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Geografía de España.

Urbanismo: Problemas de la ciudad actual

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5. PROBLEMAS DE LA CIUDAD ACTUAL


Las ciudades españolas actuales presentan una problemática común a
muchas ciudades europeas, especialmente mediterráneas, aunque, en algunos
casos, esta problemática esté agudizada, como resultado de:
- El fuerte proceso de concentración de población y actividades en las
ciudades.
- La forma en que se desarrolló el proceso de urbanización en España en los
dos últimos siglos.

Destacaremos como problemas principales:


5.1. Los problemas relacionados con el tamaño, muy importantes en las
grandes ciudades. El desarrollo económico español, basado en las economías de
aglomeración, y la fuerte jerarquización del sistema urbano español han dado lugar
al sobredimensionamiento de nuestras ciudades principales, que tiene notables
repercusiones sobre la accesibilidad, lo cual:
- Encarece notablemente la vida en estas grandes ciudades.
- Empeora la calidad de vida de los habitantes de las periferias, que deben
invertir un porcentaje importante de su tiempo libre en acudir a su trabajo, a
los centros dispensadores de servicios, etc...
- Genera “excesivos” y largos movimientos de personas y mercancías por el
entramado urbano, ocasionando el llamado “problema del tráfico”, que obliga
a disponer de:
- Viarios cada vez más amplios.
- Grandes espacios para aparcamientos.
- Complejos y caros sistemas de gestión del tráfico rodado.
- Complejos y caros sistemas de transporte público.

Por otro lado, el sobredimensionamiento de las ciudades genera costes


crecientes en los servicios dispensados, por el alto grado de complejidad que debe
alcanzar la organización y conservación de estos servicios en las grandes ciudades.
Está establecido que el coste de los servicios públicos -que repercute en los
ciudadanos en forma de impuestos- aumenta proporcionalmente a la población,
hasta la cifra de un millón de habitantes, para hacerlo luego a un ritmo mucho más
rápido.

5.2. Los problemas relacionados con la densificación demográfica de las


ciudades o de alguno de sus barrios o distritos, que ocasionan:
- Problemas para la calidad de vida, tanto psicológicos como fisiológicos,

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relacionados con las aglomeraciones excesivas de personas.


- Distorsiones entre los servicios disponibles y el número de personas
demandantes de los mismos, especialmente importantes en los barrios donde
hay fortísimas densidades de población y escaso suelo urbano para ubicar
los servicios e infraestructuras disponibles, no quedando más solución que
alejar la localización de las dotaciones, lo que causa problemas de
accesibilidad.
El reparto de la población, por otro lado, no es algo estanco, sino que
presenta una gran movilidad. El acceso a niveles de renta superiores, la ampliación
del número de miembros de la familia, la “moda” de irse a vivir a zonas de mayor
contacto con la naturaleza, etc... provocan constantes cambios de residencia que
hacen variar sustancialmente el mapa urbano de densidades de población,
obligando a los ayuntamientos a ir adaptando la dotación de servicios e
infraestructuras a estos cambios.

5.3. La estructura poblacional de las ciudades y sus barrios plantea también


serios problemas, especialmente dos:
- El envejecimiento de distritos y barrios, que ven como la población joven
emigra a otras zonas.
- El desarrollo de importantes cifras de paro entre la población activa de
algunos barrios.

El descenso en el nivel adquisitivo de la demanda de la población de estos


barrios ocasiona:
- El debilitamiento del sistema comercial.
- El descenso en el valor de los inmuebles, lo que resta ingresos a sus
habitantes propietarios.
- La necesidad de llevar a cabo políticas de asistencia social relacionadas con
la atención a los ancianos y los parados.
- La reconversión de los servicios hacia los necesarios para este tipo de
población.

5.4. Las ciudades españolas presentan un problema heredado de las épocas


de fuerte crecimiento y especulación: la insuficiente dotación de servicios e
infraestructuras en los barrios que nacieron al margen de cualquier planificación, o
que la tuvieron de forma deficiente. Muchos de estos barrios han sido reedificados
(generalmente con construcciones en altura) conforme la ciudad, en su crecimiento
espacial, los ha ido englobando en su seno, pero la trama urbana no ha sido
modificada, por lo que ahora presentan mayores densidades de población pero
escasean los espacios libres para ubicar las infraestructuras y servicios necesarios.

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5.5. Los problemas de los cascos históricos, ya reseñados antes, ocupan un


importante lugar entre las preocupaciones de los urbanistas, especialmente cuatro:
- La depauperización de amplios sectores de ese casco.
- La excesiva terciarización de otros sectores (“fenómeno city”), que origina:
- El desplazamiento de los residentes hacia otros barrios, vaciando y
envejeciendo su estructura poblacional.
- Problemas de tráfico relacionados con el elevado número de empleos
que ofrece la zona y con la centralidad ejercida por el lugar.
- El creciente deterioro medioambiental ocasionado por la acumulación de
tráfico, personas y actividades en muy pequeño espacio.
- Los problemas de conservación del patrimonio cultural en una zona muy
demandada y con los precios del suelo más elevados.

Para atajar estos problemas, desde los años ochenta se han puesto en pie
políticas de rehabilitación integral, que se plantean dos objetivos:
- Defender la identidad del centro histórico.
- Evitar el vaciado poblacional y la segregación social.

Para cumplir estos objetivos se plantean tres tipos de política:


- Conservacionista con el patrimonio, con la restauración y rehabilitación de
edificios y espacios.
- Revitalizadora de sus funciones como barrio, desarrollando políticas de
rehabilitación y reedificación de espacios residenciales, dotaciones de
servicios y redes comerciales.
- Renovadora de su tejido social y funcional.

5.6. Los problemas de chabolismo, no tan importantes como en el pasado y


ahora asociados a problemas de marginalidad de ciertos grupos étnicos (gitanos...)
y la llegada de inmigrantes extranjeros de bajísimo nivel de rentas, pero que señalan
las deficiencias de una sociedad desarrollada, con elevados niveles de renta y
calidad de vida.
Las políticas que se siguen son de:
- Realojamiento en viviendas sociales de baja renta.
- Asistencia social para la integración.
- Dotación de servicios.

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