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THIBODEAU PATTO N

14.a
EDICIÓN

ESTRUCTURA
Y FUNCION
del cuerpo humano

www.medilibros.co lin e a / o
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GARY A. THIBODEAU, PhD KEVIN T. PATTON, PhD
Chancellor Emeritus and Professor Emeritus of Biology Professor of Life Science
University of Wisconsin, River Falls St. Charles Community College
River Falls, Wisconsin Cottleville, Missouri
ELSEVIER
ZZZPHGLOLEURVFRP
Edición en español de la decimocuarta edición de la obra original en inglés
Structure & Function o f the Body

Copyright © M M XII b y Mosby, Inc., an affiliate of Elsevier Inc. All rights reserved.

Revision científica
Domingo de Guzmán Monreal Redondo
Doctor en M edicina. Profesor A djunto del Dpto. de CC. Biomédicas Básicas
Coordinador de la asignatura de A natom ía, del grado de M edicina
Facultad de Ciencias Biomédicas
Universidad Europea de Madrid

Almudena Fernández Vaquero


D octora en M edicina. Profesora A djunta del Dpto. de CC. Biomédicas Básicas
Coordinadora del segundo curso del grado de Medicina
Facultad de Ciencias Biomédicas
Universidad Europea de Madrid

© 2012 Elsevier España, S.L.


Travessera de Gracia, 17-21, 08021 Barcelona, España

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uso fuera de los lím ites establecidos por la legislación vigente, sin el consentimiento del editor,
es ilegal. Esto se aplica en particular a la reproducción, fotocopia, traducción, grabación o
cualquier otro sistema de recuperación y almacenaje de información.

ISBN edición original: 978-0-323-07721-7


ISBN edición española: 978-84-8086-962-1

Depósito legal: B. 15927 - 2012


Traducción y producción editorial: GEA C o n s u l t o r í a E d i t o r i a l , s . l .

Impreso en España por Gráficas M uriel

Advertencia
La enferm ería es un área en constante evolución. Aunque deben seguirse unas precauciones
de seguridad estándar, a medida que aum enten nuestros conocimientos gracias a la
investigación básica y clínica habrá que introducir cambios en los tratamientos y en los
fármacos. En consecuencia, se recomienda a los lectores que analicen los últimos datos
aportados p or los fabricantes sobre cada fármaco para com probar las dosis recomendadas,
la vía y duración de la adm inistración y las contraindicaciones. Es responsabilidad
ineludible del m édico determ inar las dosis y el tratamiento m ás indicados para cada
paciente, en función de su experiencia y del conocimiento de cada caso concreto. N i los
editores ni los directores asumen responsabilidad alguna por los daños que pudieran
generarse a personas o propiedades como consecuencia del contenido de esta obra.

El editor
Sobre los autores
Cary Thibodeau ha sido profe­ Kevin Patton ha sido profesor
sor de Anatomía y Fisiología de Anatomía y Fisiología
durante más de tres décadas. durante tres décadas en ins­
Desde 1975 Estructura y función titutos y universidades de
del cuerpo humano pasó a ser diferentes entornos. Esta expe­
una extensión lógica de su riencia le ha ayudado a crear
interés y compromiso con la un texto que les resultará más
educación. El estilo docente de fácil de comprender a todos
Gary estimula una interacción los estudiantes. Ha recibido
activa con los estudiantes y en varios reconocimientos por su
él aplica una amplia variedad de métodos de ense­ labor docente en Anatomía y Fisiología; entre ellos,
ñanza. Este estilo se ha incorporado en todos los el Missouri G overnor's Award for Excellence in
aspectos de esta edición. Se le considera un pionero Teaching. «Una cosa he aprendido — afirma
en la introducción de métodos de aprendizaje mul­ Kevin— , y es que la mayoría de nosotros aprende­
tidisciplinares en la enseñanza de la anatomía y la mos los conceptos científicos con más facilidad
fisiología. Su principal interés sigue siendo el cuando podemos ver lo que está ocurriendo.» Su
aprendizaje centrado en el alumno, apoyado en ingenio para utilizar imágenes en la enseñanza se
el libro de texto, en internet y en otros métodos. pone de manifiesto en esta edición, con un soporte
Gary forma parte activa de numerosas organizacio­ iconográfico sometido a una minuciosa revisión. El
nes profesionales, como la Human Anatomy and interés de Kevin en promocionar la mejor ense­
Physiology Society (HAPS), la American Associa­ ñanza de la anatomía y la fisiología le ha llevado a
tion of Anatomists y la American Association for desempeñar un papel activo en la Human Anatomy
the Advancement of Science (AAAS). Su biografía and Physiology Society (HAPS). Es presidente
se ha incluido en muchas publicaciones como ]Nho's emérito de la HAPS y fue director fundador del
Who in America, Who's Who in American Education, HAPS Institute (HAPS-I), un programa de educa­
Outstanding Educators in America, American Men and ción profesional continuada para profesores de
Women o f Science y Who'sWho in Medicine and Health­ Anatomía y Fisiología. También gestiona diversos
care. Cuando obtuvo los títulos de máster en Zoo­ recursos en línea para estudiantes y profesores de
logía y Farmacología, así como el doctorado en Anatomía y Fisiología, como theAPstudent.org y
Fisiología, Gary dijo que estaba «fascinado por las theAPprofessor.org. Como Gary, Kevin observó que
conexiones entre las ciencias de la vida». Esta fas­ el trabajo que le condujo a su doctorado en Anato­
cinación ha dado lugar a unificar en esta edición m ía y Fisiología de los vertebrados infundió en él
temas que explican cómo cada concepto encaja en el interés por el enfoque global de la estructura y la
el enfoque global del cuerpo humano. función humanas.
A mis padres, M. A. Thibodeau y Florence Thibodeau, A mi fam ilia y amigos, que nunca me permitieron
que mostraron un profundo respeto por la educación en olvidar la alegría del descubrimiento, la aventura y el
su sentido más amplio y que creían en esa máxima que buen humor.
dice que nunca hay que dejar de ser estudiantes. A los muchos profesores que me enseñaron más por
A mi esposa, Emogene, una crítica siempre generosa quienes eran que por lo que decían.
e inusualmente perspicaz, por su amor, apoyo y ánimo a A mis estudiantes, que me ayudan a mantener la
lo largo de los años. alegría de aprender como algo vivo y apasionante.
A mis hijos, Douglas y Beth, por darle sentido a todo. K evin T. P atton
G ary A. T hibodeau

iii
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Prefacio
La verdadera calidad de un libro de texto se mide por ticas que han protagonizado el éxito de la obra a lo
su capacidad de potenciar, estimular y lograr una largo de varias décadas de presencia en las aulas; sin
buena docencia y un aprendizaje eficaz. La decimo­ embargo, al ser una obra actualizada, presenta también
cuarta edición de Estructura y función del cuerpo nuevos contenidos sobre anatomía y fisiología, y
humano es un texto nuevo con una larga tradición de aporta mejoras pedagógicas que sirven más adecuada­
excelencia. Se basa en un profundo respeto por los mente a las necesidades actuales de los formadores y
profesores y los alumnos. Este respeto se acompaña los alumnos. El estilo de escritura y la profundidad de
de un gran entusiasmo por la materia que los autores lo tratado constituyen un reto para los estudiantes que
han demostrado durante décadas dedicadas a la ense­ empiezan su andadura, así como una recompensa y
ñanza de la anatomía y la fisiología. Hemos atendido un refuerzo a medida que asimilan conceptos nuevos.
las aportaciones realizadas por los lectores de las edi­ Durante la revisión de esta obra, cada cambio en el
ciones previas. Los profesores emplean diversas técni­ contenido y la organización fue analizado por profe­
cas para transmitir las ideas, explicar los conceptos sores de Anatomía y Fisiología conocedores del
difíciles y mostrar de qué manera influyen los princi­ terreno; es decir, profesores que se dedican a enseñar
pios anatómicos y fisiológicos en, por ejemplo, la a alumnos que aprenden la estructura y la función del
salud, en los intereses personales de los alumnos en la cuerpo humano por primera vez. El resultado es un
clase o en otras áreas de la biología. Por supuesto, los texto que los alumnos van a leer; una obra que ayuda
alumnos aprenden de forma distinta, a ritmos diferen­ a los profesores a enseñar y a los estudiantes a apren­
tes y por motivos diversos. Algunos basan sus buenos der. Resulta especialmente adecuado para las materias
resultados en la comprensibilidad del texto, otros de Anatomía y Fisiología de los programas de forma­
aprenden de una forma más visual y les gusta encon­ ción de Enfermería y otras ciencias de la salud. Se
trar ilustraciones magníficas y aun otros aprenden en hace especial hincapié en las materias necesarias para
grupos y revisando los conceptos de forma verbal. Un introducirse en cursos más avanzados y poder aplicar
buen texto debe ser suficientemente flexible para dar la información en una situación práctica y en un
cabida, sin entorpecer, a estas necesidades, tanto de entorno laboral real.
los alumnos como de los profesores.
En el siglo xxi, el éxito de la docencia y el aprendi­
zaje dependerá, en muchos sentidos, de la eficacia a la TEMAS UNIFICADORES
hora de transformar la información en conocimiento. Estructura y función del cuerpo humano está dominado
Esto es especialmente cierto en el campo de la anato­ por dos temas unificadores fundamentales. En primer
mía y la fisiología, en el que tanto los estudiantes lugar, la estructura y la función se complementan
como los profesores están recibiendo una enorme entre ellas en el cuerpo humano sano normal. En
cantidad de información basada en hechos. Estructura segundo lugar, casi toda la estructura y la función del
y función del cuerpo humano trata de transformar esta organismo se puede explicar gracias a que las condi­
información en una base de conocimientos coherente. ciones del entorno interno se mantienen relativamente
Se escribió con un nivel adecuado para ayudar a los constantes; es decir, gracias a la homeostasis. Al incidir
estudiantes con distintas necesidades y formas de de forma repetida en estos principios se anima a los
aprendizaje a unificar la información, para estimular estudiantes a que traten de integrar hechos aislados
el razonamiento crítico y para disfrutar del placer para lograr un todo comprensible y global. En conse­
por el conocimiento sobre las maravillas del cuerpo cuencia, la anatomía y la fisiología se transforman en
humano. Esta nueva edición se ha diseñado con la temas vivos y dinámicos que resultan interesantes y
intención de facilitar su utilización y trata de animar fundamentales para el alumno.
a los estudiantes a explorar, a cuestionar y a buscar
relaciones, no solo entre los hechos dentro de una dis­
ciplina concreta, sino también entre los campos de la ORGANIZACIÓN Y CONTENIDO
investigación académica y la experiencia personal. Los veintiún capítulos de Estructura y función del
Esta decimocuarta edición de Estructura y función cuerpo humano presentan el material básico sobre ana­
del cuerpo humano conserva muchas de las caracterís­ tomía y fisiología para los estudiantes que se inician

v
vi Prefacio

en estos temas. La selección de la información apro­ CARACTERÍSTICAS PEDAGÓGICAS


piada sobre estas dos materias elimina la confusa
mezcla de información no esencial y altamente espe­ Estructura y función del cuerpo humano es un texto
cializada que acompaña, por desgracia, a muchos orientado al alumno. Escrito con un estilo de fácil
textos de introducción a estas disciplinas. Los datos se lectura, aporta numerosas ayudas pedagógicas que
presentan con un formato que facilita comprender y mantienen el interés y la motivación. Cada capítulo
reconocer lo importante. Además, los complementos contiene los siguientes elementos, que facilitan el
pedagógicos en cada capítulo permiten identificar los aprendizaje y la retención de la información del modo
objetivos de aprendizaje, reforzando el conocimiento más eficaz posible.
adecuado de este material claramente básico. La
secuencia de los capítulos de la obra sigue el orden Esquem a del capítu lo: un esquema general da
que se suele emplear en los cursos de pregrado. Sin comienzo a cada capítulo y permite al alumno conocer
embargo, dado que cada capítulo es completo, los de antemano el contenido y los conceptos fundamen­
formadores tienen flexibilidad para poder modificar tales antes de empezar a leerlo de forma detallada.
el orden de este material y adaptarse así a sus propias
preferencias docentes, a contenidos específicos o a O bjetivos del capítu lo: la primera página de cada
limitaciones de tiempo de sus cursos o alumnos. capítulo contiene varios objetivos medibles por el
Para cada nivel de organización, tanto dentro de alumno. Cada objetivo identifica de forma clara, antes
cada capítulo como entre ellos, se ha prestado especial de empezar a leer el capítulo, cuál es la información
atención a la hora de acoplar la información funcional fundamental que debe aprenderse.
con la estructural. En cada uno de los capítulos de
esta obra se presentan de forma paralela la informa­ Claves p ara el estudio: cada capítulo incluye una
ción fisiológica pertinente y la información anatómica lista de pistas y trucos específicos para estudiar de
que se está describiendo. Gracias a ello, el estudiante forma eficaz los conceptos tratados. Estas pistas, pre­
consigue una comprensión más integrada de la estruc­ paradas por los autores y Ed Calcaterra, constituyen
tura y la función del cuerpo humano. A lo largo toda una ayuda única y de gran utilidad que contribuye a
la obra se han elegido de forma consciente ejemplos que el aprendizaje resulte todavía más ameno para el
que resaltan la complementariedad entre la estructura estudiante.
y la función, para recalcar la importancia de la homeos­
tasis como concepto unificador. Términos clave: los términos clave, cuando se
Muchos estudiantes pueden encontrar dificultades definen o mencionan en el cuerpo de texto, se identi­
para memorizar los términos clave en el estudio de la fican en negrita para destacar su importancia. Al final
anatomía y la fisiología. Para ayudarlos, los nuevos de cada capítulo se recogen en una lista estos nuevos
términos se presentan, definen e incorporan a un términos.
vocabulario básico de trabajo. La organización de los
capítulos y los epígrafes permite a los estudiantes leer Preguntas de repaso rápido: el popular
y analizar el contenido del libro, con el fin de apren­ «Repaso rápido» permite a los estudiantes
der con facilidad los principales conceptos de la comprobar la comprensión de lo leído al final
estructura y la función del cuerpo humano. En cada de cada parte del capítulo. Cada «Repaso rápido»
capítulo se utilizan también herramientas visuales incluye unas pocas preguntas y se localiza a lo largo
especialmente diseñadas para reforzar la información del capítulo en puntos concretos. Las preguntas son
escrita. sencillas y su finalidad es comprobar que el estudiante
El estilo de presentación del material de esta obra, su ha leído y comprendido los principales puntos de
facilidad de lectura, su precisión terminológica y su cada texto.
grado de profundización se han desarrollado pensando
en los alumnos de pregrado que estudian Anatomía y Anim ationD irect: en cada capítulo, los
Fisiología. Estructura y fundón del cuerpo humano sigue iconos con el dibujo de un ratón invitan a
siendo un texto de introducción, un libro docente, más visualizar las diferentes animaciones sobre
que una obra de referencia. Ningún libro de texto principios fundamentales que se encuentran en
puede sustituir la orientación y el estímulo aportados studentconsult.es. AnimationDirect incluye secuencias
por un profesor entusiasta ni a un estudiante curioso e animadas de corta duración, que muestran conceptos
implicado. Sin embargo, un buen libro de texto puede y que no son fácilmente ilustrables mediante diagramas
debe ser ameno y resultar de utilidad para ambos. estáticos. La presente edición contiene más de treinta
Prefacio vii

animaciones que ayudan a que el estudiante com­ chos estudiantes estas guías detalladas les resultan
prenda los conceptos de una forma dinámica y permi­ útiles como complemento de los esquemas de capítulo,
ten consolidar lo aprendido. Este contenido se encuentra para obtener una perspectiva general previa de cada
en lengua inglesa. uno de los capítulos.

Cuadros y com entarios: en cada capítulo se incor­ Preguntas de repaso: las «Preguntas de repaso»
pora información en forma de cuadros. Se han agru­ abiertas al final de cada capítulo permiten a los estu­
pado estos cuadros en cuatro categorías: «Salud y diantes utilizar un formato narrativo para comentar
bienestar», «Aplicaciones clínicas», «Investigación, los conceptos y sintetizar la información fundamental
cuestiones y tendencias», y «Aplicaciones científicas». de cada tema para su revisión por parte del profesor.
Los cuadros estimulan el interés de los alumnos.
También ayudan a aplicar la información aprendida Preguntas de razonam iento crítico: al final de cada
durante el curso para desarrollar capacidades de capítulo se destacan unas preguntas de revisión que
razonamiento crítico. animan a los estudiantes a aplicar un razonamiento
crítico.
En cada capítulo de la obra se incluyen ejem­
plos clínicos especialmente escogidos para m Examen del capítu lo: al final de cada capítulo se
ayudar a los alumnos a comprender que la incluye un examen con preguntas de elección múlti­
enfermedad implica una alteración de la homeostasis y ple. Estas preguntas sirven para comprobar de forma
una pérdida de la integración normal entre la estructura rápida el nivel de conocimiento y dominio de los
y la función. Se describen ejemplos clínicos para explicar aspectos más importantes de la materia. También
cómo la enfermedad afecta a la función normal y cómo están diseñadas para aumentar la capacidad de retener
se puede recuperar por medio de los tratamientos. la información. Al final del texto se recogen las res­
Nuestra propia experiencia docente nos ha enseñado puestas a todas estas preguntas de elección múltiple.
que estos ejemplos estimulan el interés de los alumnos.
Apéndice d el índice de m asa corporal (IMC): en un
Los textos en cuadros que destacan aspectos apéndice separado se incluye una breve descripción
de salud y bienestar refuerzan los conceptos del índice de masa corporal y de su utilización para
básicos de la estructura y la función del cuerpo valorar el riesgo de desarrollar trastornos de la salud
humano al aplicarlos de forma práctica a los problemas relacionados con el peso. Este apéndice se puede
actuales sobre salud pública, deporte y actividad física. emplear en la introducción al cuerpo humano (capí­
tulo 1), en el estudio de los tejidos (capítulo 3), y la
En cuadros seleccionados se abordan cues­ nutrición (capítulo 16) o en cualquier otro contenido
tiones y tendencias en la investigación y la que el estudiante o el profesor consideren que puede
medicina con el fin de despertar el interés resultar de utilidad.
sobre los campos dinámicos de la ciencia, la tecnolo­
gía y la ética que subyacen al estudio moderno de la Otros complementos de ayuda al estudio y el
biología humana. aprendizaje al final de la obra son las abreviaturas,
prefijos y sufijos médicos frecuentes; un amplio glosa­
Las «Aplicaciones científicas» ilustran posi­ rio para ayudar a los estudiantes a controlar el voca­
bles orientaciones profesionales que ponen en bulario empleado en anatomía y fisiología, y un
práctica los conceptos explicados en el texto. índice alfabético detallado, que sirve de referencia
Estas orientaciones profesionales se ejemplifi­ rápida para localizar la información.
can a través del trabajo de una figura importante en la
historia de la ciencia. Esta información contribuirá a
ILUSTRACIONES
motivar todavía más el aprendizaje al ilustrar sus
aplicaciones prácticas y estimulará a los estudiantes a Un punto fuerte fundamental de Estructura y función
plantearse sus propias opciones profesionales. del cuerpo humano siempre ha sido la excepcional
calidad, precisión y belleza de sus ilustraciones. La
Resúmenes esquem áticos: unos resúmenes amplios y presente edición incorpora un completo replantea­
detallados al final de cada capítulo en forma de esque­ miento del soporte iconográfico. Las pruebas más
mas aportan unas guías excelentes para los estudiantes palpables de la utilidad de cualquier ilustración son la
cuando repasan a la hora de preparar los exámenes. A mu­ eficacia con la que permite complementar y reforzar
viii Prefacio

la información escrita del texto y la medida en la que en las actuales técnicas radiológicas aplicadas en
ayuda al estudiante en su aprendizaje. Se han clínica y en ciencia en general.
empleado multitud de ilustraciones a todo color,
microfotografías y fotografías de disecciones en toda
la obra. Cada ilustración presenta su llamada corres­ AnimationDirect
pondiente en el texto y está diseñada para reforzar el AnimationDirect (contenido en inglés) presenta más
contenido que se recoge en él. En esta nueva edición de 75 animaciones tridimensionales (31 de ellas incor­
de la obra se han incorporado múltiples ilustraciones poradas específicamente para la presente edición) que
nuevas, cada una de las cuales se diseñó especial­ se clasifican por capítulos y que ayudan a los estudian­
mente y en estrecha colaboración entre los autores, los tes a visualizar las estructuras anatómicas y los proce­
directores y los responsables del diseño gráfico para sos fisiológicos de una forma especialmente atractiva.
potenciar su capacidad docente. Cada una de las animaciones incluidas tiene su
En esta nueva edición de Estructura y función del correspondiente llamada en el texto, para que los
cuerpo humano se han seguido empleando una serie alumnos puedan relacionar los principales conceptos
de referencias anatómicas a modo de rosa de los descritos con las representaciones multimedia más
vientos para todas las ilustraciones referidas a la actuales.
anatomía humana (v. «Direcciones anatómicas» al
final del libro, donde se recoge un dibujo de este útil
elemento). Estas referencias, igual que las rosas de los Body Spectrum Electronic Coloring Book
vientos que aparecen en los mapas geográficos, sirven
al usuario como guía de la dirección u orientación de
la figura, al indicarle qué corresponde a la derecha y
la izquierda, algo que puede resultar difícil de percibir
para el alumno no iniciado en anatomía. Igual que
sucede con los mapas, la necesidad de consultar estas La herramienta Body Spectrum Electronic Coloring
rosas se irá reduciendo conforme el alumno se vaya Book (contenido en inglés), actualizada para esta
familiarizando con el territorio del cuerpo humano. edición, presenta 80 ilustraciones anatómicas que el
alumno puede colorear en pantalla o imprimir para
poder hacerlo en papel.
STUDENTCONSULT
Transparencias del cuerpo humano
AGRADECIMIENTOS
Muchas personas han contribuido al desarrollo y al
éxito de la obra Estructura y función del cuerpo humano.
Deseamos expresar nuestro agradecimiento a los estu­
diantes y los profesores que han aportado sugerencias
tras utilizar las ediciones previas de este libro.
Especial agradecimiento merece Ed Calcaterra por
sus múltiples contribuciones previas a esta obra.
También queremos dar las gracias de una forma
especial a los siguientes clínicos, profesores e investi­
gadores, que revisaron de forma crítica las ediciones
previas de este texto y los diversos borradores de la
nueva edición. Sus comentarios han resultado esen­
Nos sentimos especialmente orgullosos de presentar ciales para el desarrollo del libro.
el modelo a todo color del cuerpo, humano Transpa­
rencias del cuerpo humano. Esta herramienta permite Bert Atsma
la disección virtual del cuerpo femenino y masculino Union County College
siguiendo distintos planos. Esta herramienta ha sido Cranford, New Jersey
desarrollada por Kevin Patton y Paul Krieger y
permite a los estudiantes entender cómo está formada Ethel J. Avery
la compleja estructura del cuerpo. También ayuda a Trenholm State Technical College
los alumnos a visualizar la anatomía humana como Montgomery, Alabama
Prefacio ix

Gail Balser, RN, BSN, MSN Jane Corbitt, RN, MLS


Lakeland, Florida Central Georgia Technical College
Milledgeville, Georgia
Joan I. Barber, PhD
Delaware Technical & Community College Joseph Devine
Newark, Delaware Allied Health Careers
Austin, Texas
Barbara Barger
Clarion County Career Center
Edna M. Dilmore
Shippenville, Pennsylvania
Bessemer State Technical College
Rachel Beecham, PhD Bessemer, Alabama
Mississippi Valley State University
Itta Bena, Mississippi Camille DiLullo, PhD
Philadelphia College of Osteopathic
Kristi Bertrand, MPH, CMA (AAMA), Medicine
CPC, PBT (ASCP) Philadelphia, Pennsylvania
The Medical Institute of Kentucky
Lexington, Kentucky Kathleen Reilly Dolin, MS, RN
Northampton Community College
Jackie Brittingham Bethlehem, Pennsylvania
Simpson College
Indianola, Iowa Marian Doyle, MS
Northampton Community College
Kristin Bruzzini, PhD Fogelsville, Pennsylvania
Maryville University
St. Louis, Missouri Cammie Emory
Bossier Parish Community College
Donna J. Burleson, RN, MS, MSN
Benton, Louisiana
Cisco Junior College
Abilene, Texas
David Evans, PhD, FRES
Penn College
Ed Calcaterra, BS, MEd
Williamsport, Pennsylvania
Instructor, DeSmet Jesuit High School
Creve Coeur, Missouri
Sally Flesch, PhD, RN
Jeanne Calvert, BA, MS Black Hawk College
University of Saint Francis Moline, Illinois
Fort Wayne, Indiana
Michael Harman, MS
Dale Charles, M S, RN, ACLS, CPR Lone Star College - North Harris
Spencerian College Houston, Texas
Louisville, Kentucky
Ann Henninger, PhD
Lydia R. Chavana Wartburg College
South Texas Vo-Tech Institute Waverly, Iowa
McAllen, Texas
Elizabeth Hodgson, MS
Linda C. Cole, RN, MSN, CS, FNP
York College of Pennsylvania
Saint Charles Community College
York, Pennsylvania
Cottleville, Missouri

Maria Conn Denise L. Kampfhenkel


Mayo State Vo-Tech School Schreiner College
Pikeville, Kentucky Kerrville, Texas
x Prefacio

Patricia Laing-Arie Kathleen Stockman


Meridian Technology Center Delaware Technical & Community College
Stillwater, Oklahoma Newark, Delaware

Anne Lilly Anna M. Strand


Santa Rosa Junior College Gogebic Community College
Santa Rosa, California Ironwood, Michigan

Melanie S. MacNeil, M S, PhD Kent R. Thomas, PhD


Brock University Wichita State University
St. Catharines, Ontario, Canada Wichita, Kansas
Evie Mann
Karin Vanmeter, PhD
National College
Iowa State University
Florence, Kentucky
Ames, Iowa
Dan Matusiak, PhD
St. Dominic High School Eugene R. Volz
O'Fallon, Missouri Sacramento City College
Sacramento, California
Richard E. McKeeby
Union County College Amy Way
Cranford, New Jersey Lock Haven University
Clearfield, Pennsylvania
Michael Murrow
George Washington University Margaret Week, D.A.
Annapolis, Maryland St. Louis College of Pharmacy
St. Louis, Missouri
Amy Obringer, PhD
University of Saint Francis Iris Wilkelhake
Fort Wayne, Indiana Southeast Community College
Lincoln, Nebraska
Susan Caley Opsal, MS
Illinois Valley Community College También deseamos expresar nuestro agradecimiento
Oglesby, Illinois al personal de Elsevier que ha participado con noso­
tros en esta nueva edición. Especial reconocimiento
Keith R. Orloff
merecen el apoyo y los esfuerzos realizados por Sally
California Paramedical and Technical College
Schrefer, vicepresidenta ejecutiva de Nursing & Health
Long Beach, California
Professions; Tom Wilhelm, vicepresidente de eSolutions;
Christine Payne Becky Swisher, editora; Joe Gramlich, editor de de­
Sarasota County Technical Institute sarrollo; Emily Thomson, asistente editorial; Deborah
Sarasota, Florida Vogel, directora de Publishing Services; Brandi Tidwell,
directora de proyectos, y por Maggie Reid, diseñadora.
Roberta Pohlman, PhD Todos ellos resultaron esenciales para conseguir com­
Wright State University pletar con éxito esta nueva edición.
Dayton, Ohio
Gary A. Thibodeau
Ann Senisi Scott Kevin T. Patton
Nassau Tech VOCES
Westbury, New York

Gerry Silverstein, PhD


University of Vermont
Burlington, Vermont
índice

Tejidos, 54
1 Introducción a la estructura y la función
del cuerpo, 1 Tejido epitelial, 54
Tejido conjuntivo, 57
El método científico, 1
Tejido muscular, 61
Niveles de organización estructural, 2
Tejido nervioso, 62
Posición anatómica, 5
Direcciones anatómicas, 5
Planos o secciones corporales, 7
Cavidades corporales, 7
4 Sistemas de órganos del cuerpo, 70
Sistemas de órganos del cuerpo, 71
Regiones corporales, 11
Equilibrio de las funciones corporales, 12
Sistema tegumentario, 72
Sistema esquelético, 72
Sistema muscular, 72
2 Química de la vida, 18 Sistema nervioso, 74
Sistema endocrino, 76
Niveles de organización química, 19
Átomos, 19 Aparato cardiovascular
Elementos, moléculas y compuestos, 20 (circulatorio), 76
Enlaces químicos, 21
Sistema linfático, 77
Enlaces iónicos, 21 Aparato respiratorio, 77
Enlaces covalentes, 22 Aparato digestivo, 78
Puentes de hidrógeno, 23 Aparato urinario, 78
Química inorgánica, 23
Aparato reproductor, 79
El cuerpo como una unidad, 83
Agua, 23
Ácidos, bases y sales, 25
Química orgánica, 26
Hidratos de carbono, 26 5 Sistema tegumentario y membranas
corporales, 88
Lípidos, 27
Proteínas, 28 Clasificación de las membranas corporales, 89
Ácidos nucleicos, 29 Membranas epiteliales, 90
Membranas de tejido conjuntivo, 91
La piel, 92
3 Células y tejidos, 36 Estructura de la piel, 92
Células, 37 Estructuras accesorias de la piel, 95
Tamaño y forma, 37 Cáncer de piel, 98
Composición, 37 Funciones de la piel, 99
Partes de la célula, 38 Quemaduras, 100
Relaciones entre estructura
y función de la célula, 44
Movimiento de sustancias a través Sistema esquelético, 108
de las membranas celulares, 44 Funciones del sistema esquelético, 110
Procesos de transporte pasivo, 44 Soporte, 110
Procesos de transporte activo, 46 Protección, 110
Reproducción celular y herencia, 49 Movimiento, 110
Molécula de ADN e información genética, 49 Almacenamiento, 110
División celular, 52 Hematopoyesis, 110
xi
xii Indice

Tipos de huesos, 110 Arcos reflejos, 171


Estructura de los huesos largos, 110 Impulsos nerviosos, 174
Estructura de los huesos planos, 111 Sinapsis, 174
Estructura microscópica del hueso y el cartílago, 111 Sistema nervioso central, 176
Formación y crecimiento del hueso, 113 Divisiones del encéfalo, 176
División del esqueleto, 116 Médula espinal, 183
Esqueleto axial, 117 Cubiertas y espacio con líquido del encéfalo
Esqueleto apendicular, 123 y la médula espinal, 185
Diferencias entre el esqueleto del hombre Sistema nervioso periférico, 187
y el de la mujer, 127 Nervios craneales, 187
Articulaciones, 128 Nervios espinales, 188
Clases de articulaciones, 128 Sistema nervioso autónomo, 189
Anatomía funcional, 190
Vías de conducción autónomas, 192
7 Sistema muscular, 140 Sistema nervioso simpático, 192
Tejido muscular, 141 Sistema nervioso parasimpático, 193
Estructura del músculo esquelético, 142 Neurotransmisores autónomos, 194
Órganos musculares, 142 El sistema nervioso autónomo
Estructura microscópica y función, 143 como una unidad, 194
Funciones del músculo esquelético, 145
Movimiento, 145
Postura, 146 9 Sentidos, 204
Producción de calor, 146 Clasificación de los órganos de los sentidos, 205
Fatiga, 147 Conversión de un estímulo en una sensación, 205
Papel de otros sistemas corporales Órganos de los sentidos generales, 207
en el movimiento, 147 Órganos de los sentidos especiales, 208
Unidad motora, 148 Ojo, 208
Estímulo muscular, 149 Oído, 213
Tipos de contracción del músculo esquelético, 149 Receptores gustativos, 216
Contracciones espasmódica y tetánica, 149 Receptores olfativos, 218
Contracción isotónica, 149
Contracción isométrica, 149
Efectos del ejercicio sobre los músculos
10 Sistema endocrino, 224
esqueléticos, 150 Mecanismos de acción de las hormonas, 226
Movimientos producidos por contracciones Hormonas no esteroideas, 226
del músculo esquelético, 151 Hormonas esteroideas, 228
Grupos musculares esqueléticos, 154 Regulación de la secreción hormonal, 229
Músculos de la cabeza y el cuello, 154 Prostaglandinas, 230
Músculos que mueven las extremidades Hipófisis, 231
superiores, 154 Hormonas de la adenohipófisis, 231
Músculos del tronco, 155 Hormonas de la neurohipófisis, 232
Músculos que mueven las extremidades Hipotálamo, 233
inferiores, 157 Glándula tiroidea, 233
Glándula paratiroidea, 235
Glándulas suprarrenales, 236
8 Sistema nervioso, 166 Corteza suprarrenal, 236
Órganos y divisiones del sistema nervioso, 168 Médula suprarrenal, 238
Células del sistema nervioso, 168 Islotes pancreáticos, 239
Neuronas, 168 Glándulas sexuales femeninas, 241
día, 169 Glándulas sexuales masculinas, 241
Nervios y vías nerviosas, 170 Timo, 241
índice xiii

Placenta, 243 Timo, 306


Glándula pineal, 243 Amígdalas, 307
Otras estructuras endocrinas, 243 Bazo, 307
Sistema inmunitario, 308
Función del sistema inmunitario, 308
Sangre, 250 Inmunidad inespecífica, 308
Composición de la sangre, 251 Inmunidad específica, 309
Plasma sanguíneo, 251 Moléculas del sistema inmunitario, 310
Elementos formes, 252 Anticuerpos, 310
Hematíes, 254 Proteínas del complemento, 311
Anemia, 254 Células del sistema inmunitario, 312
Hematócñto, 255 Fagocitos, 312
Leucocitos, 256 Linfocitos, 314
Plaquetas y coagulación de la sangre, 258
Tipos de sangre, 260
Sistema ABO, 260 Aparato respiratorio, 324
Sistema Rh, 261 Plan estructural, 326
Sangre donante universal y receptora universal, 261 Vías respiratorias, 327
Eritroblastosis fetal, 262 Mucosa respiratoria, 328
Nariz, 328

12 Aparato cardiovascular, 268 Faringe, 329


Laringe, 331
Corazón, 270 Tráquea, 331
Localización, tamaño y posición, 270 Bronquios, bronquíolos y alvéolos, 332
Anatomía, 270 Pulmones y pleura, 334
Ruidos cardíacos, 274 Respiración, 336
Flujo de la sangre a través del corazón, 274 Mecánica de la respiración, 337
Suministro de sangre al músculo cardíaco, 274 Intercambio de gases en los pulmones
Ciclo cardíaco, 276 (respiración externa), 338
Sistema de conducción del corazón, 276 Intercambio de gases en los tejidos
Electrocardiograma, 277 (respiración interna), 338
Vasos sanguíneos, 279 Transporte de gases en la sangre, 338
Clases, 279 Volúmenes de aire intercambiados
Estructura, 280 en la ventilación pulmonar, 340
Funciones, 281 Regulación de la respiración, 343
Circulación sanguínea, 283 Corteza cerebral, 343
Circulaciones sistémica y pulmonar, 283 Receptores que influyen sobre la respiración, 343
Circulación portal hepática, 285 Tipos de respiración, 344
Circulación fetal, 286
Presión sanguínea, 288
Definición de presión sanguínea, 288 15 Aparato digestivo, 350
Factores que influyen sobre la presión Sinopsis del proceso digestivo, 351
sanguínea, 290 Pared del tubo digestivo, 353
Fluctuaciones de la presión sanguínea, 291 Boca, 355
Pulso, 293 Diente típico, 355
Tipos de dientes, 355
Glándulas salivales, 357
Sistema linfático e inmunidad, 300 Faringe, 358
Sistema linfático, 301 Esófago, 359
Linfa y vasos linfáticos, 301 Estómago, 359
Ganglios linfáticos, 302 Intestino delgado, 360
xiv Indice

Hígado y vesícula biliar, 364 Mecanismos que mantienen el equilibrio


Páncreas, 364 hídrico, 415
Intestino grueso, 364 Regulación de la ingesta de líquidos, 417
Apéndice, 367 Importancia de los electrólitos en los líquidos
Peritoneo, 367 corporales, 417
Extensiones, 368 Presión capilar y proteínas de la sangre, 420
Estudios radiológicos del tubo Desequilibrios hídricos, 421
digestivo, 368
Digestión, 368
Enzimas y digestión química, 369 Equilibrio acidobásico, 426
Digestión de los hidratos de carbono, 369 pH de los líquidos orgánicos, 427
Digestión de las proteínas, 370 Mecanismos que controlan el pH de los líquidos
Digestión de las grasas, 370 orgánicos, 429
Absorción, 371 Tampones, 429
Superficie y absorción, 372 Mecanismo respiratorio del control del pH, 432
Mecanismo urinario del control del pH, 432
16 Nutrición y metabolismo, 378 Desequilibrios del pH, 434
Alteraciones metabólicas y respiratorias, 434
Funciones del hígado, 380 Vómitos y alcalosis metabólica, 435
Metabolismo de los nutrientes, 380 Parada cardíaca y acidosis respiratoria, 436
Metabolismo de los hidratos
de carbono, 380
Metabolismo de las grasas, 383 20 Aparato reproductor, 440
Metabolismo de las proteínas, 383 Características estructurales y funcionales comunes
Vitaminas y minerales, 384 en ambos sexos, 441
Tasas metabólicas, 384 Aparato reproductor masculino, 442
Temperatura corporal, 386 Plan estructural, 442
Testículos, 442
Conductos reproductores, 447
17 Aparato urinario, 392 Glándulas sexuales accesorias o de soporte, 447
Riñones, 394 Genitales externos, 448
Situación, 394 Aparato reproductor femenino, 450
Estructura interna, 395 Plan estructural, 450
Estructura microscópica, 396 Ovarios, 451
Función, 396 Conductos reproductores, 452
Formación de la orina, 400 Glándulas sexuales accesorias
Filtración, 400 o de soporte, 454
Reabsorción, 401 Genitales externos, 454
Secreción, 402 Ciclo menstrual, 455
Control del volumen de orina, 403 Resumen del aparato reproductor masculino
Uréteres, 403 y femenino, 459
Vejiga urinaria, 404
Uretra, 405
Micción, 405 21 Crecimiento y desarrollo, 466
Período prenatal, 467
De la fecundación a la implantación, 468
Equilibrio de líquidos y electrólitos, 412 Períodos de desarrollo, 470
Líquidos corporales, 413 Formación de las capas germinales
Compartimentos de los líquidos corporales, 415 primitivas, 472
Líquido extracelular, 415 Histogenesis y organogénesis, 473
Líquido intracelular, 415 Malformaciones congénitas, 473
índice xv

Parto, 474 APÉNDICES


Fases del parto, 476 A índice de masa corporal, 488
Período posnatal, 476
B Abreviaturas, prefijos y sufijos médicos
Lactancia, 477 frecuentes, 489
Infancia, 478
Adolescencia y edad adulta, 479 Respuestas a las preguntas de examen
Edad avanzada, 480 de los capítulos, 491
Efectos del envejecimiento, 481
Glosario, G-l
Sistema tegumentario (piel), 481
Sistema esquelético, 481 Créditos de ilustraciones y fotografías, C-l
Sistema nervioso central, 481
Sentidos especiales, 481 índice alfabético, 1-1
Aparato circulatorio, 481 Información de consulta rápida
Aparato respiratorio, 482 Direcciones anatómicas
Aparato urinario, 482 índice de cuadros y tablas
ESQUEMA DEL CAPÍTULO
EL MÉTODO CIENTÍFICO, 1
NIVELES DE ORGANIZACIÓN ESTRUCTURAL, 2
POSICIÓN ANATÓMICA, 5
DIRECCIONES ANATÓMICAS, 5
PLANOS O SECCIONES CORPORALES, 7
CAVIDADES CORPORALES, 7
REGIONES CORPORALES, 11
EQUILIBRIO DE LAS FUNCIONES CORPORALES, 12

o r a ___________________
CUANDO HAYA TERMINADO ESTE CAPÍTULO, LE SERÁ
POSIBLE:
1. Definir los términos anatomía y fisiología.
2. Describir el método científico.
3. Enumerar y explicar en orden de complejidad cre­
ciente los niveles de organización del cuerpo.
4. Definir el término posición anatómica.
5. Enumerar y definir los principales términos de direc­
ción y secciones (planos) usados para describir el
cuerpo y la relación mutua de las partes corporales.
6. Enumerar las nueve regiones abdominopélvicas así
como los cuatro cuadrantes abdominopélvicos.
7. Enumerar las cavidades principales del cuerpo y las
subdivisiones de cada una.
8. Explicar y contrastar las subdivisiones axiales y apen-
diculares del cuerpo. Identificar un número de regio­
nes anatómicas específicas en cada área.
9. Explicar el significado del término homeostasisy exponer
un ejemplo de mecanismo homeostático típico.
Introducción
a la estructura y
^3 la función del cuerpo

xisten muchas maravillas en el mundo,


E pero ninguna más prodigiosa que el cuerpo
humano. Este es un libro de texto sobre tal
CLAVES PARA EL ESTUDIO
En este capítulo se introducen una serie de conceptos que
estructura incomparable. Trata de dos ciencias tendrán importancia durante todo el curso:
1. El concepto más importante de este capítulo es posible­
muy distintas y sin embargo interrelacionadas:
mente la homeostasis. La propia palabra informa de su
anatomía y fisiología.
significado: horneo significa «el mismo» y estasis significa
La ciencia de la anatomía se suele definir
«permanecer». La homeostasis es el equilibrio que el
como el estudio de la estructura de un orga­ cuerpo trata de consen/ar manteniendo su entorno interno
nismo y de las relaciones entre sus partes. La «igual». Asegúrese de comprender este concepto.
palabra anatomía deriva de dos términos 2. Familiarícese con los términos de dirección que se utilizan
griegos que significan «cortar y abrir». Los en este capítulo. Los verá en casi todos los diagramas del
anatomistas analizan la estructura del cuerpo texto y en los nombres de una serie de estructuras corpo­
humano cortándolo. Ese proceso, llamado rales (como vena cava superior o túbulo contorneado
disección, es todavía la principal técnica utili­ distal). Estos términos siempre se componen de parejas
zada para aislar y estudiar los componentes opuestas, de forma que si conoce uno de los términos se
sabrá de forma casi automática el contrario. Las fichas le
estructurales o partes del cuerpo humano.
ayudarán a aprenderlos. La tabla 1-2y el apéndice B resultan
La fisiología es el estudio de las funciones de
útiles si se encuentra un término poco conocido.
los organismos vivos y sus partes. Se trata de 3. Este capítulo le introduce también en los niveles de organi­
una ciencia dinámica que requiere experimenta­ zación. Esta estructura organizativa debería ayudarle a com­
ción activa. En el capítulo que sigue, comprobará prender el enfoque global conforme avance en el texto.
una y otra vez que las estructuras anatómicas 4. Trate de explicar en su grupo de estudio ejemplos de circui­
parecen diseñadas para realizar funciones específi­ tos de retroalimentación negativa que sirvan para mantener
cas. Cada una tiene un tamaño, forma y posición el equilibrio. Sea creativo, no se limite a los ejemplos de
particulares en el cuerpo, relacionados directamente siempre.
con su capacidad para realizar una actividad única y 5. Consulte sus fichas o fotocopie la figura 1-3 y marque en
especializada. negro los términos para posteriormente preguntárselos a
los demás.
6. Vaya a las preguntas del final del capítulo y discuta posibles
preguntas de examen.
EL MÉTODO CIENTÍFICO
Lo que denominamos método científico es simple­
mente una técnica sistemática para lograr un descu­
brimiento. Aunque no hay un método único para el Después de proponer una hipótesis, hay que
descubrimiento científico, muchos investigadores ponerla a prueba. Este proceso de prueba se deno­
siguen los pasos indicados aquí (y en la fig. 1- 1) para mina experimentación. Los experimentos científicos
descubrir los conceptos de la biología humana están diseñados para ser lo más sencillos posibles,
expuestos en este libro de texto. para evitar así la posibilidad de errores. A menudo,
En primer lugar, se hace un intento de explica­ se usan controles experimentales para asegurar que la
ción, denominado hipótesis. Una hipótesis es una situación de prueba no está afectando a los resulta­
suposición razonable basada en observaciones infor­ dos. Por ejemplo, si está probándose un fármaco
males previas o en explicaciones probadas con ante­ nuevo contra el cáncer, la mitad de las personas que
rioridad. participen en la prueba tomarán el fármaco y la otra
© 2012. Elsevier España, S.L. Reservados todos los derechos

1
2 Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo

Observaciones y experimentos previos

f
Proponer una hipótesis
Proponer una hipótesis
alternativa
í¥l yInvestigación,
tendencias
cuestiones

Sistema métrico


Diseñar un experimento
Los científicos, muchas organizaciones gubernamentales y un
número creciente de industrias americanas están dejando de
lado el sistema de medición inglés para adoptar el sistema

f
Recoger y analizar los datos
métrico. Este es un sistema decimal en el que la medición de
la longitud se basa en el metro (39,37 pulgadas), y el peso o la
masa, en el gramo (una libra equivale a 454g aproximada­

f
Determinar si los datos están sesg<
mente).
Un micrómetro es la millonésima parte de un metro. (El
micrómetro también se denomina miera.) En el sistema
^ NO métrico las unidades de longitud son las siguientes:
1 metro (m) = 39,37 pulgadas
Perfeccionar la hipótesis
1 centímetro (cm) = 1/100m

f
Repetir los experimentos
Resultados
no repetibles
1 milímetro (mm) = 1/1.000 m
1 micrómetro (¿im) o miera (/x) = 1/1.000.000 m
1 nanómetro (nm) = 1,/1.000.000.000 m
^ Si los resultados son uniformes 1 Angstrom (Á) = 1,/10.000.000.000 m
Aproximadamente igual a una pulgada:
Aceptarla com o teoría
• 2,5 cm
J L Si el grado de confianza • 25 mm
y es inusualmente alto • 25.000 ¿im
Aceptarla como ley • 25.000.000 nm

El método científico. En este ejemplo clásico, las


observaciones o los resultados iniciales de otros experimentos
pueden llevar a formar una hipótesis nueva. Al realizar más prue­ experimentales, no se produce la aceptación genera­
bas, eliminando las influencias o los sesgos externos y asegurando lizada de la hipótesis. Si una hipótesis supera con
unos resultados uniformes, los científicos empiezan a tener más éxito esta nueva prueba rigurosa, aumenta el grado
confianza en el principio y lo denominan teoría o ley. de confianza en la misma. Una hipótesis que alcanza
un grado de confianza elevado se denomina teoría o
mitad recibirá un sustituto inofensivo. El grupo que ley.
toma el fármaco se denomina grupo de prueba, y el Los hechos presentados en este libro de texto se
que recibe el sustituto, grupo control. Si ambos encuentran entre las últimas teorías sobre la forma­
mejoran o si solo mejora el grupo control, no se ha ción y la función del cuerpo humano. Conforme
demostrado la efectividad del fármaco. Si mejora el mejoran los estudios de imagen del cuerpo humano
grupo de prueba pero no el grupo control, se acepta y la capacidad para medir procesos funcionales,
provisionalmente como verdadera la hipótesis de obtenemos nuevos datos que nos hacen reemplazar
que el fármaco funciona. La experimentación re­ las teorías antiguas por otras nuevas.
quiere mediciones y registros exactos de los datos,
combinados con interpretaciones lógicas de los
NIVELES DE ORGANIZACIÓN
datos.
Si los resultados de la experimentación apoyan la ESTRUCTURAL
hipótesis original, se acepta provisionalmente como Antes de comenzar el estudio de la estructura y la
verdadera, y los investigadores avanzarán hacia el función del cuerpo humano y sus muchas partes, es
paso siguiente. Si los datos no apoyan la hipótesis, el importante considerar cómo están organizadas esas
investigador la rechazará provisionalmente. Saber partes y cómo pueden encajarse lógicamente en un
qué hipótesis son falsas es tan útil como saber cuáles todo funcionante. Examinemos la figura 1-1. Ilustra
son ciertas. los diferentes niveles de organización que influencian
Los resultados experimentales iniciales se publi­ la estructura y la función corporales. Los niveles de
can en revistas científicas para que otros investigado­ organización progresan desde el menos complejo
res puedan aprovecharlos y verificarlos. Si otros (nivel químico) hasta el más complejo (el cuerpo
científicos no consiguen reproducir los resultados como un todo).
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo 3

Anatomía moderna Las aplicaciones de la anatomía moderna se encuentran


Andreas Vesalius (1514-1564) también en los campos de la ciencia forense, la antropología, la
medicina y otras profesiones sanitarias afines, el deporte y la
Los anatomistas estudian la estruc­ actividad atlética, la danza e incluso el arte y la animación por
tura del cuerpo humano. La anato­ ordenador.
mía moderna empezó durante el
Renacimiento en Europa con el
científico flamenco Andreas Vesalius
(izquierda) y sus contemporáneos. Músculo
Vesalio fue la primera persona que
aplicó el método científico (v. texto
en págs. 1-2) al estudio del cuerpo humano. La mayor parte de
los anatomistas siguen disecando cadáveres (restos humanos
conservados). Sin embargo, muchos anatomistas modernos Grasa
utilizan también técnicas de imagen, como radiografías simples,
tomografías computarizadas e incluso fotografías digitalizadas Hueso
de cortes finos del cuerpo, como se puede ver en la figura del
National Library of Medicine's Visible Human Project. Estas imáge­
nes digitalizadas se pueden reconstruir para generar imágenes
tridimensionales del cuerpo con ayuda del ordenador.

La organización es una de las características más estructurales y funcionales de dicho tejido. Las células
importantes de la estructura corporal. Incluso la de un tejido suelen estar juntas y rodeadas de canti­
palabra organismo, usada para designar un ser vivo, dades variables de diferentes sustancias intercelula­
implica organización. res sin vida parecidas al pegamento.
Aunque el cuerpo es una sola estructura, está Los órganos son más complejos que los tejidos.
constituido por trillones de estructuras más peque­ Un órgano es un grupo de varias clases diferentes de
ñas. Muchas veces nos referimos a los átomos y las tejidos, dispuestos de forma que pueden actuar
moléculas como nivel químico de organización. La juntos como una unidad para realizar una función
existencia de la vida depende de los niveles y las especial. Por ejemplo, el corazón mostrado en la
proporciones adecuados de numerosas sustancias figura 1-2 proporciona un ejemplo de organización a
químicas en las células del cuerpo. nivel de órgano. A diferencia de las moléculas y
Muchos de los fenómenos físicos y químicos con células microscópicas, algunos tejidos y la mayor
papeles importantes en el proceso de la vida se parte de los órganos son estructuras grandes que se
revisan en el capítulo 2. Tal información permite pueden ver con facilidad sin usar microscopio.
comprender la base física de la vida y faculta el aná­ Los sistemas son las unidades más complejas que
lisis de los niveles de organización siguientes, tan constituyen el cuerpo. Un sistema es una organiza­
importantes en el estudio de la anatomía y la fisiolo­ ción compuesta por un número variable de órganos
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

gía: células, tejidos, órganos y sistemas. de diversos tipos, dispuestos de tal forma que pueden
Se considera que las células son las unidades realizar juntos funciones complejas del cuerpo. Los
«vivas» más pequeñas de estructura y función en órganos del sistema cardiovascular mostrados en la
nuestro cuerpo. Aunque aceptadas desde hace tiempo figura 1-1 permiten que la sangre transporte los
como las unidades más simples de la materia viva, nutrientes, el oxígeno y los desechos desde y hacia
las células distan de ser simples. En realidad son los tejidos. El corazón y los vasos sanguíneos son
extremadamente complejas, un hecho que se com­ órganos que bombean la sangre y la transportan a lo
probará en el capítulo 3. largo del cuerpo en función de las necesidades pre­
Los tejidos son algo más complejos que las células. sentes.
Por definición, un tejido es una organización de El cuerpo en conjunto está formado por todos los
muchas células similares que actúan juntas para átomos, moléculas, células, tejidos, órganos y sistemas
realizar una función común. Las células de un tejido que estudiaremos en los capítulos subsiguientes de este
pueden ser de distintos tipos, pero todas actúan texto. Aunque es posible disecarlo o descomponerlo en
© juntas en algún sentido para producir las cualidades muchas partes, el cuerpo es un conjunto unificado y
4 Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo

Átomos Molécula Filamentos


de proteínas

t (organelas) Célula muscular


cardíaca

Nivel químico
(cap. 2)
r
Nivel celular
(cap. 3)

Nivel de sistem as
orgánicos (cap.

