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TECNOLOGÍA

CURSO
Y SOCIEDAD


Las energías
renovables
La energía solar Telescopio espacial Hubble. Una de las primeras
La obtención de energía ha sido fundamental aplicaciones prácticas de los paneles solares fueron
a lo largo de la historia de la humanidad. Las personas los satélites artificiales. La necesidad de energía durante
un período prolongado y la disponibilidad de la energía
han conseguido energía de diversas maneras, pero
solar en el espacio fomentaron la construcción de grandes
durante el siglo XX se ha visto la necesidad de aprovechar paneles solares para vehículos espaciales.
fuentes de energía renovables para no agotar
completamente recursos como el petróleo o el carbón.
El Sol proporciona prácticamente toda la energía que
aprovechamos de una u otra forma en la Tierra, pero hasta
hace pocos años no se ha aprovechado su energía para
producir energía eléctrica convertible en otros tipos
de energía para los hogares, las fábricas, etc.
En una central solar, la luz del Sol incide sobre varios
espejos orientables (helióstatos) y se refleja, de manera
que converge hacia la caldera, en la que el agua se calienta
y se transforma en vapor. Este vapor mueve una turbina
y, mediante un generador, se produce energía eléctrica
que un transformador se encarga de hacer llegar
a la red eléctrica.
El vapor, tras pasar por la turbina, se dirige al condensador,
donde se convierte en agua líquida. Luego, una bomba Panel fotovoltaico adosado a una farola. La energía solar
impulsa el agua de nuevo hasta la caldera. es una energía limpia; no contamina.

Transformador

Rayos de luz
Caldera Alternador

Turbina

Torre

Condensador
Vapor
Helióstatos

Acumulador Circuito
de enfriamiento
Agua

Centro de control Bomba

Esquema del funcionamiento de una central de energía solar.


Redacción: David Sánchez
© 1998 by Santillana, S. A.
TECNOLOGÍA 2
La energía eólica
La energía del viento también puede ser provechada para producir
electricidad. Es una energía limpia, pero tiene un inconveniente im-
portante: no hay demasiadas regiones en las que el viento sople con
fuerza de manera continuada.
El principio de funcionamiento es parecido al de otras centrales
eléctricas: el viento mueve unas turbinas y un generador produce la
corriente eléctrica.
Molinos eólicos
en Gran Canaria.

La energía hidroeléctrica
En el caso de las centrales hidroeléctricas, hay que construir
un pantano y un salto de agua para que el agua, en su caí-
da, mueva unas turbinas y un generador produzca la ener-
gía eléctrica deseada.
La construcción de centrales hidroeléctricas a menudo ha
tenido un fuerte impacto en el paisaje, ya que en ocasiones
pueblos enteros han quedado sumergidos bajo las aguas
de un pantano y muchas familias han tenido que abando-
Maqueta de una central hidroeléctrica. nar sus hogares.

La energía de las mareas ACTIVIDADES


Y CUESTIONES
El nivel del agua del mar asciende y desciende periódicamente
debido a la atracción que la Luna y, en menor medida, el Sol,
Análisis
ejercen sobre el océano. Este movimiento de las aguas puede
ser aprovechado para producir energía útil en aquellas zonas • ¿Cuáles crees que son las ventajas
en las que sea considerable la variación en el nivel entre de las fuentes de energía renovables
como las citadas en estas páginas, frente
la pleamar y la bajamar.
al petróleo, el carbón o la energía nuclear?
• ¿Cómo puede influir la construcción
de una central hidroeléctrica en la flora
y la fauna de una región? ¿Qué animales
y plantas pueden verse perjudicados?
¿Cuáles pueden verse beneficiados?
• Compara las fuentes de energía
mencionadas y señala las ventajas
e inconvenientes de cada una de ellas.

Aplicación
• Busca información y haz un esquema
similar al de la central solar para el caso
de una central eólica.
• ¿Existen centrales solares, eólicas
o hidroeléctricas en tu entorno? Investiga
Central maremotriz de Rance, en Saint-Malo, Francia. e indica sus características más
interesantes: fecha de construcción,
número de empleados, etc.
La energía de la biomasa
Los restos de seres vivos también pueden constituir una fuente Informe
de energía útil. Los excrementos del ganado pueden • Busca información y elabora un informe
aprovecharse como abono, pero también para ser quemados sobre la energía geotérmica. ¿En qué
y producir gases, como el metano, que se pueden emplear regiones es aprovechable? ¿De dónde
como combustible. procede esta energía? ¿Es una fuente de
energía renovable? ¿Qué aplicaciones tiene?
Redacción: David Sánchez
© 1998 by Santillana, S. A.