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Ds VERD cerca chatVERD

ISSN 1390-5392

Agua y
biodiversidad
número

28 año 6 Publicación mensual / abril 2011


# 28 Agua y Biodiversidad
contenido

Editorial Hábitat Actualidad Actualidad


Rosalía Arteaga Agua y Biodiversidad Naturaleza y La Guerra del agua
Propiedades del Agua
Pág. 4 Pág. 5 Pág. 6 Pág. 7

Reflexiones Conferencia Actualidad


Estrés del agua Ojo verd Conferencistas El agua en la
magistrales minería
Pág. 8 Pág. 9 Pág.10 y 11 Pág. 12 y 13

Actualidad Reflexiones Actualidad Actualidad


Problemática general ¿Y en el Ecuador? Los acuíferos El agua se agota
del agua gota a gota
Pág. 14 y 15 Pág. 17 Pág. 19 Pág. 20

Actualidad Actualidad Hábitat Hábitat


Soluciones a la Censo marino La diversidad y La biodiversidad y
escasez del agua el buen vivir el agua
Pág. 21 Pág. 22 Pág. 23 Pág. 24 y 25

Presidenta Ejecutiva Dirección de Arte Impresión


Rosalía Arteaga Serrano Henry Méndez Mora Imprenta de la Universidad
henruco@ladieciocho.ec Técnica Particular de Loja
Directora
Claudia Arteaga Serrano Diagramación y Diseño Dirección FIDAL
LADIECIOCHO comunicaciones Carlos Montúfar 319 E13-352 y Monitor
Editor Telf.: 2800 829 . 09 8375 080 Teléfonos 2448007 - 2446936
Fausto Jaramillo Yerovi e – mail: asproduc@uio.satnet.net
Portada Quito - Ecuador
Consejo Editorial Ian Harris
Xavier Bustamante, Francisco Delgado, Joseph Edición mensual correspondiente a abril de 2011
Garzozi, Alvaro Dahik, Yolanda Kakabadse, María Fotografía
Antonieta Sevilla, Manolo Morales, Hugo Mogollón Ian Harris
(Finding Species). Finding Species
Eduardo Mendoza
Comercialización Fausto Jaramillo
Diego del Salto, Carlos del Salto, Aurora Salamanca. Frank Sánchez / Ifotostock
Peter Turnley / Ben Welsh / Kevin Schafer /
Michael & Patricia Fogden / Corbis
Minden Pictures/Latinstock
Roland T. Frank /Mauritius images
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Reinhard Dirscherl /Mauritius images
Richard Decker/Photononstop
Publicación mensual / 2011
VERD es un producto de AS Producciones y Fundación FIDAL.
A g u a y B i o d i v e r s i d a d

versidad, pero también que sin ésta


e d i t o r i a l
será muy difícil la vida sobre el planeta.

La presente edición de Verd, trae tam-


bién algunas breves resúmenes sobre
quienes serán los más destacados ex-
positores del evento, y desde luego una
serie de artículos, noticias y notas, sobre
la importancia del agua, así como de
la biodiversidad, concienzando a todos
sobre cómo precautelarlos, como racio-
nalizar su uso, teniendo como premisa
fundamental el hecho de que el agua
no es un producto infinito e inagota-
ble, sobre todo cuando hablamos del
agua dulce y de calidad de la misma.

La preocupación de todos los habi-


tantes del planeta se enfoca en saber
que si bien hay países privilegiados por
Cada dos años, la Fundación Fidal, con- la cantidad de agua de la que dispo-
voca un seminario destinado a capaci- nen, hay otros en los que la escacez
tar a los periodistas en los temas de la es dramática, y causa de muertes,
ciencia, la tecnología, la innovación, pero de igual manera de guerras que
y lo hace también con el propósito de enfrentan a unos pueblos con otros
acercar a los científicos y los comuni- por la posesión del líquido elemento.
cadores, buscando de esta manera
una mayor difusión de la ciencia, una Veremos en esta edición de Verd, algu-
mejor comprensión de sus procesos, así nos datos reveladores, y también aqui-
como también despertar el interés por lataremos el trabajo que muchos vienen
la ciencia entre los más jóvenes, con haciendo para preservar este líquido
la expectativa de que cada vez más precioso, sin el que la vida es imposible.
niños y jóvenes en nuestra América, se
convenzan de que el camino del de- La oportunidad que nos brinda el VI
sarrollo sostenible no está divorciado Seminario Iberoamericano de Perio-
de la ciencia, sino todo lo contrario. dismo Científico, es sin lugar a dudas
providencial para profundizar en los
Por ello, en esta oportunidad, y a ma- análisis, para suscitar inquietudes y so-
nera de coincidencia con lo plantea- bre todo para movernos a la acción.
do por la Fundación Fidal, queremos
dedicar este número de nuestra revista Esperamos verlos a todos en el evento,
a la temática del Agua y la Biodiversi- que tendrá lugar los días 26 y 27 de Abril
dad, sabiéndose que la una depende en el Campus de la ESPE, Universidad
de la otra, que sin agua no hay biodi- de las Fuerzas Armadas, en Sangolquí.

Rosalía Arteaga Serrano


rosaliaa@uio.telconet.net

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VERD

hábitat
i v e r s i d a d
a B i o d
A g u y
Los temas de la ciencia y de la tecnología no ocu- La temática escogida responde a la necesidad
pan espacios destacados en los medios de comu- urgente de todos los ciudadanos, de conocer
nicación. Existe un vacío injustificado que debe ser todo lo que el elemento líquido significa para la
llenado con urgencia, más ahora cuando en el vida en nuestro planeta. Lastimosamente, debido
siglo XXI, el conocimiento define a los individuos y a este desconocimiento, el agua sufre agresiones
a las sociedades. constantes y permanentes que ponen en riesgo su
existencia, con catastróficas consecuencias para
Bajo esta premisa, la Fundación para la Integra- todas las especies que aquí habitamos.
ción y el Desarrollo de América Latina, -FIDAL-,
viene organizando, cada dos años, Seminarios de Serán dos días para la reflexión sobre este tema
Periodismo Científico, en los que personalidades y los invitados, tanto expositores como panelistas,
del mundo científico, tecnológico y de la comu- compartirán con los asistentes sus estudios, sus
nicación, comparten espacios, inquietudes y co- análisis y sobre todo sus inquietudes.
nocimientos con periodistas y público en general.
Uno de los objetivos de este seminario es el de
Este año, entre el 26 y el 27 de abril, en el campus de tender puentes de comprensión entre la ciencia y
la Escuela Politécnica del Ejército, se llevará a cabo el los comunicadores, y que éstos puedan transmitir
Sexto Seminario Iberoamericano de Periodismo Cientí- con mayor claridad y sencillez, las maravillas de la
fico, bajo el tema general de “Agua y Biodiversidad”. ciencia y de la tecnología moderna.
Redacción Verd

