestan unas a otras. En los mercados,
2.00
el equilibrio ocurre cuando el precio logra que concuer-
den los planes de compradores y vendedores. El precio
de equilibrio es el precio al cual la cantidad demandada 1.50 Equilibrio
es igual a la cantidad ofrecida. La cantidad de equilibrio es
la cantidad comprada y vendida al precio de equilibrio.
Un mercado se mueve hacia su equilibrio debido a que: 1.00
Demanda de CD-R
■ El precio regula los planes de compra y venta.
0.50 Faltante de 3
■ El precio se ajusta cuando los planes de compra y millones de CD-R a
venta no se corresponden. $1.00 por unidad

0 2 4 6 8 10
Cantidad (millones de CD-R por semana)
El precio como regulador
El precio de un bien regula las cantidades demandadas
y ofrecidas. Si el precio es demasiado alto, la cantidad
ofrecida excede la cantidad demandada. Si el precio es Cantidad Cantidad Faltante (–) o
demasiado bajo, la cantidad demandada excede la cantidad Precio demandada ofrecida excedente (+)
ofrecida. Hay un precio al cual la cantidad demandada ($ por

es igual a la cantidad ofrecida. Averigüemos cuál es ese CD-R) (millones de CD-R por semana)

precio. 0.50 9 0 −9
La figura 3.7 muestra el mercado de CD-R. La ta-
1.00 6 3 −3
bla muestra el plan de demanda (de la figura 3.1) y el
plan de oferta (de la figura 3.4). Si el precio de un disco 1.50 4 4 0
es de 50¢, la cantidad demandada es de 9 millones de 2.00 3 5 +2
unidades por semana, pero no se ofrece ningún disco. 2.50 2 6 +4
Hay un faltante de 9 millones de discos por semana.
Este faltante se muestra en la última columna de la ta-
bla. A un precio de $1.00 por CD-R, hay todavía un
faltante, pero éste ya es de sólo 3 millones de discos por La tabla enumera las cantidades demandadas y las cantidades
semana. Si el precio de un CD-R es de $2.50, la canti- ofrecidas, así como el faltante o excedente de CD-R a cada
dad ofrecida es de 6 millones de unidades por semana, precio. Si el precio es de $1.00 por CD-R, se demandan
pero la cantidad demandada es de sólo 2 millones. Hay 6 millones de discos por semana y se ofrecen 3 millones.
un excedente de 4 millones de discos por semana. El Hay un faltante de 3 millones de CD-R semanales y el
único precio al cual no hay faltantes o excedentes es al precio aumenta.
precio de $1.50 por CD-R. A este precio, la cantidad Si el precio es de $2.00 por CD-R, se demandan 3 millones
demandada es igual a la cantidad ofrecida: 4 millones de de discos por semana y se ofrecen 5 millones. Hay un
discos por semana. El precio de equilibrio es $1.50 por excedente de 2 millones de CD-R por semana y el precio
CD-R y la cantidad de equilibrio es de 4 millones de disminuye.
discos por semana. Si el precio es de $1.50 por CD-R, se demandan 4 millo-
La figura 3.7 muestra que la curva de demanda y nes de discos por semana y se ofrecen 4 millones. No hay
la curva de oferta se cruzan en el precio de equilibrio faltantes ni excedentes. Ni compradores ni vendedores
de $1.50 por CD-R. Todos los precios por encima de tienen incentivo alguno para modificar el precio. El precio
$1.50 generan un excedente de CD-R. Por ejemplo, a al cual la cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida
$2.00 por CD-R, el excedente es de 2 millones de discos es el precio de equilibrio.
por semana, como lo muestra la flecha azul. Cada uno
EQUILIBRIO DE MERCADO 71

de los precios por debajo de $1.50 da por resultado un El mejor intercambio disponible para compra-
faltante de CD-R. Por ejemplo, a $1.00 por disco, el fal- dores y vendedores Cuando el precio está por deba-
tante es de 3 millones de CD-R por semana, como lo jo del equilibrio, es impulsado hacia arriba, hacia el
muestra la flecha roja. equilibrio. ¿Por qué los compradores no se resisten al
aumento y se rehúsan a pagar un precio más elevado?
Porque valoran el bien más que el precio corriente y por-
Ajustes en el precio que no pueden satisfacer todas sus demandas al precio
Hemos visto que si el precio está por debajo del precio de actual. En algunos mercados (por ejemplo, en el merca-
equilibrio, hay un faltante; y que si el precio está por enci- do de subastas que opera en e-Bay) son los mismos
ma del precio de equilibrio, hay un excedente. Pero, ¿po- compradores quienes presionan a un alza en el precio al
demos confiar en que el cambio de precio eliminará la ofrecerse a pagar precios más altos.
existencia de faltantes o excedentes? Sí podemos, porque Cuando el precio está por arriba del equilibrio, este
esos cambios de precio son mutuamente beneficiosos tan- es impulsado hacia abajo hasta alcanzar su nivel de
to para compradores como para vendedores. Veamos por equilibrio. ¿Por qué los vendedores no se resisten a este
qué el precio cambia cuando hay un faltante o excedente. descenso y se rehúsan a vender a un menor precio? Por-
que su precio mínimo de oferta está por debajo del pre-
Un faltante impulsa el precio hacia arriba Supon- cio corriente y porque no pueden vender todo lo que
gamos que el precio de un CD-R es de $1.00. Los les gustaría al precio actual. Por lo general, son los ven-
consumidores planean comprar 6 millones de discos y dedores los que impulsan el precio hacia abajo al ofre-
los productores planean vender 3 millones de discos, cer precios menores para ganar participación en el
por semana. Los consumidores no pueden obligar a los mercado de sus competidores.
productores a vender más de lo que planean, así que la Al precio en que la cantidad demandada y la canti-
cantidad realmente ofrecida a la venta es 3 millones de dad ofrecida son iguales, ni compradores ni vendedores
CD-R por semana. En una situación como ésta, operan pueden comerciar a un mejor precio. Los compradores
ciertas fuerzas poderosas para aumentar el precio y mo- pagan el precio más alto que están dispuestos a pagar
verlo hacia el precio de equilibrio. Algunos productores, por la última unidad comprada, y los vendedores reci-
que se percatan de las filas de consumidores insatisfechos, ben el precio más bajo al cual están dispuestos a ofrecer
aumentan sus precios. Algunos productores aumentan la última unidad vendida.
su producción. Conforme los productores aumentan sus Cuando la gente hace ofertas libremente para com-
precios, el precio asciende y se acerca a su nivel de equi- prar y vender (y cuando los demandantes tratan de
librio. El precio al alza reduce el faltante porque dismi- comprar al menor precio posible y los oferentes tratan
nuye la cantidad demandada y aumenta la cantidad de vender al precio más alto posible) el precio al cual se
ofrecida. Cuando el precio ha aumentado hasta el punto realiza el intercambio es el precio de equilibrio: el pre-
en el cual ya no hay faltante, las fuerzas que mueven el cio al cual la cantidad demandada es igual a la cantidad
precio dejan de operar y éste se ubica en su equilibrio. ofrecida. Así, el precio coordina los planes de compra-
dores y vendedores.
Un excedente impulsa al precio hacia abajo
Suponga que el precio de un CD-R es de $2.00. Los
productores planean vender 5 millones de discos y
los consumidores planean comprar 3 millones de dis-
cos, por semana. Los productores no pueden forzar a
P R E G U N TA S D E R E PA S O
los consumidores a comprar más de lo que planean, así 1 ¿Qué es el precio de equilibrio de un bien o
que la cantidad que en realidad se compra es de 3 mi- servicio?
llones de discos por semana. En una situación así, ope- 2 ¿En qué intervalo de precios surge un faltante?
ran fuerzas poderosas para reducir el precio y moverlo al 3 ¿En qué intervalo de precios surge un excedente?
precio de equilibrio. Algunos productores, incapaces de
4 ¿Qué le ocurre al precio cuando hay un faltante?
vender las cantidades de CD-R que planeaban vender,
reducen sus precios. Además, algunos productores recor- 5 ¿Qué le ocurre al precio cuando hay un excedente?
tan la producción. Conforme los productores reducen los 6 ¿Por qué se dice que el precio al cual la cantidad
precios, el precio disminuye hacia su equilibrio. El precio demandada es igual a la cantidad ofrecida, es el
a la baja disminuye el excedente porque aumenta la can- precio de equilibrio?
tidad demandada y disminuye la cantidad ofrecida. 7 ¿Por qué el precio de equilibrio es el mejor trato
Cuando el precio ha caído hasta el punto en el cual ya disponible tanto para compradores como para
no hay excedente, las fuerzas que mueven el precio dejan vendedores?
de operar y el precio se ubica en su equilibrio.
72 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

FIGURA 3.8 Efectos de un cambio


Predicción de cambios
en la demanda
en precios y cantidades

Precio ($ por CD-R)


LA TEORÍA DE LA OFERTA Y LA DEMANDA QUE ACABAMOS 3.00
Oferta de CD-R
de estudiar proporciona una herramienta de gran utili-
dad para analizar los factores que influyen sobre los pre- 2.50
cios y las cantidades compradas y vendidas. De acuerdo
con esta teoría, surge un cambio en el precio ya sea por
un cambio en la demanda, por un cambio en la oferta, 2.00

o por un cambio en ambas. Veamos primeros los efectos


de un cambio en la demanda.
1.50
Demanda de CD-R
Cambio en la demanda (quemador de CD
1.00 $300)
¿Qué ocurre con el precio y la cantidad de CD-R si
la demanda de este bien aumenta? Podemos contestar
esta pregunta con un ejemplo específico. Entre 1998 y 0.50
2001, el precio de un quemador de discos se redujo de Demanda de CD-R
(quemador de CD $100)
$300 a $100. Debido a que el quemador de discos y
los CD-R son complementos, la demanda de discos 0 2 4 6 8 10 12 14
Cantidad (millones de CD-R por semana)
aumentó, como se muestra en la tabla de la figura 3.8.
Los planes de demanda (el original y el nuevo) se exhi-
ben en las tres primeras columnas de la tabla. La tabla
muestra también el plan de oferta de CD-R. Cantidad demandada
(millones de CD-R por semana)
Cantidad
Cuando aumenta la demanda, se genera un faltante Precio ofrecida
con respecto a la cantidad demandada al precio de equili- ($ por Quemador de Quemador de (millones de CD-R
brio original de $1.50 por disco. Para eliminar el faltan- CD-R) CD $300 CD $100 por semana)
te, el precio debe aumentar. El precio que hace que la
cantidad demandada iguale nuevamente a la cantidad 0.50 9 13 0
ofrecida es de $2.50 por CD-R. A este precio, se compran 1.00 6 10 3
y se venden 6 millones de discos cada semana. Cuando la 1.50 4 8 4
demanda aumenta, tanto el precio como la cantidad de 2.00 3 7 5
equilibrio aumentan.
La figura 3.8 muestra estos cambios: muestra la de- 2.50 2 6 6
manda y oferta originales de CD-R. El precio original
de equilibrio es de $1.50 por disco, y la cantidad origi-
nal de equilibrio es 4 millones de CD-R por semana. Cuando el quemador de discos compactos cuesta $300, la
Cuando aumenta la demanda, la curva de demanda se des- demanda de CD-R está representada por la curva de de-
plaza hacia la derecha. El precio de equilibrio aumenta a manda azul. El precio de equilibrio es $1.50 por CD-R y la
$2.50 por CD-R y la cantidad ofrecida aumenta a 6 millo- cantidad de equilibrio es 4 millones de CD-R por semana.
nes de discos por semana, como se resalta en la figura. Hay Cuando el precio de un quemador de CD disminuye de
un aumento en la cantidad ofrecida, pero no hay un cambio $300 a $100, la demanda de CD-R aumenta y la curva
en la oferta; es decir, si bien ocurre un movimiento a lo lar- de demanda se desplaza hacia la derecha, ocupando la po-
go de la curva de oferta, no hay un desplazamiento de ésta. sición de la curva de color rojo.
Podemos revertir este cambio en la demanda. Partiendo A $1.50 por CD-R, existe un faltante de 4 millones de discos
de un precio de $2.50 por CD-R y 6 millones de discos por semana. El precio de un CD-R aumenta a un nuevo
comprados y vendidos por semana, podemos averiguar qué equilibrio de $2.50. A medida que el precio aumenta a
sucede si la demanda disminuye a su nivel original. Una $2.50, la cantidad ofrecida aumenta, como lo muestra
disminución de la demanda podría ocurrir como conse- la flecha azul en la curva de oferta, hasta llegar a la nueva
cuencia de una caída en el precio de los reproductores de cantidad de equilibrio de 6 millones de CD-R por semana.
MP3 (un sustituto de los CD-R). La disminución en la Como resultado de un aumento en la demanda, la canti-
demanda desplaza la curva de demanda hacia la izquierda. dad ofrecida aumenta, pero la oferta no cambia: la curva de
El precio de equilibrio cae a $1.50 por CD-R y la cantidad oferta no se desplaza.
de equilibrio disminuye a 4 millones de discos por semana.
PREDICCIÓN DE CAMBIOS EN PRECIOS Y CANTIDADES 73

Ahora podemos hacer nuestras dos primeras pre-


dicciones: FIGURA 3.9 Efectos de un cambio en
la oferta
1. Cuando la demanda aumenta, aumentan tanto el
precio como la cantidad de equilibrio.

Precio ($ por CD-R)


2. Cuando la demanda disminuye, disminuyen tanto 3.00
el precio como la cantidad de equilibrio. Oferta de CD-R
(tecnología vieja)
2.50

Cambio en la oferta 2.00 Oferta de CD-R


Cuando Imation y otros productores introducen una (tecnología nueva)
nueva tecnología que reduce costos en sus plantas de
1.50
producción de CD-R, su oferta aumenta por efecto
de la mejora tecnológica. El nuevo plan de oferta (el mis-
mo que se mostró en la figura 3.5) se presenta en la ta- 1.00
bla de la figura 3.9. ¿Cuál es el nuevo precio y la nueva
cantidad de equilibrio? La respuesta se resalta en la tabla:
0.50
el precio disminuye a $1.00 por CD-R, y la cantidad
aumenta a 6 millones por semana. Nos podemos dar Demanda de CD-R
cuenta de por qué ocurre esto observando las cantidades
demandadas y ofrecidas al antiguo precio de $1.50. La 0 2 4 6 8 10 12 14
Cantidad (millones de CD-R por semana)
cantidad ofrecida a ese precio es de 8 millones de discos
por semana y hay un excedente de CD-R. El precio cae.
Sólo cuando el precio es de $1.00, la cantidad ofrecida
es igual a la cantidad demandada. Cantidad ofrecida
La figura 3.9 ilustra el efecto de un aumento de la Cantidad (millones de CD-R por semana)
oferta. En ella se muestra la curva de demanda de CD-R Precio demandada
($ por (millones de CD-R Tecnología Tecnología
y las curvas de oferta, la original y la nueva. El precio
CD-R) por semana) vieja nueva
de equilibrio inicial es de $1.50 por disco y la cantidad
es de 4 millones de CD-R por semana. Cuando aumenta 0.50 9 0 3
la oferta, la curva de oferta se desplaza hacia la derecha. 1.00 6 3 6
El precio de equilibrio cae a $1.00 y la cantidad deman-
1.50 4 4 8
dada aumenta a 6 millones de CD-R por semana, lo que
se resalta en la figura. Hay un aumento de la cantidad de- 2.00 3 5 10
mandada, pero no un aumento de la demanda, lo que 2.50 2 6 12
provoca un movimiento a lo largo de la curva de deman-
da, mas no un desplazamiento de la misma.
Podemos analizar qué ocurre si el cambio se da en
sentido inverso. Si partimos de un precio de $1.00 por La oferta de CD-R con la tecnología vieja se muestra en la
CD-R con 6 millones de discos comprados y vendidos curva de oferta azul. El precio de equilibrio es de $1.50
por semana, podemos averiguar qué sucede si la oferta por CD-R y la cantidad de equilibrio es de 4 millones de
disminuye a su nivel original. Una disminución de la discos por semana. Cuando se adopta la nueva tecnología,
oferta de este tipo puede surgir de un aumento del cos- la oferta de CD-R aumenta y la curva de oferta se desplaza
to del trabajo o del costo de las materias primas. La hacia la derecha (la curva de color rojo).
disminución de la oferta desplaza la curva de oferta Al precio de $1.50 por CD-R, ahora hay un excedente
hacia la izquierda. El precio de equilibrio aumenta a de 4 millones de discos por semana. El precio disminuye
$1.50 por disco y la cantidad de equilibrio disminuye a un nuevo equilibrio de $1.00 por CD-R. Cuando el
a 4 millones de CD-R por semana. precio cae a $1.00, la cantidad demandada aumenta (como
Ahora podemos hacer dos predicciones más: lo muestra la flecha azul en la curva de demanda) a un
equilibrio de 6 millones de discos por semana. Como
1. Cuando la oferta aumenta, la cantidad de equilibrio resultado de un aumento de la oferta, la cantidad deman-
aumenta y el precio de equilibrio disminuye. dada se incrementa, pero la demanda no cambia: la curva
2. Cuando la oferta disminuye, la cantidad de equilibrio de demanda no se desplaza.
disminuye y el precio de equilibrio aumenta.
74 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

Cambios en la oferta y la demanda


FIGURA 3.10 Efectos de un aumento
Ahora, es posible predecir los efectos que tendrá un
simultáneo en oferta
cambio en la oferta o en la demanda sobre el precio y la
cantidad. Pero, ¿qué ocurre si tanto la demanda como y demanda
la oferta cambian al mismo tiempo? Para responder a Oferta de CD-R

Precio ($ por CD-R)


3.00 (tecnología vieja)
esta pregunta, analizaremos primero el caso en donde
la demanda y la oferta se mueven en una misma direc-
ción, ya sea que ambas aumenten o disminuyan. Des- 2.50
pués veremos el caso en que se mueven en direcciones
opuestas: la demanda disminuye y la oferta aumenta o Oferta de CD-R
2.00
la demanda aumenta y la oferta disminuye. (tecnología nueva)

Demanda y oferta cambian en la misma dirección 1.50

Hemos visto que un aumento de la demanda de CD-R, Demanda de CD-R


(quemador de CD
provoca que su precio aumente y que la cantidad compra- 1.00 $100)
da y vendida aumente. Y hemos visto que un aumento de
la oferta de CD-R disminuye el precio y la cantidad com-
prada y vendida aumenta. Examinemos ahora qué sucede 0.50
cuando ambos cambios ocurren en forma simultánea. Demanda de CD-R
(quemador de CD $300)
La tabla de la figura 3.10 muestra tanto las canti-
dades demandadas y ofrecidas inicialmente, así como 0 2 4 6 8 10 12 14
Cantidad (millones de CD-R por semana)
las nuevas cantidades demandadas y ofrecidas, resultan-
tes de la caída en el precio del quemador de CD y de la
introducción de las mejoras tecnológicas en la produc- Cantidades originales Cantidades nuevas
ción de discos. Estas mismas cantidades se ilustran en (millones de CD-R (millones de CD-R

la figura. Las curvas originales de oferta y demanda por semana) por semana)

