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Componente: Procesos físicos

2.2 Soluciones neutras,


ácidas y básicas
Todas las soluciones en las que las concentraciones de iones H3O1 y OH2 sean iguales
a 1,0 ? 1027, se consideran neutras, como el agua pura. Una solución con mayor con-
centración de iones H3O1 que OH2, se considera ácida. En cambio, si la concentra-
ción de los iones OH2 es mayor que la de H3O1, la solución será básica. En resumen:
Solución ácida: 3H3O14 . 3OH24 3H3O14 . 1027 M
Solución básica: 3H3O14 , 3OH24 3H3O14 , 1027 M

EJEMPLOS
Calcular la concentración de iones 3H14 de una 100 4,3
solución de NH4OH, 0,010 M. La solución está di- 0,010 x
sociada en un 4,3%.
En este caso se trata de una solución básica, luego x  4 ,3  0,010  0,00043 moles  4,3 ? 104
100
debemos calcular en primer lugar la concentración de
OH2, para después determinar la 3H14. Ahora bien, según la expresión del producto iónico
del agua Kw 5 3H14 ? 3OH24; de donde remplazando
Sabemos que la solución está disociada en un 4,3%,
obtenemos:
es decir, por cada 100 moles de soluto, 4,3 moles se
encuentran disociadas. En este caso, tenemos 0,010 1,0 ? 10214 5 3H14 ? (4,3 ? 1024), por lo que,
moles de NH4OH, de las cuales, el 4,3% se han diso- 3H14 5 2,3 ? 10211
ciado:

2.3 Concepto de pH
El sistema utilizado anteriormente para indicar si una solución es ácida o básica es
útil pero poco práctico, pues el uso de notación científica para expresar cantidades tan
pequeñas, del orden de 10214 o 1027 moles/L, puede resultar engorroso. Para evitar
este inconveniente, el químico danés Sörensen, ideó una escala de grado de acidez,
en la cual la concentración de iones H1 o H3O1 se expresa como el logaritmo deci-
mal de la misma cambiado de signo, que equivale al exponente o potencia de dicha
concentración. Esta forma de expresar la concentración de hidrogeniones (H1) de
una solución recibe el nombre de potencial de hidrógeno o pH, y se expresa mate-
Figura 11. El pH se mide con un
máticamente de la siguiente manera: instrumento denominado pHmetro,
pH 5 2Log 3H14 que utiliza un electrodo muy sensible
para medir el grado de acidez de una
Pero, ¿qué significa esta expresión? Recordemos que toda potencia de diez es el loga- disolución.
ritmo decimal de ese número. Por ejemplo, en la expresión 103, tres es el logaritmo
de la cantidad correspondiente que es 1.000, número que a su vez es el antilogaritmo
de 103. Así mismo 1023 equivale a 1/103, es decir, su inverso, en el cual la potencia o
exponente es positivo. Por lo tanto, el pH es el logaritmo decimal del inverso de la
concentración de H1:
pH  Log 1
 H 

Una concentración de H1 de 1,0 ? 1024 M, equivale entonces a un pH de:


Calcula la 3H14 de una solu-
EJERCICIO

pH  Log 1  4
(1,0 ? 104 ) ción cuya 3OH24 es 3 ? 1024
M y concluye si la solución es
Este valor se interpreta, diciendo que la solución tiene un grado de acidez igual a 4. ácida o básica.
Debido a que el logaritmo de 1 es igual a cero (figura 11).
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Equilibrio iónico del agua

pH
1
2 Sustancias corrosivas como el ácido para baterías
2.4 Concepto de pOH
Jugo de limón
3
Vino
Vinagre De la misma manera que expresamos el grado de acidez de las soluciones, utilizando
4 Soda
Lluvia
ácida
la concentración de hidrogeniones (iones H1 o H3O1), podemos expresar el grado
5 Cerveza

6
Jugo de tomate de basicidad, a partir de la concentración de OH2 en una solución. Obtenemos así
Leche Agua
otra escala, denominada pOH. Matemáticamente el pOH se representa como sigue:
Orina
corriente humana
7 (del grifo)

1
Saliva
8
9 Sangre pOH   Log  OH  o pOH  Log
Detergentes
 OH 
10
11
En el inicio de la unidad se expresó el producto iónico del agua
Amoniaco doméstico

12
13 Kw 5 3H14 3OH24 5 1 3 10214, si aplicamos a este los conceptos de pH y pOH pode-
14 Soda cáustica mos concluir que pH 1 pOH 5 14.
Figura 12. Escala de pH.