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VERD
actualidad

NATURALEZA
y propiedades del agua
El agua es una sustancia compuesta, integrada por la unión de átomos de distintos elementos químicos
simples: son dos átomos de hidrógeno unidos a un átomo de oxígeno, formando una molécula distinta
a la de sus componentes, H20

El agua como elemento vital. vas transportadas por la savia - que es agua que tiene
disueltas esas sustancias - en otros compuestos de los
El agua constituye el principal componente estructural que se alimentan los animales.
de todos los seres vivos.
En los animales, desde el momento en que comen
A pesar de su apariencia sólida, todos los seres vivos - esos vegetales hasta que los digieren e incorporan a
vegetales y animales - están formados principalmente su cuerpo, el agua interviene permanentemente; por
por agua que contiene disueltas otras sustancias. lo cual ingerir agua es parte de su proceso alimentario.

El protoplasma, que es el material que principalmente En el ambiente acuático de ríos, mares y lagunas, tie-
forma las células de que se componen todos los seres ne lugar un ciclo similar con las plantas y animales que
vivos, está formado por sustancias disueltas en agua. viven en él.

Todos los fenómenos vitales funcionan esencialmen- Luego - en particular en los animales dotados de san-
te en base a la circulación de ciertos líquidos - como gre - las sustancias alimenticias son transportadas ha-
la sangre de los animales, la savia de los vegetales, la cia todas las partes de su cuerpo para ser utilizadas en
saliva, los jugos digestivos, los elementos de desecho sus funciones vitales, disueltas en agua.
como la orina, etc. - cuyo principal componente es agua.
El ciclo vital del agua, continúa; porque todas las sus-
La humedad de algunos tejidos - como las mucosas tancias eliminadas por los seres vivos, luego de ser utili-
de nuestras vías respiratorias, que retiene el polvo del zadas en sus funciones vitales, gracias al agua que las
aire que respiramos - es fundamental para las funcio- transporta vuelven al medio natural, donde vuelven
nes indispensables para la vida. a transformarse nuevamente en componentes útiles
para la vida de otros vegetales y animales. Cuando los
El agua existente en la tierra, contiene disueltas mu- seres vivos mueren, la materia de que están compues-
chas sustancias alimenticias que las plantas aprove- tos se desintegra; el agua se evapora, las sustancias
chan para su crecimiento. El agua las transporta hacia sólidas son descompuestas por diversos microorga-
la parte superior de esas plantas, a través de finos con- nismos, y sus componentes vuelven a disolverse en el
ductos formados en los vegetales, por efecto de la ca- agua de las lluvias, retornando a la tierra, a los ríos y a
pilaridad, atraída hacia arriba por la evaporación que los mares, para volver a ser parte de nuevos seres vivos
se produce en sus hojas. De esa manera, empleando o servir de alimento a la permanente cadena de la
la luz solar, las plantas transforman las sustancias nutriti- vida, de la que el agua es vehículo.

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VERD

actualidad
La Guerra
por el Agua
“La escasez de recursos naturales, en especial del agua dulce y energéticos, determina una
perspectiva de conflictos futuros”.
Libro Blanco, Política de la Defensa Nacional del Ecuador, 2002.
Según varios analistas de la política, el agua va camino Esto que suena árido y aburrido, puede simplificarse: lo
de convertirse en uno de los elementos que provoque que hasta ahora era regulado por los Estados, podría
el mayor conflicto geopolítico del siglo XXI ya que, la ser un producto más del mercado, sujeto apenas a las
demanda de este elemento crece desmesuradamen- leyes del libre comercio. Entre los años 1970 y 2000, la
te, lo que les lleva a pensar que para el año 2025, ésta venta del agua creció más de 80 veces. En 1970, se
será un 56% superior que el suministro; y, quienes po- vendieron en el mundo mil millones de litros. En 2000,
sean agua podrían ser objeto de un ataque y saqueo 84 mil millones. Las ganancias fueron de 2.2 mil millones
por parte de quienes la carecen. de dólares.

En la actualidad 6.886,9 millones de seres conformamos Dentro de este contexto, la apropiación de territorios
la especie humana, a ese número habría que sumar, que tengan este recurso, por parte de particulares o in-
los millones de animales y las inmensas extensiones del cluso por parte de gobiernos cuya geografía tenga un
mundo agrícola, todos dependientes del agua. déficit de agua, sería una variable a ser considerada.

