BALANCE HÍDRICO

1. Concepto.
El balance hídrico se fundamenta en el principio físico de conservación de masa. Su ecuación es simplemente una
formulación matemática, aplicada a una columna de suelo que se extiende desde la superfice hasta una
profundidad donde el cambio de humedad con la profundidad se hace cero. Por medio de la contabilización de
entrada y salida de agua del suelo podemos conocer la ganancia, pérdida y almacenamiento de agua por este
sistema (suelo). Además el balance hídrico es parte del sisitema hidrológico del agua.
También puede entenderse como el principio físico de conservación de masa a través del cual se evalúa la entrada
y salida de aguaq a un sisitema con la finalidad de poder conocer la disponibilidad de agua (g). El sistema puede
estar constituido por un lago, un reservorio o represa, una columna de suelo, campo de bosque, una pradera, un
campo de cultivo, etc. El aporte de agua al sistema puede estar constituido por escorrentía de ingreso (fi), rocío,
precipitación y aplicación de riego; minetras que la salida de agua del sisitema puede ocurrir por escorrentía de
salida, infiltración y evapotranspiración.
2. Deducción de la Ecuación del Balance Hídrico
El cambio neto ( g) del contenido de agua en la columna está dado por la suma de la cantidad de agua que está
ganado por precipitación (p), por condensación o rocío (D) y por el flujo horizontal o escorrentía (Fi) hacia la
columna menos la cantidad de agua que está perdiendo por evaporación (E) y por escorrentía hacia afuera de la
columna(fo).



G = p + D +fi ʹ E- fo (1)
La diferencia fo ʹ fi es la escorrentía dneta de la columna y en ella se incluye la escorrentía superficial y
subsuperficial. Además en término E, para casoso de superficies con vegetación, se considera la transpiraci+ón de
las plantas lo que se denomina evapotranspiracxión. Tomando en cuenta estas consideraciones se tiene:
G = p + D + fi ʹ E ʹ fo = p + D ʹ E ʹ (fo ʹ fi) = p + D ʹ E - ¨f
Y como D es aproximadamente 0
G = p ʹ E - ¨f ó p = g + E+ ¨f (2)
Ecuación que indica la forma de distribución de la precipitación caida , por lo que una partye es almacendad en la
columna de suelo y/o discurrida.
Para periódo 1 año , la cantidad de agua almacendad (g) es generalmente muy pequeño por lo que G= 0, por lo que la
ecuación se reduce:
p = E+ ¨f (3)
Y para la escala global, es decir, a nivel globo la distribución horizontal del agua es igual a cero, o sea, áreas de
escorrentía , son exactamente equilibradas poráreas de influjo, con ello el término de escorrentía neta (¨f) puede
despreciarse por lo que la ecuación se reduce a:
p = E (4)
Terminologías Utilizadas en el balance Hídrico
Además de la evaporación potencial y precipitación se emplearán los siguientes términos
Dédicit o deficiencia de agua (D)
Constituye la cantidad de agua que falta para satisfacer los requerimientos hídricos (Eo) del ambiente atmosférico.
D = Eo ʹp = Eo ʹ E
Excedente de agua (S)
Es la cantidad de agua remanente de la precipitación, después de haber suministrado agua apara la
evapotranspiración (Eo) y saturaxción del suelo (gcc)
Almacenamiento o reserva de agua (g) del suelo
Constituye la cantidad de agua presente en el suelo. Dentro de esto lo más importante y necesario es conocer la
máxima capacidad de almacenamiento del suelo; esta variará según su estructura, porosidad, profundiad,
pendiente y tipo de vegetación existente en el suelo. Con fuines didácticos asumiremos que el suelo tiene su
máxima capacidad cuando está en capacidad de campo cuyo valor es el de gcc= 100 mm
Variación de alamcenamiento o variación de reserva (¨g)
Representa el aumento o disminución de la reserva de agua (go). El aumento, también llamado recarga de
humedad, puede ser cero hasta su capacidad de campo (gcc) y la disminución, también conocida como utilización
de reserva, puede ocurrir desde su capacidad de campo hasta el agotamiento total, todo ello condocionado por el
balance entre la precipitación y la evapotranspiración.
