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CAPITULO 10 Estado de esfuerzos en las masas de los suelos PRESIONES TOTALES, INTERGRANULARES Y NEUTRAS Las presiones que acttian en las masas de suelos saturados se dividen en dos ti- Pos: a) aquellas presiones que se transmiten directamente de grano a grano del suelo, y 6) las que actiian contra ct fluide que lena los poros del mismo. Las primeras son conocidas como presiones intergranulares © presiones efectivas, y las segundas como presiones neutras, presiones neutrales o presiones de poro Esta separacién de los estados de esfuerzos en las masas de suelos ¢s un aspecto muy importante en la Mecénica de Suelos, pues tinicamente las presiones inter- granulares producen cambios en el volumen de la masa del suclo. Para explicar el estado de esfuerzos en el suelo y distinguir con claridad las presiones efectivas de las neutras se hard referencia a la figura 10.1 la cual mues- tra un recipiente con material sumergido en agua. Como los niveles de agua en los recipientes a y b se encuentran a la misma altura, ello significa que no hay flujo. El agua est estatica, Figura 10.1 155 156 ESTADO DE ESFUERZOS EN LAS MASAS DE LOS SUELOS Sobre el fondo del recipiente, en el plano AB, la presién vertical vale: Pa lh + ya A Enel plana x — x’, a la profundidad z bajo el nivel del suelo saturado, la presién vertical vale: P= lh + Yat + Como la presién vertical en cualquiera de los des planos considerados, el A-B o cl x-x’, depende del peso del suelo y del agua que se encuentra sobre los mismos, quiere decir que es ésta una presién total que estd formada por la pre- sidn intergranular p y la presién neutra u. Por lo tanto: p=ptu © sea que: A=pou Como los poros del suelo estén completamente Hlenos de agua y ésta conti- nia arriba del suclo hasta una altura H), ello quiere decir que la presidn del agua en el plano A-B vale: = wth + Yel y para el plano xx’, vale: w= Yoel + Yk Conociendo la presién total y la neutra en cualquier plano, por ejemplo el del fondo del recipiente, 0 sea cl plano A-B, se puede calcular Ja presidn inter- granular ficilmente asf: P= Ba = we + Yel — Cll + YH = Yelle + Yar — — awl, = yl = Yel — tll = Crea — 0) A La cantidad (ya — Yu) 8¢ conoce como peso volumétrico sumergido, que, como ya se sabe, se expresa como ‘y’; por lo tanto: pay lt PRESIONES TOTALES, INTERGRANULARES Y NEUTRAS. 157 Para el plano x-x" la presidn intergranular sera: Poe P= thy + Year = Oey F Hee) = telly Years — YH = Yee = Osan — Wwe = Spy = ye ‘Lo que significa que cuando no hay flujo de agua la presi6n intergranular en un suelo sumergido es igual al peso volumétrico sumergido por la altura de suelo artiba del plano considerado, sin importar en lo absolute la altura de agua sobre el suelo sumergido. Ahora bien, si se baja del depésito a, como se muestra en la figura 10.2, se establecera un flujo descendente que alterard las condiciones antes vistas. cuando e] agua se encontraba en equilibrio estdtico. Analizando la presidn total para el fondo A-B del recipiente se tiene: P= Hh + yA y para el plano x-x': P= yw + Youe Comparando estas dos uiltimas expresiones con las correspondientes a la pre- sin total para los mismos planos, en el caso de agua quieta se advierte que no hay ninguna variacidn, es decir, la presidn total es la misma en los dos casos. ‘A continuacién se analizard la presiGn neutra y se verd qué sucede. La presién neutra para el plano A-B del fondo en el caso de flujo descenden- te vale: w= yell + yell yl 158 ESTADO DE ESFUERZOS EN LAS MASAS DE LOS SUELOS Para cl plano x-x’ la presiGn neutra en flujo descendente vale: = why + Yue — Yorke i Si se comparan ahora estas dos wltimas expresiones de la presién de poro: con las