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Biomasa forestal: fuente energética


FRANCISCO MARCOS MARTÍN Y M. ÁNGEL NÚÑEZ. ETSI DE MONTES. MADRID.

Los recursos forestales tienen usos muy diversos entre los que ocupan un FRANCISCO MARCOS MARTIN ES MIEMBRO
DEL CONSEJO ASESOR DE ENERGETICA XXI.
lugar preeminente el energético. El Plan de Energías Renovables 2005-2010
de España del IDAE contempla ese uso. Los principales biocombustibles
sólidos forestales son leñas, astillas, pelets, briquetas, carbón vegetal,
cáscara de piñón (fotografía 1), piña, serrín, recortes, virutas, virutillas y
mezcla de diversos residuos leñosos o de industrias de la madera.

N
os referiremos únicamente a los
más importantes que son leñas,
astillas, pelets y briquetas. Pueden
obtenerse a partir de residuos en cultivos
como los que se aprecian en la fotografía 3.
Sus propiedades energéticas se recogen en
la tabla 1.

Leñas y astillas
La leña es la “parte de los árboles y arbustos
que, hecha trozos, se destina a uso energé- 1. Cáscara de piñón. Autor: Francisco 3. Cultivo energético de chopo en
tico”, está compuesta sobre todo por
Marcos. Cabrerizos (Salamanca). Los chopitos en
madera y corteza; también puede contener
dos años pueden llegar a tener 6 metros de
en pequeñas cantidades hojas, flores y fru-
altura. Autor: FM.
tos que no se han separado del tronco o de
las ramas (fotografía 4).
En inglés se denomina “firewood” (madera
de fuego). En francés se emplea “bois de
feu” (madera de fuego), aunque a veces
emplean la palabra “bois” (madera) sóla-
mente, para distinguirlo del carbón vegetal al
que llaman “charbon”.
Alrededor de 1.400 millones de hombres en el
mundo dependen energéticamente de la bio-
masa como única fuente de energía. Ade-
más, las leñas con fines energéticos eran a
nivel mundial el principal uso de la madera
4. Leñas de encina, de calidad, ya 6. Leñas de encina. Se observa como al
(Institut des Resources Mondiales de Francia,
troceadas, para ser vendidas como tales. secarse la encina se producen fendas de
1992). Pasados catorce años los datos no
Provincia de Zamora. Autor: FM. secado, lo que hace que la encina tenga
han sufrido modificaciones importantes, tal
pocos usos industriales. Provincia de
como se recoge en la tabla 2.
En los países desarrollados la llegada del Zamora. Autor: FM.
carbón y de los combustibles derivados del
petróleo produjo un abandono a los apro-
vechamientos de biomasa, lo que ha con- ellas: las leñas son más heterogéneas mien- bustible también influye en el peso del esté-
ducido a que la inflamabilidad de los bosques tras que las astillas tienen tamaño homogéneo reo y en la superficie específica. Esta última
sea grande. Sin embargo, en España, apa- y son más pequeñas pues se obtienen por es importante al ser la combustión una
rece un rebrote en su uso ocasionado por los fraccionado (astillado) de las leñas. reacción química en la que la superficie de
altos precios del crudo y la no disponibli- La forma de las leñas y astillas influye en la contacto se da entre el combustible y el
dad del gas natural. combustión: cuanto más grueso y más comburente (generalmente aire). El aspecto
La principal diferencia entre las leñas y las denso es un biocombustible más tarda en viene fijado principalmente por su forma y
astillas es la homogeneidad del tamaño de arder. La forma de los trozos del biocom- color y es muy variable. Cuando la biomasa

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procede de árboles urbanos o cercanos a