(en azul) se cruzan a un precio de $1.50 por CD-R, y a Cantidad Cantidad Cantidad Cantidad
una cantidad de 4 millones de discos por semana. Las Precio demandada ofrecida demandada ofrecida
nuevas curvas de oferta y demanda (en rojo) también se ($ por Quemador Tecnología Quemador Tecnología
cruzan a un precio de $1.50 por CD-R, pero a una CD-R) de CD $300 vieja de CD $100 nueva
cantidad de 8 millones de discos por semana. 0.50 9 0 13 3
Un aumento ya sea en la demanda o en la oferta
provoca un aumento de la cantidad intercambiada. Así, 1.00 6 3 10 6
cuando tanto la demanda como la oferta aumentan, 1.50 4 4 8 8
también lo hace la cantidad de equilibrio. 2.00 3 5 7 10
Dado que un aumento en la demanda aumenta el 2.50 2 6 6 12
precio, pero un aumento en la oferta disminuye el pre-
cio, no podemos decir si el precio aumentará o dismi-
nuirá cuando la demanda y la oferta aumentan de Cuando un quemador de CD cuesta $300 y las empresas
manera conjunta. Pero advierta que, si la demanda lle- utilizan la tecnología vieja para producir CD-R, el precio
gara a ser ligeramente mayor a la cantidad mostrada en de un disco es de $1.50, y la cantidad de equilibrio es de
la figura, el precio aumentaría. Y que si la oferta aumen- 4 millones de CD-R por semana. Una caída en el precio
tara un poco más que la cantidad mostrada en la figura, de un quemador de CD aumenta la demanda de CD-R, y
el precio disminuiría. una mejor tecnología aumenta la oferta de CD-R. La nueva
Es posible hacer ahora dos predicciones más: curva de oferta cruza a la nueva curva de demanda en $1.50
por CD-R, el mismo precio que antes, pero la cantidad
1. Cuando la oferta y la demanda aumentan conjun- aumenta a 8 millones de discos por semana. Estos aumentos
tamente, la cantidad de equilibrio aumenta y el en la oferta y en la demanda dan por resultado un incre-
precio de equilibrio puede aumentar, disminuir o mento en la cantidad sin que haya un cambio en el precio.
permanecer constante.
2. Cuando la oferta y la demanda disminuyen conjun-
tamente, la cantidad de equilibrio disminuye y el Demanda y oferta cambian en direcciones
precio de equilibrio puede aumentar, disminuir o opuestas Veamos ahora qué sucede cuando la oferta
permanecer constante. y la demanda cambian en forma simultánea, pero en
PREDICCIÓN DE CAMBIOS EN PRECIOS Y CANTIDADES 75

direcciones opuestas. Al igual que antes, una mejora tecno- Para completar su estudio de la oferta y la demanda, re-
lógica aumenta la oferta de CD-R, pero suponga que ahora vise la sección de Lectura entre líneas de las páginas 76-77.
aumenta el precio para descargar un archivo MP3, que es
un complemento de los CD-R. Dado que las descargas de
archivos MP3 son ahora más costosas, algunas personas FIGURA 3.11 Efectos de una disminución
dejan de comprar CD-R y comienzan a adquirir más
CD pregrabados. Así, la demanda de CD-R disminuye. en la demanda y un
La tabla de la figura 3.11 describe tanto los planes aumento en la oferta
de oferta y demanda originales y nuevos, como las curvas de

Precio ($ por CD-R)


3.00 Oferta de CD-R
oferta y demanda originales (en azul) y nuevas (en rojo). (con tecnología vieja)
El precio de equilibrio original es de $2.50 por disco, y la
cantidad es de 6 millones de discos por semana. Las nue- 2.50
vas curvas de oferta y demanda se cruzan a un precio de
$1.00 por CD-R y a una cantidad (igual a la original) 2.00
Oferta de CD-R
(con tecnología
de 6 millones de discos por semana. nueva)
Una disminución en la demanda o un aumento en
la oferta provocan un descenso en el precio de equilibrio. 1.50 Demanda de CD-R
Por lo tanto, cuando estos dos cambios ocurren de ma- (descarga gratuita
nera conjunta, el precio debe disminuir. de MP3)
1.00
Una disminución en la demanda provoca una dis-
minución en la cantidad, mientras que un aumento en
la oferta la incrementa. Debido a ello, no podemos afirmar 0.50
con certeza de qué manera se verá modificada la cantidad Demanda de CD-R
cuando la demanda disminuye y la oferta aumenta al (descarga de MP3 = $10)

mismo tiempo. En este ejemplo, la disminución en la 0 2 4 6 8 10 12 14


demanda y el aumento en la oferta ocurren de tal ma- Cantidad (millones de CD-R por semana)

nera que se contrarrestan entre sí, dejando inalterada la


cantidad de equilibrio. Pero advierta que, si la disminu- Cantidades originales Cantidades nuevas
ción en la demanda hubiera sido ligeramente mayor, la (millones de CD-R (millones de CD-R
cantidad intercambiada habría disminuido. Y que si por semana) por semana)
la oferta hubiera aumentado en tan sólo un poco más, la
cantidad intercambiada habría aumentado. Cantidad Cantidad
Podemos ahora hacer dos predicciones más: demandada Cantidad demandada Cantidad
Precio (descarga ofrecida (descarga ofrecida
1. Cuando la demanda disminuye y la oferta aumenta, ($ por gratuita Con tecno- de MP3 Con tecno-
el precio de equilibrio disminuye, mientras que la CD-R) de MP3) logía vieja = $10) logía nueva
cantidad de equilibrio puede aumentar, disminuir 0.50 13 0 9 3
o permanecer constante.
1.00 10 3 6 6
2. Cuando la demanda aumenta y la oferta disminuye,
el precio de equilibrio aumenta, mientras que la 1.50 8 4 4 8
cantidad de equilibrio puede aumentar, disminuir 2.00 7 5 3 10
o permanecer constante. 2.50 6 6 2 12

Cuando las descargas de archivos MP3 son gratuitas y las


P R E G U N TA S D E R E PA S O empresas utilizan tecnología vieja para producir CD-R, el
precio de un CD-R es de $2.50, y la cantidad de equilibrio es
1 ¿Cuál es el efecto sobre el precio y la cantidad de de 6 millones de discos por semana. Un aumento en el pre-
equilibrio de un CD-R si: (a) el precio de una cio de las descargas de archivos MP3 disminuye la demanda
computadora aumenta, (b) el precio de las descar- de CD-R, y la introducción de una mejor tecnología aumen-
gas de archivos MP3 aumenta, (c) más empresas ta la oferta de CD-R. El nuevo precio de equilibrio es menor,
producen CD-R, (d) los salarios de los trabajado- $1.00 por CD-R, pero en este caso, la cantidad de equilibrio
res que producen los CD-R aumentan, (e) cual- permanece constante en 6 millones de CD-R por semana.
quier par de estos sucesos ocurren al mismo Esta disminución en la demanda y el aumento en la oferta
tiempo? (Elabore los diagramas.) disminuyen el precio pero dejan la cantidad inalterada.
LECTURA
ENTRE
LÍNEAS

Esencia de la historia
■ El precio del petróleo
L A C R Ó N I C A D E H O Y , MÉXICO, 29 DE DICIEMBRE DE 2004
depende de la oferta y la
demanda mundial, así
El precio del petróleo como de la situación
dependerá de la demanda geopolítica mundial.

de China en 2005 ■ La reducción del precio


del petróleo a finales de
La relación entre la oferta y la deman- petróleo y gas natural para los genera-
2004 se debió a una re-
da mundial de petróleo seguirá muy dores de las empresas privadas que
ducción en la demanda
ajustada en el próximo año, y los pre- debían compensar la inexistencia del
de China.
cios del crudo dependerán del vigor de fluido eléctrico.
la economía china y, como en 2004, Pero las previsiones sobre el com-
■ En 2005 el precio del
de la situación geopolítica, estimaron portamiento de los precios del crudo
petróleo depende del vi-
analistas. es algo muy riesgoso, como demostró
gor de la economía china
El Instituto Canadiense de Investi- 2004, advirtió Lauerman.
y de la situación política
gaciones en Energía (CERI, por sus La demanda mundial de crudo pue-
en Irak.
siglas en inglés) vaticinó para 2005 un de aumentar de 0.8 por ciento (escena-
precio de 37 dólares estadounidenses rio bajo) a 2.3 por ciento (escenario
■ El precio esperado del
para el barril del crudo de referencia más alto), con un escenario medio de
barril de petróleo del tipo
West Texas Intermediate (WTI), con 1.8 por ciento.
West Texas Intermediate
41.50 dólares para el primer trimestre. A su vez, la producción de crudo
(WTI) para 2005 fluctúa
El precio bajaría a 33.50 dólares de los países que no pertenecen a la
entre 33.5 y 41.5 dólares.
por barril en el segundo trimestre, Organización de Países Exportadores
El precio promedio antici-
aumentaría ligeramente en el tercero, de Petróleo (OPEP) podría subir entre
pado es de 37 dólares.
y se colocaría en 39 dólares en el último 1.5 y 2.8 por ciento, con un escenario
Sin embargo, si aumenta
trimestre del año, según el economista medio de 2.1 por ciento.
la incertidumbre política
Vicent Lauerman del CERI. La producción de la OPEP está más
o la demanda de petróleo,
Esta previsión tiene como base un o menos al límite de su capacidad, de
el precio del barril de pe-
escenario en el cual la oferta seguirá acuerdo con los expertos.
tróleo puede superar los
muy ajustada a la demanda, y con Irak Con este escenario, mucho depen-
50 dólares.
en una situación similar a la actual, derá de si la producción de Irak logra
precisó. aumentar, o si se mantendrá en los
Lauerman consideró que la baja del niveles de 2004, indicó el analista.
precio del crudo en los últimos dos Si los riesgos geopolíticos aumen-
meses de 2004 probablemente reflejó tan o la demanda supera la oferta, el
una disminución de las compras de crudo podrá promediar los 47.25 dóla-
China por el restablecimiento de la res en 2005, con picos superiores a los
capacidad de generación de electricidad 50 dólares en el primero y último tri-
en ese país. mestre, dijo.
La baja en la producción de energía Al contrario, si la oferta se afirma y
eléctrica en China hizo aumentar, a hay alivio en la demanda, el promedio
comienzos de este año, el consumo de para 2005 sería de 27.25 dólares.

76
Análisis económico
■ La figura 1 muestra el 50
precio promedio men-
sual de tres tipos de pe-
tróleo (el West Texas 40
Intermediate [WTI], el
Brent y el Dubai), para el
periodo 2000-2004. Este
30
precio promedio es ligera-

Dólares
mente inferior al del WTI,
aunque ambos precios
siguen fundamentalmente 20
la misma tendencia.

■ La figura 1 muestra la
10
tendencia alcista en el
precio del petróleo que
ha ocurrido desde prin-
cipios de 2002. Así, el 0
Ene Jul Ene Jul Ene Jul Ene Jul Ene Jul Ene
precio del barril de pe- 00 01 02 03 04 05
tróleo creció en más de
Figura 1 Precio promedio del barril de petroleo (WTI, Brent y Dubai)
150 por ciento entre di-
ciembre de 2001 y octu-
bre de 2004.
Precio de petróleo (dólares por barril)

■ La figura muestra tam- ■ Como puede verse,


bién la reducción en el ambas curvas se despla- Aumento en
la demanda Aumento en
precio del petróleo que zan a la derecha reflejan- la oferta
ocurrió en los dos últimos do la mayor oferta y O04
meses de 2004 y que se demanda mundial que se O05
menciona en el texto del mencionan en el artículo.
artículo. P04
■ Sin embargo, de
■ La figura 2 muestra la acuerdo con el artículo, P05
situación prevaleciente a la curva de oferta se
fines de 2004 y la situa- desplaza en una mayor
D05
ción que se anticipa en el proporción que la curva
mercado petrolero para el de demanda.
D04
2005.
■ El resultado de este Q04 Q05
■ Las líneas azules refle- comportamiento es una Cantidad de petróleo

jan la oferta y la demanda reducción en el precio Figura 2 El mercado de petróleo en 2004 y 2005
mundial de petróleo en de equilibrio del barril
2004. Las líneas rojas de petróleo y una mayor
muestran las curvas de cantidad intercambiada
oferta y demanda mundial de petróleo.
que se esperaban para
2005.

77
78 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

Nota matemática
Demanda, oferta y equilibrio de mercado

Curva de demanda Curva de oferta


La ley de la demanda afirma que, conforme el precio de La ley de la oferta afirma que conforme el precio de un
un bien o servicio disminuye, la cantidad demandada bien o servicio aumenta, la cantidad ofrecida aumenta.
de éste aumenta. Podemos ilustrar la ley de la demanda Podemos ilustrar la ley de la oferta estableciendo un
estableciendo un plan de demanda, elaborando una plan de oferta, dibujando una gráfica de la curva de
gráfica de la curva de demanda o escribiendo una ecua- oferta o escribiendo una ecuación. Cuando la curva
ción. Cuando la curva de demanda es una línea recta, se de oferta es una línea recta, se describe mediante esta
puede describir mediante esta ecuación: ecuación:
P  a  bQD. P  c  dQO.
en donde P es el precio y QD es la cantidad demandada. En donde P es el precio, QO es la cantidad ofrecida
a y b son constantes positivas. y c y d son constantes positivas.

Esta ecuación indica tres cosas: Esta ecuación indica tres cosas:
1. El precio al que nadie está dispuesto a comprar el 1. El precio mínimo de oferta. Es decir, si el precio es c,
bien (QD es cero). Es decir, si el precio es a, enton- entonces la cantidad ofrecida es cero. Se puede ver
ces la cantidad demandada es cero. Se puede ver el el precio c en la figura. Es el precio al cual la curva
precio a en la figura. Es el precio al cual la curva de oferta toca el eje de las y, es decir, lo que se llama
de demanda toca el eje de las y, es decir, lo que se “la intersección con el eje de las y” de la curva de
llama la “intersección en el eje de las y” de la curva oferta.
de demanda. 2. Conforme aumenta el precio, la cantidad ofrecida
2. Conforme disminuye el precio, la cantidad deman- aumenta. Si QO es un número positivo, entonces
dada aumenta. Si QD es un número positivo, en- el precio P debe ser mayor que c. Y conforme
tonces el precio P debe ser menor que a. Y aumenta QO, el precio P aumenta. Es decir, con-
conforme QD aumenta, el precio P se vuelve más forme aumenta la cantidad, aumenta el precio
pequeño. Es decir, a medida que aumenta la cantidad, mínimo que los vendedores están dispuestos a
se reduce el precio máximo que los compradores están aceptar.
dispuestos a pagar por el bien. 3. La constante d indica cuán rápido aumenta el
3. La constante b indica cuán rápido disminuye el precio mínimo al que alguien está dispuesto a
precio máximo que alguien está dispuesto a pagar vender el bien cuando aumenta la cantidad. Es
por el bien, a medida que aumenta la cantidad. decir, la constante d indica la inclinación de la
Es decir, la constante b indica la inclinación de la curva de oferta. La ecuación indica que la pendien-
curva de demanda. La ecuación indica que la pen- te de la oferta es d.
diente de la curva de demanda es –b.
N O TA M AT E M Á T I C A 79

Equilibrio de mercado Mediante la ecuación de demanda, se obtiene


ac
 
La oferta y la demanda determinan el equilibrio del
P*  a  b 
mercado. La figura muestra el precio de equilibrio (P*) b d
y la cantidad de equilibrio (Q*) en la intersección de las
curvas de oferta y demanda. a (b  d )  b (a  c)
P*  
bd

ad  bc .
P*  
Precio

bd
Oferta
Equilibrio De manera alternativa, mediante la ecuación de
de mercado oferta, se obtiene
ac
P*
P*  c  d b
d 
c (b  d )  d (a  c)
P*  
Demanda bd
0 Q*
Cantidad ad  bc
P*   .
bd

Podemos utilizar las ecuaciones para determinar el Un ejemplo


precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio. El pre- La demanda de helados es
cio de un bien se ajustará hasta que la cantidad deman-
dada sea igual a la cantidad ofrecida. Es decir, P  800  2QD.
QD  QO.
La oferta de conos de helado es
Así que al precio de equilibrio (P*) y cantidad de
equilibrio (Q*), P  200  1QO.

