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En portada/ Entrevista

CARLOS A. SCOLARI

PROFESOR de la Facultad de Comunicación de la


Universidad Pompeu Fabra, Scolari (Rosario, Argentina, 1963) es
responsable de la organización de McLuhan Galaxy Barcelona 2011
“Understanding Media, today”, conferencia internacional que a
finales del próximo mes de mayo reunirá en Barcelona a los
principales especialistas en la obra del intelectual canadiense.
B.M. y especialmente a la esfera me- ca; él consideraba que los me-
¿Cómo surge la idea de esta diática desde una perspectiva ins- dios conforman el ecosistema
cita y cuáles son sus objetivos? pirada en los trabajos de Marshall “natural” donde se desarrolla
En el año 2009 realicé una es- McLuhan. No será un evento pa- nuestra vida. En otras palabras:
tadía de investigación en el Stra- ra simplemente rememorar a vivimos en esa mediasfera de
tegic Innovation Lab de Toronto, McLuhan: nos interesa reivindi- la misma forma que los peces vi-
un centro de estudios vincula- car la complejidad de su visión ven en el agua, sin percibir su
do al Ontario College of Art and para comprender las mutaciones existencia.
Design. En este período colabo- que están sufriendo los medios Fue muy cuestionado por el es-
ré estrechamente con Robert K. y la sociedad contemporánea. tablishment científico de los años
Logan, profesor emérito de la ¿Qué virtudes explicativas ofre- 60 y 70. Su estilo era muy explo-
University of Toronto quien en los ce la teoría de medios de sivo y cada uno de sus aforismos
años 70 trabajó con Marshall McLuhan para la comprensión –como el célebre “el medio es el
McLuhan. Intercambiamos ideas de nuestro hábitat mediático y, mensaje”– terminó por conver-
sobre posibles eventos a orga- con ello, de nuestro tiempo? tirse en una frase viral de circula-
nizar en 2011. De regreso a Es- McLuhan nunca dejó una “teo- ción global. Casi al final de su ca-
paña comencé a trabajar en una ría” entendida como un corpus rrera McLuhan, en colaboración
propuesta desde mi universidad, sólido y articulado de conceptos con su hijo Eric, propuso cuatro
la Pompeu Fabra de Barcelona. leyes de los medios para tratar de
Poco después me conecté con contrarrestar los ataques de los
un grupo de investigadores del “Su estilo era muy explosivo, y científicos que le exigían una “teo-
Internet Interdisciplinary Institu- ría”. En los años 90, cuando apa-
te (IN3) de la Universitat Oberta cada uno de sus aforismos rece la World Wide Web,
de Catalunya, que estaban inte- McLuhan vuelve a entrar en las
resados en organizar un evento terminó por convertirse en una agendas de discusión, no sólo
similar. Decidimos aunar esfuer- científicas, y recupera su prestigio
zos y organizar una conferencia frase de circulación global” como pensador de vanguardia.
internacional de manera conjun- La última revolución tecnoló-
ta. Poco después se sumó el gica, con Internet como gran
CCCBLab a la iniciativa. y principios. Su visión fue siem- agente de cambio, ¿ha hecho
McLuhan Galaxy Barcelona pre muy caótica, efervescente, realidad esa modificación de
2011 Understanding Media, to- y asumió la forma de un mosai- nuestra vida sensorial y nuestros
day es un evento científico de ni- co. Nada más lejos de un dis- procesos mentales, la “total
vel internacional que integrará la curso racional cartesiano. Sin em- reorganización de nuestra vida
discusión de las comunicaciones bargo, a lo largo de casi tres dé- imaginativa” que McLuhan atri-
de los participantes y una serie cadas McLuhan fue elaborando buyó a la televisión?