EJEMPLOS
pOH  Log 1 , pOH  Log 1  5
1. Se tiene una solución cuya concentración de OH2
 OH  (1,0  105 )
es 1,0 ? 1029, ¿cuál es el pOH de dicha solución?
Si la 3OH24 5 1,0 ? 1029, y sabemos que 3. El pH de una solución es 12,41, ¿cuál es su pOH?
pOH 5 2Log 3OH24, remplazamos los términos Recordemos la expresión para el producto iónico
conocidos y obtenemos: del agua: Kw 5 3H14 3OH24 y remplacemos los valo-
pOH 5 2Log (1,0 ? 1029) res correspondientes:
pOH 5 Log 1 2 (Log 1,0 1 (29) ? Log 10) 1,0 ? 10214 5 (1,0 ? 1027) ? (1,0 ? 1027).
pOH 5 0 2 (0 2 9 ? 1) 5 9 Aplicando el logaritmo decimal a ambos lados de la
igualdad tendremos:
El grado de basicidad de la solución es 9 en escala
de pOH. Log 1,0 ? 10214 5 Log 1,0 ? 1027 1 Log 1,0 ? 1027
2. La concentración molar de una solución de KOH Resolviendo, obtenemos que:
es de 1,0 ? 1025. Calcula el pOH de la solución. 14 5 7 1 7, es decir, que pH 1 pOH 5 14.
El KOH es una base fuerte, luego estará disociada en Esta expresión nos permite calcular directamente el
un 100%, de tal manera que la concentración molar pH o el pOH cuando conocemos alguno de los dos.
de la solución corresponde a la concentración de Volviendo a nuestro ejemplo, para un pH 5 12,41,
iones OH2: tendremos un pOH de 1,59.
3KOH4 5 1,0 ? 1025, de donde,
3OH24 5 1,0 ? 1025, por lo tanto,

2.5 Cálculos relativos a pH y pOH


A continuación hallaremos el pH de un ácido fuerte, el pOH de una base fuerte, el pH de
un ácido débil, la 3H14 a partir del pH y el pH a partir de Kb (figura 12).

EJEMPLOS
1. Hallar el pH de una disolución 0,01 M de ácido HNO3 H1 1 NO23
nítrico (HNO3). 0,01 0,01 0,01
Como la constante de disociación del ácido nítrico Por lo tanto, para calcular el pH, basta remplazar
es muy alta, suponemos que, en disolución acuosa, en la ecuación correspondiente la 3H14, de acuerdo
está totalmente disociado, según la reacción: con:
HNO3 H1 1 NO23 pH 5 2Log 3H14
Esto significa que si 3HNO34 5 0,01 M, la concen- pH 5 2Log 1022 5 2
tración de los iones H1 y NO3, es también 0,01 M.

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Componente: Procesos físicos

2. Calcula el pH de una disolución 0,01 M de ácido también calcular el logaritmo del inverso de 3OH24
cianhídrico (HCN), cuya constante de disocia- en la solución y obtener el pOH, de acuerdo con:
ción (Ka) es 4,9 ? 10210. pOH 5 2Log 3OH24 pOH 5 2Log 1022 5 2
Por el valor de Ka deducimos que el HCN es un Como pH 1 pOH 5 14, por lo tanto, pH 1 2 5 14,
ácido débil, es decir, se halla disociado parcial- de donde deducimos que el pH de la solución de
mente, y el equilibrio está desplazado hacia la NaOH 0,01 M es 12.
izquierda, según la ecuación:
Observa que la relación entre pH y pOH resulta
HCN H1 1 CN2 útil para establecer de forma rápida la acidez o
Si la concentración inicial Co de HCN es 0,01 M, basicidad de una solución.
parte del ácido (0,01 2 x) se disocia originando 4. El pH de un limpiador para vidrios es 12. ¿Cuál
x mol/litro de H1 y CN2, lo que expresamos así: es la concentración molar de iones OH2?
HCN H1 1 CN2 Recordemos que a partir del valor del pH pode-
0,01 2 x x x mos deducir la concentración molar de iones OH2
Para calcular la 3H14 nos basamos en la expresión y H1, según:
de Ka y remplazamos los valores conocidos: pH 5 2Log 3H14
 H  ?  CN  3H14 5 antilog 2 pH
Ka  , entonces,
 HCN  3H14 5 antilog 2 12
x ? x 3H14 5 10212 mol/litro
4,9 ? 1010 
 0,01  x  En segundo lugar, aplicando la ecuación del pro-
ducto iónico del agua, tenemos:
Para despejar la incógnita, podemos obviar el tér- 3H14 ? 3OH24 5 1 ? 10214
mino x de la sustracción 0,01 2 x. Esto es posible
porque el grado de disociación dado para el valor 31 ? 102124 ? 3OH24 5 1 ? 10214
 OH   1  10 12 
14
x, es insignificante frente a 0,01. En consecuencia
tenemos: 1  10
 x 2  OH  1 ? 102 M
4,9  1010  , despejando x 2 tenemos que,
0,01 5. Calcula el pH de una solución 0,01 M de hi-
x 2  4,9  1010 ? 0,01  4,9  1010 ? 102 dróxido de amonio (NH4OH), cuya constante de
x  4,9  1012 basicidad, Kb, es 1,8 ? 1025.
Calculamos primero la 3OH24. Como el NH4OH
x  2,2  106
es un base débil, debemos plantear la ecuación de
Como x es igual a la concentración de iones H1, el equilibrio:
pH será: pH 5 2Log 2,2 ? 1026
NH4OH NH14 1 OH2
pH 5 2(Log 2,2 1 Log 1026) 5 2 0,342 1 6 5 5,65
0,01 2 x x x
El procedimiento descrito es aplicable para calcu-
 NH 4    OH

