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Museo Nacional del Indio Americano (NMAI)


El NMAI es una empresa cultural y educativa diversa y multifacética, que forma parte
del Institución Smithsonian , el complejo de museos más grande del mundo. Se ocupa de una de
las colecciones de artefactos nativos más amplias del mundo ,
incluidos objetos , fotografías , archivos y medios que cubren todo el hemisferio occidental,
desde el Círculo Polar Ártico hasta Tierra del Fuego.

Ubicación
El MNAI se ubica en Washington DC, la capital federal de Estados Unidos. Esta región
de 646 449 habitantes, se administra como distrito federal (una entidad diferente a los
cincuenta estados norteamericanos, que depende del Gobierno federal) Se localiza a orillas
del río Potomac y está rodeada por los estados de Virginia al oeste, y de Maryland al norte, este
y sur.

Luego de la fundación del Distrito de Columbia (1790) se oficializó, dentro del distrito,
una nueva ciudad denominada Washington (1791). En un contexto de diferenciación delimitada
entre capital nacional y estados, la ciudad de Washington nació planificadamente y fue
desarrollada a finales del SXVIII para ser la capital nacional permanente. Su nombre hace honor
a George Washington, el primer presidente de Estados Unidos. Posteriormente, se unificaron
los gobiernos de Washington y Georgetown, en una sola entidad D. C (1871)

Orígenes
Instituto Smithsoniano

El Instituto Smithsoniano fue fundado en 1846 para el


«aumento y difusión» del conocimiento con fondos legados a
los Estados Unidos por el científico británico James
Smithson (1765–1829), a pesar de no haber visitado los
Estados Unidos.

En el testamento de Smithson constaba que su patrimonio (de


morir su sobrino Henry James Hungerford sin herederos)
pasaría a ser propiedad de Estados Unidos para la creación de
una «fundación para el aumento y difusión del conocimiento
entre los hombres»

De esta manera, el Congreso aceptó la herencia legada a la


nación y se comprometió a invertirla en un fondo de caridad. Ocho años después, aprobó el acta
que constituía el Instituto Smithsoniano, un híbrido entre asociación pública y privada,
convirtiéndose en ley (1846) con la firma del presidente James Polk.

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Museo Nacional del Indio Americano (NMAI)

Este museo fue fundado en 1989 por una ley del Congreso de EE. UU. ( enmendada en
1996 ) y desde su creación, se ha comprometido firmemente a llevar las voces nativas a lo que
el museo escribe y presenta, ya sea en el sitio en uno de los tres lugares del NMAI, a través de
las publicaciones del museo, o Internet. Dedicado a la vida, las lenguas, la historia y el arte de
los pueblos indígenas de América, el NMAI es un recurso para las comunidades nativas del
hemisferio y uno de sus conductos honestos y reflexivos hacia las culturas nativas, presentes y
pasadas, en toda su riqueza, profundidad y diversidad.

Características principales
El Museo Nacional del Indio Americano opera tres instalaciones: 
El museo en el National Mall en Washington, DC , ofrece galerías de exhibición y espacios para
presentaciones, conferencias y simposios, investigación y educación. 
El Centro George Gustav Heye (GGHC) en la ciudad de Nueva York alberga exhibiciones,
investigaciones, actividades educativas y programas de artes escénicas. 
El Centro de Recursos Culturales (CRC) en Suitland, Maryland, alberga las colecciones del
museo, así como los programas de conservación, repatriación e imágenes digitales, y las
instalaciones de investigación. Los esfuerzos de divulgación fuera del sitio del NMAI, a
menudo denominados el "cuarto museo", incluyen sitios web, exposiciones itinerantes y
programas comunitarios.

Estructura edilicia: Diseño y arquitectura


La arquitectura almenada del edificio principal del Instituto Smithsoniano en el National
Mall ha dado lugar a que este sea coloquialmente conocido como "El Castillo". Fue construido
por el arquitecto James Renwick Jr. y terminado en 1855. Muchos de los otros edificios de la
Institución son hitos históricos y arquitectónicos. El filántropo de Detroit Charles Lang
Freer donó su colección privada a la galería además de fondos para construir el museo,
constituyendo una de las donaciones más importantes que el Smithsoniano recibía de un
particular. Muchos de los otros edificios de la Institución son hitos históricos y arquitectónicos.

