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Qué son los alcanos?

Los alcanos son los compuestos orgánicos más simples que


existen. Son hidrocarburos alifáticos saturados, formados exclusivamente por
carbono e hidrógeno, en los que los carbonos están unidos únicamente por medio
de enlaces covalentes simples. Pueden ser de cadena abierta, en cuyo caso poseen
la fórmula general CnH2n+2. También pueden formar uno o más ciclos, en cuyo
caso la fórmula general pierde dos hidrógenos por cada ciclo que se forme (CnH2n
si tienen un solo ciclo, CnH2n-2 si tienen 2, etc.). Muchos compuestos orgánicos
comunes que utilizamos todos los días son alcanos. Por ejemplo, el gas de cocina y
el gas natural está formado por uno o más alcanos gaseosos. El combustible para
automóviles (gasolina, bencina o carburante, dependiendo del país) está
compuesto por mezclas complejas de alcanos líquidos, entre los cuales los más
importantes son los isómeros del octano.

Un alquilo: es un grupo o sustituyente que deriva de un alcano mediante la


eliminación de uno de sus hidrógenos. Está compuesto por lo tanto de carbono e
hidrógeno, y su fórmula general es CnH2n+1, en lugar de CnH2n+2 para todos los
alcanos no cíclicos, es decir, de cadenas lineales o ramificadas. El alquilo, como
grupo, se simboliza con la letra R. Así, la estructura molecular de muchos
compuestos orgánicos se puede generalizar con la introducción de R. En ellos, R es
tan solo una parte de la molécula, enlazado a su esqueleto o a un grupo funcional
reactivo.

ALCANOS: Son los hidrocarburos más simples, ya que sólo contienen carbono e
hidrógeno unidos por enlaces simples Propiedades Físicas: Los alcanos son no polares, ya
que estan formados sólo por carbono e hidrógeno. Debido a esto son insolubles en agua, son
excelentes disolventes de grasas y algunas ceras. y tienen puntos de ebullición bajos. Los
alcanos de bajo peso molecular (metano, etano, propano y butano) son gases, pero a medida
que el número de carbonos en la serie homóloga aumenta también lo hace el número de
pequeños dipolos instantáneos porque crece el número de enlaces C-C y C-H y así las
moléculas se mantienen más fijas, y el compuesto se presenta a temperatura ambiente como
líquido (pentano, hexano, etc.) y los alcanos con más de 18 átomos de carbono son sólidos a
temperatura ambiente. De la misma manera al aumentar el tamaño de la molécula se
incrementa el punto de fusión, ebullición, así como la densidad. Los alcanos tienen una baja
densidad, la cual crece al aumentar el peso molecular. Sin embargo, siempre su valor es
menor que la densidad del agua.
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Cicloalcano: Los cicloalcanos son hidrocarburos saturados, cuyo esqueleto es formado


únicamente por átomos de carbono unidos entre ellos con enlaces simples en forma de
anillo. Su fórmula genérica es CnH2n. Su reactividad (con excepción de los anillos muy
pequeños ciclopentano y ciclobutano) es casi equivalente a la de los compuestos de cadena
abierta. También existen compuestos que contienen varios anillos, los compuestos
policíclicos.