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HISTORIA DE LA NACIÓN MARACATU PORTO RICO

(APUNTES DE SEMINARIO CON MESTRE CHACÓN VIANA)

“Yo soy la reina Elda de la Nación Maracatu Porto Rico, y también Yalorixá da Macaia de Oxossi.
Desde los 17 años de edad conocí mi religiosidad y el candomblé (…) primero conocí la Umbanda y
luego el Nagô, Angola y por último Jeje donde me encuentro formada hace más de 43 años. Soy la
única reina (viva) coronada dentro de la Iglesia de Nossa Senhora do Rosário dos Homens Pretos”.

RAINHA ELDA VIANA

La ceremonia de coronación de la reina Elda fue realizada por el sacerdote Miguel Cavalcante, el 8
de octubre de 1980, en la Iglesia de Nossa Senhora do Rosário dos Homens Pretos, en el barrio San
José de Recife – PE.

Maracatu Porto Rico tiene una historia de resistencia, de idas y vueltas, surgimientos y
desapariciones sucesivas, hasta llegar al apogeo contemporáneo. Su fecha de fundación está
registrada en 1916, en la ciudad de Palmares/PE, realizando allí sus trabajos durante años.

La fecha de fundación oficial en los libros de registro es el 7 de septiembre de 1916, en la hacienda


de Palmerinha, ciudad de Palmares/PE, bajo el liderazgo de João Francisco de Itá ,“Chico de Itá”,
quien venía de Quilombo dos Palmares. Fue rey de la nación y la reina citada en las actas es Maria
dos Prazeres.

Pereira da costa publica una nota en un diario recifense que contradice esa fecha de fundación: “fue
ayer el Dendê , frente a nuestra tienda de trabajo, del viejo Maracatu Porto Rico”. De esa manera
siguiendo a Pereira da Costa, Porto Rico ya era un viejo maracatu dos años antes de su fecha oficial
de fundación. Guerra Peixe concluye que esa fundación es una nueva fase de una agremiación que
ya existía.

Por falta de apoyo, la nación comenzó a declinar, reapareciendo bajo la tutela de Zé de Ferida, en
Recife, en el barrio de Água Fria, con el apoyo de Pereira da Costa y COC (Comisión Organizadora del
Carnaval). Zé de Ferida perteneció al Quilombo dos Palmares donde participaba de un grupo
homónimo, según Guerra Peixe. Este autor señala que allí se utilizaban “mulungus”, instrumentos
semejantes a un atabaque, en lugar de alfaias. En el siglo XXI, Mestre Chacón Viana trajo de vuelta
los tambores de mano para la sonoridad de maracatu Porto Rico.
Maracatu Porto Rico participó durante años en los desfiles de carnaval hasta que fue impuesta una
represión hacia las manifestaciones afrobrasileras fragmentando los grupos organizados, y en
especial las Naciones de Maracatu y en la década de 1950, después de la muerte de Zé da Ferida, las
actividades de maracatu cesaron.

Al final de los años 60 Maracatu Porto Rico fue rescatado y volvió para las calles de Recife. Renovado
con el nombre Porto Rico do Oriente en 1967, en el barrio de Pina, con el coronado mestre y
Babalorixá José Eudes Chagas y con el apoyo de Luiz de França y Veludinho (el batuquero de
maracatu más antiguo de Recife). Ganó el carnaval del año siguiente, en la categoría maracatu-
nación, con todo esplendor, llevando una réplica de la caravela Santa María, iluminada por dentro y
trasladada sobre ruedas de bicicleta, recibida como regalo de un artesano de la comunidad de Pina.
Esa réplica representa la llegada de los esclavos a Brasil y es utilizada como símbolo de la nación.

En el mismo carnaval, Maracatu Porto Rico fue homenajeado por la Comisión Pernambucana de
Folklore por haber sido responsable de la restauración de una tradición folklórica en peligro de
desaparecer. Se destacó en ese período el trabajo de la antropóloga Katarina Real, quien entregó el
premio y contribuyó mucho para la investigación y preservación del folklore pernambucano y la
reorganización del carnaval de Recife, principalmente al rescate de la Nación Porto Rico.

Queda aquí hecho nuestro homenaje para esta mujer corajosa que tanto se dedicó al estudio y
preservación de nuestros orígenes y nuestra historia.

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