¨g = c (p ʹ Eo)
Escorrentía neta (¨f)
Es la cantidad de agua que discurre superficial y subsuperficialmente después que se haya suministrado agua para
la evapotranspiración y la saturación del suelo.
¨f = a ¨ fo + bS
A y b son constantes que dependen de la cobertura de vegetación , tipo de suelo, pendiente de la superficie , etc.
Análisis de Términos del Balance Hídrico
Primer caso: Cuando la precipitación es menor que la cantidad (Eo) que requiere el ambiente atmosférico, por otro
lado el contenido de agua del suelo (g) es aproximandamente cero. En este caso los términos son los siguientes:
E = p < Eo
g = 0
¨g = 0
S = 0
D = Eo ± E
¨f = 0
Esta situación se da en zonas semiáridas de nuestro país durante el verano.
Segundo caso: La precipitación es mayor que la evpotranspiración potencial (Eo) pero es menor que la suma de ésta
con el contenido de agua en su capacidad de campo y además lña rserva inicial es diferente de cero. En este caso el
agua que llega al suelo por la precipitación se emplea en suministrar agua para la evapotranspiración potencial, la
cantidad restante es empleada para aumentar la humedad del suelo, el cual le denomimaremos como recarga de
humedad del suelo (¨g), y los términos del balance son:
E = Eo
g = go + ¨g (+)
¨g = p ± Eo
No existe deficiencia de agua (D = 0) puesto que E = Eo, tampoco existe excedente (S), puesto que la reserva de
agua del suelo todavía no adquiere su capacidad de campo (S=0). Obviamente al no existir excedente tampoco existe
escorrentía neta (¨f=0). Estas situaciones se dan en la sierra al prioncipio de la temporada lluviosa.
Tercer caso: La precipitación es mayor a la cantidad requerida para evapotranspirar y saturar el suelo. En este caso
el agua suministrada por precipitación es utilizada en satisafacer el requerimiento del ambiente atmosférico (Eo), y
en la recarga de la reserva de agua del suelo (¨ghasta saturarlo. Cuando se consigue esto aparece el excedente de
agua (S) y con ello la escorrentía neta ¨f. Los términos del balance son los siguientes:
Eo=Eo
En este caso la recarga esta dada por:
¨g = p ± Eo, el cual ocurre solo hasta que la rserva adquiera un valor igual a la capacidad de campo del suelo, es
decir:
¨g = go + ¨g = gcc
S = P- Eo - ¨g = P ± Eo ± gcc + go
D= Eo ± E = 0
La escorrentía está dada por una expresión de la forma:
¨f = a ¨ f + bS , donde a y b son constantes que dependen de la cobertura de vegetación, tipo de suelo, pendiente de
la superficie, etc.
Estas situaciones se dan en nuestra sierra y selva durante la temporada lluviosa.
Cuarto caso:
La precipitación es menor a la evpotranspiración potencial, pero el suelo posee buena cantidad de reserva de agua.
Los términos del balance son los siguientes:
E = p + ¨g (-), debido a que la precipitación no satisface el rquerimiento hídrico del ambiente, éste lo obtiene, parte
de lo que falta, de la rserva del suelo, donde la utilización de la humedad del suelo y su magnitud está dada por una
expresión de la forma:
¨g = C (P ± Eo)
En la que C es una constante que depende del ptipo de suelo, tipo de vegrtación, etc, por ello existen diversas
expresiones para su cuantificación dependiendo del método que se utiliza, así la expresión:
¨g = 0.94 (P ± Eo) y g = go - ¨g (-)
Es utilizado en el método de Thornthwaite. Esta situación se da en regiones con precipitación (sierra del Per+u) al
final de la temporada lluviosa.