lar el pH de cualquier ácido débil. Kb  , donde remplazando tenemos:
 NH 4 OH 
3. Calcula el pH de una disolución 0,01 M de hi-
dróxido de sodio (NaOH). 1,8 ? 105  x2 1,8 ? 105  x2
0,01  x 0,01
Sabemos que el NaOH es una base fuerte, por lo
x  4,24 ? 104
que en disolución acuosa está totalmente diso-
ciada, según: Como el valor de x corresponde a 3OH24, podemos
NaOH Na1 1 OH2 calcular el pOH y luego el pH.
0,01 0,01 0,01 pOH 5 2Log 3OH24
Como en cualquier solución acuosa existe una pOH 5 2Log 4,24 ? 1024 5 20,627 1 4 5 3,37
relación matemática entre 3H14 y 3OH24, podemos Luego, pH 1 3,37 5 14 pH 5 10,63

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Equilibrio iónico del agua

Indicador 0
Rango de pH para el cambio de color
2 4 6 8 10 12 2.6 Indicadores de pH
Violeta amarillo violeta De la misma forma que podemos medir el rango de acidez
o basicidad de una sustancia química mediante los valores
de metilo
Azul de timol (ácido) rojo amarillo

Azul de bromofenol amarillo azul


de su pH o pOH, podemos hacerlo también mediante sus-
Anaranjado de metilo rojo amarillo
tancias que cambian su color, según estén en medio ácido o
básico (figura 13). Estas sustancias se denominan indicado-
Verde de bromocresol amarillo azul
res y pueden usarse en forma de solución o impregnadas en
papeles especiales. Los indicadores son generalmente ácidos
Rojo de metilo rojo amarillo

orgánicos débiles con estructuras complejas.


Azul de bromotimol amarillo azul

Tornasol rojo azul


La característica más importante de esta clase de sustancias
Azul de timol (básico) amarillo azul
es que cambian de color al variar la concentración de iones
H1, lo que obedece a ciertas modificaciones en sus estructu-
Fenolftaleína incoloro rojo

Amarillo de alizarina amarillo rojo


ras moleculares. Se representan con la fórmula general HIn.
Figura 13. Rango de pH para el viraje
Dado que los indicadores son ácidos débiles, al disociarse se
de color de diferentes indicadores.
alcanza un estado de equilibrio, con las formas iónicas H1 e
In2, según se muestra en la ecuación general:
HIn(ac) H1(ac) 1 In2(ac)
La constante de equilibrio para esta reacción será:

