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Aprovechando la celebración del Día Mundial de la Salud (7 de abril), quiero hacer un llamado para
la mejor integración de los servicios de Tuberculosis (TB) y los de VIH y sida en Bolivia.

Escribo como una persona que vive con VIH, por lo tanto, vulnerable a enfermar de TB. Los últimos
dos años he estado dedicada a la abogacía en contra de la TB, pude comprobar que es más fácil
hablar de VIH y sida que de TB. Tristemente noté que algunos factores que impiden una mejor
comprensión de la TB en la comunidad son los siguientes:

um El estigma y discriminación en contra personas que tienen o han tenido TB, debido a que
la forma de transmisión es por el aire, es posible que muchos sean abandonadas por sus
familias precisamente cuando más las necesitan.
um A nivel mundial, aunque no en Bolivia específicamente, se han conocido casos de violación
de los derechos humanos de las personas con TB. Por ejemplo, en algunos países
encierran a las personas con TB MDR (Tuberculosis Multidrogo Resistente) en centros que
realmente son cárceles. Las personas privadas de libertad y las personas que usan drogas
son las más vulnerables a estas violaciones.
um La TB se conoce como una enfermedad de la pobreza, es posible que por esta razón pocos
de los activistas en VIH y sida a nivel mundial hayan asumido la abogacía en relación a la
TB.
um Existe poca consciencia acerca de la vulnerabilidad que todas las personas tenemos frente
a la TB.
um Los artistas no han apoyado las acciones públicas en contra de la TB como lo han hecho
con el VIH y sida.
um En el caso de las personas que vivimos con VIH, aún estando bajo tratamiento
antirretroviral (tratamiento que controla la reproducción del VIH), somos 50 veces más
vulnerables a adquirir la TB. El diagnóstico de la TB es difícil en personas con VIH, las
pruebas salen negativas mientras la persona sigue enfermando, en muchos casos muere
de TB sin haber sido diagnosticado. Mucho más difícil es el diagnóstico de TB en niños/as
viviendo con VIH. Una persona con VIH es vulnerable a enfermar con TB a lo largo de toda
su vida, aunque sus defensas sean altas. En Bolivia y en otros países, se ha visto la
presencia de TB en el estómago, en el útero, en los huesos y en forma diseminada.
um La TB puede presentarse en forma sensible, es decir sin resistencia a los tratamientos más
conocidos, pero en Bolivia también existe la TB MDR, es decir, la TB Multi Drogo
Resistente, resistente a los fármacos básicos, ésta requiere medicamentos más caros y con
más efectos secundarios.
um Algunos medicamentos de la TB y el VIH tienen interacciones y no se pueden administrar
al mismo tiempo, por ello, muchas veces se prioriza tratar la TB y luego el VIH pero a veces
es demasiado tarde.

El Programa Nacional de VIH y sida y el Programa Nacional de TB han formado el Comité Inter
Programático de TB-VIH en el cual se pretenden tener actividades conjuntas. Este comité
cuenta con la participación de las personas viviendo con VIH y de las personas afectadas por
TB (ex pacientes de TB).

Tanto en Bolivia como en muchos países, la integración de los servicios de TB y VIH/sida no es


fácil, barata ni automática. Los siguientes son algunos factores que facilitan o impiden una
total integración.