carreteras tiene un color negruzco debido a
las partículas contaminantes expulsadas por
los vehículos y que se han adherido a la
corteza.
Se denomina estéreo a una agrupación de
biomasa que ocupa un metro cúbico de
volumen aparente. A la relación entre lo que
ocupan realmente las leñas (volumen real o
sólido) y un estéreo (volumen aparente) se le
7. Pelets de madera. Autor: FM. 8. Pelets de paja de cereales, de mayor
denomina coeficiente de apilado. Es decir:
friabilidad y, por tanto, menor calidad que
Volumen real o sólido / metro cúbico apa-
los de madera. Autor: FM.
rente = coeficiente de apilado.
La humedad es muy importante desde el
punto de vista del aprovechamiento ener- dad en base seca, se presentan en la tabla 3 materia seca hay por unidad de masa y
gético, pues es la que más influye en el los valores siguientes para el peso del esté- menor es el calor suministrado; además,
poder calorífico de los biocombustibles, reo, en kg/estéreo. mayor es la cantidad de agua que hay que
junto a la especie. Puede medirse en base Estos datos están medidos con humedad evaporar y como esta evaporación consume
seca o en base húmeda. Si denominamos h del 20% en base seca. Tras el instante de la calor, el calor utilizable es menor.
la humedad en base seca y H la humedad en corta, en que los residuos tienen hasta un
base húmeda, las fórmulas para obtener h y 80% de humedad en base seca, la madera Pelets y briquetas
H son: va perdiendo agua en función del tiempo y Como leñas y astillas son poco densas, para
de las condiciones ambientales, influyendo facilitar el transporte y abaratar sus costes de
h = (Ph - P0) / P0 H = (Ph - P0) / Ph también las condiciones de apilado. Ante la almacenaje y transporte se fabrican los
imposibilidad de considerar todos estos fac- pelets y briquetas, que tienen densidades
donde Ph es el peso húmedo, es decir el tores, se toma este valor del 20% como mayores que leñas y astillas. La diferencia
peso a la humedad h y P0 es el peso de esa medio de la humedad que puede presentar entre pelets y briquetas radica en su
misma leña después de haber sido secada en una pila de residuos tras varias semanas de tamaño. Los pelets suelen ser de madera o
estufa a 103±2ºC hasta haber perdido toda apilado en unas condiciones ambientales residuos leñosos (fotografía 7), aunque
su humedad. medias españolas. Cuanto mayor es la también pueden ser de paja de cereales
Como P0 < Ph ,entonces H < h, siendo H = humedad menor es el poder calorífico. El (fotografía 8) o cualquier mezcla de resi-
h / (1+h) , h = H / (1-H). La humedad es motivo de esta influencia es doble: cuanto duos lignocelulósicos (Ortiz, 1996).
importante en el transporte. Cuando trans- más humedad tiene la madera menos Si suponemos que pelets y briquetas tienen
portamos biomasas húmedas transportamos
agua. La biomasa más húmeda, a igualdad de TABLA 1
otras circunstancias, siempre es más barata.
Cuando se compre biomasa han de conside-
rarse dos variables: el peso y su humedad. Si
sólo se considera el peso, se corre el peligro de
comprar agua.
Se denomina peso del estéreo a lo que pesa
un metro cúbico aparente. A veces, la medi-
ción de biomasa se realiza en los Servicios
Forestales mediante el estéreo. El peso del
estéreo es función de la forma y dimensiones
de la biomasa apilada. Cuanto menos rugo-
sidades y nudos tenga la biomasa forestal, TABLA 2
menos cónica y más homogénea en
tamaño, mayor será su valor. Es difícil tomar
cifras fijas para este concepto. Se emplean
valores medios en función de la especie y de
las dimensiones de los residuos, que varían
entre 250 dm3 reales/m3 aparentes para
leñas con corteza de longitud 0,2 metros y de
diámetro 7 cm para el Eucaliptus globulus, y
800 dm3/m3 aparentes para leñas con corteza
de longitud igual a 1,20 m y un diámetro de
16 cm. para Pinus sylvestris. A partir de
estos datos y del peso específico de la
madera con corteza (c.c), al 20% de hume-

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TABLA 3

9. Estufa de pelets de madera. Gentileza


del fabricante.

siempre forma cilíndrica, diremos que calderas de alimentación automática como la


cuando el diámetro es mayor a los 2,5-3 cm de la figura 9.
es briqueta (Marcos, 1994), en caso con- La densidad se calcula en función de la den-
trario es pélet. El menor tamaño permite sidad de la madera y de la corteza:
que los pelets sean utilizados en estufas o donde mm y mc son masas de madera y cor-
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TABLA 4

TABLA 5

10. Probeta para determinar el poder


calorífico de un pélet. Autor: FM.

teza y db, dm y dc densidades de biomasa,


madera y corteza.
A veces lo que se conoce es el porcentaje en
corteza de una biomasa, en este caso:

donde pc es el tanto por uno en corteza.


