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AUTOECOLOGÍA

BALSA (Ochroma pyramidale)

Moreno Peñafiel | Silvicultura | 07 de Septiembre


Autoecología- Balsa (Ochroma pyramidale)

DESCIPCIÓN DE LA ESPECIE
Ochroma pyramidale Cav., conocido comúnmente como balsa, guano, corcho,
lana, pau de balsa y bois flot, es un árbol de amplia distribución que invade
terrenos recién perturbados. Esta especie de crecimiento rápido produce una
madera de muy baja densidad que se usa para juguetes, artesanías, chapa de
interiores y material aislante (Cueva & Jiménez, 2013).

Taxonomía
REINO : Plantae
FILO : Magnoliophyta
CLASE : Magnoliopsida
ORDEN : Malvales
FAMILIA : Malvaceae
GÉNERO : Ochroma
ESPECIE : pyramidale

Distribución
El área de distribución natural (figura 1)
de la balsa se extiende desde el sur de
México hasta Bolivia, hacia el este a
través de la mayor parte de Venezuela,
y a través de las Antillas. Los extremos
latitudinales son 22° N hasta alrededor
de 15° S. La especie es de importancia
comercial en la cuenca del Río Guayas
en Ecuador, de donde se obtiene el 95
por ciento de la cosecha mundial. La
balsa se ha cultivado con éxito en Figura 1. Distribución natural de la Balsa.
localidades exóticas en plantaciones de la India, Sri Lanka, Malasia, Vietnam,
Borneo, Fiji, las Islas Salomón, las Filipinas y Papua Nueva Guinea (Francis, 1991).

Se cultiva de manera natural y por reforestación, especialmente en la selva


subtropical de Ecuador, donde es uno de los recursos forestales y maderables de
mayor aprovechamiento; por tal razón es uno de los rubros económicos de
importancia en la economía de nuestro país. En el comercio internacional se
conoce por su nombre común de balso ecuatoriano. La especie ha alcanzado un
alto nivel de desarrollo, desde su reforestación hasta su posterior transformación,
convirtiéndola en la madera de balsa de mayor calidad a nivel mundial (Osorio,
Molina, Navarrete, Fonseca, & Simba, 2018).

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Autoecología- Balsa (Ochroma pyramidale)

Caracterización fisonómica
Forma: Árbol perennifolio, de 15 a
30 m (hasta 35 m) de altura, con un
diámetro a la altura del pecho de 20
a 40 cm (hasta 60 cm).

Copa: Es ancha, abierta, redondeada


o irregular, con ramas dispersas.

Fuste: El fuste recto y cilíndrico es


limpio hasta los 15 m y a veces hasta
los 20 m. La corteza es lisa o
ligeramente agrietada, su color es
grisáceo a café con manchas
Figura 2. Tipo de hojas y fruto de la Especie
blanquecinas; interiormente es
(Ochroma pyramidale).
crema-amarillento y, a veces, rosado.
El grosor total de la corteza es de alrededor de 1 cm.

Hojas: Simples y estipuladas, grandes, de 10 – 40 cm de largo y 10 – 35 cm de


ancho, enteras o con 3 – 5 lóbulos, membranáceas.

Flores: Flores grandes, solitarias, axilares, sobre pedúnculos hasta de 20 cm de


largo; ligeramente perfumadas, actinomórficas, de 10 a 17 cm de largo; cáliz rojo
a guinda; pétalos amarillo pálidos con los bordes rojizos, hermafroditas, con
aroma suave.

Frutos: Cápsulas de 15 a 25 cm de largo por 3 a 5 cm de ancho, verdosas


semileñosas, negras cuando maduran, alargadas, con ocho a diez costillas
longitudinales prominentes, muestran ranuras y están divididas en cinco partes.

Requerimientos Edafoclimáticos
La balsa requiere de un
clima cálido y húmedo, la
cantidad mínima de
precipitación que tolera es
de alrededor de 1 500 mm
anuales y máximo 4 000
mm, obviamente con la
finalidad de lograr
excelentes resultados en
cuanto a cantidad y calidad Figura 3. Sistema de clasificación de zonas de vida de
de madera. La zona de vida Holdridge-(bh-T).
o formación ecológica adecuadas para cultivos comerciales de balsa es el bosque
húmedo tropical (bh-T), con una precipitación media anual de 2 548 mm, una
temperatura de 25°C y una humedad relativa madia de 94%.