correspondientes para el caso de agua en equilibrio estitico, se puede observar que las correspondientes al flujo descendente presentan una dismi- nucién de (y.4) y de (y/.2/H) para los planos A-B y x-x', respecti- ‘vamenic. Si la presidn de poro para el fondo A-B, por ejemplo, ha disminuido en (yw) y Ia presién total ha permanecido igual, ,qué ha sucedido? Ello indica que la cantidad (yw. f) perdida en la presiGn neutra ha tenido que ser ganada por la presién intergranular, ya que p = p, + u. Se podria pensar que la pérdi- da (y-) en la presidn de poro en flujo descendente se debe a la velocidad del flujo de agua; sin embargo, para las velocidades encontradas en los depdsitos naturales de suelos la carga de velocidad (v7/2g) es despreciable y por lo tanto no es la responsable de la pérdida (y,,-f) en la presidn de poro en flujo des- cendente. Asi pues, en flujo descendente la presidn intergranular debe ser incrementa- da en (7-1) 0 en Ja proporcidn creciente (7,.-/-2/H) sobre los correspondientes valores para cuando no haya movimiento del agua. Este aumento en la presién intergranular debida al flujo del agua a través de los poros del suelo se conoce como presién de filtracién, y es el resultado de la friccién del agua sobre los granos def suelo. Obsérvese que la pérdida de carga entre la parte superior del material y la pro- fundidad ¢ es A. 2/H, y como la relacién h/H es el gradiente hidrdulice i, la expresién correspondiente a la presidn intergranular para dicho plano x-x’ a la pro- fundidad z es: El ultimo término de la expresi6n anterior, 0 sea, 74-/.2. se conoce coma presién de filtracién. Si en vez de bajar el recipiente a, como se ha hecho, se levanta dicho reci- piente como se muestra en la figura 10.3, es claro que la presién intergranular en el plano x-x’ a la profundidad de z serd ahora de: P= 2 wht O sea que la presién intergranular para flujo ascendente a través del suelo se ha reducido en 7,.i.z. EFECTO DE LA ASCENSION CAPILAR EN LOS ESFUERZOS DEL SUELO 159 Figura 10.3 Si en la expresién: Bert Wwihz el valor de la presién de filtracién 7,-i-2 Mega a igualar al valor de y'.z, la p; se hace cero y se puede, por lo tanto, representar asi: ‘Se puede entonces decir que el gradiente hidrdulico para el cual la presién intergranular se hace igual a cero se conoce como gradiente critico i., y es igual al peso voluméirico sumergido dividide por el peso volumétrico del agua. ‘Cuando en un suelo no cohesivo (arena) se hace una excavacién bajo el nivel del agua fredtica, de tal modo que la expresin intergranular sea igual a cero, puede observarse una agitacidn de los granos del suelo, fenémeno que es conoci- do como arena movediza. EFECTO DE LA ASCENSION CAPILAR EN LOS ESFUERZOS DEL SUELO ‘Cuando se presenta la ascensién capilar, debido a la presencia de agua fredticaen la ‘masa del suelo, como se indica en la figura 10.4, hay que observar que en la zona de saturacién por capilaridad la presién intergranular se incrementa debido al efecto negativo (—y,./,) que la capilaridad produce en la presidn de poro. En 160 ESTADO DE ESFUERZOS EN LAS MASAS DE LOS SUELOS At | Hs Figura 10.4 este caso las presiones totales de poro ¢ intergranulares en los planos A, A’, B y C serén: Para el plano dA: op u P= PH = Yl wth o Para el plano A": Yay + yy th We ale P= nF + eH — (ytd Para el plano Bs p = golly + ygsHy + Youle u=0 p= p—O=p Para el plano C: pp = yq-fhy + qty + Yoartte + Yorbls a= yy-He Rapa La presidn de poro es positiva bajo el nivel del agua freatica, es cero en el nivel fredtico y negativa en la zona de saturacién por capilaridad. No existe presién de poro en un suelo de tres fases (agua, vacios y pétreos).

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