Este recurso es un bien tan necesario que puede ser Podríamos asistir a la compra de territorios con recursos
mirado como objeto de peleas políticas, si se lo redu- naturales (agua, biodiversidad). Pero, tampoco habría
ce a un negocio: represas, canales de irrigación, tec- que descartar un conflicto militar para alcanzar este
nologías de purificación y de desalinización, sistemas objetivo.
Redacción
de alcantarillado y tratamientos de aguas residuales. de la revista Verd
VERD
reflexiones

é s del Agu
E s t r a
Resulta sorprendente e incomprensible que en Amé- El Ecuador aún no ha aprovechado su potencial para
rica del Sur, exista la geografía del hambre, sabiendo cubrir eficientemente sus demandas de energía eléc-
que la región tiene agua y cobertura vegetal como trica con plantas de aprovechamiento de los cauda-
ninguna otra en el mundo. les de sus ríos. No hay que olvidar que las guerras del
futuro van a ser por el agua y ya no por el petróleo; y,
El agua cumple un rol principal en la existencia y man- sabiendo que la Amazonía y el acuífero Guaraní son
tenimiento de la cobertura vegetal, que es el alma del los reservorios más grandes de agua dulce en este pe-
medio ambiente. El Ecuador posee dentro de su pa- queño planeta azul, la Tierra, el único con vida en el
trimonio, una gran biodiversidad, considerada como inmenso universo hasta ahora conocido, lo que nos
una de las mayores del mundo, y un paisaje de excep- ubica en un lugar ventajoso al momento de diseñar y
ción, que surge de la maravilla de la vida en todas sus negociar nuestro desarrollo.
dimensiones; lo cual se hace más visible con la magia
que tienen sus montañas cubiertas de nieve, de las
que nacen los ríos que riegan su geografía y alimentan
sus lagos y lagunas, patrimonio compartido por pue-
blos de diversas etnias y culturas.

El estrés del agua


Algunos países de América Latina, entre ellos el Ecua-
dor, confrontan el problema que se ha denominado
el estrés del agua, lo que significa, que a pesar de te-
ner una relativa abundancia de recursos hídricos, no
han tenido la sabiduría para usarlos inteligentemente.
Volcar la inteligencia para el uso racional del agua, es
uno de los fundamentos del desarrollo humano y sus-
tentable; y, hay que meditar en la tragedia de otros
continentes en donde se encuentran algunas de las Redacción
poblaciones más pobres y desheredadas del mundo, de la revista Verd
por la carencia del líquido vital, el agua.
Maravillas escondidas del Ecuador
VERD
conferencia

nnis Liu
John De Fundador y Director del Pro- rrollo Internacional de Gran Bretaña, la Comisión
yecto “Uso de medios para la Europea, el Programa para el Desarrollo de las Na-
educación ambiental”. Pro- ciones Unidas, la World Wild Foundation, más co-
ductor, escritor y director de nocida por sus siglas en Inglés WWF, el Foro Mun-
películas para la BBC, la Na- dial del Agua y otras.
tional Geographic, y otras ca-
denas internacionales. Conferencias:
Desde el 2005 ha dictado alrededror de 230 con-
Entre 1990 y el 2008 ha rea- ferencias, incluyendo la que dictó en la Sociedad
lizado varias consultorías de Real de Ciencias de Londres, en el Foro Sueco
comunicación para diversos para el Medio Ambiente Global, para la Conven-
países como China, Mongolia, Rusia, ción del Cambio Climático, Convención para el
Japón, Uganda, Ruanda, Sudáfrica, Tanzania, Ale- Combate contra la Desertificación, la Universidad
mania, Bangladesh, el Reino Unido; para varias de Oxford, en la Universidad de Columbia, el Ban-
agencias internacionales, entre las que se incluye: co Mundial y otras.
el Banco Mundial, El Departamento para el Desa-

ez
a lvo F ernánd
món C
José Ra
Licenciado en Medicina por la • Profesor invitado en las Universidades de Auburn,
Universidad de Córdoba con Alabama y Long Beach en EEUU e investigador
sobresaliente. invitado del Centro de Control de Enfermedades
Doctor Cum Laude por la Uni- de Atlanta.
versidad de Córdoba. • Miembro de la comisión de trabajo de la Unión
Catedrático EU de Educación Internacional contra el Cáncer.
para la Salud ULPGC. • Profesor invitado en las Universidades Autónoma
Fundador y Director del de Madrid, Complutense de Madrid y Lérida.
Campus de Excelencia. • Académico correspondiente de la Academia
Miembro del Instituto Canario de de Ciencias e Ingeniería.
Investigación del Cáncer. • Editor de la revista Ciencia y Excelencia.
Secretario General de la Asociación
Campus de Excelencia. Desde el año 2005, es el creador y Director del
Director Científico del Climate Change Project Campus de Excelencia, iniciativa que ya lleva 5
Spain. ediciones y que reúne cada año a jóvenes inves-
tigadores procedentes de todo el mundo junto a
Datos académicos y profesionales destacables premios Nobel, jefes de estado, ministros, presiden-
•12 libros, como autor, coautor o editor. tes de organizaciones internacionales y empresa-
•Más de 60 publicaciones en revistas nacionales e rios de prestigio.
internacionales.

u
rn a rd Franco
Be Bernard Francou (Dr PhD) es Di- Desde 1991, con el IRD ha trabajado en la creación
rector de Investigación en el IRD de una red de observación permanente e integra-
(France). Ha venido estudiando da de glaciares en los Andes tropicales de Bolivia,
desde hace más de 20 años Perú, Ecuador, y Colombia.
los indicadores del cambio cli- En 2000, fue laureado de los Rolex Awards for Enter-
mático en alta montaña, con prise por la extracción de un testigo de hielo de más
campos de trabajo en los Al- de 100 m en la cumbre del Chimborazo (6240m).
pes (Francia), los Andes cen- Participó como redactor del Informe 2007 del Inter-
trales, los Himalayas y el Tibet. nacional Panel for Climate Change (IPCC).
Se graduó en la Universidad Joseph Actualmente dirige la misión del IRD en el Ecuador.
Fourier de Grenoble (Francia) y pasó una tesis de El IRD es una institución de la República francesa
doctorado en 1987 en la Universidad de París. presente en más de 30 países del mundo que se
Trabajó en el Centre Nacional de la Recherche dedica al fortalecimiento de programas de inves-
Scientifique (CNRS) durante 7 años antes de ingre- tigación, de capacitación de investigadores y de
sar al IRD. equipos en los países del sur.