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Características edáficas
Los suelos recomendados para este cultivo deben tener buen drenaje, buena
disponibilidad de humedad, textura franca, franco arenoso o franco limoso, su
mejor crecimiento en suelos aluviales a lo largo de ríos y es aquí en donde se le
encuentra con mayor frecuencia. La balsa coloniza suelos arcillosos, margosos y
limosos, pero no tolera los suelos de alta salinidad (Cueva & Jiménez, 2013).

REQUISITOS EDAFICOS
Mayor al 3 % con el fin de mantener la humedad, temperatura y
Materia organica disponibilidad de nutrientes en el suelo.

pH Ligeramente ácido, con rangos que van de 5,5 a 6,5.


Topografia Terrenos ligeramente planos (3 – 10 %)

Fases fenólogicas
Especie TIEMPO
Ochroma pyramidale Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Floración
Fructificación

Semilla y Manejo en vivero


Recolección y almacenamiento de semillas. Los frutos del Ochroma se recogen
directamente del árbol cuando presentan una coloración café-rojiza; el período
óptimo de recolección está entre los meses de junio y julio. Si la corta de los
árboles para su aprovechamiento coincide con la época de recolección de los
frutos, éstos se cogen de los árboles talados durante las horas de la mañana, total;
luego se meten en un saco y se golpean ligeramente cuando aún están húmedos,
o bien después de la lluvia, a fin de evitar que se abran y la semilla sea
transportada por el viento en sus copos de lana.

Posteriormente los frutos sin abrir se colocan en lonas y se dejan secar al sol uno
o dos días, por períodos de 3 a 4 horas, hasta que se produzca su dehiscencia
total; luego se meten en un saco y se golpean ligeramente.

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Figura 4. Semilla de Balsa.


.

Pretratamientos de la semilla
Dado que la capacidad germinativa de las semillas no tratadas es baja, para lograr
mejores resultados se recomienda tratarlas con agua hirviendo por (-10) 30-60
segundos dejando las semillas en el agua hasta que ésta enfríe por
aproximadamente 15 minutos (Directorio Forestal Maderero, 2018).

▪ La germinación de la semilla también se puede activar sumergiéndolas en


agua de coco durante 12 horas, o mediante la escarificación mecánica
lijando la semilla hasta que pierda su brillo y adquieran un aspecto poroso.

Material de plantación.

▪ El material de plantación se produce generalmente en bolsas y no se


recomienda para plantaciones a raíz desnuda. Como las plantas jóvenes
de balso son extremadamente susceptibles al daño de las raíces, con
frecuencia se prefiere la siembra directa como método de propagación,
colocando 10-15 semillas/hoyo.

Proceso de Germinacion
El tipo de germinación del árbol la balsa es epigea (Rodríguez & Córdoba,
2009).

Figura 5. Germinación semillas de Balsa.

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Propiedades de la balsa
Las propiedades organolépticas, físicas y mecánicas de la balsa se detallan en las
siguientes tablas y debido a las propiedades de esta especie, en la actualidad, las
industrias la están utilizando como materia prima para el desarrollo de diferentes
productos de esta manera incrementan la demanda de esta especie (Alvear, 2013).

CARACTERÍSTICAS ORGANOLÉPTICAS
Color La albura es blanquecina, no tiene mucha diferencia
con el duramen de la madera.
Veteado El veteado no es muy definido, es suave, y en el corte
radial se observa un jaspeado con reflejos brillantes.
Brillo Alto o mediano
Grano Recto
Textura Mediana a gruesa

PROPIEDADES FISICAS
Densidad g/cm3 Contracción Normal
(%)
Verde 0,34 Tangencial 4,27
Seca al 0,16 Radial 1,69
aire
Anhidra 0,12 Volumétrica 5,96

