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da, pero es s�lo en obsequio tuyo.� Y se sent� en la tienda frente a m�.

Entonces,
volvi�ndome hacia Ba- dreddin, le dije: ��Cu�l es el precio de esta tela?� Badreddn
contest�: �M�l cien dracmas.� Y yo repuse: �Est� bien, Te pagar� adem�s cien
dracmas de ganancia. Trae un papel para que te de el precio por escrito.� Y cog� la
pieza de seda tejida con oro, y a cambio le di el precio por escrito, luego
entregu� la tela a la da- ma, dici�ndole: �T�mala, y puedes irte sin que te
preocupe el precio, pues ya me lo pagaras cuando gustes. Y para esto te bastar�
venir un d�a entre los d�as a buscarme en el zoco, donde siempre estoy sentado en
una o en otra tienda. Y si quieres honrarme acept�ndola como homenaje m�o, te
pertenece desde ahora.� En- t�nces me contest�: ��Alah te lo premie con toda clase
de favores! �Ojal� alcances todas las riquezas que me pertenecen, convirti�ndote en
mi due�o y en corona de mi cabeza! �As� oiga Alah mi ruego!� Y yo le repliqu�: ��Oh
se�ora m�a, acepta, pues, esta pieza de seda! �Y que no sea esta sola! Pero te
ruego que me otorgues el favor de que admire un instante el rostro que me ocultas.�
Entonces se levant� el fin�simo velo que le cubr�a la parte inferior de la cara y
no dejaba ver m�s que los ojos. Y vi aquel rostro de bendici�n, y esta sola mirada
bast� para aturdirme, avivar el amor en mi alma y arrebatarme la raz�n. Pero ella
se apresur� a bajar el velo, cogi� la tela, y me dijo: ��Oh due�o m�o, que no dure
mucho tu ausencia, o morir� desolada!� Y despu�s se march�. Y yo me qued� solo con
el mercader hasta la puesta del sol. Y me hallaba como si hubiese perdido la raz�n
y el sentido, dominado en absoluto por la locura de aque- lla pasi�n tan repentina.
Y la violencia de este sentimiento hizo que me arriesgase a preguntar al mercader
respecto a aquella dama. Y antes de levantarme para irme, le dije: ��Sabes qui�n es
esa dama?� Y me con- test�: �Claro que s�. Es una dama muy rica. Su padre fue un
emir ilustre, que. muri�, dej�ndole muchos bie- nes y riquezas.� Entonces me
desped� del mercader y me march�, para volver al khan Serur, donde me alojaba. Y
mis criados me sirvieran de comer; pero yo pensaba en ella, y no pude probar
bocado. Me ech� a dormir; pero el sue�o hu�a de mi persona, y pas� toda la noche en
vela, hasta por la ma�ana. Entonces me levant�, me puse un traje m�s lujoso todav�a
que el de la v�spera, beb� una copa de vino, me desayun� con un buen plato, y volv�
a la tienda del mercader, a quien hube de saludar, sent�ndome en el si- tio de
costumbre. Y apenas hab�a tomado asiento, vi llegar a la joven, acompa�ada de una
esclava. Entr�, se sent� y me salud�, sin dirigir el menor saludo de paz a
Badreddin. Y con su voz tan dulce y su incompara- ble modo de hablar, me dijo:
�Esperaba que hubieses enviado a alguien a mi casa para cobrar los mil dos- cientos
dracmas que importa la pieza de seda.� A lo cual contest�: ��Por qu� tanta prisa,
si a m� no me co- rre ninguna?� Y ella me dijo: �Eres muy generoso, pero yo no
quiero que por m� pierdas nada.� Y acab� por dejar en mi mano el importe de la
tela, no obstante mi oposici�n. Y empezamos a hablar. Y de pronto me decid� a
expresarle por se�as la intensidad de mi sentimiento. Pero inmediatamente se
levant� y se alej� a buen paso, despidi�ndose por pura cortes�a. Y sin poder
contenerme, abandon� la tienda, y la fui siguien- do hasta que salimos del zoco. Y
la perd� de vista, pero se me acerc� una muchacha, cuyo velo no me per- mit�a
adivinar qui�n fuese, y me dijo: ��Oh mi se�or! Ven a ver a mi se�ora, que quiere
hablarte.� Enton- ces, muy sorprendido, le dije: ��Pero si aqu� nadie me conoce!� Y
la muchacha replic�: ��Oh cu�n escasa es tu memoria! �No recuerdas a la sierva que
has visto ahora mismo en el zoco, con su se�ora, en la tienda de Badreddin?�
Entonces ech� a andar detr�s de ella, hasta que vi a su se�ora en una esquina de la
calle de los Cambios. Cuando ella me vio, se acerc� a m� r�pidamente, y llev�ndome.