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VERD

conferencia
lt h e r Lichem
Wa Estudió Derecho en la Universidad para la creación de un instituto de ciencias sociales
de Graz, donde obtuvo el Docto- aplicadas en la administración de recursos hídricos,
rado en Jurisprudencia. También INELA (1971-1974). Sirvió de relator sobre ríos interna-
estudió Ciencias Políticas en la cionales en la conferencia de la Asociación interna-
University of North Carolina, MA; cional de Derechos del Agua (Caracas, 1976) y en
y el Institute for Advanced Stu- la Conferencia de la Asociación Internacional de
dies, de Viena. Inició su carre- Recursos Hídricos, (Buenos Aires, 1982).
ra profesional en el Centro de Actualmente, forma parte de un grupo de trabajo
Recursos Naturales, Energía y de Naciones Unidas sobre “Gobernancia Global y
Transporte en la Secretaria de las Ciencias” y colabora como consultor de la ONU-
las Naciones Unidas en Nueva DI para la protección y el uso sostenible del ecosiste-
York (1966-1974) con un enfoque en recursos hídricos ma marino y costero de la corriente de Guinea con
transnacionales. Llevó a cabo misiones de coopera- dieciséis países africanos.
ción de Naciones Unidas en Etiopía y en Argentina

ilsson
Björn N
El Profesor Björn O. Nilsson se des- pública líder en biotecnología, y Vicepresidente Se-
empeña como Presidente de la nior de Biotrum y Biacore, respectivamente, respon-
Real Academia Sueca de Cien- sable de Desarrollo Corporativo.
cias de la Ingeniería y tiene un
Doctorado en Bioquímica en el El Profesor Nilsson fue también Presidente de la Or-
Instituto Real de Tecnología de ganización de la Industria de Biotecnología Sueca
Estocolmo, donde hoy en día (SwedenBIO) por un período de tres años. Sirve y ha
ocupa una posición adjunta. servido como Director no-ejecutivo de varias empre-
sas. Es miembro de varios comités gubernamentales
Ha servido en varios cargos de y no-gubernamentales en áreas como la ciencia, la
gestión en la industria biotec- educación y la innovación.
nológica sueca, principalmente dentro del grupo
corporativo Pharmacia. Estos roles han sido Gerente Fue recientemente elegido como Presidente de la
General y Presidente de Karo BIo AB, una compañía Junta de Bioinvent.
DO
S R U B I O DELGA
I
JOSÉ LU
Investigador científico. Obtuvo En 1988 fue uno de los fundadores de la Euro-
el título de Doctor Ingeniero pean Society for Soil Conservation de la que ac-
Agrónomo en la Universidad Po- tualmente es su presidente. Fue el asesor cien-
litécnica de Valencia en 1976. tífico de la Delegación Española durante la
Fue el representante espa- elaboración del Convenio de Naciones Unidas
ñol en uno de los primeros de Lucha contra la Desertificación (UNCCD).
comités ambientales de la
Unión Europea: Steering Es autor o coautor de 28 monografías y de un
Group on Soil Erosion and centenar de artículos científicos. Es el director
Conservation (1984), intro- del Observatorio Ambiental del Museo Prínci-
duciendo a nivel europeo pe Felipe de la Ciudad de las Artes y las Cien-
y español estudios sobre la pro- cias de Valencia y miembro de su comité de
blemática del riesgo de la desertificación. expertos. En 2003 recibió la Medalla de Oro
de la Academia Polaca de Ciencia del Suelo.

STUNP IYA
PERE E Es un químico y bioquímico que En el 2007 pasó un año en el Instituto Tecnológico
abandonó su doctorado en de Massachusetts, -MIT- y en la Universidad de Har-
genética para dedicarse a la vard, con la beca Knight de periodismo científico.
difusión del conocimiento cien- Actualmente reside en Washington D.C., donde
tífico. trabaja. Analiza el Periodismo científico en América La-
Guionista y editor del progra- tina para el Knight Tracker, en español, del MIT.
ma “REDES” de la Televisión
Española –TVE- durante 4 tem- Ejerce como consultor de la OEA y del Banco Intera-
poradas. mericano de Desarrollo, BID.
Profesor de Ciencia, Tecnolo- Imparte conferencias, cursos de comunicación cientí-
gía y Sociedad, en la Universidad Ramón Llull. fica y alimenta el blog del diario El País, “Apuntes cien-
Ha escrito sobre ciencia en periódicos como El País de tíficos desde el MIT”.
Españazz y en otras publicaciones españolas como
Público, El Mundo, La Vanguardia y en la revista Muy
Interesante.

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VERD
actualidad

EL AGUA EN
Podemos afirmar que el agua es un tesoro, sobre siones ambientales, no sólo está limitado a la canti-
todo si consideramos que el agua consumible en el dad consumida sino a la calidad que el agua debe
mundo es equivalente tan sólo a una cucharada de tener, una vez que retorne a su ciclo natural.
toda una bañera llena.
En el caso de la minería del cobre, existen nuevas
El rápido crecimiento de la población mundial exige que tecnologías que permiten reducir el consumo de
la demanda de alimentos llegue a duplicarse en los próxi- agua, de manera que en la actualidad, apenas se
mos 50 años y ésto también incrementará la necesidad necesita 1,5 litros de agua para procesar 1 kg de
de agua limpia para producirlos. roca con cobre. Todo esto gracias a rigurosos y efi-
cientes procesos de recirculación de agua, disminu-
Por todo esto, el cuidado del agua es una prioridad, yen el consumo de agua fresca que se toma de los
no sólo para nuestro país, sino para el mundo entero. ríos. A manera de comparación, el consumo para la
Los datos de la Organización de las Naciones Unidas producción de alimentos simples es mucho mayor,
para la Agricultura y Alimentación – FAO – indican por ejemplo, producir un vaso de leche de vaca ne-
que de toda el agua que consumimos los seres hu- cesita 200 litros de agua; para un kilogramo de arroz
manos, en América Latina el 71% se usa en agricul- se necesitan 3.400 litros; y, un alimento elaborado
tura para la producción de alimentos, el 19% se usa como una hamburguesa necesita hasta 2.400 litros
para consumo doméstico y el 10% (la décima parte) de agua para producirse (fuente: FAO).
se usa con propósitos industriales.
El agua que se utiliza en minería de cobre, sirve principal-
La minería industrial responsable es consciente de la necesi- mente para separar los minerales de la roca sin valor co-
dad de manejar adecuadamente el agua que utiliza. mercial que los contiene. Los procesos de concentración
de cobre son procesos físicos que permiten obtener una
El cuidado del agua consta en las políticas de las pulpa con un contenido de mineral mucho más elevado
empresas, de sus diseños de ingeniería y de sus inver- que aquel que se encuentra en la roca natural. Para ello