QD  QO  Q*. El precio de un helado se expresa en centavos y las


cantidades en helados por día.
Para determinar el precio y la cantidad de equili- Para determinar el precio de equilibrio (P*) y la
brio, sustituya primero Q* por QD en la ecuación cantidad de equilibrio (Q*), sustituya Q* por QD y QO
de demanda, y Q* por QO en la ecuación de oferta. y P* por P. Es decir,
Entonces el precio es el precio de equilibrio (P*), que
nos da P*  800  2Q*
P*  200  1Q*.
P*  a  bQ*
P*  c  dQ*. Despeje ahora para Q*:
Advierta que 800  2Q*  200  1Q*
600  3Q*
a  bQ*  c  dQ*.
Q*  200
Ahora despeje para Q*
y
a  c  bQ*  dQ*
a c  (b  d )Q* P*  800  2Q*
ac  800  2(200)
Q*   .  400.
bd
Para determinar el precio de equilibrio (P*), susti- El precio de equilibrio es de $4 (o 400 centavos) el
tuya Q* en la ecuación de demanda o en la ecuación de helado, y la cantidad de equilibrio es de 200 helados
oferta. por día.
80 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

RESUMEN minución de la demanda ocasiona una disminución


del precio y una disminución de la cantidad ofrecida.)
CONCEPTOS CLAVE ■ Un aumento de la oferta ocasiona una disminución
del precio y un aumento de la cantidad demandada.
Mercados y precios (pp. 60-61)
(Una disminución de la oferta ocasiona un aumento
en el precio y una disminución de la cantidad de-
■ Un mercado competitivo es aquel que tiene tantos mandada.)
compradores y vendedores que ninguno puede in- ■ Un aumento simultáneo en la oferta y en la deman-
fluir en el precio. da da lugar a un aumento en la cantidad de equili-
■ El costo de oportunidad es un precio relativo. brio, pero el precio puede aumentar , disminuir o
■ La oferta y la demanda determinan los precios relativos. permanecer igual. Un aumento de la demanda y una
disminución de la oferta aumentan el precio de equi-
Demanda (pp. 61-66) librio, pero la cantidad demandada puede aumentar,
disminuir o permanecer igual.
■ Demanda es la relación entre la cantidad demandada
de un bien y su precio cuando todos los demás factores
que influyen en los planes de compra permanecen
constantes. FIGURAS CLAVE
■ Cuanto más alto es el precio de un bien, permane- Figura 3.1 Curva de demanda, 62
ciendo todo lo demás igual, menor es la cantidad Figura 3.3 Un cambio en la cantidad demandada
demandada; ésta es la ley de la demanda. versus un cambio en la demanda, 65
■ La demanda depende de los precios de los sustitutos Figura 3.4 Curva de oferta, 67
y complementos, de los precios futuros esperados, Figura 3.6 Un cambio en la cantidad ofrecida
del ingreso, del ingreso futuro esperado, de la pobla- versus un cambio en la oferta, 69
ción y de las preferencias. Figura 3.7 Equilibrio, 70
Figura 3.8 Efectos de un cambio en la demanda, 72
Oferta (pp. 66-69) Figura 3.9 Efectos de un cambio en la oferta, 73
■ Oferta es la relación entre la cantidad ofrecida de un
bien y su precio cuando todos los demás factores que
TÉRMINOS CLAVE
influyen en los planes de venta permanecen constantes.
■ Cuanto más alto es el precio de un bien, permane- Bien inferior, 64
ciendo todo lo demás igual, mayor es la cantidad Bien normal, 64
ofrecida; ésta es la ley de la oferta. Cambio de la cantidad demandada, 65
Cambio en la cantidad ofrecida, 69
■ La oferta depende de los precios de los factores utili- Cambio en la demanda, 63
zados para producir un bien, de los precios de los Cambio en la oferta, 67
bienes relacionados, de los precios futuros esperados, Cantidad de equilibrio, 70
del número de productores y de la tecnología. Cantidad demandada, 61
Cantidad ofrecida, 66
Equilibrio de mercado (pp. 70-71)
Complemento, 63
■ Al precio de equilibrio, la cantidad demandada es Curva de demanda, 62
igual a la cantidad ofrecida. Curva de oferta, 66
■ Con precios por encima del equilibrio, hay un exce- Demanda, 62
dente de oferta y el precio disminuye. Ley de la demanda, 61
Ley de la oferta, 66
■ Con precios por debajo del equilibrio, hay un faltante
Mercado competitivo, 60
de oferta (o un exceso de demanda) y el precio aumenta.
Oferta, 66
Precio de equilibrio, 70
Predicción de cambios en precios Precio monetario, 60
y cantidades (pp. 72-75) Precio nominal, 60
■ Un aumento de la demanda ocasiona un aumento del Precio relativo, 60
precio y un aumento de la cantidad ofrecida. (Una dis- Sustituto, 63
PROBLEMAS 81

PROBLEMAS c. La cantidad demandada de bolsas de cuero.


d. La cantidad ofrecida de bolsas de cuero.
*1. ¿Cuál es el efecto sobre el precio de un casete y la *5. La siguiente figura ilustra el mercado de pizzas.
cantidad de casetes vendidos, si: a. Rotule las curvas de la figura.
a. sube el precio de un disco compacto? b. ¿Cuál es el precio de equilibrio de una pizza y
b. sube el precio de un Walkman? la cantidad de equilibrio de las pizzas?
c. aumenta la oferta de reproductores de CD?

Precio ($ por pizza)


d. aumenta el ingreso de los consumidores?
e. los trabajadores que fabrican casetes obtienen 16
un aumento de sueldo?
f. el precio del Walkman aumenta al mismo 14
tiempo que los trabajadores fabricantes de ca-
setes obtienen un aumento de sueldo? 12
2. ¿Cuál es el efecto sobre el precio de un reproductor
de DVD y la cantidad de reproductores vendidos si:
10
a. aumenta el precio de los reproductores de DVD?
b. disminuye el precio de los reproductores de
DVD?
0 100 200 300 400
c. se incrementa la oferta de los reproductores de Cantidad (pizzas por día)
DVD?
d. disminuye el ingreso de los consumidores? 6. La figura ilustra el mercado del pescado.
e. se incrementa el sueldo de los trabajadores que a. Rotule las curvas de la figura.
producen los reproductores de DVD? b. ¿Cuál es el precio y la cantidad de equilibrio
f. se incrementa el sueldo de los trabajadores que del pescado?
producen los reproductores de DVD y, al mis-
mo tiempo, cae el precio de los reproductores
Precio ($ por pescado)

de DVD?
4
*3. Suponga que las siguientes situaciones se presen-
tan de manera independiente:
3
(i) El precio del petróleo aumenta.
(ii) El precio de los automóviles aumenta.
(iii) Se suprimen todos los límites de velocidad 2

en las carreteras.
(iv) Una mejora tecnológica reduce los costos 1
de producción de los automóviles.
¿Cuál de los acontecimientos anteriores aumenta
o disminuye (enuncie el sentido del cambio)? 0 60 80 100 120
Cantidad (pescados por día)
a. La demanda de gasolina.
b. La oferta de gasolina. *7. Los planes de oferta y demanda de goma de mas-
c. La cantidad demandada de gasolina. car son:
d. La cantidad ofrecida de gasolina.
4. Suponga que las siguientes situaciones se presen- Cantidad Cantidad
Precio demandada ofrecida
tan de manera independiente:
(¢ por (millones de paquetes por semana)
(i) Se reduce a la mitad el precio de las tarifas paquete)
aéreas.
(ii) Disminuye el precio de la carne. 20 180 60
(iii) Se inventa un sustituto sintético de bajo 30 160 80
precio del cuero. 40 140 100
(iv) Se inventa una cortadora de cuero de alta 50 120 120
velocidad. 60 100 140
¿Cuál de las anteriores situaciones hará aumentar 70 80 160
o disminuir lo siguiente? (Explique por qué): 80 60 180
a. La demanda de bolsas de cuero.
a. Elabore la gráfica del mercado de goma de
b. La oferta de bolsas de cuero.
mascar e indique en ella el precio y la cantidad
* Las respuestas a las preguntas impares se encuentran en el sitio de Internet de equilibrio.
de este libro.
82 CAPÍTULO 3 O F E RTA Y DEMANDA

b. Suponga que la goma de mascar tiene un pre- mercado. ¿Cuál es el nuevo precio de equilibrio y la
cio de 70¢ por paquete. Describa la situación nueva cantidad de equilibrio de papas fritas?
del mercado de goma de mascar y explique
cómo se ajusta el precio de este bien.
8. Las tablas de demanda y oferta de papas fritas son: PENSAMIENTO CRÍTICO
Precio Cantidad Cantidad 1. Después de estudiar la Lectura entre líneas de las
(¢ por demandada ofrecida
bolsa) (millones de bolsas por semana)
páginas 76-77, responda lo siguiente:
a. ¿Por qué cree que la situación geopolítica afec-
50 160 130 ta al precio de equilibrio del petróleo? ¿A qué
60 150 140 afecta: a la oferta o a la demanda?
70 140 150 b. Grafique una situación como la descrita en el
80 130 160 artículo en el sentido de que la producción de
90 120 170 la OPEP está al límite de su capacidad. Es de-
100 110 180 cir, suponga que la oferta ya no puede aumen-
tar más allá de cierto límite que está a punto
a. Elabore la gráfica del mercado de papas fritas y de alcanzarse. ¿Qué forma tiene ahora la curva de
marque en ella el precio y la cantidad de equi- oferta? ¿Cuál será el efecto entonces de un au-
librio. mento en la demanda?
b. Suponga que las papas tienen un precio de 60¢
por bolsa. Describa la situación del mercado
para las papas y explique cómo se ajusta el pre- ACTIVIDADES EN INTERNET
cio de este bien.
*9. En el problema 7, suponga que el fuego destruye Utilice los vínculos del sitio Web de este libro
algunas fábricas productoras de goma de mascar y para realizar los siguientes ejercicios.
la oferta de goma de mascar disminuye en 40 mi-
1. Obtenga datos sobre precios y cantidades de trigo.
llones de paquetes por semana.
a. Elabore una gráfica similar a la de la figura 3.7
a. ¿Ha habido un desplazamiento o un movi-
de la página 70 para ilustrar el mercado de tri-
miento a lo largo de la curva de oferta de go-
go en los años 2001 y 2002.
ma de mascar?
b. Muestre los cambios de oferta y demanda, y
b. ¿Ha habido un desplazamiento o un movi-
los cambios de las cantidades demandada
miento a lo largo de la curva de demanda de
y ofrecida que son congruentes con la infor-
goma de mascar?
mación de precio y cantidad.
c. ¿Cuál es el nuevo precio de equilibrio y canti-
2. Obtenga datos históricos sobre el precio del barril
dad de equilibrio de la goma de mascar?
de petróleo WTI.
10. En el problema 8, suponga que una nueva salsa a. Evalúe el pronóstico del artículo de la Lectura
picante aparece en el mercado y se vuelve muy entre líneas con respecto al precio del barril de
popular, provocando que la demanda de papas petróleo en 2005. ¿Está de acuerdo con la afir-
fritas suba en 30 millones de bolsas por semana. mación de que hacer predicciones sobre el pre-
a. ¿Ha habido un desplazamiento o un movimiento cio del crudo es riesgoso?
a lo largo de la curva de oferta de las papas fritas? b. En el momento en que se escribió la nota ¿se pre-
b. ¿Ha habido un desplazamiento o un movi- veía que la oferta crecería más que la demanda
miento a lo largo de la curva de demanda de en 2005?
las papas fritas? c. ¿Qué se podía preveer, con la información de en-
c. ¿Cuál es el nuevo precio de equilibrio y la nue- tonces, para la economía china en 2005?
va cantidad de equilibrio de las papas fritas? d. Según sus pronósticos, ¿qué le pasaría al precio
*11. En el problema 9, suponga que un aumento de la del petróleo si una nueva tecnología de perfo-
población adolescente aumenta la demanda de ración permitiera aprovechar más las fuentes
goma de mascar en 40 millones de paquetes por marítimas de este combustible?
semana, al mismo tiempo que ocurre el incendio. e. Según sus pronósticos, ¿qué le pasaría al precio
¿Cuál es el nuevo precio de equilibrio y la nueva del petróleo si se desarrollara una nueva tecno-
cantidad de equilibrio de la goma de mascar? logía para obtener energía nuclear de manera
12. En el problema 10, suponga que una inundación des- limpia y segura?
truye varias plantaciones de papa y, como resultado, la f. Según sus pronósticos, ¿qué le ocurriría al precio
oferta disminuye en 40 millones de bolsas por semana del petróleo si los autos funcionaran con baterías
al mismo tiempo que la nueva salsa picante ingresa al en lugar de motores de combustión interna?
CÓMO FUNCIONAN
LOS MERCADOS
2
PARTE

El sorprendente mercado

L os tres capítulos que acabamos de estudiar


explican cómo funcionan los mercados.
El mercado es un instrumento sorprendente.
compañías de telefonía celular para el uso de los
canales de transmisión.
Todos estos mercados determinan los precios
Permite que personas que nunca se han visto a los que se realizan los intercambios y permiten
y que no conocen nada de los demás interac- que se beneficien tanto los compradores como los
túen y hagan negocios. También posibilita la vendedores.
asignación de los recursos escasos a los usos Todo lo que se puede intercambiar se nego-
que valoramos más. Los mercados pueden ser cia en los mercados. Los hay para bienes y servicios;
muy sencillos o altamente organizados. para recursos como trabajo, capital y materias
Un mercado sencillo es el que describe el his- primas; para dólares, libras y yenes; para bienes
toriador estadounidense Daniel J. Boorstin en The a ser entregados ahora y para bienes a entregar a
Discoverers (p. 161). A finales del siglo XIV, futuro. Sólo la imaginación establece límites a lo
que se puede comerciar. Se inició el estudio de los
Las caravanas musulmanas que se dirigían
mercados en el capítulo 3, al aprender sobre las
hacia el sur desde Marruecos, a través de las
leyes de la oferta y la demanda. Ahí se des-
montañas del Atlas, llegaban después de veinte
cubrieron las fuerzas que impulsan a los precios a
días a las orillas del río Senegal. Allí, los comer-
ajustarse para coordinar los planes de compra y
ciantes marroquíes preparaban por separado
venta. En el capítulo 4 se aprendió cómo calcu-
montones de sal, de cuentas de coral de Ceuta y
lar y usar el concepto de elasticidad para predecir
bienes manufacturados baratos. A continuación
la sensibilidad de los precios y las cantidades a los
se retiraban donde no los vieran. Después, los
cambios en la oferta y la demanda. En el capítu-
miembros de las tribus locales, que vivían en las
lo 5 se estudió la eficiencia y se determinaron las
minas a cielo abierto de las que extraían su oro,
condiciones bajo las cuales un mercado competi-
llegaban a la orilla y ponían una pila de oro
tivo envía recursos a usos en los que se les da
junto a cada montón de los bienes marroquíes.
su mayor valor. Y por último, en el capítulo 6 se
Entonces, a su vez, se retiraban donde no los
estudiaron los mercados en la práctica, donde
vieran, dejando que los comerciantes marroquíes
aprendió cómo los mercados hacen frente al
tomaran el oro que se ofrecía por un montón en
cambio y descubrió cómo operan cuando los
particular o que redujeran la cantidad de su
gobiernos intervienen para fijar precios, aplicar
mercancía para ajustarla al precio en oro ofreci-
impuestos, o declarar ilegales algunos bienes.
do. De nuevo se retiraban los comerciantes ma-
Las leyes de la oferta y la demanda que se han
rroquíes y el proceso continuaba. Mediante este
aprendido y utilizado en estos cuatro capítulos
sistema de etiqueta comercial, los marroquíes
fueron descubiertas en el siglo XIX por algu-
cobraban su oro.
nos notables economistas. Concluiremos el estu-
Un mercado organizado es, por ejemplo, la dio de la oferta y la demanda de los mercados
bolsa de valores de Nueva York, que negocia mi- revisando las vidas y los tiempos de algunos de
llones de acciones cada día. Otro, es una subasta estos economistas y hablando con uno de los eco-
en la que el gobierno de Estados Unidos vende nomistas más influyentes en la actualidad, quien
los derechos a las compañías radiodifusoras y a las estudia y crea mercados sofisticados para subastas.

83
EXAMEN DE LAS IDEAS

El descubrimiento de las leyes


de la oferta y la demanda
EL ECONOMISTA LOS TEMAS
Alfred Marshall (1842-1924) creció en Las leyes de la oferta y la demanda que se ex-
una Inglaterra que se transformaba gracias al fe- pusieron en el capítulo 3 fueron descubiertas
rrocarril y a la expansión de las manufacturas. durante la década de 1830 por Antoine-
Augustin Cournot (1801-1877), profesor de
Mary Paley era una de sus alumnas en Cam-
matemáticas de la Universidad de Lyon, Fran-
bridge, y cuando se casaron en 1877, las reglas cia. Aunque Cournot fue el primero en usar la
del celibato impidieron que Alfred continuara en- oferta y la demanda, el desarrollo y la expan-
señando en Cambridge. Para 1884, tras la apli- sión de los ferrocarriles durante la década de
cación de una normatividad más liberal, los 1850 fue lo que dio a la recientemente surgida
Marshall regresaron a Cambridge, donde Alfred teoría sus primeras aplicaciones prácticas. En
esa época, los ferrocarriles constituían la tec-
se convirtió en profesor de economía política.
nología más avanzada, en la misma forma
Hubo muchos otros que participaron en el en que lo son hoy en día las aerolíneas. Y al
perfeccionamiento de la teoría de la oferta y la igual que ocurre en la actualidad en esta indus-
demanda, pero la primera exposición profunda y tria, la competencia entre los ferrocarriles era
completa de la teoría tal como la conocemos en feroz.
la actualidad fue realizada por Alfred Marshall, Dionysius Lardner (1793-1859), un pro-
fesor irlandés de filosofía en la Universidad de
con la reconocida ayuda de Mary Paley Marshall.
Londres, utilizó la oferta y la demanda para
“Las fuerzas con las Su monumental tratado, Principios de mostrar a las compañías de ferrocarriles cómo
que hay que tratar economía (The Principles of Economics), podían aumentar sus utilidades al rebajar las
son... tan numerosas, publicado en 1890, se convirtió en el libro tarifas en los viajes de larga distancia en los
que lo mejor es tomarlas de texto sobre economía en ambos lados del que la competencia era más feroz, y elevar las
Atlántico durante casi medio siglo. Marshall tarifas en los viajes cortos en los que tenían
una por una... Por lo menos que temer de otros proveedores de
tanto, comenzamos era un notable matemático, pero en su trabajo
transportación. En la actualidad los economis-
le dio poca importancia a las matemáticas e, tas utilizan los principios credos por Lardner
aislando las relaciones
incluso, a los diagramas. El que elaboró para durante la década de 1850, para calcular las
principales de la oferta,
la oferta y la demanda sólo aparece en una tarifas de fletes y de pasajeros que darán a
la demanda y el precio.” las aerolíneas la mayor utilidad posible. Y las
nota de pie de página.
tarifas calculadas tienen mucho en común
ALFRED MARSHALL con las tarifas de los ferrocarriles del siglo XIX.
Principios de En las rutas locales existe poca competencia y
economía las tarifas son las más altas, mientras que en las
de larga distancia en las que las empresas
aéreas compiten ferozmente, las tarifas por
kilómetro son las más bajas.
Conocido en forma satírica por los cien-
tíficos de su era como “Dionysius Diddler”
(“Dionisio el Timador”), Lardner trabajó en
una variedad sorprendente de problemas,
desde astronomía hasta ingeniería de ferroca-
rriles y economía. Por su peculiar carácter,
habría sido invitado habitual de los programas
84
LA ELASTICIDAD PRECIO DE LA ECONOMÍA 85

de entrevistas nocturnos si éstos hubieran exis- AHORA


tido en su época. Lardner visitó la École des

&
Ponts et Chaussées (Escuela de puentes y En la actualidad, utilizando los mismos principios que
caminos) en París, donde debió haber aprendi- creó Dupuit, los economistas calculan si los beneficios
do mucho de Jules Dupuit. de ampliar los aeropuertos y las instalaciones de control
En Francia, Jules Dupuit (1804-1866), un del tránsito aéreo son suficientes para cubrir sus costos.
ingeniero-economista, utilizó la demanda para Las aerolíneas usan los principios desarrollados por
calcular los beneficios de construir un puente Lardner para fijar sus precios y decidir si ofrecer “ventas
y, una vez construido, también la empleó para especiales de asientos”. Al igual que lo hicieron antes
calcular el peaje. Su trabajo fue precursor de lo los ferrocarriles, las aerolíneas cobran un precio alto por
que en la actualidad se conoce como el análisis kilómetro en vuelos cortos, en los que se enfrentan a
costo-beneficio. Trabajando con los principios poca competencia y, un precio por kilómetro bajo en los
inventados por Dupuit, los economistas vuelos largos, en los que la competencia es feroz.
actuales calculan los costos y beneficios de
carreteras, aeropuertos, represas y estaciones
de energía.