Cardiovascular

_ Nivel del organismo

Niveles de organización estructural del cuerpo (v. página siguiente). Los átomos, moléculas y las células solo se pueden
ver con ayuda de un microscopio, pero las estructuras macroscópicas (grandes) de los tejidos, órganos, sistemas y el organismo en conjunto
se pueden ver con facilidad a simple vista.
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo 5

complejo de componentes estructural y funcionalmen­ las palmas giradas hacia delante. La cabeza y los
te complejos, cada uno de los cuales colabora con los pies también están orientados hacia delante. La
otros para asegurar una supervivencia sana. posición anatómica es una postura de referencia que
proporciona significado a los términos direccionales
r Si desea un breve viaje en 3D por cada uno
\ utilizados para describir las partes y regiones corpo­
de los sistemas orgánicos del cuerpo, consulte rales. En otras palabras, debe saber cuál es la posi­
(n studentconsult.es (contenido en inglés). ción anatómica para poder aplicar los términos
V y
direccionales correctamente, con independencia de
la posición en la que esté colocado el segmento cor­
poral descrito.
REPASO RÁPIDO
Los términos supino y prono se usan para des­
1. ¿Qué es anatomía? ¿Qué es fisiología? cribir la posición del cuerpo cuando no está en la
2. ¿Cuáles son los principales niveles de organización
postura anatómica. En posición supina, el cuerpo
del cuerpo?
está tendido con la cara hacia arriba, y en la posición
^ 3. ¿En qué se diferencia un tejido de un órgano?__________ ^
prona está tendido con la cara hacia abajo.

POSICIÓN ANATÓMICA DIRECCIONES ANATÓMICAS


Los estudios sobre el cuerpo, su movimiento, su Al estudiar el cuerpo, muchas veces es útil saber
postura o la relación de un área con otra asumen que dónde está un órgano en relación con las demás
el cuerpo en su conjunto se encuentra en una posi­ estructuras. Los siguientes términos direccionales se
ción específica, llamada posición anatómica. En esa utilizan para describir las posiciones relativas de las
posición de referencia (fig. 1-3) el cuerpo está en partes corporales; para mejorar su comprensión, se
postura erecta o de pie, con los brazos a los lados y organizan en grupos de pares opuestos.
1. Superior e inferior (fig. 1-4): superior significa
«hacia la cabeza» e inferior significa «hacia los
pies». Superior significa también «más alto»
o «por encima», e inferior significa «más bajo» o
«por debajo». Por ejemplo, los pulmones ocupan
una posición superior al diafragma, mientras
que el estómago es inmediatamente inferior al
mismo. (Mire la fig. 1-8 si no está totalmente
seguro de la posición de estos órganos.)
2. Anterior y posterior (v. fig. 1-4): anterior significa
«delante» o «por delante de»; posterior signifi­
ca «detrás» o «por detrás de». En los humanos, que
caminan en posición erecta, se pueden utilizar
ventral (hacia el vientre) en lugar de anterior, y
dorsal (hacia la espalda) en lugar de posterior. Por
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

ejemplo, la nariz está en la superficie anterior del


cuerpo, y las escápulas se encuentran en la su­
perficie posterior.
3. Medial y lateral (v. fig. 1-4): medial significa
«hacia la línea media del cuerpo»; lateral signi­
fica «hacia el lado del cuerpo o alejado de su
línea media». Por ejemplo, el primer dedo del
pie tiene una posición medial, y el quinto,
lateral. El corazón ocupa una posición medial a
los pulmones, mientras que los pulmones son
Posición anatómica. El cuerpo está en posición
laterales respecto al corazón.
erecta o de pie, con los brazos a los lados y las palmas hacia de­ 4. Proximal y distal (v. fig. 1-4): proximal significa
lante. La cabeza y los pies también están orientados hacia delante. «hacia o más cerca del tronco del cuerpo, o más
© La roseta anatómica se explica en el texto de las páginas 6-7. próximo al punto de origen de una de sus partes»;
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo

CEE3D Direcciones y planos del cuerpo.

distal significa «separado o más lejos del tronco o hueso del brazo es profundo respecto a los mús­
del punto de origen de una parte del cuerpo». culos que lo cubren y rodean.
Por ejemplo, el codo es el extremo proximal del Para facilitar en cierta medida la lectura de las
antebrazo, mientras que la mano se encuentra en figuras anatómicas, hemos utilizado una roseta ana­
su extremo distal. tómica a lo largo de toda la obra. En muchas de las
5. Superficial y profundo: superficial significa figuras, existirá una roseta similar a la presente en
«más cerca de la superficie»; profundo signifi­ los mapas de geografía. En lugar de las señales N, S,
ca «más lejos de la superficie corporal». Por E y O de los mapas, en la roseta anatómica se en­
ejemplo, la piel del brazo es superficial respecto cuentran abreviadas la direcciones anatómicas. Por
a los músculos situados debajo de ella, y el ejemplo, en la figura 1-3 la roseta está marcada con
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo 7

una S (de superior) en la parte alta y una I (de infe­ CAVIDADES CORPORALES
rior) en la baja. Observe que en dicha figura la roseta
marca una D (derecha) a la derecha del paciente, del Al contrario de lo que sugiere su aspecto externo, el
lector. A continuación se resumen las abreviaturas cuerpo no es una estructura maciza. Está constituido
de dirección que se utilizan en las rosetas de esta por espacios o cavidades que contienen grupos com­
obra: pactos y bien ordenados de órganos internos. Los dos
A = anterior espacios corporales mayores se conocen como cavi­
D = distal dades corporales ventral y dorsal. La localización y
I = inferior los contornos de las cavidades corporales se ilustran
Iz = izquierda en la figura 1-5.
L = lateral La parte superior de la cavidad ventral incluye la
M = medial cavidad torácica, un espacio que corresponde a la cavi­
(opuesto a A) P = posterior dad del tórax. Su parte media es una subdivisión de la
(opuesto a D) P = proximal
cavidad torácica, conocida como mediastino; las otras
(opuesto a Iz) D = derecha
subdivisiones se conocen como cavidades pleurales
(opuesto a V) D = dorsal
S = superior
derecha e izquierda. La parte inferior de la cavidad
V = ventral ventral de la figura 1-5 se divide en una cavidad abdo­
minal y una cavidad pélvica. En realidad forman una
cavidad única, la cavidad abdominopélvica, puesto
Para un repaso de las direcciones anatómicas, que no están separadas por ningún tabique físico. En la
consulte studentconsult.es (contenido en inglés). figura 1-5, una línea de puntos muestra la frontera
aproximada entre las subdivisiones abdominal y pélvi­
ca. Por el contrario, un tabique físico real separa las
REPASO RÁPIDO
1. ¿Qué es la posición anatómica?
2. ¿Por qué se enumeran las direcciones anatómicas por Cavidad
parejas? craneal

Cavidad
PLANOS 0 SECCIONES CORPORALES espinal
Para facilitar el estudio de los órganos individuales o Cavidad
torácica
del cuerpo en conjunto, muchas veces es útil subdi-
vidirlo o «cortarlo» en segmentos menores. A ese fin —Cavidad
se han descrito planos o secciones corporales con pleural
nombres específicos. Lea las definiciones siguientes e Mediastino
identifique cada término en la figura 1-4.
Diafragma
1. Sagital: un corte o sección sagital es un plano
longitudinal que va desde delante hacia atrás. Cavidad
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Divide el cuerpo o cualquiera de sus partes en abdominal


un lado derecho y otro izquierdo. El plano sagital
Cavidad
mostrado en la figura 1-4 divide el cuerpo en dos abdominopélvica
mitades iguales. Este tipo único de plano sagital
se conoce como plano medio o medio sagital. Cavidad
2. Frontal: un plano frontal (coronal) es un plano pélvica
longitudinal que corre de lado a lado. Como se
puede ver en la figura 1-4, un plano frontal □ Cavidades corporales dorsales
divide el cuerpo o cualquiera de sus partes en CU Cavidades corporales ventrales
una porción anterior y otra posterior.
3. Transversal: un plano transversal es un plano
horizontal. Tal plano (v. fig. 1-4) divide el cuerpo Cavidades corporales. Localización y subdivisio­
o cualquiera de sus partes en una porción nes de las cavidades corporales dorsal y ventral, vistas desde el
© superior y otra inferior. frente (anterior) y desde el lado (lateral).
8 Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo

cavidades torácica y abdominal. Esa lámina muscular 1. Regiones abdominopélvicas superiores: los
es el diafragma. Tiene forma de cúpula y constituye el hipocondrios derecho e izquierdo y la región
músculo más importante para la respiración. epigástrica están situados por encima de una
Para facilitar la localización de los órganos en la línea imaginaria que cruza el abdomen a nivel
gran cavidad abdominopélvica, los anatomistas han de los novenos cartílagos costales.
dividido esa cavidad en cuatro cuadrantes: 2. Regiones medias: las regiones lumbares derecha
1. Cuadrante superior derecho e izquierda (o flancos derecho e izquierdo) y la
2. Cuadrante inferior derecho región umbilical están situadas por debajo de
3. Cuadrante superior izquierdo una línea imaginaria que cruza el abdomen a
4. Cuadrante inferior izquierdo nivel de los novenos cartílagos costales y por
Como puede observar en la figura 1-6, el plano encima de otra línea imaginaria que cruza el
medio sagital y el transversal, descritos en la sección abdomen a nivel de la parte superior de los
previa, pasan por el ombligo y dividen la región huesos ilíacos.
abdominopélvica en cuatro cuadrantes. Este método 3. Regiones inferiores: las regiones ilíacas (o
de subdivisión de la cavidad abdominopélvica es uti­ inguinales) derecha e izquierda y la región
lizado con frecuencia por los profesionales sanitarios y hipogástrica están situadas por debajo de una
es útil para localizar el origen del dolor o para descri­ línea imaginaria que cruza el abdomen a nivel
bir la localización de un tumor o de otra anomalía. de la parte superior de los huesos ilíacos.
La figura 1-7 muestra otro sistema quizá más La cavidad dorsal mostrada en la figura 1-5
preciso de división de la cavidad abdominopélvica. incluye el espacio interior del cráneo, que contiene el
Esta se divide en nueve regiones: encéfalo y se denomina cavidad craneal. El espacio

vr to j ÍI gc

condric lipocondrio
Región
recho izquierdo
epigástrica^

Region lumbar Región Región lumbar


derecha umbilical izquierda

Región ilíaca Región


Region iliaca
(inguinal) lipogástrica
derecha (inguinal)
izquierda

División de la cavidad abdominopélvica en cua- Las nueve regiones de la cavidad abdominopélvica.


tro cuadrantes. El esquema muestra la relación de los órganos Se muestran los órganos más superficiales. Véase la figura 1-8(pág.9).
internos con los cuatro cuadrantes abdominales. ¿Puede identificar las estructuras más profundas en cada región?
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo 9

existente dentro de la columna vertebral se llama cavidad y visualizar sus posiciones en el cuerpo
cavidad espinal y contiene la médula espinal. Las propio. Estudie las figuras 1-5 y 1-8.
cavidades craneal y espinal son cavidades dorsales,
mientras que las cavidades torácica y abdominopél-
vica son ventrales.
REPASO RÁPIDO
La figura 1-8 muestra algunos de los órganos
contenidos en las cavidades corporales mayores, que 1. ¿Qué significa una sección del cuerpo?
2. ¿Cuáles son las dos principales cavidades del cuerpo?
se recogen en la tabla 1-1. Si dispone de un modelo
3. ¿Cuál es la diferencia entre la cavidad abdominal y la
del cuerpo humano, identifique en él cada cavidad
cavidad abdominopélvica?
corporal. Intente identificar los órganos de cada

Médula
Cerebro

Corazón

Vesícula Diafragma

Riñón Bazo (detrás del estómago)


(detrás del hígado)

del estómago)

Uréter (detrás del Intestino delgado


intestino delgado) grueso
Vejiga Posterior

row¡r|ad vertebral
Vértebra espinal

pleural
Pulmón derecho
Pulmón izquierdo
Bronco principal
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Membranas
Arteria pulmonar pleurales

Vena Espacio pleural

Aorta

Tronco

Corazón

Mediastino

Órganos de las cavidades corporales principales. A. Vista desde delante. B. Corte transversal visto desde arriba.
10 Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo

Cavidades corporales
CAVIDAD CORPORAL ÓRGANO(S)_____________________________________________________________________________________
Cavidad corporal ventral
Cavidad torácica
Mediastino Tráquea, corazón, vasos sanguíneos
Cavidades pleurales Pulmones
Cavidad abdom inal Hígado, vesícula biliar, estómago, bazo, páncreas, intestino delgado, parte del intestino grueso
Cavidad pélvica Colon inferior (sigma), recto, vejiga urinaria, órganos reproductores
Cavidad corporal dorsal
Cavidad craneal Cerebro
Cavidad espinal Médula espinal

/Frontal (frente)
/Orbitaria (ojo)

Cefálica (cabeza)

Supraclavicular (área por Cervical (cuello)


encima de la clavícula)' xOral (boca)

Axilar (axila)

Mamaria (mama)

Braquial (brazo)

Cubital (codo)

Antecubital (parte
anterior del codo)
Umbilical
(ombligo)
Antebraquial
(antebrazo)
Carpiana
(muñeca)
Digital o / \ _Mj
falángica
(dedos de
las manos)

Femoral (muslo)

Crural (pierna)

Tarsiana (tobillo)

Digital (dedos-
de los pies)

CEESD Divisiones axial y apendicular del cuerpo. Se marcan regiones corporales específicas (ejemplos entre paréntesis). Por ejem­
plo, la región cefálica incluye la cabeza. Se observan distintos colores para las regiones axiales y apendiculares de la estructura corporal.
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo 11

menos útil, decir que un paciente sufre dolor de


REGIONES CORPORALES cabeza, que hacer una descripción más pormenori­
Para reconocer un objeto, primero solemos observar zada y localizada del mismo. Decir que el dolor es
su estructura y forma generales. Por ejemplo, un facial proporciona información adicional y ayuda a
automóvil es reconocido como tal antes de identificar identificar de modo más concreto el área dolorosa. Si
los detalles específicos de los neumáticos, la parrilla se emplean términos anatómicos correctos, como
frontal o el volante. El reconocimiento de la forma frente, mejilla o mentón, para describir la localización
humana ocurre también cuando se identifica por del dolor, es posible centrar la atención con más
primera vez la forma global y el contorno básico. Sin rapidez en el área anatómica concreta que puede
embargo, para una identificación se deben describir requerirla. Debe familiarizarse con los términos más
detalles del tamaño, la forma y el aspecto de áreas comunes usados para describir regiones corporales
corporales individuales. Los individuos difieren en específicas, que se ilustran en la figura 1-9 y se enu­
cuanto a su aspecto general debido a que áreas cor­ meran en la tabla 1-2 .
porales específicas, como la cara o el torso, tienen El cuerpo es un todo que puede ser subdividido
características identificadoras únicas. Las descripcio­ en dos porciones o componentes principales: axial y
nes detalladas de la forma humana requieren la apendicular. La porción axial del cuerpo comprende
identificación de esas regiones específicas y el uso de cabeza, cuello y torso o tronco; la porción apendicu­
términos apropiados para describirlas. lar corresponde a las extremidades superiores e infe­
La capacidad de identificar y describir correcta­ riores. La figura 1-9 ilustra las subdivisiones de cada
mente áreas corporales específicas tiene importancia área principal. Adviértase, por ejemplo, que el torso
particular en las ciencias de la salud. Para el médico se compone de las zonas torácica, abdominal y
y la enfermera resulta menos específico, y por tanto pélvica, y que la extremidad superior se divide en

Términos descriptivos para las regiones corporales

ÁREA 0 REGIÓN CORPORAL EJEM PLO ÁREA 0 REGIÓN CORPORAL EJEM PLO
Abdom inal Torso anterior por debajo Femoral Muslo
del diafragma Glútea Nalga
Antebraquial Antebrazo Inguinal Ingle
Antecubital Área deprimida justo delante Lum bar Parte inferior de la espalda,
del codo entre las costillas y la pelvis
Axilar Axila M am aria Mama
Braquial Brazo Occipital Dorso de la parte inferior
Bucal Mejilla del cráneo
Carpiana Muñeca Olecraniana Dorso del codo
Cefálica Cabeza Palm ar Palma de la mano
Cervical Cuello Pedia Pie
Craneal Cráneo Pélvica Porción inferior del torso
Crural Pierna Perineal Área (perineo) entre
Cubital Codo* los genitales y el ano
Cutánea Piel (o superficie corporal) Plantar Planta del pie
Digital Dedos de las manos Poplítea Área detrás de la rodilla
o de los pies Supraclavicular Área por encima
Dorsal Espalda de la clavícula
Facial Cara Tarsiana Tobillo
Cigom ática Parte superior de la mejilla Temporal Lados del cráneo
Frontal Frente Torácica Tórax
Nasal Nariz Umbilical Área alrededor del ombligo
Oral Boca
Orbitaria u oftálm ica Ojos

*EI término cubital también puede ser utilizado para referirse a medial en el antebrazo.
12 Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo

brazo, antebrazo, muñeca y mano. Aunque la mayoría centración de oxígeno y otras características vitales
de los términos utilizados para describir las regiones deben permanecer dentro de límites aceptables. Para
corporales se conocen bien, resulta común su mal mantener constantes las condiciones en un acuario, es
uso. La palabra pierna proporciona un ejemplo: se necesario incorporar un calentador, una bomba de
refiere al área de la extremidad inferior entre la aire y filtros. De modo similar, el cuerpo posee meca­
rodilla y el tobillo, no a toda la extremidad inferior. nismos que actúan como calentadores, bombas de
La estructura del cuerpo de cada persona es única. aire, etc., para conservar las condiciones relativamente
Incluso los gemelos idénticos presentan ciertas dife­ estables de su medio ambiente fluido interno.
rencias en el tamaño, la forma y la textura de los dis­ Las fluctuaciones son frecuentes porque las activi­
tintos órganos y tejidos. Antes de alcanzar la etapa dades de las células y las perturbaciones externas
adulta, el cuerpo se desarrolla y crece. Después de cambian de modo continuo las circunstancias dentro
la etapa de adulto joven, el cuerpo comienza a pre­ del cuerpo. Por tanto, este debe trabajar constantemente
sentar cambios relacionados con el envejecimiento. para mantener o restablecer la estabilidad u homeos­
Por ejemplo, en la edad adulta avanzada, con la dis­ tasis. Por ejemplo, el calor generado por la actividad
minución de la actividad del cuerpo conforme se van muscular durante el ejercicio puede hacer subir la
cumpliendo años muchos órganos y tejidos corpora­ temperatura corporal más de lo normal. El cuerpo debe
les disminuyen de tamaño y, por tanto, cambian en producir sudor, que se evapora y enfría el cuerpo hasta
sus funciones. El proceso degenerativo causado restablecer una temperatura normal. Para lograr esta
por desuso se denomina atrofia. En muchos casos, autorregulación, es necesario un sistema de control de
la atrofia puede corregirse con tratamiento. Algunos comunicaciones integrado muy complejo. El tipo básico
tejidos simplemente pierden su elasticidad o su capa­ de sistema de control en el organismo se denomina
cidad regenerativa cuando envejecemos. Casi todos circuito de retroalimentación.
los capítulos de este libro hacen referencia a algunos El concepto de circuito de retroalimentación
de los cambios que tienen lugar a lo largo del ciclo procede de la ingeniería. La figura 1-10, A, ilustra el
vital. modo como describiría un ingeniero el circuito de
retroalimentación que mantiene la estabilidad de la
temperatura en un edificio. El viento frío alrededor
REPASO RÁPIDO del mismo puede hacer que disminuya la tempera­
1. ¿Cuál es la diferencia entre la porción axial del tura interior por debajo de lo normal. Un sensor, en
organismo y la apendicular? este caso un termómetro, detecta el cambio de tempe­
2. ¿Puede citar algunas de las regiones de la extremidad ratura. La información procedente del sensor retro-
superior e inferior? alimenta un centro de control, un termostato en el
ejemplo, que compara la temperatura real con la
normal y responde mediante activación de la caldera
de calefacción. La caldera se conoce como un efector,
EQUILIBRIO DE LAS FUNCIONES
debido a que tiene efecto sobre la condición contro­
CORPORALES lada (temperatura). Puesto que el sensor envía conti­
Aunque pueden tener estructuras muy diferentes, nuamente información al centro de control, la caldera
todos los organismos vivos cuentan con mecanismos será desconectada automáticamente cuando la tem­
que aseguran la supervivencia del cuerpo y la propa­ peratura suba hasta el nivel normal.
gación de sus genes a través de los descendientes. Como puede verse en la figura 1-10, B, el cuerpo
La supervivencia exige que el organismo mantenga utiliza un circuito de retroalimentación similar para
condiciones relativamente constantes dentro de su restaurar la temperatura corporal cuando se enfría.
cuerpo. Los fisiólogos llaman homeostasis a la cons­ Las terminaciones nerviosas que actúan como senso­
tancia relativa del medio ambiente interno. Las células res térmicos envían información a un centro de
del cuerpo viven dentro de un medio interno consti­ control situado en el cerebro, que compara la tempe­
tuido en su mayor parte por agua, junto con sales y ratura corporal real con la normal. En respuesta al
otras sustancias disueltas. Como un pez en la pecera, enfriamiento, el cerebro envía señales nerviosas a los
las células solo pueden sobrevivir si el medio ambiente músculos, que se contraen. La contracción muscular
acuoso permanece estable, es decir, solo si las circuns­ en forma de escalofríos produce calor y aumenta la
tancias se mantienen dentro de un intervalo estrecho. temperatura corporal. Los escalofríos cesan cuando
La temperatura, la concentración de sales, la acidez el circuito de retroalimentación informa al cerebro de
(pH), el volumen y la presión de los fluidos, la con­ que la temperatura corporal se ha normalizado.
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo 13

Bajada de la
temperatura
corporal

Detectada por

Cerebro Temperatura
Integrador corporal real

G E H > Circuitos de retroalimentación negativos. A. Esquema de ingeniería que muestra cómo se puede mantener una tempe­
ratura ambiente (condición controlada) relativamente constante. Un termostato (centro de control) recibe información retrógrada desde un
termómetro (sensor) y responde contrarrestando un cambio respecto a la normalidad activando una caldera (efector). B. Esquema de fisio­
logía que muestra cómo se puede mantener la temperatura corporal (condición controlada) relativamente constante. El cerebro (centro de
control) recibe información retrógrada desde terminaciones nerviosas conocidas como receptores de frío (sensor) y responde contrarres­
tando un cambio respecto a la normalidad activando la contracción muscular (efector).
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Los circuitos de retroalimentación como el mos­ enfríen mediante evaporación. De este modo se invier­
trado en la figura 1-10 se llaman negativos, puesto que ten las condiciones y se recupera el equilibrio.
se oponen o niegan a un cambio en la condición con­ Otro ejemplo de circuito de retroalimentación
trolada. La mayoría de los mecanismos de control negativa se produce cuando la caída de la concentra­
homeostáticos corporales emplean la retroalimentación ción sanguínea de oxígeno, debida al uso de oxígeno
negativa, ya que se oponen a los cambios y tienden a por los músculos durante el ejercicio, es contrarres­
estabilizar las condiciones internas (en eso consiste tada mediante un aumento de la respiración para
precisamente la homeostasis). Compárese con las cir­ normalizar el oxígeno de la sangre. Otro ejemplo es la
cunstancias opuestas a las que recoge la figura 1- 10, eliminación de cantidades de orina mayores que las
por ejemplo cuando nos sobrecalentamos en los meses habituales cuando el volumen de fluidos corporales
cálidos. Los receptores de temperatura detectan una supera el nivel normal.
temperatura corporal superior a la normal y el cerebro Aunque no comunes, en el cuerpo existen circui­
emite señales para que las glándulas sudoríparas nos tos de retroalimentación positivos, que participan
14 Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo

en el funcionamiento normal. Estos circuitos de control que ocurren durante los primeros años de la vida se
son estimuladores. En lugar de oponerse a un cambio conocen como proceso de desarrollo; los acaecidos
en el medio ambiente interno, amplifican o refuerzan después de la primera parte de la vida adulta se
el cambio que se está produciendo. Este tipo de cir­ denominan proceso de envejecimiento. En general, el
cuito de retroalimentación acelera progresivamente la proceso de desarrollo mejora la eficacia de las funcio­
velocidad de los acontecimientos, hasta que algo nes, mientras que el proceso de envejecimiento suele
detiene el proceso. Tenemos un ejemplo en la acelera­ disminuirla.
ción rápida de las contracciones uterinas antes del
parto. Otro ejemplo es la adherencia progresiva de las
células sanguíneas conocidas como plaquetas, para
constituir un tapón que pone en marcha la formación Fisiología del ejercicio
del coágulo sanguíneo. En cada uno de estos casos, el Los fisiólogos del ejercicio estudian los efectos del trabajo
proceso aumenta con rapidez hasta que el circuito de físico sobre los sistemas de órganos del cuerpo. Por ejemplo,
retroalimentación positiva se interrumpe de forma muchos están interesados en los complejos mecanismos de
súbita por el nacimiento del bebé o la formación del control que conservan o restablecen la homeostasis durante o
coágulo. A largo plazo, estos circuitos de retroalimen­ inmediatamente después de períodos de actividad física enér­
tación positiva normal también contribuyen a mante­ gica. El ejercicio, definido como cualquier uso significativo de
ner la constancia del medio interno. los músculos esqueléticos, es una actividad normal con resul­
Es importante comprender que los mecanismos de tados beneficiosos. Sin embargo, el ejercicio trastorna la
control homeostáticos solo pueden mantener una cons­ homeostasis. Por ejemplo, cuando los músculos están traba­
jando, sube la temperatura corporal central y aumentan los
tancia relativa. Ninguna de las condiciones corporales
niveles sanguíneos de dióxido de carbono. Esas y otras muchas
controladas homeostáticamente permanece siempre
funciones corporales se salen de los «rangos normales» exis­
constante. Por el contrario, las condiciones suelen fluc­ tentes en reposo. Así pues, deben ponerse en marcha meca­
tuar alrededor de un valor normal ideal. Por ejemplo, nismos de control complejos para restaurar la homeostasis.
la temperatura corporal rara vez permanece exacta­ Como disciplina científica, la fisiología del ejercicio intenta
mente igual durante mucho tiempo; suele bajar y subir explicar cómo colaboran al mantenimiento de la homeostasis
algo, cerca del punto normal para el individuo. diferentes procesos corporales. La fisiología del ejercicio tiene
Puesto que todos los órganos colaboran para man­ muchas aplicaciones prácticas en terapia y rehabilitación,
tener el equilibrio homeostático, en los restantes atletismo, salud laboral y bienestar general. Esta especialidad
capítulos del libro se describen con frecuencia meca­ estudia la función del cuerpo en conjunto, no solo de uno o
dos sistemas corporales.
nismos de retroalimentación positivos y negativos.
Antes de abandonar esta breve introducción a la
fisiología, debemos hacer una pausa para exponer un \
principio importante: el mantenimiento del equili­ REPASO RAPIDO
brio de las funciones corporales está relacionado con 1. ¿Por qué se llama también a la homeostasis
la edad. Durante la niñez, las funciones homeostáti- «equilibrio» de la función corporal?
cas se hacen cada vez más eficaces. Operan con efec­ 2. ¿Qué es un circuito de retroalimentación y cómo
funciona?
tividad máxima en los adultos jóvenes y pierden
3. ¿En qué se diferencia la retroalimentación positiva
gradualmente eficacia durante la última parte de la
de la negativa?
vida adulta y la vejez. Los cambios y las funciones

RESUMEN ESQUEMÁTICO
EL MÉTODO CIENTÍFICO 3. Teoría o ley: hipótesis demostrada mediante
A. La ciencia implica indagaciones lógicas basadas experimentos que alcanza un grado elevado
en la experimentación (v. fig. 1- 1) de confianza
1. Hipótesis: idea o principio que se pone a B. El proceso de la ciencia es activo y cambiante
prueba en los experimentos conforme nuevos experimentos aportan
2. Experimento: serie de pruebas de una conocimientos novedosos
hipótesis; un experimento controlado elimina
los sesgos o las influencias externas
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo 15

NIVELES DE ORGANIZACIÓN ESTRUCTURAL CAVIDADES CORPORALES (v. fig. 1-5)


A. La organización es la característica más A. Cavidad ventral:
importante de la estructura corporal 1. Cavidad torácica:
B. En conjunto, el cuerpo es una unidad formada a. Mediastino: porción media de la cavidad
por las siguientes unidades más pequeñas torácica; el corazón y la tráquea están
(v. fig. 1-2 ): situados en el mediastino
1. Nivel químico: átomos y moléculas b. Cavidades pleurales: el pulmón derecho
2. Células: unidades estructurales más está situado en la cavidad pleural derecha;
pequeñas; organizaciones de distintas el pulmón izquierdo está situado en la
sustancias químicas cavidad pleural izquierda
3. Tejidos: organizaciones de células similares 2. Cavidad abdominal:
4. Órganos: organizaciones de diferentes tipos a. La cavidad abdominal contiene el
de tejidos estómago, el intestino, el hígado, la
5. Sistemas: organizaciones de muchos tipos vesícula biliar, el páncreas y el bazo
de órganos diferentes b. La cavidad pélvica contiene los órganos
de la reproducción, la vejiga urinaria
POSICIÓN ANATÓMICA y la parte inferior del intestino
A. Posición de referencia en la que el cuerpo está c. Regiones abdominopélvicas
erguido con los brazos a los lados y las palmas 1) Cuatro cuadrantes (v. fig. 1-6)
mirando al frente (v. fig. 1-3) 2) Nueve regiones (v. fig. 1-7)
B. La posición anatómica da sentido a los términos B. Cavidad dorsal:
direccionales 1. La cavidad craneal contiene el encéfalo
2. La cavidad espinal contiene la médula espinal

DIRECCIONES ANATÓMICAS
A. Superior: hacia la cabeza, más arriba, por REGIONES CORPORALES (v. fig. 1-9)
encima A. Región axial: cabeza, cuello y torso o tronco
Inferior: hacia los pies, más abajo, por debajo B. Región apendicular: extremidades superiores
B. Anterior: delante, en el frente (igual que ventral e inferiores
en los humanos) C. La estructura y la función del organismo varían
Posterior: detrás, por detrás (igual que dorsal en entre las personas, así como en un mismo sujeto
los humanos) a lo largo de su vida. Cuando un órgano no se
C. Medial: hacia la línea media de una estructura usa, se atrofia (disminuye de tamaño)
Lateral: alejado de la línea media o hacia el lado
de una estructura EQUILIBRIO DE LAS FUNCIONES CORPORALES
D. Proximal: hacia o más cerca del tronco, o más A. La supervivencia del individuo y de los genes
próximo al punto de origen de una estructura que componen el cuerpo es muy importante
Distal: alejado o más lejos del tronco, o más lejos B. La supervivencia depende de la conservación o
del punto de origen de una estructura la restauración de la homeostasis (constancia
E. Superficial: más cerca de la superficie corporal relativa del medio ambiente interno; v. fig. 1- 10 )
Profundo: más alejado de la superficie corporal 1. El cuerpo utiliza circuitos de retroalimentación
negativos y, con menos frecuencia, positivos
PLANOS O SECCIONES CORPORALES (v. fig. 1-4) para conservar o restaurar la homeostasis
A. Plano sagital: plano longitudinal que divide una 2. Los circuitos de retroalimentación comprenden
estructura en una parte derecha y otra izquierda un sensor, un centro de control y un efector
B. Medio o medio sagital: plano sagital que divide C. Todos los órganos colaboran para mantener la
el cuerpo en dos mitades iguales homeostasis
C. Plano frontal (coronal): plano longitudinal que D. La capacidad de mantener el equilibrio
divide una estructura en una parte anterior y de las funciones corporales está relacionada
otra posterior con la edad. La eficiencia máxima se da durante
D. Plano transversal: plano horizontal que divide la etapa de adulto joven y, en muchas funciones,
una estructura en una parte superior y otra el descenso de la misma comienza después
inferior de dicha etapa
16 Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo

TÉRMINOS NUEVOS
anatomía espinal ilíaca (región) sensor
apendicular mediastínica lumbar (región) supino
atrofia pélvica método científico teoría (ley)
axial pleural organización (niveles términos direccionales
circuito de torácica estructurales) anterior
retroalimentación ventral química posterior
circuito de centro de control celular dorsal
retroalimentación cuadrantes tejido ventral
negativo cuadrantes órgano superior
circuito de abdominopélvicos (4) sistema inferior
retroalimentación diafragma planos de sección lateral
positivo disección sagital medial
cavidad efector medio o medio sagital superficial
abdominopélvica epigástrica (región) frontal profundo
cavidades experimentación transversal proximal
abdominal fisiología posición anatómica distal
abdominopélvica hipocondrio (región) prono umbilical (región)
craneal hipogástrica (región) regiones
dorsal hipótesis abdominopélvicas (9)

.............................
1. Defina anatomía y fisiología. 10. Enumere las cuatro condiciones de una célula
2. Describa el proceso utilizado para formar que se deben mantener en equilibrio
teorías científicas. homeostático.
3. Enumere los niveles de organización 11. Enumere las tres partes de un circuito
en un ser vivo. de retroalimentación negativo e indique
4. Describa la posición anatómica. la función de cada una.
5. Enumere y explique los tres planos o
secciones del organismo. RAZONAMIENTO CRÍTICO
6 . Enumere dos órganos del mediastino, 12. Enumere una estructura inferior al corazón,
dos órganos de la cavidad abdominal superior al corazón, anterior al corazón,
y dos órganos de la cavidad pélvica. posterior al corazón y lateral al corazón.
7. Desde la parte superior izquierda a la inferior 13. El mantenimiento de la temperatura corporal
derecha, enumere las nueve regiones de la y el nacimiento de un bebé son dos funciones
cavidad abdominopélvica. corporales reguladas por circuitos de
8 . Enumere las dos subdivisiones de la cavidad retroalimentación. Explique los distintos circuitos
dorsal. ¿Qué estructuras existen en cada una? de retroalimentación que regulan estos procesos.
9. Explique las diferencias entre los términos 14. Si una persona refiere dolor en el epigastrio,
extremidad inferior, muslo y pierna. ¿qué órganos podrían estar afectados?
Capítulo 1 Introducción a la estructura y la función del cuerpo 17

EXAMEN DEL C APÍTULO


1. es un término derivado de dos 14. La región epigástrica de la cavidad
palabras griegas y que significa «cortar y abdominopélvica:
abrir». a. Es inferior a la región umbilical.
2. significa estudiar la función del b. Es lateral a la región umbilical.
cuerpo vivo y sus partes. c. Es medial a la región umbilical.
3. Una hipótesis probada de modo riguroso d. Ninguna de las anteriores.
puede denominarse__________ o ___________ 15. La región hipogástrica de la cavidad
4. , __________ , __________ , abdominopélvica:
__________ y ____________son los cinco a. Es inferior a la región umbilical.
niveles de organización de un organismo b. Es lateral a la región ilíaca izquierda.
vivo. c. Es medial a la región ilíaca derecha.
5. y ____________son términos d. Son ciertas a y c.
utilizados para describir la posición temporal 16. ¿Cuál de los siguientes es un ejemplo de
cuando no está en posición anatómica. circuito de retroalimentación positivo?:
6. Una sección___________ divide el cuerpo a. Mantener la temperatura corporal
o cualquiera de sus partes en una porción constante.
superior y otra inferior. b. Contracciones uterinas durante el parto.
7. Una sección___________ divide el cuerpo c. Mantener el volumen de agua en el cuerpo
o cualquiera de sus partes en una porción constante.
frontal y otra dorsal. d. Son ciertas a y c.
8. Una sección___________ divide el cuerpo
o cualquiera de sus partes en una porción Una cad a uno de los térm inos direccionales de la
izquierda y otra derecha. colum na B con su opuesto en la colum na A.
9. Si el cuerpo se corta en dos mitades iguales
derecha e izquierda, este corte se llama COLUMNA A COLUMNA B
sección o plano__________ . 17. Superior a. Posterior
10. La porción del cuerpo que incluye la cabeza, 18. Distal b. Superficial
el tronco y el cuello se denomina porción 19. Anterior c. Medial
20. Lateral d. Proximal
11. La porción del cuerpo que incluye las 21. Profundo e. Inferior
extremidades superiores e inferiores se
denomina porción__________ .
12. Las dos principales cavidades corporales son:
a. Abdominal y torácica.
b. Abdominal y pélvica.
c. Dorsal y ventral.
d. Anterior y posterior.
13. La estructura que separa la cavidad torácica
de la abdominal es el:
a. Mediastino.
b. Diafragma.
c. Pulmones.
d. Estómago.
ESQUEMA DEL CAPITULO
NIVELES DE ORGANIZACION QUIMICA, 19
Átomos, 19
Elementos, moléculas y compuestos, 20
ENLACES QUÍMICOS, 21
Enlaces iónicos, 21
Enlaces covalentes, 22
Puentes de hidrógeno, 23
QUÍMICA INORGÁNICA, 23
Agua, 23
Ácidos, bases y sales, 25
QUÍMICA ORGÁNICA, 26
Hidratos de carbono, 26
Lípidos, 27
Proteínas, 28
Ácidos nucleicos, 29

fsEZEEL
CUANDO HAYA TERMINADO ESTE CAPITULO, LE SERA
POSIBLE:
1. Definir los términos átomo, elemento, molécula y
compuesto.
2. Describir la estructura de un átomo.
3. Comparar y diferenciar los principales enlaces quí­
micos.
4. Distinguir entre los compuestos químicos orgánicos e
inorgánicos.
5. Analizar las características químicas del agua.
6. Explicar el concepto de pH.
7. Analizar la estructura y la función de los siguientes tipos
de moléculas orgánicas: hidratos de carbono, lípidos,
proteínas y ácidos nucleicos.
Química de la vida

a vida es química. No es así de sencillo, pero cuanto


L más sabemos acerca de la estructura y función
humanas, más comprendemos que todo queda redu­
CLAVES PARA EL ESTUDIO
En este capítulo se presentan algunos de los conceptos bioquí­
cido a interacciones entre sustancias químicas. La micos básicos que posteriormente se utilizarán para describir
las estructuras y funciones corporales.
digestión del alimento, la formación de hueso y la
1. En primer lugar, es importante que usted sea capaz de
contracción de un músculo son todos procesos quími­
reconocer una serie de símbolos y ecuaciones químicas
cos. Así pues, los principios básicos de la anatomía y importantes. Practique poniendo los símbolos químicos de
la fisiología se basan finalmente en principios de las tablas 2-1 y 2-2 en fichas y pregunte a sus compañeros
química. Todo un campo de la ciencia, la bioquímica, qué significan. También podrá identificar si cada uno de
está destinado al estudio de los aspectos químicos de ellos corresponde o no a un ion.
la vida. Para comprender realmente el cuerpo humano 2. Si su profesor le pide que se sepa las partes del átomo,
es importante entender algunos hechos básicos acerca elabore un diagrama marcado o un modelo propio a partir
de la bioquímica, la química de la vida. de objetos que tenga a mano en casa, como palillos de
dientes, cuerdas, etc. Usando múltiples sentidos podrá apren­
der y recordar mejor los conceptos.
3. El concepto del pH también es importante para los comenta­
NIVELES DE ORGANIZACIÓN QUÍMICA rios posteriores. Practique si un valor de pH es ácido, neutro
Materia es algo que ocupa espacio y tiene masa. Los o básico mediante una sencilla «rueda de la fortuna» cor­
bioquímicos clasifican la materia en varios grados de tando una rueda de papel y con un clip de papel. Dibuje
organización para facilitar su estudio. En el cuerpo, líneas para dividir el círculo en sectores. Dibuje distintos
valores de pH en los diversos radios de la rueda. Gire el clip
la mayoría de las sustancias químicas se encuentran
e identifique si el valor que señala es ácido, básico o neutro.
en forma de moléculas, que son partículas de materia
4. La tabla 2-3 resume algunos conceptos importantes de la
formadas por una o más unidades más pequeñas estructura y función de los principales compuestos orgáni­
llamadas átomos. Los átomos son las unidades cos que se van a emplear posteriormente durante el curso.
básicas de la materia. Por esta razón comenzamos la 5. Realice su propia versión de la tabla 2-3 en un trozo de
exposición describiéndolos. papel de tamaño póster y añada imágenes sencillas de las
distintas moléculas.
6. Posteriormente elabore unas fichas y practique la identifica­
Átomos ción de las categorías a las que pertenecen las distintas
moléculas: proteínas, hidratos de carbono, lípidos o ácidos
Los átomos son tan pequeños que hasta hace poco
nucleicos. Después trate de decir qué funciones realiza cada
tiempo no pudieron ser vistos por los científicos.
una de ellas.
Aparatos modernos como los microscopios de efecto
túnel y los microscopios defuerza atómica (AFM) pueden
obtener imágenes de los átomos (fig. 2-1). Están protones y neutrones combinados constituyen la masa
formados por varios tipos de partículas subató­ atómica del átomo.
micas: protones, electrones y neutrones. Los electrones cargados negativamente rodean al
En el centro de cada átomo se encuen­ núcleo a distancia. En un átomo neutro hay un elec­
tra un núcleo formado por protones trón por cada protón. Los electrones siguen movién­
cargados positivamente y neutrones dose en círculos dentro de ciertos límites llamados
sin carga. El número de proto­ orbitales. Cada orbital puede contener dos electrones.
nes del núcleo es el número ató­ Aunque el término orbital implica que los electrones se
mico del átomo. El número de pueden mover siguiendo una órbita elíptica e incluso
, S.L. Reservados todos los derechos

19
20 Capítulo 2 Química de la vida

átomos). Este comportamiento, llamado enlace químico,


se expondrá más adelante.

Elementos, moléculas y compuestos


Las sustancias pueden clasificarse como elementos o
compuestos. Los elementos son sustancias puras, for­
madas únicamente por uno de los más de cien tipos
de átomos existentes en la naturaleza. Solo cuatro
Átomos. Grupo de átomos en forma de nube en tipos de átomos (oxígeno, carbono, hidrógeno y nitró­
un cristal vistos con el microscopio de fuerza atómica (AFM). Los geno) constituyen aproximadamente el 96% del cuerpo
colores añadidos destacan los distintos tipos de átomos. humano, si bien existen trazas de unos 20 elementos
más en el cuerpo. En la tabla 2-1 se relacionan algunos
de ellos. La tabla 2-1 indica también para cada ele­
se dibujan como tal en algunos modelos atómicos, los
mento su símbolo químico universal: la abreviatura
electrones en realidad se mueven siguiendo vías caóti­
utilizada por los químicos de todo el mundo.
cas e impredecibles.
Los átomos generalmente se unen entre sí para
Las órbitas están dispuestas en niveles de energía
formar unidades químicas mayores llamadas molécu­
(capas) que dependen de su distancia al núcleo. Cuanto
las. Algunas moléculas están formadas por varios
más lejos del núcleo se extienda una órbita, más alto
átomos del mismo elemento. Los compuestos son
será su nivel de energía. El nivel de energía más
sustancias cuyas moléculas contienen más de un
próximo al núcleo tiene una órbita, por lo que puede
elemento. La fórmula de un compuesto contiene los
contener dos electrones. El siguiente nivel de energía
símbolos de todos los elementos que contiene la molé­
tiene hasta cuatro órbitas, por lo que puede contener
cula. El número de átomos de cada elemento de la
ocho electrones. En la figura 2-2 se muestra un átomo
molécula se expresa como un subíndice después del
de carbono (C). Observe que el primer nivel de energía
símbolo elemental. Por ejemplo, cada molécula del com­
(la capa más interna) contiene dos electrones y el nivel
puesto dióxido de carbono tiene un átomo de carbono
más externo contiene cuatro electrones. El nivel más
(C) y dos de oxígeno (O); por tanto, su fórmula
externo de energía de un átomo de carbono podría
molecular es C 0 2.
contener hasta cuatro electrones más (para un total de
ocho). El número de electrones del nivel externo de
energía de un átomo determina cómo se comporta
químicamente (es decir, cómo puede unirse con otros
Elementos importantes del cuerpo humano

NÚMERO DE
Niveles ELECTRONES
Núcleo
EN LA CAPA
NOMBRE SÍMBOLO EXTERNA*
Elementos principales (más del 9 6 % del peso del cuerpo)
Oxígeno O 6
Carbono C 4
Hidrógeno H 1
Nitrógeno N 5
Elem entos en traza (ejem plos de más de 20 elem entos
en traza encontrados en el cuerpo)
Calcio Ca
Fósforo P

C E E E D Modelo de átomo. El núcleo -protones (+) y


Sodio (en latín natrium) Na
Potasio (en latín kalium ) K
neutrones- está en el centro. Los electrones se encuentran en
regiones externas llamadas niveles de energía. Este es un átomo de
Cloro Cl
carbono, hecho determinado por el número de protones. Todos Yodo
los átomos de carbono (y solo ellos) tienen seis protones. (En esta *Máximo ocho, excepto para el hidrógeno. El máximo para este
ilustración no son visibles un protón y dos neutrones del núcleo.) elemento es dos.
Capítulo 2 Química de la vida 21

Si desea aprender más sobre la formación


energía haciéndolos más estables como molécula de
de moléculas, consulte studentconsult.es lo que sería cada uno de ellos como átomo. Este es un
(contenido en inglés). ejemplo de cómo se unen los átomos para formar
moléculas. Otros átomos pueden donar o tomar pres­
tados electrones hasta que la capa más externa de
energía está completa.
REPASO RAPIDO
1. ¿Qué tipos de partículas forman la materia?
2. ¿Qué es un compuesto? ¿Y un elemento? Enlaces iónicos
3. Describa un nivel de energía.
Una forma habitual de completar la capa más externa
de energía es formar enlaces iónicos con otros átomos.
Este tipo de enlace se forma entre un átomo que tiene
ENLACES QUIMICOS solo uno o dos electrones en su capa más externa (que
Los enlaces químicos se forman para hacer más esta­ normalmente tendría ocho) y otro que solo necesita
bles los átomos. Se dice que un átomo es química­ uno o dos electrones para completar su nivel externo.
mente estable cuando su nivel externo de energía está El átomo con uno o dos electrones simplemente «dona»
«completo» (es decir, cuando sus capas de energía su capa externa de electrones al otro que necesita uno
tienen el número máximo de electrones que pueden o dos.
contener). Casi todos los átomos tienen espacio para Por ejemplo, como puede ver en la tabla 2-1, el
más electrones en su nivel más externo de energía. átomo de sodio (Na) tiene un electrón en su capa
Un principio químico básico establece que los átomos externa y el cloro (Cl) tiene siete. Ambos necesitan tener
reaccionan entre sí de forma que se complete su capa ocho electrones en la capa externa. En la figura 2-3 se
más externa de energía. Para ello los átomos pueden muestra cómo el sodio y el cloro forman un enlace
compartir, donar o tomar prestados electrones. iónico cuando el sodio «dona» al cloro el electrón
Por ejemplo, un átomo de hidrógeno tiene un elec­ de su capa externa. Ahora, ambos átomos tienen com­
trón y un protón. Su capa única de energía tiene un pleta la capa externa (aunque la del sodio está un nivel
electrón, pero puede mantener dos; por tanto, no está de energía más abajo). Como el átomo de sodio ha
completo. Si dos átomos de hidrógeno «comparten» perdido un electrón, tiene un protón más que los elec­
su electrón único, ambos tendrán capas completas de trones que contiene. Esto hace de él un ion positivo,

IH E
Isótopos radiactivos
1
o ingeridos pueden formarse imágenes de los órganos internos.
Cada elemento es único en función del número de protones Por ejemplo, el tecnecio radiactivo {"Te) se usa a menudo para
que posee. En resumen, cada elemento tiene su propio número obtener imágenes del hígado y del bazo. Los isótopos radiacti­
atómico. Sin embargo, los átomos del mismo elemento pueden vos 13N, 150 y 11C se utilizan con frecuencia para estudiar el
tener distinto número de neutrones. Dos átomos con el mismo cerebro mediante una técnica llamada tomografía por emisión de
número atómico pero distintas masas atómicas son isótopos positrones (TEP).
del mismo elemento. Un ejemplo es el hidrógeno. El hidrógeno La radiación puede lesionar las células. La exposición a altos
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

tiene tres isótopos: 1H (el isótopo más frecuente), 2H y 3H. La niveles de radiación puede hacer que las células se transformen
figura muestra que cada isótopo distinto tiene solo un protón, en cancerosas. Niveles mayores de radiación destruyen com­
pero distinto número de neutrones. pletamente los tejidos, produciendo la enfermedad por radiación.
Algunos isótopos tienen núcleos inestables que irradian (o A veces se administran dosis bajas de sustancias radiactivas a los
emiten) partículas. Las partículas de radiación son protones, enfermos de cáncer para destruir las células cancerosas. Los
neutrones, electrones y versiones alteradas de estas partículas efectos adversos de estos tratamientos son consecuencia de la
subatómicas normales. El isótopo que emite radiación se llama destrucción de las células normales junto con las cancerosas.
isótopo radiactivo.
Los isótopos radiactivos de elementos comunes se utilizan a
veces en la medicina nuclear para valorar la función de algunas
partes del cuerpo. El yodo radiactivo (125l) introducido en el
cuerpo y captado por la glándula tiroidea emite una radiación
que puede medirse fácilmente. Así pues, puede determinarse el
grado de actividad tiroidea. Mediante analizadores de radiación
que valoran la localización de los isótopos radiactivos inyectados
22 Capítulo 2 Química de la vida

se disuelven en agua se llaman electrólitos. En el


capítulo 18 se describen mecanismos que mantienen
la homeostasis de los electrólitos en el cuerpo. En la
tabla 2-2 se recogen algunos de los más importantes
iones presentes en los líquidos orgánicos.
La fórmula de un ion siempre muestra su carga
mediante un exponente después del símbolo químico.
Así pues, el ion de sodio es Na+ y el de cloro es Cl-.
Los átomos de calcio (Ca) pierden dos electrones
Átomo de sodio (Na) Átomo de cloro (Cl)
cuando forman iones, de modo que la fórmula del
calcio es Ca++.
f f
Hay muchos iones disueltos en el cuerpo porque
el medio interno del mismo está formado principal­
mente por agua. Iones específicos tienen funciones
importantes en la contracción muscular, en la señali­
zación nerviosa y en otras funciones vitales. La tabla
2-2 muestra algunos de los iones más importantes
presentes en los líquidos corporales. Muchos de ellos
se estudiarán en otros capítulos. El capítulo 18 des­
cribe los mecanismos que mantienen la homeostasis
Ion sodio (Na+) de los electrólitos en todo el cuerpo.

