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EL TRABAJO VIRTUAL DE CAMPO EN LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN: LA

E-INVESTIGACIÓN
Tradicionalmente se define al trabajo virtual de campo, en forma básica, como las
formas de la exploración y la observación del terreno, la encuesta, las entrevistas, la
observación participante y el experimento.

Actualmente, el trabajo virtual e campo se ha transformado notoriamente, con el


desarrollo de la e-investigación o e-ciencia. Estos términos describen un conjunto de
actividades que utilizan el poder y el potencial de las tecnologías avanzadas de
información y comunicación (TIC) para la investigación. La variedad de actividades de
e-investigación, caracterizadas por la colaboración y por redes veloces y de alta
capacidad, es diversa y multidisciplinaria. Las metodologías y capacidades de e-
investigación pueden ser aplicadas, no sólo en las disciplinas relacionadas a la
informática, sino en todas las disciplinas de investigación.

La e-investigación

La e-investigación también ha posibilitado el surgimiento de nuevos campos de


investigación, usando nuevas técnicas para data mining y análisis, algoritmos
computarizados avanzados, y redes de recursos compartidos.

La e-investigación incluye al menos cuatro áreas centrales:

 Colaboración en investigación

La e-investigación facilita la colaboración interdisciplinaria, interinstitucional e


internacional, utilizando TIC. El acceso compartido a herramientas de Internet y las
facilidades de videoconferencias pueden superar los inconvenientes de las
distancias, al menos parcialmente, y son sumamente útiles para los trabajos de
investigación de equipos internacionales que están distribuidos por working packages
a través de un país o del globo. Con estas herramientas, los investigadores no sólo
pueden realizar sus tareas de maneras más creativas, eficientes y colaborativas
venciendo a las largas distancias, sino que también pueden difundir sus trabajos a un
público mucho más amplio y obtener respuestas en lapsos breves.

 Administración y compartición de información


La e-investigación facilita el almacenamiento y catalogación de información y provee
a los investigadores y centros de investigación de continuidad de acceso a los datos,
así como de la capacidad de hacer esta información accesible en forma controlada
para su reutilización por otros investigadores.

 Informática de alta performance

Los sistemas informáticos de alta performance proveen poder y memoria


incrementados para analizar grandes cantidades de información, modelar sistemas
complejos, buscar bancos de datos voluminosos, y resolver una serie de problemas y
desafíos. Desde la construcción de modelos climáticos hasta la comprensión de
redes sociales, los avances en informática permiten a los investigadores cumplir con
tareas que eran consideradas previamente como imposibles. A través de compartir
las infraestructuras que serían demasiado costosas pata investigadores individuales,
equipos o instituciones, mas investigadores pueden tener acceso al procesamiento
avanzado de datos y a las técnicas de construcción de modelos.

 Visualización y Háptica

Las tecnologías de visualización, incluyendo a las técnicas de imágenes


estereoscópicas, posibilitan a los investigadores la comprensión intuitiva de sets
complejos de datos y de conceptos abstractos. La visualización de datos y de objetos
que no son visibles normalmente puede ayudar a los investigadores a detectar y
comprender más fácilmente las estructuras complejas de interacción en la
información de la que disponen, pueden desarrollar sus investigaciones de maneras
innovadoras, y llevar conceptos teóricos al campo de lo visible. La tecnología háptica
introduce el sentido del toque virtual a un rango amplio de disciplinas de
investigación.

La e-investigación, un proceso posibilitador y acelerador de innovaciones y de nuevos


descubrimientos, posee el potencial de fomentar la efectividad de la investigación en
todas las disciplinas a través del incremento de la interactividad entre los
investigadores, así como el de aumentar el acceso a los productos de las
investigaciones.

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