de conferencias de reconocidos una visión muy particular de los Muchas de las cosas que
investigadores como Manuel medios y la cultura. Esta mirada, McLuhan escribió en los años 60
Castells, Eric McLuhan, Derrick marcada por los trabajos de al- sobre la televisión y los “medios
de Kerckhove, Alejandro Piscite- gunos de sus maestros, como eléctricos” son hoy perfecta-
lli y Robert Logan, entre otros. El Harold Innis, se diferenciaba de mente aplicables a las tecnolo-
evento también contará con ac- los enfoques teóricos por en- gías digitales en red. Yo siempre
tividades abiertas a todo el pú- tonces dominantes (las teorías realizo el siguiente experimento:
blico. El objetivo es analizar y de- críticas o el empirismo positivis- elijo algún texto escrito por
batir sobre las transformaciones ta). McLuhan miraba los medios McLuhan en los años 60 y, don-
que afectan a nuestra sociedad desde una perspectiva ecológi- de dice “medios eléctricos” o

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“televisión”, imagino que dice “la
web” o “la red digital”… Los re-
sultados son increíbles: el senti-
do de la frase se mantiene, re-
siste el paso del tiempo y asu-
me una indiscutible contempo-
raneidad. Parecen frases escri-
tas hace un par de semanas por
algún gurú de la web. Yo creo que
McLuhan sólo alcanzó a vivir la
primera parte de una transfor-
mación que está cambiando las
formas de producir, distribuir y
consumir el conocimiento, for-
mas que se mantuvieron relati-
vamente estables entre los si-
glos XV y mediados del XX pero
que han entrado en un proceso
acelerado de mutación.
Esta nueva “configuración
eléctrica de la vida”, ¿ha conver-
tido realmente en obsoletos “los
antiguos procedimientos y he-
rramientas lineales y fragmen-
tarios de la edad mecánica”?
Carlos A.
¿Los cambios vividos nos obli-
Scolari.
gan a una revisión de nuestra for- pectiva. Al cambiar las formas de cedoras sobre el tema. Uno de
ma de organizar y transmitir el producir, distribuir y consumir la mis aforismos favoritos habla pre-
conocimiento? información toda la legislación, cisamente de la flexibilidad de
Lo estamos viviendo a diario. instituciones y actores econó- los empleos y la necesidad de
Vemos cómo ciertas formas de micos vinculados al proceso co- mantenerse siempre en movi-
producir o consumir información mienzan a crujir. mento: “In the electronic age you
–por ejemplo los diarios impre- Una revolución que acaso obli- can’t have jobs; you can only ha-
sos, un producto típico de la cul- ga a una revisión de nuestros sis- ve roles”. Esto lo dijo en una con-
tura de la civilización industrial– temas productivos en tanto que, ferencia en 1967, un año antes del
están en peligro de extinción y a decir de McLuhan, “todos los nacimiento de ARPANET, la ma-
deben adaptarse para sobrevivir tipos de empleo se convierten en dre de todas las redes digitales…
en un ecosistema donde habitan aprendizaje remunerado” y “to- Estos procesos han dejado de ser
nuevas “especies” digitales (la dos los tipos de riqueza resultan una reflexión teórica, hoy los vi-
web, los videojuegos, etc.). En de movimientos de información”. vimos en carne propia y vemos
este contexto algunos medios Por lo general se conoce a cómo un sistema productivo ha-
pueden llegar a extinguirse, pe- McLuhan a partir de sus re- ce aguas y surgen nuevas mo-
ro una parte de ellos siempre so- flexiones sobre los medios; sin dalidades de creación, distribu-
brevivirá. Por ejemplo, la interfaz embargo también ha escrito co- ción y consumo de la informa-
de lectura de un iPad o un eRea- sas muy interesantes sobre ma- ción. McLuhan había vislumbra-
der reproduce la interfaz del libro nagement, educación y econo- do la aparición de estructuras pro-
impreso. Incluso la gestualidad mía. Muchas de sus reflexiones ductivas poco jerárquicas, más
para “pasar página” es la misma. sobre las formas de producción pequeñas, capaces de manipular
Uno de los famosos aforismos en red o el problem solving son los rápidos flujos informativos en
de McLuhan lo decía muy claro: de una actualidad increíble: hoy los que se basa la nueva econo-
“El contenido de un nuevo me- todos se llenan la boca hablando mía del conocimiento.