 H   In   In 
Ke  , luego: Ke 
 HIn  H   HIn 
A partir de la cual resulta evidente que la razón 3In24/3HIn4 es inver-
samente proporcional a la concentración de 3H14 de la solución. Si las
especies químicas In2 y HIn tienen colores diferentes, el color de la
solución dependerá de cuál de las dos especies predomine en un mo-
mento dado.
Por ejemplo, la fenolftaleína en su forma no disociada, HIn, es incolora
mientras que el ion In2 en solución es rojo. Por tanto, en una solución
con elevada concentración de iones H1, la razón 3In24/3HIn4 será pe-
queña y dominará la especie incolora HIn. Por el contrario, cuando
el valor de 3H14 sea pequeño, dominará la especie 3In24 de color rojo.
Figura 14. El indicador universal se consigue en Experimentalmente se ha encontrado que la fenolftaleína es incolora a
pequeñas tiras de papel que luego se comparan
un pH menor de 8,0 y roja a un pH mayor de 10. A un pH intermedio
con una escala patrón.
coexisten ambas formas por lo cual la coloración es levemente rosada.
El tornasol, sustancia de origen vegetal, es otro indicador ampliamente
utilizado, que presenta coloración rosada en medio ácido (pH entre 0
y 7), morado a pH neutro (7) y azul en medio básico (pH entre 7 y 14).
Un tercer indicador de uso frecuente es el rojo congo, que muestra co-
loración azul frente a soluciones cuyo pH está comprendido entre 0 y 3.
Por encima de este punto vira hacia el violeta, para pasar a rojo cuando
el pH se aproxima a 5. Finalmente, conserva esta coloración hasta pH 14.
En las últimas décadas se desarrolló un tipo especial de indicador cono-
cido como indicador universal. Consta de una solución compuesta por
varios indicadores, de tal forma que se observa un cambio de color, cada
vez que el pH aumenta en una o media unidad (figura 14).
El indicador universal puede usarse en forma de solución o como papel
EJERCICIO

Averigua qué sustancias naturales de impregnado. El color que toma la mezcla indicadora se compara con una
uso cotidiano podrían usarse como escala de color patrón para determinar a qué pH corresponde la solu-
indicadores ácido–base. ción que se esté probando. Una vez se ha determinado el pH, se puede
calcular el valor del pOH.

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Desarrollo de competencias

1 Explica las razones por las cuales el agua es consi- 8 El pH de una solución se puede medir de forma
derada un electrólito débil. cualitativa mediante el uso de indicadores, y de
2 Con base en la ecuación de ionización del agua, manera cuantitativa con el indicador universal y
establece la expresión para su constante de equili- con el pH-metro, aparato que detecta los cambios
brio, K, y el producto iónico del agua Kw. de pH.

H2O(g) H1
(ac)
1 OH2
(ac)

3 El agua pura a 25 °C tiene una concentración de


H1 y OH2 iguales, es decir, de 1 3 1027 M. A
partir de esta información, determina cuándo una
solución es neutra, ácida o básica.
4 Se considera que el producto iónico del agua está
dado por la siguiente expresión:
Kw 5 [H1] y [OH2] 5 1 3 10
Calcula [H1] y [OH2] de acuerdo con los reque-
rimientos de cada caso e indica si la solución es Si tuvieras que analizar una muestra de una sus-
ácida, básica o neutra. tancia y determinar exactamente el valor de su pH,
¿qué procedimientos utilizarías y por qué?
a) [H1] 5 1 3 1022
9 Una solución amortiguadora contiene cantidades
b) [OH2] 5 1 3 1029
de un ácido débil y su base conjugada, estas solu-
c) [H1] 5 1 3 1027 ciones resisten cambios drásticos en su pH. Por
5 Utiliza el concepto de pH y pOH, y determina cuá- ejemplo, el de la sangre es ligeramente básico y se
les de las siguientes soluciones son ácidas y cuáles mantiene en límites muy estrechos de 7,3 a 7,5 por
son básicas: los diferentes amortiguadores que esta posee. Las
principales soluciones amortiguadoras presentes
a) [H1] 5 1 3 1025 son: ácido carbónico, bicarbonato de sodio, fosfato
b) [H1] 5 1 diácido de sodio y fosfato ácido disódico, además
de ciertas proteínas. Responde:
c) [H1] 5 1 3 10212
d) [H1] 5 1 3 10214

6 Por lo general, se considera que el agua pura no


conduce la corriente eléctrica. Sin embargo, se ha
demostrado que tiene un valor muy pequeño de
conductividad eléctrica. ¿A qué se puede atribuir
este fenómeno?
7 Los indicadores son compuestos que cambian su
color en presencia de ciertas sustancias químicas,
por ejemplo, el sulfato de cobre se utiliza para
dar color azul a las piscinas, pero si esta sustancia
entra en contacto con otras sustancias ajenas al
agua, cambia a coloración más oscura. Responde: a) ¿En qué circunstancias se pueden producir
alteraciones de la concentración de H1 en la
a) ¿Qué sucede cuando el sulfato de cobre entra
sangre?
en contacto con la orina?
b) ¿En qué otros procesos son utilizados los indi- b) ¿Cuáles son las fuentes de producción de áci-
cadores? dos en el ser humano?

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