ENTONCES
Dupuit empleó la ley de la demanda para determinar si
los usuarios valorarían lo suficiente un puente o un canal
como para justificar el costo de construirlo. Lardner fue el
primero en resolver la relación entre el costo de produc-
ción y la oferta, y utilizó la teoría de la oferta y la deman-
da para explicar los costos, precios y utilidades
de las operaciones de los ferrocarriles. También empleó
esta teoría para descubrir formas de aumentar los ingre-
sos mediante la elevación de las tarifas en viajes cortos
y su disminución en fletes a largas distancias.

Los mercados realizan un trabajo sorprendente.


Y las leyes de la oferta y la demanda nos ayudan
a comprender cómo operan los mercados.
Pero en algunas situaciones, se tiene que diseñar
un mercado y crear instituciones que permitan
operarlo. En años recientes, los economistas han
comenzado a utilizar sus herramientas para
diseñar y crear mercados. Y uno de los
principales arquitectos del nuevo estilo de
mercados es John McMillan, a quien podrá
conocer en las páginas siguientes.
85
CHARLA CON

John McMillan es director de Profesor McMillan, ¿cómo se interpreta


el trabajo de Alfred Marshall acerca del
la cátedra Jonathan B. Lovelace, y enseña eco- funcionamiento de los mercados competi-
nomía y administración internacional en la tivos hoy en día, a la luz del progreso que
Escuela Superior de Administración los economistas han alcanzado?
(Graduate School of Business) de la Universidad La teoría de la oferta y la demanda sigue siendo
de Stanford. Nacido en Christchurch, Nueva nuestra herramienta de análisis fundamental,
Zelanda, en 1951, se graduó en la pero la microeconomía moderna ha profun-
Universidad de Canterbury, donde dizado más en el tema de lo que fue capaz
Marshall. El esquema oferta-demanda nos indi-
primero estudió matemáticas y después
ca lo que pueden hacer los precios, pero evade
economía. Cursó su maestría en la la cuestión referente de dónde vienen éstos.
Universidad de Nueva Gales del Sur. La principal idea subyacente a la mayor
El trabajo de investigación de John parte de la microeconomía moderna (tal como
McMillan se enfoca en el fun- se analiza en mi libro Reinventing the Bazaar)
cionamiento de los mercados, ya que es que los costos de cualquier transacción
impiden el funcionamiento fluido de los mer-
desea ir más allá de la oferta y la
cados. Los costos de transacción incluyen el
demanda para explicar cómo se tiempo y el dinero gastado en la localización
determinan los precios, de qué de socios comerciales, en la comprobación de
manera se organizan los merca- su confiabilidad, en la negociación de un
dos, por qué algunos utilizan la acuerdo y en la supervisión del desempeño.
modalidad de subastas y otros La obtención de información es la princi-
pal fuente de costos de transacción. Muchas
no, y a qué se debe que se usen
veces la información está distribuida inequi-
diferentes tipos de subastas en tativamente: el vendedor sabe más acerca de la
situaciones diversas. Su trabajo calidad de un artículo en venta que el posible
ha encontrado aplicación prácti- comprador; éste, a su vez, sabe cuál es su dis-
John McMillan ca en el diseño de mecanismos posición a pagar, algo que el vendedor ignora.
para la venta de derechos en el La falta de simetría en materia de información
de este tipo puede significar que las transac-
espectro electromagnético, es decir, en lo relativo a
ciones que serían mutuamente benéficas quizás
los canales de transmisión de las ondas que trans- no llegaran a realizarse.
portan los mensajes de los teléfonos celulares. Su Las herramientas para analizar los detalles
libro más reciente, Reinventing the Bazaar: acerca de cómo se lleva a cabo un acuerdo es la
A Natural History of Markets (New York, W.W. teoría de juegos (de acuerdo con John Nash, el
Norton, 2002) ofrece una fascinante relación de protagonista de la película "A Beautiful Mind"
[Una mente brillante]) y la información
la rica diversidad de los acuerdos de mercado que
económica (reconocida por el comité del pre-
se han utilizado en distintas épocas. Michael mio Nobel en 2001 al otorgar a George
Parkin conversó con John McMillan acerca de su Akerlof, Michael Spence y Joseph Stiglitz la
carrera y del progreso que han hecho los presea correspondiente a esta disciplina).
economistas en la comprensión de los mercados, La economía que estudió Marshall equi-
desde el trabajo pionero de Alfred Marshall. vale a estudiar física sin conocer el concepto de
fricción. Para algunas cuestiones, el supuesto
de un mundo en donde la fricción está ausente
representa un atajo útil: para analizar, digamos,
los efectos del control en los alquileres o de las
86
leyes de salario mínimo. Para otras cuestiones necesita- mitir que los mercados crecieran siguiendo el plan
mos analizar la fricción explícitamente. Por ejemplo, preestablecido. China experimentó un rápido desarrollo
para comprender por qué los mercados financieros se durante la reforma; su espectacular crecimiento
organizan de la manera en que lo hacen, es preciso económico rescató a millones de personas de la extrema
tomar en consideración las asimetrías en la información pobreza. Este crecimiento fue resultado del surgimiento
y los costos de transacción. y la expansión de una diversidad de mercados, y de la
erosión gradual de los antiguos planes económicos.
“La principal idea subyacente a la mayor parte Paradójicamente, los mercados se desarrollaron en
de la microeconomía moderna... es que los costos China en ausencia de leyes contractuales y de cualquier
de cualquier transacción impiden el reconocimiento formal de los derechos de propiedad.
funcionamiento fluido de los mercados.” En lugar de las instituciones tradicionales de una
economía de mercado, los mecanismos que ya existían
El enfoque sobre los costos de transacción ha dado en los antiguos planes económicos sirvieron como susti-
por resultado el reconocimiento de que los mercados no tutos durante la transición. Por muy imperfectas que
pueden funcionar en el aire. Un mercado es una cons- fueran esas instituciones, fueron suficientes para apoyar
trucción social. Para operarlo bien, con costos de el rápido desarrollo de los mercados. La lección que nos
transacción minimizados, cualquier mercado necesita da la comparación entre China y Rusia es que, para que
contar con reglas y procedimientos. Algunas de esas los mercados funcionen bien, contar con algunas insti-
reglas, quizá la mayoría de ellas, surgen por sí mismas; tuciones es mejor que no tener ninguna.
es decir, evolucionan a través de la práctica diaria me-
diante prueba y error entre los participantes del mercado. ¿Cuál es el mercado más notable que usted ha conocido?
Otras se establecen desde fuera: el establecimiento de En la villa holandesa de Aalsmeer, justo a las afueras de
leyes y regulaciones por parte de los gobiernos puede Amsterdam, opera un mercado de flores de tamaño y
ayudar a fomentar una transacción eficiente. complejidad casi increíbles. Sus bodegas, llenas de flo-
res, cubren un área del tamaño de 125 campos de fút-
¿Existen ejemplos recientes que ilustren la manera en bol. Todas las mañanas, más o menos 2 mil
que se crean los mercados y que, tal vez, nos brinden compradores hacen transacciones por cerca de 5 millo-
alguna lección acerca de lo que funciona y lo que no? nes de dólares con ellas. Las flores provienen de lugares
Sí. Un experimento en la creación de mercados distantes como Israel, Colombia y Zimbabwe, y después
proviene de los países del antiguo bloque comunista. A son enviadas a compradores de todo el planeta.
principios de los años noventa, un punto de vista Para operar un mercado global de artículos tan
común entre los consejeros del gobierno ruso, por perecederos como las flores, se necesita una tecnología
ejemplo, era que el objetivo principal consistía en limi- sofisticada. Las subastas de flores se realizan a través de
tar la intervención gubernamental. La alternativa que un enorme reloj colocado al frente de un salón, cuyas
tomó Rusia para aproximarse a la reforma fue abolir manecillas marcan precios cada vez más bajos. Los lici-
todos los mecanismos que influían en la economía y tadores pueden detener el reloj oprimiendo un botón,
comenzar desde cero. Una vez que las prohibiciones lo cual significa que han comprado las flores al precio
sobre la actividad de los mercados desaparecieran, que indica la manecilla. Entonces, las computadoras
creían los reformadores, el sector privado se haría pre- organizan de manera automática la entrega de las flores
sente con rapidez. Más tarde, a la luz del sombrío en el domicilio del comprador.
desempeño económico que Rusia demostró a lo largo
de la década de los noventa, esta opinión simplista fue ¿El tipo de subasta que acaba de describir, apropia-
sustituida por el reconocimiento de que lograr una damente llamado Subasta Holandesa, comienza con
economía de mercado es extremadamente difícil. Para un precio alto que va bajando hasta que alguien lo
tener éxito es preciso contar con un complejo paquete acepta. En contraste, las subastas inglesas inician
de reformas microeconómicas, estabilidad macroeco- con un precio bajo que va subiendo hasta que sólo
nómica y creación de instituciones. Los mercados no queda un comprador. ¿Cuál funciona mejor?
funcionan bien en el vacío institucional. La subasta holandesa se utiliza en Aalsmeer debido a su
China ofrece un interesante contraste con Rusia. velocidad: es necesario que se venda un enorme volu-
Las reformas en China consistieron en conservar en su men de flores en pocas horas. Tanto los compradores
lugar todas las antiguas instituciones económicas y per- como los vendedores valoran la velocidad de la subasta
87
88 CAPÍTULO 4 EASTICIDAD

holandesa. En otras circunstancias, la subasta inglesa conocidos permitía que el proceso de licitación tomara
funciona mejor desde el punto de vista del vendedor, en cuenta esos detalles específicos. Como dijo el enton-
pero no necesariamente desde el punto de vista del ces vicepresidente de Estados Unidos, Al Gore, durante
comprador. la ceremonia de inauguración de una de las subastas:
Imagine una situación en donde hay una significa- "no es algo que se entienda con sólo leer un libro".
tiva incertidumbre acerca del valor del artículo que está El tipo de subasta que los economistas recomenda-
a la venta. El artículo tiene el mismo valor sin importar mos y que el gobierno adoptó fue el que se ha dado en
el licitador que termine adquiriéndolo, pero en el llamar "subasta ascendente simultánea". Bajo este
momento de la subasta cada uno de los licitadores tiene esquema se ofrecieron en venta múltiples licencias al
un cálculo distinto de dicho valor. (Esto describe, por mismo tiempo. Las licitaciones ascendentes permitieron
ejemplo, la licitación por los derechos de perforación que los licitadores evitaran la maldición del ganador, y
para obtener petróleo en cierta región: cada uno de los la licitación simultánea de múltiples licencias les permi-
licitantes tiene un cálculo imperfecto acerca de la canti- tió expresar sus demandas de paquetes de licencias
dad de petróleo que hay ahí.) En esta situación, existe complementarias. El nuevo tipo de subasta ha dado por
el riesgo de lo que se denomina "maldición del gana- resultado miles de millones de dólares.
dor". El licitador que gana la subasta es aquel que esti-
ma en más valor el artículo, lo cual podría implicar una ¿Qué significado tiene Internet para los mercados ac-
sobrestimación. Ganar puede conducir a malas noticias, tuales? ¿Está generando ganancias comerciales que
ya que es una señal para el ganador en el sentido de que antes no eran posibles?
todos sus contrincantes consideraron que el artículo Ciertamente la reducción de los costos de transacción
valía menos de lo que él creyó. (especialmente los que implican búsquedas) hasta casi
Los licitadores que comprenden la maldición del cero, ha dado lugar a mercados globales de bienes que
ganador tienden a licitar con cautela. Pero tienden a antes sólo hubieran tenido ventas locales debido a su
licitar menos cautelosamente (es decir, pujan más alto) bajo valor. Antes de Internet, si uno quería algún objeto
en una subasta inglesa que en una subasta holandesa. raro tenía que buscarlo en las tiendas de antigüedades,
Esto se debe a que pueden ver y reaccionar ante las lici- en los mercados de pulgas, etcétera. Ahora simplemente
taciones de los demás. Conforme estas licitaciones utilizamos una máquina de búsqueda de Internet. Los
ascienden, ofrecen cierta información acerca de cuan compradores y los vendedores pueden entrar en contac-
alto valoran los demás al artículo, mitigando la maldi- to entre sí fácil y rápidamente, lo cual antes habría sido
ción del ganador y, por lo tanto, induciendo casi siem- demasiado caro. El resultado es que se han logrado
pre a la postulación de precios más altos. Las mejores combinaciones comprador-vendedor, y mayo-
licitaciones más altas, inducidas por la subasta inglesa res ganancias comerciales.
más que por otras clases de subasta, son probablemente
la razón de que la subasta inglesa sea el tipo más utiliza- Usted comenzó su vída universitaria estudiando
do en todo el mundo. matemáticas. ¿Por qué cambió a la economía?
Me intrigaba cómo se podrían utilizar las matemáticas
¿Qué tiene de especial la venta de canales de trans- para ayudarnos a comprender el funcionamiento del
misión como para permitir que consultores económi- mundo. Por supuesto, como aprendería más adelante,
cos de prestigio como usted le enseñen a los gobiernos una buena pieza de análisis económico contiene mucho
corno actuar? más que matemáticas, pero éstas aportan rigor y preci-
Las subastas del espectro electromagnético por lo gene- sión al estudio.
ral son muy complejas. Se ofrecen miles de licencias.
El procedimiento de venta tiene que reconocer detalles ¿Qué otras disciplinas se llevan bien con la economía?
de carácter complementario entre las licencias. Es decir, Casi cualquiera. Las matemáticas son esenciales; no es
para un licitador el valor de una licencia que cubre, posible acercarse a las fronteras de la investigación eco-
digamos, Nueva Jersey, es probablemente más alto que nómica sin ellas. Pero no es la única disciplina impor-
si ese licitador terminara adquiriendo también la licen- tante. La economía emplea conceptos de campos como
cia para Nueva York (dado que la empresa podría distri- la biología (por ejemplo, la selección natural), de la his-
buir sus costos de marketing en una región más amplia, toria (los orígenes de las instituciones), la sociología
así como desarrollar otros mecanismos para ofrecer un (redes y capital social), y la filosofía (cuál es el significa-
servicio más eficiente). Ninguno de los tipos de subasta do de la justicia).
88
PARTE 3 Una visión general de la macroeconomía

Un primer vistazo
a la macroeconomía
¿Cómo será el mundo?
Durante los últimos 100 años, la cantidad de bienes
y servicios que se producen en las granjas, fábricas, tiendas y oficinas
se ha multiplicado por un gran número de veces. Como resultado,
4
CAPÍTULO

hay niveles de vida mucho más altos que los que tuvieron nuestros
antepasados. ¿Se expandirá la producción de forma ininterrumpida?
Para la mayoría de las personas, un nivel de vida alto significa encon-
trar un buen empleo. ¿Qué clase de empleo podrá encontrar después de
graduarse? ¿Existirán muchas opciones o el mercado laboral tendrá una
alta tasa de desempleo en la que será difícil encontrar trabajo?
Un nivel de vida alto significa que se puede comprar no sólo lo ne-
cesario para vivir, sino que también se puede tener algo de diversión. Si Después de estudiar este
los precios suben demasiado rápido, los ingresos de algunas personas se capítulo, usted será capaz de:
quedan rezagados y deben reducir el monto de lo que compran. ¿Qué
■ Describir los orígenes de la
podrá comprar con su propia unidad monetaria al año siguiente o en
macroeconomía y los problemas
10 años cuando esté pagando la beca escolar? ¿Qué se podrá comprar que estudia.
en 50 años cuando esté retirado, gastando los ahorros de toda la vida?
■ Describir las tendencias de largo
Durante la década de 1980, algunos países de América Latina sufrie-
plazo y las fluctuaciones de
ron los efectos de tasas de inflación acelerada. Por ejemplo, en México la corto plazo del crecimiento
tasa de inflación anual para diciembre de 1987 era de 159.2 por ciento. económico, del desempleo, de la
En los últimos 30 años, el gobierno estadounidense ha gastado más inflación y de los déficit del gobierno
de lo que ha recaudado en impuestos. En la mayoría de estos años, se y del comercio exterior.
han importado más bienes y servicios del resto del mundo de los que ■ Explicar por qué el crecimiento
se han exportado. Existen grandes y persistentes déficit de gobierno y económico, el desempleo, la inflación
de comercio exterior. ¿Cómo afectarán en el futuro estos déficit? y los déficit son importantes.
Para mantener la expansión de la producción e impedir una desa- ■ Identificar los desafíos de la política
celeración económica, los responsables de la política económica (fiscal, macroeconómica y describir los
monetaria y cambiaria) adoptan acciones específicas. ¿Cómo influyen instrumentos disponibles para
sus acciones en la producción, empleos, precios y en la capacidad de enfrentarlos.
los habitantes de un país para competir en el mercado global?