a un rinc�n de la calle, me dijo: ��Ojo de mi vida! Sabe que con tu amor llenas
todo mi pensamiento y mi alma. Y desde la hora que te vi, ni disfruto del sue�o
reparador, ni como, ni bebo.� Y yo le contest�: �A m� me pasa igual; pero la dicha
que ahora go- zo me impide quejarme.� Y ella dijo: ��Ojo de mi vida!: �Vas a venir
a mi casa, o ir� yo a la tuya?� Yo re- puse: �Soy forastero y no dispongo de otro
lugar que el khan, en donde hay demasiada gente.. Por tanto, si tienes bastante
confianza en mi cari�o para recibirme en tu casa, colmar�s mi felicidad.� Y ella
respondi�: �Cierto que s� pero esta noche es la noche del viernes y no puedo
recibirte. Pero ma�ana despu�s de la ora- ci�n del mediod�a, monta en tu borrico, y
pregunta por el barrio de Habbania, y cuando llegues a �l, averi- gua la casa de
Barakat, el que fue gobernador, conocido por Aby-Schama. All� vivo yo. Y no dejes
de ir, que te estar� esperando.� Yo estaba loco de alegr�a; despu�s nos separamos.
Volv� al khan Serur, en donde habitaba, y no pude dormir en toda la noche. Pero al
amanecer me apresur� a levantarme, y me puse un traje nuevo, perfum�n- dome con los
m�s suaves aromas, y me prove� de cincuenta dinares de oro, que guard� en un
pa�uelo. Sal� del khan Serur, y me dirig� hacia el lugar llamado Bab-Zauilat,
alquilando all� un borrico, y le dije al burre- ro: �Vamos al barrio de Habbania:�
Y me llev� en muy escaso tiempo, llegando a una calle llamada Darb Al-Monkari, y
dije al burrero: �Pregunta en esta calle por la casa del nakib Aby-Schama.� El
burrero se fue, y volvi� a los pocos momentos con las se�as pedidas, y me dijo:
�Puedes apearte.� Entonces ech� pie a tie- rra, y le dije: �Ve adelante para
ense�arme el camino.� Y me llev� a la casa, y entonces le orden�: �Ma�ana por la
ma�ana volver�s aqu� para llevarme de nuevo al khan.� Y el hombre me contest� que
as� lo har�a.
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Entonces le di un cuarto de dinar de oro, y cogi�ndolo, se lo llev� a los labios y
despu�s a la frente, para darme las gracias, march�ndose en seguida. Llam� entonces
a la puerta de la casa. Me abrieron dos jovencitas, y me dijeron: �Entra, �oh
se�or! nues- tra ama te aguarda impaciente. No duerme par las noches a causa de la
pasi�n que le inspiras.� Entr� en un patio, y vi un soberbio edificio con siete
puertas; y aparec�a toda la fachada llena de venta- nas, que daban a un inmenso
jard�n. Este jard�n encerraba todas las maravillas de �rboles frutales y de flo-
res; lo regaban arroyos y lo encantaba el gorjeo de las aves. La casa era toda de
m�rmol blanco, tan di�fano y pulimentado, que reflejaba la imagen de quien lo
miraba, y los artesonados interiores estaban cubiertos de oro y rodeados de
inscripciones y dibujos de distintas formas. Todo su pavimento era de m�rmol muy
rico y de fresco mosaico. En medio de la sala hall�base una fuente incrustada, de
perlas y pedrer�a. Alfombras de seda cubr�an los suelos; tapices admirables
colgaban de los muros, y en cuanto a los muebles, el len- guaje y la escritura m�s
elocuentes no podr�an describirlos. A los pocos momentos de entrar sentarme... En
este momento de su narraci�n, Schahrazada vio aparecer la ma�ana, y s� call�
discretamente.