Unión iónica Enlaces covalentes


Los átomos pueden también completar sus niveles
de energía compartiendo electrones, en lugar de
darlos o recibirlos. Cuando los átomos comparten
electrones se forma un enlace covalente. Por ejemplo,
la figura 2-4 muestra cómo pueden moverse juntos
íntimamente dos átomos de hidrógeno de modo que
sus niveles de energía se superpongan. Cada nivel de
energía aporta su electrón a la relación compartida.
Molécula de cloruro sódico (NaCI) De esta forma, ambos niveles externos tienen acceso
( B S D Enlace iónico. El átomo de sodio dona el único a ambos electrones. Como los átomos que participan
electrón de su nivel externo de energía a un átomo de cloro que en un enlace covalente tienen que estar próximos
tiene siete electrones en su nivel externo. Ahora, ambos tienen entre sí, no es sorprendente que estas uniones no se
ocho electrones en la capa externa. Como la proporción electro­ rompan con facilidad. Normalmente, las uniones
nes/protones varía, el átomo de sodio se transforma en un ion covalentes no se rompen en el agua.
positivo de sodio. El átomo de cloro se transforma en un ion ne­ Los enlaces covalentes están presentes en muchas
gativo de cloruro. La atracción positivo-negativo entre los iones
moléculas del cuerpo. Estos enlaces mantienen juntas
cargados de forma opuesta se denomina enlace iónico.

un átomo cargado eléctricamente. El cloro ha «tomado


prestado» un electrón para transformarse en ion nega­ Iones importantes en los líquidos del cuerpo humano
tivo, llamado ion cloruro. Como las partículas cargadas
NOMBRE SÍMBOLO
en forma opuesta se atraen entre sí, los iones sodio y
Sodio Na+
cloruro se atraen entre sí para formar una molécula de
Cloruro ci-
cloruro sódico (NaCI) o sal común. La molécula se man­
tiene gracias a un enlace iónico.
Potasio (en latín kalium ) K+
Calcio Ca++
En general, las moléculas iónicas se disuelven fácil­
Hidrógeno H+
mente en agua porque son atraídas por los iones, se
Magnesio Mg++
interponen entre ellos y los separan. Cuando sucede
Hidroxilo 0H-
esto decimos que las moléculas se disocian para formar
Fosfato P0 4s
iones libres. Las moléculas que forman iones cuando
Capítulo 2 Química de la vida 23

Molécula
de agua
ú . 0

&d¡zt
Hidrógeno
Oxígeno
Átomo de
hidrógeno (H)
Átomo de
hidrógeno (H) 9 hidrógeno
\ ¡0
Enlace
covalente &

» d i»
Puentes de hidrógeno. La molécula de agua pre­
senta cargas ligeramente diferentes en cada extremo porque los
diminutos átomos de hidrógeno presentes en el agua no pueden
Molécula de compartir sus electrones por igual con un átomo de oxígeno grande.
hidrógeno (H2) Como si se tratase de imanes débiles, las moléculas de agua forman
uniones temporales (puentes de hidrógeno) que otorgan al agua
Enlace covalente. Dos átomos de hidrógeno se
líquida sus propiedades similares a las de un pegamento débil.
mueven juntos, superponiendo sus niveles de energía. Aunque
ninguno gana o pierde un electrón, los átomos comparten los
electrones formando un enlace covalente.
REPASO RAPIDO
1. ¿Cómo se forma un ion?
moléculas grandes en el medio interno acuoso. ¡Sin 2. ¿Qué significa la disociación de un electrólito en el agua?
enlaces covalentes las proteínas y los hidratos de 3. ¿Qué es un enlace químico covalente?
carbono de su cuerpo estarían separados! 4. ¿Por qué son importantes los puentes de hidrógeno?

Puentes de hidrógeno
El puente de hidrógeno es un tipo de atracción débil QUIMICA INORGANICA
que ayuda a mantener unida la sustancia de su En los organismos vivos hay dos tipos de compues­
cuerpo. Pueden aparecer cargas eléctricas débiles en tos: orgánicos e inorgánicos. Los compuestos orgáni­
diferentes regiones de una molécula cuando los cos están formados por moléculas que contienen
diminutos átomos de hidrógeno no son capaces de uniones covalentes carbono-carbono (C-C), carbono-
compartir por igual sus electrones en un enlace hidrógeno (C-H) o de ambos. Pocos compuestos
covalente. Los polos con carga opuesta de distintas inorgánicos tienen en ellos átomos de carbono y
moléculas se atraen eléctricamente entre sí (fig. 2-5). ninguno tiene uniones C-C o C-H. Las moléculas
Los puentes de hidrógeno no forman moléculas orgánicas suelen ser mayores y más complejas que
nuevas, sino que generan fuerzas débiles que ayudan
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

las inorgánicas. El cuerpo humano tiene ambos tipos


a mantener una determinada forma en una molécula de compuestos porque los dos son igualmente impor­
grande. También pueden contribuir a mantener juntas tantes para la química de la vida. Expondremos
moléculas adyacentes. Por ejemplo, los puentes de primero la química de los compuestos inorgánicos y
hidrógeno mantienen las proteínas en sus formas a continuación pasaremos a algunos de los tipos
plegadas complejas (v. fig. 2-12 en la pág. 28). Los importantes de compuestos orgánicos.
puentes de hidrógeno también mantienen una unión
laxa entre las moléculas de agua, dando al agua una
Agua
cualidad de pegamento débil que ayuda a mantener
unido su cuerpo (v. fig. 2-5). Uno de los compuestos más esenciales para la vida,
el agua, es un compuesto inorgánico. El agua es el
compuesto más abundante del cuerpo, que se encuen­
Si desea aprender más sobre los enlaces tra dentro y alrededor de cada célula. Sus propie­
químicos, consulte studentconsult.es dades, ligeramente similares a las del pegamento,
(contenido en inglés).
ayudan a mantener unidos los tejidos del cuerpo.
24 Capítulo 2 Química de la vida

El agua es el disolvente en el que están disueltos mismo, los cuatro tipos de moléculas orgánicas se
la mayoría de los otros compuestos o solutos. Cuando descomponen en el agua y la emplean (hidrólisis). ¡Es
el agua actúa como disolvente de una mezcla (combi­ evidente que el agua es una sustancia importante en
nación de dos o más tipos de moléculas), esta se el cuerpo!
denomina solución acuosa. Una solución acuosa que Las reacciones químicas siempre conllevan una
contiene sal común (NaCl) y otras moléculas forma el transferencia de energía. La energía es necesaria para
«mar interno» del cuerpo. fabricar las moléculas. Parte de esa energía se alma­
Las moléculas de agua no solo constituyen el cena como energía potencial en los enlaces químicos.
medio interno básico del cuerpo, sino que también La energía almacenada puede liberarse cuando, más
participan en muchas reacciones químicas importan­ tarde, las uniones químicas de la molécula se rompen.
tes. Las reacciones químicas son interacciones entre Por ejemplo, una molécula llamada trifosfato de ade-
moléculas en las que los átomos se reagrupan en nuevas nosina (ATP) se rompe en las células musculares para
combinaciones. aportar la energía necesaria para la contracción mus­
Un tipo corriente de reacción química en el cuerpo cular (v. fig. 2-15 en pág. 30).
es la síntesis por deshidratación. En cualquier tipo Los químicos usan con frecuencia una ecuación
de reacción de síntesis, los reactivos se combinan química para representar una reacción química. En la
para formar un producto mayor. En la síntesis por ecuación química, los reactivos están separados de
deshidratación, los reactivos se combinan solo los productos por una flecha (—>) que indica la «direc­
después de haberse eliminado los átomos de hidró­ ción» de la reacción. Los reactivos están separados
geno (H) y oxígeno (O). Estos átomos de H y O se entre sí y los productos están separados uno de otro
unen formando H2O, o agua. Como se muestra en la por el signo de la adición (+). Por tanto, la reacción el
figura 2 - 6 , el resultado es una molécula de pro­ potasio y el cloruro se combinan para form ar cloruro
ducto mayor y una molécula de agua. Lo mismo potásico puede expresarse como la ecuación:
que la deshidratación de una célula es la pérdida
de agua de esta y la deshidratación del cuerpo es la K+ + Cl" -> KC1
pérdida de líquido de todo el medio ambiente
interno, la reacción de síntesis por deshidratación La flecha única (—») se utiliza para ecuaciones que
es aquella en la que los reactivos pierden agua. tienen lugar en una sola dirección. Por ejemplo,
El agua participa también en otra reacción frecuente cuando el ácido clorhídrico (HC1) se disuelve en
en el cuerpo, la hidrólisis. En esta reacción, el agua agua, todo él se disocia, formando H+ y Cl_.
(hidro) rompe las uniones de las moléculas grandes
haciendo que se dividan en moléculas más pequeñas HC1 -> H+ + Cl-
(lisis). La hidrólisis es virtualmente la inversa de la
síntesis de deshidratación, como muestra la figura 2 -6 . La doble flecha («-») se emplea en las reacciones
Los principales tipos de compuestos orgánicos que tienen lugar en «ambas direcciones» al mismo
que se analizarán en este capítulo se forman en el tiempo. Cuando el ácido carbónico (H2C 0 3) se disuelve
agua y la utilizan (síntesis por deshidratación). Asi­ en agua, parte de él se disocia en H+ (ion hidrógeno)

Polímero Polímero

HO HO

Síntesis Hidrólisis
posdeshidratación

n
HO HO

Química basada en el agua. La síntesis por deshidratación (izquierda) es una reacción en la que pequeñas moléculas se
reúnen en grandes moléculas mediante eliminación de agua (átomos de H y O). La hidrólisis (derecha) actúa en dirección contraria; el H y
el O del agua se añaden a medida que las grandes moléculas se desdoblan en otras más pequeñas.
Capítulo 2 Química de la vida 25

y H C 03“ (bicarbonato), pero no todo él. A medida ácidos son compuestos que producen un exceso de
que se disocian iones adicionales, los iones disociados iones H+ y las bases son compuestos que producen
anteriormente se unen de nuevo entre sí, formando un exceso de iones OH- (o una disminución de H+).
H2c o 3. La concentración relativa de H+ es una medida de
lo ácida o básica que es una solución. La concentra­
H2C 0 3 H+ HCO 3- ción de H+ se expresa generalmente en unidades de
pH. La fórmula utilizada para calcular las unidades
En resumen, la doble flecha indica que en cual­ de pH da un valor de 7 para el agua pura. Un valor de
quier momento ambos reactivos y productos están pH mayor indica una concentración relativamente baja
presentes en la solución de modo simultáneo. de H+, una base. Un valor menor de pH indica una
mayor concentración de H+, un ácido. En la figura 2-7
se muestra una escala de pH de 0 a 14. Observe que
Ácidos, bases y sales cuando el pH de una solución es menor de 7, la escala
Aparte del agua, muchos otros compuestos inorgánicos «se inclina» hacia el lado marcado con «H+ alto».
son importantes en la química de la vida. Por ejemplo, Cuando el pH es mayor de 7, la escala «se inclina»
los ácidos y las bases son compuestos que influyen hacia el lado marcado con «H+ bajo». Las unidades
profundamente en las reacciones químicas del cuerpo. de pH aumentan o disminuyen como factores de 10.
Como se explica con más detalle al comienzo del capí­ Por tanto, una solución con pH 5 tiene una concen­
tulo 19, unas cuantas moléculas de agua se disocian tración de H+ diez veces mayor que una solución de
para formar el ion H+ y el ion OH- (hidroxilo): pH 6 . Una solución de pH 4 tiene 100 veces más
concentración de H+ que una solución de pH 6 .
H20 <-> H+ + OH- Un ácido fuerte es un ácido que se disocia completa­
mente, o casi completamente, para formar iones H+.
En el agua pura, estos dos iones están en equilibrio. Por otra parte, un ácido débil se disocia muy poco y, por
Sin embargo, cuando un ácido como el ácido clorhí­ tanto, produce poco exceso de iones H+ en solución.
drico (HC1) se disocia en H+ y Cl-, desvía este equili­ Cuando se mezclan un ácido fuerte y una base
brio a favor de un exceso de iones H+. En la sangre, el fuerte, el exceso de iones H+ puede combinarse con
dióxido de carbono (C 02) forma ácido carbónico el exceso de iones OH- para formar agua. Es decir,
(H2C 0 3) cuando se disuelve en agua. Entonces, parte pueden neutralizarse entre sí. Los iones restantes por
del ácido carbónico se disocia para formar iones H+ e lo general forman compuestos iónicos neutros, lla­
iones HCO3- (bicarbonato), produciendo un exceso mados sales. Por ejemplo:
de iones H+ en la sangre. Así pues, las altas concen­
traciones de C 0 2 en la sangre la hacen más ácida. HC1+ NaOH-» H+ + Cl" + Na+ + OH" ->•H20 + NaCI
ácido base agua sal
Por otra parte, las bases o compuestos alcalinos
desvían el equilibrio en dirección opuesta. Por El pH de los líquidos corporales influye tanto
ejemplo, el hidróxido sódico (NaOH) es una base que sobre la química del cuerpo que la función normal del
forma iones OH-, pero no iones H+. En resumen, los organismo solo puede mantenerse dentro de unos
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

naranja 2,6 negro 5 pancreático 8 doméstico 11,9

La escala de pH. A pH 7, la concentración de H+ está en equilibrio con la de OH". Con valores por encima de 7 (H+ bajo), la
escala se desvía en dirección básica. Con valores por debajo de 7 (H+ alto), la escala se desvía hacia el lado ácido.
26 Capítulo 2 Química de la vida

límites estrechos de pH. El organismo puede eliminar de compuestos orgánicos en el cuerpo: los hidratos
los iones H+ en exceso excretándolos por la orina de carbono, lípidos (grasas), proteínas y ácidos
(v. capítulo 17). Otra forma de eliminar ácido es incre­ nucleicos. En la tabla 2-3 se resumen la estructura y
mentando la pérdida de C 0 2 (un ácido) por el aparato la función de cada tipo. Consulte esta tabla a medida
respiratorio (v. capítulo 14). Una tercera forma de ajustar que lee las descripciones que siguen.
el pH del cuerpo es el uso de tampones: sustancias
químicas de la sangre que mantienen el pH. Los tam­ Hidratos de carbono
pones mantienen el equilibrio del pH impidiendo los El nombre hidrato de carbono significa literalmente
cambios súbitos en la concentración de iones H+. Lo «carbono (C) y agua (H2O)», indicando los tipos de
hacen formando un sistema químico que neutraliza los átomos que forman las moléculas de hidratos de car­
ácidos y las bases a medida que son añadidos a una bono. La unidad básica de estas moléculas se llama
solución. Los mecanismos por los que el cuerpo man­ monosacárido (fig. 2-8). La glucosa (dextrosa) es un
tiene la homeostasis del pH o equilibrio acidobásico se importante monosacárido del cuerpo; las células la
exponen ampliamente en el capítulo 19. utilizan como su principal fuente de energía (v.
capítulo 16). Una molécula formada por dos unida­
des sacáridas es un azúcar doble o disacárido. Los
f REPASO RAPIDO
disacáridos sacarosa (azúcar de mesa) y lactosa (azú­
1. Defina un compuesto orgánico.
car de leche) son importantes hidratos de carbono de
2. ¿Cuál es la diferencia entre una síntesis por
la dieta. Después de ingerirlos el cuerpo los digiere,
deshidratación y por hidrólisis?
formando monosacáridos que pueden utilizarse como
3. ¿Los ácidos tienen un pH bajo o alto? ¿Y las bases?
combustible celular.
Muchas unidades sacáridas unidas entre sí forman
polisacáridos. Ejemplos de polisacáridos son el glucó­
QUIMICA ORGANICA geno, almacenado en el cuerpo humano, y el almidón,
Los compuestos orgánicos son mucho más complejos presente en las plantas que comemos. Cada molécula
que los inorgánicos. En esta sección describiremos la de glucógeno es una cadena de moléculas de glucosa
estructura básica y la función de cada tipo principal unidas entre sí. Las células del hígado y las células

Tipos principales de compuestos orgánicos


EJEM PLO COMPONENTES FUNCIONES
Hidrato de carbono
Monosacárido (glucosa, galactosa, Un solo monosacárido Se utiliza como fuente de energía; se utiliza para
fructosa) formar otros hidratos de carbono
Disacárido (sacarosa, lactosa, maltosa) Dos monosacáridos Puede desdoblarse en monosacáridos
Polisacárido (glucógeno, almidón) Múltiples monosacáridos Se utiliza para almacenar monosacáridos (por tanto,
para almacenar energía)
Lípido
Triglicérido Un glicerol, tres ácidos grasos Almacena energía
Fosfolípido Unidad que contiene fósforo, Forma las membranas celulares
dos ácidos grasos
Colesterol Cuatro anillos de carbono en el Transporta lípidos; es la base de las hormonas
núcleo esteroideas

Proteína
Proteínas estructurales Aminoácidos Forman las estructuras corporales (fibras)
Proteínas funcionales (enzimas, Aminoácidos Facilitan las reacciones químicas; envían señales;
hormonas) regulan funciones
Ácido nucleico
Ácido desoxirribonucleico (ADN) Nucleótidos (contienen Contiene información (código genético) para formar
desoxirribosa) proteínas
Ácido ribonucleico (ARN) Nucleótidos (contienen ribosa) Actúa como copia de una parte del código genético
Capítulo 2 Química de la vida 27

Hidratos de carbono

Glicerol —
Monosacárido Acidos

03
Disacárido

Polisacárido
Triglicérido. Cada triglicérido está formado por
Hidratos de carbono. Los monosacáridos son tres unidades de ácidos grasos unidas a una unidad de glicerol.
unidades aisladas de hidratos de carbono unidas mediante sínte­
sis por deshidratación para formar disacáridos y polisacáridos. La
estructura química detallada del monosacárido glucosa se mues­
tra en el recuadro pequeño. Ácidos
grasos

musculares forman glucógeno cuando hay un exceso


de glucosa en la sangre, guardándolas en «almacén»
Cabeza Cola
para su uso posterior. Cuando comemos productos A (atrae el agua) (repele el agua)
vegetales podemos descomponer sus moléculas de
almidón para obtener glucosa.
Los hidratos de carbono almacenan energía poten­
cial en sus enlaces. Cuando se rompen dichos enlaces
en las células, la energía se libera y se usa para el
trabajo químico celular. En el capítulo 16 se explica
en profundidad el proceso mediante el que el cuerpo
extrae energía de los hidratos de carbono y otras
moléculas de los alimentos.

Lípidos
Los lípidos son grasas y aceites. Las grasas son lípidos
que están en estado sólido a temperatura ambiente,
como la mantequilla y el tocino. Los aceites, como el
aceite de maíz y el aceite de oliva, son líquidos a tem­
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

peratura ambiente. En el cuerpo hay varios tipos de


lípidos importantes:
1. Triglicéridos. Son moléculas lipídicas formadas O » Fosfolípidos. A. Cada molécula de fosfolípido
por una unidad de glicerol unida a tres ácidos tiene una «cabeza» que contiene fósforo que atrae agua y una
«cola» lipídica que repele el agua. B. Como las colas repelen agua,
grasos (fig. 2-9). Como los hidratos de carbono,
las moléculas de fosfolípidos muchas veces se disponen de modo
sus enlaces pueden romperse para liberar energía
que sus colas se alejen del agua. La estructura estable resultante
(v. capítulo 16). Por tanto, los triglicéridos son
es una bicapa que forma una pequeña burbuja.
útiles para almacenar energía en las células para
su uso posterior.
2. Los fosfolípidos son similares a los triglicéri­ repelen agua. En la figura 2-10, A, se muestran
dos, pero tienen unidades que contienen fósforo, la cabeza y la cola de la molécula fosfolipídica.
como indica su nombre. La unidad que contiene Esta estructura le permite formar una bicapa en
fósforo en cada molécula forma una «cabeza» agua que constituye la base de la membrana
© que atrae agua. Dos «colas» de ácidos grasos celular. En la figura 2-10, B, las cabezas que
28 Capítulo 2 Química de la vida

atraen agua se orientan hacia ella y las colas Proteínas


que la repelen se alejan de ella (y entre sí).
3. El colesterol es un lípido esteroide que realiza Las proteínas son moléculas muy grandes, formadas
varias funciones importantes en el cuerpo. Se por unidades básicas denominadas aminoácidos.
combina con los fosfolípidos en la membrana Además de carbono, hidrógeno y oxígeno, los ami­
celular para estabilizar su estructura en bicapa. noácidos contienen nitrógeno (N). Mediante un proceso
Como se explica en el capítulo 10, el cuerpo utiliza descrito plenamente en el capítulo 3, una secuencia
también el colesterol como punto de partida para de aminoácidos determinada se une y se mantiene
formar hormonas esteroideas como estrógeno, tes- mediante enlaces peptídicos. Las atracciones positivas-
tosterona y cortisona (cortisol) (fig. 2 - 11). negativas entre los distintos átomos de la larga cadena
de aminoácidos hacen que se enrolle sobre sí misma
y mantenga su forma. La compleja molécula tridi­
mensional que resulta es una molécula de proteína
(fig. 2 - 12 ).
La forma de la molécula de una proteína deter­
mina su papel en la química del cuerpo. Las proteínas
estructurales están formadas de modo que permiten
constituir estructuras esenciales del cuerpo. El colá­
geno, una proteína en forma de fibra, mantiene
(hormona esteroidea) unidos la mayoría de los tejidos del cuerpo. La que-
a Colesterol. El colesterol (izquierda) tiene una es­
ratina, otra proteína estructural, forma una red de
tructura esteroide, representada aquí mediante cuatro anillos. fibras impermeables en la capa externa de la piel. Las
Los cambios en los grupos laterales pueden convertir el colesterol proteínas funcionales participan en los procesos quí­
en cortisol (mostrado) o en otras hormonas esteroideas. micos del cuerpo. Entre ellas figuran algunas de las

Primaria (primer nivel)


La estructura de la proteína es una secuencia
de aminoácidos en cadena.

Terciaria (tercer nivel)


La estructura de la proteína
se forma cuando los giros
Cadena de aminoácidos Cuaternaria (cuarto nivel)
y los pliegues de la
estructura secundaria La estructura de la proteína
Secundaria (segundo nivel) vuelven a plegarse para es una proteína formada
La estructura de la proteína se forma por el formar una estructura por más de una cadena
plegamiento y el giro de la cadena de aminoácidos. tridimensional más grande. de aminoácidos plegada.

p flt
Lámina plegada Hélice girada

Proteína. Las proteínas son moléculas grandes y complejas formadas por uno o más filamentos de aminoácidos retorcidos
y plegados. Cada aminoácido está unido al aminoácido siguiente por enlaces peptídicos covalentes. Este diagrama muestra cómo los
aminoácidos forman hebras que se pliegan una y otra vez hasta adoptar formas muy complejas.
Capítulo 2 Química de la vida 29

hormonas, factores de crecimiento, canales y recepto­


res de la membrana celular y enzimas.
Las enzimas son catalizadores químicos, que faci­
litan la producción de una reacción química, pero no
son reactivos o productos de la misma. Participan en
las reacciones químicas, pero no son modificadas por
estas. Las enzimas son vitales para la química del
cuerpo. Ninguna reacción del cuerpo se produce lo
bastante deprisa salvo que estén presentes las enzimas
específicas necesarias para la misma.
En la figura 2-13 se ilustra la importancia de la
forma para la función de las moléculas enzimáticas.
Cada enzima tiene una forma que «encaja» con las
moléculas específicas sobre las que actúa, como una
llave encaja en una cerradura concreta. Esta explica­
ción de la acción enzimática se denomina a veces
modelo cerradura y llave.
Las proteínas pueden unirse con otros compues­
tos orgánicos, formando moléculas «mixtas». Por
ejemplo, las glucoproteínas (descritas en el capítulo 3)
incrustadas en las membranas celulares son proteínas
unidas a azúcares. Las lipoproteínas son combinacio­ Acción enzimática. Las enzimas son proteínas
nes lípido-proteína (como se describe en el cuadro funcionales cuya forma molecular les permite catalizar las reaccio­
«Aplicaciones clínicas: lipoproteínas sanguíneas»). nes químicas. Las moléculas A y B han sido reunidas por la enzima
para formar una molécula más grande, AB.

Ácidos nucleicos
Las dos formas de ácido nucleico son: ácido desoxirri- se destaca en el capítulo 3, los bloques básicos de
bonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN). Como formación de los ácidos nucleicos se denominan
nucleótidos. Cada nucleótido consta de una unidad
fosfato, un azúcar (ríbosa o desoxirríbosa) y una base
nitrogenada. Las bases del nucleótido para ADN son
adenina, tintina, guanina y citosina. El ARN contiene el
Lipoproteínas sanguíneas mismo grupo de bases, sustituyendo timina por uracilo
(tabla 2-4).
Un lípido como el colesterol solo puede transportarse en la
Los nucleótidos se unen entre sí para formar fila­
sangre después de haberse unido a una molécula proteica, for­
mando una lipoproteína. Algunas de estas moléculas se llaman
mentos u otras estructuras. En la molécula de ADN,
lipoproteínas de alta densidad (HDL) porque tienen una elevada los nucleótidos están dispuestos en un doble fila­
densidad de proteínas (más proteínas que lípidos). Otro tipo de mento retorcido, llamado doble hélice (fig. 2-14).
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

molécula contiene menos proteínas (y más lípidos), por lo que La secuencia de distintos nucleótidos a lo largo de
se denomina lipoproteína de baja densidad (LDL). la doble hélice ADN es el «código principal» para
El colesterol de las LDL se llama muchas veces colesterol
«malo» porque las altas concentraciones hemáticas de LDL se
asocian con la ateroesclerosis, una obstrucción de las arterias,
peligrosa para la vida. Las LDL transportan colesterol a las
células, incluso las que recubren los vasos sanguíneos. Por otra
íEim
Componentes de los nucleótidos
parte, las HDL transportan el colesterol «bueno» retirándolo de
las células y llevándolo hacia el hígado para ser eliminado. Una NUCLEÓTIDO ADN ARN
elevada proporción de HDL en la sangre se relaciona con un Azúcar Desoxirribosa Ribosa
bajo riesgo de padecer ateroesclerosis. Factores como el Fosfato Fosfato Fosfato
consumo de cigarrillos disminuyen las concentraciones de Base nitrogenada Citosina Citosina
HDL, contribuyendo de esta manera al riesgo de ateroesclerosis. Guanina Guanina
Otros factores, como el ejercicio, aumentan los niveles de HDL, Adenina Adenina
reduciendo dicho riesgo. Timina Uracilo
30 Capítulo 2 Química de la vida

Si desea aprender más sobre la estructura del


ADN y de cómo codifica la información genética,
consulte studentconsult.es (contenido en inglés).

Un nucleótido modificado denominado trifosfato


de adenosina (ATP) tiene una función importante en
la transferencia de energía en el cuerpo. Como muestra
la figura 2-15, la adenosina (una base y un azúcar) no
tiene solo un fosfato, como un nucleótido ordinario,
sino tres fosfatos. Los fosfatos «adicionales» tienen
enlaces de «alta energía» que para formarse requieren
una gran cantidad de energía (obtenida de los nutrien­
tes) y cuando se rompen liberan gran cantidad de
energía. Cuando se desprende un fosfato (formando
difosfato de adenosina [ADP]), la energía liberada se
utiliza para la función de las células. De este modo, el
ATP actúa como una «batería» de transferencia de
energía que capta energía de los nutrientes y después
C E K » ADN. El ácido desoxirribonucleico (ADN), como pone rápidamente a disposición de los procesos celu­
todos los ácidos nucleicos, está formado por unidades llamadas lares la energía disponible. En el capítulo 16 se detalla
nucleótidos. Cada nucleótido tiene un fosfato, un azúcar y una la función del ATP en las células.
base nitrogenada. En el ADN, los nucleótidos están organizados
en una formación de doble hélice, como se muestra en los mode­
los estructurales simples a la izquierda.
REPASO RÁPIDO
1. ¿Qué tipos de moléculas orgánicas forman estas
formar proteínas y otros ácidos nucleicos. Las molé­ subunidades? ¿Monosacáridos? ¿Ácidos grasos?
culas de ARN mensajero (ARNm) tienen una secuencia ¿Aminoácidos? ¿Nucleótidos?
2. ¿Por qué es importante la estructura de las moléculas
que forma una «copia de trabajo» temporal de una
proteicas?
parte del código de ADN, denominada gen. Final­
3. ¿Cuál es el papel del ADN en el cuerpo?
mente, el código de los ácidos nucleicos dirige toda ^ 4. ¿Cuál es el papel del ATP en el cuerpo?
la sinfonía de la química viviente.

Adenosina Grupos fosfato

ATP

A Enlaces de alta energía

‘‘Uk

C E H 5 3 ATP. A. Estructura del trifosfato de adenosina (ATP). El ATP es realmente un nucleótido con fosfatos añadidos porque el
grupo adenosina está formado por un azúcar (ribosa) y una base (adenina). B. Papel del ATP en la transferencia de energía de las moléculas
nutrientes a los procesos celulares.
Capítulo 2 Química de la vida 31

C SBBgB
Bioquímica en 1962, pero la prematura muerte de Franklin por un cáncer en
Rosalind Franklin (1920-1958) 1958 impidió que esta mujer compartiera el honor de haber
realizado uno de los mayores descubrimientos de todos los
La científica británica Rosalind Franklin tiempos.
fue una de las principales bioquími­ Los bioquímicos siguen realizando importantes descubri­
cas de la edad moderna. Franklin mientos que aumentan nuestros conocimientos acerca de la
utilizó los rayos X para emitir sombras estructura y función humanas. Ayudados por técnicos de
sobre el ADN y poder analizar su laboratorio y otros colaboradores, los bioquímicos siempre
estructura. Cuando contaba solo encuentran formas de ayudar a otros profesionales a resolver
con 32 años de edad, descubrió la los problemas de la práctica diaria. Por ejemplo, los profesio­
curiosa forma helicoidal (espiral) de nales de laboratorio clínico analizan muestras de los cuerpos
la molécula de ADN y cómo los azúcares y fosfatos forman un de los pacientes para detectar signos de enfermedad o salud.
esqueleto externo para la molécula (v. fig. 2-14). Sus descubri­ Otros profesionales que utilizan la bioquímica como base
mientos ayudaron a James Watson, Francis Crick y Maurice para su trabajo son los técnicos en medicina nuclear, los far­
Wilkins a describir de forma definitiva la estructura y la función del macéuticos y los técnicos en farmacia, los dietistas, los investiga­
ADN en 1953 y contribuyeron a descifrar el «código de la vida». Los dores forenses, los asesores genéticos e incluso los periodistas
tres varones recibieron el Premio Nobel por este descubrimiento científicos.

RESUMEN ESQUEMÁTICO
NIVELES DE ORGANIZACIÓN QUÍMICA ENLACES QUÍMICOS
A. Átomos (v. figs. 2-1 y 2-2): A. Los enlaces químicos determinan que
1. Núcleo: eje central del átomo: los átomos sean más estables:
a. Protón: partícula con carga positiva 1. El nivel más externo de energía de cada
del núcleo átomo está lleno
b. Neutrón: partícula no cargada 2. Los átomos pueden compartir electrones, o
en el núcleo donarlos o prestarlos para volverse estables
c. Número atómico: número de protones B . Enlaces iónicos (v. fig. 2-3):
en el núcleo; determina el tipo de átomo 1. Los iones se forman cuando los átomos
d. Masa atómica: número de protones y ganan o pierden electrones en su nivel de
neutrones combinados energía más externo para volverse estables:
2. Niveles de energía: regiones alrededor del a. Ion positivo: ha perdido electrones;
núcleo atómico que contienen electrones: indicado por un superíndice positivo,
a. Electrón: partícula con carga negativa como en Na+ o Ca++
b. Puede contener hasta ocho electrones b. Ion negativo: ha ganado electrones;
en cada nivel indicado por un superíndice negativo,
c. La energía aumenta al hacerlo la distancia como en Cl-
del núcleo 2. Se forman enlaces iónicos cuando los iones
B. Elementos, moléculas y compuestos: con cargas opuestas se atraen entre ellos por
1. Elemento: una sustancia pura; constituida atracción eléctrica
por solo un tipo de átomo 3. Electrólito: molécula que se disocia (separa)
2. Molécula: un grupo de átomos unidos en el agua para formar iones individuales:
en un grupo un compuesto iónico
3. Compuesto: sustancias cuyas moléculas C. Enlaces covalentes (v. fig. 2-4):
contienen más de un tipo de átomo 1. Los enlaces covalentes se forman cuando los
átomos comparten su nivel de energía más
externo para rellenarse y volverse estables
2. Los enlaces covalentes no se suelen disociar
en agua con facilidad
32 Capítulo 2 Química de la vida

D. Puentes de hidrógeno 4. pH: expresión numérica de la concentración


1. Fuerzas débiles que mantienen las moléculas relativa de hidrogeniones en una solución
en formas plegadas (v. fig. 2 - 12 ) o en grupos acuosa (v. fig. 2-7):
(v. fig. 2-5) a. El pH 7 se considera neutro (ni ácido ni
2. No forman moléculas nuevas básico)
b. El pH superior a 7 se denomina básico;
QUÍMICA INORGÁNICA el pH inferior a 7 es ácido
A. Las moléculas orgánicas contienen enlaces 5. La neutralización sucede cuando se mezclan
covalentes carbono-carbono o carbono- ácidos y bases para formar sales
hidrógeno; las moléculas inorgánicas no 6 . Los tampones son sistemas químicos que
B. Ejemplos de moléculas inorgánicas: agua y absorben el exceso de ácidos y bases
algunos ácidos, bases y sales y mantienen de este modo un pH
C. Agua: relativamente estable
1. El agua es esencial para la vida
2. Las propiedades del agua, ligeramente QUÍMICA ORGÁNICA
similares a las del pegamento, contribuyen a A. Hidratos de carbono: azúcares e hidratos
mantener junto el cuerpo de carbono complejos (v. fig. 2 -8 ):
3. El agua es un disolvente (líquido en el cual 1. Contienen carbono (C), hidrógeno (H)
se disocian los solutos), que forma soluciones y oxígeno (O)
acuosas en el organismo 2. Constituidos por subunidades de seis
4. El agua participa en las reacciones químicas carbonos llamadas monosacáridos o azúcares
(v. fig. 2 - 6 ): sencillos (p. ej., glucosa)
a. Síntesis por deshidratación: reacción 3. Disacárido: azúcar doble constituido por dos
química en la cual se elimina agua de unidades monosacáridas (p. ej., sacarosa
moléculas pequeñas para poder unirlas y lactosa)
y formar una molécula más grande 4. Polisacárido: hidrato de carbono complejo
b. Hidrólisis: reacción química en la cual constituido por muchas unidades
se añade agua a las subunidades de monosacáridas (p. ej., el glucógeno está
una molécula grande para romperla constituido por muchas unidades de glucosa)
en moléculas de menor tamaño 5. La función de los hidratos de carbono es
c. Todas las moléculas orgánicas principales almacenar energía para su uso posterior
se forman mediante síntesis por B. Lípidos: grasas y aceites:
deshidratación y se descomponen 1. Triglicéridos (v. fig. 2-9):
mediante hidrólisis a. Constituidos por un glicerol y tres ácidos
d. Las reacciones químicas siempre implican grasos
una transferencia de energía, como b. Almacenan energía para uso posterior
cuando se utiliza energía para sintetizar 2. Fosfolípidos (v. fig. 2-10):
las moléculas de ATP a. Parecidos a la estructura de los
e. Las ecuaciones químicas nos muestran triglicéridos, salvo porque contienen dos
cómo los reactivos interaccionan para ácidos grasos y tienen un grupo con
formar productos; las flechas separan fósforo ligado al glicerol
los reactivos de los productos b. La cabeza atrae agua y la cola doble no,
D. Acidos, bases y sales: de forma que crean dobles capas estables
1. Las moléculas de agua se disocian para (bicapas) en el agua
generar el mismo número de H+ c. Forman las membranas de las células
(hidrogeniones) y OH- (iones hidroxilo) 3. Colesterol (v. fig. 2-11):
2 . Acido: sustancia que desplaza el equilibrio a. Moléculas con una estructura esteroidea
H+/OH~ a favor del primero; opuesto a base con múltiples anillos
3. Base: sustancia que desplaza el equilibrio b. El colesterol estabiliza las colas
H+/OH- a favor del segundo; denominada fosfolipídicas de las membranas celulares
también álcali; opuesta a ácido y también se convierten en hormonas
esteroideas en el organismo
Capítulo 2 Química de la vida 33

C. Proteínas: D. Ácidos nucleicos:


1. Moléculas muy grandes constituidas por 1. Constituidos por unidades de nucleótidos,
aminoácidos que se mantienen unidos en cada una de ellas compuesta por:
cadenas largas y plegadas mediante enlaces a. Azúcar (ribosa o desoxirribosa)
peptídicos (v. fig. 2 - 12 ) b. Fosfato
2. Proteínas estructurales: c. Base nitrogenada: adenina (A), timina (T)
a. Forman estructuras dentro del cuerpo o uracilo (U), guanina (G), citosina (C)
b. El colágeno es una pro teína fibrosa que 2. ADN (ácido desoxirribonucleico) (v. fig. 2-14):
mantiene unidos a muchos tejidos a. Utilizado como «código maestro» de la
c. La queratina forma fibras impermeables célula para el ensamblaje de las proteínas
al agua y resistentes en la capa externa de b. Utiliza desoxirribosa como azúcar y A,
la piel T (no U), C y G como bases
3. Proteínas funcionales: c. Forma una doble hélice
a. Participan en procesos químicos del 3. ARN (ácido ribonucleico):
cuerpo a. Utilizado como «copia de trabajo» temporal
b. Ejemplos: hormonas, canales y receptores de un gen (parte del código de ADN)
de las membranas celulares, enzimas b. Utiliza ribosa como azúcar y A, U (no T),
c. Enzimas (v. fig. 2-13): C y G como bases
1) Catalizadores: contribuyen a que se 4. Al dirigir la formación de las proteínas
produzcan las reacciones químicas estructurales y funcionales, los ácidos
2) Modelo de cerradura y llave: cada nucleicos dirigen en último término la
enzima se ajusta con una molécula estructura y función globales del organismo
determinada sobre la cual actúa como 5. El ATP (trifosfato de adenosina) es un
una llave que encaja en su cerradura nucleótido modificado utilizado para transferir
4. Las proteínas se pueden combinar con otras energía de los nutrientes a los procesos
moléculas orgánicas para crear celulares, por lo que actúa como una «batería»
glucoproteínas o lipoproteínas de transferencia de energía (v. fig. 2-15).

TÉRMINOS NUEVOS
ácido nucleico doble hélice isótopo radiactivo pH

alcalino electrólito lípido producto


aminoácido electrón masa atómica proteína
ateroesclerosis elemento materia protón
átomo enlace covalente modelo de cerradura puente de hidrógeno
base enlace iónico y llave reactivo
bioquímica enlace peptídico molécula síntesis por
colesterol enzima neutrón deshidratación
compuesto fosfolípido nivel de energía solución acuosa
compuesto inorgánico glucógeno núcleo soluto
compuesto orgánico hidrato de carbono nucleótido tampón
disociar hidrólisis número atómico trifosfato de adenosina
disolvente isótopo orbital triglicérido
34 Capítulo 2 Química de la vida

1. Defina los siguientes términos: elemento, RAZONAMIENTO CRÍTICO


compuesto, átomo, molécula. 13. Compare y distinga cómo resuelven
2. Enumere y defina tres clases de partículas los enlaces químicos e iónicos el problema
dentro del átomo. de dar estabilidad a los átomos.
3. ¿Qué es un nivel de energía? 14. Una determinada molécula de proteína se
4. ¿Qué es un enlace químico? hidroliza por una enzima. ¿Cómo explicaría
5. ¿Cuáles son los tipos principales de enlaces esta afirmación a una persona que no esté
químicos? familiarizada con la terminología química?
6 . ¿Qué es un electrólito? ¿Y un ion? 15. Si la sangre tiene normalmente un pH de unos
7. Defina los términos compuesto orgánico y 7,4, ¿será alcalina, ácida o neutra?
compuesto inorgánico. 16. Se observa que una proteína recién
8 . ¿Qué es un disolvente? ¿Y un soluto? descubierta regula la influencia de las
9. Explique el concepto de pH. hormonas sobre la función de las células
10. ¿Qué es un ácido? ¿Y una base? corporales. ¿Se tratará de una proteína
11. Describa brevemente la estructura de cada estructural o funcional?
uno de estos elementos: proteínas, lípidos, 17. ¿Qué mecanismo utiliza el ADN para
hidratos de carbono, ácidos nucleicos. regular todas las estructuras y funciones
12. Describa brevemente las principales funciones corporales?
de cada uno estos elementos: proteínas, lípidos, 18. Explique la diferencia entre 1H, 2H y 3H.
hidratos de carbono, ácidos nucleicos.

EXAMEN DEL C AP Í T ULO


1. es algo que 10. En el agua salada, la sal es el soluto y el agua
ocupa espacio y tiene masa. es e l ______________________ .
2. Las moléculas están constituidas por 11. Cuando se utiliza agua para sintetizar
partículas llamadas moléculas más grandes a partir de otras más
pequeñas, se denomina proceso de
3. Las partículas con carga positiva dentro
del núcleo de un átomo se denominan 12. L o s_________________________son soluciones
con exceso de hidrogeniones.
4. Los electrones residen en regiones 13. La sangre contiene sustancias químicas
de los átomos llamadas llamadas_______________________, que
____________________________de energía. mantienen un pH estable.
5. Las sustancias con moléculas de más de un
tipo de átomo se llaman
R elacion e cada tipo de com puesto de la colum na B
con el ejem plo correspondiente de la colum na A.
6 . Un enlace químico
_____________________________ se produce
cuando los átomos comparten electrones. COLUMNA A COLUMNA B
7. El símbolo K + representa al 14. Glucógeno a. Sal
_____________________________ potasio. 15. Colágeno b. Acido
8 . Un compuesto que se disocia en el agua para 16. ARN c. Base
formar iones se denomina 17. Colesterol d. Hidrato de carbono
18. NaCI e. Lípido
9. Las moléculas con enlaces carbono-carbono en 19. NaOH f. Proteína
su interior se clasifican como compuestos 20. HC1 g. Acido nucleico
Capítulo 2 Química de la vida 35

E X A M E N D E L C A P Í T U L O (cont.)
21. Un ion se forma cuando: 24. ¿Cuál de los siguientes valores corresponde a
a. Se comparten electrones. un ácido?:
b. Los electrones se quedan en su lugar. a. pH 7,5.
c. Se ganan o pierden electrones. b. pH 6,1.
d. Se añaden neutrones al núcleo. c. pH 9,0.
22. En la ecuación H 2O + CO 2 —> H+ + HCO3-, d. pH 7,0.
¿cuál de los siguientes es un reactivo?: 25. Las hormonas esteroideas son:
a. C 0 2. a. Hidratos de carbono.
b. HCO3-. b. Proteínas.
c. O 2. c. Lípidos.
d. —> d. Acidos nucleicos.
23. ¿Cuál de estas subunidades químicas se
encuentra en el ADN?:
a. Uracilo.
b. Ribosa.
c. Aminoácido.
d. Desoxirribosa.
ESQUEMA DEL CAPÍTULO
CÉLULAS, 37
Tamaño y forma, 37
Composición, 37
Partes de la célula, 38
Relaciones entre estructura y función de la célula, 44
MOVIMIENTO DE SUSTANCIAS A TRAVÉS
DE LAS MEMBRANAS CELULARES, 44
Procesos de transporte pasivo, 44
Procesos de transporte activo, 46
REPRODUCCIÓN CELULAR Y HERENCIA, 49
Molécula de ADN e información genética, 49
División celular, 52
TEJIDOS, 54
Tejido epitelial, 54
Tejido conjuntivo, 57
Tejido muscular, 61
Tejido nervioso, 62

__________________
CUANDO HAYA TERMINADO ESTE CAPÍTULO, LE SERÁ
POSIBLE:
1. Identificar y explicar la estructura y la función básicas
de los tres componentes principales de una célula.
2. Enumerar y explicar brevemente las funciones de las
organelas celulares primarias.
3. Comparar los principales procesos de transporte activo
y pasivo que actúan para desplazar sustancias a través
de las membranas celulares.
4. Comparar y conocer el ADN y el ARN y su función en
la síntesis de proteínas.
5. Exponer las fases de la mitosis y explicar la importan­
cia de la reproducción celular.
6. Explicar el modo como está agrupado el tejido epite­
lial, de acuerdo con la forma y la disposición de sus
células.
7. Enumerar y exponer brevemente los principales tipos
de tejidos conjuntivos y musculares.
8. Enumerar los tres componentes estructurales de una
neurona.
Células y tejidos

H a unos 300 años, Robert Hooke


ace
observó
o a través de su microscopio CLAVES PARA EL ESTUDIO
-un modelo antiguo, algo primitivo- un trozo El capítulo 3 debería ser una revisión de su curso previo de
de materia vegetal. En lugar de una sola pieza ampliada biología general; la mayor parte de los temas de este capítulo
deberían resultarle familiares.
de sustancia vegetal, visualizó muchos espacios peque­
1. La sección sobre estructuras celulares empieza con la mem­
ños creados por paredes celulares. Debido a
brana celular. Está constituida principalmente por fosfolípi-
que le recordaron a pequeños almacenes o
dos, pero la parte más importante de su estructura que se
«celdas», las llamó células. Desde la época debe recordar son las proteínas que están introducidas
de Hooke, miles de individuos han exami­ entre los fosfolípidos. Desempeñan importantes papeles en
nado millones de especímenes vegetales y una serie de sistemas corporales, como el sistema nervioso
animales, y han encontrado que todos o endocrino.
ellos, sin excepción, estaban compuestos de 2. Puede parecerle que las organelas tienen nombres raros,
células. El hecho de que las células constitu­ pero muchos de ellos nos orientan acerca de su función.
yan las unidades estructurales más pequeñas Por ejemplo, soma significa «cuerpo» o «estructura», y
de los seres vivos se ha convertido en el funda­ lisis, «digerir» o «destruir», de manera que el nombre
mento de la biología moderna. Muchos seres vivos lisosoma nos informa de la función. Los ribosomas están
constituidos por ácido ribonucleico. Endo significa «dentro
son tan simples que se componen de una sola célula.
de», plásmico significa «líquido» y retículo indica «red», de
£1 cuerpo humano, sin embargo, es tan complejo que
forma que el retículo endoplásmico tiene un significado
se compone no de miles, millones o miles de millones claro. La elaboración de fichas con una parte de la palabra
de células, sino de muchos trillones de ellas. El pre­ en una cara y su significado en la otra puede ayudarle a
sente capítulo estudia primero las células y después los memorizar este material.
tejidos. 3. Los procesos de transporte mediante osmosis y diálisis son
variantes especiales de difusión: la osmosis con agua y la diá­
lisis con solutos. La filtración utiliza una diferencia de presión
CÉLULAS más que de concentración para movilizar las sustancias. Fago
Tamaño y forma significa «comer», pino significa «beber», cito significa
«célula» y asis significa «situación». Fagocitosis y pinocitosis
Las células humanas son de tamaño microscópico; es son descripciones de acontecimientos que suceden en el
decir, solo se pueden ver a través del microscopio. Sin interior celular.
embargo, su tamaño es muy variable. El óvulo (célula 4. Cuando estudie la síntesis de proteínas, márquese el obje­
sexual femenina), por ejemplo, tiene un diámetro de tivo de recordar el proceso. La célula necesita que se elabo­
unas 150 |xm, mientras que las células rojas de la ren proteínas. El ADN tiene planes, pero el ribosoma es la
sangre miden solo 7,5 |im de diámetro. Las células fábrica. El ADN tiene que informar al ribosoma sobre lo que
difieren incluso más en forma que en tamaño. Existen debe elaborar (transcripción) y la empresa debe contar con
las piezas en el orden correcto (traducción).
células planas, con forma de ladrillo y filiformes y
5. Utilice fichas para estudiar las fases de la mitosis; recuerde que
otras adoptan formas irregulares.
estas fases se basan en lo que sucede en los cromosomas.
6. Los tipos de tejidos son otro tema que se puede estudiar
Composición con tarjetas. Puede ayudarle a recordar que el tejido epite­
Las células contienen citoplasma o «materia viva», lial es un tejido de protección o cobertura y que la caracte­
rística más esencial de los tejidos conjuntivos es la matriz
una sustancia que solo existe en ellas. El término ato­
que rodea a las células.
es un prefijo de origen griego que denota relación con
(Continúa)
una célula. Cada célula del cuerpo está rodeada por
© 2012. Elsevier España, S.L. Reservados todos los derechos

37
38 Capítulo 3 Células y tejidos

La membrana plasmática rodea toda la célula y


CLAVES PARA EL ESTUDIO (cont.)
constituye su límite externo. El citoplasma es toda la
7. En sus grupos de estudio, elabore fichas para recordar las materia viva del interior de la célula (excepto el núcleo).
organelas, los tejidos y la mitosis.
El núcleo es una estructura limitada por una mem­
8. Asegúrese de comentar los pasos de la síntesis de proteínas
brana, que existe en la mayoría de las células y con­
y los procesos de transporte celular.
9. Lea las preguntas de repaso y comente las posibles respues­
tiene el código genético.
tas a las mismas.
Membrana plasmática
Como sugiere su nombre, la membrana plasmática
una membrana fina, la membrana plasmática. Esta es la membrana que rodea al citoplasma y forma el
membrana separa el contenido celular de la solución límite externo de la célula. Se trata de una estructura
diluida de sales en agua llamada líquido intersticial, increíblemente delicada, con un grosor de solo alre­
o simplemente líquido tisular, que baña cada célula del dedor de 7nm (nanómetros o millonésimas de milí­
cuerpo. Dentro del citoplasma de las células existen metro). Sin embargo, tiene una estructura precisa y
numerosas estructuras especializadas, conocidas como ordenada (fig. 3-1). Dos capas de moléculas de grasa
organelas, que describiremos en secciones subsiguien­ con fosfatos, llamadas fosfolípidos, forman el entra­
tes. Un pequeño cuerpo circular, llamado núcleo, se mado fluido de la membrana plasmática. Otra clase
encuentra también dentro de la célula. de molécula grasa conocida como colesterol es también
un componente de la membrana plasmática. El coles­
terol ayuda a estabilizar las moléculas de fosfolípidos
Partes de la célula para evitar que se rompa la membrana plasmática.
Las tres partes principales de la célula se conocen como: En la figura 3-1 se aprecia que las moléculas de
1. Membrana plasmática proteínas puntean las superficies de la membrana y
2. Citoplasma se extienden por todo el grosor del entramado fosfo-
3. Núcleo lipídico.