Éstas son las preguntas sobre macroeconomía que se estudiarán


a continuación. Los acontecimientos macroeconómicos que se viven
actualmente son inquietantes y emocionantes a la vez. Con lo que se
aprenderá en estos capítulos, se podrán entender estos acontecimien-
tos, los desafíos de política que conllevan y el debate político que
provocan. También podrá prepararse mejor para enfrentarse al mun-
do: el mundo económico al que se entra cuando se ha terminado la
universidad y se empieza a ganar la vida. 89
90 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

la economía crearía menos empleos. Si ocurriese este


Orígenes y temas de la resultado, una política enfocada a disminuir el desem-
pleo en el corto plazo podría terminar aumentándolo
macroeconomía en el largo plazo.
Para finales de la década de 1960 y durante la
LOS ECONOMISTAS EMPEZARON A ESTUDIAR EL CRECI-
década de 1970, las predicciones de Keynes se convir-
miento económico de largo plazo, la inflación y los
tieron en realidad. La inflación aumentó, el crecimiento
pagos internacionales desde mediados del siglo XVIII,
económico se desaceleró y en algunos países el desem-
y estos trabajos fueron el origen de la macroeconomía.
pleo aumentó de manera persistente. Las causas de
Pero la macroeconomía moderna no surgió sino a
estos acontecimientos son complejas, pero apuntan
partir de la Gran Depresión, durante una década
en la dirección de una conclusión ineludible: los pro-
(1929-1939) de desempleo elevado y producción
blemas de largo plazo de inflación, bajo crecimiento
estancada a lo largo y ancho de la economía mundial.
y desempleo persistente, así como los problemas de
En la peor época de la depresión en Estados Unidos,
corto plazo de depresión y fluctuaciones económicas
en el año 1933, la producción de granjas, fábricas,
están entrelazados y es más útil estudiarlos en forma
tiendas y oficinas era de sólo el 70 por ciento del nivel
conjunta. Así que, aunque la macroeconomía renació
del año 1929, y el 25 por ciento de la fuerza laboral
durante la Gran Depresión, ha regresado ahora a su
estaba desempleada. Estos fueron años de pobreza
tradición más antigua. En la actualidad, la macroeco-
humana en una escala que es difícil concebir hoy en
nomía estudia tanto el crecimiento económico y la
día. También fueron años de pesimismo extremo
inflación de largo plazo, como las fluctuaciones
acerca de la capacidad de la economía de mercado
económicas y el desempleo en el corto plazo.
para funcionar de manera apropiada. Muchas personas
creían que la propiedad privada, los mercados libres
y las instituciones políticas democráticas no podrían El camino por delante
sobrevivir. No existe una forma única para estudiar la macroeco-
La ciencia económica no tenía soluciones para nomía. Debido a que su renacimiento fue producto de
la Gran Depresión. El principal sistema alternativo, la Gran Depresión, la práctica común durante muchos
basado en la planeación central y el socialismo, años consistió en prestar más atención a las fluctuaciones
parecía cada vez más atractivo para muchas personas. de la producción y al desempleo en el corto plazo, sin
Fue en este clima de depresión económica y agitación perder de vista los temas de largo plazo. Cuando la
política e intelectual que emergió la macroeconomía inflación alta emergió durante la década de 1970,
moderna, con la publicación en el año 1936 de el tema de la inflación de largo plazo recuperó su
La teoría general de la ocupación, el interés y el dinero, importancia. Durante la década de 1980, cuando el
de John Maynard Keynes. crecimiento de largo plazo disminuyó en Estados
Unidos y en otros ricos países industrializados, pero
creció en forma acelerada en países del sudeste asiático,
Objetivos de corto plazo frente
los economistas reorientaron su energía hacia el
a objetivos de largo plazo crecimiento económico. Durante la década de 1990,
La teoría de Keynes planteaba que la depresión y el conforme las tecnologías de información continúan
desempleo elevado resultaban de un gasto privado reduciendo el mundo, la dimensión internacional
insuficiente, y que para resolver esos problemas el de la macroeconomía se volvió más prominente.
gobierno debía aumentar sus gastos. Keynes se enfocó El resultado de estos acontecimientos es que la macro-
primordialmente en el corto plazo. Quería resolver economía moderna es una materia amplia que estudia
un problema inmediato, independientemente de las todos los temas que hemos identificado: el crecimiento
consecuencias de largo plazo de la solución, debido económico de largo plazo, el desempleo y la inflación.
al argumento de que, según Keynes, “En el largo plazo También estudia dos problemas nuevos: los déficit
todos estaremos muertos”. públicos del gobierno y los déficit de comercio
Pero Keynes creía que una vez que la economía internacional o déficit internacional de los países.
recuperara sus condiciones normales, los problemas de Durante los últimos 40 años, los economistas
largo plazo de inflación y bajo crecimiento económico han adquirido una comprensión más clara de las fuerzas
retornarían. Y sospechaba que su alternativa para la que determinan el desempeño macroeconómico y han
depresión (el aumento del gasto gubernamental) ideado políticas que podrían mejorar ese desempeño.
podría desencadenar la inflación y reducir la tasa El objetivo principal deberá ser el de familiarizarse
de crecimiento de la producción en el largo plazo. con las teorías de la macroeconomía y las políticas que
Con una tasa de crecimiento de largo plazo más baja, de ella se deriven. Para estar en el sendero que conduce
CRECIMIENTO ECONÓMICO Y FLUCTUACIONES 91

a ese objetivo, se dará un primer vistazo a las variables Crecimiento del PIB potencial Cuando todos
de crecimiento económico, desempleo, inflación y a los recursos económicos (fuerza laboral, capital y habili-
los déficit y superávit públicos y comerciales, y se dades empresariales) están completamente ocupados,
entenderá por qué esos fenómenos macroeconómicos el valor de la producción se llama PIB potencial. El PIB
merecen atención. real fluctúa alrededor del PIB potencial y la tasa de
crecimiento económico de largo plazo se mide por
la tasa de crecimiento del PIB potencial. Esta tasa se
muestra por la inclinación de la línea del PIB potencial
Crecimiento económico (la línea negra) de la figura 4.1
y fluctuaciones Durante la década de 1960, el PIB real creció a
una tasa inusualmente rápida, 4.4 por ciento al año.
POR LO GENERAL, LOS PADRES SON MÁS RICOS QUE LOS Pero la tasa de crecimiento de la producción per cápita
abuelos cuando eran jóvenes. Pero ¿se podrá ser más se desaceleró durante la década de 1970, un fenómeno
rico que los padres? Y, en el futuro, ¿los hijos serán llamado desaceleración del crecimiento de la productividad.
más ricos que los padres? La respuesta depende de la El PIB real empezó a crecer más rápidamente durante
tasa de crecimiento económico. finales de la década de 1980 y durante la década de
El crecimiento económico es la expansión de las 1990. Pero la alta tasa de crecimiento de la década
posibilidades de producción de la economía. Puede de 1960 no regresó.
describirse como un desplazamiento hacia fuera de ¿Por qué ocurrió la desaceleración del crecimiento
la frontera de posibilidades de producción (FPP). de la productividad? La respuesta a esta pregunta genera
El crecimiento económico se mide por el aumento controversia. Una posible causa es el brusco aumento
del producto interno bruto real. El producto interno
bruto real (también llamado PIB real) es el valor de la
producción total de todas las granjas, fábricas, tiendas FIGURA 4.1 Crecimiento económico
y oficinas de una nación, medido a precios de un año de Estados Unidos
en particular. En la actualidad, el PIB real de Estados
PIB real (billones de dólares de 2000, escala proporcional)

Unidos se mide con los precios del año 2000 (se llaman
dólares 2000). En el caso de México, el PIB real se 10.0
mide con base en los precios de 1993. Los precios de los La tasa de crecimiento
bienes y servicios se expresan en unidades monetarias de largo plazo es...

de un año en particular denominado año base, para


eliminar la influencia de la inflación (el aumento en el
... 3.5 por ciento
promedio del nivel de precios) y para determinar qué al año
tanto ha crecido la producción de un año al otro. PIB potencial
PIB real
El PIB real no es una medida perfecta de la produc-
5.0 ... 4.4 por ciento
ción total, porque no incluye todo lo que se produce. al año
Excluye cosas que producimos para nosotros mismos en ... 2.9 por ciento
el hogar (como la preparación de los alimentos, el lava- al año

do de la ropa, la pintura de la casa, el mantenimiento de


los jardines, etcétera). También excluye la producción
que las personas ocultan para evitar impuestos o porque
es ilegal: la economía subterránea. Pero a pesar de sus
limitaciones, el PIB real es la mejor medida de la pro- 2.5
1962 1972 1982 1992 2002
ducción total disponible. A continuación se mostrará Año
lo que expresa sobre el crecimiento económico.
La tasa de crecimiento económico a largo plazo, medida
Crecimiento económico por el crecimiento del PIB potencial, fue de 4.4 por ciento
al año durante la década de 1960. El crecimiento se redujo a
de Estados Unidos
2.9 por ciento durante la década de 1970. El crecimiento
La figura 4.1 muestra el PIB real de Estados Unidos se aceleró nuevamente durante las décadas de 1980 y 1990
desde el año 1962 y resalta dos características del pero no regresó a su tasa de la década de 1960. El PIB real
crecimiento económico: fluctúa alrededor del PIB potencial.
■ El crecimiento del PIB potencial. Fuente: U. S. Department of Commerce,“National Income and Product
■ Las fluctuaciones del PIB real en torno al PIB Accounts of the United States”. (Departamento de Comercio de Estados
Unidos, Cuentas nacionales de ingresos y productos de Estados Unidos.)
potencial.
92 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

del precio relativo de la energía. Las causas de la desace- Los ciclos económicos no son regulares o predeci-
leración del crecimiento de la productividad se exploran bles, ni se repiten en forma similar a las fases de la luna.
en el capítulo 9. Cualquiera que sea la causa, el desace- Su ritmo cambia en forma imprevisible, pero sí tienen
leramiento del crecimiento de la productividad significa algo en común. Cada ciclo económico tiene dos fases:
que hoy se tienen menores ingresos de los que se ten- 1. Una recesión.
drían si la economía hubiese continuado creciendo
a la tasa de la década de 1960. 2. Una expansión.
Ahora se mostrarán las fluctuaciones del PIB. y dos puntos de inflexión:
1. Una cima.
Fluctuaciones del PIB real alrededor del PIB
potencial El PIB real fluctúa alrededor del PIB po- 2. Un valle.
tencial durante el ciclo económico. Un ciclo económico La figura 4.2 muestra los más recientes ciclos
es el movimiento periódico, pero irregular, de altibajos económicos de Estados Unidos. Una definición común
de la producción. Se mide por las fluctuaciones del PIB de la recesión es un periodo durante el cual el PIB real
real alrededor del PIB potencial. Cuando el PIB real es disminuye (su tasa de crecimiento es negativa) en, al
menor que el PIB potencial, algunos recursos no están menos, dos trimestres consecutivos. La recesión más
plenamente utilizados. Por ejemplo, hay fuerza laboral reciente en Estados Unidos, resaltada en la figura,
desempleada y el capital está subutilizado. Cuando el empezó en el primer trimestre del año 2001 y terminó
PIB real es mayor que el PIB potencial, los recursos en el tercer trimestre del año 2001. Esta recesión duró
están sobreutilizados. Muchas personas trabajan más tres trimestres. Una expansión es un periodo durante el
horas de las que aceptarían trabajar en el largo plazo, el cual el PIB real aumenta. La expansión más reciente en
capital se trabaja tan intensamente que no se mantiene Estados Unidos comenzó en el cuarto trimestre del año
en condiciones de funcionamiento óptimas, los plazos 2001. La expansión anterior que comenzó en el segundo
de entrega se alargan, hay cuellos de botella y aumenta trimestre del año 1991, fue la expansión más larga que
el número de pedidos pendientes. se ha registrado.

FIGURA 4.2 El ciclo económico más reciente de Estados Unidos

11 Un ciclo económico tiene


dos fases: recesión y expan-
sión. La recesión más reciente
Recesión
(resaltada) ocurrió desde el
primer trimestre del año
Cima
2001 hasta el tercer trimestre
10 Expansión del año 2001. Entonces em-
PIB real (billones de dólares de 2000)

PIB real pezó una nueva expansión


Valle
en el cuarto trimestre del
Expansión año 2001.
PIB potencial Un ciclo económico tiene dos
puntos de inflexión: una cima
9
y un valle. En el ciclo econó-
mico más reciente, la cima
ocurrió en el cuarto trimestre
del año 2000 y el valle
ocurrió en el tercer trimestre
del año 2001.
8
1996/04 1997/04 1998/04 1999/04 2000/04 2001/04 2002/04 2003/04
Año/Trimestre

Fuente: U. S. Department of Commerce,“National Income and Product Accounts of the United States” y Congressional Budget Office. (Departamento de Comercio de
Estados Unidos, Cuentas nacionales de ingresos y productos de Estados Unidos y Oficina de Presupuesto del Congreso.)
CRECIMIENTO ECONÓMICO Y FLUCTUACIONES 93

Al punto de inflexión que indica que ha terminado la producción ocurrió durante la Gran Depresión.
una expansión y ha empezado una recesión se le llama Este episodio fue tan extremo que no se llama recesión.
cima. La cima más reciente ocurrió en el cuarto trimes- Se llama depresión.
tre del año 2000. Al punto de inflexión que ocurre Esta última gran depresión ocurrió antes de que los
cuando termina una recesión y empieza la recuperación gobiernos empezaran a tomar decisiones de política pa-
se le conoce como valle. El valle más reciente ocurrió en ra estabilizar la economía. También ocurrió antes del
el cuarto trimestre del año 2001. nacimiento de la macroeconomía moderna. ¿Es la au-
sencia de otra gran depresión una señal de que la ma-
La recesión estadounidense más reciente croeconomía ha contribuido a la estabilidad
desde una perspectiva histórica La recesión económica? Algunas personas piensan que sí. Otras lo
del año 2001 fue más moderada que las recesiones de los dudan. Se evaluarán estas opiniones en varias ocasiones
años 1990-1991 y 1982 pero comparadas con recesiones en este libro.
anteriores, éstas fueron moderadas. Se puede ver cuán Se ha visto el crecimiento del PIB real y las fluctua-
moderadas fueron en la figura 4.3, que muestra una ciones en Estados Unidos. Pero, ¿es la experiencia de
historia más amplia del crecimiento económico de Estados Unidos típica? ¿Comparten esa experiencia
Estados Unidos. La mayor disminución del PIB real otros países? A continuación se mostrará si esto es así.
ocurrió durante la Gran Depresión de la década de
1930. También ocurrió una disminución grande en
Crecimiento económico alrededor
los años de 1946 y 1947, después de una gran expan-
sión en la Segunda Guerra Mundial. En épocas más del mundo
recientes, hubo serias recesiones a mediados de la Todos los países experimentan el crecimiento económi-
década de 1970 y principios de la década de 1980. co, pero la tasa de crecimiento varía tanto en el tiempo
Cada uno de estos descensos económicos fue como entre los países. Con el tiempo, las fluctuaciones
más severo que el de los años de 1990-1991 y 2001. en las tasas de crecimiento económico tienden a corre-
No obstante, se puede ver que el mayor descenso de lacionarse entre los países, pero algunos experimentan

FIGURA 4.3 Crecimiento económico de largo plazo de Estados Unidos


PIB real (miles de millones de dólares de 2000, escala proporcional)

La línea negra delgada mues-


tra el PIB potencial. A lo largo
10,240 de esta línea, el PIB real cre-
Expansión de la
década de 1960 ció a una tasa promedio de
5,120 Guerra
Recesión del 3.7 por ciento anual entre los
de Corea
Recesión
año 2001 años 1870 y 2002. Las áreas
Segunda
2,560 del año azules muestran cuando el
Guerra Mundial
Recesión 1982 PIB real estaba por encima
Recesión de los
de la OPEP
Los locos PIB años 1990-1991 del PIB potencial, y las áreas
1,280 Recesión de
años veinte potencial rojas muestran cuando el PIB
la posguerra
Expansión de Primera Guerra real estaba por debajo del
640 los ferrocarriles Mundial Gran
PIB potencial. Durante algu-
Depresión
Industrialización nos periodos, como la Segun-
rápida PIB real
320 da Guerra Mundial, el PIB real
Pánico bancario
de 1907
se expandió rápidamente.
Durante otros periodos, como
160 Depresión de la
década de 1980 la Gran Depresión y más
recientemente en los años
80 1975, 1982, 1990-1991 y
1865 1875 1885 1895 1905 1915 1925 1935 1945 1955 1965 1975 1985 1995 2005 2001, el PIB real declinó.
Año

Fuente: 1869-1928, Christina Romer, “The Prewar Business Cycle Reconsidered: New Estimates of Gross National Product, 1869-1908”, Journal of Political Economy
97, (1989) 1-37. 1929-2002, U.S. Department of Commerce,“National Income and Product Accounts of the United States”. (Departamento de Comercio de Estados Unidos,
Cuentas nacionales de ingresos y productos de Estados Unidos.)
94 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

una mayor volatilidad en las tasas de crecimiento que


otros. Y algunas diferencias en las tasas de crecimiento FIGURA 4.4 Crecimiento económico
entre países permanecen durante algunos años. alrededor del mundo
Se compara la tasa de crecimiento económico de
Estados Unidos en el tiempo con la de otros países, y se 8
estudian las diferencias en el largo plazo entre las tasas PIB real
mundial
de crecimiento de países y grupo de países.

Tasa de crecimiento del PIB real


6

Las tasas de crecimiento a través del tiempo

(porcentaje anual)
4
En primer lugar, se va a comparar la tasa de crecimiento
del PIB real en Estados Unidos con el del resto del
2
mundo. La figura 4.4(a) muestra estas dos tasas de
crecimiento desde al año 1972 hasta el año 2002.
(Esta figura representa gráficamente las tasas de creci- 0

miento del PIB real y no los niveles del PIB real que PIB real
–2 de Estados Unidos
mostraron las tres figuras previas. Así que el número
del eje y de esta gráfica es una tasa de crecimiento
expresada como porcentaje anual.) –4
1972 1978 1984 1990 1996 2002
En la figura 4.4(a) se puede observar un hecho Año
asombroso. La tasa de crecimiento del PIB real (a) Estados Unidos y el resto del mundo: 1972-2002
de Estados Unidos fluctúa mucho más que la tasa de
crecimiento del PIB real del resto del mundo. Durante Economías industriales
algunos años, el PIB real de Estados Unidos disminuyó Japón
(una tasa de crecimiento negativa) pero el resto del Estados Unidos
mundo nunca tuvo un crecimiento negativo durante Unión Europea
los 30 años que se muestran en la figura. Países de reciente industrialización
de Asia
Persisten las diferencias en las tasas de Economías en vías

crecimiento En segundo lugar, se observarán las de desarrollo

persistentes diferencias de largo plazo entre los países. África

La figura 4.4(b) compara el crecimiento de la economía Países en desarrollo de Asia


Oriente Medio
de Estados Unidos con el de muchos otros países y
Hemisferio Occidental
regiones desde el año 1992 hasta el año 2002. Entre las
economías más avanzadas (las barras rojas), Japón ha Economías en transición
crecido más lentamente y las economías asiáticas
recientemente industrializadas han crecido más rápido. Mundo
Estados Unidos está en medio de estas dos tasas de
crecimiento. –2 0 2 4 6 8
Tasa de crecimiento del PIB real
Entre las economías en desarrollo (las barras (porcentaje anual)
verdes) el crecimiento más rápido ha ocurrido en Asia,
(b) Países y regiones comparadas:
donde el promedio de la tasa de crecimiento fue de promedio de los años 1992 a 2002
casi 8 por ciento anual. Los países con desarrollo más
lento están en África y en el Hemisferio Occidental En la gráfica (a) el crecimiento económico de Estados
(América Central y Sudamérica). Unidos fluctúa mucho más que el del resto del mundo,
Las economías en transición (barra púrpura) no pero las fluctuaciones a través de los países se
crecieron en absoluto durante los 10 años que se correlacionan.
muestran en la figura 4.4(b). Estos países, como Rusia En la gráfica (b) las diferencias en la tasa de crecimiento
y otros países de Europa Central, están en la transición persisten. Entre los años 1992 y 2002, las economías asiáticas
de una economía administrada por el gobierno a una crecieron más rápidamente y las economías en transición
economía de mercado. En estos países la producción se redujeron. La tasa de crecimiento de Estados Unidos se
se redujo. ubica en medio de las dos y es similar al promedio de la
La tasa de crecimiento mundial promedio (la barra tasa de crecimiento mundial.
azul) ha sido de un poco más de 3 por ciento anual,
Fuente: Fondo Monetario Internacional, World Economic Outlook, septiembre
y ligeramente más alta que la tasa de crecimiento de 2003,Washington, D.C.
de Estados Unidos.
CRECIMIENTO ECONÓMICO Y FLUCTUACIONES 95