Balance Hidrico Climático de un Lugar
Consiste en la aplicación de datos climáticos como precipitación, temperatura, radiación, viento, humedad relativa u
horas de sol en el balance hídrico. El cual nos permite ver la disponibilidad de agua del lugar en estudio,
analizándose en ella los déficits, rcarga de humedad del suelo, excedentes, escorrentía, etc.
Balance Hídrico e Índices Climáticos
La producción o rendimiento de la activid agrícola, tiene relación con los índices por lo que son útiles y necesarios
definir algunos de ellos. Muchos de estos índices climáticos se fundan total o parcialmente en el balance hídrico de
la zona o tregión. Son los siguientes:
a) Indice de Escorrentía: Es la relación entre la escorrentía y la precipitación:
I
¨f
= ¨f
P
b) Indice de Evaporación: Es la realción entre la evaporación y la precipitación:
I
E
= E
P
Considerando la ecuación del balance hídrico para un periodo de 1 año, se tiene una ecuación que relaciona
éstos índices:
P=E + ¨f
L = E/P+ ¨f/P = IE + I
¨f
Esta expresión indica, que el índice de escorrentía será igual a l, cuando E=0. Evidfentemente, que la
evaporación se aproxima a cero es poco probable, sin embargo, permite intrpretar I
¨f
en función del contindo
de humedad del aire; puesto que los factores rsponsabvles para la evaporación son el gradiente vertical de
humedad y de la disponibilidad de energía. De tal manera en lugares o zonas con atmósfera relativamente alta,
el cual implica alto valor del índice de evaporación y valores pequeños del índice de escorrentía.
Contrariamente en regiones de atmósfera bastante húmeda, la fracción d lluvia destindad para la
evapotranspiración es muy pequeña y muy grande la fracción empleada para la escorrentía, es decir:
I
¨f
< Ig ; I
¨f
>> I
E

c) Indice radiacional de sequedad (Irs): O de Budyko, fisicamente representa la relación entre la cantidad de
energía disponible (radiación neta) para la evapotranspiración de superficies húmedas (humedad del suelo
disponible), (albedo=18%) a la cantidad de energía requerida a superficies húmedas y periodos de 1 año.
I
RS
= Ro /LP
Como en zonas desérticas la precipitación es muy pequeña es evidente que Ro/LP>>1. Por otro lado en zonas
húmedas Ro/ LP<1, puesto que Ro<LP.
d) Indice de humedad (Im):Thorntnwaite define una cantidad que la denominó índic de humedad, el cula es muy
similar al índice radiacional de Budyko:
IMEsciiba aqui la ecuacionǤIM IM = 100 (Excedente de humedad ʹ 0.6 déficit de humedad)
Humedad necesaria
IM = 100 ( S ʹ 0.6 (Eo ʹ E)
Eo
Posteriormente ésta fórmula fue modificada a la siguiente:
ỈM = 100 (PL ʹl)
Ro


e) Indice radiacional de sequedad y productividad(I): SegúnBudyko, si dos regiones tiene aproximadamente, el
mismo (I
RS
), el desarrollo de la vegetación será mucho mayor donde el balance de raiación , para suel húmedo,
sea mayor.Esto debe ocurrir porque un incremento en Ro implica aumento rápido en la evapotranspiración
potencial.
Importancia del balance Hídrico:
Cuando se compara la variación anual o estacional de la precipitación con los de agua necesaria o
evapotranspiración (Eo), se obtiene informaciónnes muy importantes sobre muchos aspectos de las
realaciones hídricas, algunas de ellas son las siguientes:
a) Estimación de la evapotranspiración real o actual (E) : En la práctica , la cantidad de agua que se pierde
desde las superficies húmedas cubiertas por plantas, no pueden cuantificarse con facilidad debido a
muchos factores como : tipo de suelo, método de cultivo, tipo de cobertura de vegetación, condiciones de
humedad del suelo, tipo de vegetación , profundidad de raíces de la vegetación, y los elementos climáticos
como: radiación neta, velocidad del viento, gradiente, gradiente vertical de la humedad atmosférica, etc.