PERO CUANDO LLEG� LA 26a NOCHE
Ella dijo:
He llegado a saber, �oh rey afortunado! que el mercader prosigui� as� su historia
al corredor copto del Cairo, el cu�l se la contaba al sult�n de aquella ciudad de
la China: �Vi que se me acercaba la joven, adornada con perlas y pedrer�a, luminosa
la cara y asesinos los negros ojos. Me sonri�, me cogi� entre sus brazos, y me
estrech� contra ella. En seguida junt� sus labios con los m�os. Y yo hice lo
propio. Y ella me dijo: ��Es cierto que te tengo aqu�, o es un sue�o? Yo respond�:
��Soy tu esclavo!� Y ella dijo: ��Hoy es un d�a de bendici�n! �Por Alah! �Ya no
viv�a, ni pod�a disfrutar comiendo y bebiendo!� Yo contest�: �Y yo igualmente.�
Luego nos sentamos, y yo, confundido por aquel modo de recibirme, no levantaba la
cabeza. Pero pusieron el mantel y nos presentaron platos exquisitos: carnes asadas,
pollos rellenos y pasteles de todas clases. Y ambos comimos hasta saciarnos, y ella
me pon�a lose monjares en la boca, invit�ndome ca- da vez con dulces palabras y
miradas insinuantes, Despu�s me presentaron el jarro y la palangana de cobre, y me
lav� las manos, y ella tambi�n, y nos perfumamos con agua de rosas y almizcle, y
nos sentamos para departir. Entonces ella empez� a contarme sus penas, y yo hice lo
mismo. Y con esto me enamor� todav�a m�s. Y en seguida empezamos con mimos y
juegos. Pero no ser�a de ninguna utilidad detallarlos. Y lo dem�s, con sus
pormenores, pertenece al misterio. A la ma�ana siguiente me levant�, puse
disimuladamente debajo de la almohada el bolsillo con los cin- cuenta dinares de
oro, me desped� de la joven y me dispuse a salir. Pero ella se ech� a llorar, y me
dijo: ��Oh due�o m�o! �cu�ndo volver� a ver tu hermoso rostro?� Y yo le dije:
�Volver� esta misma noche.� Y al salir encontr� a la puerta el borrico que me
condujo la v�spera; y all� estaba tambi�n el burrero espe- r�ndome. Mont� en el
burro, y llegu� al khan Serur, donde hube de apearme, y dando media dinar de oro al
burrero, le dije: �Vuelve aqu� al anochecer.� Y me contest�: �Tus �rdenes est�n
sobre mi cabeza.� Entr� entonces en �l khan y almorc�. Despu�s sal� para recoger de
casa de los mercaderes el importe de mis g�ne- ros., Cobr� las cantidades, regres�
a casa, dispuse que preparasen un carnero asado, compr� dulces, y llam� a un
mandadero, al cual di las se�as de la casa de la joven, pag�ndole por adelantado y
orden�ndole que llevara todas aquellas cosas. Y yo segu� ocupado en mis negocios
hasta la noche, y cuando, vino a buscar- me el burrero, cog� cincuenta dinares de
oro, que guard� en un pa�uelo, y sal�. Al entrar en la casa pude ver que todo lo
hab�an limpiado, lavado el suelo, brillante la bater�a de cocina, preparados los
candelabros, encendidos los faroles, prontos los manjares y escanciados los vinos y
dem�s bebidas. Y ella, al verme, se ech� en mis brazos, y acarici�ndome me dijo:
��Por Alah! �Cuanto te deseo!� Y despu�s nos pusimos a comer avellanas y nueces
hasta media noche, En la ma�ana me levant�, puse los cincuenta dinares de oro en el
