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Revista Moderna: 1898-1903/ 1903-1911. Por Franky Díaz.

Figura 1. Portada #1. Revista Moderna

La Revista Moderna de México es una publicación especializada y periódica en castellano,


fundada en 1898 por Bernardo Couto de Catillo 1 y Jesús E. Valenzuela2. De larga
supervivencia y amplia difusión (5000 ejemplares, desde 1903), la revista circula hasta 1911
gracias al mecenazgo del millonario Jesús Lujan, el subsidio estatal y la publicidad. A partir
de 1903 su periodicidad es mensual (32 Págs.)3 y el formato queda definido en 24.5 x 16.5
cm., en papel satinado, a 1 y 2 columnas, y se comercializaba a 60 centavos el número suelto
en la capital mexicana4. Prensada en la Imprenta Escalante5, el Magazine político,
científico, literario y de actualidades (subtítulo con que aparece a partir de 19036), está
compuesto mayormente con contenidos estético-literarios (poesía, narración, etc.), artículos
de divulgación científica, notas de actualidad, y obras de artistas plásticos. Junto con el gran
número de traducciones de autores extranjeros7 (Renart, Rosny, Maupassant, Wells, Twain,

1
Muere a los 21 años por excesos y complicaciones de salud: símbolo del arte bohemio y decadente
mexicano.
2
Valenzuela ejerció como director; Guillermo de la Peña (Administrador ,1900); : Jesús Urueta (jefe de
redacción)
3
Periodicidad hasta 1903 se intercaló entre quincenal (16 Pág.) y Mensual.
4
Los periódicos de la época costaban de 5 a 15 centavos; El salario diario 50-55 centavos.
5
Ubicada para la época en San Andrés, 69. Ciudad de México.
6
El primer año se subtitula “Literaria y artística”; “Arte y ciencia” (1899-1903).
7
Especialmente en su segunda etapa (1903-1911)
Poe, Kipling, etc.) y obras de autores latinoamericanos en general (Rubén Darío, Leopoldo
Lugones, Miguel de Unamuno, etc.), aparecen reflexiones sobre política, instrucción
pública, economía e historia, elaborados muchos de ellos por especialistas de estado. Como
recurso visual, la fotografía resalta el patrimonio arquitectónico y cultural revelando un
panorama “nacional”8. El grabado y las gráficas realizadas principalmente por Julio Ruelas9,
Roberto Montenegro y A. Zarraga, desempeña un papel fundamental al ilustrar los géneros
discursivos y la extensa publicidad 10 que aparece (aproximadamente el 10% de revista es
publicidad) 11. La publicación la complementan libros por entregas (o solo algún capítulo), de
textos normalmente inéditos. También, publicaciones y comentarios de y hacia otras
revistas mexicanas o extranjeras, análisis de literatura extranjera, traducciones, apuntes de
actualidad (tecnología, enfermedad, guerras, etc.), cartas, homenajes, caricatura, discursos y
collages.

Figura 2. Publicidad típica de la revista

8
Secciones como: “Nuestros panoramas”, “Rincones coloniales de México” o “Salones de México”; También
retrata un tipo de mujer “moderna” Mexicana
9
Artista gráfico principal de la Revista Moderna, muere a los 37 años por excesos y complicaciones de salud:
imágenes (sin color) recrudecidas y “oscuras”, dejan importante impronta en autores de la revista
10
Sobre todo en su segunda etapa (1903-1911), donde también se incrementa el nivel de “secciones”
especializadas:
11
Cervezas, Coñac, cristales, opera, teatro, droguería, banco, etc.; Algunos anuncios usaban diagramación de
tipos móviles de difícil acceso para la época.
Dirigida a un público “selecto”12 aspira a ampliar su capacidad de recepción fomentado
estrategias como las suscripción13, pero más importante llevando un concepto amplio de
cultura y desarrollando una incipiente literatura nacional. La Revista Moderna tiene como
objetivo cultural, difundir, reproducir e institucionalizar la nueva etapa del modernismo
hispanoamericano en general y mexicano en particular, ofreciendo una mirada diversa y
multidisciplinaria, en discursos, temas sobre la sociedad y sus personajes. En su primer
número14, Juan José Tablada expone con perspectiva ideológica, la situación del artista
sofisticado y su apreciación estética incomprendida por la sociedad del momento: el llamado
es al entendimiento ético y estético de una manera diferente de percibir las cosas. El ideal
en la estética modernista, será su realización, es decir, su trascendencia. “«¡Oh público de la
Revista Moderna, obra a tu guisa, y si sólo tu indiferencia hemos de merecer, seguiremos
con gusto la suerte de aquellos nuestros precursores, los siete troveros medioevales...»
(Tablada 1898)15.

Rubén Darío en evocaciones artísticas16 , señala un momento decisivo en la concepción del


arte moderno hispanoamericano:

“La presentación del progreso moderno (…) que en una celebración nacional se
hiciese revivir la vida antigua americana (…) dirigida por un artista de gusto y saber
(…) que el cuidado arqueológico e histórico, (…) fuese concienzudamente guardado,
y que se diese al pueblo el regalo de un hermoso espectáculo, hermoso e instructivo”.

Respecto a Tablada17 dice Valenzuela18

“Su métrica disonaba a las empedernidas orejas de los rimadores preceptistas, y su


inspiración no se compadecía con las fuentes en que se acostumbraban a abrevarse
ellos (…) fuentes agotadas (…) el poeta siguió su labor, la ha continuado; y con José
Asunción silva, Rubén Darío, Leopoldo Lugones, etc., etc., en la América del Sur, y

12
Dirigida a una clase social definida, afianzada económica y socialmente.
13
En México $ 3,oo; En los estados o extranjero $ 4,oo
14
Julio, 1898: Exempli Gratia o fábula de los siete trovadores y de “Revista Moderna”
15
Los trovadores quedan “cristalizados” para la eternidad; Lo demás es solo ceniza.
16
1904.01.01; Pag.14.
17
Poeta, periodista y diplomático. Iniciador de la poesía moderna en México y uno de los mayores
responsables ideólogos de la Revista Moderna
18
1904.02.01; Pág.16
Balbino Dávalos, amado Nervo, Díaz Mirón en México, ha escrito gloriosamente su
nombre en la historia de la nueva literatura americana”

En las dos etapas de la Revista Moderna (1898-1903/1903-1911), hay una mayor existencia
de prosa que poesía, y se observa predilección por narraciones cortas, al mismo tiempo que
se evidencia más literatura modernista, que clásicos del arte literario. Sobresalen autores por
su mayor participación como J. J. Tablada, Balbino Dávalos, Amado Nervo, Jesús Campos,
Jesús E. Valenzuela, Leopoldo Díaz, Santiago Argüello, etc. Continuamente dirigen sus
dedicatorias a Casassus y Nervo. La participación femenina es poca y selecta: María
Enriqueta (Camarillo?), publica algunas poesías inéditas; y las traducciones o referencias a
literatura extranjera no mencionan mujeres.

Bibliografía
Tablada, Juan José. «Exempli Gracia o la fábula de los siete trovadores y de la "Revista
Moderna".» Revista Moderna, 1898: 2.

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