Cadenas de
hidratos de carbono

Bicapa
fosfolipídica

Colesterol

Proteína

Estructura de la membrana plasmática. Observe que las moléculas de proteínas pueden atravesar total mente las dos capas
de moléculas fosfolipídicas.
Células y tejidos 39

A pesar de su aparente fragilidad, la membrana con las células por medio de los receptores de sus
plasmática es lo suficientemente firme para conservar membranas citoplásmicas.
la célula entera e intacta. También realiza otras fun­ La membrana plasmática identifica también una
ciones vitales para la misma. Actúa como una puerta célula como perteneciente a un individuo particular.
bien guardada entre el líquido intracelular y el exis­ Las proteínas de superficie actúan como marcadores
tente a su alrededor. Ciertas sustancias la atraviesan de identificación positivos, ya que solo existen en las
a través de canales y transportadores, si bien impide células de ese individuo. Encontramos una aplicación
el paso de otras. práctica de tal hecho en la tipificación tisular, un pro­
La membrana plasmática actúa incluso como un cedimiento realizado antes de trasplantar a un indi­
dispositivo de comunicación. ¿Cómo? Ciertas molé­ viduo un órgano de otra persona. Las cadenas de
culas de proteínas existentes en la superficie externa hidratos de carbono unidas a la superficie de la célula
de la membrana funcionan como receptores para también suelen interpretar un papel en la identifica­
otras moléculas con las que entran en contacto. Dicho ción de los tipos celulares.
de otro modo, ciertas moléculas se unen a determina­
das proteínas receptoras. Por ejemplo, las hormonas Citoplasma
(sustancias químicas secretadas hacia la sangre por El citoplasma es el material interno de las células.
glándulas sin conductos) se unen a los receptores de Ocupa el espacio situado entre la membrana plasmá­
la membrana, lo que origina un cambio en las funcio­ tica y el núcleo, que aparece en la figura 3-2 como
nes celulares. Por tanto, tales hormonas pueden ser una estructura redonda o esférica en el centro de la
consideradas mensajeros químicos, que se comunican célula. Numerosas estructuras pequeñas forman parte

Envoltura Nucléolo Cromatina


nuclear Flagelo -

Núcleo

Poros nucleares
Membrana
plasmática
(cortada)

Microfilamentc

Citoplasma

Microtúbulos

Centríolos
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Microvellosidades
Mitocondria

Lisosoma

Aparato de Golgi

Ribosomas libres
(dentro de la célula)

Características generales de la célula. Interpretación artística de la estructura celular.


40 Capítulo 3 Células y tejidos

del citoplasma, junto con el líquido que sirve como ribosomas realizan una función muy compleja; fabri­
medio ambiente interno de cada célula. En conjunto, can enzimas y otras sustancias proteicas. Por esta razón
las pequeñas estructuras que constituyen buena par­ se conocen como «fábricas de proteínas».
te del citoplasma se conocen como organelas. Su
nombre significa «órganos pequeños», una denomi­ Retículo endoplásmico
nación apropiada debido a que funcionan como los El retículo endoplásmico (RE) es un sistema de mem­
órganos del cuerpo. branas que forma una red de sacos y canales interco-
En la figura 3-2 puede visualizar pequeñas estruc­ nectados distribuida hacia adelante y atrás por el
turas filamentosas dispersas en el citoplasma. Solo se citoplasma celular, desde el núcleo hasta casi la mem­
muestran algunos de los numerosos filamentos que brana plasmática. Los caminos o canales tubulares del
forman el citoesqueleto o «esqueleto celular». Los RE transportan proteínas y otras sustancias a través
filamentos delgados presentes en este entramado se del citoplasma de la célula desde una zona a otra.
denominan microfilamentos. También son importantes Existen dos tipos de RE: rugoso y liso. El RE rugoso
los tubos huecos diminutos denominados microtúbu- debe su nombre al hecho de que muchos ribosomas
los. Al igual que el armazón de huesos y músculos del están conectados a su superficie externa, lo que le pro­
cuerpo, el citoesqueleto proporciona soporte y movi­ porciona una textura similar a la del papel de lija. Con­
miento. Las distintas organelas no están solo flotando forme los ribosomas fabrican sus proteínas, se pueden
al azar. Están sujetas (o movidas) por las fibras y los unir al RE rugoso y verter las proteínas en su interior. El
motores moleculares del citoesqueleto. Cuando una RE comienza, entonces, a plegar las proteínas nuevas y
célula se mueve, o cuando las organelas dentro de las transporta a zonas en las que tienen lugar los proce­
una célula se mueven, lo que realmente sucede es que sos químicos. Estas zonas del RE están tan llenas de
partes del citoesqueleto tiran o empujan de las mem­ moléculas que no queda suficiente espacio para que los
branas y de las organelas. ribosomas puedan hacer pasar sus proteínas y, en con­
Obsérvese otra vez la figura 3-2. Nótese las muchas secuencia, no se unen. La ausencia de ribosomas unidos
clases diferentes de estructuras que pueden verse en el proporciona a este tipo de RE una textura lisa. Las
citoplasma de esta célula. Hace poco más de una grasas, los hidratos de carbono y las proteínas que cons­
generación, casi todas esas organelas eran completa­ tituyen el material de las membranas celulares se fabri­
mente desconocidas. En este momento se conocen can en el RE liso. Así pues, el RE liso fabrica membrana
muchos tipos de organelas, de las cuales solo se mos­ nueva para la célula. En resumen, el RE rugoso recibe,
trarán unas pocas. Son tan pequeñas que resultan pliega y transporta las proteínas recién fabricadas, y el
invisibles incluso al ampliarlas 1.000 veces con un RE liso fabrica membrana nueva.
microscopio óptico. El descubrimiento del microscopio
electrónico permitió visualizarlas con muchos miles Aparato de Golgi
de aumentos. Comentaremos brevemente las siguien­ El aparato de Golgi se compone de diminutos sacos
tes organelas existentes en el citoplasma (tabla 3-1): planos, apilados unos sobre otros cerca del núcleo.
1. Ribosomas Unas burbujas o sacos pequeños se desprenden del RE
2. Retículo endoplásmico liso y transportan las proteínas nuevas y otros com­
3. Aparato de Golgi puestos a los sacos del aparato de Golgi. Esos sacos
4. Mitocondrias pequeños, llamados también vesículas, se funden con
5. Lisosomas los sacos de Golgi, lo que permite la mezcla del conte­
6 . Centrosoma nido de ambos.
7. Prolongaciones celulares El aparato de Golgi procesa químicamente las molé­
culas del RE, continúa con el plegamiento de proteínas
Ribosomas iniciado en el RE y las combina con otras moléculas
Las organelas llamadas ribosomas, mostradas como para formar proteínas cuaternarias (v. fig. 2 - 12, pág. 28)
puntos en la figura 3-2, son partículas muy pequeñas o combinaciones, como glucoproteínas (combinaciones
diseminadas por la célula. Cada una de ellas está cons­ hidratos de carbono/proteína). A continuación, el
tituida por dos subunidades diminutas, compuestas aparato de Golgi empaqueta las moléculas procesadas
principalmente de un tipo especial de ARN llamado en nuevas vesículas pequeñas, que se separan del
ARN ríbosómico (ARNr). Algunos ribosomas aparecen aparato de Golgi y se mueven lentamente hacia el
unidos temporalmente a una red de canales membra­ exterior de la membrana plasmática. Cada vesícula se
nosos llamada retículo endoplásmico (RE). Los riboso­ funde con la membrana plasmática, se abre al exterior
mas pueden estar también libres en el citoplasma. Los de la célula y libera su contenido. Un ejemplo de
Células y tejidos 41

Algunas estructuras celulares importantes y sus funciones


PARTE CELULAR
Membrana
plasmática
ESTRUCTURA
Bicapa de fosfolípidos con proteínas
mezcladas
FUNCIONES
Actúa como límite de la célula; las moléculas de proteínas
y de hidratos de carbono en la superficie externa de la
membrana plasmática realizan varias funciones; por ejemplo,
I
actúan como marcadores que identifican las células de cada
individuo o como receptores para ciertas hormonas
Ribosomas Pequeñas partículas constituidas por Sintetizan proteínas; «fábricas de proteínas» de la célula
subunidades de ARNr
Retículo Red membranosa de canales y sacos El RE rugoso recibe y transporta las proteínas sintetizadas
endoplásmico interconectados, algunos con ribosomas en el RE (a partir de los ribosomas); el RE liso sintetiza
(RE) unidos (RE rugoso) y otros sin ellos (RE liso) lípidos y ciertos hidratos de carbono
Aparato de Golgi Pilas de sacos membranosos aplanados Procesamiento químico y empaquetamiento
de sustancias del RE
Mitocondrias Cápsulas membranosas que contienen una Síntesis de ATP;« plantas de energía» o «cargadores
membrana interna extensa plegada con de baterías» de las células
enzimas incrustadas
Lisosoma «Burbuja» de enzimas de hidrólisis rodeada «Bolsa digestiva» de la célula; descompone las moléculas
de membrana grandes
Centrosoma Zona próxima al núcleos sin límite nítido; Organiza los microtúbulos del citoesqueleto
contiene centríolos
Centríolos Par de cilindros huecos, constituidos cada Ayudan a organizar y a mover los cromosomas durante
uno portúbulos delgados dentro del la reproducción celular
centrosoma
Microvellosidades Prolongaciones diminutas de la superficie Aumentan la superficie de la membrana plasmática para
celular sustentadas internamente por hacer más eficiente la absorción
microfilamentos
Cilios Prolongaciones de la superficie celular en «Antenas» sensitivas para detectar las condiciones fuera
forma de pelo sustentadas por un cilindro de la célula; algunos cilios también mueven sustancias
interno formado por microtúbulos (más sobre la superficie celular
largos que las microvellosidades)
Flagelo Proyección larga en forma de látigo del El único ejemplo en los humanos es la «cola»
espermatozoide; parecido a un cilio pero del espermatozoide, que propulsa a esta célula
mucho más largo por los líquidos
Núcleo Cubierta esférica de doble membrana que Contiene ADN, que regula la síntesis de proteínas,
contiene hebras de ADN por lo que interpreta un papel esencial en otras
actividades celulares, como el transporte,
el metabolismo, el crecimiento y la herencia
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Nucléolo Región densa en el núcleo Forma las subunidades que componen los ribosomas

producto del aparato de Golgi es la sustancia lubri­ brana interna forma pliegues con aspecto de particio­
cante llamada moco. Si quisiésemos aplicar un sobre­ nes incompletas en miniatura. Dentro de las frágiles
nombre al aparato de Golgi, podríamos llamarlo membranas de la mitocondria ocurren continuamente
«centro de procesamiento químico y empaquetamiento» complejas reacciones químicas que conducen a la
de la célula. producción de energía. Puesto que esas reacciones
suministran la mayor parte de la energía para el
Mitocondrias trabajo celular, a las mitocondrias se les denomina
Las mitocondrias son otra clase de organelas celulares. «plantas de energía» de la célula.
Tienen un tamaño tan pequeño que una fila de 15.000 Las enzimas (moléculas que favorecen reacciones
mitocondrias mediría solo alrededor de 2,5 cm de químicas específicas) existentes en las membranas y la
longitud. Cada mitocondria está compuesta por dos sustancia interna de las mitocondrias descomponen los
© sacos membranosos, uno dentro del otro. La mem­ productos de la glucosa y otros nutrientes para liberar
42 Capítulo 3 Células y tejidos

energía. La mitocondria utiliza esta energía liberada Cilios Microvellosidades Flagelo


para «recargar» moléculas de ATP (trifosfato de ade­
nosina), las «baterías» necesarias para las funciones
celulares (v. pág. 30). Este proceso de transferencia de
energía se denomina respiración celular.
Cada mitocondria cuenta con su propia molécula
de ADN, que en ocasiones se llama cromosoma mito-
condrial, y que contiene información para elaborar y
dirigir la mitocondria.

Lisosomas
Los lisosomas son organelas con paredes membrano­
sas que en su fase activa aparecen como sacos peque­
ños, frecuentemente con partículas diminutas en el
interior (v. fig. 3-2). Los lisosomas pueden descompo­
ner moléculas de alimento grandes porque contienen
enzimas que facilitan la hidrólisis. Por eso se denomi­
nan «sacos digestivos». Las enzimas lisosómicas pueden
digerir también sustancias distintas a los alimentos. Por
ejemplo, pueden digerir, y por tanto destruir, los micro­ Prolongaciones celulares. A. Las microvellosidades
bios que invaden el cuerpo. Así pues, los lisosomas (azul claro) son pequeñas extensiones de la membrana plasmática
con forma de dedo que aumentan la superficie de absorción. Los
pueden proteger las células frente a la destrucción por
cilios (azul oscuro) son más largos que las microvellosidades y se
microbios.
mueven adelante y atrás empujando los líquidos sobre la superficie.
Antes los científicos creían que los lisosomas parti­ B. El flagelo con forma de cola que propulsa cada célula espermá-
cipaban en la muerte celular programada. Sin embargo, tica es tan largo que no cabe en la fotografía con este aumento.
ahora sabemos que el responsable del «suicidio celular»,
o apoptosis, que deja espacio para células nuevas, es tino delgado están cubiertas por microvellosidades
un conjunto de diversos mecanismos. que aumentan la tasa de absorción de nutrientes hacia
la sangre. Las microvellosidades tienen filamentos en
Centrosoma su interior, que producen movimientos oscilatorios y
El centrosoma es una región del citoplasma cercana aumentan así la eficiencia de la absorción.
al núcleo de todas las células. Actúa como centro Los cilios son proyecciones muy delgadas, casi
organizador de los microtúbulos, por lo que desem­ como un pelo, en las superficies libres de las células.
peña un importante papel en la organización y movi­ Son más grandes que las microvellosidades y poseen
lización de las estructuras dentro de la célula. microtúbulos internos que los sustentan y les permi­
Los centríolos son organelas pares situados dentro ten moverse. Toda célula tiene al menos un cilio.
del centrosoma. Todas las células tienen dos de estas Todos actúan como la antena de un insecto, permi­
estructuras en forma de bastón. Están dispuestos tiendo así a la célula explorar sus alrededores. Por
perpendicularmente entre sí (v. fig. 3-2). Cada cen- ejemplo, los cilios en forma de pelo en las papilas
tríolo está formado por microtúbulos que tienen un gustativas de la boca pueden detectar distintas sus­
papel importante en el movimiento de los cromoso­ tancias químicas mediante el gusto. Algunas células
mas durante la división celular. especializadas tienen cientos de cilios capaces de
moverse juntos en forma de ola sobre la superficie de
Prolongaciones celulares una célula. Al moverse como un grupo en una direc­
La mayoría de las células tienen distintas hendiduras ción, propulsan el moco sobre las células que tapizan
y prolongaciones que desempeñan muchas funciones las vías respiratorias o las reproductoras.
diferentes. Aquí describimos tres de los tipos princi­ Un flagelo es una proyección única de la superfi­
pales de prolongaciones celulares (fig. 3-3). cie celular. Los flagelos son estructuralmente simila­
Las microvellosidades son pequeñas proyecciones res a los cilios pero mucho más largos. Igual que los
en forma de dedo de la membrana plasmática de cilios, los flagelos pueden moverse. El cilindro de
algunas células. Estas proyecciones aumentan la super­ microtúbulos en el interior del flagelo se mueve de
ficie de la célula y, por tanto, su capacidad de absorber modo que desplaza este como un propulsor, empu­
sustancias. Por ejemplo, las células que tapizan el intes- jando la célula hacia delante. En el ser humano, el
Células y tejidos 43

único ejemplo de flagelo es la «cola» de la célula tiene numerosas aberturas diminutas denominadas
espermática masculina. Los movimientos de aleteo poros nucleares que permiten la entrada y la salida de
del flagelo hacen posible que el espermatozoide moléculas grandes del núcleo. La envoltura nuclear
«nade» o se mueva hacia el óvulo después de ser rodea un tipo especial de sustancia celular presente
depositado en el aparato reproductor femenino. en el núcleo, llamada nucleoplasma. El nucleoplasma
contiene un número de estructuras especializadas y
Núcleo en la figura 3-2 se muestran dos de las más importan­
Visto con el microscopio óptico, el núcleo de la célula tes: el nucléolo y los gránulos de cromatina.
aparece como una estructura muy simple: solo una Nucléolo. El nucléolo es una región densa de
esfera pequeña en la porción central de la célula. Sin material nuclear esencial para la formación de proteí­
embargo, ese aspecto simple corresponde a un papel nas, porque es donde la célula fabrica las subunida­
complejo y crítico en el funcionamiento celular. El des que forman los ribosomas. Después las subuni­
núcleo contiene la mayor parte de la información dades de los ribosomas migran al citoplasma a través
genética de la célula que, en última instancia, con­ de la envoltura nuclear para formar ribosomas que
trola todas las organelas del citoplasma. También producen proteínas.
controla el complicado proceso de la reproducción Cromatina y cromosomas. Los gránulos de croma-
celular. En otras palabras, el núcleo debe funcionar tina presentes en el núcleo están formados por proteí­
correctamente para que la célula realice sus activida­ nas, alrededor de las cuales hay segmentos enrollados
des normales y pueda duplicarse. de las moléculas filamentosas largas denominadas
Nótese que el núcleo celular mostrado en la figura ácido desoxirríbonucleico o ADN. Este es el material
3-2 está rodeado por una envoltura nuclear constituida genético descrito frecuentemente como «identifica-
por dos membranas separadas. La envoltura nuclear dor» químico del cuerpo. Dado que el ADN contiene el

m u
Microscopía analizar la estructura fina y la función del cuerpo humano. Una
Anthony van Leeuwenhoek amplia variedad de profesiones han encontrado aplicaciones
(1632-1723) prácticas de la microscopía. La mayoría de los profesionales
sanitarios usan microscopios o, al menos, imágenes micros­
Hasta el mismo momento de su cópicas para sus actividades cotidianas. Por ejemplo, los técni­
muerte en 1723, el mercader textil cos de laboratorio clínico y los anatomopatólogos suelen
holandés Anthony van Leeuwen­ utilizar microscopios para determinar la salud de las células y
hoek (izquierda) empleó la mayor tejidos humanos. Fuera de la ciencia, otros profesionales,
parte de sus 91 años persiguiendo como los investigadores criminales, los arqueólogos, los antro­
_________ __________ aventuras con los cientos de pólogos y los paleontólogos, con frecuencia utilizan micros­
microscopios que había cons­ copios para estudiar aún más los tejidos humanos y animales.
truido o encontrado. Usando incluso lentes muy sencillas o
combinaciones de las mismas, Leeuwenhoek descubrió todo un
Microscopio de luz
mundo de objetos diminutos que llamó «animalúnculos», en los
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

líquidos corporales. Aunque un siglo después los científicos


Ojo
declararían que todos los organismos vivos están constituidos
por células, Leeuwenhoek fue el primer autor que observó y
describió las células sanguíneas humanas (v. fig. 3-20), los esper­
matozoides humanos y muchas otras células y tejidos corpora­
les. También fue el primero en observar numerosos organismos
microscópicos que viven o se encuentran en nuestro cuerpo,
muchos de ellos capaces de causar enfermedades.
En la actualidad, los científicos utilizan microscopios
ópticos mucho más avanzados que los de la época de van
Leeuwenhoek. Algunos de los microscopios más modernos,
Fuente de luz— j
denominados microscopios electrónicos, utilizan haces de elec­
trones en lugar de luz para conseguir imágenes a aumentos Lente
condensadora
LuZ L Enfoque Enfoque
muy grandes (v. fig. 3-12). Tanto los biólogos celulares como
grueso fino
los histólogos (biólogos tisulares) utilizan microscopios para
44 Capítulo 3 Células y tejidos

código para la síntesis de las proteínas estructurales MOVIMIENTO DE SUSTANCIAS


y funcionales, determina todas las características de
cada individuo, desde el sexo hasta la constitución
A TRAVÉS DE LAS MEMBRANAS
corporal y el color del pelo. Durante la división celular, CELULARES
las moléculas de ADN se convierten en espirales apre­ La membrana plasmática de cada célula sana separa
tadas. Entonces parecen estructuras cortas similares a el contenido celular del líquido tisular que la rodea.
varillas y se denominan cromosomas. Cada célula del Al mismo tiempo, la membrana debe permitir la
organismo contiene un total de 46 moléculas distin­ entrada de ciertas sustancias y la salida de otras.
tas de ADN en su núcleo y una copia de la molécula Existe un tráfico intenso y continuo en ambas direc­
número 47 de ADN en cada mitocondria. La impor­ ciones a través de las membranas celulares. Las
tancia y la función del ADN se explicarán con mayor moléculas de agua, alimentos, gases, desechos y
detalle en la sección del capítulo dedicada a la repro­ otras muchas sustancias entran y salen de la célula en
ducción celular. una procesión interminable. Una serie de procesos
permiten ese movimiento masivo de sustancias hacia
Relaciones entre estructura y función adentro y afuera de la célula. Los procesos de trans­
porte se clasifican en dos categorías generales:
de la célula 1. Procesos de transporte pasivo
Cada célula humana realiza ciertas funciones; algunas 2. Procesos de transporte activo
son esenciales para la supervivencia celular y otras Como implica su nombre, el transporte activo
ayudan a conservar la vida del cuerpo. En muchos requiere consumo de energía por parte de la célula,
casos, el número y el tipo de organelas hacen que mientras que el transporte pasivo no. La energía
las células difieran en gran medida por lo que respecta necesaria para el transporte activo procede del ATP.
a sus funciones especializadas. Por ejemplo, las células El ATP es producido en las mitocondrias utilizando
con gran número de mitocondrias, como las del la energía de los nutrientes y puede liberar esa
músculo cardíaco, son capaces de realizar un trabajo energía para que sea utilizada por la célula. Los pro­
mantenido. ¿Por qué? Porque las numerosas mitocon­ cesos de transporte activo exigen la descomposición
drias suministran la energía necesaria para las contrac­ del ATP y el uso de la energía liberada.
ciones rítmicas y repetidas del corazón. El movimiento Los detalles del transporte activo y pasivo de sus­
del flagelo del espermatozoide es otro ejemplo de cómo tancias a través de las membranas celulares son
una organela concreta sirve a una función especiali­ mucho más fáciles de comprender si se tienen en
zada. El flagelo impulsa el espermatozoide a través del cuenta los dos siguientes hechos clave: 1) el trans­
tracto reproductor de la mujer, aumentando así la pro­ porte pasivo no requiere energía celular para mover
babilidad de éxito de la fecundación. Por esa razón las sustancias desde una zona con concentración alta
tiene tanta importancia la estructura organizada a nivel hacia otra con concentración baja, y 2) el transporte
celular para el funcionamiento de los organismos vivos. activo exige energía celular para desplazar las sus­
En cada capítulo de este libro encontrará ejemplos que tancias desde una zona con concentración baja hacia
ilustran la relación íntima entre estructura y función a otra con concentración alta.
todos los niveles de la organización corporal.

Procesos de transporte pasivo


Si desea más información sobre estructuras Los procesos de transporte pasivo principales que des­
celulares y sus funciones, consulte studentconsult.es plazan sustancias a través de las membranas celula­
(contenido en inglés). res son los siguientes:
1. Difusión:
a. Ósmosis
b. Diálisis
REPASO RÁPIDO 2. Filtración
1. ¿Cuál es la estructura molecular de la membrana Los científicos describen el movimiento de sustan­
plasmática celular? cias en sistemas pasivos como «a favor del gradiente
2. ¿Qué es el citoplasma? ¿Qué contiene?
de concentración». Eso quiere decir que las sustancias
3. Enumere las cinco estructuras principales de una célula
se desplazan desde una región con concentración alta
y describa con brevedad sus funciones.
^ 4. ¿Qué dos tipos de estructuras celulares contienen ADN? ^
hacia otra con concentración baja, hasta que se igualan
las concentraciones a ambos lados de la membrana.
Células y tejidos 45

Cuando lea los párrafos siguientes, consulte la Supongamos que el té se prepara con una bolsa
tabla 3-2, que resume información importante sobre llena de hojas de té trituradas dentro de un sobre de
los procesos de transporte pasivo. filtro de papel poroso. Es posible ver con facilidad
la difusión de partículas de pigmento oscuro desde
Difusión una zona concentrada dentro de la bolsa de té hacia la
La difusión proporciona un buen ejemplo de trans­ menos concentrada en el agua fuera de la bolsa de té.
porte pasivo. La difusión tiene como base el hecho de De este modo, las partículas de pigmento se mueven
que las sustancias tienden a distribuirse uniforme­ a través de una membrana (el papel) por difusión, es
mente por el espacio disponible. No es necesaria decir, la tendencia a esparcirse y a alcanzar una con­
energía adicional para ese movimiento. La próxima centración uniforme o equilibrio.
vez que se sirva una taza de café o té realice este La clave de la difusión a través de una membrana
experimento simple para demostrar la difusión de es la presencia de poros suficientemente grandes para
partículas en un líquido. Coloque un terrón de azúcar que las partículas los atraviesen. La mayoría de las
en una cucharilla e introdúzcalo con cuidado hasta el moléculas no pueden atravesar las membranas celula­
fondo de la taza. Deje reposar el sistema durante 2 o res, a menos que haya puertas que lo permitan. Dis­
3 min y después, sujetando con firmeza la taza, beba un tintos canales proteicos actúan como puertas, que
sorbo de la parte superior del líquido. Notará el sabor permiten la difusión de ciertas moléculas. Otras estruc­
dulce. ¿Por qué? Porque algunas de las moléculas de turas proteicas intervienen como transportadores, que
azúcar se habrán difundido desde la zona con concen­ se unen a las partículas y las llevan al otro lado de la
tración alta próxima al terrón en el fondo de la taza membrana. Sin estos transportadores, la mayoría de
hacia el área con concentración baja en la parte supe­ los solutos (sustancias disueltas en el agua) no podrían
rior de la taza. difundir a través de las membranas celulares.

C 7m rv % _________
Procesos de transporte pasivo
PROCESO DESCRIPCIÓN EJEMPLOS __________________
Difusión Movimiento de partículas a través de una Movimiento del dióxido de
membrana, desde una zona con carbono hacia el exterior de
# ° „ °o o \
concentración alta hacia otra f ° o ° o o\ las células; movimiento de los
I o .® © _ ° o l
con concentración baja; es decir,
a favor del gradiente de concentración Io o °°
o J3 o i
°| iones sodio hacia el interior de
las células nerviosas cuando
o conducen un impulso
o

Osmosis Difusión de agua a través de una membrana Difusión de moléculas de agua


selectivamente permeable en presencia O r ©X ® o ° hacia adentro y afuera
# ® ® O ®\ O O®
de al menos un soluto para el que la / O o «o\0 de las células para corregir
1 O O 0 », \ O 0 0
membrana es impermeable el desequilibrio de
Q| y0 ° a ° o l
1
\ o 9« vo®a0 fr1 la concentración hídrica
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

V.
° v ^ y
•<? >
c
* ° 2

O O o o

Filtración Movimiento de agua y partículas pequeñas En el riñón, el agua y los solutos


de solutos, pero no de partículas más ° _ o \ \ pequeños salen de los vasos
grandes, a través de una membrana 0 o \ sanguíneos, mientras que
o w \ Ju * - O
filtrante; el movimiento se produce desde
la zona con presión alta hacia la zona con
o o — \
las proteínas y las células
hemáticas no lo hacen; de ese
presión baja 0 modo comienza la formación
o ^
o O de orina

o 0 /
Presión o J L / Presión
alta / 7
baja
46 Capítulo 3 Células y tejidos

El proceso de difusión se muestra en la figura 3-4. a través de canales de agua en una membrana con
Obsérvese que ambas sustancias difunden con rapidez permeabilidad selectiva cuando parte del soluto no
a través de la membrana porosa en ambas direccio­ puede cruzar la membrana (porque no hay canales
nes. Sin embargo, como indican las flechas moradas, abiertos no transportadores para dicho soluto).
la cantidad de glucosa (sustancia disuelta) que se des­ No obstante, en el caso de la diálisis, algunos
plaza desde la solución al 20% hacia la solución al solutos atraviesan una membrana con permeabilidad
10% es mayor que la desplazada en sentido contrario. selectiva mediante difusión y otros no. Por tanto, la
Esto es un ejemplo de movimiento a favor del gra­ diálisis provoca una distribución irregular de distin­
diente de concentración. Al mismo tiempo, la canti­ tos solutos.
dad de agua que se desplaza desde la solución al 10%,
donde existen más moléculas de agua, hacia la solu­ Filtración
ción al 20%, donde existen menos moléculas de agua, La filtración consiste en el movimiento de agua y
es mayor que la desplazada en dirección opuesta. solutos a través de una membrana debido a la exis­
Esto representa también un ejemplo de movimiento tencia de una fuerza impulsora mayor en un lado de la
a favor del gradiente de concentración. ¿Cuál es el membrana que en el otro. Esa fuerza se conoce como
resultado? El igualamiento (equilibrio) de las concen­ presión hidrostática y representa simplemente la fuerza
traciones de las dos soluciones al cabo de cierto o el peso del líquido que empuja contra una superficie
tiempo. Después de alcanzar este equilibrio, difundi­ (un ejemplo es la presión arterial, en la que la sangre
rán las mismas cantidades de agua y de glucosa en las es empujada contra las paredes de los vasos).
dos direcciones. Una propiedad de la filtración con gran importan­
Osmosis y diálisis. La osmosis y la diálisis son cia fisiológica es que siempre se produce a favor del
ejemplos de difusión especializada. En ambos casos, gradiente de presión hidrostática. Eso significa que
la difusión ocurre a través de una membrana con cuando dos líquidos tienen presiones hidrostáticas
permeabilidad selectiva. Se dice que la membrana diferentes y están separados por una membrana, el
plasmática de una célula posee permeabilidad selec­ agua y los solutos o las partículas difusibles (a los que
tiva porque permite el paso de ciertas sustancias, es permeable la membrana) se filtrarán desde la solu­
pero no el de otras. Es decir, canales y transportado­ ción con presión hidrostática más alta hacia la solución
res específicos que permiten la difusión de determi­ con presión hidrostática más baja. La filtración es uno
nadas moléculas. Esa propiedad es necesaria para de los procesos responsables de la formación de orina
que la célula permita la entrada de determinadas en los riñones; los desechos son filtrados desde la
sustancias, como los nutrientes, y al mismo tiempo sangre hacia los túbulos renales debido a una diferen­
impida la de otras. La osmosis es la difusión de agua cia de presión hidrostática.

Membrana Si desea más información sobre el transporte


(permeable al agua y los solutos) pasivo, consulte studentconsult.es (contenido
en inglés).

Procesos de transporte activo


Transporte activo es el movimiento ascendente de
una sustancia a través de una membrana de una
célula viva. Ascendente quiere decir «en contra del
gradiente de concentración» (es decir, desde una
Difusión Equilibrio
zona con concentración más baja hacia otra con con­
Tiempo centración más alta). La energía necesaria para ese
movimiento es proporcionada por el ATP. Puesto que
C B E D Difusión. Obsérvese que la membrana es permea­
la formación y la descomposición del ATP requieren
ble a la glucosa y al agua y que separa una solución de partículas
purpúreas al 10% de otra de partículas purpúreas al 20%. El conte­
actividad celular compleja, los mecanismos de trans­
nedor de la izquierda muestra las dos soluciones separadas por la porte activo solo pueden producirse a través de mem­
membrana al principio de la difusión. El contenedor de la derecha branas vivas. La tabla 3-3 resume los procesos de
muestra los resultados de la difusión a lo largo del tiempo. transporte activo.
Células y tejidos 47

Procesos de transporte activo


PROCESO DESCRIPCIÓN EJEM PLOS
Bomba de iones Movimiento de partículas de solutos desde 0 o o o o o En las células musculares,
una zona con concentración baja hacia bombeo de casi todos
otra con concentración alta (en contra del A °» los iones calcio hacia
gradiente de concentración) por medio de compartimientos
una estructura proteica transportadora especiales o hacia el
A ATP / ° ° °
° V ____ «■ o o o
° exterior de la célula
o O O O O ° o
Fagocitosis Movimiento de células u otras partículas Atrapamiento de
grandes mediante atrapamiento por una bacterias por
porción de la membrana plasmática, que leucocitos fagocíticos
se desprende hacia el interior de la célula

Pinocitosis Movimiento de líquido y moléculas disueltas Atrapamiento de


mediante atrapamiento por una porción moléculas proteicas
de la membrana plasmática, que se grandes por algunas
desprende hacia el interior de la célula células corporales

Bombas de iones Extracelular


Un componente celular especializado, conocido como AT Pasa
sodio-potasio
K+<* q K+
bomba de iones, hace posible los mecanismos de
transporte activo. Una bomba de iones es una estruc­
tura proteica en la membrana celular, llamada trans­
portador. La bomba de iones utiliza la energía del ATP
para desplazar activamente iones a través de las
membranas celulares contra sus gradientes de con­
centración. Bomba es un término apropiado, puesto
que sugiere que el transporte activo desplaza una sus­
tancia en dirección ascendente, al igual que una
bomba de agua eleva esa sustancia desde una zona
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baja hacia otra alta.


Una bomba iónica es específica para un tipo con­
creto de ion. Por tanto, se necesitan diferentes tipos de
bombas para desplazar distintos tipos de iones. Por
ejemplo, las bombas de sodio solo mueven iones sodio.
Del mismo modo, las bombas de calcio mueven los
iones calcio, y las de potasio mueven los iones potasio.
Algunas bombas de iones se encuentran «acopla­
das» entre sí, de modo que pueden desplazar varias
C B H H D Bomba de sodio-potasio. Tres iones sodio (Na+)
sustancias al mismo tiempo a través de la membrana son bombeados fuera de la célula y dos iones potasio (K+) son
celular. Por ejemplo, la bomba de sodio-potasio, bombeados al interior de la misma durante un ciclo de bombeo
mostrada en la figura 3-5, bombea iones sodio hacia de esta molécula transportadora. Durante el proceso se degrada
fuera de la célula e iones potasio hacia su interior. ATP para poder emplear la energía liberada por el ATP en el
Puesto que ambos iones son desplazados contra sus bombeo de los iones.
48 Capítulo 3 Células y tejidos

gradientes de concentración, esta bomba crea una con­ envolver y, literalmente, «comerse» partículas relati­
centración alta de sodio fuera de la célula y una vamente grandes. Algunos leucocitos pueden usar la
concentración alta de potasio dentro de la misma. Tal fagocitosis para destruir bacterias invasoras y frag­
bomba es necesaria para eliminar el sodio del interior mentos de partículas generadas por daño tisular.
de una célula nerviosa después de haber entrado Durante este proceso, el citoesqueleto extiende la
durante la transmisión del impulso nervioso. Algunas membrana plasmática celular para formar un bolsillo
bombas de iones están acopladas con otros trans­ alrededor de las partículas y, de este modo, envuelve
portadores específicos que mueven glucosa, aminoá­ el material en una vesícula. Los movimientos del
cidos y otras sustancias. Sin embargo, no hay bombas citoesqueleto hacen que la vesícula se desplace hacia
transportadoras para mover el agua. Esta solo puede la profundidad de la célula. Una vez dentro del cito­
ser desplazada pasivamente mediante osmosis. plasma, la vesícula se fusiona con un lisosoma y des­
compone las partículas (fig. 3-6).
Fagocitosis y pinocitosis La pinocitosis es un mecanismo de transporte
La fagocitosis proporciona otro ejemplo de cómo activo utilizado para introducir líquidos o sustancias
una célula puede mover activamente un objeto o sus­ disueltas dentro de la célula atrapándolos en una
tancia a través de la membrana plasmática hacia el evaginación de la membrana plasmática, que se acaba
citoplasma. El término fagocitosis procede de una soltando dentro de la célula. También en este caso el
palabra griega que significa «comer». Este término es término resulta apropiado, puesto que procede de una
apropiado, porque este proceso permite a una célula palabra griega que significa «beber».

^ 2 2 3 1 ^ ^ 0 Fagocitosis. El citoesqueleto celular se extiende y envuelve una partícula, formando así una vesícula. Los movimientos del
citoesqueleto tiran de la vesícula que contiene la partícula hacia el interior del citoplasma, donde se fusiona con un lisosoma. Las enzimas de
este descomponen (digieren) la partícula. La pinocitosis es similar, solo que envuelve e introduce en la célula líquidos (no partículas grandes).
Células y tejidos 49

Tonicidad desde la solución exterior diluida. Los hematíes acaban por


Se dice que una solución de sal (NaCI) es isotónica (/'so = igual) romperse o lisarse y la hemoglobina que contienen es liberada
cuando contiene la misma concentración de sal presente hada la solución circundante.
normalmente en un hematíe vivo, solución de CINa al 0,9%.
Las partículas de sal (iones Na+ y Cl~) no atraviesan la mem­
brana plasmática con facilidad, por lo que las soluciones
salinas que presentan concentraciones diferentes a las del
líquido celular favorecerán la osmosis del agua de una u otra
manera. Una solución con una concentración superior de sal
(más del 0,9%) es hipertónica (hiper = superior a) y una solu­
ción con concentración inferior de sal (menos del 0,9%) es
hipotónica (hipo = inferior a). Teniendo en cuenta lo que sabe
sobre filtración, difusión y osmosis, ¿puede predecir lo que
ocurrirá al colocar hematíes en soluciones isotónicas, hipotóni-
cas e hipertónicas?
Examine las figuras. Observe que los hematíes colocados en
una solución isotónica permanecen sin cambios, puesto que no
existe una diferencia eficaz en las concentraciones de agua o sal.
El movimiento de agua hacia adentro y afuera de las células es
similar. No sucede lo mismo con los hematíes colocados en una
solución hipertónica de sal; esas células pierden inmediata­
mente agua del citoplasma hacia la solución exterior y se
encogen. Tal proceso se conoce como crenación.
Sucede lo contrario cuando las células rojas se colocan en (las células sufren
crenación)
una solución hipotónica; se hinchan al entrar agua en su interior

Estos procesos son mecanismos de transporte rencia de los rasgos hereditarios está íntimamente
activo, porque el citoesqueleto utiliza energía proce­ relacionada con la producción de proteínas. Dos ácidos
dente del ATP para producir los movimientos tanto nucleicos, el ácido ribonucleico (ARN) y el ácido deso-
de la fagocitosis como de la pinocitosis. xirribonucleico (ADN) interpretan papeles cruciales
para la síntesis de proteínas.

Si desea más información sobre el transporte activo,


consulte studentconsult.es (contenido en inglés). Molécula de ADN e información genética
Los cromosomas, compuestos en gran parte de ADN,
hacen posible la herencia. La «información genética»
contenida en moléculas de ADN, denominada genes,
REPASO RAPIDO determina en último término la transmisión de los
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1. ¿Cuál es la diferencia entre un proceso de transporte rasgos hereditarios, como el color de la piel y el grupo
activo y otro pasivo? sanguíneo, de los padres a los hijos (fig. 3-7).
2. ¿Qué es la osmosis?
Desde el punto de vista estructural, la molécula de
3. ¿Cómo funciona una bomba iónica? ¿Es activa o pasiva?
ADN recuerda a una escalera larga y estrecha formada
4. Describa el proceso de la fagocitosis
por un material flexible. Está enrollada alrededor de su
eje y adopta la forma de una hélice doble (v. fig. 2-14,
pág. 30). Cada molécula de ADN la forman muchas
REPRODUCCION CELULAR Y HERENCIA unidades más pequeñas, cada una de las cuales está
Todas las células humanas que se reproducen lo hacen formada a su vez por un azúcar, un fosfato y una base
mediante un proceso conocido como mitosis. Durante (tabla 3-4). Las bases son adenina, timina, guanina y
ese proceso, una célula se divide para multiplicarse. citosina. Estas sustancias químicas que contienen nitró­
Es decir, una célula se divide para formar dos células geno se denominan bases nitrogenadas porque tienen un
y, de este modo, el número de células se multiplica. La pH alto (y todas las sustancias químicas de pH alto se
reproducción celular y, en último término, la transfe­ conocen como «bases») (v. en págs. 25-26 un comentario
50 Capítulo 3 Células y tejidos

Componentes de los nucleótidos


NUCLEÓTIDO ADN ARN
Azúcar Desoxirribosa Ribosa
Fosfato Fosfato Fosfato
Base nitrogenada Citosina Citosina
Guanina Guanina
Copiados como transcritos de ARN
Adenina Adenina
(transcripción)
Timina Uracilo

f
de los genes dirigen la síntesis de al menos un tipo de
ARN codificador ARN no codificador
molécula proteica. Cada proteína puede funcionar,
(traducción) por ejemplo, como enzima, componente estructural de
Determina la síntesis una célula u hormona específica. O bien puede combi­
de proteína, que Sustenta narse con otras moléculas proteicas o incluso con
a su vez determina o regula
hidratos de carbono o lípidos para formar cualquier
la estructura de
número de moléculas complejas grandes, como proteí­

F
Proteínas
\
Proteínas
nas cuaternarias, glucoproteínas o lipoproteínas.
En el ser humano, que tiene 46 cromosomas nuclea­
res y un tipo de cromosoma mitocondrial en cada
célula del cuerpo, el ADN contiene información gené­
celulares celulares
estructurales funcionales tica con alrededor de tres mil millones de pares de bases
l I en alrededor de 25.000 genes codificadores de proteí­
Determina Determina nas. Esto significa que heredamos más de mil millones
de bits de información de cada uno de nuestros dos
progenitores biológicos. ¿Queda alguna duda, con toda
Estructura celular Funciones celulares esta información genética contenida en cada una de
nuestras células, de que somos organismos complejos?
Función de los genes. Los genes copiados a partir
Código genético
del ADN se copian a ARN en un proceso denominado transcripción.
Los transcritos de ARN se utilizan a continuación en un proceso deno­ ¿Cómo transmiten los genes las características heredi­
minado traducción, en el que un código que determina la secuencia tarias? Como es natural, no existe una respuesta breve
de aminoácidos es traducido para formar una proteína. La estructura y fácil a esa pregunta. Sabemos que la información
de la proteína resultante determina el papel de la misma en la fun­ genética contenida en cada gen es capaz de «dirigir»
ción y en la estructura del cuerpo, y, en última instancia, estas. la síntesis de una proteína específica. La secuencia única
de aproximadamente mil parejas de bases determina la
sobre los ácidos y las bases). Como puede verse en la secuencia de bloques específicos necesarios para formar
figura 2-14 (pág. 30), cada escalón de la escalera del ADN una proteína particular. Este almacén de información
consiste en una pareja de bases. Solo existen dos combi­ existente en cada gen se denomina código genético.
naciones de bases, y las dos mismas bases se emparejan Algunos genes también codifican las estructuras
invariablemente en la molécula de ADN. La adenina de los tipos de ARN reguladores. Las moléculas de
siempre forma pareja con la timina y la citosina con la ARN regulador se comportan como moléculas fun­
guanina. Esta característica de la estructura del ADN se cionales que influyen sobre algunos de los procesos
conoce como emparejamiento de bases complementarias. químicos de las células. Por ejemplo, las moléculas
Un gen es un segmento específico de parejas de de ARN ribosómico (ARNr) forman la mayor parte
bases en un cromosoma. Aunque los tipos de parejas de la estructura del ribosoma que sintetiza proteínas
de bases son los mismos en todos los cromosomas, y de otras moléculas de ARN que sirven como copias
difiere el orden o secuencia de los mismos. Ese hecho operativas temporales del código genético.
tiene una enorme importancia funcional, puesto que Para simplificarlo, podemos afirmar que la infor­
la secuencia de las parejas de bases de cada gen de cada mación codificada en los genes controla la producción
cromosoma es la que determina la herencia. La mayoría de ARN y, por tanto, también la síntesis de proteínas.
Células y tejidos 51

Entre estas proteínas están las enzimas y otras molé­ Traducción. La traducción es la síntesis de una pro­
culas funcionales que facilitan las reacciones químicas teína por los ribosomas que se unen a las moléculas de
celulares, las cuales determinan la estructura y la ARNm en el citoplasma. Los ribosomas «leen» la
función de la célula y, en consecuencia, los caracteres información contenida en una molécula de ARNm
que recibimos por herencia. para dirigir la elección y la secuenciación de los bloques
de construcción químicos apropiados denominados
aminoácidos.
Si desea más información sobre la estructura del
ADN y de cómo codifica la información genética,
En primer lugar, las dos subunidades de un ribo-
consulte studentconsult.es (contenido en inglés). soma se unen al principio de la molécula de ARNm
(fig. 3-8, paso 3). Recuerde que los ribosomas están for­
mados principalmente por ARN-ARN ribosómico
Moléculas de ARN y síntesis de proteínas (ARNr). A continuación, el ribosoma desplaza hacia
La mayor parte del ADN, con su código genético que abajo la cadena de ARNm conforme ensambla aminoá­
dicta las instrucciones para la síntesis de proteínas, cidos en su secuencia correcta (fig. 3-8, paso 4). Las
está contenido en el núcleo de la célula. El proceso moléculas de ARN de transferencia (ARNt) colaboran
real de síntesis proteica, sin embargo, ocurre en los en este proceso aportando aminoácidos específicos al
ribosomas en el citoplasma y el RE. Otro ácido «dique» de cada codón junto a la cadena de ARNm. Un
nucleico, el ARN, copia esta información genética del codón es una serie de tres bases de nucleótidos, un «tri-
núcleo y la lleva al citoplasma. El ARN puede ser plete», que actúa como código que representa un ami­
también un producto final formado en el núcleo uti­ noácido específico. Cada gen codificado en el ARNm
lizando el código ADN y transportado fuera al cito­ está formado por una serie de codones que informan a
plasma, donde regula distintas funciones celulares. la célula de la secuencia de aminoácidos que debe
(NOTA: si no conoce bien la estructura química de engarzar para formar una cadena de proteína.
las proteínas o de los ácidos nucleicos puede repasar La cadena de aminoácidos formada durante la
el capítulo 2 antes de continuar con la lectura). traducción se pliega después sobre sí misma y quizá
Tanto el ARN como el ADN están formados por incluso se combine con otra cadena para formar una
subunidades de nucleótidos compuestas por un azúcar,
un fosfato y una de las cuatro bases. Sin embargo, las sub­
unidades ARN contienen un azúcar y una base diferen­
tes. En las subunidades de nucleótidos del ARN, la base
uracilo sustituye a la base timina. Todos los ARN que se 1 yInvestigación,
tendencias
cuestiones ^

comentan en este capítulo son monocatenarios, a dife­ Genoma humano


rencia del ADN bicatenario. Sin embargo, en la natura­
Todo el ADN de cada célula corporal constituye el genoma.
leza existen moléculas de ARN de doble cadena cortas. Esfuerzos coordinados muy intensos por parte de los científi­
El proceso de transferencia de información gené­ cos han conseguido mapear todos los genes del genoma
tica desde el núcleo hasta el citoplasma, donde se humano. Se están realizando esfuerzos por leer los distintos
producen realmente las proteínas, requiere dos pasos: códigos genéticos posibles en cada localización. Gran parte
transcripción y traducción. del trabajo de mapeo del genoma humano fue realizado
Transcripción. Durante la transcripción se separa o como parte del Proyecto Genoma Humano (PGH), que empezó
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desenrolla la molécula bicatenaria de ADN y se forma en 1990. Además de aportar un mapa genético humano com­
un tipo de ARN conocido como ARN mensajero pleto y desarrollar herramientas para el mapeo genético, un
campo denominado genómica, el PGH también valoró aspec­
(ARNm) (fig. 3-8, paso 1). Cada cadena de ARNm es
tos éticos, legales y sociales que se podrían plantear, algo que
un duplicado o copia de una secuencia particular de
supuso una notable novedad tras unos esfuerzos científicos
genes a lo largo de una de las espirales de ADN recién tan masivos. El PGH fue patrocinado por el Department of
separadas. Se dice que el ARN mensajero ha sido Energy (DOE) y los National Institutes of Health (NIH), y su
«transcrito» o copiado de su molde o plantilla de primer director fue James Watson, uno de los científicos res­
ADN. Las moléculas de ARNm pasan desde el núcleo ponsables del descubrimiento original de la estructura de la
hasta el citoplasma para dirigir la síntesis de proteí­ molécula del ADN en 1953. Tras haber mapeado el genoma
nas en los ribosomas y el RE (fig. 3-8, paso 2). humano, muchos científicos están trabajando para completar
los detalles de los múltiples genes y variantes existentes en el
genoma humano. Muchos más están trabajando en el campo
Para ver cómo funciona la transcripción, consulte emergente de la proteómico, que es el estudio de las proteínas

tyj 0 studentconsult.es (contenido en inglés). codificadas por cada uno de los genes del genoma humano.
52 Capítulo 3 Células y tejidos

Síntesis de proteínas. 1. La síntesis de proteínas empieza por la transcripción, un proceso en el que se forma una molécula
de ARNm a lo largo de una secuencia de un gen de una molécula de ADN dentro del núcleo celular. Una vez formada, la molécula de ARNm
se separa de la molécula de ADN. 2. A continuación, el transcrito de ARNm abandona el núcleo a través de los poros nucleares grandes.
3. Fuera del núcleo las subunidades ribosómicas se unen al principio de la molécula de ARNm y empiezan a procesar la traducción. 4. En
la traducción, las moléculas de ARN de transferencia (ARNt) llevan al ribosoma aminoácidos específicos codificados por cada codón de
ARNm. Cuando los aminoácidos están en la secuencia correcta, se unen por enlaces peptídicos para formar cadenas largas denominadas
polipéptidos. Pueden ser necesarias varias cadenas de polipéptidos para formar una molécula de proteína completa.

molécula de proteína completa (v. fig. 2-12, pág. 28). fases específicas y visibles de la división celular están
La forma compleja y específica de cada tipo de molé­ precedidas por un período. Cuando una célula no se
cula proteica permite que la molécula realice funcio­ divide, sino que mantiene sus funciones habituales, se
nes específicas en la célula. Puesto que el ADN dirige encuentra en un período denominado interfase. Esta
la forma de cada proteína, dirige también la función comprende las etapas de crecimiento iniciales de una
de todas las proteínas celulares (v. fig. 3-7). célula nueva, seguida de un período durante el cual
la célula se prepara para una posible división celular.
\ Durante esta parte preparatoria de la interfase se dice
Para ver cómo funciona la traducción, consulte que la célula está «en reposo». Sin embargo, solo está
studentconsult.es (contenido en inglés). en reposo desde el punto de vista de la división celular.
En todos los demás aspectos se muestra muy activa. El
ADN de cada cromosoma se replica durante la inter­
División celular fase y justo antes de comenzar la mitosis. Después la
El proceso de multiplicación celular implica la división célula entra en otro período de crecimiento de la
del núcleo (mitosis) y el citoplasma. Una vez comple­ interfase, antes de comenzar a dividirse activamente.
tado el proceso, se producen dos células hijas; ambas Las fases de la mitosis se muestran en la tabla 3-5,
poseen el mismo material genético que la célula de la junto a una breve descripción de los cambios que
que proceden. Como puede verse en la figura 3-9, las ocurren en cada fase.
Células y tejidos 53

Aparato
de Golgi Cromosomas

Centrómero
Cromátidas

Fibra fusiforme

Centríolo

(precoz) Surco
(tardía) de segmentación
PRO FA SE

Replicación del ADN Cromosomas

Las moléculas de ADN son algo especiales porque, a


diferencia de la mayoría de las moléculas presentes
en la naturaleza, pueden hacer copias de sí mismas,
un proceso denominado replicación del ADN. Antes
de que la célula se divida para formar dos células
hijas, cada molécula de ADN del núcleo forma otra
molécula idéntica. Cuando una molécula de ADN no
está replicándose, presenta la forma de una doble Centríolo ~
hélice apretada. Al comenzar la replicación se desen­ T ELO FA SE
rollan segmentos cortos de la molécula y las dos
Nucléolo
cadenas se separan por las parejas de bases. Así pues,
las cadenas separadas contienen bases desempareja­
das. Cada base desemparejada de cada una de las dos

Células hijas (inferíase)

Fases de la división celular Mitosis. A fines de simplicidad, en el esquema solo


se muestran cuatro cromosomas.
FASE CARACTERISTICAS
Profase La cromatina se condensa en cromosomas
visibles
cadenas separadas atrae su base complementaria
Las cromátidas se unen al centrómero
(presente en el nucleoplasma) y se une a ella. De forma
Aparecen las fibras fusiformes específica, cada adenina atrae y se une a una timina y
Desaparecen el nucléolo y la envoltura cada citosina a una guanina. Esos pasos se repiten a
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

nuclear todo lo largo de la molécula de ADN. De ese modo,


Metafase Las fibras fusiformes se unen a cada cada mitad de una molécula de ADN se convierte en
cromátida una molécula completa idéntica a la original. Una vez
Los cromosomas se alinean a través completa la replicación del ADN, la célula sigue cre­
del centro de la célula ciendo hasta que se encuentra preparada para la
Anafase Los centrómeros se separan primera fase de la mitosis.
Los cromosomas se alejan del centro
de la célula Profase
Aparece el surco de segmentación Observe la figura 3-9 y aprecie los cambios que iden­
Telofase Aparecen la envoltura nuclear y ambos
tifican la primera fase de la mitosis o profase. La
núcleos
cromatina se convierte en «organizada». Los cromo­
El citoplasma y las organelas se dividen en
somas del núcleo han formado dos filamentos llama­
dos partes iguales
dos cromátidas. Las dos cromátidas se mantienen
Se completa el proceso de división celular
juntas mediante una estructura similar a una cuenta
54 Capítulo 3 Células y tejidos

llamada centrómero. En el citoplasma, los centríolos se corporal, la mitosis permite también a grupos de
separan entre sí al formarse una red de túbulos llama­ células similares diferenciarse o desarrollarse en
dos fibras fusiformes. Esas fibras fusiformes sirven tejidos diferentes. En el adulto, la mitosis sustituye las
como «guías» y ayudan a que los cromosomas se células que han perdido capacidad funcional con la
muevan hacia los extremos opuestos de la célula en edad o que han sido dañadas o destruidas por enfer­
fases posteriores de la mitosis. medades o por lesiones.
Si el cuerpo pierde la capacidad de controlar la
M etafase mitosis, aparece una masa anormal de células en
Al comenzar la metafase desaparecen la envoltura proliferación. Esa masa es una neoplasia. Las neopla­
nuclear y el nucléolo. En la figura 3-9 se aprecia que sias pueden ser crecimientos relativamente inofensi­
los cromosomas se han alineado a través del centro de vos, conocidos como tumores benignos, o crecimientos
la célula. Los centríolos han emigrado hacia extremos cancerosos peligrosos y malignos.
opuestos de la célula y las fibras fusiformes están
unidas a cada cromátida.
S¡ desea más información sobre neoplasias,
Anafase
Al comenzar la anafase se separan los centríolos a
0 consulte studentconsult.es (contenido en inglés).

modo de cuentas que mantenían juntas las parejas de


cromátidas. En consecuencia, las cromátidas indivi­
duales, identificadas otra vez como cromosomas, se
y REPASO RÁPIDO '
alejan del centro de la célula. El movimiento de los 1. ¿Cómo determinan los genes la estructura y la función
corporales?
cromosomas discurre a lo largo de las fibras fusifor­
2. ¿Dónde se almacena la información genética en la célula?
mes hacia los centríolos. En la figura 3-9 se aprecia que
3. ¿Cuáles son los principales pasos en la elaboración de
los cromosomas están siendo desplazados hacia los proteínas en la célula?
extremos opuestos de la célula. Al final de la anafase 4. ¿Cuáles son las cuatro fases de la división celular por
se observa por primera vez un surco de segmentación mitosis?
que comienza a dividir la célula en dos células hijas. \______________________________________________y

Telofase
TEJIDO S
Durante la telofase se completa la división celular.
Los órganos del cuerpo están formados por cuatro
Aparecen dos núcleos y los cromosomas se hacen
clases principales de tejidos:
menos evidentes y parecen romperse. Según se con­
1. Tejido epitelial
forma la envoltura nuclear alrededor de la cromatina,
2. Tejido conjuntivo
el surco de segmentación divide completamente la
3. Tejido muscular
célula en dos partes. Antes de completarse la división,
4. Tejido nervioso
cada núcleo se encuentra rodeado por citoplasma en
Los tejidos difieren unos de otros en el tamaño y
el que se han distribuido por igual las organelas.
la forma de sus células, en la cantidad y el tipo de
Hacia el final de la telofase se forman dos células hijas
material existente entre las mismas y en las funciones
separadas, ambas con características genéticas idénti­
especiales que realizan para contribuir a la supervi­
cas. Cada célula es completamente funcional y podrá
vencia del cuerpo. Las tablas 3-6 a 3-8 presentan una
experimentar mitosis en el futuro.
lista de los cuatro tejidos principales y los varios
subtipos de cada uno. También ofrecen ejemplos de
Si desea más información sobre los pasos de la la localización de los tejidos y de la función principal
división celular, consulte studentconsult.es de cada uno de ellos.
(contenido en inglés).