Sin embargo a través del balance hídrico si se puede estimar.
b) Cuantificación de déficit de humedad (D): La diferencia entre la (Eo) y la real o actual (E), proporciona una
medida de déficit de humedad de un lugar; este déficit, es pues, la cantidad por el cual la humedad
aprovechable o disponible deja de satisfacer la demanda de agua del medio ambiente atmosférico; el
déficit de humedad que proporciona información sobre el volumen total de agua necesario en cualquier
tiempo y da una medida definida de la sequía.
c) Permite cuantificar el agua excedente (S): Proporciona información de la disponibilidad de agua en el
suelo durante el año, permitiendo realizr una planificación adcuada para las irrigaciones durante los
periodos secos.
d) Cambios de reserva de agua (¨g): El balance hídrico permite conocer los cambios de reserva de agua (ѐg)
del suelo, el que da información de la humedad del mismo en cualquier tiempo, el cual es importante en la
planificación de las actividades como de irrigación o riego suplementario.
e) Establecimiento de índices climáticos: El conocimiento de los periodos de excedentes y déficit de agua, el
balance hídrico da una información valiosa y adeacuada para establecimientos de índices climáticos y para
realizas estuduios d correlación con la distribución de la vegetación, o con la productividad agrícola.
Balance Hídrico Anual:
Es un balance que se realiza para un año particular. Em ello se necesita conocer la reserva g del mes de
diciembre del año anterior, con el propósito de empezar el balance del año en consideración. En el caso de
no disponer de este dato es necesario hacer mediciones experimentales.

también llamado recarga de humedad.Eo . Cuando se consigue esto aparece el excedente de agua (S) y con ello la escorrentía neta ¨f. etc. es decir: ¨g = go + ¨g = gcc S = P. por otro lado el contenido de agua del suelo (g) es aproximandamente cero. puede ser cero hasta su capacidad de campo (gcc) y la disminución. El aumento. En este caso el agua que llega al suelo por la precipitación se emplea en suministrar agua para la evapotranspiración potencial. el cual le denomimaremos como recarga de humedad del suelo (¨g). tipo de suelo. también conocida como utilización de reserva. profundiad. tampoco existe excedente (S). pendiente de la superficie. Análisis de Términos del Balance Hídrico Primer caso: Cuando la precipitación es menor que la cantidad (Eo) que requiere el ambiente atmosférico. Obviamente al no existir excedente tampoco existe escorrentía neta (¨f=0). todo ello condocionado por el balance entre la precipitación y la evapotranspiración. puesto que la reserva de agua del suelo todavía no adquiere su capacidad de campo (S=0).Constituye la cantidad de agua presente en el suelo. pendiente de la superficie . En este caso los términos son los siguientes: E = p < Eo g=0 ¨g = 0 S=0 D = Eo ± E ¨f = 0 Esta situación se da en zonas semiáridas de nuestro país durante el verano. . el cual ocurre solo hasta que la rserva adquiera un valor igual a la capacidad de campo del suelo. y los términos del balance son: E = Eo g = go + ¨g (+) ¨g = p ± Eo No existe deficiencia de agua (D = 0) puesto que E = Eo. Con fuines didácticos asumiremos que el suelo tiene su máxima capacidad cuando está en capacidad de campo cuyo valor es el de gcc= 100 mm Variación de alamcenamiento o variación de reserva (¨g) Representa el aumento o disminución de la reserva de agua (go). la cantidad restante es empleada para aumentar la humedad del suelo. Los términos del balance son los siguientes: Eo=Eo En este caso la recarga esta dada por: ¨g = p ± Eo. esta variará según su estructura. ¨f = a ¨ fo + bS A y b son constantes que dependen de la cobertura de vegetación . Tercer caso: La precipitación es mayor a la cantidad requerida para evapotranspirar y saturar el suelo. etc. donde a y b son constantes que dependen de la cobertura de vegetación. Segundo caso: La precipitación es mayor que la evpotranspiración potencial (Eo) pero es menor que la suma de ésta con el contenido de agua en su capacidad de campo y además lña rserva inicial es diferente de cero. ¨g = c (p Eo) Escorrentía neta (¨f) Es la cantidad de agua que discurre superficial y subsuperficialmente después que se haya suministrado agua para la evapotranspiración y la saturación del suelo. En este caso el agua suministrada por precipitación es utilizada en satisafacer el requerimiento del ambiente atmosférico (Eo).