sitio de costumbre, y me fui. Mont� en el borrico, me dirig� al khan, y all� estuve
durmiendo. Al anochecer me levant� y dispuse que el cocinero del khan preparase la
comida: un plato de arroz salteado con manteca y aderezado con nueces y almendras,
y otro plato de cotufas fritas, con varias cosas m�s. Luego compr� flores, frutas y
varias clases de almendras, y las envi� � casa de mi amada. Y cogiendo cincuenta
dinares; de oro, los puse en un pa�uelo y sal�. Y aquella noche me sucedi� con la
joven lo que estaba escrito que sucediese. Y siguiendo de este modo, acab� par
arruinarme en absoluto, y ya no pose�a un dinar, ni siquiera un dracma. Entonces
dije para m� que todo ello hab�a sido obra del Cheit�n. Y recit� las siguientes
estrofas:
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�Si la fortuna abandonase al rico, lo ver�is empobrecerse y extinguirse sin gloria,
como el sol que ama- rillea al ponerse! Y al desaparecer, su recuerdo se borra para
siempre de todas las memorias �Y si vuelve alg�n d�a, la suerte no le sonreir�a
nunca! �Ha de darle verg�enza presentarse en las calles! �Y a solas consigo mismo,
derramar� todas las l�gri- mas de sus ojos! �Oh, Alah! �El hombre nada puede
esperar de sus amigos, porque si cae en la miseria, hasta sus pa- rientes renegar�n
de �l!
Y no sabiendo qu� hacer, dominado por tristes pensamientos, sal� del khan para
pasear un poco, y llegu� a la plaza de Bain Al-Kasrain, cerca de la puerta de
Zauilat. All� vi un gent�o enorme que llenaba toda la plaza, por ser d�a de fiesta
y de feria. Me confund� entre la muchedumbre, y por decreto del Destino hall� a mi
lado un jinete muy bien vestido. Y como la gente aumentaba, me apretujaron contra
�l, y precisamente mi mano s� encontr� pegada a su bolsillo; y not� que el bolsillo
conten�a un paquetito redondo. Entonces met� r�pidamente la mano y saqu� el
paquetito; pero no tuve bastante destreza para que �l no lo notase. Porque el
jinete comprob� por la disminuci�n de peso que le hab�an vaciado el bolsillo.
Volvi�se iracundo, blandiendo la maza de armas, y me asest� un golpazo en la
cabeza. Ca� al suelo, y me rode� un corro de personas, algunas de las cuales
impidieron que se repitiera, la agresi�n cogiendo al caballo de la brida y di-
ciendo al jinete: ��No te da verg�enza aprovecharte de las apreturas para pegar a
un hombre indefenso?� Pero �l dijo: ��Sabed todos que ese individuo es un ladr�n!�
En aquel momento volv� en m� del desmayo en que me encontraba, y o� que la gente
dec�a: ��No puede ser! Est� joven tiene sobrada distinci�n para dedicarse al robo:�
Y todos discut�an s� yo habr�a o no robado, y cada vez era mayor la disputa. Hube
de verme al fin arrastrado, por la muchedumbre, y quiz� habr�a po- dido escapar de
aquel jinete, que no quer�a soltarme, cuando por decreto del Destido, acertaron a
pasar por all� el wal� y su guardia, que atravesando la puerta de Zauilat, se
aproximaron al grupo en que nos encon- tr�bamos: Y el wal� pregunt�: ��Qu� es lo.