Tejido epitelial
Resultados de la división celular El tejido epitelial cubre el cuerpo y muchas de sus
La división celular mitótica produce células nuevas partes. También tapiza varias cavidades corporales
idénticas. Durante los años de desarrollo, la adición (v. tabla 3-6). Puesto que las células epiteliales se
de células ayuda a los tejidos y a los órganos a aumen­ encuentran muy juntas, con sustancia intercelular
tar de tamaño. Durante estos períodos de crecimiento escasa o nula, forman láminas continuas que no
Células y tejidos 55

contienen vasos sanguíneos. Examine la figura 3-10. través de sus células y el transporte es su función
Ilustra la subdivisión de este gran grupo de tejidos, de especial. La absorción de oxígeno hacia la sangre, por
acuerdo con la form a y la disposición de sus células. ejemplo, tiene lugar a través del epitelio pavimentoso
simple, que forma los diminutos alvéolos de los pul­
Forma de las células mones (v. fig. 3-11).
De acuerdo con su forma, las células epiteliales se
clasifican en: Epitelio pavimentoso estratificado
1. Escamosas (planas y similares a escamas) El epitelio pavimentoso estratificado (v. fig. 3-12) se
2. Cúbicas (forma de cubo) compone de varias capas de células íntimamente
3. Cilindricas (con una altura mayor que su anchura) unidas, disposición que convierte a este tejido en
4. Transicionales (formas variables que se pueden especializado para la protección. Por ejemplo, el tejido
distender) epitelial pavimentoso estratificado protege al cuerpo
contra la invasión de microorganismos. La mayoría
Disposición de las células de los microbios no pueden abrirse camino a través
El tejido epitelial se puede clasificar de acuerdo con de una barrera de tejido escamoso estratificado como
la disposición de sus células: la que compone la superficie de la piel y las mem­
1. Simple (una sola capa de células con la misma branas mucosas.
forma) Así pues, el buen cuidado de la piel proporciona
2. Estratificado (muchas capas de células con la un método para prevenir las infecciones. Hay que
misma forma; se llama así por la forma de las evitar las fisuras por maceración, así como los cortes
células en la capa más externa) y arañazos.
Los diversos tipos de epitelio se describen en los
párrafos siguientes y se ilustran en las figuras 3-7 Epitelio cilindrico simple
a 3-12. El epitelio cilindrico simple tapiza la superficie in­
terna del estómago, el intestino y parte de la superficie
Epitelio pavimentoso simple de los tractos respiratorio y reproductor. En la figura
El epitelio pavimentoso simple se compone de una 3-13, las células cilindricas simples se disponen en una
sola capa de células muy finas con forma irregular. sola capa tapizando la superficie interna del colon o
Debido a la estructura del epitelio pavimentoso intestino grueso. La altura de las células epiteliales es
simple, las sustancias pueden pasar fácilmente a mayor que su anchura y sus núcleos se localizan en la

cum
Tejidos epiteliales

TEJIDO ESTRUCTURA LOCALIZACIONES FUNCIONES


Pavimentoso Capa única de células aplanadas Alvéolos de los pulmones Transporte mediante difusión
simple de los gases respiratorios
entre el aire alveolar y la sangre
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Revestimiento de los vasos Difusión, filtración y osmosis


sanguíneos y linfáticos
Pavimentoso Muchas capas; la capa más externa Superficie de la boca y el esófago Protección
estratificado son células planas
Superficie de la piel (epidermis) Protección
Cilindrico simple Capa única de células altas y Capa superficial del revestimiento Protección, secreción, transporte
estrechas del estómago, intestinos, parte (absorción)
de la vía respiratoria
Transicional Muchas capas de formas transicionales Vejiga urinaria Protección
estratificado variables; capaces de distensión
Seudoestratificado Capa única de células altas, que se Revestimiento traqueal Protección
van acuñando entre ellas como si
existieran dos capas o más
Cúbico simple Capa única de células de igual Glándulas; túbulos renales Secreción, absorción
anchura que longitud
56 Capítulo 3 Células y tejidos

FO R M A S C E L U L A R E S S IM P L E S ESTRA TIFICA D O S

simple)

(Pavimentoso estratificado)

(Cúbico
simple)

simple) (Transicional, relajado)

Cilindricas

Membrana
oasal

(Seudoestratificado) (Transicional, distendido)

CEBClasificación de los tejidos epiteliales. Los tejidos se clasifican de acuerdo con la forma y la disposición de sus células.

Célula epitelial Célula epitelial Membrana basal


escamosa simple cúbica simple

mms¡> Epitelio pavimentoso simple y cúbico simple. A. La microfotografia muestra un epitelio pavimentoso simple delgado que
forma algunos túbulos (flecha) y un epitelio cúbico simple que forma las paredes de otros túbulos. B. Esquema de la microfotografía.
Células y tejidos 57

Célula epitelial Célula epitelial basal Membrana basal


escamosa superficial

C 3B Epitelio pavimentoso estratificado. A. Microfotografía. B. Esquema de la microfotografía. Observe las muchas capas de
células epiteliales y las células aplanadas (escamosas) de las capas más externas.

base de cada una. Los «espacios abiertos» entre las realidad. Por esa razón se llama seudo (falso) estrati­
células corresponden a células caliciformes que pro­ ficado. Los cilios presentes en las células pueden
ducen moco. Las células cilindricas están especializa­ moverse al unísono. Al hacerlo desplazan el moco a
das en la absorción. lo largo de la superficie epitelial de la tráquea, pro­
porcionando así protección contra la entrada de polvo
Epitelio transicional estratificado o partículas extrañas en los pulmones.
El epitelio transicional estratificado se encuentra
típicamente en las áreas corporales expuestas a fuerzas Epitelio cúbico
externas y debe ser extensible; encontramos un El epitelio cúbico simple no forma cubiertas protec­
ejemplo en la pared de la vejiga urinaria. Muchas toras, sino túbulos u otras estructuras especializadas
veces se observan hasta 10 capas de células cuboideas en la actividad secretora (fig. 3-15). Las células cúbicas
de tamaño variable cuando el epitelio no está estirado. secretoras suelen formar tubos o agrupaciones llama­
Al estirarse se expande el epitelio, disminuye el das glándulas. Las glándulas del cuerpo se pueden
número de capas celulares y la forma de las células clasificar como exocrinas, si liberan sus secreciones a
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

cambia desde cuboidea hasta escamosa (plana). Esta través de un conducto, o endocrinas, si las liberan
capacidad del epitelio transicional evita que la pared directamente al torrente sanguíneo. Los ejemplos de
vesical se desgarre bajo las fuerzas de estiramiento. secreciones glandulares incluyen la saliva producida
Las figuras 3-10 y 3-14 muestran ejemplos de epitelio por las glándulas salivales, los jugos digestivos, el
transicional estratificado. sudor o transpiración y hormonas como las secreta­
das por la hipófisis o la glándula tiroidea. El epitelio
Epitelio seudoestratificado cúbico simple forma también los túbulos que fabri­
El epitelio seudoestratificado, que se ilustra en la can orina en los riñones.
figura 3-10, es típico del revestimiento de la tráquea.
Observe con cuidado la ilustración. Note que cada
célula contacta con la membrana basal, parecida al Tejido conjuntivo
pegamento, situada debajo de los tejidos epiteliales. El tejido conjuntivo es el más abundante y amplia­
Aunque el epitelio de la figura 3-10 (seudoestratifi- mente distribuido por el cuerpo (v. tabla 3-7). También
© cado) parece tener dos células de espesor, no es así en existe en formas más variadas que cualquier otro
58 Capítulo 3 Células y tejidos

Células
Célula caliciforme epiteliales cilindricas

C B 9 Epitelio cilindrico simple. A. Microfotografía. B. Esquema de la microfotografía. Observe los núcleos alargados de todas las
células y las células caliciformes o productoras de moco presentes.

Células epiteliales
Membrana basal Célula transicionales

c n s > Epitelio transicional estratificado. A. Microfotografía del revestimiento epitelial de la pared de la vejiga urinaria. B. Esquema
de la microfotografía. Observe las numerosas capas de células epiteliales de formas variables.
Células y tejidos 59

distintas fibras en número variable. La calidad estruc­


tural y el aspecto de la matriz y las fibras determinan
las cualidades de cada tipo de tejido conjuntivo. La
matriz de la sangre, por ejemplo, es un líquido, mien­
tras que otros tipos de tejido conjuntivo, como el car­
tílago, tienen la consistencia de una goma firme. La
matriz del hueso es dura y rígida, mientras que la de
los tendones y ligamentos es resistente y flexible.
La lista siguiente identifica algunos tipos importan­
tes de tejido conjuntivo presentes en el cuerpo. También
se muestran microfotografías de varios de ellos.
1. Tejido conjuntivo areolar
2. Tejido adiposo o graso
3. Tejido conjuntivo fibroso
4. Hueso
5. Cartílago
6. Sangre
7. Tejido hematopoyético

Tejido conjuntivo areolar y adiposo


El tejido conjuntivo areolar es el que tiene una distri­
bución más amplia de todos los tipos de tejido conjun­
tivo. Es el «pegamento» que ayuda a mantener juntos
los órganos del cuerpo. También denominado tejido
conjuntivo laxo, consiste en redes de fibras y en una
Glándula tubular Células cúbicas variedad de células inmersas en una matriz laxa de gel
que forman la
pared de la glándula
pegajoso blando. Algunas de las fibras son de colágeno,
una proteína fibrosa robusta pero flexible. Algunas son
IB» Epitelio cúbico simple. Micrografía electrónica de fibras elásticas formadas por proteínas elásticas como
barrido que muestra una sola capa de células cúbicas. Las células la elastina. Estas fibras elásticas ayudan a los tejidos a
secretoras se disponen en tubos únicos o ramificados que secretan
recuperar la longitud inicial después de ser estirados,
en una superficie: el revestimiento del estómago en este caso.
como el tejido laxo bajo la piel.
El tejido areolar es el componente principal de las
tejido. Se encuentra en la piel, las membranas, los fascias corporales, que es el material fibroso que ayuda
músculos, los huesos, los nervios y todos los órganos a mantener juntos la piel, los músculos, los huesos y
internos. Constituye membranas delicadas, finas como otros órganos.
el papel, que mantienen unidos los órganos internos y Cuando comienza a almacenar lípidos, el tejido
les dan forma. También existe como cordones fuertes areolar se convierte en tejido adiposo o graso. En la
y resistentes, huesos rígidos e incluso como un líquido: figura 3-16 se han formado numerosas vesículas dentro
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la sangre. de las células adiposas, donde se acumulan grandes


Las funciones del tejido conjuntivo son tan varia­ cantidades de grasa. El tejido adiposo secreta también
das como su estructura y su aspecto. Conecta unos hormonas que ayudan a regular el metabolismo y el
tejidos con otros y forma un entramado de soporte depósito de energía en el cuerpo. Un tipo especial de
para el cuerpo en su conjunto y para los órganos tejido adiposo, denominado grasa parda, quema real­
individuales. La sangre transporta diversas sustan­ mente su energía cuando el cuerpo está frío para produ­
cias a través del cuerpo. Otras clases de tejidos con­ cir calor. Este calor, junto con los escalofríos provocados
juntivos proporcionan defensa contra los microbios y por los músculos, favorece el restablecimiento de la
otros invasores. homeostasis de la temperatura corporal (v. fig. 1-10,
El tejido conjuntivo difiere del epitelial en la dis­ pág. 13).
posición y la variedad de sus células y en los tipos de Otro tipo de tejido conjuntivo fibroso, denomi­
sustancia intercelular, conocida como matriz, presente nado tejido reticular, forma redes finas y delicadas
entre las células. Además de las relativamente pocas de fibras colágenas denominadas fibras reticulares
© células embebidas en la matriz, suelen existir también (forma de red). Este tipo de tejido está presente en la
60 Capítulo 3 Células y tejidos

Tejidos conjuntivos

TEJIDO ESTRUCTURA LOCALIZACIONES FUNCIONES


Areolar (laxo) Distribución laxa de fibras colágenas, Área entre tejidos y órganos Conexión
fibras elásticas y células
Adiposo (graso) Las células contienen grandes Área subcutánea; almohadillado Protección, aislamiento, soporte,
vesículas de grasa en varios puntos reserva de nutrientes
Fibroso denso Disposición densa de haces de Tendones, ligamentos, fascias, Conexión flexible pero fuerte
fibras de colágeno tejido cicatricial
Hueso Matriz dura y calcificada dispuesta Esqueleto Soporte, protección
en osteonas
Cartílago Matriz de gel dura pero algo flexible Parte del tabique nasal, área que Soporte firme pero flexible
con condrocitos incrustados cubre las superficies articulares
de los huesos, laringe, anillos
traqueales y bronquiales
Discos intervertebrales Soporte de presión
Oído externo Soporte flexible
Sangre Matriz líquida con células blancas Vasos sanguíneos Transporte
y hematíes flotando
Hematopoyético Matriz líquida, con una densa Médula ósea roja Formación de células
disposición de células sanguíneas
hematopoyéticas

médula ósea, por ejemplo, donde sustenta las células estira. Tales características son ideales para las estruc­
formadoras de sangre. turas que anclan los músculos en los huesos.

Tejido conjuntivo fibroso denso Hueso y cartílago


El tejido conjuntivo fibroso denso (fig. 3-17) se El hueso es uno de los tipos más especializados de
compone principalmente de fascículos de fibras de tejido conjuntivo. El hueso tiene una matriz dura y
colágeno fuertes y blancas, dispuestas en hileras calcificada. Forma numerosos bloques estructura­
paralelas. Este tipo de tejido forma los tendones. Pro­ les conocidos como osteonas o sistemas de Havers.
porciona gran resistencia y flexibilidad, pero no se
Núcleos de las células Haces de fibras
Zona de formadores de fibras colágenas
almacenamiento Membrana

Núcleo de la células adiposa


C B S » Tejido conjuntivo fibroso denso. Los haces de
G E B 2 5 9 Tejido adiposo. Microfotografía que muestra los fibras colágenas onduladas se disponen en paralelo entre ellos.
grandes espacios de almacenamiento de grasas dentro de las cé­ Los núcleos oscuros de las células productoras de fibras también
lulas del tejido adiposo. se reconocen en esta microfotografía de un tendón.
Células y tejidos 61

Cuando se estudia el hueso al microscopio, pueden Condrocito


verse esas formaciones circulares de matriz calcifi­ Matriz en laguna
cada y células, que le proporcionan su aspecto carac­
terístico (fig. 3-18). Los huesos representan un área de
almacenamiento para el calcio y proporcionan soporte
y protección al cuerpo.
El cartílago se diferencia del hueso en que su
matriz tiene la consistencia de un plástico firme. Las
células del cartílago, llamadas condrocitos, están loca­
lizadas en numerosos espacios diminutos distribuidos
por la matriz (fig. 3-19).

Sangre y tejido hematopoyético


Como su matriz es líquida, la sangre quizá sea la
forma más inusual de tejido conjuntivo. Desempeña
funciones de transporte y protección. Contiene células
rojas (hematíes o eritrocitos) y blancas (leucocitos)
(fig. 3-20). 0 9 Cartílago. La microfotografía muestra condroci­
El tejido hematopoyético es el tejido conjuntivo tos distribuidos por una matriz similar a un gel.
similar a la sangre que se encuentra en las cavidades
medulares de los huesos y en órganos como el bazo, Matriz
las amígdalas y los ganglios linfáticos. Este tipo de (líquido) Leucocitos Hematíes
tejido conjuntivo está encargado de la formación de
células sanguíneas y del sistema linfático, elementos
importantes para la defensa contra la enfermedad
(v. tabla 3-7).

Tejido muscular
Las células musculares están especializadas para
producir los movimientos corporales. Poseen mayor
grado de contractilidad (capacidad de acortarse o
contraerse) que cualquier otra célula. Por desgracia,

Osteona

Sangre. Microfotografía de una extensión san­


guínea humana. La preparación muestra un leucocito rodeado
por una serie de hematíes más pequeños. La matriz líquida de
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este tejido se conoce como plasma.

las células musculares lesionadas curan con lentitud


y muchas veces son sustituidas por tejido cicatricial
cuando sufren lesiones. Existen tres clases de tejido
muscular: esquelético, cardíaco y liso (v. tabla 3-8).

Tejido muscular esquelético


El músculo esquelético o estriado se conoce como
voluntario, debido a que es posible controlar volunta­
f l B D Tejido óseo. Microfotografía de un hueso seco
riamente sus contracciones. En la figura 3-21 se puede
triturado. En esa sección se observan muchas unidades estructu­ apreciar que el músculo esquelético, visto al micros­
rales del hueso similares a ruedas, conocidas como osteonas (sis- copio, se caracteriza por muchas estriaciones trans­
© temas de Havers). versales y numerosos núcleos en cada célula. Las
62 Capítulo 3 Células y tejidos

células individuales son largas y filiformes y se suelen chas y largas, aunque no tan largas como las del
denominar fibras. Los músculos esqueléticos se inser­ músculo esquelético o estriado. Sus células indivi­
tan en los huesos, y al contraerse producen movi­ duales son lisas (es decir, sin estriaciones transversa­
mientos voluntarios y controlados. les) y solo tienen un núcleo cada una. El músculo liso
contribuye a formar las paredes de los vasos sanguí­
Tejido muscular cardíaco neos y los órganos huecos, como el intestino y otras
El músculo cardíaco forma las paredes del corazón, y estructuras corporales tubulares. Las contracciones
sus contracciones regulares, aunque involuntarias, del músculo liso (visceral) impulsan los alimentos a
producen los latidos cardíacos. Al microscopio óptico lo largo del tracto digestivo y contribuyen a regular
(fig. 3-22), las fibras del músculo cardíaco presentan el diámetro de los vasos sanguíneos. La contracción
estriaciones (como las del músculo esquelético) y del músculo liso de los tubos del sistema respiratorio,
bandas oscuras más gruesas conocidas como discos como los bronquíolos pulmonares, puede dificultar
intercalares. Las fibras musculares cardíacas se rami­ la respiración y conducir a crisis de asma y respira­
fican y conectan con otras fibras cardíacas distintas ción dificultosa.
para producir una masa entrelazada tridimensional
de tejido contráctil.
Tejido nervioso
Tejido muscular liso La función del tejido nervioso es proporcionar una
El músculo liso (visceral) se conoce como involunta­ vía rápida de comunicación entre las estructuras
riov debido a que no se encuentra bajo control volun­ corporales y controlar sus funciones (v. tabla 3-8). El
tario o consciente. Al microscopio (fig. 3-23), las tejido nervioso se compone de dos clases de células:
células de músculo liso aparecen como fibras estre­ células nerviosas o neuronas, que son las unidades

Tejidos muscular y nervioso

TEJIDO ESTRUCTURA LOCALIZACIONES FUNCIONES


Músculo
Esquelético Células largas filiformes, con Músculos insertados en huesos Mantenimiento de la postura,
(estriado núcleos múltiples y movimiento de los huesos
voluntario) estriaciones Músculos oculares Movimientos oculares
Tercio superior del esófago Primera parte de la deglución
Cardíaco Cilindros ramificados Pared del corazón Contracción del corazón
(estriado interconectados, con
involuntario) estriaciones sutiles
Liso (no estriado Células fusiformes, con núcleos Paredes de órganos tubulares de Movimiento de sustancias a lo
involuntario solitarios y sin estriaciones la vía digestiva, respiratoria y largo de los tractos respectivos
o visceral) aparato genitourinario
Paredes de los vasos sanguíneos Cambio del diámetro de los vasos
y los vasos linfáticos grandes Movimiento de sustancias a lo
Conductos de las glándulas largo de los conductos
Músculos intrínsecos del ojo (iris Cambio de diámetro de las pupilas
y cuerpo ciliar) y de forma de los cristalinos
Músculos erectores de los pelos Erección del pelo (piel de gallina)
Nervioso
Células nerviosas, con grandes Cerebro, médula espinal, nervios Irritabilidad; conducción
somas y delgadas
prolongaciones a modo de
fibras; también existen células
gliales de soporte
Células y tejidos 63

Estilaciones Células de músculo liso Núcleo de célula muscular

Núcleos de las Fibra muscular


fibras musculares Músculo liso. Microfotografía de una sección
j g n , ,, r r, longitudinal. Observe la situación central de los núcleos en las
m i'ia ir K P esquelético. Microfotografía que mués- fibras de múscj|o |¡s0 CQn forma dfi husQ
tra las estriaciones de las fibras de células musculares en sección
longitudinal.

Núcleo de la célula muscular Cuerpo de célula nerviosa

Discos intercalados

Músculo cardíaco. Microfotografía que muestra Dendritas Axón Células gliales


las fibras ramificadas, ligeramente estriadas. Las bandas más oscu­
ras, llamadas discos intercalares, características del músculo car­
C B E 2 3 Tejido nervioso. Microfotografía de neuronas en
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

una extensión de médula espinal. Las dos neuronas de la figura mues­


díaco, se identifican con facilidad en esta sección tisular.
tran cuerpos celulares característicos y múltiples prolongaciones.

funcionales o conductoras del sistema, y células es­


peciales de conexión y soporte, conocidas como glía
o neuroglia. REPASO RÁPIDO
Todas las neuronas se caracterizan por poseer un 1. ¿Cuál es la diferencia entre el tejido epitelial simple y
soma celular, así como dos tipos de prolongaciones: estratificado? ¿Y entre el tejido del epitelio pavimentoso
1) un axón, cuya función es transmitir el impulso ner­ y cúbico?
vioso desde el cuerpo celular hacia la periferia, y 2) tina 2. ¿Qué tejido fundamental del cuerpo está constituido
o más dendritas, que transmiten impulsos desde la principalmente por matriz?
periferia hacia el soma celular. Las dos neuronas ilus­ 3. ¿Cuáles son los tres tipos principales de tejido muscular?
tradas en la figura 3-21 tienen muchas dendritas que 4. ¿Cuáles son los dos tipos celulares más importantes en
© se extienden desde sus somas. ^ el tejido nervioso? ¿Cuáles son sus funciones?_________
64 Capítulo 3 Células y tejidos

Salud y bienestar
Tejidos y forma física tejidos específicos que de las cantidades globales de tejidos
La consecución y conservación del peso corporal ideal repre­ presentes.
senta un objetivo de la buena salud. Sin embargo, la composi­ Por tanto, un objetivo de los programas de acondiciona­
ción corporal proporciona un indicador mejor de salud y forma miento físico es la obtención de un porcentaje adecuado de
física. Los fisiólogos del ejercicio evalúan la composición corpo­ grasa corporal. En los hombres, la cifra ideal oscila entre el 12 y
ral para identificar el porcentaje del cuerpo constituido por el 18%, y en las mujeres entre el 18 y el 24%. Puesto que la grasa
tejido magro y el porcentaje correspondiente a grasa. El porcen­ contiene energía almacenada (medida en calorías), un porcen­
taje de grasa corporal se determina muchas veces utilizando un taje bajo de grasa se asocia con una reserva baja de energía. Los
compás para medir el grosor del pliegue cutáneo en ciertos porcentajes altos de grasa corporal se asocian con diversas pato­
lugares del cuerpo. Una persona con peso corporal bajo puede logías que pueden poner en peligro la vida del individuo, entre
tener, a pesar de todo, una relación alta entre grasa y músculo, ellas la enfermedad cardiovascular. Una dieta equilibrada y un
lo que constituye una situación poco sana. En ese caso el indivi­ programa de ejercicio aseguran que la relación entre grasa y
duo está delgado, pero tiene demasiada grasa. En otras palabras, músculo permanecen al nivel apropiado para mantener la
la forma física depende más del porcentaje y la relación entre homeostasis.

RESUMEN ESQUEMÁTICO

CELULAS c)Fabrican enzimas y otras


A. Tamaño y forma: proteínas; a menudo se
1. Las células humanas varían denominan fábricas de proteínas
considerablemente de tamaño 2) Retículo endoplásmico (RE):
2. Las células varían mucho de forma a) Red de sacos y canales conectados
B. Composición: b) Transporta sustancias a través del
1. Las células contienen citoplasma, una citoplasma
sustancia presente solo en las células c) El RE rugoso recoge y transporta
2. Las organelas son estructuras especializadas las proteínas fabricadas por los
dentro del citoplasma ribosomas
3. El interior celular está rodeado por una d) El RE liso sintetiza sustancias
membrana plasmática químicas; fabrica membrana
C. Partes estructurales: nueva
1. La membrana plasmática (v. fig. 3-1): 3) Aparato de Golgi:
a. Forma el límite externo de la célula a) Grupo de sacos aplanados
b. Está formada por dos capas delgadas de próximos al núcleo
fosfolípidos con proteínas incrustadas b) Reúne sustancias químicas en
c. Es selectivamente permeable. vesículas que se desplazan desde
2. Citoplasma (v. fig. 3-2): el RE liso hacia la membrana
a. Toda la sustancia celular entre el núcleo y plasmática
la membrana plasmática c) Denominado centro de
b. Citoesqueleto: armazón interno celular procesamiento químico y
1) Formado por microfilamentos y empaquetamiento
microtúbulos 4) Mitocondrias
2) Proporciona sustento y movimiento a a) Formadas por sacos membranosos
la célula y a las organelas internos y externos
c. Otras partes celulares b) Participan en reacciones químicas
1) Ribosomas con liberación de energía
a) Formados por dos subunidades (respiración celular)
diminutas de ARN ribosómico c) Denominadas a menudo plantas
(ARNr) principalmente de energía de la célula
b) Pueden unirse al RE rugoso o d) Cada mitocondria contiene una
estar libres en el citoplasma molécula de ADN
Células y tejidos 65

5) Lisosomas: D. Relaciones entre estructura y función de la


a) Organelas con paredes célula:
membranosas que contienen 1. Toda célula humana tiene asignada una
enzimas digestivas función: algunas ayudan a mantener la célula
b) Tienen función protectora y otras regulan procesos vitales
(ingieren los microbios) 2. Las funciones especializadas de una célula
c) Antes se consideraban difieren según el número y el tipo de organelas
responsables de la apoptosis
(muerte celular programada) MOVIMIENTO DE SUSTANCIAS A TRAVÉS
6) Centrosoma DE LAS MEMBRANAS CELULARES
a) Región del citoesqueleto cercana A. Los procesos de transporte pasivo no requieren
al núcleo, organizadora de los energía adicional y producen movimiento «a
microtúbulos favor del gradiente de concentración»
b) Centríolos: organelas pares 1. Difusión (v. fig. 3-4):
perpendiculares entre sí dentro a. Las sustancias difunden uniformemente
del centrosoma, encargadas de por el espacio disponible; las partículas se
mover los cromosomas durante la desplazan de la zona de concentración
reproducción celular alta hacia la zona de concentración baja;
7) Prolongaciones celulares (v. fig. 3-3) por tanto, pueden atravesar una
a) Microvellosidades: prolongaciones membrana a través de canales o
cortas de la membrana plasmática transportadores para alcanzar el equilibrio
que aumentan la superficie y (igualdad de concentración)
producen movimientos ligeros b. Proceso pasivo: no es necesario añadir
que aumentan la absorción celular energía al sistema
b) Cilios: prolongaciones en forma c. La osmosis es la difusión de agua (cuando
de pelo con microtúbulos internos algunos solutos no pueden atravesar la
presentes en las superficies libres membrana)
o expuestas de todas las células; d. La diálisis es difusión de solutos pequeños
tienen funciones sensitivas, pero 2. Filtración: movimiento de agua y solutos
algunos son capaces también de causado por la presión hidrostática en un
moverse juntos en forma de onda lado de la membrana
para propulsar el moco sobre una B. Los procesos de transporte activo solo se producen
superficie en las células vivas; las sustancias se mueven
c) Flagelos: proyecciones únicas «en contra del gradiente de concentración»;
(mucho más largos que los cilios) requiere energía procedente del ATP.
que actúan como «colas» de los 1. Bombas de iones (v. fig. 3-5):
espermatozoides a. Una bomba de iones es un complejo
Núcleo: proteico presente en la membrana celular
a. Controla la célula, ya que contiene la b. Las bombas de iones usan energía del ATP
mayor parte del código genético para mover sustancias a través de las
(genoma), instrucciones para fabricar membranas celulares contra sus
proteínas, que determina a su vez la gradientes de concentración
estructura y la función celular c. Ejemplos: bomba de sodio-potasio, bomba
b. Las estructuras componentes incluyen de calcio
envoltura nuclear, nucleoplasma, nucléolo d. Algunas bombas de iones colaboran con
y gránulos de cromatina otros transportadores, de forma que la
c. Las moléculas de ADN se convierten en glucosa o los aminoácidos son
cromosomas enrollados apretadamente transportados junto con los iones
durante la división celular 2. Fagocitosis y pinocitosis:
d. Los 46 cromosomas nucleares contienen a. La fagocitosis («comida celular») envuelve
ADN, donde se encuentra el código partículas grandes en una vesícula como
genético mecanismo de protección, que se utiliza a
66 Capítulo 3 Células y tejidos

menudo para destruir bacterias o partículas 4. Traducción:


generadas por el daño tisular (v. fig. 3-6) a. Implica la síntesis de proteínas en el
b. La pinocitosis («bebida celular») envuelve citoplasma por los ribosomas
líquidos o sustancias disueltas en las células b. Requiere el uso de la información
c. Ambos son mecanismos de transporte contenida en el ARNm
activo porque precisan energía celular (del c. Codón: serie de tres bases de nucleótidos
ATP) para mover el citoesqueleto, envolver que actúa como código específico para un
el material y llevarlo al interior de la célula aminoácido
C. División celular: la reproducción de la célula
REPRODUCCIÓN CELULAR Y HERENCIA implica división del núcleo (mitosis) y del
A. Estructura del ADN citoplasma
1. Molécula grande con forma de escalera de 1. La división origina dos células hijas
caracol; el azúcar (desoxirribosa) y las 2. El período durante el que la célula no está
unidades fosfato componen los lados de la dividiéndose activamente se conoce como
molécula; las parejas de bases (adenina-timina interfase
o guanina-citosina) componen los «escalones» 3. Replicación del ADN: proceso mediante el
(v. fig. 2-14, pág. 30) que cada mitad de una molécula de ADN se
2. Las parejas de bases son siempre iguales convierte en una molécula completa, idéntica
(pares de bases complementarias), pero la a la molécula de ADN original; precede a la
secuencia de esas parejas difiere en las mitosis
distintas moléculas de ADN 4. Mitosis: proceso de la división celular que
a. Un gen es una secuencia específica de distribuye cromosomas nucleares (moléculas
parejas de bases dentro de una molécula de ADN) idénticos en las nuevas células
de ADN formadas; permite que las células se dividan
b. Los genes dictan la formación de enzimas para formar otras iguales; hace posible la
y otras proteínas por los ribosomas; así herencia (v. fig. 3-9)
pues, determinan indirectamente la a. Profase: primera fase:
estructura y las funciones de la célula; en 1) Los gránulos de cromatina se organizan
resumen, los genes son los determinantes 2) Aparecen los cromosomas (parejas de
de la herencia (v. fig. 3-7) cromátidas unidas)
B. Código genético: 3) Los centríolos se separan del núcleo
1. La información genética, almacenada como 4) Desaparece la envoltura nuclear,
secuencias de parejas de bases en los genes y liberando el material genético
se expresa a través de la síntesis de proteínas 5) Aparecen las fibras fusiformes
2. Moléculas de ARN y síntesis de proteínas: b. Metafase: segunda fase:
a. ADN contenido en el núcleo de la célula 1) Los cromosomas se alinean a través
b. Síntesis de proteínas: ocurre en el del centro de la célula
citoplasma. Así pues, la información 2) Las fibras fusiformes se unen a cada
genética debe pasar del núcleo al citoplasma cromátida
c. El proceso de transferencia de información c. Anafase: tercera fase:
genética desde el núcleo hasta el citoplasma, 1) Los centrómeros se separan
donde se producen las proteínas, requiere 2) Las cromátidas separadas se llaman
que se completen los procesos de ahora cromosomas
transcripción y traducción (v. fig. 3-8) 3) Los cromosomas son empujados hacia
3. Transcripción: extremos opuestos de la célula
a. Las dos cadenas del ADN se separan para 4) El surco de segmentación aparece al
formar ARN mensajero (ARNm) final de la anafase
b. Cada cadena de ARNm duplica un gen d. Telofase: cuarta fase:
(secuencia de parejas de bases) particular 1) Se completa la división celular
de un segmento del ADN 2) Aparecen los núcleos en las células hijas
c. Las moléculas de ARNm pasan del núcleo 3) Aparecen la envoltura nuclear y los
al citoplasma, donde dirigen la síntesis de nucléolos
proteínas en los ribosomas y el RE 4) Se divide el citoplasma (citocinesis)
Células y tejidos 67

5) Las células hijas se convierten en B. Tejido conjuntivo:


totalmente funcionales 1. El tejido más abundante y ampliamente
5. Resultados de la división celular distribuido por el cuerpo, con tipos, aspectos
a. La división celular origina dos células y funciones múltiples
idénticas que hacen crecer los tejidos o 2. Relativamente pocas células en la matriz
reemplazan células viejas o dañadas intercelular
b. Diferenciación: proceso por el que las 3. Tipos:
células hijas pueden especializarse y a. Tejido areolar (conjuntivo laxo):
formar distintos tipos de tejidos pegamento fibroso (fascia) que mantiene
c. Las anomalías de la división mitótica unidos los órganos; fibras colágenas y
pueden causar neoplasias (tumores) elásticas, más diversos tipos celulares
benignas o malignas b. Tejido adiposo (graso): almacén de lípidos,
regulación del metabolismo; la grasa
TEJIDOS (tablas 3-5 a 3-7) parda produce calor (v. fig. 3-16)
A. Tejido epitelial: c. Tejido reticular: red delicada de fibras
1. Cubre el cuerpo y tapiza las cavidades colágenas, como en la médula ósea
corporales d. Tejido fibroso denso: haces de fibras
2. Células íntimamente juntas, con escasa colágenas robustas; un ejemplo es el
matriz tendón (v. fig. 3-17)
3. Clasificación por la forma de las células e. Tejido óseo: matriz calcificada; funciones
(v. fig. 3-10): de soporte y protección (v. fig. 3-18)
a. Pavimentoso f. Tejido cartilaginoso: la consistencia de la
b. Cúbico matriz es la de un gel parecido a la ternilla;
c. Cilindrico la célula es el condrocito (v. fig. 3-19)
d. Transicional g. Tejido sanguíneo: matriz líquida; funciones
4. También se clasifica por la disposición de de transporte y protección (v. fig. 3-20)
las células en una o más capas: simple o C. Tejido muscular (v. figs. 3-21 a 3-23):
estratificado 1. Tipos:
5. Epitelio pavim entoso simple: capa única a. Tejido muscular esquelético: se inserta en
de células sim ilares a escamas adaptadas los huesos; llamado también estriado o
para el transporte (p. ej., absorción) voluntario; control voluntario; muestra
(v. fig. 3-11) estriaciones al microscopio (v. fig. 3-21)
6. Epitelio pavimentoso estratificado: varias b. Tejido muscular cardíaco: llamado
capas íntimamente agrupadas; especializado también involuntario estriado; compone la
en protección (v. fig. 3-12) pared cardíaca; de ordinario no es posible
7. Epitelio cilindrico simple: células controlar las contracciones (v. fig. 3-22)
cilindricas altas dispuestas en una sola c. Tejido muscular liso: llamado también no
capa; contiene células caliciformes estriado (visceral) o involuntario; no tiene
productoras de moco; especializado en la estriaciones transversales; se encuentra en
absorción (v. fig. 3-13) los vasos sanguíneos y en otros órganos
8. Epitelio transicional estratificado: hasta diez tubulares (v. fig. 3-23)
capas de células cuboideas, que adoptan una D. Tejido nervioso (v. fig. 3-24):
forma escamosa al estirarse; se encuentra en 1. Función: comunicación rápida entre estructuras
áreas corporales extensibles, como la vejiga del cuerpo y control de funciones corporales
urinaria (v. fig. 3-14) 2. Neuronas
9. Epitelio seudoestratificado: capa única a. Células de conducción
de células cilindricas modificadas; todas b. Todas las neuronas tienen un soma celular y
las células tocan la membrana basal dos tipos de prolongaciones: axón y dendrita
10. Epitelio cúbico simple: capa única de células 1) El axón (uno) transmite el impulso
cuboideas, frecuentemente especializadas en nervioso lejos del soma
la actividad secretora; pueden secretar a 2) Dendritas (una o más) transmiten el
través de conductos, directamente a la impulso nervioso hacia el soma
sangre o a la superficie corporal (v. fig. 3-15) 3. Glia (neuroglia): células de soporte y de conexión
68 Capítulo 3 Células y tejidos

TÉRMINOS NUEVOS
ácido fibra fusiforme centríolo osmosis
desoxirribonucleico gen centrosoma pinocitosis
(ADN) genoma cilios soluto
ácido glándula envoltura nuclear surco de segmentación
ribonucleico(ARN) glía flagelo tejido
ácido ribonucleico hipertónico lisosoma adiposo
mensajero (ARNm) hipotónico membrana plasmática areolar (laxo)
apoptosis interfase microvellosidad cilindrico
bomba de sodio-potasio líquido intersticial mitocondria conjuntivo
célula caliciforme lisar núcleo cúbico
centrómero matriz nucléolo epitelial
citoesqueleto mitosis retículo endoplásmico fibroso denso
citoplasma anafase (RE) hematopoyético
colágeno profase ribosoma nervioso
crenación metafase vesícula pavimentoso
condrocitos telofase osteona (sistema de reticular
cromátida neoplasia Havers) transicional
cromatina neurona procesos de transporte traducción
cromosoma axón (activo y pasivo) transcripción
diferenciarse dendrita diálisis trifosfato de adenosina
elastina nucleoplasma difusión (ATP)
endocrina organela fagocitosis vesícula
exocrina aparato de Golgi filtración

illll'l H I I I I I I III
1. Describa la estructura de la membrana 14. Enumere y describa tres tejidos conjuntivos.
plasmática. 15. Enumere y describa dos tejidos musculares.
2. Enumere tres funciones de la membrana 16. Señale los dos tipos de células del tejido
plasmática. nervioso. ¿Cuál es la célula de conducción y
3. Resuma las funciones de las siguientes cuál la de soporte?
organelas: ribosoma, aparato de Golgi,
mitocondrias, lisosomas y centríolos. RAZONAM IENTO CRÍTICO
4. Resuma la función del núcleo y el nucléolo. 17. Explique qué quiere decir tipificación tisular.
5. Explique las diferencias entre la cromatina y ¿Por qué ha adquirido tanta importancia en
los cromosomas. estos últimos años?
6. Describa los procesos de difusión y filtración. 18. Explique qué sucedería si se colocara una
7. Describa el funcionamiento de la bomba iónica célula que contiene un 97% de agua en una
y explique el proceso de la fagocitosis. solución de sal al 10%.
8. Defina gen y genoma. 19. Si un lado de una molécula de ADN tuviera
9. Describa el proceso de transcripción. una secuencia de bases adenina-adenina-
10. Describa el proceso de traducción. gua nina-citosina-timina-citosina-timina, ¿cuál
11. Enumere las cuatro fases de la división celular sería su secuencia complementaria al otro
activa (mitosis) y describa de forma breve qué lado de la molécula?
sucede en cada una de ellas. 20. Si una molécula de ARNm estuviera
12. ¿Qué importante acontecimiento de la mitosis constituida por la misma secuencia de bases
tiene lugar durante la interfase? de la pregunta 19, ¿cuál sería la secuencia de
13. Enumere y describa tres tejidos epiteliales. bases del ARN?
Células y tejidos 69

EXAMEN DEL C A P IT U LO
. son dos c. Ósmosis
moléculas de tipo graso que forman parte d. Todas las anteriores son formas
de la estructura de la membrana plasmática. especializadas de difusión
____________ es un término que alude 12. ¿Durante qué fase de la mitosis los
a pequeñas estructuras dentro de la célula; cromosomas se alejan del centro de la célula?:
significa «pequeños órganos». a. Interfase
____________ es el desplazamiento b. Metafase
de sustancias a través de la membrana celular c. Profase
usando la energía celular, mientras que d. Telofase
____________ es el desplazamiento a través 13. ¿Durante qué fase se produce la replicación
de la membrana celular sin consumo de energía. del ADN?:
____________alude al movimiento de líquidos o a. Interfase
moléculas disueltas en el interior de la célula b. Metafase
tras quedar atrapadas en la membrana c. Profase
plasmática. d. Telofase
____________ y ____________ son los dos 14. ¿Durante qué fase de la mitosis, los cromosomas
ácidos nucleicos implicados en la transcripción. se alinean en el centro de la célula?:
____________ es el proceso de la síntesis de a. Interfase
proteínas que utiliza información del ARNm b. Metafase
para sintetizar una molécula de proteína. c. Profase
____________ es el proceso de la síntesis de d. Telofase
proteínas que forma la molécula de ARNm. 15. ¿Durante qué fase de la mitosis, la cromatina
____________ es un segmento de pares de se condensa en cromosomas?:
bases en un cromosoma. a. Interfase
____________ es todo el contenido de b. Metafase
información genética de la célula. c. Profase
10. --------------------- /------------------ y d. Telofase
. son los cuatro tipos esenciales de 16. ¿Durante qué fase de la mitosis reaparecen
tejido corporal. la envoltura nuclear y el núcleo?:
11. ¿Cuál de las siguientes no es una forma a. Interfase
especializada de difusión?: b. Metafase
a. Filtración c. Profase
b. Diálisis d. Telofase

Seleccione la respuesta m ás apropiada de la colum na A p ara cada enunciado de la colum na B.