¨g = P ± Eo ± gcc + go D= Eo ± E = 0 La escorrentía está dada por una expresión de la forma: ¨f = a ¨ f + bS . tipo de suelo. puede ocurrir desde su capacidad de campo hasta el agotamiento total. porosidad. pendiente y tipo de vegetación existente en el suelo. y en la recarga de la reserva de agua del suelo (¨ghasta saturarlo. Dentro de esto lo más importante y necesario es conocer la máxima capacidad de almacenamiento del suelo. Estas situaciones se dan en la sierra al prioncipio de la temporada lluviosa.

viento.6 déficit de humedad) Humedad necesaria . temperatura. Evidfentemente. (albedo=18%) a la cantidad de energía requerida a superficies húmedas y periodos de 1 año. Balance Hidrico Climático de un Lugar Consiste en la aplicación de datos climáticos como precipitación. éste lo obtiene. De tal manera en lugares o zonas con atmósfera relativamente alta. tiene relación con los índices por lo que son útiles y necesarios definir algunos de ellos. escorrentía. que el índice de escorrentía será igual a l. Balance Hídrico e Índices Climáticos La producción o rendimiento de la activid agrícola. tipo de vegrtación. así la expresión: ¨g = 0. Contrariamente en regiones de atmósfera bastante húmeda. radiación. parte de lo que falta. de la rserva del suelo. se tiene una ecuación que relaciona éstos índices: P=E + ¨f L = E/P+ ¨f/P = IE + I¨f Esta expresión indica. d) Indice de humedad (Im):Thorntnwaite define una cantidad que la denominó índic de humedad. la fracción d lluvia destindad para la evapotranspiración es muy pequeña y muy grande la fracción empleada para la escorrentía. Son los siguientes: a) Indice de Escorrentía: Es la relación entre la escorrentía y la precipitación: I¨f = ¨f P b) Indice de Evaporación: Es la realción entre la evaporación y la precipitación: IE = E P Considerando la ecuación del balance hídrico para un periodo de 1 año. humedad relativa u horas de sol en el balance hídrico. Cuarto caso: La precipitación es menor a la evpotranspiración potencial.94 (P ± Eo) y g = go . puesto que Ro<LP. es decir: I¨f < Ig . debido a que la precipitación no satisface el rquerimiento hídrico del ambiente.¨g (-) Es utilizado en el método de Thornthwaite. Por otro lado en zonas húmedas Ro/ LP<1. el cual implica alto valor del índice de evaporación y valores pequeños del índice de escorrentía. analizándose en ella los déficits. el cula es muy similar al índice radiacional de Budyko: IM•…”‹„ƒƒ“—ÀŽƒ‡…—ƒ…‹× IM IM = 100 (Excedente de humedad 0. por ello existen diversas expresiones para su cuantificación dependiendo del método que se utiliza. El cual nos permite ver la disponibilidad de agua del lugar en estudio. IRS= Ro /LP Como en zonas desérticas la precipitación es muy pequeña es evidente que Ro/LP>>1. Esta situación se da en regiones con precipitación (sierra del Per+u) al final de la temporada lluviosa. etc. etc. excedentes. Los términos del balance son los siguientes: E = p + ¨g (-). pero el suelo posee buena cantidad de reserva de agua. puesto que los factores rsponsabvles para la evaporación son el gradiente vertical de humedad y de la disponibilidad de energía. que la evaporación se aproxima a cero es poco probable. cuando E=0. Muchos de estos índices climáticos se fundan total o parcialmente en el balance hídrico de la zona o tregión. sin embargo.Estas situaciones se dan en nuestra sierra y selva durante la temporada lluviosa. fisicamente representa la relación entre la cantidad de energía disponible (radiación neta) para la evapotranspiración de superficies húmedas (humedad del suelo disponible). permite intrpretar I¨f en función del contindo de humedad del aire. donde la utilización de la humedad del suelo y su magnitud está dada por una expresión de la forma: ¨g = C (P ± Eo) En la que C es una constante que depende del ptipo de suelo. rcarga de humedad del suelo. I¨f >> IE c) Indice radiacional de sequedad (Irs): O de Budyko.