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12
VERD

actualidad
LA MINERÍA
se realizan procesos de trituración, molienda, flotación y De igual manera se han investigado las posibles y
espesamiento de pulpa de concentrado. potenciales afectaciones al recurso hídrico por par-
te del proyecto minero y se están tomando las medi-
La calidad del agua también es un tema de profun- das necesarias para prevenir impactos no deseados
das y continuas investigaciones por parte de las em- y manejar el riesgo, además de que estamos obte-
presas de minería de cobre. EcuaCorriente S.A. es niendo todos los permisos que el Estado Ecuatoriano
una empresa comprometida con un desarrollo mi- nos exige y llevamos a cabo las mejores prácticas de
nero responsable y cuidadoso de los componentes la industria minera moderna a nivel mundial.
ambientales del sitio donde tiene sus proyectos, la
Amazonía Ecuatoriana, ya que se trata de una zona Esto a pesar que los procesos industriales del pro-
rica en recursos naturales, pero a su vez altamente yecto no contemplan el uso de sustancias peligro-
sensible a la intervención humana; por ello, dentro sas para las personas y el entorno, sino únicamente
de su Plan de Manejo Ambiental para el proyecto compuestos orgánicos como colectores y espuman-
Mirador, ECSA contempla el monitoreo permanente tes degradables y que se utilizan en mínimas canti-
de los recursos hídricos tanto superficiales como del dades, como algo más de una cucharada por tone-
agua subterránea, para determinar en qué estado lada de roca procesada.
se encuentran hoy, antes del inicio de la fase de ex-
plotación del proyecto minero, así como también Por ello podemos decir que aprovecharemos racio-
durante el desarrollo del proyecto y hasta mucho nalmente y en beneficio de todos, la riqueza me-
después de finalizadas las operaciones. El Plan de tálica del sitio donde trabajaremos, pero la riqueza
Monitoreo de Aguas para el proyecto Mirador inclu- líquida quedará allí donde hoy está.
ye una red de muestreo y análisis de 53 puntos en
una extensión de menos de 90 km2, lo que convier- Ing Raúl Brito
Subgerente de Health,
te esta red de monitoreo hídrico en una de las más Safety & Environment
densas del país. HSE
ECUACORRIENTE S.A

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VERD
actualidad

El Agua
El 59% del consumo total de agua en los países desa- El adecuado tratamiento de aguas residuales in-
rrollados se destina a uso industrial, el 30% a consumo dustriales y su posterior reutilización para múltiples
agrícola y un 11% a gasto doméstico, según cons- usos contribuye a un consumo sostenible del agua
ta en el primer informe de Naciones Unidas sobre el y a la regeneración ambiental del dominio público
desarrollo de los recursos hídricos del mundo, Agua hidráulico y marítimo y de sus ecosistemas.
para todos, agua para la vida (marzo 2003).
En el ámbito europeo, la Directiva 2000 incorpora
En 2025, el consumo de agua destinada a uso in- la calidad como objetivo de la política general del
dustrial alcanzará los 1.170 km / año, cifra que en
3
agua, lo que supone un impulso para las técnicas
1995 se situaba en 752 km3 / año. El sector produc- y tecnologías –presentes y futuras, gracias a la in-
tor no sólo es el que más gasta, también es el que vestigación – encaminadas a que el agua retorne
más contamina. a la Tierra, una vez utilizada, en condiciones que
no sólo permitan la supervivencia, sino la regene-
Más de un 80% de los desechos peligrosos del mundo ración de algunos de nuestros ecosistemas.
se producen en los países industrializados, mientras
que en las naciones en vías de desarrollo un 70% de
los residuos que se generan en las fábricas se vierten · Aguas residuales domésticas: aquellas proce-
al agua sin ningún tipo de tratamiento previo, conta- dentes de zonas de vivienda y de servicios, gene-
minando así los recursos hídricos disponibles. radas principalmente por el metabolismo humano
y las actividades domésticas.
Estos datos aportan una idea de la importancia
que tiene el tratamiento y la reutilización de aguas · Aguas residuales industriales: todas las aguas resi-
residuales en el sector industrial en el mundo, y más duales vertidas desde locales utilizados para efec-
aún en países que saldan su balance de recursos tuar cualquier actividad comercial o industrial,
hídricos con números rojos. que no sean aguas residuales domésticas ni aguas
de escorrentía pluvial.
El agua es tanto un derecho como una responsa-
bilidad, y tiene valor económico, social y ambien- · Aguas urbanas: las aguas residuales domésticas
tal. Cada ciudadano, cada empresa, han de to- o la mezcla de las mismas con aguas residuales in-
mar conciencia de que el agua dulce de calidad dustriales y/o aguas de escorrentía pluvial.
es un recurso natural cada vez más escaso, tanto
a nivel superficial como subterráneo, necesario no Todas ellas habitualmente se recogen en un sistema
sólo para el desarrollo económico, sino imprescin- colector y son enviadas mediante un emisario te-
dible como soporte de cualquier forma de vida en rrestre a una planta EDAR (Estación Depuradora de
la naturaleza. Aguas Residuales). Las industrias que realicen el ver-
tido de sus aguas residuales en esta red colectora,

14
VERD

actualidad
habrán de acondicionar previamente sus aguas. Hasta
el momento, la ley que regula el vertido de aguas in-
dustriales a la red de saneamiento en la Comunidad
de Madrid es la 10/1993, de 26 de octubre.

Los compuestos orgánicos e inorgánicos se encuen-


tran en aguas residuales procedentes de instalacio-
nes industriales diversas. A diferencia de las aguas
residuales domésticas, los efluentes industriales con-
tienen con frecuencia sustancias que no se eliminan
por un tratamiento convencional, bien por estar en
concentraciones elevadas, o bien por su naturale-
za química. Muchos de los compuestos orgánicos e
inorgánicos que se han identificado en aguas resi-
duales industriales son objeto de regulación especial
debido a su toxicidad o a sus efectos biológicos a
largo plazo.