COLUMNA A COLUMNA B
17. Ribosoma a. Una prolongación celular larga que se utiliza para propulsar
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

18. Retículo endoplásmico a los espermatozoides


19. Aparato de Golgi b. Bolsas de enzimas digestivas en la célula
20. Mitocondrias c. Vías a modo de tubos que transportan sustancias por
21. Lisosomas el citoplasma
22. Flagelos d. Estructuras cortas a modo de pelos en la superficie libre
23. Cilios de algunas células
24. Núcleo e. Procesan químicamente y empaquetan sustancias del retículo
25. Nucléolo endoplásmico
f. Dirige la síntesis de proteínas; el cerebro de una célula
g- «Fábricas de proteínas» de la célula; constituidas por ARN
h.
de los ribosomas
i. «Planta de energía» de la célula; la mayor parte del ATP
de la célula se sintetiza en ellas
ESQUEMA DEL CAPITULO
SISTEMAS DE ORGANOS DEL CUERPO, 71
Sistema tegumentario, 72
Sistema esquelético, 72
Sistema muscular, 72
Sistema nervioso, 74
Sistema endocrino, 76
Aparato cardiovascular (circulatorio), 76
Sistema linfático, 77
Aparato respiratorio, 77
Aparato digestivo, 78
Aparato urinario, 78
Aparato reproductor, 79
EL CUERPO COMO UNA UNIDAD, 83

f i r a r n n s a __________________
CUANDO HAYA TERMINADO ESTE CAPÍTULO, LE SERÁ
POSIBLE:
1. Definir y contrastar los términos órgano y sistema de
órganos.
2. Enumerar los once sistemas de órganos principales
del cuerpo.
3. Identificar y localizar los órganos principales de cada
sistema.
4. Describir brevemente las funciones principales de
cada sistema de órganos.
5. Identificar y discutir las principales subdivisiones del
aparato reproductor.
Sistemas de órganos
del cuerpo

n el capítulo 1 se dijo que las palabras


E órgano y sistema tienen un significado
especial cuando se aplican al cuerpo. Un
CLAVES PARA EL ESTUDIO
El capítulo 4 es el capítulo de «enfoque global» perfecto. Es
órgano es una estructura constituida por dos una imagen previa para la mayor parte de los capítulos restan­
tes de esta obra.
o más clases de tejidos, organizados de tal
1. Ponga el nombre de un sistema en una cara de una ficha y
forma que pueden realizar juntos una
su función y órganos en la otra. Observe cómo cada
función más compleja que cualquiera de
órgano contribuye a la función del sistema.
ellos por separado. Del mismo modo, un 2. En sus grupos de estudio, revisen las tarjetas elaboradas.
sistema es un grupo de órganos dispues­ Comenten cómo se necesita la implicación de varios siste­
tos de tal manera que pueden realizar mas para realizar una función en el organismo, como ali­
juntos una función más compleja que mentarse o llevar oxígeno a las células.
cualquiera de ellos por separado. Este 3. Revise las preguntas del final de este capítulo y analice
capítulo ofrece una revisión de los posibles respuestas a las mismas.
once sistemas de órganos principales 4. Antes de empezar el capítulo correspondiente a cada
del cuerpo. sistema concreto, sería útil revisar el sistema leyendo el
resumen que se hace acerca del mismo en el presente
En los capítulos siguientes, la infor­
capítulo.
mación sobre los órganos individuales
y la explicación de cómo actúan juntos
para realizar funciones complejas pro­
porcionará la base para discutir cada
sistema de órganos. Por ejemplo, el capí­
tulo 5 ofrece una descripción muy deta­
llada de la piel como órgano principal del SISTEM AS DE ÓRGANOS DEL CUERPO
sistema tegumentario, mientras que el En contraste con las células, que son las unidades
capítulo 6 presenta información sobre los estructurales más pequeñas del cuerpo, los sistemas de
huesos como órganos del sistema esquelético. órganos constituyen sus unidades estructurales más
El conocimiento de los órganos individuales y grandes y complejas. A continuación se enumeran los
del modo como están organizados en grupos facilita once sistemas de órganos principales que componen el
mucho la comprensión del funcionamiento de un cuerpo humano:
sistema de órganos particular, como una unidad en el 1. Tegumentario
cuerpo. 2. Esquelético
Cuando usted haya completado el estudio de los 3. Muscular
principales sistemas de órganos en los capítulos 4. Nervioso
siguientes, le será posible considerar el cuerpo no solo 5. Endocrino
como una serie de partes individuales, sino como un 6. Cardiovascular (circulatorio)
todo integrado y funcionante. El presente capítulo 7. Linfático
nombra los sistemas del cuerpo y los principales 8. Respiratorio
órganos que los componen y describe con brevedad 9. Digestivo
las funciones de cada sistema. Pretende proporcionar 10. Urinario
un «mapa general» que prepare al lector para com­ 11. Reproductor:
prender la información más detallada ofrecida en el a. Masculino
resto del texto. b. Femenino
© 2012. Elsevier España, S.L. Reservados todos los derechos

71
72 Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo

Células madre infusión de células madre adultas de la médula ósea es un trata­


En la actualidad, los científicos de todo el mundo están inmersos miento utilizado en la actualidad para tratar a los pacientes con
en estudios de investigación para dilucidar los secretos biológi­ leucemia o con la médula ósea dañada por toxinas o radiotera­
cos de un tipo especial de célula indiferenciada denominada pia en dosis altas (v. cuadro «Aplicaciones clínicas: trasplantes de
célula madre. médula ósea», pág. 253). Recientes y sorprendentes descubri­
Las células madre embrionarias, que se obtienen de un mientos indican que algunas células madre adultas, igual que
embrión en desarrollo, pueden ser aisladas y cultivadas en el las células madre embrionarias, pueden ser dirigidas a producir
laboratorio. Con técnicas de investigación complejas, es posible distintos tipos de células.
estimular estas células primitivas para producir células madre La investigación en células madre ha logrado complejos y
adicionales o bien pueden ser «dirigidas» a producir muchos sorprendentes avances en la biología que tendrán un impacto
tipos distintos de células hijas diferenciadas como nervio, sangre, notable en la salud humana. Los investigadores médicos están
músculo y distintos tipos de tejido glandular. proponiendo ya terapias con células madre para la enferme­
Las células madre adultas son células indiferenciadas disper­ dad de Parkinson, accidentes cerebrovasculares, diabetes y
sas en tejidos maduros diferenciados de todo el cuerpo. La lesión medular espinal, por citar solo algunos ejemplos.
investigación reciente indica que todos los tejidos adultos tienen Aunque quedan por resolver muchas dudas científicas y éticas,
algunas células indiferenciadas capaces de producir cualquiera actualmente es posible aplicar la «ingeniería» de células, tejidos
de los tipos celulares especializados dentro de dicho tejido con­ y órganos, que permitirá reparar o reemplazar por completo
creto (v. cuadro «Investigación, cuestiones y tendencias: tras­ los órganos enfermos o dañados de un sistema de órganos
plantes de células madre corneales», pág. 213). Por ejemplo, la funcional.

La figura 4-1 ofrece una representación esquemá­ de las sustancias químicas y minimiza el riesgo de
tica de los sistemas corporales y los órganos princi­ lesión mecánica de las estructuras profundas. Además,
pales de cada uno. Además de esa información, cada la piel regula la temperatura corporal mediante el sudor
sistema se presenta de modo visual en las figuras 4-2 y el control del flujo sanguíneo, y, por tanto, pierde calor
a 4-13. La presentación visual de los datos suele en la superficie corporal. Asimismo, sintetiza sustancias
resultar útil para comprender las relaciones entre químicas importantes, como la vitamina D, y funciona
ellos, tan importantes en anatomía y fisiología. como un complejo órgano sensitivo.

Sistema esquelético
El esternón, el húmero y el fémur mostrados en la
figura 4-3 son un ejemplo de los 206 órganos (huesos)
individuales que forman el sistema esquelético. El
sistema incluye no solo huesos, sino también tejidos
Sistema tegumentario relacionados, como cartílagos y ligamentos, que en
conjunto proporcionan al cuerpo un entramado rígido
Como podemos observar en la figura 4-2, la piel es el para soporte y protección. Además, el sistema esque­
órgano más grande e importante del sistema tegumen­ lético, gracias a la existencia de articulaciones entre
tario. Su peso (9kg o más en la mayoría de los los huesos, hace posible el movimiento de las partes
adultos) representa alrededor del 16% del peso cor­ corporales. Sin articulaciones no podríamos mover­
poral total y la convierte en el órgano más pesado del nos; nuestros cuerpos serían armazones rígidos e
cuerpo. El sistema tegumentario incluye la piel y sus inmóviles. Los huesos sirven también como áreas de
estructuras accesorias: pelo, uñas y glándulas sudorípa­ almacenamiento de minerales importantes, como el
ras y sebáceas especializadas. Además, un número de calcio y el fósforo. La formación de células sanguí­
órganos sensoriales microscópicos y altamente espe­ neas en la médula roja de ciertos huesos es otra
cializados se encuentran incluidos en la piel. Esos función crucial del sistema esquelético.
órganos permiten que el cuerpo responda al dolor, la
presión, el tacto y los cambios de temperatura.
El sistema tegumentario es crucial para la supervi­ Sistema muscular
vencia. Su función primaria es de protección. La piel Los músculos esqueléticos individuales son los órganos
protege los tejidos subyacentes frente a la invasión por del sistema muscular. Los músculos no solo generan el
bacterias peligrosas, impide la entrada de la mayoría movimiento y mantienen la posición corporal, sino que
Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo 73

Piel Nariz
Pelo Faringe
Sistema Uñas Aparato Laringe
tegumentario Receptores sensoriales respiratorio Tráquea
Glándulas sudoríparas Bronquios
Glándulas sebáceas Pulmones

Sistema Huesos Aparato


esquelético Articulaciones digestivo

Sistema Músculos Ó R G A N O S P R IN C IP A LE S Ó R G A N O S A C C E SO R IO S
muscular
Boca Dientes
Faringe Glándulas salivales
Esófago Lengua
Estómago Hígado
Cerebro
Sistema Intestino delgado Vesícula biliar
Médula espinal
nervioso Intestino grueso Páncreas
Nervios
Recto Apéndice
Conducto anal

Hipófisis
Glándula pineal
Riñones
Hipotálamo Aparato Uréteres
Glándula tiroidea urinario Vejiga urinaria
Sistema Glándula paratiroidea
Uretra
endocrino Timo
Suprarrenales
Páncreas (tejido de islotes)
Ovarios (mujer) Aparato
Testículos (hombre) reproductor

Aparato Corazón
cardiovascular Vasos sanguíneos
H O M BR E M U JE R
Gónadas Gónadas
Testículos Ovarios
Ganglios linfáticos Conductos genitales Órganos accesorios
Vasos linfáticos Conductos Útero
Sistema deferentes Trompas uterinas
Timo
linfático Uretra (de Falopio)
Bazo
Amígdalas Órganos accesorios Vagina
Próstata Genitales
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Genitales Vulva
Pene Glándulas mamarias
Escroto (mamas)

Sistemas corporales y órganos que los componen.

también generan el calor necesario para mantener la otros dos tipos de tejido muscular importantes en el
temperatura central constante. Los músculos esqueléti­ cuerpo. El tejido muscular liso o involuntario se
cos se llaman voluntarios o estriados, porque sus con­ encuentra en las paredes vasculares, en otras estructu­
tracciones se encuentran bajo control consciente y sus ras tubulares y en el revestimiento de órganos huecos,
células individuales tienen aspecto estriado cuando se como el estómago y el intestino delgado. El músculo
ven al microscopio. Además del músculo esquelético o cardíaco es un tipo especializado de músculo involun­
voluntario, que constituye el sistema muscular, existen tario del corazón. Al contraerse, bombea sangre hacia
74 Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo

Hueso parietal Hueso frontal

Hueso occipital —
Maxilar

Vértebra----- Mandíbula

Clavícula

Escápula
Esternón
Costilla
Húmero

Vértebras
L - Cadera
(coxal)

•Cúbito

Huesos carpianos
Huesos------ ¡
metacarpianos I
Falanges-'

Fémur

Rótula

Tibia

Peroné

Huesos tarsianos

Huesos
metatarsianos

Sistema tegumentario. Sistema esquelético.

los vasos del aparato circulatorio. Células musculares unos con otros. La contracción del músculo liso de la
cardíacas especializadas presentes en el corazón pared vascular ayuda a mantener la presión arterial.
generan los impulsos eléctricos, que hacen que el En el tubo digestivo, la contracción del músculo liso
corazón lata de modo rítmico y controlado. propulsa el alimento por el sistema y posteriormente
El tendón marcado en la figura 4-4 ilustra cómo elimina los residuos no digeridos del organismo.
los tendones insertan los músculos en los huesos.
Bajo el estímulo de un impulso nervioso, el tejido
muscular se acorta o contrae. El movimiento volun­ Sistema nervioso
tario se produce cuando los músculos esqueléticos se El cerebro, la médula espinal y los nervios son los
contraen, gracias a la forma de insertarse de los órganos del sistema nervioso. Como muestra la
músculos en los huesos y a la forma de articularse figura 4-5, los nervios se extienden desde el cerebro y
Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo 75

sentidos)
Esternocleidomastoideo Pares craneales
espinal
Deltoides
Nervios
Pectoral raquídeos
mayor
Bíceps
braquial

Oblicuo
externo
del abdomen

Recto
del abdomen

femoral

rotuliano

Tendón rotuliano □ Sistema nervioso


central (SN C )
□ Sistema nervioso
periférico (SN P)
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Sistema nervioso.

Sistema muscular. Esas funciones se realizan mediante señales espe­


ciales llamadas impulsos nerviosos. En general, las
funciones del sistema nervioso originan una activi­
la médula espinal hacia todas las áreas del cuerpo. La dad rápida que suele durar poco. Por ejemplo, el
extensa red de componentes del sistema nervioso funcionamiento correcto del sistema nervioso nos
hace posible que ese complejo sistema realice sus permite masticar los alimentos, caminar y realizar
funciones primarias, entre otras: movimientos corporales coordinados. El impulso
1. Comunicación entre las funciones corporales. nervioso proporciona un control rápido y preciso de
2. Integración de las funciones corporales. diversas funciones corporales. Otros tipos de impul­
3. Control de las funciones corporales. sos nerviosos hacen que las glándulas secretren
© 4. Reconocimiento de los estímulos sensoriales. diversas sustancias. Además, el sistema nervioso
76 Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo

puede reconocer ciertos estímulos, como calor, luz,


presión o temperatura, que afectan al cuerpo. Cuando
son estimulados, ciertos componentes especiales del
sistema nervioso, llamados órganos de los sentidos (v.
capítulo. 9), generan impulsos nerviosos que llegan Glandula
al cerebro o la médula espinal, donde son analizados paratiroidea
y, si es necesario, inician las respuestas apropiadas. Glándula tiroidea

Timo
Sistema endocrino
El sistema endocrino se compone de glándulas espe­
cializadas que secretan sustancias químicas, conoci­ Suprarrenales
das como hormonas, directamente a la sangre.
Llamados a veces glándulas sin conductos, los órganos Páncreas
del sistema endocrino realizan las mismas funciones (islotes)
generales que el sistema nervioso: comunicación,
integración y control. El sistema nervioso propor­
ciona control rápido y breve mediante impulsos ner­
viosos. El sistema endocrino proporciona control más
lento, pero también más duradero, mediante secre­
ción de hormonas; por ejemplo, la secreción de hor­
mona del crecimiento controla la tasa de desarrollo a
lo largo de períodos prolongados de crecimiento (mujer)
gradual. (hombre)
Además de controlar el crecimiento, las hormonas
son los reguladores principales del metabolismo, la
reproducción y otras actividades corporales. Inter­
pretan papeles importantes en el equilibrio de líqui­
dos y electrólitos, el equilibrio acidobásico y el
metabolismo energético.
Como puede verse en la figura 4-6, las glándulas
endocrinas se encuentran ampliamente distribuidas
por el cuerpo. La hipófisis o pituitaria, la glándula
pineal y el hipotálamo están situados dentro del
cráneo. Las glándulas tiroidea y paratiroidea se
encuentran en el cuello y el timo en la cavidad torá­
cica, concretamente en el mediastino (v. fig. 1-4, pág.
6). Las suprarrenales o adrenales y el páncreas, que
también actúa como órgano accesorio en la digestión,
están en la cavidad abdominal. Como ilustra la figura Sistema endocrino.

4-6, los ovarios de la mujer y los testículos del hombre


funcionan también como glándulas endocrinas.
Secretan las hormonas sexuales que estimulan el
tituido por arterias, venas y capilares. Como implica
desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, como
su nombre, la sangre contenida en este sistema es
la barba en el varón y la maduración de las mamas en
bombeada por el corazón dentro de un circuito
las chicas adolescentes.
cerrado de vasos y circula por todo el cuerpo.
La función primaria del sistema circulatorio es la
de transporte. La necesidad de un sistema de trans­
Aparato cardiovascular (circulatorio) porte eficaz en el cuerpo es esencial. Los requeri­
El aparato cardiovascular o circulatorio está formado mientos de transporte incluyen movimiento continuo
por el corazón, una bomba muscular que se muestra de oxígeno y dióxido de carbono, nutrientes, hormo­
en la figura 4-7, y un sistema cerrado de vasos cons- nas y otras sustancias importantes. Los desechos
Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo 77

REPASO RAPIDO
1. ¿Cuál es el órgano más grande del sistema
tegumentario?
Vena subclavia 2. Aporte ejemplos de órganos del sistema esquelético.
3. ¿Cuáles son las principales funciones del sistema
Aorta (arteria)
nervioso?
Arteria 4. ¿Qué órganos constituyen el aparato cardiovascular?
pulmonar

Sistema linfático
El sistema linfático se compone de ganglios, vasos y
órganos linfáticos especializados, como amígdalas,
timo y bazo. La figura 4-8 muestra que el timo fun­
Arteria ilíaca ciona como una glándula endocrina y linfática. En
común
lugar de contener sangre, los vasos linfáticos están
llenos de linfa, un líquido acuoso blanquecino que
contiene linfocitos, proteínas y algunas moléculas
grasas. No existen hematíes. La linfa se forma a
partir del líquido que rodea las células del cuerpo y
difunde hacia los vasos linfáticos. Sin embargo, a
diferencia de la sangre, la linfa no circula repetida­
mente por un circuito o asa cerrada de vasos, sino
que acaba pasando al sistema circulatorio a través
de conductos grandes, entre ellos el conducto torá­
Arteria poplítea cico mostrado en la figura 4-8, que drenan en las
venas de la parte superior de la cavidad torácica. La
figura 4-8 ilustra la presencia de colecciones de gan­
glios linfáticos en las axilas y las ingles. La forma­
ción y el movimiento de la linfa se estudian en el
capítulo 13.
Las funciones del sistema linfático incluyen movi­
miento de líquidos y ciertas moléculas grandes desde
los espacios pericelulares y de nutrientes relaciona­
dos con las grasas desde el aparato digestivo, hacia la
sangre. El sistema linfático participa también en el
funcionamiento del sistema inmune, que interpreta
un papel crítico en el mecanismo de defensa del
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Aparato cardiovascular (circulatorio).


cuerpo contra la enfermedad.

producidos por las células son liberados hacia el Aparato respiratorio


torrente sanguíneo y transportados por la sangre Los órganos del aparato respiratorio incluyen nariz,
hasta los órganos excretores. El sistema circulatorio faringe, laringe, tráquea, bronquios y pulmones
ayuda también a controlar la temperatura corporal, (v. fig. 4-9). Esos órganos permiten en su conjunto el
distribuyendo el calor por el cuerpo y ayudando a movimiento de aire hacia los pequeños sacos de
conservar o disipar el calor del cuerpo mediante la paredes finas existentes en los pulmones y conocidos
regulación del flujo de sangre cerca de la superficie como alvéolos. En los alvéolos, el oxígeno del aire es
corporal. Ciertas células del sistema circulatorio intercambiado por dióxido de carbono, un producto
intervienen además en la defensa del cuerpo o de desecho, que es transportado hasta los pulmones
© inmunidad. por la sangre para ser eliminado. Los órganos del
78 Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo

cipa también en la regulación del equilibrio acido-


básico del cuerpo, función que discutiremos en el
capítulo 19.
Amígdalas

Aparato digestivo
Conducto Los órganos del aparato digestivo (v. fig. 4-10) se
linfático derecho suelen dividir en dos grupos: principales y secunda­
Timo
rios o accesorios (v. fig. 4-1). Trabajan juntos para
asegurar la digestión y absorción de los nutrientes.
Conducto Los órganos principales incluyen boca, faringe,
torácico
esófago, estómago, intestino delgado, intestino
grueso, recto y conducto anal. Se consideran órganos
accesorios los dientes, las glándulas salivales, la
lengua, el hígado, la vesícula biliar, el páncreas y el
apéndice.
Los órganos principales del aparato digestivo
forman un tubo abierto por ambos extremos, que es
Medula
osea roja conocido como tubo digestivo o TD. Los alimentos
que entran son digeridos, sus nutrientes absorbidas y
los residuos eliminados como un material de desecho
llamado heces. Los órganos secundarios ayudan a la
descomposición mecánica o química de los alimentos
ingeridos. El apéndice, aunque clasificado como un
Vasos linfáticos
órgano accesorio de la digestión y conectado física­
mente al tubo digestivo, carece de importancia fun­
cional en el proceso de la digestión. Sin embargo, la
inflamación del apéndice, llamada apendicitis, es un
cuadro clínico muy serio que suele requerir interven­
ción quirúrgica.

Aparato urinario
Los órganos del aparato urinario incluyen riñones,
uréteres, vejiga y uretra.
Los riñones (v. fig. 4-11) «limpian» la sangre de
productos de desecho, producidos continuamente
por el metabolismo de los nutrientes en las células
corporales. También interpretan un papel importante
Sistema linfático. para mantener los equilibrios de electrólitos, agua y
acidobásico del cuerpo.
El producto de excreción fabricado por los riñones
es la orina. Una vez producida por los riñones, la
orina fluye por los uréteres hacia la vejiga, donde
sistema respiratorio realizan una serie de funcio­ permanece almacenada. Más adelante sale de la
nes además de permitir la llegada del aire a los vejiga hacia el exterior a través de la uretra. La
alvéolos. Por ejemplo, cuando vivimos en un clima uretra masculina pasa por el pene y tiene una
frío o seco, el aire es calentado y humidificado al función doble: transporta la orina y el semen o
pasar sobre el revestimiento epitelial de las vías líquido seminal. Por tanto, forma parte del sistema
aéreas. Además, los irritantes inhalados, como el urinario y del reproductor. El aparato urinario y
polvo y los pólenes, son atrapados por el moco reproductor están totalmente separados en la mujer,
viscoso que cubre muchos conductos respiratorios de forma que la uretra femenina tiene solo función
y después eliminados. El sistema respiratorio parti­ urinaria.
Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo 79

nasal
(nariz)

Faringe (garganta) Cavidad oral

Bronquios Laringe

Tráquea

Pulmones

Diatragma

Saco alveolar---
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Aparato respiratorio.

La eliminación de los desechos corporales es reali­


zada además por órganos no pertenecientes al sistema Aparato reproductor
urinario. Los residuos de los alimentos son elimina­ La función normal del aparato reproductor es distinta
dos por el tubo digestivo como heces y los pulmones de la de otros sistemas corporales. El funcionamiento
eliminan el dióxido de carbono. La piel tiene también correcto del aparato reproductor no asegura la super­
una función excretora, al eliminar agua y algunas vivencia del individuo, sino la de la especie, la raza
sales con el sudor. humana. Además, la actividad normal del sistema
80 Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo

Boca
Glándulas salivales Lengua
Faringe
salivales

Esófago

Hígado

Estómago

Vesícula biliar

Páncreas

Intestino
delgado

grueso

Apéndice

O B Aparato digestivo.

Aparato i
Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo 81

Radiografía Por ejemplo, se puede inyectar sulfato de bario (que absorbe los
Wilhelm Róntgen (1845-1923) rayos X) dentro del colon para mejorar su visualización en una
radiografía.
En 1895 el físico alemán Wilhelm En la actualidad se utilizan muchas variaciones del invento
Róntgen realizó uno de los descu­ de Róntgen para estudiar los órganos internos sine necesidad
brimientos médicos más importan­ de seccionar el cuerpo. Por ejemplo, la tomografía computari-
tes de la edad moderna: el estudio zada (TC) es un tipo de fotografía con rayos X moderno e infor­
radiológico del cuerpo. La radio­ matizado. Los técnicos radiográficos son profesionales sanitarios
grafía o fotografía por rayos X es el que tienen como principal función realizar radiografías y los
método más antiguo y todavía utili- médicos radiólogos son los responsables de su interpretación.
zado de visualización no invasiva de Muchos profesionales médicos, veterinarios y odontólogos
las estructuras internas del cuerpo, y supuso el Premio Nobel dependen de estas imágenes y su interpretación para el diag­
para este científico. Mientras analizaba los efectos del paso de la nóstico, valoración y tratamiento de los pacientes. Además, la
electricidad a baja presión a través de un gas, Róntgen descu­ radiografía se utiliza en diversas aplicaciones industriales y de
brió de forma accidental los rayos X, ya que determinaban que investigación, incluso los arqueólogos la aplican para el estudio
una placa revestida de sustancias químicas especiales brillara. de las momias.
No mucho tiempo después demostró que se podían generar
sombras de los órganos internos, como los huesos, sobre una
película fotográfica. Su primera radiografía, y también la más
famosa, correspondió a la mano de su esposa Berta. Aunque — Placa fotográfica
estaba un poco borrosa, se observaban con claridad los huesos o pantalla fosforescente
de los dedos de Berta y también el margen de su anillo. Cuando
se publicó esta radiografía en un periódico vienés, todo el
mundo conoció este rompedor descubrimiento.
La figura de la derecha muestra el funcionamiento de la
radiografía. Una fuente de ondas en la banda X del espectro de
la radiación dirige rayos X a través de un cuerpo y sobre una
película fotográfica o pantalla fosforescente. La imagen gene­
rada muestra los márgenes de los huesos y otras estructuras
densas, que absorben los rayos X. Como se muestra en la figura,
una forma de visualizar mejor las estructuras huecas y blandas,
como los órganos digestivos, es utilizar un contraste radiopaco.

reproductor produce hormonas que permiten el introducen el esperma en el aparato reproductor


desarrollo de las características sexuales. femenino, donde ocurre la fecundación. El esperma
producido por los testículos recorre diversos conduc­
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Aparato reproductor masculino tos genitales, entre ellos los conductos deferentes,
El aparato reproductor masculino, mostrado en la hasta salir del cuerpo. La próstata y otros órganos
figura 4-12, incluye las gónadas, llamadas testículos, accesorios aportan líquido y nutrientes a los esper­
que producen las células sexuales o espermatozoi­ matozoides cuando atraviesan los conductos y el
des; unos importantes conductos genitales conocidos pene, permitiendo así la transferencia de espermato­
como conductos deferentes, y la próstata, clasificada zoides y de líquido seminal al aparato reproductor
como una glándula accesoria en el hombre. El pene y femenino.
el escroto son estructuras de apoyo y en conjunto se
conocen como genitales externos. La uretra, mos­ Aparato reproductor femenino
trada en la figura 4-11 como parte del sistema urina­ Las gónadas femeninas son los ovarios. Los órganos
rio, pasa a través del pene. Actúa como conducto accesorios mostrados en la figura 4-13 incluyen el
genital que transporta el esperma hasta el exterior y útero, las trompas uterinas o de Falopio y la vagina.
como vía para la eliminación de orina. En conjunto, Los genitales externos femeninos se conocen como
© esas estructuras producen, transportan y finalmente vulva. Las mamas o glándulas mamarias se clasifican
82 Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo

Trompa uterina
(de Falopio)

G B D Aparato reproductor femenino.

también como órganos sexuales accesorios externos REPASO RÁPIDO


en la mujer. 1. ¿Cuáles son las funciones del sistema linfático?
Los órganos reproductores de la mujer producen 2. ¿Qué funciones, además del intercambio gaseoso,
las células sexuales u óvulos, reciben las células tienen lugar en el aparato respiratorio?
sexuales masculinas (espermatozoides), permiten la 3. Cite algunos de los órganos accesorios del aparato
digestivo.
fecundación y la transferencia de las células sexuales
4. ¿Qué órganos son comunes al aparato urinario y
hasta el útero y hacen posible el desarrollo, la nutri­
reproductor en el varón?
ción y, finalmente, el parto.
Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo 83

Pruebas de detección sistemática del cáncer la superficie cutánea para identificar cambios en los lunares o la
El conocimiento de la estructura y la función de los sistemas de aparición (o cambio de aspecto) de otras lesiones o regiones
órganos corporales es un «primer paso» esencial para com­ pigmentadas puede ayudar a la detección precoz del cáncer de
prender y usar la información que nos permite actuar como piel. De hecho, otros muchos «signos de advertencia del cáncer»,
guardianes de nuestra propia salud y bienestar. Por ejemplo, un como cambios en los hábitos intestinales, tos persistente o difi­
mejor conocimiento del aparato reproductor contribuye a que cultad para la deglución, se pueden comprender mejor si se
los individuos participen de modo más directo y personal en las conoce la estructura y función de los sistemas orgánicos del
técnicas de detección sistemática para prevención del cáncer. cuerpo, lo que también permitirá iniciar las acciones adecuadas
La autoexploración de las mamas o los testículos para detec­ antes. La información e instrucciones específicas sobre las
tar el cáncer es una técnica importante mediante la que las pruebas de detección selectiva del cáncer pueden obtenerse
mujeres y los hombres pueden participar directamente en la con facilidad en la American Cancer Society y en la mayoría de
protección de su propia salud. Además, la exploración regular de los hospitales, clínicas y centros de atención sanitaria.

EL CUERPO COMO UNA UNIDAD sistema corporal funciona totalmente independiente


de los otros sistemas. Todos los sistemas están estruc­
Cuando estudie con más detalle la estructura y la tural y funcionalmente interrelacionados y son inter-
función de los sistemas de órganos en los capítulos dependientes.
siguientes, debe relacionar siempre cada sistema y
sus componentes con el conjunto del cuerpo. Ningún

______________
Órganos pares amenaza inmediata para la supervivencia del individuo. A los
¿Se ha preguntado por qué tenemos dos riñones, dos pulmo­ atletas que han perdido un órgano vital por lesiones o enferme­
nes, dos ojos y otros muchos órganos emparejados? Aunque el dades, se les suele aconsejar que no practiquen deportes de
cuerpo puede funcionar con solo uno de tales órganos, la mayor contacto, con riesgo de dañar el órgano restante. El daño del
parte de las personas nacen con dos. En el caso de órganos segundo órgano conducirá a la pérdida total de una función
vitales para la supervivencia, como los riñones, la existencia de vital, como la vista, o incluso a la muerte.
una pareja permite la pérdida accidental de uno de ellos sin

RESUMEN ESQUEMÁTICO
DEFINICIONES Y CONCEPTOS SISTEMAS DE ÓRGANOS
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

A. Órgano: estructura constituida por dos o más A. Sistema tegumentario (v. fig. 4-2):
clases de tejidos organizados de tal forma que 1. Estructura: órganos:
pueden realizar juntos una función más a. Piel
compleja que cualquiera de ellos por separado b. Pelo
B. Sistema de órganos: grupo de órganos establecidos c. Uñas
de tal modo que pueden realizar juntos una d. Receptores sensoriales
función más compleja que cualquiera de ellos e. Glándulas sudoríparas
por separado f. Glándulas sebáceas
C. El conocimiento de los órganos individuales y 2. Funciones:
del modo en que están organizados en grupos a. Protección
facilita la comprensión de las funciones de un b. Regulación de la temperatura corporal
sistema de órganos particular c. Síntesis de sustancias químicas
d. Órgano sensorial
84 Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo

B. Sistema esquelético (v. fig. 4-3): 2. Funciones:


1. Estructura: a. Secreción de sustancias especiales,
a. Huesos llamadas hormonas, directamente a la
b. Articulaciones sangre
2. Funciones: b. Las mismas que el sistema nervioso:
a. Soporte comunicación, integración, control
b. Movimiento (con las articulaciones y los c. El control es lento y de larga duración
músculos) d. Ejemplos de funciones reguladas por
c. Almacenamiento de minerales hormonas:
d. Formación de células sanguíneas 1) Crecimiento
C. Sistema muscular (v. fig. 4-4): 2) Metabolismo
1. Estructura: 3) Reproducción
a. Músculos: 4) Equilibrio de líquidos y electrólitos
1) Voluntarios o estriados F. Aparato cardiovascular (circulatorio) (v. fig. 4-7):
2) Involuntarios o lisos 1. Estructura:
3) Cardíaco a. Corazón
2. Funciones: b. Vasos sanguíneos:
a. Movimiento 1) Arterias
b. Mantenimiento de la postura corporal 2) Venas
c. Producción de calor 3) Capilares
d. Contracción del corazón 2. Funciones:
e. Mantenimiento de la presión arterial a. Transporte
f. Movimiento intestinal para eliminar las b. Regulación de la temperatura corporal
heces c. Inmunidad (defensa corporal)
D. Sistema nervioso (v. fig. 4-5): G. Sistema linfático (v. fig. 4-8):
1. Estructura: 1. Estructura:
a. Cerebro a. Ganglios linfáticos
b. Médula espinal b. Vasos linfáticos
c. Nervios c. Amígdalas
d. Órganos de los sentidos d. Timo
2. Funciones: e. Bazo
a. Comunicación 2. Funciones:
b. Integración a. Transporte
c. Control b. Inmunidad (defensa corporal)
d. Reconocimiento de los estímulos sensoriales H. Aparato respiratorio (v. fig. 4-9):
3. El sistema funciona mediante la producción 1. Estructura:
de impulsos nerviosos, desencadenados por a. Nariz
estímulos de diversos tipos b. Faringe
4. El control es rápido y de breve duración c. Laringe
E. Sistema endocrino (v. fig. 4-6): d. Tráquea
1. Estructura: e. Bronquios
a. Hipófisis f. Pulmones
b. Glándula pineal 2. Funciones:
c. Hipotálamo a. Intercambio de dióxido de carbono (un
d. Glándula tiroidea gas de desecho) por oxígeno en los
e. Glándula paratiroidea alvéolos de los pulmones
f. Timo b. Calienta y humidifica el aire entrante
g. Suprarrenales c. Filtración de irritantes presentes en el aire
h. Páncreas inspirado
i. Ovarios (mujer) d. Regulación del equilibrio acidobásico
j. Testículos (hombre)
Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo 85

I. Aparato digestivo (v. fig. 4-10): 2. Funciones:


1. Estructura: a. Eliminación o «limpieza» de los productos
a. Órganos principales: de desecho presentes en la sangre en
1) Boca forma de orina
2) Faringe b. Equilibrio de electrólitos
3) Esófago c. Equilibrio hídrico
4) Estómago d. Equilibro acidobásico
5) Intestino delgado e. La uretra masculina tiene funciones
6) Intestino grueso urinarias y reproductoras
7) Recto K. Aparato reproductor (v. figs. 4-12 y 4-13):
8) Conducto anal 1. Estructura:
Organos accesorios: a. Hombre:
i) Dientes 1) Gónadas: testículos
2) Glándulas salivales 2) Conductos genitales: conductos
3) Lengua deferentes, uretra
4) Hígado 3) Glándula accesoria: próstata
5) Vesícula biliar 4) Estructuras de apoyo: genitales
6) Páncreas (pene y escroto)
7) Apéndice b. Mujer:
2. Funciones: 1) Gónadas: ovarios
a. Descomposición mecánica y física 2) Órganos accesorios: útero, trompas
(digestión) de los alimentos uterinas (de Falopio), vagina
b. Absorción de nutrientes 3) Estructuras de apoyo: genitales
c. Eliminación de los productos de desecho (vulva), glándulas mamarias (mamas)
no digeridos en forma de heces 2. Funciones:
3. Apéndice: a. Supervivencia de la especie
a. Es una parte estructural no funcional del b. Producción de células sexuales (hombre:
sistema digestivo espermatozoides; mujer: óvulos)
b. La inflamación del apéndice se conoce c. Transferencia y fecundación de las células
como apendicitis sexuales
J. Aparato urinario (v. fig. 4-11): d. Desarrollo y parto de la descendencia
1. Estructura: e. Nutrición de la descendencia
a. Riñones f. Producción de hormonas sexuales
b. Uréteres
c. Vejiga urinaria
d. Uretra

TÉRMINOS NUEVOS
radiografía
Véanse los capítulos individuales sobre cada sistema corporal para encontrar una explicación más
detallada de los términos nuevos utilizados en este capítulo.
86 Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo

illll'l H I B I B I I I I I M
R evise los nom bres de los sistem as de órganos y funciones de los siguientes sistemas: sistema
órganos individuales en las figuras 4-1 a 4-13. tegumentario, sistema esquelético, sistema
1. Definir brevemente los términos órgano y muscular, sistema linfático, aparato
sistema de órganos. respiratorio y aparato urinario.
2. Dar ejemplos de los estímulos a los que pueden 10. ¿Qué es propio del aparato reproductor?
responder los órganos sensitivos de la piel.
3. ¿Cómo contribuye la piel a la capacidad del RAZONAM IENTO CRÍTICO
cuerpo de regular la temperatura? 11. Explique las diferencias entre los sistemas
4. ¿Cuál es la función de los tendones? nervioso y endocrino. Incluya un comentario
5. ¿Cuáles son las diferencias entre el sistema sobre los tipos de funciones que regulan y los
linfático y el aparato cardiovascular? «mensajeros» de cada sistema.
6. Enumere los órganos que ayudan al 12. En este capítulo se emplea el término
organismo a eliminar sus desechos. ¿Qué tipo equilibrio. Este es otro término para
de desecho se elimina en cada uno de ellos? homeostasis. Revise las funciones de los
7. Además del hueso, ¿qué otros tipos de tejidos sistemas y enumere las funciones
pertenecen al sistema esquelético? homeostáticas.
8. Enumere los once sistemas orgánicos
comentados en este capítulo.
9. La mayor parte de los sistemas orgánicos
realizan más de una función. Enumere dos
Capítulo 4 Sistemas de órganos del cuerpo 87

EXAMEN DEL C A P IT U LO
Los principales órganos del aparato digestivo 6. L a ____________ forma parte de los sistemas
forman un tubo largo llam ado____________ . linfático y endocrino.
. es otro término que designa el 7. L a ____________ forma parte de los aparatos
músculo voluntario. reproductor y urinario masculino.
3. es otro término para nombrar el 8. Las gónadas para el aparato reproductor
músculo involuntario. masculino son lo s ____________ ; en el aparato
4. El sistema nervioso puede generar unas reproductor femenino, las gónadas son
señales electroquímicas especiales lo s____________ .
llamadas____________ . 9. El sistema esquelético está constituido
5. ______________, ____________ por tejido óseo y dos tejidos
y ____________ se denominan estructuras relacionados:____________ y _____________.
accesorias de la piel.

R elacion e cad a fu n ción de la colum na B con la estructura celu lar correcta de la colum na A.

COLUMNA A COLUMNA B
10. Tegumentario a.
11. Esquelético b.
12. Muscular c.
13. Nervioso sangre
14. Endocrino d.
15. Cardiovascular de los mismos
16. Linfático e.
17. Respiratorio electrolítico
18. Digestivo f.
19. Urinario regulación de la temperatura corporal
20. Reproductor g- Transporta sustancias de una parte del cuerpo a otra
h. Garantiza la supervivencia de la especie en lugar de 1¡
individuo
i. Utiliza señales electroquímicas para integrar y control
funciones corporales
j- Intercambia oxígeno y dióxido de carbono y regula el
acidobásico
k.
ESQUEMA DEL CAPITULO
CLASIFICACION DE LAS MEMBRANAS CORPORALES, ¡
Membranas epiteliales, 90
Membranas de tejido conjuntivo, 91
LA PIEL, 92
Estructura de la piel, 92
Estructuras accesorias de la piel, 95
Cáncer de piel, 98
Funciones de la piel, 99
Quemaduras, 100

CUANDO HAYA TERMINADO ESTE CAPITULO, LE SERA


POSIBLE:
1. Clasificar, comparar la estructura y poner ejemplos de
cada tipo de membrana corporal.
2. Describir la estructura y la función de la epidermis y la
dermis.
3. Enumerar y describir brevemente cada órgano acceso­
rio de la piel.
4. Enumerar y describir las cinco funciones primarias del
sistema tegumentario.
5. Clasificar las quemaduras y describir cómo se estima
su extensión.
Sistema tegumentario
y membranas corporales

n el capítulo 1 se estableció el concepto de organi­


E zación progresiva de las estructuras corporales,
desde las más simples hasta las más complejas. La
CLAVES PARA EL ESTUDIO
1. Antes de comenzar el estudio del capítulo 5, regrese y
complejidad de la estructura y la función del cuerpo revise la cobertura del sistema tegumentario en los capítu­
los 3 y 4.
progresa desde las células hasta los tejidos y después
2. Recuerde que el principio «la forma sigue a la función» le
hasta los órganos y los sistemas de órganos. El pre­
ayudará a explicar muchas de las características anatómicas
sente capítulo describe la piel y sus estructuras acce­
y funcionales de la piel.
sorias -pelo, uñas y glándulas cutáneas- como un 3. Las membranas corporales son epiteliales o conjuntivas.
sistema de órganos, que se conoce con el nombre de Las primeras cubren o protegen, mientras que las segundas
sistema tegumentario. Tegumento es otro nombre cubren las articulaciones.
de la piel, y la piel en sí misma es el órgano principal 4. La diferencia entre las membranas mucosas y serosas es su
del sistema tegumentario. La piel se encuentra dentro localización; si la membrana se expone al ambiente de
de un grupo de estructuras laminares, anatómica­ alguna forma, será una mucosa.
mente simples pero funcionalmente importantes, 5. La piel se divide en dos capas fundamentales: epidermis y
conocidas como membranas. Este capítulo comienza con dermis. Epi indica «encima», de forma que la epidermis
está encima de la dermis y sirve como protección. La
la clasificación y descripción de las membranas corpo­
dermis contiene la mayor parte de las estructuras cutáneas,
rales importantes. Sigue el estudio de la estructura
incluidas las uñas, los receptores sensitivos, el pelo, las
y la función del tegumento. Desde un punto de vista glándulas, los vasos sanguíneos y los músculos. Las funcio­
ideal, debe estudiar la piel y sus estructuras acceso­ nes de la piel (protección, sensibilidad y regulación de la
rias antes de pasar a los sistemas de órganos más temperatura entre otras) se relacionan con su localización y
tradicionales descritos en los capítulos siguientes, componentes anatómicos.
para comprender mejor la relación entre estructura 6. Las quemaduras se clasifican en función del daño causado
y función. en las capas de la piel y si se ha producido o no daño en
las estructuras más profundas, como el músculo y el
hueso.
7. En sus grupos de estudio, distribuyan fotocopias de cada
CLASIFICACIÓN DE LAS MEMBRANAS una de las figuras del texto que muestren las membranas,
CORPORALES la imagen microscópica de la piel, el pelo y las uñas.
El término membrana se refiere a una estructura Oculten las etiquetas y pregunten a sus compañeros la
localización y función de diversas estructuras.
fina, laminar, que puede desempeñar muchas
8. Revisen las preguntas de repaso, miren las preguntas al final
funciones importantes en el cuerpo. Las
de este capítulo y comenten las posibles respuestas.
# membranas cubren y protegen la super-
ficie corporal, tapizan las cavidades y
\ cubren las superficies internas de ór­
ganos huecos, como las vías digestiva,
reproductora y respiratoria. Algunas mem­ lubricantes de las membranas disminuyen también la
branas anclan unos órganos con otros o con los fricción entre los huesos en las articulaciones. Existen
huesos y otras cubren los órganos internos. En cier­ dos categorías o tipos principales de membranas
tas áreas corporales, las membranas secretan fluidos corporales:
lubricantes que reducen la fricción durante el movi­ 1. Membranas epiteliales, compuestas de tejido
miento de los órganos, como el latido del corazón epitelial y una capa subyacente de tejido con­
o la expansión y retracción de los pulmones. Los juntivo especializado
2012. Elsevier España, S.L. Reservados todos los derechos
90 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

2. Membranas de tejido conjuntivo, compuestas


exclusivamente de varios tipos de tejido con­
juntivo; en este tipo de membranas no existen
células epiteliales
□ Membranas
mucosas
Membranas epiteliales □ Membrana
cutánea Pleura visceral
En el cuerpo existen tres tipos de membranas de tejido (piel)
epitelial: I E Membranas
Pleura parietal
1. Membrana cutánea serosas
2. Membranas serosas
3. Membranas mucosas parietal Diafragma

□ Capa — Peritoneo
Membrana cutánea visceral
La membrana cutánea o piel es el órgano principal
del sistema tegumentario. Representa uno de los ór­ Peritoneo
parietal
ganos más importantes y ciertamente uno de los más
grandes y visibles. En la mayoría de los individuos, la
piel constituye alrededor del 16% del peso corporal.
Cumple los requisitos necesarios para considerarla
una membrana de tejido epitelial, ya que tiene una Membranas
capa superficial de células epiteliales y una capa sub­ de tejido conjuntivo
yacente de tejido conjuntivo de soporte. Su estructura
resulta especialmente adecuada para el desem­
peño de sus muchas funciones. La piel será estudiada
con más profundidad en una sección posterior del
capítulo.

Membranas serosas
Como todas las membranas epiteliales, las membra­
nas serosas se componen de dos capas distintas de
tejido. La lámina epitelial es una capa fina de epitelio □ Membrana
sinovial
pavimentoso simple. La capa de tejido conjuntivo
forma una membrana basal muy fina que sujeta y da
soporte a las células epiteliales como un pegamento. Tipos de membranas corporales. A. Membranas
La membrana serosa que tapiza las cavidades cor­ epiteliales: membrana cutánea (piel), membranas serosas (porcio­
porales y cubre las superficies de los órganos localiza­ nes parietal y visceral de la pleura y el peritoneo) y membranas
dos en las mismas es en realidad una sola lámina mucosas. B. Membranas de tejido conjuntivo: membranas sinovia-
continua de tejido que cubre dos superficies diferen­ les. Véase texto para explicación.
tes. El nombre de la membrana serosa lo determina
su localización. El uso de ese criterio conduce al con­
cepto de dos tipos de membranas serosas; el primero pleura y la de la cavidad abdominal se denomina
tapiza las cavidades corporales y el segundo cubre peritoneo. Observe otra vez la figura 5-1 para identi­
los órganos existentes en las mismas. La membrana ficar la situación de las pleuras parietal y visceral y de
serosa, que tapiza las paredes de una cavidad corpo­ los peritoneos parietal y visceral. En ambos casos, la
ral como el empapelado cubre las paredes de una porción parietal forma el tapizado de la cavidad
habitación, se conoce como porción parietal. El otro corporal y la porción visceral cubre los órganos pre­
tipo de membrana serosa, que cubre las superficies de sentes en la cavidad.
los órganos existentes en las cavidades, se denomina Las membranas serosas secretan un fluido acuoso
porción visceral. claro que contribuye a reducir la fricción y actúa
Las membranas serosas de las cavidades torácica como lubricante cuando los órganos rozan unos con
y abdominal se ilustran en la figura 5-1. La mem­ otros y contra las paredes de las cavidades que los
brana serosa de la cavidad torácica se conoce como contienen. La pleuritis (pleuresía) es una condición
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 91

patológica muy dolorosa, caracterizada por la infla­ mucosa identifica el tipo de membrana, mientras que
mación de las membranas serosas (pleuras) que moco se refiere a la secreción producida por dicha
tapizan la cavidad torácica y cubren los pulmones. El membrana.
dolor se debe a irritación y fricción cuando los pul­ El término unión mucocutánea describe el área de
mones rozan contra las paredes de la cavidad torá­ transición, que sirve como punto de fusión entre la
cica. En casos de inflamación grave, las pleuras se piel y las membranas mucosas. Tales uniones carecen
funden y puede producirse daño permanente. El tér­ de órganos accesorios, como pelos y glándulas sudo­
mino peritonitis describe la inflamación de las mem­ ríparas, característicos de la piel. Esas áreas de tran­
branas serosas de la cavidad abdominal. La peritonitis sición, localizadas en los orificios corporales, están
representa a veces una complicación grave de la infec­ humedecidas en general por glándulas mucosas. En
ción del apéndice. los párpados, los labios, los orificios nasales, la vulva
y el ano hay uniones mucocutáneas que pueden
Si desea aprender más sobre las membranas convertirse en lugares de infección o irritación.
serosas, consulte studentconsult.es (contenido
en inglés).
Si desea más información acerca de las
membranas mucosas, consulte studentconsult.es
(contenido en inglés).

Membranas mucosas
Las membranas mucosas son membranas epitelia­
les que contienen células epiteliales y una capa de Membranas de tejido conjuntivo
tejido conjuntivo o fibroso. Estas membranas tapizan A diferencia de las membranas cutáneas, serosas y
las superficies corporales que se encuentran en con­ mucosas, las de tejido conjuntivo no poseen un com­
tacto directo con el exterior. Encontramos ejemplos ponente epitelial. Las membranas sinoviales que
en los revestimientos de los aparatos respiratorio, tapizan las cápsulas articulares que rodean y conectan
digestivo, urinario y reproductor. El componente los extremos de los huesos articulados en articulacio­
epitelial de una membrana mucosa varía depen­ nes móviles se clasifican como membranas de tejido
diendo de su localización y su función. En la mayoría conjuntivo (v. fig. 5-1, B y fig. 6-20 en pág. 127). Son
de los casos, la composición celular es un epitelio lisas y deslizantes y secretan un líquido lubricante
pavimentoso estratificado o un epitelio cilindrico espeso e incoloro, llamado líquido sinovial. La mem­
simple. En el esófago, por ejemplo, se encuentra brana en sí misma, con ese líquido especializado,
epitelio pavimentoso estratificado, resistente a la reduce la fricción entre las superficies opuestas de los
abrasión. Este es un buen ejemplo del principio de huesos cuando se mueve la articulación. Las mem­
que «la forma sigue a la función». Sin la protección branas sinoviales tapizan también los pequeños sacos,
de un revestimiento epitelial resistente, la comida similares a almohadillas y llamados bolsas, existentes
ingerida áspera, como el maíz, podría ocasionar entre las partes móviles del cuerpo.
lesiones en la pared esofágica durante la deglución
e incluso infecciones y hemorragia. Una capa fina de
epitelio cilindrico simple cubre las paredes de los
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Si desea más información acerca de las


segmentos inferiores del aparato digestivo. En el
membranas de tejido conjuntivo y sinoviales,
estómago y el intestino delgado la comida ingerida consulte studentconsult.es (contenido en inglés).
se digiere y se convierte en un material liso y
líquido, que ya no produce abrasiones. La capa
única de células epiteliales de revestimiento de
estos segmentos del tubo digestivo está bien adap­
tada a su función principal: la absorción de los
REPASO RÁPIDO
nutrientes.
Las células epiteliales de la mayoría de las mem­ 1. ¿Cuáles son los cuatro tipos principales de membranas
branas mucosas secretan un material espeso, visco­ corporales?
2. ¿Qué membranas corporales son de tipo epitelial?
so, llamado moco, que mantiene las membranas
3. ¿Qué líquido(s) se produce(n) en cada uno de los cuatro
húmedas y flexibles. El tejido conjuntivo fibroso
tipos esenciales de membrana? ¿Cuál es la función de
presente bajo el epitelio en las membranas mucosas cada uno de ellos?
© se denomina lámina propia. Recuerde que el término V______________________________________________y
92 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

LA PIEL de presión, 75 de calor y 10 de frío, y millones de


células.
En la breve descripción de la piel en el capítulo 4
(pág. 72), se la identificó no solamente como el órgano
principal del sistema tegumentario, sino también
como el mayor y uno de los órganos más importantes
Estructura de la piel
del cuerpo. Desde el punto de vista arquitectónico, la La piel o membrana cutánea es un órgano laminar
piel es una maravilla. Pensemos en el increíble número compuesto de las siguientes capas de tejidos distintos
de estructuras que están contenidas en 6,5 cm2 de (fig. 5-2):
piel: 500 glándulas sudoríparas, más de 1.000 ter­ 1. La epidermis constituye la capa más externa de
minaciones nerviosas; metros de diminutos vasos la piel. Es una lámina relativamente fina de
sanguíneos; casi 100 glándulas sebáceas; 150 sensores epitelio pavimentoso estratificado.

Tallo capilar-
Papila dérmica
Glándula
sebácea

Estrato córneo

Epidermis
Estrato germinativo
Unión
dermoepidérmica

Orificios de
Dermis los conductos
sudoríparos

Tejido
subcutáneo

Nervio cutáneo
(Meissner)
erector
del pelo
Folículo piloso laminar Papila pilosa
(Pacini)

Vista microscópica de la piel. La epidermis, mostrada en sección longitudinal, tiene elevada una esquina para visualizar las
crestas de la dermis.
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 93

2. La dermis es la más profunda de las dos capas. Células «desprendidas»


Más gruesa que la epidermis, está constituida del estrato córneo Epidermis Dermis

en gran parte por tejido conjuntivo.


Como puede apreciarse en la figura 5-2, las capas
de la piel se apoyan en una capa gruesa de tejido
conjuntivo laxo y graso, llamada tejido subcutáneo o
hipodermis. La grasa del tejido subcutáneo aísla el
cuerpo frente a las temperaturas extremas (frío o
calor). También actúa como fuente de energía alma­
cenada y puede ser usada como fuente de alimentos
si es necesario. Además, funciona como almohadilla
amortiguadora y contribuye a proteger los tejidos
subyacentes contra el daño causado por golpes y
choques en la superficie corporal.