proporciona una medida de déficit de humedad de un lugar. si dos regiones tiene aproximadamente. es pues. e) Establecimiento de índices climáticos: El conocimiento de los periodos de excedentes y déficit de agua. c) Permite cuantificar el agua excedente (S): Proporciona información de la disponibilidad de agua en el suelo durante el año. tipo de vegetación . el cual es importante en la planificación de las actividades como de irrigación o riego suplementario. Balance Hídrico Anual: Es un balance que se realiza para un año particular. para suel húmedo. d) Cambios de reserva de agua (¨g): El balance hídrico permite conocer los cambios de reserva de agua ( g) del suelo. con el propósito de empezar el balance del año en consideración. el que da información de la humedad del mismo en cualquier tiempo. . gradiente. no pueden cuantificarse con facilidad debido a muchos factores como : tipo de suelo. la cantidad por el cual la humedad aprovechable o disponible deja de satisfacer la demanda de agua del medio ambiente atmosférico.6 (Eo E) Eo Posteriormente ésta fórmula fue modificada a la siguiente: I M = 100 (PL l) Ro e) Indice radiacional de sequedad y productividad(I): SegúnBudyko. Em ello se necesita conocer la reserva g del mes de diciembre del año anterior. el mismo (IRS). y los elementos climáticos como: radiación neta. etc. el déficit de humedad que proporciona información sobre el volumen total de agua necesario en cualquier tiempo y da una medida definida de la sequía. b) Cuantificación de déficit de humedad (D): La diferencia entre la (Eo) y la real o actual (E). el desarrollo de la vegetación será mucho mayor donde el balance de raiación . algunas de ellas son las siguientes: a) Estimación de la evapotranspiración real o actual (E) : En la práctica . se obtiene informaciónnes muy importantes sobre muchos aspectos de las realaciones hídricas. Importancia del balance Hídrico: Cuando se compara la variación anual o estacional de la precipitación con los de agua necesaria o evapotranspiración (Eo). gradiente vertical de la humedad atmosférica. este déficit. o con la productividad agrícola.IM = 100 ( S 0. permitiendo realizr una planificación adcuada para las irrigaciones durante los periodos secos. sea mayor. la cantidad de agua que se pierde desde las superficies húmedas cubiertas por plantas.Esto debe ocurrir porque un incremento en Ro implica aumento rápido en la evapotranspiración potencial. velocidad del viento. tipo de cobertura de vegetación. Sin embargo a través del balance hídrico si se puede estimar. método de cultivo. el balance hídrico da una información valiosa y adeacuada para establecimientos de índices climáticos y para realizas estuduios d correlación con la distribución de la vegetación. profundidad de raíces de la vegetación. condiciones de humedad del suelo. En el caso de no disponer de este dato es necesario hacer mediciones experimentales.

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