Tiene 23.000 m2, 5 pisos,  y está dedicado exclusivamente a los nativos americanos. El
diseño del museo estuvo a cargo del arquitecto canadiense Douglas Cardinal, que junto al
equipo de arquitectos GBQC de Filadelfia y del arquitecto Johnpaul Jones realizaron esta
impresionante obra arquitectónica. La colección del museo incluye más de 800.000 objetos, así
como un archivo fotográfico de 125.000 imágenes.

Las colecciones del museo


La relación de los objetos entre si cobraba fundamental importancia. (Blasco:100)

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el pasaje de la actitud de coleccionar de la esfera individual a la estatal comporta dos
aspectos la más de las veces inseparables uno del otro. Por un lado la apropiación y la creación
de los objetos por parte de las instituciones; por otro, la ’entrega‘ de los mismos por parte de
sus depositarios anteriores. Esto último remite a la emergencia de un hábito diferente a los de
regalar, intercambiar y/ o robar simétricamente entre individuos. Recíprocamente, la adopción
por parte del estado de la necesidad de coleccionar no es un acto reducible a instintos o
compulsiones de los individuos. Aun cuando dichas obsesiones hayan sido promovidas por
personas reales, ese pasaje contiene un acto de violencia estatal: la conquista de un territorio,
la dominación de un grupo, la muerte de los individuos vivos, la internalización por coerción o
consenso de determinadas reglas sociales. Y, en verdad, la relación entre las colecciones y las
guerras de conquista ha sido una constante en la trayectoria de los museos. Las operaciones
de coleccionar y de conquistar se vincularon íntimamente desde la Historia Natural de Plinio. El
ideal del inventario de las conquistas romanas realizado por Plinio – sus treinta y siete libros de
la Historia Natural –, fue retomado aún en el siglo XVIII, modelando la organización de las
colecciones tridimensionales y cimentando esa idea del ’inventario de la totalidad‘ (Carey,
2000), propia también de la política ilustrada española. Abarcando las conquistas del Imperio
Romano, la Historia Natural de Plinio fue organizada como un catálogo del mundo entero
reunido en Roma, como un catálogo de las posesiones romanas, simbolizando el anhelo más
caro al coleccionista: el deseo de posesión de la totalidad, luego atado de manera inherente al
proceso de coleccionar. En la museología, un marco de dimensiones prácticas, se han
desarrollado nuevas maneras de exhibición en aras de reemplazar la relación pasiva con el
público por una ’interacción‘ entre los visitantes y las colecciones, recuperando ese aspecto
ligado a la materialidad destacado, entre otros, por Andreas Huyssen (2000) En efecto, a
comienzos de la década del 1880 cobró un nuevo vigor en grupos intelectuales y coleccionistas
la idea de que algunos testimonios históricos merecían ser conservados por medio de la
protección estatal. (Carman: 30)

El manejo del museo


A su vez, los administradores de los museos europeos podían considerar enajenable su
propio patrimonio pero no estaban del todo dispuestos a tratar de la misma manera el patrimonio
de los museos sudamericanos o los de los países conquistados (Podgorny:242)

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Historiografía

El diálogo con el presente


La recreación de ecpocas, personajes y ambientes históricos era el fruto de un conjunto de
instrumentales (tecnologías innovadoras, nuevos productos comerciales, saberes de artistas e
ilustradores profesionales, etc) puestos voluntaria e involuntariamente al servicio del Museo.
Ello creo evidencias sobre la existencia de hechos (documentados) que eran visualizados de
forma atrayente por un publico cada vez mas avido de espectáculos innovadores. (Blasco: 109)

Propuestas educativas
El museo, como espacio público, recibe visitantes de lo más diversos, cuya experiencia
visual difiere y ha de asumirse heterogénea (Podgorny; 2005:246)

Agenda de Trabajo
Actualmente las exposiciones disponibles son

Recursos y estrategias: El museo en tiempos de pandemia


Durante la pandemia,

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