La variable química más importante a la
hora de definir un biocombustible sólido
forestal es su poder calorífico. De forma donde PCS0 es el poder calorífico superior grandes ciudades el precio de las leñas es
aproximada, conociendo la composición anhidro y H la humedad en peso húmedo. muy variable y puede oscilar entre los 15
química de un combustible puede cono- Estudios más detallados relacionados con las c /kg y los 42 c /kg
cerse su poder calorífico empleando la fór- fórmulas del poder calorífico de la biomasa - La cantidad y la forma en que se compran.
mula de Dulong-Petit: forestal pueden verse en Arola (1976), A mayor cantidad y sin envasar el precio es
Hough (1969), Dumon (1982), Kollman menor.
PCI = 8100 c + 2500 s + 34000 (h - (1959), Gimeno y Marcos (varias). En la - La calidad de los mismos que viene dada
o/8) tabla 5 se recogen algunos datos. por su PCS0, densidad (D), contenido en
Diversas son las variables que condicionan la materia mineral (M), humedad (Hh) y fria-
donde PCI es medido en kcal/kg, c, s, h y o obtención de biomasa forestal en el monte: bilidad (FR). Marcos (2001) propuso el
son el tanto por uno en masa de carbono, pendiente, resistencia y rugosidad del índice de calidad de los pelets con la fór-
azufre, hidrógeno y oxígeno. Si se aplica terreno, distancia media de transporte, den- mula siguiente:
esta fórmula directamente hay dos errores; sidad de vías de saca, densidad de la masa,
el primero debido a la inexactitud de la disponibilidad o interés social por utilizar un ICPM = (K1. PCS0 + K2 . D + K3 .
misma y el segundo debido a los errores grado de mecanización más o menos alto. (1-M)) / ((1-Hh). FR)
cometidos al realizar el análisis químico ele- Estas variables dificultan la obtención de un
mental. Safizadeh (1982) señala como com- precio fijo de la astilla y su variabilidad es Situación actual del uso de la biomasa
posición química media de la biomasa fores- alta. forestal con fines energéticos
tal (en masa) la que recoge la tabla 4. El precio de los principales biocombustibles Podemos preguntarnos ¿Por qué la biomasa
Una fórmula para calcular el poder calorífico sólidos forestales depende de: forestal no se utiliza en mayor medida con fines
en función de la humedad es la propuesta - El lugar donde se compran. En terrenos energéticos? Algunas respuestas pueden ser:
por Marcos (2001): cercanos al monte las leñas pueden resul- 1.- La dificultad de evaluar la cantidad de bio-
tar hasta gratuitas, basta ir al monte y masa y de energía disponible. Los inven-
PCI = (PCS0/(1+H)) - 665*(0,54+H)/(1+H) recogerlas. En las zonas cercanas a las tarios de biomasa adolecen de datos claros.