Entre las principales sustancias contaminantes, se en-


cuentran:
· Compuestos órgano-halogenados y sustancias que
puedan generarlos en el medio acuático.
· Sustancias y preparados cuyas propiedades can-
cerígenas, o mutagénicas, pueden afectar a la re-
producción en el medio acuático.
· Hidrocarburos persistentes y sustancias orgánicas
tóxicas persistentes y bioacumulables.
· Cianuros.
· Biocidas y productos fitosanitarios.
· Sustancias que ejercen una influencia desfavorable
sobre el balance de oxígeno (computables median-
te parámetros agregados tales como DBO, DQO).

La aplicación de un método u otro depende funda-


mentalmente de la concentración del contaminan-
te y del caudal de efluente. Determinadas técnicas,
como la incineración y algunos tratamientos de oxi-
dación, son utilizables sólo cuando la concentración
de compuestos orgánicos es elevada, mientras que
otras, como la adsorción y los procesos de oxidación
avanzada, son útiles en efluentes con baja concen-
tración de contaminante (Andreozzi, 1999).

15
VERD

reflexiones
Naturaleza y propiedades
del agua
El agua es una sustancia compuesta, integrada por la unión de átomos de distintos elementos químicos
simples: son dos átomos de hidrógeno unidos a un átomo de oxígeno, formando una molécula distinta a
la de sus componentes, H20.

El agua como elemento vital.


El agua constituye el principal componente estruc- sustancias - en otras sustancias de las que se ali-
tural de todos los seres vivos. mentan los animales.

A pesar de su apariencia sólida, todos los seres vivos - En los animales, desde el momento en que comen
vegetales y animales - están formados principalmen- esos vegetales hasta que los digieren e incorporan
te por agua que contiene disueltas otras sustancias. a su cuerpo, el agua interviene permanentemen-
te; por lo cual ingerir agua es parte de su proceso
El protoplasma, que es el material que principal- alimenticio. En el ambiente acuático de ríos, mares
mente forma las células de que se componen y lagunas, tiene lugar un ciclo similar con las plan-
todos los seres vivos, está formado por sustancias tas y animales que viven en él.
disueltas en agua. Todos los fenómenos vitales fun-
cionan esencialmente en base a la circulación de Luego - en particular en los animales dotados de
ciertos líquidos - como la sangre de los animales, sangre - las sustancias alimenticias son transportadas
la savia de los vegetales, la saliva, los jugos digesti- hacia todas las partes de su cuerpo para ser utiliza-
vos, los elementos de desecho como la orina, etc. das en sus funciones vitales, disueltas en agua.
- cuyo principal componente es agua.
El ciclo vital del agua, continúa; porque todas las
La humedad de algunos tejidos - como las muco- sustancias eliminadas por los seres vivos luego de
sas de nuestras vías respiratorias, que retiene el pol- ser utilizadas en sus funciones vitales, gracias al
vo del aire que respiramos - es fundamental para agua que las transporta vuelven al medio natural,
las funciones indispensables para la vida. donde vuelven a transformarse nuevamente en
componentes útiles para la vida de otros vegeta-
El agua existente en la tierra, contiene disueltas les y animales. Cuando los seres vivos mueren, la
muchas sustancias alimenticias que las plantas materia de que están compuestos se desintegra;
aprovechan para su crecimiento. El agua las trans- el agua se evapora, las sustancias sólidas son des-
porta hacia la parte superior de esas plantas, a tra- compuestas por diversos microorganismos, y sus
vés de finos conductos formados en los vegetales, componentes vuelven a disolverse en el agua de
por efecto de la capilaridad, atraída hacia arriba las lluvias, retornando a la tierra, a los ríos y a los
por la evaporación que se produce en sus hojas. mares, para volver a ser parte de nuevos seres vi-
De esa manera, empleando la luz solar, las plantas vos o servir de alimento a la permanente cadena
transforman las sustancias nutritivas transportadas de la vida de que el agua es vehículo.
por la savia - que es agua que tiene disueltas esas

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VERD

actualidad
Los acuíferos
más grandes
que se conocen son:
1. Acuífero de Areniscas de Nubia
con un volumen de 75 mil millones de metros cúbicos.
2. Acuífero del Norte del Sahara
con un volumen de 60 mil millones de metros cúbicos.
3. Sistema acuífero Guaraní
con un volumen de 37 mil millones de metros cúbicos.
4. Gran Cuenta Artesiana
con un volumen de 20 mil millones de metros cúbicos.
5. Acuífero Altas Planicies
con un volumen de 15 mil millones de metros cúbicos.
6. Acuífero del Norte de China
con un volumen de 5 mil millones de metros cúbicos.

En el 2010, esta lista sufrió una gran variación


cuando Brasil anunció el descubrimiento de un
inmenso acuífero en las entrañas de la Ama-
zonía, que sería el más grande del mundo y la
mayor reserva subterránea de agua dulce del
planeta. Sería superior en volumen al acuífero
de Areniscas de Nubia, considerado como el
más grande hasta el momento.

Científicos brasileños anunciaron que descu-


brieron el mayor acuífero del mundo en el nor-
te del país, una reserva subterránea de agua
dulce que abarca los estados de Amazonas,
Pará y Amapá.

La nueva reserva, llamada de Acuífero de Alter


do Chao, ocupa un área de 437.500 kilómetros
cuadrados y una espesura de 545 metros. Es
menor en extensión que el Guaraní, pero ma-
yor en espesor.

El nombre de Alter de Chao fue otorgado por


una ciudad turística ubicada en Pará, cerca
de Santarém, sobre el río Amazonas.