dio es siempre un viejo medio”. de inteligencia colectiva pero ya Hacia el final de Understanding
Podemos encontrar otro ejem- en los años 60 McLuhan había Media, McLuhan habla de la
plo de esta dinámica en el tea- dejado caer ideas muy esclare- “miopía” del niño televidente
tro, el cual sobrevivió bajo forma –“por qué no puede ver más
de radioteatro o teleteatro, o en allá”, se pregunta– y de cómo su
la actual explosión de revistas pa- “Además de sobre los medios, exposición al medio televisivo
ra iPad, las cuales presentan en merma la eficacia de los méto-
formato digital contenidos hasta McLuhan ha escrito cosas muy dos pedagógicos. Esta cuestión
ahora difundidos en papel. Gran- cobra aún más sentido con In-
des temas de debate como la fa- interesantes sobre educación, ternet. La pregunta, pues, sería:
mosa Ley Sinde también pueden ¿Qué puede hacer el nativo di-
ser analizados desde esta pers- economía y ‘management’” gital para ver más allá?

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Es que los nativos digitales ven medialidad (saber producir, edi- broadcasting no desaparecerá,
más allá… sólo que miran en una tar y distribuir textualidades en seguirá siendo importante para
dirección diferente a la del siste- diferentes soportes y lenguajes). ciertos eventos en directo, pero
ma educativo. Uno de los gran- No hay que tener miedo a una es probable que vaya perdiendo
des problemas que tienen en la supuesta pérdida de la práctica poco a poco su centralidad.
actualidad las instituciones edu- de la lectura o la escritura: se- Luego está el nada desdeña-
cativas es precisamente esta dis- guiremos leyendo y escribien- ble impacto psicológico de tan
tancia que las separa de la cultu- do pero utilizaremos otras inter- elevada dosis de cambios en tan
ra y la realidad de las nuevas ge- faces de lecto-escritura. Este pro- poco tiempo y de la inundación
neraciones. La difusión de la te- ceso ya se dio varias veces en la de información que produce, en
levisión en todos los hogares con- Historia de la Humanidad, por palabras de McLuhan, “colapsos
figuró en su momento un nuevo ejemplo cuando pasamos de las mentales de varios grados de in-
entorno social y cognitivo. Sabe- tablas de arcilla al papiro, o del tensidad”. Ahí está la sensación
mos cómo reaccionó la escuela: papiro al códice manuscrito. Po- de desajuste, de desamparo, de
encerrándose en sí misma y ne- dríamos hablar del fin de una haber quedado rezagados de
gando al “nuevo medio”. Pasaron época donde el libro impreso rei- nuestro propio tiempo; o el sín-
veinte años hasta que la escuela, nó soberano y del comienzo de drome del F5, que no es sino
a regañadientes, comenzó a acep- una nueva fase. De esta forma una perversa forma de aliena-
tar la televisión e incorporarla pa- se cerraría el “paréntesis Guten- ción… ¿Estamos preparados pa-
ra su uso dentro del aula. berg”, un modo de producción, ra soportar semejante ritmo de
Dos generaciones más tarde distribución y consumo del co- cambio?
una nueva experiencia tecno-cog- nocimiento que duró 500 años. Hace tres años tuve ocasión de
nitiva se difunde por toda la so- Respecto a la retribalización, hu- entrevistar a Kevin Kelly, el fun-
ciedad, reformulando desde las bo un evento que marcó a dador de la revista “Wired” y
maneras de relacionarse hasta McLuhan: la llegada de los as- experto en ciberculturas. Le rea-
nuestra concepción del tiempo tronautas a la Luna en 1969. Esa licé la misma pregunta y me res-
y el espacio. La web es, desde pondió que le parecía que nos es-
esta perspectiva, una tecnología tábamos adaptando de manera
cognitiva mucho más revolucio- “Muchas de las cosas que mucho más rápida y menos trau-
naria que la televisión. ¿Cómo mática de lo que parecía. Kelly hi-
reacciona la escuela? Frente a la escribió sobre televisión son hoy zo hincapié en la gran capacidad
realidad hiperfragmentada y ace- de adaptación tecnológica que te-
lerada que promueve la web, la perfectamente aplicables a las nemos en cuanto especie bioló-
escuela sigue proponiendo una gica… Es innegable que estamos
enseñanza en gran parte todavía tecnologías digitales en red” viviendo transformaciones muy
anclada en el libro y en formas aceleradas. Antes mencioné el
de aprendizaje desarrolladas pa- paso de las tablas de arcilla al pa-