Consecuencias de las diferencias constantes La pérdida acumulada de Lucas


Las persistentes diferencias en las tasas de crecimiento y la brecha de Okun
están ocasionando un cambio dramático en la participa-
Se ha visto que el crecimiento de la productividad se re-
ción de algunas naciones en el PIB real mundial. Debido
dujo durante la década de 1970, y también que el creci-
a que la tasa de crecimiento del PIB real de Estados
miento del PIB real fluctúa de manera que el PIB real
Unidos es casi igual a la del resto del mundo, la partici-
cae por debajo del PIB potencial de vez en cuando.
pación de Estados Unidos en el PIB real mundial es
¿Qué tan costosas son las disminuciones del crecimien-
casi constante y es de alrededor de 21 por ciento.
to y la producción que se pierde en el ciclo económico?
Pero algunas naciones que están creciendo rápidamente,
Estas respuestas las proporcionan dos medidas:
como China, se están convirtiendo en una parte muy
importante de la economía global. La participación ■ La pérdida acumulada de Lucas.
de China en el PIB real mundial se ha incrementado de ■ La brecha de Okun.
4 por ciento en el año 1982 a 13 por ciento en el año
2002 y dicha participación continúa aumentando. La pérdida acumulada de Lucas La pérdida
acumulada de Lucas es la pérdida acumulada del produc-
Crecimiento económico en América Latina to que resulta de una disminución en la tasa de creci-
miento del PIB real por persona. Se le da este nombre
De acuerdo con las últimas estimaciones del FMI, se
por Robert E. Lucas Jr., destacado macroeconomista,
espera que el crecimiento económico sea moderado en
quien atrajo la atención hacia ésta y comentó que una
comparación al del año 2004. El crecimiento es reflejo
vez que se empieza a pensar en los beneficios de un
de la mejoría en los términos de intercambio y del
crecimiento económico más rápido, ¡es difícil pensar
mayor volumen exportado en cuanto a productos
en otra cosa!
básicos y materias primas. Por ejemplo, los países
La figura 4.6(a) muestra la pérdida acumulada de
con la mayor tasa de crecimiento económico para el
Lucas que surge de la desaceleración del crecimiento
año 2005 son Venezuela y Argentina, con una tasa
de la productividad en la década de 1970. La línea
de crecimiento del 8.0 por ciento anual.
negra en la figura sigue el camino que el PIB potencial
Pero es importante mencionar que Argentina, desde
hubiera seguido si su tasa de crecimiento en la década
el año 1999 hasta el año 2002, alcanzó tasas de crecimien-
de 1960 se hubiera mantenido en los siguientes 33 años,
to económico del PIB per cápita de 4.6, 2.0, 5.6
hasta el año 2003.
y 12.0 por ciento para cada uno de esos años respec-
La pérdida acumulada de Lucas es de una sorpren-
tivamente. Algo similar sucedió en Venezuela, que
dente cantidad: $50 billones de dólares, casi cinco
durante 2002 y 2003 tuvo decrecimientos anuales
años del PIB real en el nivel del año 2003. Esta cifra
del 10.6 y 11.0 por ciento.
Sin embargo, esta situación de mejoría o
no crecimiento generalizado no siempre ha sido
así. De acuerdo con información del Banco In- FIGURA 4.5 PIB para el 2005 en América Latina
teramericano de Desarrollo durante la década
800
de 1980 (conocida como la “década perdida de
(Miles de millones de dólares de 1993,

América Latina”) los países de Latinoamérica 700


se enfrentaron a una disminución generalizada
600
escala proporcional)

en la tasa de crecimiento económico, pues el


PIB per cápita en promedio para 1980-1990 500
fue de 0.5 por ciento. Por ejemplo, el creci-
400
miento promedio anual del periodo fue de
3.7 por ciento para Nicaragua, el país más 300
afectado durante esa época.
200
Finalmente, valdría la pena mencionar
que el crecimiento en la región de Latino- 100
américa es heterogéneo y variable. Por ejem-
0
plo, en la década de 1990 los países que
Brasil

Argentina
Venezuela
Colombia
Chile
Perú
Ecuador
Guatemala
R. Dominicana
Costa Rica
El Salvador
Uruguay
Panamá
Bolivia
Honduras
Paraguay
Nicaragua
México

mayor tasa de crecimiento anual mostraron


fueron Argentina y Chile: 3.7 y 5.6 por ciento,
respectivamente; mientras que los de menor
dinamismo fueron Paraguay y Nicaragua, Fuente: Base de datos del Fondo Monetario Internacional.
0.4 y 0.2 por ciento, respectivamente.
96 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

es una medida del costo de la desaceleración del creci-


miento de la productividad. FIGURA 4.6 La pérdida acumulada de Lucas
y la brecha de Okun
La brecha de Okun La brecha de Okun es la brecha
entre el PIB real y el PIB potencial, y también es

(billones de dólares de 2000, escala proporcional)


conocida como la brecha del producto. Su nombre 16
Pérdida acumulada
lo recibe de Arthur M. Okun, un economista de la de Lucas, 50 billones
política que fue presidente del Consejo de Asesores
Económicos del Presidente Lyndon Johnson durante Proyección de la
la década de 1960, y el cual atrajo la atención a este 8
tasa de crecimiento
de la década de
fenómeno como una fuente de pérdida de las 1960
fluctuaciones económicas.
PIB real
La figura 4.6(b) muestra la brecha de Okun desde
las recesiones que ocurrieron durante los mismos años 4
con los que se ha calculado la pérdida acumulada de
Lucas.
La brecha de Okun es de $2.7 billones de dólares,
alrededor de un trimestre del PIB real del año 2003.

PIB real
2
Esta cifra es una medida del costo de las fluctuaciones 1963 1973 1983 1993 2003
del ciclo económico. Año
Se puede observar que la pérdida acumulada de
Lucas es mucho mayor que la brecha de Okun —¡casi (a) La pérdida acumulada de Lucas

veinte veces! Al suavizar el ciclo económico se evitan


periodos de alto desempleo y baja producción. Pero 5
al mantener una tasa elevada de crecimiento en la
productividad, se produce una dramática diferencia
en el nivel de vida durante varios años.
0
Beneficios y costos del crecimiento
(porcentaje de PIB potencial)

económico
Brechas de Okun,
La pérdida acumulada de Lucas es una medida del valor 2.7 billones
del dólar del PIB real perdido si la tasa de crecimiento –5
Brecha del producto

disminuye, pero este costo se traduce en bienes y servi-


cios existentes. Es un costo en términos de menor
asistencia médica para los pobres y ancianos, menor
investigación para el cáncer y el SIDA, menor explora- –10
1973 1983 1993 2003
ción e investigación del espacio exterior, peores carre-
Año
teras y menos viviendas. Hasta se tiene menos para
gastar en el mantenimiento de la limpieza de los lagos (b) La brecha de Okun
y del aire y para plantar más árboles.
Pero el crecimiento rápido también es costoso. En la gráfica (a), la pérdida acumulada de Lucas que surge de
Su costo principal es el consumo corriente que no se la desaceleración del crecimiento de la productividad en la
realiza. Para mantener una alta tasa de crecimiento, década de 1970 es de unos sorprendentes $50 billones de
los recursos deben dedicarse al progreso de la tecnología dólares, es decir, casi cinco veces el PIB real del año 2003.
y a la acumulación de capital, en lugar de dedicarse En la gráfica (b), la brecha de Okun que surge de la
al consumo corriente. Este costo no se puede evitar, producción perdida en las recesiones desde principios de
pero acarrea el beneficio de un mayor consumo en la década de 1970, es de $2.7 billones de dólares, es decir,
el futuro. (Vea el capítulo 2, p. 38.) alrededor de un trimestre del PIB real del año 2003.
Otros dos posibles costos del crecimiento más rápido A lo largo de este periodo de 33 años, la pérdida
son un agotamiento más rápido de los recursos natura- acumulada de Lucas es casi 20 veces mayor que la brecha
les no renovables (como el petróleo y el gas natural) de Okun.
y la creciente contaminación del aire, los ríos y los
Fuente: Bureau of Economic Analysis (Oficina de Análisis Económicos) y
océanos. Pero ninguno de estos dos costos es inevitable. supuestos del autor.
Los avances tecnológicos que conlleva el crecimiento
EMPLEO Y DESEMPLEO 97

económico nos ayudan a economizar recursos naturales al año. Durante la expansión de los años 2002 y 2003,
y a limpiar el medio ambiente. Por ejemplo, los la creación de empleos disminuyó y no fue sino hasta
motores de automóvil más eficientes reducen el uso finales del año 2003 cuando el número de empleos
de gasolina y las emisiones de contaminantes. regresó al máximo que alcanzó en el año 2001.
Se ha mostrado que el PIB real crece y fluctúa du- Los empleos que se crean no son los mismos que
rante el ciclo económico. El ciclo económico ocasiona se pierden. La mayoría de los nuevos empleos están en
fluctuaciones en el empleo y el desempleo. Ahora se las industrias de servicios. Los empleos en las fábricas
examinarán estos problemas macroeconómicos. disminuyen cada año porque se compran más produc-
tos de consumo de fuentes extranjeras que son más
baratas. Algunas personas están preocupadas porque
P R E G U N TA S D E R E PA S O se están exportando los mejores empleos, pero la verdad
es que, en promedio, los nuevos empleos son mejores
1 ¿Qué es el crecimiento económico y cómo se mide
que los que se perdieron, y se pagan mejores salarios.
la tasa de crecimiento económico de largo plazo?
2 ¿Cuál es la diferencia entre el PIB real y el PIB
potencial? Desempleo
3 ¿Qué es un ciclo económico y cuáles son sus fases? No todas las personas que quieren un empleo pueden
4 ¿Qué es una recesión? encontrarlo. En un día cualquiera en un año normal o
promedio, 7 millones de personas están desempleadas,
5 ¿En qué fase del ciclo económico estaba Estados
y durante una recesión o depresión, el desempleo au-
Unidos durante el año 2003?
menta por encima de este nivel. Por ejemplo, en la re-
6 ¿Qué le pasó al crecimiento económico en Estados cesión del año 1991 y de nuevo en el año 2003, casi
Unidos durante la década de 1970? 9 millones de personas buscaban trabajo. En el
7 ¿Cuáles son los beneficios y los costos del auge de las condiciones económicas del año 1999,
crecimiento económico de largo plazo? el número de personas que buscaban trabajo
disminuyó a 6 millones.
Estas cifras de desempleo son elevadas. El número
de personas desempleadas durante una recesión es
equivalente a la población de Los Angeles. Y aún en
Empleo y desempleo el periodo de auge, el número es equivalente a la
población de Chicago.
¿A QUÉ CLASE DE MERCADO LABORAL ENTRARÁ UNA Con el fin de situar las cifras de personas desem-
persona cuando se gradúe? ¿Habrá abundancia de pleadas en perspectiva, usamos una medida llamada tasa
buenos empleos para elegir o habrá tanto desempleo de desempleo. La tasa de desempleo es el número de
que las personas se verán obligadas a aceptar un empleo personas desempleadas expresado como porcentaje
mal pagado y en el que no puedan ejercer la profesión de todas las personas que tienen un empleo o que
buscan uno. (El concepto de tasa de desempleo, junto
producto de sus estudios? La respuesta depende, en
con otras medidas del mercado laboral, se explica
gran medida, del número total de empleos disponibles
detalladamente en el capítulo 6).
y de la tasa de desempleo. La tasa de desempleo no es una medida perfecta de
la subutilización del trabajo por dos razones principales.
Empleo Primero porque excluye a las personas que están tan
desalentadas que ya han dejado de buscar trabajo.
La economía de Estados Unidos es una increíble
Segundo, porque la tasa de desempleo mide a personas
máquina creadora de empleos. En el año 2003, desempleadas, en lugar de horas de trabajo desempleadas.
137 millones de personas tenían empleo: 17 millones Así que esta medida no nos informa acerca del número
más que en el año 1993 y 37 millones más que en el de trabajadores de tiempo parcial que quieren trabajos de
año 1983. Pero el ritmo de creación de empleos fluctúa tiempo completo.
y, durante una recesión, el número de empleos se reduce. A pesar de estas dos limitaciones, la tasa de desem-
Por ejemplo, durante la recesión de los años 1990-1991, pleo es la mejor medida disponible de los recursos
se perdieron más de un millón de empleos, y durante laborales subutilizados. A continuación se observarán
la recesión del año 2001, dos millones de empleos algunos datos acerca de la tasa de desempleo.
desaparecieron.
En las expansiones que siguen a una recesión,
se crean más empleos del número que previamente se
Desempleo en Estados Unidos
había perdido. Por ejemplo, durante la expansión de la La figura 4.7 muestra la tasa de desempleo en Estados
década de 1990, se crearon dos millones de empleos Unidos de 1928 a 2003. Destacan tres características.
98 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

FIGURA 4.7 Desempleo en Estados Unidos


El desempleo es una caracterís-
30 tica persistente de la vida econó-
mica, pero su tasa varía. Durante
Gran Depresión
la Gran Depresión (la peor situa-
Tasa de desempleo (porcentaje de la fuerza laboral)

25 ción que ha vivido Estados Uni-


dos) el 25 por ciento de la fuerza
laboral estaba desempleada. En la
20 recesión del año 1982, la tasa de
desempleo aumentó hasta 10 por
ciento. En las recesiones de los
15 años 1990-1991 y 2001, la tasa
Recesión del Recesión del
año 1982 año 2001
de desempleo aumentó por
Recesión encima de 5 por ciento. Entre
de la OPEP Recesión de los
10 años 1990-1991 finales de la década de 1960 y
Segunda Guerra Mundial el año 1982, hubo una tendencia
general a que la tasa de desem-
5
pleo aumentara. Desde entonces,
la tasa de desempleo ha perma-
necido por debajo del máximo
0
que alcanzó en el año 1982.
1928 1943 1958 1973 1988 2003 La tasa de desempleo disminuyó
Año durante la expansión de la
década de 1990.
Fuente: Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadísticas Laborales).

Primero, durante la Gran Depresión de la década de menor que el canadiense, que promedió 9.1 por ciento y
1930, la tasa de desempleo ascendió a un punto sin pre- que el europeo, con un promedio de 9 por ciento.
cedente de 25 por ciento en el año 1933 y permaneció El desempleo en Estados Unidos fluctúa durante el
alta durante toda la década. Es probable que la tasa ofi- ciclo económico. Aumenta durante una recesión y dismi-
cial exagere el desempleo en los años posteriores a 1934, nuye durante una expansión. Al igual que el desempleo
ya que cuenta como desempleadas a las personas que, en Estados Unidos, los desempleos canadiense y europeo
en realidad, tenían empleos creados por el gobierno. aumentan durante las recesiones y disminuyen durante
Segundo, aunque en años recientes Estados Unidos las expansiones. El ciclo de desempleo canadiense es
no ha experimentado nada tan devastador como la similar al ciclo de desempleo de Estados Unidos, pero
Gran Depresión, ha tenido tasas de desempleo elevadas el ciclo europeo está desfasado del ciclo estadounidense.
durante las recesiones. La figura destaca tres de éstas: Asimismo, el desempleo europeo tenía una tendencia
la recesión de la OPEP de mediados de la década de ascendente durante la década de 1980. En contraste
1970, la del año 1982, y la de los años 1990-1991. con otros países, el desempleo japonés ha permanecido
Tercero, el desempleo nunca baja a cero. A partir de relativamente estable, aunque ha aumentado en años
la Segunda Guerra Mundial, la tasa promedio de desem- recientes.
pleo ha estado cerca de 6 por ciento.
¿Cómo se compara el desempleo de Estados Unidos Desempleo en América Latina
con el desempleo en otros países?
La figura 4.9 muestra la tasa de desempleo abierta
en América Latina. En los años recientes, el empleo en
Desempleo alrededor del mundo esta región ha fluctuado entre los 8.5 y 10.5 por ciento
La figura 4.8 muestra la tasa de desempleo en Canadá, de la población económicamente activa. Durante el
Europa Occidental y Japón, y las compara con la de periodo 1995-1998 la tasa promedio se concentró
Estados Unidos. Durante el periodo mostrado en la alrededor de 9 por ciento, pero en la fase de 1999 a
figura, el desempleo en Estados Unidos fue de un 2003, la tasa se ha incrementado y se ubica alrededor
promedio de 6.3 por ciento, mucho más alto que el de 10.3 por ciento. Con ello, se podría decir que ha
desempleo japonés, que promedió 3.1 por ciento, pero permanecido relativamente estable la tasa de desempleo
EMPLEO Y DESEMPLEO 99

en América Latina pero que en los últimos años ha


FIGURA 4.8 Desempleo en las economías aumentado ligeramente.
industriales Al comparar las figuras 4.7 y 4.8 con la 4.9, se
observa que la tasa de desempleo en Estados Unidos
Tasa de desempleo (porcentaje de la fuerza laboral)

es relativamente menor, pues desde 1998 la tasa ha


12
Europa
estado disminuyendo, con excepción de la recesión del
Occidental año 2001; situación totalmente similar a la presentada
10 por los países de Europa Occidental en cuanto al valor
de la tasa.
8 Asimismo, la figura 4.9 muestra la gran diferencia
Canadá de tasas de desempleo abierta entre las naciones latino-
americanas. Por ejemplo, los países con las mayores
6 Estados Unidos
tasas de desempleo abiertas por encima de la media
de América Latina son Argentina y Venezuela. Para
4 el periodo en estudio 1995-2003 fue del 16 por ciento;
Japón mientras que en Venezuela ascendió a 12.9 por
2 ciento en promedio.
Cabe señalar que la tasa de desempleo es una
0
medida inexacta de la subutilización del trabajo porque
1983 1988 1993 1998 2003 no contabiliza realmente cuántas personas desean
Año trabajar más horas. Muchos países de América Latina
La tasa de desempleo en Estados Unidos ha sido menor subestiman la medida del desempleo, al no tomar en
que en Canadá y Europa Occidental, pero mayor que en cuenta el empleo generado por la economía informal.
Japón. Los ciclos del desempleo canadiense son similares Por ejemplo, de acuerdo con la Comisión Económica
a los de Estados Unidos. El desempleo en Europa Occidental para América Latina (CEPAL), la tasa de subempleo
tiene un ciclo que está desfasado del ciclo de desempleo visible en México asciende a 12.6 por ciento para
en Estados Unidos. El desempleo en Japón ha aumentado en el periodo 1995-2003; mientras que en Colombia,
años recientes. uno de los países con la mayor tasa de desempleo
Fuente: Fondo Monetario Internacional, World Economic Outlook, septiembre abierto promedio para el periodo 1995-2003, fue de
de 2003,Washington, D.C. 15.2 con una tasa de subempleo visible para el periodo
2000-2003 del 12.95 por ciento; lo cual implica que

FIGURA 4.9 Desempleo en América Latina

20
(porcentaje de la población económicamente activa)

18
Argentina
16
Venezuela
Tasa de desempleo abierta

14

12 El desempleo promedio
América Latina en América Latina ha sido
10 relativamente estable al
Chile
8 fluctuar entre 8.5 y 10.7
Brasil por ciento. Sin embargo,
6
la tendencia entre los países
4 es variable. Por ejemplo, el
México desempleo en Argentina y
2
Venezuela ha aumentado;
0 mientras que el de Chile
1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 p/ va a la baja.
Año

Fuente: Comisión Económica para América Latina, CEPAL.