Fuente: Multimedios

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VERD
actualidad

En Ecuador,
el agua se agota
gota a gota
En el día mundial del agua, que se celebra cada 22 La ONU dice que cada individuo debería utilizar has-
de marzo, y a pesar de que en el país no existen cifras ta 50 litros diarios para su aseo personal, para cocinar,
actuales oficiales del uso y manejo del líquido vital, sa- para beber y demás necesidades; los ecuatorianos
lieron a la luz pública una serie de datos que muestran consumimos entre 200 y 350 litros cada día; lo que signi-
la realidad de este recurso en el país, y el tratamiento fica que desperdiciamos este recurso sin que nos pon-
que le damos los ecuatorianos. gamos a pensar en ello.

Uno de los pocos estudios de los que disponemos, es No solo estamos reduciendo las fuentes de agua, sino
el estudio denominado Estado y gestión de los Recur- también su calidad, ya que las concentraciones urba-
sos Hídricos en el Ecuador, realizado en el 2004, por la nas, grandes o pequeñas, arrojan las aguas servidas sin
Escuela Politécnica Nacional, y en él se revela que el tratamiento, al igual que las industrias que a pesar de
74,3% de los ecuatorianos que viven en la zona urbana que utilizan químicos, arrojan los desechos a los ríos de
y el 32% en la zona rural, cuentan con agua potable y la región, lo que intensifica el deterioro de las fuentes
alcantarillado. naturales. Es evidente que la mayor cantidad de agua
residual del país no es tratada adecuadamente, o
En las ciudades, donde viven unas tres cuartas partes simplemente, no es tratada. Para muestra, basta decir
de los ecuatorianos, más del 90 % de la población tie- que en Quito solo el 5 % del agua residual es tratada.
ne acceso tanto a agua potable como a sistemas de
saneamiento. La Organización de las Naciones Unidas lanza una
alerta en su Informe sobre desarrollo humano 2007-
Entre el 30% y el 40% de los ecuatorianos que habitan 2008. “La lucha contra el cambio climático” cuando
en las zonas rurales carecen de acceso a agua potable. destaca que a este paso, 1.800 millones de habitantes
sufrirán de desabastecimiento del agua en el 2080.

Redacción Verd

20
VERD

actualidad
Soluciones al Problema
de la ESCASEZ del agua
La empresa GlobeScan, en su página web, anuncia 9. Desarrollar y poner en práctica mejores políticas y
los resultados de una Encuesta de Sostenibilidad sobre reglamentos. La escasez de agua complica la seguri-
el Agua, financiada por esta empresa, y que ha sido dad alimentaria y la contaminación, por lo que los go-
realizada a nivel mundial, proceso en el que ha consul- biernos tienen que tomar medidas que consideren los
tado a más de 1200 expertos en sostenibilidad en todo efectos a medio y largo plazo.
el mundo. Ante la pregunta de cuáles son las tecno-
logías o los cambios en el comportamiento, más pro- 10. Mejora de la gestión de ecosistemas. Un buen
metedores para combatir la escasez de agua en los ejemplo de gestión integral son las comunidades que
próximos 10 años, se han definido las 18 soluciones con tienen plantas de tratamiento de aguas residuales que
mayor consenso. Como conclusión general práctica- son utilizadas para riego y fertilización de cultivos ener-
mente todos los gobiernos e industrias prevén durante géticos locales.
la próxima década una transformación radical en su
planificación estratégica, las prácticas de producción 11. Mejorar la infraestructura de distribución. Las defi-
y los modelos de negocio como consecuencia de la ciencias en la distribución tienen un impacto serio en la
reducción en la disponibilidad de agua. utilización de los recursos, la salud y la economía.

1. Educar para el cambio de modelos de consumo y 12. Reducir la huella del agua corporativa. Las indus-
estilos de vida. El factor inicial es el conocimiento y con- trias dan cuenta de aproximadamente el 22 por ciento
cienciación sobre el problema a afrontar. del consumo de agua a escala mundial. La industriali-
zación sostenible alcanzará importancia desde el pun-
2. Desarrollar nuevas tecnologías de conservación y al- to de vista económico y de imagen.
macenamiento del agua. El desarrollo de tecnologías
de conservación debe hacerse compatible con una 13. Generar los marcos institucionales internacionales y
reducción del consumo de energía. la cooperación. Los acuerdos regionales sobre recursos
transfronterizos o compartidos, son difíciles de ratificar;
3. Reutilización de aguas residuales. En los últimos años sin embargo, serán esenciales para afrontar el futuro.
ha crecido la llamada a una nueva mentalidad en el
tratamiento de aguas residuales, haciendo de ellas un 14. Luchar contra la contaminación. La medición y
recurso. control de la calidad del agua es esencial para la sa-
lud humana y la biodiversidad.
4. Mejorar el riego y las prácticas agrícolas. La mejora
del riego puede reducir de forma importante la dife- 15. Acceso equitativo a los recursos públicos comunes.
rencia entre la oferta y la demanda, a la par que se La tesis de que el agua es un derecho fundamental
asegure la disponibilidad de alimentos. debe hacerse compatible con mantener las oportu-
nidades de desarrollo económico públicas y privadas
5. Adecuación del precio del agua. Algunos organis- basadas en el agua.
mos sostienen que el precio del agua y los derechos
van de la mano. 16. I + D + I. La investigación, el desarrollo y la innova-
ción será clave para desarrollar tecnologías y procedi-
6. Aumentar la eficiencia energética de las plantas de mientos que permitan asegura la calidad del agua y la
desalinización. Se precisa el fomento de tecnologías optimización del consumo.
basadas en energías renovables.
17. Proyectos hidráulicos en los países en desarrollo ba-
7. Mejorar la captación de agua. Los sistemas de cap- sados en la transferencia de tecnología.
tación de agua son esenciales para las zonas sin fuen-
tes de agua fiable. Los esfuerzos deben permitir un con- 18. Mitigación del cambio climático. El cambio climá-
trol independiente de los recursos hídricos. tico y la escasez de agua es uno de los mayores desa-
fíos de la raza humana.
8. Asegurar la representatividad en los gobiernos. Las
administraciones deberán tener en cuenta las opinio-
nes y necesidades de todos los grupos. www. GlobeScan.com
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VERD
actualidad