que pasa?� Y contest� el jinete: �Por Alah! �Oh Emir! He aqu� a un ladr�n. Llevaba
yo un bolsillo azul con veinte dinares de oro, y entre las apreturas ha encontrado
manera de quit�rmelo.� Y el wal� pregunt� al jinete: ��Tienes alg�n testigo?� Y el
jinete contest�: �No tengo nin- guno.� Entonces el wal� llam� al mokadem, jefe de
polic�a, y le dijo: �Apod�rate de ese hombre y reg�stra- lo,�-Y el mokaden me ech�
mano, porque ya no me proteg�a Alah, y me despoj� de toda la ropa, acabando por
encontrar el bolsillo, que era efectivamente de seda azul. El wal� lo cogi� y cont�
el dinero, resultando que conten�a exactamente los veinte dinares de oro, seg�n el
jinete hab�a afirmado. Entonces el wal� llam� a sus guardias, y les dijo: -Traed
ac� a ese hombre.� Y me pusieron en sus manos, y me dijo: �Es necesario declarar la
verdad. Dime si confiesas haber robado este bolsillo.� Y yo, avergon- zado, baj� la
cabeza y reflexion� un momento, diciendo entr m�: �Si digo que no he sido yo, o me
creer�n, pues acaban de encontrarme el bolsillo encima, y si digo que lo he robado
me pierdo.� Pero acab� por deci- dirme, y contest�: �S�, lo he robado.� Al verm�
qued� sorprendido el wal�, y llam� a los testigos, para que oyesen mis palabras,
mandandome que las repitiese ante ellos. Y ocurr�a todo aquello en la Bab-Zauilat.
`El wal� mand� entonces al portaalfanje que me cortase la mano, seg�n la ley contra
los ladrones. Y el portaalfanje me cort� inmediatamente la mano derecha. Y el
jinete se compadeci� de m� e intercedi� con el wal� para que no me cortasen la otra
mano. Y el wal� le concedi� esa gracia y se alej�. Y la gente me tuvo l�stima, y me
dieron un vaso de vino para infundirme alientos, pues hab�a perdido mucha sangre, y
me ha- llaba muy d�bil. En cuanto al jinete, se acerc� a m�, me alarg� el bolsillo
y me lo puso en la mano, dicien- do: �Eres un joven bien educado y no se hizo para
ti el oficio de ladr�n:� Y dicho esto se alej�, despu�s de haberme obligado a
aceptar el bolsillo. Y yo me march� tambi�n, envolvi�ndome el brazo con un pa�uelo
y tap�ndolo con la manga del rop�n. Y me hab�a quedado muy p�lido y muy triste a
consecuencia de lo ocu- rrido. Sin darme cuenta, me fui hacia la casa de mi amiga.
Y al llegar, me tend� extenuado en el lecho Pero ella, al ver mi palidez y mi
decaimiento, me dijo: ��Qu� te pasa? �C�mo est�s tan p�lido?� Y yo contest�: �Me
duele mucho la cabeza; no me encuentro bien.� Entonces, muy entristecida, me dijo;
��Oh due�o m�o, no me abrases el coraz�n! Levanta un poco la cabeza hacia m�, te lo
ruego, �ojo de mi vida! y dime lo que te ha ocurrido. 'Porque adivino en tu rostro
muchas cosas.� Pero yo le dije: ��Por favor! Ah�rrame la pena de contestarte.� Y
ella, ech�ndose a llorar, replic�: ��Ya veo que te cansaste de m�, pues no est�s
conmigo, como de costumbre!� Y derram� abundantes l�grimas mezcladas con suspiros,
y de cuando en cuando inte- rrump�a sus lamentos para dirigirme preguntas, que
quedaban sin respuesta; y as� estuvimos hasta la noche. Entonces nos trajeron de
comer y nos presentaron los manjares, como sol�an. Pero yo me guard� bien de
aceptar, pues me habr�a avergonzado coger los alimentos con la mano izquierda, y
tem�a que me preguntase el motivo de ello. Y por tanto, exclam�: �No tengo ning�n
apetito ahora.� Y ella dijo: �Ya ves como ten�a raz�n. Ent�rame de lo que te ha
pasado, y por qu� est�s tan afligido y con luto en el alma y en el coraz�n.�

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