ra la civilización industrial. Es ló- era la imagen de la aldea global piro o al libro manuscrito. Eran
gico que en este entorno los chi- de McLuhan: millones de perso- procesos que duraban siglos. El
cos se aburran y aprendan po- nas reunidas alrededor de la pan- uso de una interfaz de lecto-es-
co… Las nuevas generaciones talla, viendo el mismo programa, critura podía durar varios siglos o
–prefiero usar este concepto al de la misma manera que las co- inclusive milenios. Ahora, en dos
de “nativos digitales”– están munidades primitivas se reunían décadas, hemos pasado de las
acostumbradas a construir sus alrededor del fuego para escu- interfaces alfanuméricas (como
relaciones en red, a socializarse char al bardo contar sus historias. el MS DOS) a las interfaces grá-
de otras formas y con otros rit- Ahora bien, las actuales muta- ficas, y de éstas a las interfaces
mos. La escuela, para ellos, ter- ciones de la ecología mediática inmersivas en 3D, por no hablar
mina siendo una película en blan- nos muestran un proceso dife- de las combinaciones real-virtual
co y negro proyectada en cáma- rente: la comunicación se des- que propone la realidad aumen-
ra lenta. masifica, cada persona tiende a tada… Todo esto en menos de
¿Existe el riesgo de desalfa- consumir contenidos cuando una generación. Y sin embargo,
betización que auguró McLuhan? quiere y como quiere. Si antes la seguimos vivos.
¿Vamos hacia una retribalización? familia entera se reunía frente al También existe una fuerte pre-
¿Galaxia Gutenberg y Galaxia totem-pantalla, ahora cada miem- sión de los productores de
Marconi son incompatibles? bro consume su propia dieta me- software y hardware para man-
Más que desalfabetización lo diática en su dispositivo favorito. tener actualizadas nuestras pró-
que está sucediendo es que es- La vieja televisión del broadcas- tesis tecnológicas. Estamos to-
tamos yendo hacia la polialfabe- ting tiende a diluirse en miles de dos pendientes del nuevo gad-
tización. Ya no basta saber leer y situaciones individuales de con- get que Steve Jobs sacará de su
escribir; cada vez son más ne- sumo. Las cifras de consumo au- bolsillo durante la próxima pre-
cesarias competencias vincula- diovisual reflejan esta tendencia sentación de Apple… Si a esto
das a la Red (saber buscar, filtrar en las nuevas generaciones. Por le sumamos la fragmentación
y tratar la información) y la trans- su parte la vieja televisión del textual que nos rodea y el flujo

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acelerado de información es evi-
dente que estamos en un en- McLuhan: Bibliografía y recursos en la Red
torno cultural diferente al de los n castellano, Paidós está recupe- En inglés, la editorial californiana
últimos milenios.Y podemos vol-
ver al tema de la escuela: éste
E rando algunas de las obras más im-
portantes de McLuhan. En 2009 reedi-
Gingko Press ha publicado en los últi-
mos años el grueso de la obra de
es el entorno al cual deben adap- tó en bolsillo Comprender los medios McLuhan, incluida su tesis doctoral, The
tarse las instituciones educati- de comunicación con la introducción que classic Trivium. The place of Thomas Na-
vas. A la escuela le cuesta con- el escritor Lewis H. Lapham realizó pa- she in the learning of his time, inédita
tener a los chicos socializados en ra la edición del Massachusetts Institu- hasta 2006.
este nuevo entorno y ahí se de- te of Technology (MIT). También dispo- Además de la breve, reciente y más
sata del protocolo: se diagnosti- nibles en el sello de Planeta están El bien literaria biografía realizada por Dou-
ca de manera masiva el síndro- medio es el masaje, lúdica interpreta- glas Coupland (Penguin, Toronto, 2009;
me de la “hiperactividad” y se ción del sistema mcluhiano realizada por Atlas, EE.UU., 2010), cabe destacar The
termina medicalizando a los ni- el maestro al alimón con Quentin Fiore, medium and the messenger, de Philip
ños con la complicidad de los pa- y McLuhan. Escritos esenciales, selec- Marchand (Ramdom House, 1989; MIT,
dres, el Estado y los colegios pro- ción de artículos, cartas, conferencias y 1998). Y el libro del colaborador de
fesionales. Una solución farma- otros textos realizada por su hijo Eric y McLuhan Robert K. Logan, Understan-
cológica a un ding New Media, adaptación de las pro-
problema de puestas del maestro al escenario me-
desfase cultural. diático del siglo XXI.