PROPIEDADES MECÁNICAS
Flexión ELP 120,7 kg/cm2
Estática MOR 213,5 kg/cm2
MOE 43,7 Ton/cm2
Compresión ELP 101,5 kg/cm2
Paralela MOR 133,7 kg/cm2
MOE 53,7 Ton/cm2
Compresión ELP 8,5 kg/cm2
Perpendicular MOE 1,75 Ton/cm2
Dureza LADOS 267 Kg
EXTREMOS 417 Kg
Abreviaturas
Esfuerzo en el límite proporcional ELP
Esfuerzo en el límite de ruptura ER
Límite de ruptura MOR
Límite de elasticidad MOE

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Autoecología- Balsa (Ochroma pyramidale)

Usos de la Balsa
En Ecuador, el uso que se da a la balsa
es artesanal, en las zonas urbanas este
producto es empleado para realizar
maquetas de arquitectura, diseño y
aeromodelismo. Es decir, la
utilización de este producto es escasa Figura 6. Artesanías realizadas con madera
en el mercado nacional en de Balsa en Puyo.
comparación al uso que le dan países industrializados ( La Hora, 2017).

Por otro lado, en los países desarrollados, la balsa no se limita a la construcción


de modelos de aviones, flotadores, boyas, juguetes, tablas de surf. Está siendo
reconocida por sus bondades como aislante térmico, eléctrico, acústico y
vibrático; siendo utilizada en grandes cantidades en la construcción de planchas
encoladas, por su fuerza y bajo peso, llamadas end grain balsa core, las mismas
que se usan en el medio de los paneles sándwich, o paredes multicapas, esta
madera es un material de muy baja densidad, que tiene un peso liviano y su
fisionomía tiene porosidades que permiten disipar la energía, ya que al pasar por
diferentes materiales la energía de las ondas disminuye y no se transmiten entre
elementos; además estos paneles son utilizados como capas anti fuego, ya que
otros materiales son extremadamente pesados y tienen una combustión más
rápida en comparación a la balsa (Alvear, 2013).

Figura 7. Gama de productos de “End grain balsa core”.

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Bibliografía
La Hora. (13 de Noviembre de 2017). Obtenido de
https://lahora.com.ec/noticia/1102113700/en-la-casa-de-la-balsa-hay-artesanias-
de-la-cultura-ecuatoriana

Alvear, D. G. (Septiembre de 2013). Obtenido de


http://repositorio.puce.edu.ec/bitstream/handle/22000/17825/T-PUCE-
6508.pdf?sequence=1&isAllowed=y

Cueva, P. D., & Jiménez, H. G. (2013). Obtenido de


http://repositorio.espe.edu.ec/xmlui/bitstream/handle/21000/6542/T-ESPE-
002473.pdf?sequence=1&isAllowed=y,

Directorio Forestal Maderero. (04 de Octubre de 2018). Obtenido de


https://www.forestalmaderero.com/articulos/item/balso.html

Francis, J. (1991). Obtenido de


file:///C:/Users/USER/Downloads/Ochromapyamidale%20(3).pdf

Osorio, B. G., Molina, X. C., Navarrete, E. T., Fonseca, C. S., & Simba, L. (14 de Junio de
2018). Obtenido de file:///C:/Users/USER/Downloads/cultivodebalsa%20(1).pdf

Rodríguez, F. R., & Córdoba, G. T. (2009). Obtenido de


file:///C:/Users/USER/Downloads/Dialnet-
ArbolesDelValleCentralDeCostaRica-5123236.pdf

ÍNDICE DE FIGURAS

Figura 1. Distribución natural de la Balsa. .............................................................................1


Figura 2. Tipo de hojas y fruto de la Especie (Ochroma pyramidale)................................ 2
Figura 3. Sistema de clasificación de zonas de vida de Holdridge-(bh-T)......................... 2
Figura 4. Semilla de Balsa. ..................................................................................................... 4
Figura 5. Germinación semillas de Balsa. ............................................................................. 4
Figura 6. Artesanías realizadas con madera de Balsa en Puyo. .......................................... 6
Figura 7. Gama de productos de “End grain balsa core”. .................................................... 6

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