Nuevo censo en el mar señala


más de 20 mil
especies marinas
Recién se conoció el resultado de un censo interna- El documento elevó la estimación del espectro co-
cional de especies marinas, que duró 10 años y que nocido de animales y plantas marinas más gran-
fue realizado por 2.700 expertos en 80 naciones. des que un microbio, desde gusanos a ballenas
azules, a cerca de 250.000; cifra que si la compa-
Durante la investigación se descubrieron criatu- ramos con la anteriormente conocida, que era de
ras extrañas como un ‘cangrejo yeti’ de garras 230.000, significa un incremento de 20.000 nuevas
velludas, peces luminosos en las oscuras profundi- especies. Según el estimado de los autores del
dades, y hasta un langostino que se creía extinto censo, aun quedaban unas 750.000 especies adi-
desde la era jurásica, sin olvidar a un pulpo de 7 cionales por ser descubiertas y que seguramente
metros de largo. se encontrarán en el profundo suelo marino que
apenas ha sido sondeado.
Su realización tuvo un costo de 650 millones de dó-
lares. Los responsables de este censo reconocie- El censo encontró más de 6.000 posibles nuevas es-
ron que la mayoría de criaturas marinas evadieron pecies, lideradas por crustáceos y moluscos, e hizo
el censo, por lo que el resultado no era definitivo; descripciones formales de más de 1.200 de ellas.
seguramente aún podrían ser encontradas otras
especies e individuos, lo que elevaría el número Los científicos dijeron que el censo enfocó exitosa-
total de habitantes del mar. También documentó mente la atención pública en la belleza y variedad
la pesca excesiva de bacalao y atún, los peligros de la vida marina, lo que se espera que ayude a
del petróleo y otros contaminantes, además del los esfuerzos por salvaguardar los mares.
impacto del calentamiento global.
Redacción
de la revista Verd

22
VERD

hábitat
La Biodiversidad y el Buen Vivir
El modelo de crecimiento económico tradicional en que tienen valor de mercado como aquellas que no
Latinoamérica se basa en la extracción de los recursos lo poseen, las especies atractivas como las desagra-
naturales, pero ahora este modelo es insostenible, no dables”.
solo por que no ha generado el desarrollo económico,
sino también por que los límites físicos de los sistemas En este sentido la gestión ambiental debe partir de
naturales y los efectos del cambio climático obligan la consideración del abanico posible de bienes y ser-
a pensar en nuevas formas económicas sustentables vicios que brindan los recursos naturales, además de
y equitativas. Esté nuevo valor simbólico que tiene la la optimización de los beneficios para la comunidad y
naturaleza, y por ende la biodiversidad, se ve reflejado entre los varios ecosistemas.
en la concepción del Buen Vivir.
El Buen Vivir no puede existir sin el mantenimiento de
Gudynas señala: “Cuando se afirma que la naturaleza la rica biodiversidad del país, lo cual a su vez implica
posee derechos que le son propios, y que son indepen- cambiar el paradigma bajo el cual se ha venido lle-
dientes de las valoraciones humanas, se da un paso vando el desarrollo económico y la gestión ambiental.
mucho mayor. En efecto, la Naturaleza pasa de ser Solo así se puede asegurar la cantidad y calidad de
objeto de derechos asignados por los humanos, a ser los recursos naturales, además de desarrollar las condi-
ella misma sujeta de derechos, y por lo tanto se admite ciones locales que permitan estabilizar a la población
que posee valores intrínsecos” (2010: 38). nacional gozando de condiciones de vida digna y
oportunidades para su realización.
Todas las especies vivientes tienen la misma importan-
Catalina Noroña
cia, y todas ellas deben ser protegidas. Se intentará Socióloga-edologista
conservar tanto las especies útiles como las inútiles, las catanora@gmail.com

23
VERD
hábitat

La biodiversidad y el agua
Incontable número de veces hemos escuchado que No cabe duda que el lugar donde nació la vida

el agua es vida, sin embargo pocas veces nos es po- son los mares, en incluso ahora son los lugares que

sible reflexionar al respecto. El agua es el elemento guardan mucha diversidad. No existe un cálculo

por el cual se han desarrollado todos y cada uno de del numero de especies que los habitan, sin em-

los seres vivos que han habitado y que actualmente bargo desde el microscópico placton hasta la

pueblan la Tierra, además de ser el elemento que gran ballena azul hay un infinito rango de posibi-

permite que las funciones fisiológicas ocurran. Ya lidades de formas, tamaños y colores de las que

que la vida está atada al agua, de la misma forma aun conocemos poco.

la biodiversidad existe gracias a ella.

Ya en la tierra firme, hay sitios con altos índices de

La presencia o ausencia del agua ha moldeado humedad como los bosques del Chocó o los bos-

cada rincón del planeta: los mares, ríos, panta- ques amazónicos, donde los árboles miden más

nos, montañas y desiertos, haciendo que los orga- de 50 metros, y las plantas tienen hojas hojas an-

nismos se adapten a las diferentes condiciones. chas y grandes. En estos bosques existen cientos

Cada lugar tiene una flora, y fauna característica de especies animales que aprovechan esta abun-

que va formando la biodiversidad local. dancia de recursos. De la misma forma existen há-

bitats donde el agua es escasa o ausente, en los

24
VERD

hábitat
que podemos encontrar plantas como los cactus, No importa cuantas veces nos vuelvan a repetir

que han modificado sus hojas hasta volverlas espi- que el agua es vida. Si no tenemos una conciencia

nas, y han hecho que sus tallos actúen como re- de este milagro, seguiremos ajenos a esa realidad

servorios de agua, remitiéndoles sobrevivir. Solo un y no podremos entender que al malgastarla, ensu-

puñado de especies animales pueden soportar el ciarla y negarla, en realidad estamos afectando el

calor y vivir con tan poca agua. Entre estos extre- bien más importante que tiene el planeta: la vida.

mos, hay un gradiente de abundancia de agua y

si prestamos un poco de atención encontraremos

las diferencias que permiten que nuestro planeta


Hugo Mogollón
albergue tantas especies. Finding Species

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