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Dependencia de la Mediana, mejores acceso a Casi total, poco recurso del
cooperación internacional recursos del Tesoro General TGN. No es una prioridad
de la Nación (TGN), debido a nacional. Se asume que es el
su antigüedad y a los problema de algunos ͞grupos
números de personas con TB de riesgo͟
Experiencia consolidada Consolidada Solamente desde 1984
como parte del Ministerio de
Salud
Conocimiento de derechos (A nivel mundial) se conocen Fuerte trabajo en derechos
humanos violaciones de los derechos humanos con personas con
humanos de pacientes con TB VIH y grupos afectados
MDR y TB XDR
Relación médico-paciente Vertical, el sistema DOTS Un poco más horizontal
(tratamiento directamente debido al empoderamiento
observado) consolida el ͞rol de las personas viviendo con
de paciente͟ mientras dura la VIH y la consolidación de
enfermedad redes de base. Las personas
con VIH conocen su
diagnóstico y en muy pocas
ocasiones se llaman a sí
mismos ͞pacientes͟.
Organización de personas La Asociación de Pacientes Fuerte experiencia en
afectadas con Tuberculosis (ASPACONT) incidencia política. A través
es una red nacional, es de la Red Nacional de
miembro del MCP Personas que Viven con VIH y
(Mecanismo de Coordinación sida (REDBOL) las personas
de País, mecanismo con VIH son vice presidentes
multisectorial que tiene el rol del CONASIDA (Consejo
de hacer la veeduría de los Nacional de SIDA) y
fondos que Bolivia recibe actualmente presidentes del
para la TB, el VIH/sida y la MCP. Fuerte incidencia en
Malaria). medios de comunicación
masiva.
Red de laboratorios Muy consolidada a nivel Solamente 3 laboratorios de
nacional referencia que hacen pruebas
de seguimiento (carga viral, el
avance del virus en la sangre
y CD4, el estado de las
defensas) en La Paz,
Cochabamba y Santa Cruz
Expansión en área rural Más fortalecida en focos 10 centros de atención en
donde se concentra la TB, funcionamiento óptimo (1
muchos en el área rural, por departamento y 1 en El
tienen voluntarios Alto), existen centros en
comunitarios que manejan frontera pero con
idiomas nativos funcionamiento irregular
Recursos humanos Red de enfermeras Escasez constante de
capacitadas personal de salud desde
infectólogos, psicólogos,
proctólogos hasta personal
de laboratorio, debido a falta
de ítems y cambios de índole
política en los SEDES
(Servicios Departamentales
de Salud)
Incidencia en la opinión Se conoce que la TB es un Se conocen las formas de
pública problema nacional pero se prevención del VIH pero no se
asume que afecta solamente ha llegado al cambio de
a los pobres o indígenas comportamiento (uso del
condón). Muchas personas
piensan que es un problema
solamente de algunos grupos
de riesgo (supuestamente
gays, trabajadoras sexuales y
usuarios de drogas) pero no
de la población general.

Aunque la TB tiene cura, ésta es la mayor causa de muerte en personas con VIH a nivel
mundial. La Alianza para Detener la TB (! 
 ), una red mundial de socios que la
OMS (Organización Mundial de la Salud) ha lanzado, recomienda que la integración de los
servicios de TB y VIH a través de actividades colaborativas sea fundamental para la reducción
de la mortalidad a causa de la TB en personas con VIH.

La formación del Comité Inter Programático TB-VIH, el descarte de TB en todas las personas
con VIH, la realización de la prueba voluntaria del VIH en todas las personas con TB, el
tratamiento profiláctico de TB (preventivo) en personas con VIH, la búsqueda intensiva de
casos de TB en personas con VIH, el inicio temprano de tratamiento antirretroviral para
personas con VIH; son algunas de las recomendaciones colaborativas de esta alianza para el
área de la co-infección TB-VIH.

Desde el 2008, a solicitud de colegas de la comunidad internacional, soy activista voluntaria


representando a la comunidad en el grupo de trabajo TB-VIH de la Alianza para detener la TB.
Una de las frases que más me ha impresionado en este tiempo es la siguiente:

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Michel Sidibé, Director Ejecutivo ONUSIDA (Programa Conjunto de Naciones Unidas para VIH y sida)

Lic. Adelaida Vila (Programa Nacional de TB), Gracia Violeta Ross (Red Nacional de personas
viviendo con VIH y sida en Bolivia), Dra. Mirtha Camacho (Programa Nacional de TB), Dra.
Lourdes Carrasco (Programa Nacional de TB)

   

graciavioleta@gmail.com

Gracia Violeta Ross estudió antropología y cursos de maestría en género salud sexual y
reproductiva. Tiene 34 años, vive con VIH desde el año 2000. Es una activista y oradora sobre su
experiencia como una persona con VIH, sobreviviente de violencia sexual, actualmente es
Representante Nacional de la Red Nacional de Personas que viven con VIH y sida en Bolivia
(REDBOL) www.redbol.org y Representante de la Comunidad en la Alianza para detener la TB.