Adherirse En Internet, el canadiense Alex Kuskis
sin reservas a mantiene desde el año pasado un blog
sus reflexio- con el que pretende dar cuenta de los
nes, como si diversos acontecimientos que en este
de un viejo 2011 celebrarán el centenario del naci-
metarrelato se miento de McLuhan (http://mcluhanga-
tratara, quizá laxy.wordpress.com/). Uno de ellos se-
disgustaría al rá el McLuhan Galaxy Barcelona 2011,
p r o p i o simposio organizado por la Universidad
McLuhan; Pompeu Fabra y la Universidad Oberta
¿qué flaquezas de Catalunya en colaboración con el Cen-
o insuficiencias tro de Cultura Contemporánea de Bar-
advierte en las El evento celona (http://www.mcluhangalaxy.net/).
McLuhan Galaxy
mismas? Barcelona 2011
el profesor de Comunicación de la Uni- El McLuhan Program in Culture and
Como dije al se celebrará a versidad de Toronto Frank Zingrone. Technology de la Universidad de Toron-
p r i n c i p i o , finales del mes A la espera de una próxima reedición to, heredero del Centre for Culture and
McLuhan no de mayo. en castellano de La Galaxia Gutenberg, Technology que dirigiera McLuhan, tie-
nos dejó un só- en Iberlibro pueden encontrarse varios ne una excelente página web
lido relato teó- ejemplares de las sucesivas ediciones (http://www.utoronto.ca/mcluhan/). Por
rico al cual adherirse. Ser mcluha- de Aguilar (1972), Planeta (1985) y Cír- último, y a modo de curiosidad, desta-
niano puede incluir de todo, des- culo de Lectores (1993, 1998), y una en car el álbum de Flickr que el diseñador
de dedicarse a estudiar los me- catalán de Península (1973). En 2004, Scott Boms (scottboms.com) tiene de-
dios desde una perspectiva eco- Gedisa publicó Marshall McLuhan y la dicado a McLuhan, abuelo de su es-
lógica hasta hacer intervencio- realidad virtual, del británico Chris Ho- posa Emily (http://www.flickr.com/pho-
nes artísticas tecno-digitales o rrocks, y en 2007, Editorial Popular pu- tos/wishingline/sets/720575941048633
interferir transmisiones televisi- blicó el libro de Pedro Sempere 54/), y del cual, gracias a su amabilidad,
vas. Su obra es una explosión McLuhan en la era de Google. Memo- hemos extraído algunas de las imáge-
textual, una compleja orografía rias y profecías de la aldea global. nes que ilustran estas páginas.
narrativa casi hipertextual donde
afloran aquí y allá sus aforismos.
Su estilo literario parecía más
pensado para un medio digital in- re un corpus conceptual sólido y Volviendo a McLuhan, yo creo
teractivo que para el formato li- desarrolle una serie de instru- que hubiera disfrutado mucho de
bro… En esta riqueza y variedad mentos metodológicos. la época en que vivimos. Las re-
textual reside quizás la mayor de- des sociales, las prótesis de co-
bilidad a la hora de retrabajarlo municación móviles que llevamos
a nivel científico: McLuhan no “El objetivo de este congreso es en el bolsillo o los memes que se
nos dejó una metodología de in- difunden en la Red son algunos
vestigación salvo las cuatro le- debatir la transformación de los de los fenómenos que le habrían
yes de los medios. La Media encantado. Por su capacidad de
Ecology es una proto-disciplina medios desde una perspectiva crear aforismos McLuhan hubie-
científica que tiene mucho que ra sido un gran tuitero con millo-
decir a condición de que elabo- inspirada en sus trabajos” nes de followers.

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