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¿A qué humedad se mide la biomasa? papeles e instancias sin un reconocimiento interés en guardarlo, que permitió transfor-
¿Esa humedad está medida en base expreso de la “xiloenergética” como una marle en piedra, para reservarlo así todo el
húmeda o en base seca? Se define hume- línea específica de trabajo. El trabajo mal tiempo necesario a que vosotros lo disfrutaseis.
dad en base húmeda a la humedad referida hecho nunca dará frutos buenos; se dice La luz que os alumbra, la energía que hace
al peso húmedo y humedad en base seca que el que “siembra vientos cosecha tem- funcionar vuestra radio trayendo a vuestros
a la humedad referida al peso seco. A pestades”. Algunas personas llevadas más oídos esa música agradable y lejana, es
bajas humedades los valores de estas dos de la buena intención que de sus conoci- fuerza eléctrica, calor del sol captado por el
humedades difieren poco; pero a altas mientos han reflejado datos nada ajustados agua al convertirse en vapor en lejanos
humedades son bastante diferentes. ¿Qué a la realidad, exentos de contraste y publi- mares, que más adelante, en el tiempo y en el
fórmulas se utilizan para pasar de volu- cados y repetidos, copiados por unos y espacio, producirán lluvias en las alturas, ori-
men de madera a masa de madera? otros. gen de la energía eléctrica. En estas noches
¿Cuánto pesa un estéreo? O más allá 5.- La falta de preparación de los técnicos que tened para los artífices armonizadores de ello
¿Algunos de los que han escrito y publicado manejan estos temas. Algunos de los que un recuerdo, y pensad, pensad bien que lo
sobre la biomasa sabían lo que era un hay están llevados de muy buena intención debemos todo a la Providencia, por dignarse
estéreo? ¿De qué depende el peso de un pero que desconocen o bien el mundo hacer factible esta armonía con la creación de
estéreo? ¿Qué fórmula del poder calorí- forestal o bien el mundo energético. Los ellos y del sol” (1947).
fico se usa, la del poder calorífico inferior o ingenieros de Montes, especializados en Bibliografía y páginas web consulta-
la de poder calorífico superior? ¿Por qué no temas energéticos pueden y deben ser das
se reduce todo a poder calorífico superior parte activa en el desarrollo de la xiloe- - Arola R.A. 1976. Wood fuels. How
anhidro (como hemos recomendado en nergética moderna en España. Se precisan fuels. How do they stack up? For.
múltiples ocasiones) y no se refiere toda la cursos especializados, a nivel nacional, Prod. Res. Soc. FPRS Proceedings
masa disponible a masa seca, al cero por donde se forme y actualicen los gestores en Number 76-14. Atlanta. Georgia.
ciento de humedad? ¿Somos conscientes temas tan delicados como son los aprove- p.39.
de que la energía que absorbe la madera chamientos energéticos forestales, en los - Dumon R. 1982. Valorisation energe-
tique du bois et de la biomasse.
cuando se seca es dependiente total- que las cuestiones técnicas se relacionan
Masson. Paris.
mente del grado de humedad de la con cuestiones sociales pues los montes se
- Gimeno Pérez C. 1989. Estudio de los
misma, porque el agua no está de la encuentran ubicados en zonas habitadas
poderes caloríficos del género
misma forma unida a la madera a distintas por personas que dependen de ellos. Para Quercus en España. Tesis doctoral
humedades? Nosotros aconsejamos el uso que un aprovechamiento xiloenergético de inédita. ETSI de Montes. Madrid.
del poder calorífico superior anhidro. monte salga rentable debe salir rentable no - Hough W. 1969. Caloric value of
Recomendamos, en trabajos de precisión sólo para el que aprovecha las astillas sino some forest fuels of the Southern
las fórmulas que hemos desarrollado en también para el que las obtiene y procesa. United States. USDA For. Serv. Res.
estos años (Marcos, 1997). ¿Por qué no se Note SE-120. Asheville. North
exige en todos los trabajos una claridad de A modo de epílogo Carolina. p. 1-5.
datos? ¿No será mejor hacer menos tra- Hace ya 59 años, Antonio Martínez Blanco, - Marcos Martín F. 1989 El carbón
vegetal, propiedades y obtención.
bajos pero hacerlos bien hechos y, sobre catedrático de Termodinámica, en la inaugu-
Mundi-Prensa. Madrid.
todo, por personas que conozcan el ración del curso académico 1947-48 en la
- Marcos Martín F. 1994. Pelets y bri-
mundo real de los aprovechamientos Escuela Especial de Ingenieros de Montes de quetas. Rev. Asociación de
forestales madereros? Madrid terminaba su sugestiva charla titulada Investigación de Técnica de las
2.- La dificultad de cuantificar los costes de la “La matemática, el monte, la energía” con Industrias de la Madera y Corcho.
saca de los residuos cuando estos proceden estas palabras: “Si supiésemos captar la Madrid. nº 171:54-62.
de operaciones selvícolas. No cuesta lo (energía solar) que recibe el desierto del - Marcos Martín F. 1997.Nueva fórmula
mismo extraer la biomasa cercana a una vía Sahara... ¿Cómo captar, si no todo, al menos para la determinación del poder calo-
de saca que extraerla cuando nos alejamos una parte del calor que una superficie grande rífico frente a la humedad. I Congr.
de ella. El factor distancia de transporte es recibe del sol? ... Estas condiciones las llena For. Hispano Luso - Irati 97. Navarra.
- Marcos Martín F. 1999. Otros aprove-
variable e incide proporcionalmente en los perfectamente el árbol... Hecho patente el
chamientos forestales. Ed. Fernando
costes de extracción. importantísimo papel, el decisivo papel que el
Martín Asín. Madrid.
3.- La dificultad de gestionar en períodos de futuro reserva al monte en el mundo entero,
- Marcos Martín F. 2001.
tiempo cortos (4 años dura un mandato voy a terminar, recordándoles que cuando en Biocombustibles sólidos de origen
electoral) ecosistemas de vida tan amplios las noches del crudo invierno, cómodamente forestal. AENOR. Madrid
como los forestales. El realizar un plan de sentados y ante una taza de café, leáis una - Martínez Blanco A. 1947. La matemá-
aprovechamiento de leñas ha de hacerse novela agradable o escuchéis la música o tica, el monte y la energía. ETSI
con al menos 5 años de continuidad en los cantos de lejanos artistas, traída por la radio a Montes. Madrid.
aprovechamientos de las mismas, para vuestros oídos, tengáis presente que lo - Ortiz L., Miguez J.L., Granada E.
que los industriales que transformen sus debéis en gran parte a la síntesis vegetal, al (1996). Briquetting Biomass, current
equipos de combustión tengan asegurado árbol, en definitiva. El calor que alimenta la cal- situation lf Spanish market.
Bioenergy´96.
el suministro de combustible. dera central de vuestra casa para disfrutar de
- Safizadeh. 1982. Introduction to
4.- El escaso apoyo a la investigación básica, grata temperatura, es calor radiado por el sol
pyrolysis of biomass. Journal of Anal.
sin pedir resultados a corto plazo que con- hace millones de años. El árbol, captándolo and Applied Pyrolisis. Amsterdam,
vierte al investigador en un rellenador de entonces, lo almacenó en madera con tanto pp. 283-305.

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