Epidermis FIGURA 5-3 Microfotografía de la piel. Las células nuevas de la


Las células epiteliales íntimamente agrupadas de la epidermis se producen en el estrato germinativo, desde el cual
epidermis están dispuestas en cinco capas distintas. son empujadas hacia arriba y se aplanan para crear el estrato
córneo (la flecha muestra células muertas que se desprenden de
Las células de la capa más interna, conocida como
la piel). La región profunda de la piel es la dermis, que tiene menos
estrato germinativo, experimentan mitosis y se
células y más tejido conjuntivo.
reproducen (v. fig. 5-2). Conforme ascienden hacia
la superficie de la piel, esas células nuevas «se
especializan», de modo que aumenta su capacidad
para proteger los tejidos corporales situados debajo Pigmento de la piel
de ellas. Tal capacidad tiene un significado clínico La capa de células más profunda de la epidermis
crítico. Permite que la piel se repare a sí misma identificada en la figura 5-2, es responsable de la
después de experimentar daños. La autorreparación producción de un pigmento especial que propor­
de la piel normal hace posible que el cuerpo con­ ciona color a la piel. El término pigmento procede de
serve una barrera eficaz contra la infección, incluso una palabra latina que significa «pintura». Esta capa
cuando experimenta agresiones y sufre el desgaste de la epidermis es la que da su color a la piel. El
normal. Conforme se producen células nuevas en la pigmento pardo melanina es producido por células
capa profunda de la epidermis, las más antiguas especializadas de esta capa, que se llaman melanoci-
ascienden a través de capas o «estratos» superiores. tos. Cuanto mayor sea la concentración de melanina,
Al aproximarse a la superficie, el citoplasma es más oscuro será el color de la piel. La principal
sustituido por una de las proteínas más peculiares función de la melanina es absorber la radiación
de la naturaleza, una sustancia conocida como que- ultravioleta (UV) del sol, dañina, antes de que alcance
ratina. La queratina es un material fuerte e imper­ los tejidos situados por debajo de las capas superfi­
meable que proporciona a las células de la capa ciales de la piel. La cantidad de melanina depende en
externa de la piel una calidad córnea, resistente a la primer lugar de los genes de color cutáneo heredados
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

abrasión y protectora. La capa exterior resistente de de los padres. Es decir, la herencia determina el color
la epidermis se denomina estrato córneo. Las células básico oscuro o claro de la piel. Sin embargo, otros
llenas de queratina son empujadas continuamente factores, como la luz solar, pueden modificar la
hacia la superficie epidérmica. En la microfotografía coloración heredada. La exposición prolongada a luz
de la figura 5-3, muchas de las células más superfi­ solar en personas de piel blanca oscurece las áreas
ciales del estrato córneo se han desprendido. Esas descubiertas, porque se incrementan los depósitos de
células muertas y secas, llenas de queratina, se «des­ melanina dentro de la epidermis, un mecanismo de
prenden» como millares de escamas hacia las pren­ protección que mantiene a los tejidos profundos a
das de vestir, el agua de baño o las cosas que salvo de la radiación UV. Si la piel contiene poca
tocamos. Cada día se reproducen millones de células melanina, como sucede debajo de las uñas -donde no
epiteliales para sustituir las desprendidas. Esto es existe nada de melanina-, un cambio de color puede
un ejemplo de cómo trabaja nuestro cuerpo sin que asociarse a variaciones significativas del volumen de
nos demos cuenta, incluso cuando parece estar des- sangre o a aumentos o disminuciones de la cantidad
© cansando. de oxígeno presente en la misma. El aumento del
94 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

flujo sanguíneo de la piel o de los niveles de oxígeno La capa papilar toma su nombre de las papilas pre­
sanguíneo puede causar una coloración rosada en sentes en su superficie. Esas proyecciones ascenden­
estos individuos. Por el contrario, cuando dismi­ tes son estructuras interesantes y útiles. Forman una
nuye la concentración sanguínea de oxígeno o cae parte importante de la unión dermoepidérmica y
en forma llamativa el flujo de sangre, la piel adquiere ayudan a mantener juntas las capas cutáneas.
un color gris azulado, situación denominada cia­ Además, forman las crestas y surcos de las huellas
nosis. En general, cuanto menos abundantes sean digitales, una característica útil para la identificación
los depósitos de melanina en la piel, más visibles de los individuos.
serán los cambios de color causados por las varia­ Se pueden observar esas crestas en las yemas de
ciones del volumen o el nivel de oxígeno de la los dedos y en las palmas de las manos. La figura 5-2
sangre. A la inversa, cuanto más oscura sea la pig­ ilustra cómo la epidermis sigue los contornos de las
mentación cutánea, menos apreciables resultarán papilas dérmicas. Las crestas se forman algún tiempo
esos cambios. antes del nacimiento. Su patrón no solo es único para
cada individuo, sino que permanece constante a lo
Unión dermoepidérmica largo de la vida, dos hechos que permiten usar las
La unión entre la capa epidérmica superior, fina, y la huellas de los dedos de las manos o las de los pies
capa dérmica inferior de la piel forma un tipo espe­ con fines de identificación. La función biológica de
cializado de membrana basal denominada unión las crestas cutáneas es mejorar la prensión al hacer o
dermoepidérmica. Las células más profundas de la utilizar herramientas, por ejemplo, al andar descal­
epidermis están muy juntas. Se mantienen unidas fir­ zos sobre superficies lisas. La capa papilar y sus
memente entre sí y a la dermis por debajo mediante papilas están formadas, esencialmente, por elemen­
uniones especializadas entre las membranas de células tos de tejido conjuntivo laxo y por un entramado
adyacentes, denominadas, en ocasiones, «puntos de delicado de fibras colágenas y elásticas finas (v.
soldadura» y por un tipo especial de gel que «pega» las capítulo 3, pág. 54).
dos capas de la piel juntas y proporciona soporte a la Capa reticular. El área más profunda de la dermis, o
epidermis unida a su superficie superior. Pequeñas capa reticular, contiene una densa red de fibras entre­
prominencias en forma de pezón, denominadas papilas lazadas. La mayoría de esas fibras son de colágeno y
dérmicas (que explicamos más adelante) tienen proporcionan resistencia a la piel. Sin embargo,
también un papel importante en la estabilización de la también existen fibras elásticas, que proporcionan
unión dermoepidérmica (v. fig. 5-2). Si la unión se flexibilidad y elasticidad. Al envejecer el individuo
debilita o es destruida, la piel se separa. Si esto ocurre disminuye el número de fibras elásticas en la dermis
en una zona limitada por quemaduras, lesiones por y la cantidad de grasa almacenada en el tejido subcu­
fricción o exposición a irritantes, pueden formarse táneo. Aparecen arrugas y la piel se hace menos
ampollas. Cualquier desprendimiento amplio de una elástica, blanda y flexible (fig. 5-4).
zona extensa de la epidermis respecto a la dermis Además de los elementos de tejido conjuntivo, la
supone un trastorno de gravedad que puede causar dermis contiene una red de nervios y terminaciones
una grave infección y llevar a la muerte. nerviosas especializadas para procesar información
sensorial, como el dolor, la presión, el tacto y la tem­
Dermis peratura. A varios niveles de la dermis existen fibras
La dermis es la más profunda de las dos capas musculares, folículos pilosos, glándulas sudoríparas
principales de la piel y tiene un grosor mucho y sebáceas y muchos vasos sanguíneos.
mayor que el de la epidermis. La resistencia mecá­
nica de la piel reside en la dermis. Se compone en Tejido subcutáneo
gran parte de tejido conjuntivo. Sus células, a dife­ Los anatomistas denominan a menudo al tejido sub­
rencia de las de la epidermis, están relativamente cutáneo fascia superficial. No es una parte ni una capa
separadas, con muchas fibras intermedias. Algunas de la piel. Es más profundo que la dermis, y crea una
fibras son fuertes y resistentes (fibras colágenas o conexión entre la piel y las estructuras subyacentes
blancas) y otras elásticas y extensibles (fibras elásti­ del cuerpo, como el músculo y el hueso. Si alguna
cas o amarillas). vez limpia una pieza de pollo antes de cocinarla, se
Capa papilar. La región superior de la dermis se producirá una separación de la piel en el «plano de
caracteriza por hileras paralelas de proyecciones lla­ disección» que existe entre la fascia superficial y las
madas papilas dérmicas, como muestra la figura 5-2. estructuras subyacentes. La naturaleza esponjosa del
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 95

Estructuras accesorias de la piel


Pelo
El cuerpo humano está cubierto de millones de pelos.
De hecho, en el momento del nacimiento existen ya
la mayoría de las estructuras especializadas, conoci­
das como folículos, necesarias para que crezcan los
pelos. Se desarrollan en épocas precoces de la vida
fetal y al llegar el momento del parto existen en la
mayoría de las regiones cutáneas. El pelo del recién
nacido es muy fino y suave; se conoce como lanugo,
término procedente del latín que significa «lana fina».
En los lactantes prematuros, el lanugo puede cubrir
la mayor parte del cuerpo, pero se pierde pronto y es
Piel envejecida. En adultos ancianos se suelen sustituido por pelos nuevos, más fuertes y pigmenta­
desarrollar arrugas en la piel, especialmente en áreas de mucho dos. Aunque solo unas pocas zonas de la piel son
movimiento como las manos, la región perioral y alrededor de los realmente lampiñas (carentes de pelo), sobre todo los
párpados.
labios, las palmas y las plantas, el pelo apenas resulta
visible en la mayoría del cuerpo. El pelo es más visi­
ble en el cuero cabelludo, los párpados (pestañas) y
tejido subcutáneo determina la movilidad relativa de las cejas. Durante la pubertad aparecen pelos gruesos
la piel. Los fármacos líquidos como la insulina a en las regiones púbica y axilares como resultado de la
menudo se administran mediante inyección subcutá­ secreción de hormonas.
nea en esta región. Los tejidos adiposo y fibroso laxo La formación del pelo comienza cuando las células
son prominentes en el subcutáneo, y en las personas de la epidermis crecen hacia la dermis para originar
obesas el contenido graso en esta capa puede alcan­ un tubo pequeño llamado folículo piloso. La figura 5-5
zar un grosor de 10 cm o más. ilustra la relación del folículo piloso con diversas
estructuras epidérmicas y dérmicas. El pelo comienza
a formarse a partir de un pequeño grupo de células
con forma de caperuza, conocido como papila
dérmica y situado en la base del folículo. La papila es
Cirugía para bajar peso y liposucción nutrida por un vaso sanguíneo dérmico. En la figura
En las personas con sobrepeso elevado u obesas gran parte 5-5 se aprecia que parte del pelo, la raíz, está ente­
del exceso de grasa se acumula en el tejido subcutáneo. Dado rrada en el folículo. La parte visible de un pelo se
que la piel se estira para adaptarse al exceso de grasa, tras una conoce como tallo y se extiende fuera del folículo.
pérdida de peso masiva permanecen pliegues cutáneos laxos Mientras permanezcan vivas las células de la
y caídos, especialmente en regiones como el abdomen, los papila en el folículo piloso, cualquier pelo cortado o
brazos y los muslos. A menudo es necesario eliminar el exceso arrancado será sustituido por otro nuevo. Al contra­
de piel después de realizar técnicas quirúrgicas de derivación rio de la creencia popular, el corte o afeitado frecuente
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gástrica o de colocación de «bandas» en el estómago (v.


del pelo no hace que los pelos nuevos sean más
cuadro «Aplicaciones clínicas: cálculos biliares y pérdida de
fuertes o crezcan con más rapidez. ¿Por qué? Porque
peso», pág. 363) que producen una pérdida de peso masiva.
La liposucción es una técnica quirúrgica que consiste en
esas maniobras no afectan a las células epiteliales
introducir cánulas huecas en el tejido subcutáneo para extraer encargadas de formar los pelos, que se encuentran
la grasa mediante aspiración con vacío. No es una técnica para incluidas en la dermis.
perder peso, sino que se usa en personas que pueden tener un En la figura 5-5 podemos ver un diminuto músculo
peso casi normal, pero son incapaces de eliminar las acumula­ liso (involuntario). Se conoce como erector del pelo.
ciones de grasa subcutáneas en zonas problemáticas, como Se inserta en la base de la papila dérmica por arriba
las caderas, la región inferior del abdomen, la región medial de y en un margen del folículo piloso por abajo. En
los muslos y las rodillas. Desgraciadamente, esta técnica, en general, esos músculos solo se contraen bajo el efecto
ocasiones denominada modelado corporal, puede ocasionar
del miedo o el frío. Al contraerse, el músculo tira al
pliegues cutáneos colgantes que hagan necesario recurrir a
mismo tiempo de sus dos puntos de inserción (hacia
otro tipo de cirugía para su eliminación.
arriba del folículo piloso y hacia abajo de una parte
96 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

Tallo del pelo

Médula

Unión
dermoepidérmica' Corteza
Cutícula
Raíz del pelo

Músculo erector
del pelo
Vaina de la raíz
Glándula sebácea

Vaina de la raíz Vaina de la raíz


epitelial interna epitelial externa

Matriz germinal Bulbo piloso

Papila Vena
Arteria

Grasa

( i l i ü ü Folículo piloso. Relación de un folículo piloso y de las estructuras adyacentes con la epidermis y la dermis de la piel.

de la piel). Eso produce la llamada «piel de gallina», corpúsculos bulboides (bulbos terminales de
con pelos más o menos verticales y hoyuelos en la Krause) detectan sensaciones de vibración a frecuen­
superficie cutánea. El nombre erector del pelo, que cia baja. Otros receptores median sensaciones de
corresponde al término latino arrector pili, describe la tacto grosero y vibración. Los distintos receptores
función de estos músculos. El vulgo reconoce incons­ sensitivos que se encuentran en la piel se comentan
cientemente esos hechos, con expresiones como «estaba de forma detallada en el capítulo 9.
tan asustado que se me pusieron los pelos de punta».
Uñas
Receptores Las uñas se clasifican como órganos accesorios de la
Los receptores cutáneos hacen posible que la superfi­ piel y son fabricadas por células de la epidermis. Las
cie del cuerpo actúe como un órgano sensorial, células epidérmicas de los extremos distales de los
enviando información al cerebro sobre sensaciones dedos de las manos y los pies se llenan de queratina
de tacto, dolor, temperatura y presión. La estructura y se hacen duras y similares a placas. La figura 5-6
de los receptores varía entre muy compleja y muy ilustra los componentes de una uña típica y las
simple. Observe otra vez la figura 5-2 y busque el estructuras asociadas. Se muestra la uña del dedo
corpúsculo táctil (Meissner) y el corpúsculo laminar índice, vista desde arriba y en sección sagital.
(Pacini). Este último se encuentra en la profundidad (Recuerde que una sección sagital divide una parte
de la dermis. Es capaz de detectar la presión sobre la corporal en una porción izquierda y otra derecha.)
superficie cutánea. El corpúsculo táctil suele estar Observemos primero la uña vista desde arriba. La
situado cerca de la superficie y detecta sensaciones parte visible de la uña se conoce como cuerpo. El
de tacto ligero. Ambos receptores especializados se resto, conocido como raíz, está situado en un surco y
encuentran ampliamente distribuidos por la piel. oculto por un pliegue de piel, la cutícula. En la
También existen otros receptores que responden a sección sagital aparece una imagen lateral de la raíz,
estímulos diferentes. Por ejemplo, las terminaciones y puede apreciarse su relación con la cutícula, plegada
nerviosas libres responden al dolor, y los llamados hacia atrás sobre su superficie superior. En la zona
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 97

la ayuda de una lupa pueden verse en la piel los


-Cuerpo pequeños orificios puntiformes conocidos común­
de la uña mente como poros. Los poros son las desembocadu­
-Lúnula ras de los conductos de las glándulas sudoríparas
- Cutícula ecrinas.
-Raíz de la uña Las glándulas sudoríparas apocrinas se encuen­
tran sobre todo en la piel de las axilas y en las áreas
pigmentadas alrededor de los genitales. Son mayores
que las ecrinas y producen una secreción lechosa
más espesa. El olor relacionado con la secreción de
las glándulas apocrinas no se debe a la secreción en
sí misma, sino a su contaminación y descomposición
por las bacterias cutáneas. Las glándulas apocrinas
aumentan de tamaño y comienzan a funcionar en la
pubertad.
Glándulas sebáceas. Las glándulas sebáceas secre­
tan la grasa del pelo y la piel. Existen en las zonas
pilosas. Sus diminutos conductos desembocan en
Estructura de la uña. A. Uña de la mano vista los folículos pilosos (v. fig. 5-5), de modo que la se­
desde arriba. B. Sección sagital de una uña de la mano y de las creción, conocida como sebo, lubrica el pelo y
estructuras asociadas.
la piel. El sebo ha sido descrito como «crema cutánea
natural», puesto que evita que la piel se seque o
cuartee. La secreción sebácea aumenta durante la
del cuerpo más próxima a la raíz existe un área semi­ adolescencia, bajo el estímulo de las hormonas
lunar blanca conocida como lúnula. Podrá identifi­ sexuales. En ocasiones, el sebo se acumula en los
car con facilidad esa área en sus propias uñas; es conductos de algunas glándulas sebáceas, que se
más apreciable en el pulgar. Bajo la uña existe una dilatan y aparecen como pequeños nodulos blancos.
capa de epitelio, el lecho ungueal, indicado en la Cuando el sebo acumulado se hace más oscuro,
sección sagital de la figura 5-6. Puesto que contiene da lugar a la formación de espinillas. La secreción
abundantes vasos sanguíneos, el lecho aparece de sebo disminuye en épocas avanzadas de la vida,
de color rosado a través del cuerpo translúcido.
Cuando desciende el nivel de oxígeno sanguíneo y
se desarrolla cianosis, el lecho ungueal se vuelve
azulado. SI
Ejercicio y piel
Glándulas cutáneas El exceso de calor producido por los músculos esqueléticos
La piel contiene glándulas sudoríparas y sebáceas durante el ejercicio aumenta la temperatura corporal central
microscópicas (v. fig. 5-2). por encima del rango normal. Puesto que los vasos sanguíneos
Glándulas sudoríparas. Son las glándulas más nume­ próximos a la superficie cutánea disipan bien el calor, los
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rosas de la piel. Se clasifican en dos grupos: ecrinas centros de control del cuerpo ajustan el flujo sanguíneo de
forma que llegue más sangre a la piel para ser enfriada.
y apocrinas, de acuerdo con el tipo de secreción y la
Durante el ejercicio, el flujo sanguíneo cutáneo puede ser tan
localización. Las glándulas sudoríparas ecrinas son
alto que la piel adopta una coloración rojiza.
las más numerosas, importantes y ampliamente dis­ Para disipar aún más calor, la producción de sudor aumenta
tribuidas. Tienen un tamaño relativamente pequeño hasta 31/h durante el ejercicio. Aunque cada glándula sudorí­
y, con pocas excepciones, se encuentran en toda la para produce una cantidad muy pequeña de sudor, en la piel
superficie corporal. Producen un líquido acuoso existen más de 3.000.000 de glándulas sudoríparas individua­
transparente conocido como sudor o transpiración. les. La evaporación del sudor es esencial para mantener equili­
El sudor contribuye a la eliminación de productos de brada la temperatura corporal, pero la sudoración excesiva
desecho como el amoníaco y el ácido úrico. También puede conducir también a una pérdida peligrosa de líquidos.
interpreta un papel esencial en mantener la tempe­ Puesto que la ingestión normal de líquidos no permite susti­
tuir las pérdidas de agua por sudoración, es importante
ratura corporal constante. Se estima que la piel de
aumentar el consumo de líquidos durante y después de cual­
las palmas contiene alrededor de 450 glándulas
quier tipo de ejercicio para evitar la deshidratación.
sudoríparas ecrinas por centímetro cuadrado. Con
98 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

lo que contribuye a la formación de arrugas y fisuras que la exposición a la radiación ultravioleta (UV) del
cutáneas. sol es el factor más importante que contribuye al
origen de los tumores malignos cutáneos más fre­
cuentes. La radiación UV causa daños en el ADN de
\ las células cutáneas, generando errores en la mitosis
REPASO RÁPIDO
que culminan en el cáncer. Las células cutáneas cuentan
1. ¿Cuáles son las dos capas principales de la piel? con una capacidad natural de reparar las lesiones
2. ¿En qué región de la piel se encuentran capas de inducidas en el ADN por la radiación UV, pero en
células queratinizadas muertas?
algunas personas este mecanismo inherente no es
3. ¿Cómo se forma el pelo?
capaz de afrontar la intensidad masiva del daño. El
4. ¿Dónde se pueden encontrar receptores nerviosos
sarcoma de Kaposi es una forma poco frecuente de
V
sensitivos en la piel? y cáncer de piel (fig. 5-7, D), que se asocia a menudo con
el sida y otras inmunodeficiencias.

Cáncer de piel Carcinoma epidermoide


Los tres tipos más frecuentes de cáncer cutáneo son El carcinoma epidermoide, un tipo frecuente de
los carcinomas epidermoides, el carcinoma basoce- tumor maligno de la piel, es una lesión de crecimiento
lular y el melanoma. Aunque la predisposición gené­ lento de la epidermis. Las lesiones típicas de este tipo
tica también influye, los fisiopatólogos consideran de cáncer de piel debutan como nodulos elevados y

Ejemplos de lesiones cancerosas cutáneas. A. Carcinoma epidermoide. B. Carcinoma basocelular. C. Melanoma. D. Sar­
coma de Kaposi.
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 99

duros, en general indoloros (fig. 5-7, A). Sin trata­ sufrir un melanoma en comparación con las personas
miento, estos tumores van aumentando de tamaño y que nunca se han quemado por el sol. Las perso­
al final pueden metastatizar o diseminarse, infiltrando nas criadas entre las décadas de 1970 y 1980 están mos­
otros órganos o regiones corporales. trando ahora en su edad adulta una frecuencia de
melanoma muy superior a las generaciones previas.
Carcinoma basocelular
El carcinoma basocelular, que corresponde al tipo Funciones de la piel
más frecuente de cáncer de piel, suele afectar a la
parte superior de la cara. Las células que lo originan La piel o membrana cutánea desempeña cinco fun­
se encuentran en la base de la epidermis y este tumor ciones importantes que contribuyen a la superviven­
muestra una tendencia mucho menor a generar cia del individuo:
metástasis que los otros tipos. A menudo debuta con 1. Protección
una lesión pequeña elevada, que se erosiona en su 2. Regulación de la temperatura
parte central para generar un cráter sangrante y cos­ 3. Actividad de órgano sensorial
troso (fig. 5-7, B). 4. Excreción
5. Síntesis de vitamina D
Melanoma
Si desea más información sobre las úlceras por
El melanoma es la forma más grave de cáncer de piel.
presión, consulte studentconsult.es (contenido
En ocasiones este tipo de tumor se desarrolla a partir en inglés).
de un nevo benigno pigmentado o no canceroso, que des­
pués se convierte en una lesión oscura que aumenta
de tamaño y es maligna (fig. 5-7, C). Los nevos benig­
Protección
nos se deben vigilar de forma regular para detectar
signos de advertencia del desarrollo de un melanoma, La piel en conjunto se suele considerar como «primera
dado que la detección y resección precoces resultan línea de defensa» contra una multitud de peligros.
fundamentales para el éxito terapéutico. La tabla 5-1 Nos protege contra la invasión diaria de microbios
resume la regla ABCD de la autoexploración de los
nevos. Por desgracia, la incidencia de melanoma está
aumentando entre la población de EE. UU. Los estu­
dios epidemiológicos actuales demuestran que los
adultos que han sufrido más de dos quemaduras Úlceras por presión
solares con formación de ampollas antes de los 20 Los miembros de la familia, las enfermeras y otros profesiona­
años de edad presentan un riesgo muy aumentado de les que suministran atención sanitaria a domicilio para pacien­
tes encamados o inmovilizados de otra forma deben conocer
las causas y la naturaleza de las úlceras por presión. Llamadas
también úlceras por encarnamiento, estas lesiones aparecen al
Signos de alarma de melanoma disminuir el flujo sanguíneo de un área local por presión sobre
la piel que cubre una prominencia ósea, como el talón (v. fig.).
ABCD REGLA
La falta relativa de sangre causa daño tisular, lo que conduce a
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Asimetría Los nevo benignos suelen ser simétricos; ulceración y favorece las infecciones. Los cambios frecuentes
sus mitades son imágenes especulares de posición corporal y el almohadillado con soportes blandos
una de otra. Las lesiones de melanoma ayudan a prevenir las úlceras por presión.
son asimétricas o irregulares.
Borde Los nevos benignos tienen un borde bien
definido, pero el melanoma suele tener
una forma irregular o mal definida.
Color Los nevos benignos pueden tener cualquier
tono de marrón, pero su color es
relativamente regular; las lesiones del
melanoma son de coloración irregular,
con una mezcla de colores o tonos.
Diámetro En el momento en que el melanoma tiene
características de tipo A, B y C,
posiblemente medirá ya más de 6mm.
100 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

perjudiciales. Las células llenas de queratina del en las cantidades de ciertos productos de desecho
estrato córneo impiden también la entrada de sustan­ (como ácido úrico, amoníaco y urea) que son excreta­
cias químicas nocivas y proporcionan protección das. Esta función excretora puede resultar más
frente a desgarros y cortes. Puesto que es impermea­ importante en ciertas enfermedades o trastornos.
ble, la queratina evita también la pérdida excesiva de
líquidos. La melanina de la capa pigmentaria no deja Síntesis de vitam ina D
pasar los rayos ultravioleta de la luz solar hacia el La síntesis de vitamina D es otra función importante
interior del cuerpo. de la piel. Ocurre cuando esta se encuentra expuesta
a la luz UV. Cuando esto sucede, una sustancia pre­
Regulación de la temperatura cursora presente en las células cutáneas es transpor­
La piel interpreta un papel clave en la regulación de la tada al hígado y a los riñones, donde se convierte en
temperatura corporal. Aunque parezca increíble, la forma activa de la vitamina D. Estudios recientes
durante un día cálido y húmedo la piel puede liberar han mostrado que la vitamina D tiene una importan­
casi 3.000 calorías, una cantidad de energía suficiente cia crítica en la salud, lo que pone de relieve la
para calentar hasta la ebullición más de 201 de agua. importancia de esta función de la piel.
Esa tarea se realiza mediante regulación de la secreción
sudorípara y del flujo sanguíneo cerca de la superficie
corporal. La evaporación del sudor en la superficie del Quemaduras
cuerpo conduce también a pérdida de calor. El prin­ Las quemaduras representan uno de los problemas
cipio de enfriamiento por evaporación se utiliza en más serios y comunes que afectan a la piel. Es fre­
muchos sistemas de refrigeración. El aumento de la cuente pensar que la quemadura es una lesión debida
cantidad de sangre en los vasos próximos a la piel al fuego o al contacto con una superficie caliente. Sin
origina pérdida de calor por radiación. El suministro embargo, la exposición excesiva a la luz ultravioleta
sanguíneo de la piel supera en mucho sus necesidades (quemadura solar) y el contacto con una corriente
de nutrición. Tal abundancia de irrigación está desti­ eléctrica o con ciertas sustancias químicas, como los
nada sobre todo a regular la temperatura corporal. ácidos fuertes, también pueden causar quemaduras.
Se notan cambios del color de la piel en ambientes
cálidos o fríos, que guardan relación con los cambios Estimación de la superficie corporal quemada
del flujo cutáneo, lo que contribuye a regular la Cuando las quemaduras afectan a zonas grandes de la
pérdida de calor o la conservación de la temperatura piel, el tratamiento y la probabilidad de recuperación
central. Además, los cambios en el flujo sanguíneo de dependen mucho del área total lesionada y de la gravedad
la piel, sobre todo en la región de la cara y el cuello, de la quemadura. La gravedad de una quemadura está
pueden ser consecuencia de determinadas enferme­ determinada por la profundidad de la lesión, así como
dades cutáneas o de emociones súbitas. Cuando por la extensión de la superficie corporal quemada.
aumenta el flujo de sangre, la piel se enrojece, situa­ La «regla de los nueves» es uno de los métodos
ción que se denomina enrojecimiento. La contracción usados con más frecuencia para calcular la extensión
de los vasos sanguíneos cutáneos condiciona que la de una quemadura. Para emplear esta técnica (fig.
piel adopte un color azulado, que se llama cianosis. 5-8), el cuerpo se considera dividido en 11 partes, cada
una de las cuales representa el 9% de la superficie total
Actividad de órgano sensorial y el 1% restante corresponde a la zona genital. Como
La piel funciona como un enorme órgano sensorial. puede apreciarse en la figura 5-8, en el adulto la
Sus millones de terminaciones nerviosas actúan como cabeza y cada una de las dos extremidades superiores
antenas o receptores que reciben información sobre (incluyendo las superficies anteriores y posteriores)
los cambios del medio ambiente. Los receptores espe­ representan un 9%, las superficies anterior y posterior
cializados que se ilustran en la figura 5-2 permiten del tronco un 18% y cada extremidad inferior otro 18%
detectar sensaciones de tacto ligero (corpúsculos tác­ (incluyendo la parte anterior y la posterior).
tiles) y presión (corpúsculos laminares). Otros recep­
tores recogen sensaciones de dolor, calor y frío. Clasificación de las quemaduras
El sistema de clasificación utilizado para describir la
Excreción gravedad de las quemaduras se basa en el número de
Al regular el volumen y el contenido químico del capas tisulares afectadas (fig. 5-9). Las quemaduras
sudor, el cuerpo, mediante una función de la piel, más graves destruyen no solo la piel y el tejido sub­
puede influir tanto en su volumen líquido total como cutáneo, sino también tejidos subyacentes.
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 101

«Regla de los nueves». La división del cuerpo en 11


áreas, correspondientes cada una a un 9% de la superficie corporal
total, facilita el cálculo de la superficie quemada en un adulto.

Quemaduras de primer grado. Una quemadura de


primer grado (p. ej., la quemadura solar típica) causa
molestias menores y enrojecimiento de la piel.
Aunque es posible que las capas superficiales de la
piel se desprendan al cabo de 1 a 3 días, no se produ­
cen ampollas y la destrucción tisular es mínima.
Quemaduras de segundo grado. La quemadura de
segundo grado afecta a las capas epidérmicas profun­
das y lesiona siempre las capas superficiales de la
dermis. Aunque las quemaduras de segundo grado
profundas dañan las glándulas sudoríparas, los folí­
culos pilosos y las glándulas sebáceas, no producen
destrucción completa de la dermis. Este tipo de que­ Clasificación de las quemaduras. La profundidad
madura se caracteriza por dolor intenso, hinchazón y de la piel lesionada es una forma de clasificar las quemaduras.
pérdida de líquido. Es común la formación de cica­ A. Quemadura de primer grado o grosor parcial. B. Quemadura de
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

trices. Las quemaduras de primer y segundo grado se segundo grado o grosor parcial. C. Quemadura de tercer grado o
conocen como quemaduras de grosor parcial. grosor total.
Quemaduras de tercer grado. La quemadura de tercer
Si desea más información acerca de las
grado o de grosor total se caracteriza por destrucción
quemaduras, consulte studentconsult.es
completa de la epidermis y la dermis. Además, la
(contenido en inglés).
muerte tisular se extiende debajo de las capas cutáneas
hacia el tejido subcutáneo. Estas quemaduras afectan
con frecuencia a los músculos e incluso a los huesos
subyacentes. Una diferencia entre las quemaduras de REPASO RAPIDO
segundo y tercer grado es que estas últimas no produ­ 1. ¿Cuáles son las cinco funciones más importantes de la piel?
cen dolor inmediatamente después de la lesión, debido 2. ¿Puede enumerar algunos de los estímulos sensitivos
que se detectan en la piel?
a la destrucción de las terminaciones nerviosas. La
3. ¿Cómo se puede estimar la superficie cutánea afectada
pérdida de líquidos originada por quemaduras de
por una quemadura?
tercer grado puede constituir un problema muy serio.
102 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

g a — _______________________
Secretos de la piel Sus innovadores descubrimientos en los trasplantes renales no
Dr. Joseph E. Murray solo le hicieron merecedor del Premio Nobel en 1990, sino que
(nacido en 1919) abrieron el camino para los actuales trasplantes de todo tipo de
tejidos y órganos.
La piel es nuestro órgano más visible Muchos científicos siguen estudiando los secretos de la piel
y no cabe duda de que la observa­ y muchos médicos y otros profesionales sanitarios realizan
ción de la estructura y función de la estudios pioneros acerca de métodos de asistencia de la piel y
piel ha generado las chispas que en el tratamiento en campos como la dermatología, la alergolo-
han encendido los fuegos de los gía, la medicina de los quemados y la cirugía reconstructora y
descubrimientos científicos durante estética. Otras aplicaciones prácticas de algunas de estas cien­
décadas. Los antiguos romanos cias relacionadas con la piel son realizadas por otras personas
definieron en detalle el proceso de la inflamación, observándolo que trabajan en tratamientos estéticos y de otro tipo para la piel,
en primer lugar en la piel. En el siglo xx, Joseph Murray (v. fig.) se así como en el tratamiento de las uñas y el cabello. Por ejemplo,
dio cuenta de que el injerto de piel en soldados quemados los investigadores industriales, los responsables del desarrollo
durante la segunda guerra mundial podía ser rechazado al final de productos, los esteticistas, los especialistas en balneoterapia
por el organismo. Tras la guerra Murray trató de comprender las y los estilistas del cabello necesitan ciertos conocimientos sobre
reacciones inmunitarias del cuerpo frente a los tejidos trasplanta­ la ciencia dermatológica actual para poder realizar su trabajo
dos y sus trabajos culminaron con los trasplantes renales exitosos. con eficacia.

RESUMEN ESQUEMÁTICO
CLASIFICACIÓN DE LAS MEMBRANAS CORPORALES 2) Peritonitis: inflamación de la
A. Clasificación de las membranas corporales membrana serosa que tapiza la
(v. fig. 5-1): cavidad abdominal y cubre los
1. Membranas epiteliales: compuestas de tejido órganos abdominales
epitelial y una capa subyacente de tejido 3. Membranas mucosas:
conjuntivo a. Revisten las superficies corporales abiertas
2. Membranas de tejido conjuntivo: compuestas directamente al exterior
en gran medida de varios tipos de tejido b. Producen moco, una secreción espesa que
conjuntivo mantiene las membranas flexibles y
B. Membranas epiteliales: húmedas
1. Membrana cutánea: piel C. Membranas de tejido conjuntivo:
2. Membranas serosas: epitelio pavimentoso 1. No contienen componentes epiteliales
simple sobre una membrana basal de tejido 2. Producen un lubricante llamado líquido sinovial
conjuntivo: 3. Algunos ejemplos son las membranas
a. Tipos: sinoviales que tapizan las cápsulas articulares
1) Parietal: tapiza las paredes de las que rodean y conectan los extremos de los
cavidades corporales huesos articulados en articulaciones móviles
2) Visceral: cubre los órganos existentes y revisten las bolsas sinoviales
en las cavidades corporales
b. Ejemplos: LA PIEL
1) Pleura: la porción parietal tapiza las A. Estructura (v. fig. 5-2): dos capas principales,
paredes de la cavidad torácica y la llamadas epidermis y dermis:
visceral cubre los pulmones 1. Epidermis:
2) Peritoneo: la porción parietal tapiza a. La capa principal más externa y fina de la
las paredes de la cavidad abdominal y piel
la visceral cubre los órganos de esa b. Compuesta de varias capas de epitelio
cavidad pavimentoso estratificado
c. Enfermedades: c. Estrato germinativo: la capa más interna
1) Pleuritis: inflamación de la membrana de células que se reproducen
serosa que tapiza la cavidad torácica y continuamente; las células nuevas se
cubre los pulmones mueven hacia la superficie (v. fig. 5-3)
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 103

d. Conforme las células se acercan a la 2. Receptores (v. fig. 5-2):


superficie, se llenan de una proteína fuerte a. Terminaciones nerviosas especializadas:
e impermeable llamada queratina y acaban permiten que la piel actúe como un
por desprenderse órgano sensorial
e. Estrato córneo: la capa más externa de b. Corpúsculo táctil (Meissner): detecta el
células llenas de queratina tacto ligero
2. Pigmento de la piel: la capa más profunda de c. Corpúsculo laminar (Pacini): detecta la
la epidermis es responsable de la producción presión
del pigmento, que da color a la piel: 3. Uñas (v. fig. 5-6):
a. El pigmento pardo melanina se produce a. Producidas por las células epidérmicas
en células especializadas de esta capa sobre los extremos distales de los dedos
b. Ampollas: causadas por rotura de la de las manos y de los pies
unión entre las células o entre las capas b. La parte visible se denomina cuerpo de la uña
principales de la piel c. La raíz se encuentra en un surco y está
3. Unión dermoepidérmica: área especializada oculta por la cutícula
entre las dos capas principales de la piel d. El área semilunar próxima a la raíz se
4. Dermis: llama lúnula
a. La más profunda y gruesa de las dos e. El lecho ungueal puede cambiar de color
capas principales de la piel, compuesta en con las variaciones del flujo sanguíneo
gran parte por tejido conjuntivo 4. Glándulas cutáneas:
b. El área superior de la dermis se a. Glándulas sudoríparas
caracteriza por hileras paralelas de papilas 1) Glándulas sudoríparas ecrinas:
dérmicas • Las glándulas sudoríparas más
c. Las crestas y los surcos de la dermis numerosas, importantes y
conforman un dibujo único para cada ampliamente distribuidas
individuo: • Producen el sudor o transpiración,
1) Fundamento de las huellas digitales que sale por los poros a la
2) Mejora el agarre para el uso de superficie cutánea
herramientas y para caminar • Funcionan durante toda la vida y
d. Las áreas más profundas de la dermis están contribuyen a regular la
llenas de una red de fibras colágenas fuertes temperatura corporal
entrelazadas y fibras elásticas distensibles: 2) Glándulas sudoríparas apocrinas:
1) El número de fibras elásticas disminuye • Localizadas sobre todo en las axilas
con la edad, lo que contribuye a la y alrededor de los genitales
formación de arrugas (v. fig. 5-4) • Secretan un fluido lechoso más
2) La dermis contiene también espeso, muy diferente de la
terminaciones nerviosas, fibras transpiración ecrina
musculares, folículos pilosos, • El olor se debe a descomposición
glándulas sudoríparas y sebáceas y de la secreción por las bacterias
numerosos vasos sanguíneos cutáneas
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

B. Estructuras accesorias de la piel: b. Glándulas sebáceas:


1. Pelo (v. fig. 5-5): 1) Secretan sebo para el pelo y la piel
a. El pelo fino del feto y el recién nacido se 2) La cantidad de secreción aumenta
conoce como lanugo durante la adolescencia
b. El crecimiento del pelo requiere una 3) La cantidad de secreción está regulada
estructura tubular epidérmica, conocida por las hormonas sexuales
como folículo piloso 4) El sebo acumulado en los conductos
c. El crecimiento del pelo comienza en la de las glándulas sebáceas puede
papila pilosa oscurecerse para formar una espinilla
d. La raíz del pelo permanece oculta en el c. Cáncer de piel (v. fig. 5-7):
folículo, y la parte visible se conoce como 1. Tipos:
tallo a. Carcinoma epidermoide
e. Erector del pelo: músculo liso b. Carcinoma basocelular
especializado que endereza el pelo y c. Melanoma
produce la llamada «piel de gallina» d. Sarcoma de Kaposi
104 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

2. Causas: 3. Actividad de órgano sensorial:


a. Predisposición genética a. La piel funciona como un enorme órgano
b. La radiación ultravioleta (UV) del sol sensorial
lesiona el ADN de las células cutáneas, b. Los receptores actúan como antenas que
ocasionando fallos durante la mitosis mantienen al cuerpo informado de los
3. Carcinoma epidermoide: cambios en el medio ambiente
a. Tipo frecuente de cáncer cutáneo E. Quemaduras:
b. Crecimiento lento 1. El tratamiento y las probabilidades de
c. Las lesiones comienzan con nodulos recuperación dependen del área total
elevados, indoloros y duros afectada y de la gravedad o profundidad de
d. Metastatiza las quemaduras
4. Carcinoma basocelular (tipo más frecuente de 2. En los adultos, el área de la superficie
carcinoma de piel): corporal quemada se estima con la «regla de
a. Se origina en las células de la base de la los nueves» (v. fig. 5-8):
epidermis, a menudo en la parte superior a. El cuerpo se divide en 11 áreas, a cada
de la cara una de la cuales corresponde un 9% de la
b. Las lesiones comienzan como áreas superficie corporal
elevadas pequeñas, que se erosionan en el b. El 1% restante corresponde a la zona
centro, sangran y desarrollan costras genital
c. Menos riesgo de metástasis que con otros 3. Clasificación de las quemaduras (v. fig. 5-9):
tumores cutáneos a. Quemaduras de primer grado (de grosor
5. Melanoma: parcial): solo se afectan las capas
a. Forma más grave de cáncer de piel superficiales de la epidermis
b. Puede desarrollarse a partir de un nevo b. Quemaduras de segundo grado (de grosor
pigmentado benigno o del exceso de parcial): afectan a las capas profundas de
radiación UV la epidermis y siempre dañan las capas
c. Aumento de incidencia en EE. UU superficiales de la dermis
d. Regla ABCD de la autoexploración (v. c. Quemaduras de tercer grado (de grosor
tabla 5-1) total): destrucción completa de la
D. Funciones de la piel: epidermis y la dermis:
1. Protección: primera línea de defensa: 1) Pueden afectar a los músculos y los
a. Contra la infección por microbios huesos subyacentes
b. Contra los rayos ultravioleta de la luz 2) La lesión es indolora inmediatamente
solar después de la agresión, por la
c. Contra sustancias químicas perjudiciales destrucción de las terminaciones
d. Contra cortes y desgarros nerviosas; poco tiempo más tarde
2. Regulación de la temperatura: existe dolor intenso
a. La piel puede liberar casi 3.000 calorías 3) Riesgo aumentado de infección
diarias
1) Mecanismos de regulación de la
temperatura
a) Regulación de la secreción de sudor
b) Regulación del flujo sanguíneo
cerca de la superficie corporal

"t é r m in o s nuevos
ampolla corpúsculo laminar corpúsculos bulboides deshidratación
bolsas sinoviales (Pacini) (bulbos terminales de epidermis
carcinoma basocelular corpúsculo táctil Karuse) espinilla
carcinoma epidermoide (Meissner) cutícula estrato córneo
cianosis dermis estrato germinativo
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 105

"TÉRMINOS NUEVOS (cont.)


folículo membrana basal pleura sarcoma de Kaposi
glándula sebácea membrana cutánea pleuritis sebo
glándula sudorípara membrana epitelial porción parietal sistema tegumentario
glándula sudorípara membrana mucosa porción visceral sudor
apocrina membrana serosa poros tegumento
glándula sudorípara membrana sinovial quemadura de grosor tejido subcutáneo
ecrina membranas de tejido parcial (fascia superficial)
hipodermis (tejido conjuntivo quemadura de primer terminaciones nerviosas
subcutáneo) moco grado libres
lanugo músculo erector del quemadura de segundo transpiración
líquido sinovial pelo grado úlcera por presión
lúnula papila quemadura de tercer unión dermoepidérmica
melanina papila pilosa grado o grosor total unión mucocutánea
melanocito peritoneo quemaduras
melanoma peritonitis queratina
membrana pigmento regla de los nueves

IJU4IÜHU.! E REPASO
1. Defina el término membrana. 11. Cite la localización de las glándulas apocrinas
2. Explique la estructura de una membrana y su función y describa el tipo de líquido que
serosa e incluya las diferencias entre las producen.
membranas visceral y parietal. 12. Cite la localización de las glándulas sebáceas
3. Explique la estructura de una membrana y su función y describa el tipo de líquido que
mucosa e incluya una descripción de producen.
la unión mucocutánea. 13. Explique la diferencia entre quemaduras de
4. Explique la estructura de una membrana segundo y tercer grado. ¿Qué se considera
sinovial. ¿Cuál es la función del una quemadura de grosor total?
líquido sinovial?
5. Enumere y describa de forma breve las capas RAZONAMIENTO CRÍTICO
de la epidermis. 14. Explique la función protectora de la melanina.
6. Explique la estructura de la dermis. 15. Explique de forma completa el papel de la
7. Distinga la papila pilosa, la raíz pilosa y el tallo piel en la regulación de la temperatura.
del pelo. 16. Si una persona se quema toda la espalda, la
8. Explique qué sucede cuando se contraen los parte dorsal del brazo derecho y la parte
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

músculos erectores del pelo. dorsal del muslo derecho, ¿qué superficie
9. Enumere los cuatro receptores de la piel. aproximada de la superficie corporal total
¿Ante qué tipo de estímulos responde cada estaría afectada? ¿Cómo lo ha determinado?
uno de ellos?
10. Cite la localización de las glándulas ecrinas y
su función y describa el tipo de líquido que
producen.
106 Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales

EXAMEN DEL CAPÍTULO


1. Las membranas____________ , ____________ y 8. La región superior a la dermis forma unas
____________ son tres tipos de membranas proyecciones llamadas___________ que crean
epiteliales. las huellas dactilares propias de cada persona.
2. Las membranas epiteliales suelen estar 9. L as____________ son glándulas sudoríparas
constituidas por dos capas distintas: la capa que se encuentran en toda la superficie
epitelial y una capa de tejido conjuntivo de corporal y producen un líquido acuoso
soporte llam ada__________ . transparente.
3. La membrana que reviste el interior de la 10. L as____________ son glándulas sudoríparas
pared torácica se llam a__________ . que se encuentran en las axilas y producen
4. La membrana que recubre los órganos del una secreción más espesa.
abdomen se llam a__________ . 11. Las glándulas sebáceas destilan una secreción
5. La membrana de tejido conjuntivo que oleosa llam ada__________ .
recubre el espacio entre los huesos y las 12. L a ___________ , l a __________ y l a ___________
articulaciones se llam a__________ . son las tres funciones esenciales de la piel.
6. Las dos capas principales de la epidermis de 13. Los receptores de la piel que responden al
la piel son e l __________ y e l __________ . dolor son:
7. Conforme las nuevas células cutáneas se a. Corpúsculo táctil (Meissner)
aproximan a la superficie de la piel, su b. Corpúsculo laminar (Pacini)
citoplasma se sustituye por una proteína c. Terminaciones nerviosas libres
impermeable llamada__________ . d. Bulboides (bulbos terminales de Krause)
Capítulo 5 Sistema tegumentario y membranas corporales 107

EXAMEN DEL C A P IT U LO (cont.)


14. Los receptores de la piel que responden al R elacion e la descripción de una parte del pelo de
tacto y al frío son: la colum na B con el nom bre de la estructura en la
a. Corpúsculo táctil (Meissner) colum na A.
b. Corpúsculo laminar (Pacini)
c. Terminaciones nerviosas libres COLUMNA A COLUMNA B
d. Bulboides (bulbos terminales de Krause) 17. _ Folículo a. La parte del pelo
15. Los receptores de la piel que responden al piloso oculta en el folículo
tacto superficial son: 18. _ Papila b. El crecimiento de las
a. Corpúsculo táctil (Meissner) pilosa células epidérmicas en
b. Corpúsculo laminar (Pacini) 19. _ Raíz la dermis que forma
c. Terminaciones nerviosas libres pilosa un pequeño tubo
d. Bulboides (bulbos terminales de Krause) 20. _ Tallo c. La parte del pelo
16. Los receptores de la piel que responden a la del pelo visible que se extiende
presión profunda son: desde el folículo
a. Corpúsculo táctil (Meissner) d. Un agregado de
b. Corpúsculo laminar (Pacini) células a modo
c. Terminaciones nerviosas libres. de copa en el que
d. Bulboides (bulbos terminales de comienza el
Krause) crecimiento del vello
ESQUEMA DEL CAPÍTULO
FUNCIONES DEL SISTEMA ESQUELÉTICO, 110
Soporte, 110
Protección, 110
Movimiento, 110
Almacenamiento, 110
Hematopoyesis, 110
TIPOS DE HUESOS, 110
Estructura de los huesos largos, 110
Estructura de los huesos planos, 111
ESTRUCTURA MICROSCÓPICA DEL HUESO
Y EL CARTÍLAGO, 111
FORMACIÓN Y CRECIMIENTO DEL HUESO, 113
DIVISIÓN DEL ESQUELETO, 116
Esqueleto axial, 117
Esqueleto apendicular, 123
DIFERENCIAS ENTRE EL ESQUELETO DEL HOMBRE
Y EL DE LA MUJER, 127
ARTICULACIONES, 128
Clases de articulaciones, 128

m m m ___________________________
CUANDO HAYA TERMINADO ESTE CAPÍTULO, LE SERÁ
POSIBLE:
1. Enumerar y comentar las funciones generales del
sistema esquelético.
2. Identificar las principales estructuras anatómicas exis­
tentes en un hueso largo típico.
3. Describir la estructura microscópica del hueso y el
cartílago, incluyendo la identificación de los tipos
celulares y las características estructurales específicas.
4. Explicar cómo se forman, crecen y se remodelan los
huesos.
5. Identificar las dos subdivisiones principales del esque­
leto y enumerar los huesos de cada área.
6. Enumerar y comparar los principales tipos de articula­
ciones del cuerpo y poner un ejemplo de cada uno.
Sistema esquelético

os órganos principales del sistema esquelético,


L los huesos, se rodean de músculos y otros tejidos
blandos, proporcionando un entramado rígido y
CLAVES PARA EL ESTUDIO
Para mejorar la eficiencia del estudio del sistema esquelético le
una estructura de soporte para todo el cuerpo. A sugerimos las siguientes claves:
1. Antes de empezar a estudiar el capítulo 6 revise el capítulo
este respecto, el sistema esquelético funciona como
4 y la información resumida sobre el sistema esquelético.
las vigas de acero de un edificio; sin embargo, a
2. Una serie de términos empleados en este capítulo tienen
diferencia de ellas, los huesos pueden moverse
prefijos o sufijos que explican su significado. Los prefijos
y son órganos vivos. Pueden cambiar y con­ epi- y endo- se comentaron antes. Peri- significa «alrede­
tribuir a que el cuerpo se adapte a los dor»; osteo- y os- significan hueso y condro- se refiere al
cambios del medio ambiente. La capacidad cartílago. El sufijo -cito significa célula, -blasto significa
de cambio de los huesos permite que nues­ «célula joven» y -clasto significa «destruir». Conocer el
tros cuerpos crezcan y varíen. sentido de estos prefijos y sufijos hará que algunos de estos
Nuestro estudio del sistema esquelético términos tengan un significado evidente.
comienza con una revisión de su función. 3. Cuando estudie la estructura microscópica del hueso,
Después clasificamos los huesos según su recuerde que el tejido óseo, que tiene células vivas en toda
su extensión, se cura con bastante facilidad, mientras que el
estructura y describimos las características de
cartílago, que es más estático, no. Las células del tejido óseo
un hueso típico. Tras discutir la estructura
deben disponer de alimentos y oxígeno y eliminar los dese­
microscópica de los tejidos esqueléticos, resumi­ chos. Esto se consigue gracias a la estructura de la osteona.
mos brevemente el crecimiento y la formación 4. La mayor parte de los nombres de los huesos deberían
del hueso. Con esa información resultará más resultarle familiares. La mejor forma de aprenderlos es viendo
significativo el estudio de los huesos específicos y imágenes de esqueletos completos y una figura del cráneo.
de cómo están ensamblados en el esqueleto. El 5. Las articulaciones se denominan en función de la cantidad
capítulo terminará con una exposición de las fun­ de movimiento que permiten (artro- significa «articula­
ciones esqueléticas y una revisión de las articula­ ción»). La cápsula articular es un ejemplo de una mem­
ciones. brana sinovial, según se comentó en el capítulo 5.
Saber cómo se articulan los huesos entre sí y 6. En sus grupos de estudio utilicen fichas para estudiar los térmi­
nos relacionados con la estructura ósea y las articulaciones.
cómo se relacionan con otras estructuras corporales
7. Comente la formación de hueso y la estructura de la osteona.
proporciona la base para comprender las funciones 8. Una fotocopia de cada una de las figuras del esqueleto con
de otros muchos sistemas de órganos. El movi­ las etiquetas borradas le ayudará a aprenderse los nombres
miento coordinado, por ejemplo, resulta posible de los huesos. No existe ningún sistema que realmente
gracias a la forma de unión entre los huesos y de facilite el aprendizaje de los nombres y las localizaciones de
inserción de los músculos en los huesos. Además, el los huesos, aunque puede resultarle de ayuda preguntárse­
conocimiento de la situación en el cuerpo de los los entre los compañeros.
huesos específicos podrá ayudar a localizar otras 9. Revise las preguntas del final del capítulo y comente otras
estructuras corporales, que se estudiarán más preguntas posibles.
adelante.