100 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

en este país el desempleo y el subempleo rondan por


encima del 30 por ciento para el año 2003. Pero no
P R E G U N TA S D E R E PA S O
olvidemos a Venezuela, en donde el sector informal 1 ¿Qué es el desempleo?
durante el periodo 1995-2003 genera empleos para 2 ¿Cuáles han sido las tendencias principales y los
alrededor del 50 por ciento de la población ciclos de la tasa de desempleo de Estados Unidos
económicamente activa. desde el año 1926?
De acuerdo con información de la CEPAL, solo el
3 ¿Cómo se compara el desempleo de Estados
41.7 por ciento de los trabajadores en América Latina
Unidos con los desempleos de Canadá, Europa
tienen acceso a la seguridad social, debido a que el
Occidental y Japón?
mercado laboral no ha sido una herramienta idónea
para generar dicha protección social en la región; y parte 4 ¿Cuáles son los principales costos del desempleo
de las razones de esta ineficiencia en el mercado es el que lo convierten en un serio problema?
desempleo y la creciente informalidad del mercado.
Este sector informal ha venido en aumento desde la dé-
cada de 1990 y representa el 47.4 por ciento de los tra-
bajadores de los empleos en la región.
Se han visto algunos datos sobre el desempleo en
Estados Unidos y en otros países. Ahora se observarán La inflación
algunas de las consecuencias del desempleo que lo con-
vierten en un serio problema. EL PROMEDIO DE PRECIOS PUEDE SUBIR, BAJAR O ESTAR
estable. La inflación es un proceso en el que los precios
aumentan. La tasa de inflación se mide como el cambio
Por qué el desempleo es un problema porcentual en el nivel de precios promedio o el
El desempleo es un serio problema económico, social nivel de precios. Una medida común del nivel de precios
y personal por dos razones principales: es el Índice de Precios al Consumidor (IPC). El IPC nos
dice cómo cambia mes a mes el precio promedio de
■ Pérdida de producción e ingresos. todos los bienes y servicios comprados por una familia
■ Pérdida de capital humano. típica. (El IPC se explica en el capítulo 6.)
Para mostrar cómo se mide la tasa de inflación,
Pérdida de producción e ingresos La pérdida de se realizará un cálculo. En agosto del año 2003, el IPC
un empleo provoca una pérdida inmediata de ingreso y fue de 184.5, y en agosto del año 2002, fue de 180.7,
producción. Estas pérdidas son devastadoras para las así que la tasa de inflación durante el año hasta agosto
personas que las soportan y convierten al desempleo en de 2003 fue de 2.1 por ciento.
una situación aterradora para todo el mundo. El seguro
de desempleo ofrece una cierta protección, pero no pro-
porciona el mismo nivel de vida que se podría alcanzar La inflación en Estados Unidos
si se tuviera un empleo. La figura 4.10 muestra la tasa de inflación de Estados
Unidos desde 1963 hasta 2003. Durante los primeros
Pérdida de capital humano El desempleo prolon- años de la década de 1960, la tasa de inflación estaba
gado puede dañar de manera permanente las perspecti- entre el 1 y el 2 por ciento anual. Empezó a aumentar
vas de empleo de una persona. Por ejemplo, un gerente a finales de la década de 1960, durante la guerra de
pierde su empleo cuando su empleador reduce el tama- Vietnam. Pero los mayores aumentos sucedieron en
ño de la empresa. Si le urge tener un ingreso, puede los años 1974 y 1980, durante los cuales las acciones
convertirse en un taxista. Después de un año en este de la Organización de Países Exportadores de Petróleo
trabajo, descubre que no puede competir con los recién (OPEP) resultaron en aumentos excepcionalmente
graduados de maestrías en administración de empresas. grandes del precio del petróleo. La inflación fue
Con el tiempo puede volver a ser contratado como ge- controlada a principios de la década de 1980, cuando
rente, pero en una empresa pequeña y con un salario el presidente de la Reserva Federal, Paul Volcker,
bajo. Ha perdido parte de su capital humano. impulsó hacia arriba las tasas de interés y las personas
Los costos del desempleo se distribuyen de manera recortaron sus gastos. Desde 1983, la inflación ha sido
desigual, lo que convierte al desempleo en un problema relativamente moderada y durante la década de 1990
tanto político como económico. su tasa continuó disminuyendo hasta el año 1999,
Ahora se observará el tercer problema principal que cuando aumentó pero volvió a bajar después del
estudia la macroeconomía: la inflación. año 2000.
LA INFLACIÓN 101

FIGURA 4.10 Inflación en Estados Unidos


15

Segunda alza La inflación es una característica constante de la


Tasa de inflación (porcentaje anual)

de precios de vida económica en Estados Unidos. La tasa de


12 la OPEP
inflación fue baja en la primera mitad de la década
Alza de tasas
Primera alza
de 1960, pero aumentó durante finales de la
de interés de
9 de precios de Volcker misma década, en los años de la guerra de Vietnam.
la OPEP Aumentó aún más con las alzas del precio del
Guerra Recesión de los petróleo de la OPEP, pero a la larga declinó a
de Vietnam años 1990-1991
6 principios de la década de 1980 por las acciones
Recesión del de política adoptadas por la Reserva Federal.
año 2001
Desde 1983, la inflación ha sido moderada y
3
durante la década de 1990 bajó aún más.
A finales de dicha década, la tasa de inflación
aumentó ligeramente, antes de disminuir de
0
1963 1968 1973 1978 1983 1988 1993 1998 2003 nuevo a principios de la década actual.
Año

Fuente: Bureau of Labor Statistics. (Oficina de Estadísticas Laborales.)

La tasa de inflación sube y baja en el transcurso 1995-2005. En ella se observa la inestabilidad de


de los años, pero rara vez se vuelve negativa. Si la tasa de Venezuela que en el año 1996 la tasa de inflación fue
inflación es negativa, el nivel de precios está bajando y cercana al 100 por ciento. Muy diferente a lo que vivía
ocurre la deflación. Desde la década de 1930, el nivel en ese año, Argentina tuvo una tasa de inflación del
de precios generalmente aumentó: la tasa de inflación 0.2 por ciento y años después tuvo hasta deflación,
fue positiva. De este modo, incluso cuando la tasa de en gran parte reflejo del hecho de que en 1992, logra
inflación es baja, como lo fue en el año de 2003, el controlar la inflación al establecer dentro de su política
nivel de precios sube. Pero en el año 2003, algunas económica la paridad fija del peso argentino y del
personas temían que Estados Unidos pudiera estar dólar de uno a uno. Fue un gran éxito controlar la
en el borde de un nuevo periodo de deflación. inflación, pues a finales de la década de 1980, la tasa
de inflación estaba alrededor de 3,000 por ciento.
Inflación alrededor del mundo Sin embargo, en los últimos años los países con la
La figura 4.11 muestra la inflación del mundo desde 1983. mayor variabilidad en la tasa de inflación fueron Vene-
Muestra también la inflación de Estados Unidos en una zuela y Argentina, los cuales han mostrado tasas cercanas
perspectiva más amplia. La gráfica (a) muestra que la tasa o superiores al 25 por ciento. Cabe señalar que en el
de inflación de Estados Unidos ha sido similar a la de otros caso de Argentina la inflación se salió de control cuando
países industriales. Todos los países industriales, incluyen- el gobierno argentino se vio en la necesidad de seguir una
do a Estados Unidos, compartieron la disminución de libre paridad en su moneda; mientras que en Venezuela
la inflación durante principios de la década de 1980, el se debió a la inestabilidad política de los últimos años.
aumento durante finales de esa misma década, y la baja Hay que destacar que el gran éxito en el control de
inflación durante la siguiente década. la inflación durante el periodo 1995-2005 es de Chile, al
La gráfica (b) muestra que la tasa de inflación prome- tener una tasa promedio de la inflación del 4.2 por ciento.
dio de los países industriales ha sido muy baja en compa-
ración con la de los países en desarrollo. Entre los países ¿Es un problema la inflación?
en desarrollo, la inflación más extrema en años recientes Si la inflación fuera previsible, no constituiría un
ha ocurrido en la antigua Yugoslavia, donde su tasa ha problema. Pero la inflación no es previsible. La inflación
excedido el 6,000 por ciento anual. imprevisible hace que la economía se comporte un
poco como en un casino, en el que algunas personas
La inflación en América Latina ganan y otras pierden, y nada ni nadie puede predecir
En la figura 4.12 se muestra la inflación de algunos dónde caerán las ganancias y donde las pérdidas.
países seleccionados de América Latina para el periodo Ganancias y pérdidas ocurren por los cambios impre-
102 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

de tela con una regla elástica. El tamaño de la tela


FIGURA 4.11 Inflación alrededor del mundo depende de cuánto estiremos la regla.
En un periodo de rápida e imprevisible inflación,
8
los recursos se desvían de actividades productivas hacia
tratar de pronosticar la inflación. Se vuelve más rentable
pronosticar correctamente la tasa de inflación, que
Tasa de inflación (porcentaje anual)

6
Otros países inventar un producto nuevo. Doctores, abogados,
industriales
contadores, agricultores (casi todo el mundo) pueden
mejorar su situación, no mediante la especialización
en la profesión para la que han sido capacitados, sino
4
dedicando más de su tiempo jugando a ser economistas
aficionados y analistas de inflación y manejando sus
carteras de inversión.
2
Desde una perspectiva social, este desvío de talento
Estados Unidos
que resulta de la inflación es como arrojar recursos
escasos a un montón de basura. Este desperdicio de
0 recursos es un costo de la inflación.
1983 1988 1993 1998 2003
Año El tipo de inflación más serio se denomina hiper-
inflación, una tasa de inflación que supera el 50 por
(a) Estados Unidos y otros países industriales
ciento al mes. En la cúspide de una hiperinflación a
80
menudo se paga a los trabajadores dos veces al día,
Países en
porque el dinero pierde su valor muy rápidamente.
desarrollo Tan pronto como se paga a los trabajadores, corren
Tasa de inflación (porcentaje anual)

60
a gastar su salario antes de que pierda una parte
de su valor.
La hiperinflación no es común, pero ya ha habido
algunos ejemplos espectaculares de esta situación. Varios
40
países europeos experimentaron la hiperinflación duran-
te la década de 1920, después de la Primera Guerra
Mundial y de nuevo durante la década de 1940, después
20
de la Segunda Guerra Mundial. Pero la hiperinflación
Países
industriales
es más que una curiosidad histórica. Ocurre en el mun-
do de hoy. En el año 1994, la nación africana de Zaire
0 tuvo una hiperinflación que llegó a un máximo de una
1983 1988 1993 1998 2003
Año
tasa de inflación mensual de 76 por ciento, ¡es decir
(b) Países industriales y países en desarrollo
88 mil por ciento anual! Brasil también ha estado cerca
de la estratosfera de la hiperinflación con una tasa de
La inflación en Estados Unidos es similar a la de otros países
inflación mensual de 40 por ciento. ¡Una taza de café
que costaba 15 cruzeiros en 1980, costaba 22 mil
industriales. Comparada con los países en desarrollo,
millones de cruceiros en el año 1994!
la inflación en los países industriales es baja.
La inflación impone costos, pero deshacerse de ella
Fuente: Fondo Monetario Internacional, World Economic Outlook, septiembre
de 2003.
también es costoso. Las políticas que reducen la tasa de
inflación aumentan la tasa de desempleo. La mayoría
de los economistas piensa que el aumento de la
tasa de desempleo que acompaña a una caída de
vistos del valor del dinero. El dinero se usa como una la tasa de inflación es temporal. Pero algunos econo-
vara para medir el valor de las transacciones que se mistas dicen que el desempleo más alto es un costo
llevan a cabo. Prestatarios y prestamistas, trabajadores permanente de una inflación baja. El costo de reducir
y empleadores, todos hacen contratos en términos de la inflación debe ser evaluado cuando se persigue una
dinero. Si el valor del dinero varía de manera imprevista política antiinflacionaria. Se aprenderá más sobre la
con el paso del tiempo, entonces los montos realmente inflación y los costos de resolverla en el capítulo 12.
pagados y recibidos (la cantidad de bienes que se pueden Ahora que se ha estudiado el crecimiento y las
comprar con ese dinero) también fluctúan de manera fluctuaciones económicas, el desempleo y la inflación
imprevista. La medición del valor con una regla cuyas se pasará al cuarto problema macroeconómico:
unidades varían, es similar a tratar de medir un pedazo los déficit. ¿Qué sucede cuando un gobierno gasta
SUPERÁVIT Y DÉFICIT 103

FIGURA 4.12 Inflación en algunos países seleccionados en América Latina

100

Venezuela Venezuela y Argentina son


Tasa de inflación (porcentaje anual)

85
los países con las mayores
70
tasas de inflación en el
periodo 1995-2005. Vene-
zuela pasó de una tasa de
55
casi 100 por ciento a una
del 12.5 para el año 2001.
40
Mientras que Colombia
Colombia
ha venido disminuyendo
25
de manera continua la tasa,
Argentina
Chile al pasar del 20.9 por ciento
10
para el año 2005 al 5 por
0 ciento para el 2005.
5
1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 p/
Año

Fuente: Banco Interamericano de Desarrollo.

Superávit y déficit del gobierno


P R E G U N TA S D E R E PA S O
Si un gobierno recauda más en impuestos de lo que
1 ¿Qué es la inflación y como influye sobre el valor
gasta, tiene un superávit: un superávit presupuestal del
del dinero?
gobierno. Si un gobierno gasta más de lo que recauda
2 ¿Cómo se mide la inflación? en impuestos, tiene un déficit: un déficit presupuestal
3 ¿Cuál ha sido el historial de inflación de Estados del gobierno. El gobierno federal de Estados Unidos
Unidos desde el año 1963? tuvo un superávit de 1998 a 2000 y un déficit cada
4 ¿Cómo se compara la inflación de Estados Unidos uno de los años posteriores a 2001.
con la inflación de otros países industriales y La figura 4.13(a) muestra el superávit y el déficit del
de los países en desarrollo? gobierno estadounidense medidos como porcentaje
5 ¿Cuáles son algunos de los costos de la inflación del PIB desde el año 1962. (El concepto del PIB, que
que la convierten en un serio problema económico? se explica de manera más completa en el capítulo 5,
es igual al ingreso total de la economía).
El superávit o déficit presupuestal se mide como
un porcentaje del PIB para poder comparar el superávit
más de lo que recauda de impuestos? ¿Y qué sucede o déficit de un año con otro. Se puede pensar en estas
cuando una nación compra más de otros países de lo medidas como el número de centavos de superávit o
que les vende? ¿Enfrentan los gobiernos y los países déficit por unidad monetaria de ingreso ganada por una
el problema que la gente común afrontaría si gastara persona promedio.
más de lo que ganamos? ¿Se quedan sin fondos? El gobierno tuvo un superávit presupuestal en el
Se analizarán estas preguntas. año 1969 y desde 1998 hasta 2001. En cada año desde
1970 hasta 1997, el gobierno tuvo un déficit que
fluctuó y aumentó durante las recesiones. Durante los
años transcurridos desde 1980 hasta 1995, el déficit
Superávit y déficit fue siempre superior al 2 por ciento del PIB.
Desde 1992, el déficit del gobierno federal se ha
EN 1998, POR PRIMERA VEZ EN CASI 30 AÑOS, EL GO- ido contrayendo y finalmente apareció un superávit
bierno federal de Estados Unidos tuvo un superávit en 1998. En el año 2000, el superávit presupuestal del
presupuestal. Al mismo tiempo, ese país tuvo un gran gobierno era de un poco más de 2 por ciento del PIB.
déficit internacional. ¿Qué son el superávit presupuestal En el año 2001, el superávit del gobierno federal se
del gobierno y el déficit internacional de un país? convirtió en déficit nuevamente.
104 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

Déficit internacional
FIGURA 4.13 Superávit y déficit presupuestal
Cuando un país importa bienes y servicios del resto
del gobierno y superávit
del mundo, hace pagos a los extranjeros. Cuando un
país exporta bienes y servicios al resto del mundo, y déficit internacional

Saldo del presupuesto del gobierno (porcentaje del PIB)


recibe pagos de los extranjeros. Si las importaciones 3
Expansión de Expansión de
de un país exceden a sus exportaciones, se tiene la década la década
de 1980 de 1990
un déficit internacional.
La figura 4.13(b) muestra el historial del saldo Superávit
0
Déficit
internacional de Estados Unidos desde 1962 hasta
2002. La figura muestra el saldo en cuenta corriente,
que incluye las exportaciones de Estados Unidos Recesión
menos sus importaciones, pero también toma en –3 de 2001
cuenta los pagos de los intereses pagados y recibidos
del resto del mundo. Para comparar un año con
otro, la figura muestra la cuenta corriente como –6
Recesión Recesión Recesión de
porcentaje del PIB. La cuenta corriente de Estados de la OPEP de 1982 1990-1991
Unidos ha fluctuado, y desde 1980, ha variado
de cerca de cero a casi 5 por ciento del PIB.
–9
Las importaciones de Estados Unidos han excedido 1962 1972 1982 1992 2002
sus exportaciones. Año

(a) Déficit presupuestal del gobierno de Estados Unidos


¿Importan los déficit?
2
Saldo de la cuenta corriente (porcentaje del PIB)

