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Desripcion

Las islas virgenes son un grupo de islas en el Caribe y un territorio no incorporado y organizado
de los Estados Unidos. Las islas forman parte geográficamente del archipiélago de las Islas
Vírgenes, ubicado en las islas de Barlovento, de las Antillas Menores.
El archipiélago se compone de las islas principales de Saint Croix, Saint John y Saint Thomas;
además de diversas islas menores que les rodean. La capital del territorio es Charlotte Amalie,
en la isla de Saint Thomas.

Historia
Previamente conocidas como las Indias Occidentales Danesas del Reino de Dinamarca y
Noruega, fueron vendidas a los Estados Unidos por Dinamarca por el Tratado de las Indias
Danesas Occidentales de 1916. Están clasificadas por las Naciones Unidas como un territorio
no autónomo. Las islas están organizadas bajo el Acta Orgánica Revisada de las Islas Vírgenes
de 1954 y han organizado, desde entonces, cinco convenciones constitucionales.

Las islas Vírgenes estuvieron habitadas por diversos grupos indígenas, especialmente los
siboneyes, los caribes y los arahuacos. El navegante Cristóbal Colón divisó estas islas en 1493
durante su segundo viaje y les dio ese nombre en honor de Santa Úrsula y sus vírgenes. En los
trescientos años posteriores, la administración de estas islas recayó en diversos colonizadores
europeos: España, Reino Unido, los Países Bajos, Francia y Dinamarca.

Los británicos introdujeron la caña de azúcar en las islas, que se convirtió en el principal cultivo,
y fuente de ingresos para el comercio exterior. Los esclavos fueron traídos desde África para
trabajar en estas plantaciones. Las islas prosperaron económicamente hasta el crecimiento de
las cosechas de remolacha en Europa y Estados Unidos, cuando la demanda de caña de azúcar
se vio considerablemente reducida.

La Compañía Danesa de las Indias Occidentales llegó a la isla de Santo Tomás (Saint Thomas)
en 1672 y a San Juan (Saint John) en 1694. En 1733, los daneses compraron la isla de Santa
Cruz (Saint Croix) a los franceses. En 1754, las islas se convirtieron en una colonia del Reino
Danés, llamada Jomfruøerne. La cosecha de la caña de azúcar por esclavos dominó la
economía de las islas en los siglos XVIII y XIX, hasta la abolición de la esclavitud decretada por
el gobernador Peter von Scholten, el 3 de julio de 1848.

En 1733, la isla de San Juan fue escenario de una de las primeras rebeliones importantes de
esclavos en el Nuevo Mundo cuando los esclavos Akan-Akwamu de la Costa Dorada (la actual
Ghana) se apoderaron de la isla durante seis meses. Los daneses pudieron derrotar a los
esclavos africanos con la ayuda de los franceses en Martinica. En lugar de permitir que se les
volviera a capturar, más de una docena de los cabecillas se dispararon a sí mismos antes de
que las fuerzas francesas pudieran capturarlos. Se estima que para 1775, los esclavos
superaban a los colonos daneses en una proporción de 8:1

Después de otra rebelión de esclavos en Santa Cruz, la esclavitud fue abolida por el gobernador
Peter von Scholten el 3 de julio de 1848, que ahora se celebra como el Día de la Emancipación.
En los años siguientes, se implementaron varias veces estrictas leyes laborales, lo que llevó a la
revuelta laboral de Santa Cruz de 1878.

Como las plantaciones ya no eran tan rentables, los colonos daneses comenzaron a abandonar
sus propiedades, lo que provocó una importante disminución de la población y de la economía
en general. Además, el huracán y el terremoto y el tsunami de 1867 impactaron aún más en la
economía. Durante el resto del período de dominio danés, las islas no eran económicamente
viables y hubo que hacer importantes transferencias del presupuesto estatal danés a las
autoridades de las islas.

La decadencia económica de las islas que representaban un costo insostenible para la corona
danesa permitió que fueran vendidas a los Estados Unidos por Dinamarca por el Tratado de las
Indias Danesas Occidentales de 1916

Dominio de los estados unidos


El contexto en el que se desarrollo la venta de las islas fue Durante la fase de la guerra de
submarinos en la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos, temiendo una posible captura de las
Islas Vírgenes por parte del Imperio alemán para usarlas como base naval, presionaron al Reino
de Dinamarca para que vendiera este territorio. Temiendo que si Alemania invadiese Dinamarca,
Estados Unidos conquistaría las islas, el país nórdico aceptó la oferta.

El contexto en el que se desarrollo la venta de las islas fue durante la fase de la guerra de
submarinos en la Primera Guerra Mundial, temiendo una posible captura de las Islas Vírgenes
por parte del Imperio alemán para usarlas como base naval. El proceso se realizo mediante un
referendo en Dinamarca en 1916.

La compra se realizó por 25 millones de dólares, tomando posesión el 31 de marzo. En 1927 día
que hoy se celebra como el día festivo de la transferencia, Estados Unidos concedió la
ciudadanía a todos sus habitantes.

Cultura
Como en la mayoría de los países del Caribe, el cristianismo es la religión dominante en las
Islas Vírgenes. En un reflejo de territorio danés de la herencia colonial, el protestantismo es la
más frecuente.

Al igual que gran parte de los caribeños que hablan inglés, la cultura de las Islas Vírgenes es
sincrética, con influencias derivadas principalmente de África Occidental, Europa y América.
Aunque los daneses controlaron las actuales Islas Vírgenes de los Estados Unidos durante
muchos años, el idioma dominante desde el siglo XIX ha sido una base de inglés con criollo, y
las islas siguen siendo sumamente receptivas a la cultura del idioma inglés que a cualquier otro.

Los holandeses, los franceses y los daneses también contribuyeron elementos a la cultura de
las islas, como también inmigrantes del mundo árabe, de India y otras islas del Caribe. La única
influencia importante en la cultura de las Islas Vírgenes, proviene de los africanos esclavizados
para trabajar cañaverales desde el siglo XVII al siglo XIX. Estos esclavos africanos trajeron
consigo tradiciones de toda una franja de África, incluyendo lo que es ahora Nigeria, Senegal, la
República del Congo, Gambia y Ghana.

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