¿Por qué causan ansiedad los déficit? ¿Qué ocurre Recesión Recesión Recesión de Recesión
de la OPEP de 1982 1990-1991 de 2001
cuando un gobierno no puede cubrir sus gastos con 1
los impuestos, o cuando un país compra más de otros
países de lo que les vende? 0
Si se gasta más de los que se gana, se tiene un
déficit. Y para cubrir el déficit, se tiene que pedir –1
prestado. Pero cuando se pide prestado, se deben
pagar intereses sobre la deuda. De la misma manera, –2
si un gobierno o un país tiene un déficit, debe pedir Expansión de
prestado, y también debe pagar intereses sobre sus –3
la década
de 1980
deudas.
Pedir prestado y pagar inmensas sumas por –4 Expansión de la
década de 1990
intereses puede ser una buena idea dependiendo
de lo que se haga con los fondos solicitados. Si se –5
pide prestado para financiar unas vacaciones, tarde 1962 1972 1982 1992 2002

o temprano habrá que apretarse el cinturón, Año

recortar el gasto y pagar tanto la deuda como el (b) Déficit internacional de Estados Unidos
interés sobre ésta. Pero si se pide prestado para
En la gráfica (a) el déficit del gobierno federal como porcen-
invertir en un negocio que devenga un beneficio taje del PIB aumentó durante las recesiones y se contrajo
grande, se puede pagar la deuda, el interés sobre durante las recuperaciones. En el año 1998, apareció un
ella y aún así continuar aumentando el gasto. superávit, pero en 2001 el déficit regresó de nuevo. En la
Lo mismo ocurre con un gobierno y un país. gráfica (b), la cuenta corriente de Estados Unidos muestra
Un gobierno o un país que pide prestado para el saldo de las exportaciones estadounidenses menos las
aumentar su consumo, puede encaminarse a importaciones. Hasta principios de la década de 1980, la
problemas más tarde. Pero un gobierno o país cuenta corriente de Estados Unidos fue en general de su-
que pide prestado para adquirir activos que perávit. Durante la expansión de la década de 1980, surgió
devengan un beneficio, puede estar realizando un déficit grande de la cuenta corriente. Casi desapareció
durante la recesión de 1990-1991, pero reapareció durante
una inversión sólida.
la expansión de la década de 1990.
En el capítulo 15 se aprenderá más acerca del
presupuesto del gobierno, y en el capítulo 18 sobre Fuentes: el presupuesto del gobierno federal de Estados Unidos y el Informe
Económico del Presidente del año 2003.
el déficit de la cuenta corriente internacional.
DESAFÍOS E INSTRUMENTOS DE POLÍTICA MACROECONÓMICA 105

Política fiscal Se le llama política fiscal a los cambios


P R E G U N TA S D E R E PA S O en las tasas de impuestos y en los programas de gastos
1 ¿Qué determina el déficit presupuestal de un gubernamentales. Esta gama de acciones políticas está
gobierno? bajo el control del gobierno. La política fiscal se puede
2 ¿Cómo ha evolucionado el presupuesto del usar para impulsar el crecimiento a largo plazo,
gobierno federal de Estados Unidos desde 1962? mediante la creación de incentivos que alienten
3 ¿Qué es el déficit internacional de un país? al ahorro, la inversión y el cambio tecnológico.
4 ¿Cómo ha cambiado el déficit internacional
La política fiscal también se usa para suavizar el ciclo
de Estados Unidos desde la década de 1960? económico. Cuando la economía está en recesión,
el gobierno puede recortar impuestos o aumentar
su gasto. A la inversa, cuando la economía está en
expansión rápida, el gobierno puede aumentar
impuestos o reducir su gasto en un intento de
desacelerar el crecimiento del PIB real y de impedir
Desafíos e instrumentos de que la inflación se incremente. La política fiscal
se analiza en el capítulo 15.
política macroeconómica
Política monetaria Se le llama política monetaria
DESDE LA ÉPOCA DE La riqueza de las naciones DE
a los cambios en las tasas de interés y en la cantidad
Adam Smith en el año 1776, hasta la publicación
de dinero en la economía. Estas acciones están
de la Teoría general de la ocupación, el interés y
controladas por el Banco Central. El principal
el dinero de Keynes en el año 1936, existía la
objetivo de la política monetaria es mantener la
creencia generalizada de que el único papel
inflación bajo control. Para lograr este objetivo,
económico del gobierno era hacer cumplir los
el Banco Central trata de impedir que la cantidad
derechos de propiedad. Se pensaba que la economía
de dinero se expanda demasiado rápido. La política
se comportaba mejor si el gobierno dejaba a las
monetaria también se usa para suavizar el ciclo
personas libres para que se dedicaran a sus mejores
económico. Cuando la economía está en recesión,
intereses. La macroeconomía de Keynes desafió este
el Banco Central puede bajar las tasas de interés e
punto de vista. El punto central de Keynes era que
inyectar dinero a la economía. Y cuando la economía
la economía no se compondrá por sí sola y que
está en expansión rápida, el Banco Central puede
eran necesarias las acciones del gobierno para lograr
aumentar las tasas de interés en un intento por
y mantener el pleno empleo. Poco después de
desacelerar el crecimiento del PIB real e impedir
terminar la Segunda Guerra Mundial, el gobierno
que la inflación aumente. La política monetaria
de Estados Unidos anunció que el pleno empleo
se estudia en el capítulo 16.
era una meta política.

Desafíos e instrumentos políticos P R E G U N TA S D E R E PA S O


Hoy día, los cinco desafíos ampliamente aceptados de
1 ¿Cuáles son los principales desafíos de la política
la política macroeconómica son
macroeconómica?
1. Fomentar el crecimiento económico. 2 ¿Cuáles son los instrumentos principales de la
2. Mantener la inflación baja. política macroeconómica?
3. Estabilizar el ciclo económico. 3 ¿Se puede distinguir la política fiscal de la política
monetaria?
4. Reducir el desempleo.
5. Reducir los déficit del gobierno e internacional.
Pero, ¿cómo se pueden hacer todas estas cosas?
¿Cuáles son los instrumentos disponibles para hacer En los siguientes capítulos, se aprenderá sobre las
frente a los desafíos de la política macroeconómica? causas del crecimiento económico, los ciclos económicos,
Los instrumentos de la política macroeconómica el desempleo, la inflación y los déficit, así como las elec-
se dividen en dos amplias categorías: ciones de política y los desafíos a los que se enfrentan el
gobierno y el Banco Central. Pero primero, la Lectura
■ Política fiscal. entre líneas de las páginas 106-107 repasa el estado de la
■ Política monetaria. expansión del año 2006 en la economía de Argentina.
LECTURA
ENTRE
LÍNEAS

Esencia de la historia
L A N A C I Ó N , M É X I C O , 15 DE MARZO DE 2006 ■ Se estima que el país
con el mayor crecimiento
en América Latina será
Prevén que la Argentina será el país Argentina; el PIB de este
país se incrementará en
que más crecerá en América Latina un 7 por ciento.
MADRID.- La Argentina es el país que más crece- Por su parte, América Latina se beneficia de
rá este año en América Latina, con una expansión altos precios de las materias primas, un elevado ■ Pero Argentina tiene
del PBI estimada en un 7%, pero su gran desafío flujo de capitales hacia los países emergentes, al- un gran reto y es lograr
será hacerlo con una inflación baja, atacando el to crecimiento sin desequilibrios externos, recu- ese crecimiento con una
problema con soluciones de fondo, que pasan por peración del crédito y mejoras estructurales
inflación baja.
aplicar políticas monetarias y fiscales menos ex- realizadas, que sitúan a la región en una mejor
pansivas y por el análisis de los mercados en los posición que en los años 90 para enfrentar sus de-
que la oferta muestra cuellos de botella, más que safíos económicos. ■ El crecimiento de
por realizar acuerdos o controles de precios. En este grupo de “deberes hechos”, Carranza Argentina será superior
[…]Ayudada por un contexto internacional y enumeró: mejora significativa en las políticas fis- a los avances de Chile
regional muy favorable, la economía argentina su- cales, con muchos países con superávit fiscal y
con un 5.6 por ciento,
perará este año la performance de Chile (5,6%), otros con reducción importante de sus déficit
Brasil (3,6%), México (3,2%) y Venezuela. […] en (por debajo del 1% promedio); mayor disciplina
el de Brasil con un
el mediano plazo la expansión será más modera- monetaria, con una tasa de inflación regional pro- 3.6 por ciento y el de
da, del 3,5% anual, nivel que había definido como medio del 11,1% anual en comparación con tasas México con una tasa
insuficiente para cualquier país latinoamericano. superiores al 400% en los años 80. “Sólo la Ar- de apenas 3.2 por ciento.
“Hay un tipo de cambio real con un sobreajuste gentina y Venezuela están por encima del prome-
muy marcado y el Gobierno lo quiere mantener; dio, porque sus tasas de interés reales son
esto genera mucho empuje en el sector exporta- negativas”, recordó. También apuntó la mayor
■ De acuerdo con Luis
dor, mientras que hay otros factores internos, que fortaleza financiera del subcontinente, con bajos Escrivá, economista jefe
vemos más temporales, como el crecimiento del niveles de morosidad, mejor capitalización de los del grupo BBVA, una
sector de la construcción”, agregó el economista. bancos y un sistema financiero más fuerte que en expansión del orden del
“En la medida en que pueda haber una baja Asia, por ejemplo.
3.5 por ciento sería
en el precio de las materias primas, subidas adi-
cionales en la tasa de interés de Estados Unidos Sin riesgo político insuficiente para cualquier
o la saturación del mercado inmobiliario local, Consultado sobre el impacto que podría tener so-
país de la región.
el crecimiento debería ir cayendo”, aventuró bre los potenciales inversores en la región la llega-
Carranza. da al poder de gobiernos de izquierda, Carranza ■ América Latina depen-
lo relativizó y destacó que el EMBI , el índice de de mucho del contexto
Recetas contra la inflación JP Morgan que mide el riesgo soberano, está en ni-
internacional. Esta región
[…] cuando el mercado no funciona siempre hay veles bajos inéditos, y pronosticó que la inversión
una tentación de los gobiernos para intervenir. extranjera directa seguirá creciendo hasta llegar a
se ha visto favorecida por
“Se toman medidas que apuntan a la microecono- US$ 70.000 millones este año. los altos precios de las
mía, como restricciones y controles, pero esto fun- Pero la situación de América Latina está lejos materias primas y por los
ciona sólo por un tiempo y si en el mediano plazo de ser idílica: el BBVA espera que en 2006 la eco- flujos de capital crecientes.
se corrigen los problemas. Lo que habría que ha- nomía crezca por encima del 4% y que continúe
Se espera que la inversión
cer es identificar por qué los precios no bajan, por en los años siguientes a un promedio del 3%, al-
qué no hay competencia, y luego tratar de reducir go bueno pero muy poco para las necesidades de
extranjera directa ascienda
las distorsiones”, recomendó Carranza. desarrollo de sus países y la mitad del crecimien- a 70,000 millones de
La Argentina en particular y América Latina to que se había alcanzado en las décadas del 50 dólares.
en general dependen mucho del contexto interna- y del 60. ¿La receta del banco para volver a aquel
cional, y éste, […] seguirá siendo benigno por ritmo?: abrir la economía y consolidar las refor-
■ América Latina se
algunos años más. […] mas estructurales iniciadas en los años 90.
encuentra en una mejor
2006 Noticias Financieras – 2006 GDA – La Nación.
posición que en la década
Todos los derechos reservados. de 1990.

106
Análisis económico 20
Argentina México

Crecimiento del PIB real (por ciento)


■ La figura 1 muestra Brasil Perú
15
las tasas de crecimiento Chile Venezuela
del PIB real para varios Colombia
10
países de América Latina
en varios años; en ella se
refleja que el desempeño 5

de las economías de
América Latina ha sido 0
diverso.
5
■ Como se puede
observar, el país con el
10
mejor desempeño en
2003 2004 2005 e 2006 p
cuanto al crecimiento
económico es Argentina,
Figura 1 Tasas de crecimiento del PIB real en América Latina
que en todos los años
registra tasas de creci-
miento en el PIB real su-
periores al 7 por ciento.

■ A diferencia de
México y Brasil que 2006
Argentina México
son los países de este Brasil Perú
grupo con el menor Chile Venezuela
crecimiento real de la Colombia
2005
economía, el mejor año
para estas dos econo-
mías fue el año 2004, en
donde crecieron a una 2004
tasa de 4.4 y 4.1 por
ciento, respectivamente.

■ ¿Cómo se compara 2003

la tasa de crecimiento
de un año con las 0.0 5.0 10.0 15.0 20.0 25.0 30.0
tasas de crecimiento
anuales anteriores? Figura 2 Tasas de inflación para algunas economías de América Latina

■ La figura proporciona
la respuesta. Durante el
año 2003, la economía
de Venezuela estaba en ■ En la figura 2, se ciento para el año 2003, que la inflación en este
recesión y el PIB real muestran las tasas de y aún el pronóstico para país alcance una cifra
se redujo: la tasa de inflación para algunas el año 2006 será del superior al dígito. Es por
crecimiento del PIB real economías de América 15.3 por ciento. ello, que el gobierno
fue negativa y alcanzó el Latina, en el periodo argentino ha tratado
valor de 9.2 por ciento. 2003-2006. ■ El segundo país con de implementar un
problemas para ajustar programa de control
■ Un año después, ■ Está claro que el país la tasa de inflación es inflacionario a través
Venezuela mostró un con la mayor problemáti- Argentina. Durante el año de los acuerdos con
auge al alcanzar una tasa ca en la tasas de inflación 2003, la tasa de inflación los representantes de
de crecimiento positiva anual es Venezuela, que anual fue del 3.7 por sectores claves de la
del orden de 17.9 ha registrado una tasa ciento; en cambio en el economía.
por ciento. superior al 27 por año 2006 se esperaría
107
108 CAPÍTULO 4 UN P R I M E R V I S TA Z O A L A M A C R O E C O N O M Í A

Desafíos e instrumentos de política


RESUMEN macroeconomía (p. 105)
CONCEPTOS CLAVE ■ El desafío de la política macroeconómica es usar
la política fiscal y monetaria para fomentar el
crecimiento de largo plazo, estabilizar el ciclo
Orígenes y temas de la macroeconomía
económico, reducir el desempleo, controlar la
(p. 90)
inflación e impedir déficit grandes.
■ La macroeconomía estudia el crecimiento y las
fluctuaciones económicas, el desempleo, la inflación,
así como los déficit y los superávit.
FIGURAS CLAVE
Figura 4.1 Crecimiento económico de Estados
Crecimiento económico y fluctuaciones Unidos, 91
(pp. 91-97) Figura 4.2 El ciclo económico más reciente
■ El crecimiento económico es la expansión del de Estados Unidos, 92
PIB potencial. El PIB real fluctúa alrededor Figura 4.3 Crecimiento económico de largo plazo
del PIB potencial en un ciclo económico. de Estados Unidos, 93
Figura 4.6 La pérdida acumulada de Lucas y la
■ El principal beneficio del crecimiento económico
brecha de Okun, 96
de largo plazo es el consumo futuro más elevado,
Figura 4.7 Desempleo en Estados Unidos, 98
y su principal costo es el menor consumo actual.
Figura 4.10 Inflación en Estados Unidos, 101
■ La desaceleración del crecimiento de la productividad Figura 4.13 Superávit y déficit presupuestal del
(la pérdida acumulada de Lucas) es más costosa que gobierno y superávit y déficit
el ciclo económico (la brecha de Okun). internacional, 104

Empleo y desempleo (pp. 97-100)

■ La economía de Estados Unidos crea 1.8 millones de TÉRMINOS CLAVE


empleos por año, sin embargo, el desempleo persiste. Brecha de Okun, 96
■ El desempleo aumenta durante una recesión y Ciclo económico, 92
disminuye durante una expansión. Crecimiento económico, 91
■ La tasa de desempleo de Estados Unidos es menor Cuenta corriente, 104
que la de Canadá y Europa Occidental, pero Déficit presupuestal del gobierno, 103
mayor que la de Japón. Deflación, 101
■ El desempleo puede dañar permanentemente las Desaceleración del crecimiento de la productividad, 91
perspectivas de empleo de una persona. Expansión, 92
Gran Depresión, 90
Inflación, 100
La inflación (pp. 100-103) Nivel de precios, 100
■ La inflación, un proceso de precios ascendentes, Pérdida acumulada de Lucas, 95
se mide a través del cambio porcentual del IPC. PIB potencial, 91
Política fiscal, 105
■ La inflación es un problema porque reduce el valor
Política monetaria, 105
del dinero y lo hace menos útil como forma de
Producto interno bruto real (PIB real), 91
medir el valor.
Recesión, 92
Superávit presupuestal del gobierno, 103
Superávit y déficit (pp. 103-104) Tasa de desempleo, 97
■ Cuando la recaudación de impuestos excede al gasto,
el gobierno tiene un superávit presupuestal.
Cuando el gasto supera a la recaudación de impuestos,
el gobierno tiene un déficit presupuestal.
■ Cuando las importaciones exceden a las exportaciones,
un país tiene un déficit internacional.
■ Los déficit se financian con endeudamiento.
PROBLEMAS 109

a. ¿En qué años aumentó el crecimiento


PROBLEMAS económico en la India? ¿Y en qué año
*1. Use los datos de las gráficas de la página de el crecimiento fue más rápido?
Internet de este libro para responder a las b. ¿En qué años disminuyó el crecimiento
siguientes preguntas. En el año 2002: económico en Pakistán? ¿Y en qué año el
a. ¿En qué país fue mayor la tasa de crecimiento crecimiento fue más bajo?
del PIB real: Canadá, Japón o Estados Unidos? c. Compare las trayectorias de crecimiento
b. ¿En que país fue mayor la tasa de desempleo: económico en Pakistán e India durante
este periodo.
Canadá, Japón, el Reino Unido o Estados
Unidos? 6
c. ¿En que país fue menor la tasa de inflación:
Canadá, Alemania, el Reino Unido o Estados

Tasa de crecimiento del PIB real


Unidos? Japón
4
d. ¿Qué país tuvo el mayor déficit presupuestal

(porcentaje anual)
del gobierno (como porcentaje del PIB):
Canadá, Japón, el Reino Unido o Estados 2
Unidos?
Australia
2. Use los datos de las gráficas de la página de
Internet de este libro para responder a las
0
siguientes preguntas. En el año 1996:
a. ¿En que país fue mayor la tasa de crecimiento
del PIB real: Canadá, Japón o Estados
–2
Unidos? 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996
b. ¿En que país fue menor la tasa de desempleo: Año
Canadá, Japón, el Reino Unido o Estados
Unidos? 4. La figura muestra el PIB real por persona en
c. ¿En que país fue menor la tasa de inflación: Australia y Japón desde 1989 hasta 1996.
Canadá, el Reino Unido, Japón o Estados a. ¿En qué años aumentó el crecimiento
Unidos? económico en Australia? ¿Y en qué año
d. ¿Que país tuvo el menor superávit presupuestal fue más rápido el crecimiento?
del gobierno (como porcentaje del PIB): b. ¿En qué años disminuyó el crecimiento
Canadá, el Reino Unido o Estados Unidos? económico en Japón? ¿Y en qué año fue
e. ¿Es posible decir en qué país están creciendo más lento el crecimiento?
con más rapidez las posibilidades de consumo? c. Compare las trayectorias de crecimiento
¿Por qué? económico en Australia y Japón durante
*3. La figura muestra las tasas de crecimiento este periodo.
del PIB real en India y Pakistán desde 1989 *5. La figura muestra el PIB real en Alemania, desde
hasta 1996. el primer trimestre del año 1991 hasta el cuarto
trimestre del año 1994.
8
PIB real (miles de millones de marcos

2,650
India