2012. Elsevier España, S.L. Reservados todos los derechos

109
110 Capítulo 6 Sistema esquelético

FUNCIONES DEL SISTEMA hemato, que significa «sangre», y poiesis, que significa
«fabricar». La formación de células sanguíneas es un
ESQUELÉTICO proceso vital realizado en la médula ósea roja. La
Soporte médula ósea roja es un tipo de tejido conjuntivo
blando existente dentro de las paredes duras de
Los huesos forman el entramado de soporte del
algunos huesos.
cuerpo. Todos los tejidos blandos cuelgan literal­
mente del entramado esquelético.

TIPOS DE HUESOS
Protección Existen cuatro tipos de huesos, que se clasifican
Los «estuches» óseos duros protegen las estructuras según su estructura global. Sus nombres sugieren
delicadas existentes en el interior. Por ejemplo, el sus formas: largos (p. ej., húmero o hueso del brazo),
cráneo protege el encéfalo. El esternón y las costillas cortos (p. ej., carpianos o huesos de la muñeca),
protegen órganos vitales (corazón y pulmones). planos (p. ej., frontal, uno de los huesos del cráneo) e
Muchos huesos protegen también un tejido impres­ irregulares (p. ej., vértebras o huesos de la columna
cindible: la médula ósea roja, encargada de formar vertebral). Algunos científicos reconocen una cate­
las células sanguíneas. goría más, llamada sesamoideos (parecidos a una
semilla de sésamo) o redondos, que puede formarse
dentro de un tendón. Un ejemplo de hueso sesamoi-
Movimiento deo es la rótula, situada en el espesor del tendón
Los músculos se encuentran anclados con firmeza rotuliano.
en los huesos. Cuando se contraen y acortan, tiran El esqueleto contiene muchos huesos largos
de los huesos y por tanto los mueven. Las articula­ importantes y todos ellos comparten características
ciones móviles del esqueleto hacen posible dicho comunes. El estudio de un hueso largo típico nos
movimiento. familiarizará con las características estructurales de
todo el grupo de los huesos humanos.

Almacenamiento
Los huesos desempeñan un papel muy importante en Estructura de los huesos largos
la homeostasis del calcio sanguíneo, una sustancia La figura 6-1 le ayudará a aprenderse los nombres de
vital para el funcionamiento normal de nervios y las partes principales de un hueso largo. Identifique
músculos. Actúan como almacén de reserva de calcio. cada uno de los siguientes:
Cuando la cantidad de calcio en sangre aumenta por 1. Diálisis o cuerpo: un tubo hueco constituido
encima de lo normal, el calcio sanguíneo pasa a los por hueso compacto duro. Es una estructura
huesos para ser almacenado. A la inversa, cuando el rígida, fuerte y suficientemente ligera como
calcio de la sangre disminuye por debajo de lo normal, para permitir los movimientos sencillos
el movimiento se produce en dirección inversa: el 2. Cavidad medular: área hueca dentro de la diá­
calcio sale del almacén óseo y pasa a la sangre. lisis de un hueso largo; esta área contiene
El equilibrio entre acumulación y extracción de médula ósea amarilla blanda, una determinada
calcio del esqueleto está regulado por un equilibrio forma de médula grasa e inactiva existente en
hormonal. Por ejemplo, la calcitonina (CT) de la el esqueleto adulto
glándula tiroidea aumenta la mineralización ósea y 3. Epífisis o extremos del hueso: los pequeños
disminuye el calcio sanguíneo. La hormona parati­ espacios del hueso esponjoso que forman las
roidea (PTH) de las glándulas paratiroideas contra­ epífisis están llenos de médula ósea roja
rresta los efectos de la calcitonina, al disminuir la 4. Cartílago articular: una capa fina de cartílago
cantidad de calcio en el hueso, con lo que hace que que cubre cada epífisis; funciona como un
aumente el nivel de calcio sanguíneo. almohadillado en los extremos del hueso, en
los puntos de articulación con otros huesos
5. Periostio: membrana fibrosa fuerte que cubre
Hematopoyesis el hueso largo, excepto en las superficies articu­
El término hematopoyesis describe el proceso de lares, donde se halla cubierto por cartílago
formación de la sangre. Combina dos palabras griegas: articular
Capítulo 6 Sistema esquelético 111

Hueso plano. El díploe es una capa ósea esponjosa


interpuesta entre dos capas de hueso compacto.

REPASO RÁPIDO
1. Enumere algunos de los órganos del sistema
esquelético.
2. ¿Cuáles son las cinco funciones principales del sistema
esquelético?
3. ¿Cuáles son las cuatro principales categorías de huesos
en el esqueleto?
4. Describa las principales características de un hueso
largo. ¿En qué se diferencia un hueso plano típico?
V ____________________________ y

ESTRUCTURA MICROSCÓPICA
DEL HUESO Y EL CARTÍLAGO
El sistema esquelético contiene dos tipos principales
de tejido conjuntivo: hueso y cartílago. El hueso pre­
senta aspectos y texturas diferentes, dependiendo de
su localización. Como puede apreciarse en la figura
6-3, A, la capa externa del hueso es dura y densa. Este
Hueso largo. Corte frontal de la tibia derecha tipo de hueso se conoce como compacto. El hueso
(hueso largo de la pierna) que muestra las estructuras característi­ compacto parece macizo a simple vista. El hueso po­
cas de un hueso largo. roso de los extremos de los huesos largos se conoce
como esponjoso, y contiene muchos espacios que
pueden estar llenos de médula. Se denominan trabé-
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

culas a una red de fragmentos de hueso esponjoso


que rodean un entramado de espacios. La figura 6-3, B
6. Endostio: membrana delgada que tapiza la
muestra el aspecto microscópico de los huesos espon­
cavidad medular
joso y compacto.
Como podemos ver en las figuras 6-3 y 6-4, el
hueso compacto no contiene una red de espacios
Estructura de los huesos planos abiertos. Por el contrario, la matriz está organizada
Los huesos planos, como el esternón, las costillas y en numerosas unidades estructurales llamadas osteo-
muchos de los del cráneo, tienen una estructura más nas o sistemas de Havers. Cada osteona circular en
simple que la mayoría de los huesos largos. Como forma de tubo se compone de matriz calcificada,
muestra la figura 6-2, los huesos planos tienen una dispuesta en múltiples capas que recuerdan las
capa de hueso esponjoso emparedada entre capas láminas de una cebolla, conocidas como lamelas
externas de hueso compacto. La capa ósea esponjosa concéntricas. Las lamelas o anillos circulares rodean
© se denomina díploe. el canal central, que contiene un vaso sanguíneo.
112 Capítulo 6 Sistema esquelético

Lamelas concéntricas

Canal central \ ^ Laguna

Vaso sanguíneo
en osteona

Periostio

Osteona

Hueso
esponjoso

compacto

Estructura microscópica del hueso. A. Sección longitudinal de un hueso largo que muestra la localización del corte mi­
croscópico ilustrado en B. Observe que el hueso compacto que forma la cubierta dura del hueso se compone de unidades cilindricas lla­
madas osteonas. El hueso esponjoso se compone de proyecciones óseas conocidas como trabéculas.

Los huesos no son estructuras inertes. Dentro de entran en el hueso y pasan a través de los canales de
su matriz dura, en apariencia sin vida, existen muchas Havers.
células vivas llamadas osteocitos. Los osteocitos son célu­ El cartílago es similar al hueso en unos aspectos y
las óseas maduras que se encuentran situados entre diferente en otros. Como el hueso, contiene más sus­
las capas de lamelas duras, en diminutos espacios tancia intercelular que células. Innumerables fibras
conocidos como lagunas. En las figuras 6-3, B, y 6-4 colágenas refuerzan la matriz de ambos tejidos. Sin
se aprecian pequeños pasos o canales llamados cana­ embargo, las fibras del cartílago están inmersas en un
lículos, que conectan las lagunas entre ellas y con el gel firme y no en una sustancia calcificada similar al
canal central de cada sistema de Havers. Los nutrien­ cemento, como en el hueso; por tanto, el cartílago
tes pasan desde el vaso sanguíneo del canal central, a posee la flexibilidad de un plástico firme, no la
través de los canalículos, hasta los osteocitos. En la rigidez del hueso. Note en la figura 6-5, que las
figura 6-3, B, se observan también numerosos vasos células del cartílago, llamadas condrocitos, están
sanguíneos procedentes del periostio externo, que situadas, como los osteocitos del hueso, en lagunas.
Capítulo 6 Sistema esquelético 113

Hueso compacto. La microfotografía muestra el


sistema de organización a base de osteonas. (La letra C muestra
el canal central.)

______ —
r — --
*

,
~. -* —
Células óseas. Durante la remodelación ósea, los
osteoclastos que disuelven el hueso extraen las sales de calcio
Matriz Condrocito Pericondrio
duras de la matriz ósea (A). A continuación, los osteoblastos for­
en laguna
man matriz ósea nueva en la zona (B) hasta que, finalmente,
Tejido cartilaginoso. La microfotografía muestra con- quedan rodeados y «atrapados» por hueso duro y pasan a deno­
drocitos diseminados por el tejido en espacios llamados lagunas. minarse osteocitos (C).
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Las lagunas del cartílago se encuentran suspendidas forma que los huesos. Esos «modelos» cartilaginosos
en la matriz, de modo similar a las burbujas de aire se transforman poco a poco en huesos reales, con­
en un bloque de gelatina firme. Como el cartílago forme el cartílago es sustituido por matriz ósea calci­
carece de vasos sanguíneos, los nutrientes tienen que ficada. El proceso de «remodelación» continua del
difundir a través de la matriz para llegar a las células. hueso en crecimiento, al cambiar desde un pequeño
Debido a esa falta de vasos sanguíneos, el cartílago modelo cartilaginoso hasta un hueso con la forma y
lesionado se restaura con mucha lentitud. las dimensiones del adulto, requiere la actividad
constante de células formadoras de hueso, los osteo­
blastos, y destructoras de hueso, los osteoclastos,
FORMACIÓN Y CRECIMIENTO DEL HUESO ambas mostradas en la figura 6-6. El depósito de
Cuando el esqueleto comienza a formarse en el feto sales de calcio de los osteoblastos en la matriz a
antes del nacimiento no consiste en huesos, sino en modo de gel de los huesos en formación es un
© estructuras cartilaginosas y fibrosas con la misma proceso continuado. Este proceso de calcificación es
114 Capítulo 6 Sistema esquelético

el que convierte a los huesos en «duros como piedras». La acción combinada de los osteoblastos y los
Cuando un osteoblasto queda «atrapado» entre osteoclastos esculpe el hueso hasta proporcionarle
láminas de matriz ósea dura deja de formar hueso y su forma adulta (fig. 6-7). La modificación por células
se denomina osteocito. Los osteocitos reanudan su formadoras y destructoras de hueso permite que los
actividad formadora de hueso cuando los osteoclas- huesos respondan a las cargas y las agresiones con
tos (o una lesión) disuelven el hueso circundante. cambios de tamaño, forma y densidad. Las cargas

□ Cartílago
O Cartílago calcificado
□ Hueso
□ Periostio T
■ Vaso sanguíneo

Osificación endocondral. A. La formación de hueso comienza con un modelo de cartílago. B y C. La invasión de la diáfisis
(cuerpo) por vasos sanguíneos y la acción combinada de los osteoblastos y los osteoclastos conducen a la formación de cavidades, calcifi­
cación y aparición de tejido óseo. D y E. También aparecen centros de osificación en las epífisis (extremos) del hueso. F. Obsérvese la placa
epifisaria, que indica que este hueso no está todavía maduro y puede crecer más. G. En un hueso maduro, solo una línea epifisaria tenue
marca el punto donde ha desaparecido el cartílago y se han fundido los centros de osificación.
Capítulo 6 Sistema esquelético 115

impuestas a ciertos huesos durante el ejercicio


aumentan la rapidez del depósito de tejido óseo. Por
esa razón, los atletas y los bailarines suelen tener
SI
Osteoporosis
huesos más densos y fuertes que las personas menos La osteoporosis es una de las enfermedades óseas más comunes
activas. y serias. Se caracteriza por una pérdida excesiva de matriz calcifi­
La mayoría de los huesos del cuerpo se forman a cada y fibras colágenas en los huesos. Resulta más frecuente en
partir de modelos de cartílago, como ilustran las las mujeres de raza blanca y edad avanzada.También afecta a los
figuras 6-7 y 6-8. El proceso se conoce como osifica­ varones tanto blancos como negros, mientras que es rara en las
ción endocondral, lo que significa «formado en car­ mujeres negras.
tílago». Unos pocos huesos planos, como los del Como las hormonas sexuales desempeñan un papel muy
importante en la estimulación de la actividad de los osteo-
cráneo ilustrados en la figura 6-8, se forman mediante
blastos después de la pubertad, la disminución de los niveles
otro proceso a partir de membranas de tejido conjun­
sanguíneos de esas hormonas en las personas ancianas
tivo. reduce la formación de hueso nuevo y compromete el
Como puede ver en la figura 6-7, un hueso largo mantenimiento de la masa ósea existente. Por tanto, una
crece y se osifica desde centros pequeños situados en cierta resorción de hueso y la pérdida consiguiente de masa
ambos extremos, las epífisis, y desde un centro ósea son consecuencias aceptadas del envejecimiento. Sin
mayor localizado en la diáfisis. El crecimiento conti­ embargo, en la osteoporosis la pérdida ósea es muy superior
núa mientras queda algo de cartílago, llamado placa al descenso modesto observado normalmente en las perso­
epifisaria, entre las epífisis y la diáfisis. Cuando todo nas mayores. El resultado es una situación patológica peli­
el cartílago epifisario se transforma en hueso, cesa el grosa, que conduce a la degeneración ósea, tendencia a las
«fracturas espontáneas» y curvatura anormal de la columna
crecimiento. Solamente queda una línea epifisaria que
vertebral. El tratamiento puede incluir hormonas sexuales y
marca el punto donde se han fundido los dos centros
suplementos dietéticos de calcio y vitamina D para reponer
de osificación. Los médicos utilizan a veces esos
las deficiencias o compensar la malabsorción intestinal.
Algunos efectos de la osteoporosis pueden prevenirse si se
empieza a hacer ejercicio en la etapa de adulto joven para
fortalecer el hueso y se mantiene una dieta con suficiente
Fontanelas (zonas Hueso parietal calcio a lo largo de la vida.
blandas del cráneo) Hueso occipital

Mandíbula hechos para valorar si un niño va a seguir creciendo.


Clavícula Se hacen radiografías de las muñecas del niño y si
muestran una capa de cartílago epifisario, el creci­
Húmero •Esternón
miento continuará. Si no existe cartílago epifisario, el
crecimiento ha terminado y el individuo ha alcan­
Radio
zado ya su estatura definitiva.
•Cubito
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Si desea más información sobre la formación y el


crecimiento del hueso, consulte studentconsult.es
(contenido en inglés).
Fémur

Huesos Ilion
pélvicos — Isquion •Tibia
Peroné
REPASO RAPIDO
Pubis
1. ¿Cómo se llama la unidad estructural básica del tejido
óseo compacto?
□ Hueso 2. ¿Qué son los osteocitos? ¿Dónde se encontrarían
□ Cartílago dentro del tejido óseo?
o membrana 3. ¿En qué se distingue el cartílago del hueso?
4. ¿Qué es la osificación? ¿Cuál es el papel de los
Desarrollo óseo en un recién nacido. El esqueleto
osteoblastos?
del lactante tiene muchos huesos todavía no totalmente osificados.
116 Capítulo 6 Sistema esquelético

DIVISIÓN DEL ESQUELETO superiores e inferiores constituyen el esqueleto apen­


dicular. Este incluye los huesos de las extremidades
El esqueleto humano tiene dos divisiones: axial y superiores (hombros o cintura escapular, brazos, muñe­
apendicular. Los huesos del centro o eje del cuerpo cas y manos) e inferiores (caderas o cintura pelviana,
constituyen el esqueleto axial. Los huesos del cráneo, piernas, tobillos y pies) (tabla 6-1). Localice las partes de
la columna y el tórax y el hioides del cuello pertene­ los esqueletos axial y apendicular en la figura 6-9.
cen al esqueleto axial. Los huesos de las extremidades

Hueso frontal
■Hueso parietal
Hueso nasal
- Hueso occipital

- Vértebras cervicales (7)

- Falanges
- Metatarsianos
- Calcáneo
(hueso del tarso)

Esqueleto humano. El esqueleto axial se indica en color más azul. A. Vista anterior. El esqueleto axial se indica en color
más azul. B. Vista posterior.
Capítulo 6 Sistema esquelético 117

Esqueleto axial
Cráneo Partes principales del esqueleto*
En la cabeza existen 8 huesos que forman la parte ESQUELETO AXIAL* ESQUELETO APENDICULAR*
superior del cráneo, 14 que forman la cara y 6 dimi­
Cabeza Extremidades superiores
nutos del oído medio. Puede aprender los nombres y
Huesos craneales Cintura escapular (hombro)
las situaciones de esos huesos mediante el estudio de
Huesos del oído Huesos del brazo y del antebrazo
la tabla 6-2. Localice el mayor número posible de ellos
Huesos faciales Huesos de la muñeca
en la figura 6-10. Podrá palpar los contornos de muchos Columna Huesos de la mano
huesos en su propio cuerpo. Examínelos en un esque­ Vértebras Extremidades inferiores
leto si dispone de él. Tórax Cintura pélvica (cadera)
«Tengo muchos problemas sinusales». ¿Ha oído esta Costillas Huesos del muslo y de la pierna
queja alguna vez o incluso la ha dicho usted mismo? Esternón Huesos del tobillo
Hioides Huesos del pie

*Huesos totales = 206. +Total=80 huesos. *Tbtal=126 huesos.

Huesos de la cabeza
NOMBRE NUMERO DESCRIPCION
Huesos craneales
Frontal 1 Hueso de la frente; también forma parte del suelo del cráneo y la mayoría de la porción
superior de las órbitas; la cavidad interior del hueso por encima de los márgenes superiores
de las órbitas se conoce como seno frontal y está tapizada por una membrana mucosa
Parietal 2 Forma el abombamiento superolateral del cráneo
Temporal 2 Forma los lados inferiores del cráneo; contiene los oídos medio e interno; los senos
mastoideos son espacios revestidos por mucosa en la apófisis mastoides, la
protuberancia existente detrás del oído; el conducto auditivo externo es un tubo situado
dentro del hueso temporal; ciertos músculos se insertan en la apófisis estiloides
Occipital 1 Forma el dorso del cráneo; la médula espinal entra en el cráneo a través de un orificio
grande (agujero magno) en el occipital
Esfenoides 1 Forma la parte central del suelo del cráneo; la hipófisis está situada en una pequeña depresión del
esfenoides, conocida como silla turca; en la apófisispterigoides se insertan algunos músculos
Etmoides 1 Hueso de forma complicada que contribuye a formar el suelo del cráneo, las paredes laterales
y el techo de la nariz, parte de su tabique central (tabique nasal, constituido principalmente
por el vómer y la lámina perpendicular del etmoides) y parte de la órbita; contiene espacios
panaliformes, los senos etmoidales; los cornetes superior ymedio son proyecciones del
etmoides; forman «anaqueles» a lo largo de la pared lateral de cada cavidad nasal

Huesos faciales
Nasal 2 Hueso pequeño que forma la porción superior del puente nasal
Maxilar superior 2 Contribuye a formar el techo de la boca, el suelo y las paredes laterales de la nariz y el
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

suelo de la órbita; contiene una cavidad grande, el seno maxilar


Hueso cigomático 2 Hueso de la mejilla; contribuye a formar la órbita
Mandíbula 1 El maxilar inferior, o mandíbula, se articula con el hueso temporal por la apófisis condílea;
es el único hueso del cráneo que se mueve libremente; el agujero mentoniano es un
orificio para los vasos sanguíneos y los nervios
Lagrimal 2 Hueso pequeño que contribuye a formar la pared medial de la órbita y la lateral de la
cavidad nasal
Palatino 2 Forma la porción posterior del techo de la boca, el suelo y la pared lateral de la nariz y
parte del suelo de la órbita
Cornete inferior 2 Forma un «anaquel» curvo a lo largo del interior de la pared lateral de la nariz, debajo del
cornete medio
Vómer 1 Forma la porción inferoposterior del tabique nasal
Huesos del oído
Martillo 2 El martillo, el yunque y el estribo son huesos diminutos situados en la cavidad del oído medio
Yunque 2 dentro del hueso temporal; los nombres de esos huesos hacen referencia a sus formas
Estribo 2
118 Capítulo 6 Sistema esquelético

Sutura escamosa Sutura coronal

Hueso frontal

Hueso parietal Esfenoides

Etmoides

Sutura
Lagrimal

Hueso occipital
Nasal

Conducto auditivo externo

Hueso cigomático
Apófisis condílea (cóndilo)
de la mandíbula
Maxilar superior
Hueso temporal

Apófisis

Apófisis estiloides
del temporal
Apófisis pterigoides
del esfenoides Agujero mentoniano
de la mandíbula

Hueso frontal
Nasal

Etmoides Hueso parietal

Hueso temporal
Esfenoides
Cornete medio
del etmoides
Lagrimal

Lámina perpendicular
Hueso cigomático del etmoides

Maxilar superior Cornete inferior

Mandíbula
Vómer

Agujero mentoniano
de la mandíbula

Cráneo. A. Lado derecho. B. Frente.


Capítulo 6 Sistema esquelético 119

Los senos son espacios o cavidades existentes dentro de partir de un resfriado común (el sufijo -itis significa
algunos huesos de la cabeza (fig. 6-11). Cuatro parejas «inflamación de»).
de senos (frontales, maxilares, esfenoidales y etmoi- En la figura 6-10 se aprecia que los dos huesos
dales) tienen orificios en la nariz y por tanto se parietales, que dan forma a la parte superolateral del
conocen como senos paranasales. Los senos llenos cráneo, están unidos mediante articulaciones sin
de aire son necesarios para reducir el peso del cráneo, movimiento, llamadas suturas, con otros varios
de modo que el cuello pueda mantener la cabeza huesos: mediante la sutura lambdoidea con el occipi­
erguida. Sin embargo, los senos pueden producir tal, mediante la sutura escamosa con el temporal y
problemas cuando la mucosa que los reviste experi­ parte del esfenoides y mediante la sutura coronal con
menta inflamación y tumefacción, con el dolor consi­ el frontal.
guiente. Por ejemplo, la inflamación de los senos Quizá esté familiarizado con las «zonas blandas»
frontales (sinusitis frontal) comienza con frecuencia a del cráneo de los bebés. Existen seis fontanelas o áreas

- Seno frontal esfenoidal

Celdillas aéreas
Saco lagrimal
etmoidales
Conchas

(cornetes)

Seno maxilar

Senos paranasales. A. Vista lateral de la cabeza con la localización de los senos. B. Vista anterior con los senos y su relación
con la cavidad nasal.

Fractura epifisaria
El punto de unión entre la epífisis y la diáfisis de un hueso largo
en crecimiento puede sufrir daño si experimenta cargas excesi­
vas, sobre todo en los niños jóvenes o los atletas preadolescen-
tes. La placa epifisaria se puede separar de la diáfisis o de la
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

epífisis, causando una fractura epifisaria. Esta radiografía muestra


tal fractura en un chico joven. Sin un tratamiento exitoso, la
fractura epifisaria puede inhibir el crecimiento normal. El retraso
del crecimiento óseo puede determinar que el miembro afec­
tado sea más corto que el normal. - Fractura
epifisaria

- Epífisis

huesos

■é
120 Capítulo 6 Sistema esquelético

con osificación incompleta en el recién nacido. Puede separados o vértebras, conectados de tal modo que
verlas en la figura 6-8. Las fontanelas permiten cierta forman un eje curvo y flexible (fig. 6-12). Las diferentes
deformación del cráneo durante el parto, sin riesgo de secciones de la columna tienen nombres distintos:
fractura de los huesos. También pueden tener impor­ región cervical, región torácica o dorsal, región lumbar,
tancia para determinar la posición de la cabeza del sacro y cóccix. Se ilustran en la figura 6-12 y se descri­
feto antes del parto. Las membranas blandas de las ben en la tabla 6-3.
fontanelas también permiten la formación de hueso Aunque las vértebras individuales son huesos
adicional alrededor de los márgenes de los huesos pequeños de forma irregular, presentan varias partes
craneales, lo que facilita el crecimiento rápido inicial bien definidas. Por ejemplo, en la figura 6-13 se
del cráneo. Las fontanelas se funden para convertirse aprecia el cuerpo de una vértebra lumbar, su apófisis
en suturas antes de los dos años de edad. espinosa o espina, las dos apófisis transversas y el
hueco central, llamado agujero vertebral. Las apófisis
Columna vertebral articulares superiores e inferiores permiten el movi­
El término columna vertebral podría hacemos pensar en miento limitado y controlado entre vértebras adya­
un solo hueso largo con forma similar a la columna de centes. Si quiere palpar la apófisis espinosa de una de
un edificio, pero la realidad es muy distinta. La columna sus vértebras, solo tiene que inclinar la cabeza hacia
vertebral está constituida por una serie de huesos adelante y pasar los dedos hacia abajo por el dorso

Vista lateral derecha Vista anterior Vista posterior

Vértebras
cervicales

Vértebras
torácicas

Agujeros
interver­
tebrales Vértebras
lumbares

m s m Columna vertebral.
Capítulo 6 Sistema esquelético 121

c rm r s * ___________________________________ describe una curva convexa continua (fig. 6-14) desde


la parte superior hasta la inferior. Poco a poco, con­
Huesos de la columna vertebral forme el bebé aprende a sostener la cabeza, aparece
NOMBRE NÚMERO DESCRIPCIÓN una curva inversa o cóncava en el cuello (región cervi­
cal). Más adelante, cuando el niño comienza a ponerse
Vértebras 7 La siete primeras vértebras,
cervicales en la región del cuello;
de pie, también se hace cóncava la región lumbar.
la primera se conoce como
Las curvas normales de la columna vertebral
atlas y la segunda como axis tienen funciones muy importantes. Proporcionan la
Vértebras 12 Las doce vértebras siguientes, en resistencia suficiente para poder soportar el peso del
torácicas las que se insertan las costillas cuerpo. También proporcionan el equilibrio necesario
Vértebras 5 Las cinco vértebras siguientes, para ponerse de pie y poder caminar sobre dos pies,
lumbares en la región lumbar en lugar de hacerlo sobre las cuatro extremidades.
Sacro 1 En el niño, cinco vértebras Una estructura curva ofrece más resistencia que otra
separadas, que se funden recta, a igualdad de tamaño y materiales. (La próxima
en una sola en el adulto vez que pase por un puente, compruebe si sus sopor­
Cóccix 1 En el niño, de tres a cinco tes forman una curva.) Está claro que la columna
vértebras separadas, que se vertebral necesita resistencia. Soporta la cabeza sobre
funden en una sola en el adulto su parte superior, las costillas y los órganos internos
suspendidos de ellas por delante y las caderas y las
piernas en su extremo inferior.
del cuello, hasta que note una protuberancia ósea a nivel
de los hombros. Se trata de la punta de la larga apófisis Tórax
espinosa de la séptima vértebra cervical. Esa vértebra es Doce pares de costillas, el esternón y las vértebras
la que proporciona soporte al cuello. torácicas forman la caja ósea conocida como tórax.
¿Ha notado alguna vez las cuatro curvas de su Cada una de las 12 parejas de costillas se inserta por
columna vertebral? El cuello y la región lumbar tienen detrás entre dos vértebras torácicas adyacentes (salvo
una ligera curvatura hacia adelante, mientras que la las costillas primera, decimoprimera y decimose-
región torácica y la porción más inferior de la columna gunda, que lo hacen con una sola vértebra). Excepto
vertebral la tienen hacia atrás (v. fig. 6-12). Las curvas las dos parejas inferiores, las costillas están conecta­
cervical y lumbar son cóncavas, mientras que la torácica das también con el esternón y, por tanto, cuentan con
y la coccígea son convexas. Sin embargo, no sucede lo inserciones anteriores y posteriores. Si observa con
mismo en la columna vertebral del recién nacido, que cuidado la figura 6-15, verá que las siete primeras

Apófisis Apófisis espinosa Apófisis Apófisis


articular transversa articular
Agujero
vertebral
Apófisis
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

transversa Cuerpo

Apófisis
espinosa
Cuerpo

Apófisis articular
inferior

C 3 B ) Tercera vértebra lumbar. A. Desde arriba. B. Desde el lado.


122 Capítulo 6 Sistema esquelético

c rm m
Huesos del tórax
NOMBRE NUMERO DESCRIPCION
Costillas 14 Siete pares superiores; se
verdaderas insertan en el esternón
mediante cartílagos costales

V
Costillas Cinco pares inferiores; los tres
falsas primeros pares se insertan
en el esternón a través del
séptimo cartílago costal; los
dos últimos pares no se
insertan en el esternón y
por tanto se conocen como
costillas flotantes
Esternón Forma de daga; la pieza de
cartílago en el extremo
inferior del hueso se
conoce como apófisis
xifoides; la parte superior
se llama manubrio

c w m a Curvatura espinal del lactante. La columna v


tebral del recién nacido forma una curva convexa continua.

parejas de costillas (llamadas a veces costillas verda­ costillas falsas; de ellas, las tres primeras están conec­
deras) se insertan directamente en el esternón tadas a los cartílagos de la séptima, mientras que las
mediante cartílagos costales. Las parejas de costillas dos últimas parejas de costillas no están conectadas a
de la octava a la duodécima no se insertan directa­ ningún cartílago costal, sino que parecen flotar libre­
mente en el esternón, y se conocen a veces como mente por delante (costillas flotantes) (tabla 6-4).

Huesos del tórax. Las siete primeras parejas de costillas (costillas verdaderas) se insertan en el esternón mediante
cartílagos. Las parejas 8 a 10 se insertan en el cartílago de la séptima pareja. Las parejas 11 y 12 se conocen como costillas flotantes, porque
no tienen inserciones cartilaginosas anteriores.
Capítulo 6 Sistema esquelético 123

& REPASO RÁPIDO '


y 6-15, esa articulación es muy pequeña. Como la ex­
tremidad superior puede realizar una gama amplia de
1. ¿Cuál es la diferencia entre el esqueleto axial y el movimientos, se pueden originar presiones grandes
apendicular? en la articulación o cerca de ella. En consecuencia, las
2. ¿Qué es una sutura? ¿Y una fontanela? ¿Y un seno?
fracturas de clavícula son muy comunes.
3. ¿Cuáles son las tres principales categorías de vértebras?
El húmero es el hueso largo del brazo y el segundo
¿Cuántos huesos hay en cada una?
4. ¿En qué se diferencia una costilla falsa de una verdadera?
hueso más largo del cuerpo. Está conectado con la
\_______________________ _______________________y cavidadglenoidea cóncava de la escápula por su extremo
proximal, donde se mantiene en posición y puede
Esqueleto apendicular moverse gracias a un grupo de músculos que se deno­
minan en conjunto manguito de los rotadores. El extremo
De los 206 huesos que forman el esqueleto, 126 perte­
distal del húmero se articula con los dos huesos del ante­
necen a la división apendicular. Observe otra vez la
figura 6-9 para identificar los componentes apendicula- brazo en la articulación del codo. Los huesos del
antebrazo se llaman radio y cúbito. La anatomía del
res del esqueleto. Observe que los huesos de los hombros
codo proporciona un buen ejemplo de cómo la estruc­
o cintura escapular conectan los huesos de los brazos,
tura determina la función. En la figura 6-16 se aprecia
los antebrazos, las muñecas y las manos con el esque­
que la gran proyección ósea del cúbito, llamada olé­
leto axial del tórax y que las caderas o cintura pelviana
conectan los huesos de los muslos, las piernas, los tobi­ cranon, encaja perfectamente en una gran depresión
llos y los pies con el esqueleto axial de la pelvis. existente en la superficie posterior del húmero, cono­
cida como fosa olecraniana. Esa relación estructural
Extremidad superior hace posible el movimiento de la articulación.
La escápula y la clavícula componen el hombro o El radio y el cúbito del antebrazo se articulan entre
cintura escapular. Esta cintura conecta la extremidad sí y con el extremo distal del húmero en la articulación
superior con el esqueleto axial. El único punto de del codo. Además, también están en contacto el uno
conexión directa entre huesos axiales y apendiculares con el otro en la porción distal, donde se articulan con
ocurre en la articulación esternoclavicular, entre la los huesos de la muñeca. En posición anatómica, con
clavícula y el esternón. Como ilustran las figuras 6-9 el brazo al lado del cuerpo y la palma de la mano

^Olécranon

Húmero

Fosa
olecraniana
Epicóndilo
lateral
Olécranon
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Cabeza radial

Cuello radial

Radio

Huesos del brazo, del codo y del antebrazo derechos. A, B y C son vistas anteriores. D es una vista posterior.
124 Capítulo 6 Sistema esquelético

hacia adelante, el radio se encuentra en el lado lateral Extremidad inferior


del antebrazo y el cúbito en el medial. Las caderas o cintura pelviana conectan las extremi­
En relación con sus tamaños, la muñeca y la mano dades inferiores con el tronco. La cintura pelviana
contienen más huesos que cualquier otra parte del comprende dos huesos coxales grandes, uno a cada
cuerpo: 8 carpianos en la muñeca, 5 metacarpianos que lado de la pelvis, unidos por abajo al sacro de la
forman el soporte de la palma de la mano y 14 falanges columna vertebral. Esta disposición de los huesos en
en los dedos, lo que supone un total de 27 huesos (tabla forma de anillo proporciona una base sólida para
6-5). Esa composición es muy importante desde el punto soportar el tronco y conectar las extremidades infe­
de vista estructural. La presencia de muchos huesos riores con el esqueleto axial. En el lactante, cada coxal
pequeños en la mano y la muñeca, y de numerosas se compone de tres huesos separados: ilion, isquion
articulaciones entre ellos, proporciona gran maniobrabi- y pubis (v. fig. 6-8). Esos huesos se unen para formar
lidad a la mano humana, lo que facilita la elaboración y uno solo en el adulto (v. figs. 6-9 y 6-21).
manipulación de herramientas. La figura 6-17 ilustra las Al igual que el húmero es el único hueso del
relaciones entre los huesos de la muñeca y la mano. brazo, el fémur lo es del muslo (fig. 6-18). Se trata

Huesos de las extremidades superiores

NOMBRE NÚMERO DESCRIPCIÓN


Clavícula 2 Las únicas articulaciones entre el pectoral (hombro) y el esqueleto axial son las existentes entre
cada clavícula y el esternón (articulaciones esternoclaviculares)
Escápula 2 Las escápulas y las clavículas forman la cintura escapular; acromion: apófisis que forma la punta
del hombro y se articula con la clavícula; cavidadglenoidea: fosa para el brazo
Húmero 2 Hueso del brazo (los músculos se insertan en el tubérculo mayor y en los epicóndilos medial y
lateral; la tróclea se articula con el cúbito; el cuello quirúrgico representa una localización
común de las fracturas)
Radio 211 Hueso del antebrazo en el lado del pulgar (los músculos se insertan en la tuberosidad radial y
en la apófisis estiloides)
Cúbito 2 Hueso del antebrazo en el lado del meñique; olécranon: apófisis del cúbito (los músculos se
insertan en las apófisis coronoides y estiloides)
Carpianos 16 Huesos irregulares en el extremo proximal de la mano; muñeca anatómica
Metacarpianos 10 Forman el entramado óseo de la palma
Falanges 28 Huesos de los dedos; dos en el pulgar y tres en cada uno de los restantes

-alange
d is ta l

Falange
media

Falange
proximal

Metacarpianos

^arpíanos

Radio
Cúbito

Huesos de la mano y la muñeca derechas. En cada mano existen 14 falanges. Cada uno de esos huesos es una falange
(vista dorsal).
Capítulo 6 Sistema esquelético 125

Fosa intercondílea

Cóndilo lateral

Cabeza del peroné


Superficie
Superficie s
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posterior
posterior
de la tibia M í
del peronéM 7^ L

c a m a Huesos del muslo, de la rodilla y de la pierna derechos. A, B y C son vistas anteriores. D es una vista posterior.
126 Capítulo 6 Sistema esquelético

del hueso más largo del cuerpo, que se articula por


su extremo proximal en la cadera con el coxal
mediante un alvéolo profundo en forma de copa
llamado acetábulo. La articulación entre la cabeza del
Falanges - fémur y el acetábulo es más estable que la de la
cabeza del húmero con la escápula en la extremidad
superior. En consecuencia, la luxación de cadera
resulta menos frecuente que la de hombro. En el
extremo distal, el fémur se articula con la rótula o
patela y con la tibia. La tibia presenta una cresta o
borde agudo en la parte frontal de la pierna. Un
Metatarsianos- hueso delicado y bastante frágil, sin función de so­
porte de peso, el peroné, está situado en la zona la­
teral de la pierna.
Los huesos de los dedos de los pies tienen el
mismo nombre que los de las manos: falanges.
Existe el mismo número de huesos en los dedos de
los pies que en los de las manos, lo que podría resul­
tar sorprendente si se tiene en cuenta que los dedos
de la extremidad inferior son bastante más cortos
que los de la superior. Los huesos de los pies equi­
valentes a los metacarpianos y los carpianos tienen
nombres algo diferentes: metatarsianos y tarsianos
Astrágalo
(fig. 6-19). Al igual que cada mano contiene cinco
metacarpianos, existen también cinco metatarsia-
Hueso calcáneo nos en cada pie. Sin embargo, el pie solamente
tiene siete tarsianos, en contraste con los ocho car­
pianos que se encuentran en la mano. El tarsiano
Huesos del pie derecho. Compare los nombres y mayor es el calcáneo o hueso del talón. Los huesos
los números de los huesos del pie (visto en la figura desde arriba) de las extremidades inferiores se describen en la
con los de la mano, mostrados en la figura 6-17. tabla 6-6.

c im te*
H uesos de las ex trem id ad es inferiores

NOMBRE NÚMERO DESCRIPCIÓN


Coxal 2 Hueso de la cadera; ilion: parte superior acampanada; isquion: parte inferoposterior; pubis: parte
inferoanterior; acetábulo: cavidad cotiloidea; sínfisispúbica: articulación cartilaginosa entre los
dos huesos pubis en la línea media; estrecho pélvico: abertura de la pelvis verdadera o cavidad
pélvica; si la entrada pelviana es deforme o demasiado pequeña, el cráneo del feto no podrá
entrar en la pelvis verdadera para el parto natural
Fémur 2 Hueso del muslo; cabeza del fémur: extremo superior en forma de bola; encaja en el acetábulo
(los músculos se insertan en los trocánteres mayor y menor y en los epicóndilos lateral y medial;
los cóndilos lateral y medial forman parte de la articulación de la rodilla)
Rótula 2 Patela
Tibia 2 Hueso de la espinilla; maléolo medial: proyección redondeada en el extremo inferior de la tibia;
los músculos se insertan en la tuberosidad tibial
Peroné 2 Hueso largo y delicado en la parte lateral de la pierna; maléolo lateral: proyección redondeada
en el extremo inferior del peroné
Tarsianos 14 Forman el talón y la parte posterior del pie; tobillo anatómico; el mayor es el calcáneo
Metatarsianos 10 Proporcionan soporte a los dedos del pie; los tarsianos y metatarsianos están dispuestos de modo
que forman tres arcos en el pie; los arcos longitudinales interno y externo se extienden entre las
partes anterior y posterior del pie, y el arco metatarsiano o transversal se extiende a través del pie
Falanges 28 Huesos de los dedos del pie; dos en el primer dedo y tres en cada uno de los otros cuatro dedos
Capítulo 6 Sistema esquelético 127

Arco longitudinal medial

Arco longitudinal lateral

Hueso cuboides

Huesos
metatarsianos

Falanges

Arco transversal

Pie plano

Arcos del pie. A. Arcos longitudinales medial y lateral. B. El «pie plano» se produce cuando los tendones y los ligamentos
se debilitan y el arco se hunde. C. Arco transversal.

El ser humano ha adoptado la postura erecta, por debe, en parte, a la existente en la tensión muscular
lo que ciertas características de sus pies lo hacen ejercida sobre los huesos, de modo que cuanto mayor
capaz de soportar el peso del cuerpo. El primer dedo es la tensión aplicada al hueso, más grande y denso
del pie, por ejemplo, es bastante más sólido y menos se hace este en los puntos de inserción muscular.
movible que el pulgar. Los huesos de los pies se Estas diferencias entre el hombre y la mujer son visi­
encuentran situados de modo que forman dos arcos bles en casi todos los huesos del cuerpo, por lo que
longitudinales y otro transversal. Esos arcos propor­ no es extraño que los científicos forenses a menudo
cionan gran resistencia y una base muy estable. Los puedan determinar con precisión el sexo de la persona
fuertes ligamentos y los tendones de los músculos de a la que pertenecen determinados restos humanos
las piernas mantienen normalmente con firmeza los usando unos pocos huesos.
huesos de los pies en sus posiciones arqueadas. Sin Quizá la diferencia estructural más obvia entre los
embargo, no es raro que esos ligamentos y tendones esqueletos masculino y femenino se encuentre en la
se debiliten. En ese caso se aplanan los arcos, un cintura pélvica o pelvis (el anillo formado por los dos
cuadro conocido como pies planos (fig. 6-20, B). huesos pélvicos o coxales y el sacro). La palabra
Hay dos arcos longitudinales en el pie (fig. 6-20, A). pelvis significa «cuenco». La estructura ancha de la
Uno está situado en la parte interna del pie y se pelvis femenina permite proteger el cuerpo de un
conoce como arco longitudinal medial. El otro se feto antes de nacer y su amplia abertura hace posible
encuentra a lo largo del borde externo y se denomina el paso del bebé durante el parto. Aunque los huesos
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arco longitudinal lateral. Un tercer arco se extiende coxales masculinos individuales generalmente son
a través de la región metatarsiana: el arco transversal mayores que los coxales femeninos individuales, en
o metatarsiano (fig. 6-20, C). conjunto los primeros forman una estructura más
estrecha que los segundos. La pelvis masculina tiene
forma de embudo frente a la forma de cuenco plano
y ancho de la femenina (fig. 6-21).
DIFERENCIAS ENTRE EL ESQUELETO En la figura 6-21 también puede observar que las
DEL HOMBRE Y EL DE LA MUJER aberturas desde el abdomen y a través de la pelvis
Los esqueletos del hombre y de la mujer difieren en (entrada y salida pélvicas) son normalmente mucho
varios aspectos. Si examina un esqueleto masculino y más anchas en la mujer que en el hombre. Esto se
otro femenino, es probable que lo primero que note debe, en parte, a que el ángulo en la región anterior
sea la diferencia de tamaño. La mayoría de los esque­ de la pelvis femenina donde se unen los dos huesos
letos masculinos tienen huesos más grandes, con púbicos (ángulo púbico) es más ancho que en el
© prominencias y otras marcas más pronunciadas que hombre. Esta disposición hace que quede más espacio
la mayor parte de los femeninos. Esta diferencia se para el paso de la cabeza fetal durante el parto.
128 Capítulo 6 Sistema esquelético

hueso. (La excepción es el hioides del cuello, en el que


superior
está anclada la lengua.) La mayoría de las personas no
pélvico piensan mucho en sus articulaciones, a menos que no
funcionen bien. Entonces queda clara su tremenda
Promontorio
Estrecho sacro importancia por el dolor que generan. Las articulacio­
superior nes mantienen juntos los huesos con seguridad y al
pélvico
mismo tiempo permiten el movimiento entre ellos (con
Estrecho
más exactitud, entre la mayoría de ellos). Sin articula­
pélvico Sínfisis
ciones no podríamos mover los brazos, las piernas ni
del pubis ninguna otra parte corporal. Nuestros cuerpos serían
armazones rígidos e inmóviles. Pruebe, por ejemplo, a
mover un brazo por el hombro en todas las direcciones
Varón posibles. Intente hacer lo mismo con el codo. Ahora
examine la forma de los huesos de cada una de esas
articulaciones en un esqueleto o en la figura 6-9. ¿Com­
prende por qué no puede mover el codo en tantas
direcciones como el hombro?

Estrecho
inferior Clases de articulaciones
superior pélvico
pélvico Las articulaciones se pueden clasificar en tres tipos de
Espina
isquiática
acuerdo con el grado de movimiento que permiten:
Estrecho
inferior Cóccix 1. Sinartrosis (sin movimiento).
pélvico Sínfisis 2. Anfiartrosis (movimiento ligero).
del pubis 3. Diartrosis (movimiento libre).
Las diferencias en la estructura articular explican
las diferencias en el grado de movimiento posible.

Sinartrosis
En la sinartrosis existe tejido conjuntivo fibroso entre
los huesos articulares, que los mantiene íntimamente
juntos. Las articulaciones entre los huesos craneales
Comparación entre la pelvis masculina y femenina. son sinartrosis y se conocen comúnmente como
La pelvis masculina es más estrecha que la femenina, y presenta una suturas (fig. 6-22, A).
forma de embudo. Los recuadros muestran cómo puede usarse la
mano para mostrar las diferencias en los ángulos púbicos. Anfiartrosis
Los huesos que forman una anfiartrosis están conec­
tados por un cartílago articular. La sínfisis púbica, la
REPASO RÁPIDO articulación entre los dos pubis, es una anfiartrosis
1. Enumere alguno de los huesos de la extremidad (fig. 6-22, B).
superior y de la inferior. Las articulaciones entre los cuerpos vertebrales
2. ¿Qué son las falanges? ¿Por qué hay dos grupos son también anfiartrosis. Esas articulaciones permi­
diferentes de falanges? ten que el tronco se incline hacia adelante o hacia los
3. ¿Qué son los metacarpianos? ¿En qué se diferencian lados, e incluso que realice movimientos de circun-
de los metatarsianos? ducción y rotación. Los cuerpos de las vértebras están
4. ¿En qué se diferencia la pelvis femenina de la conectados por ligamentos fuertes y discos fibrosos
masculina?
V______________________________________________y intermedios. La parte central de esos discos es una
sustancia elástica pulposa, que pierde algo de su
elasticidad con la edad.
ARTICULACIONES
Todos los huesos del cuerpo, excepto uno, están conec­ Diartrosis
tados con al menos otro hueso. En otras palabras, todos Por fortuna, la gran mayoría de nuestras articulacio­
los huesos menos uno se articulan con algún otro nes son diartrosis. Tales articulaciones permiten un
Capítulo 6 Sistema esquelético 129

Articulaciones del esqueleto. A. Sinartrosis. B. Anfiartrosis.

movimiento considerable, a veces en muchas direc­


ciones y otras veces en solo una o dos direcciones.
Estructura. Las diartrosis (articulaciones de movi­
miento libre) comparten algunas características.
Todas tienen una cápsula articular, una cavidad arti­
cular y una capa de cartílago sobre los extremos de

r
Vaso sanguíneo
los huesos articulados (fig. 6-23). La cápsula articular
Nervio
se compone del material más fuerte y resistente del
cuerpo, el tejido conjuntivo fibroso, y aparece reves­
tida por una membrana sinovial lisa y deslizante. La
cápsula se adapta sobre los extremos de los dos Cartílago
huesos como un manguito. Como se inserta con
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firmeza en la diáfisis de cada hueso para formar su


cubierta (llamada periostio; peri significa «alrededor»
y ostio significa «hueso»), mantiene juntos los huesos,
pero al mismo tiempo permite el movimiento articu­
lar. En otras palabras, la estructura de la cápsula
articular hace posible la función de la articulación.
Los ligamentos (cordones o bandas constituidos
por el mismo tejido conjuntivo fibroso fuerte que la
cápsula articular) también proceden del periostio y
unen los dos huesos aún con más firmeza.
El cartílago articular presente en los extremos de
los huesos actúa como el tacón de goma de un C K I Estructura de una diartrosis. Las diartrosis tie­
zapato: absorbe los impactos. El cartílago articular nen una cápsula articular, una cavidad articular y una capa de
© también hace que la superficie sea lisa, de forma que cartílago sobre los extremos de los huesos participantes.
130 Capítulo 6 Sistema esquelético

los huesos de la articulación pueden moverse con de articulación que permite el rango de movimiento
escaso rozamiento. más amplio. Piense en qué gran cantidad de direccio­
Una cavidad articular en la que se articulan los nes podemos mover los brazos. Podemos moverlos
huesos está tapizada por una membrana sinovial hacia atrás, hacia adelante, hacia los lados y hacia el
que secreta un líquido lubricante (líquido sinovial), cuerpo. También es posible moverlos para describir un
el cual favorece que el movimiento se produzca con círculo con las manos.
menos fricción. En algunas articulaciones, la mem­ Las articulaciones en bisagra, como las charnelas
brana sinovial forma una extensión en forma de bol­ de una puerta, permiten el movimiento en solo dos
sillo o una bolsa junto a la articulación. Este bolsillo direcciones: flexión y extensión. La flexión consiste en
lleno de líquido, denominado bolsa sinovial, actúa doblar una parte; la extensión consiste en endere­
como amortiguador de absorción de fuerzas alrede­ zarla (tabla 6-7). El codo, la rodilla y los dedos tienen
dor de los huesos de la articulación. La irritación, articulaciones en bisagra.
lesión o infección de una bolsa sinovial puede causar Las articulaciones en pivote se caracterizan por
inflamación (un trastorno denominado bursitis). una proyección de uno de los huesos, que actúa
Función. Existen varios tipos de diartrosis: esferoi- como pivote en un arco del otro hueso. Por ejemplo,
dea, bisagra, pivote, de silla de montar o encaje recí­ una proyección del axis (segunda vértebra cervical)
proco, deslizante y condílea (fig. 6-24). Como su es un punto alrededor del cual puede girar el atlas
estructura es diferente, también lo es el rango de movi­ (primera vértebra cervical). Eso permite la rotación
lidad posible. En la articulación esferoidea, la cabeza en de la cabeza, que se apoya en el atlas.
forma de bola de uno de los huesos encaja en una En el cuerpo solo existen un par de articulaciones
cavidad cóncava del otro. El hombro y la cadera, por de encaje recíproco: entre el metacarpiano de cada
ejemplo, son articulaciones esferoideas. Este es el tipo pulgar y un hueso de la muñeca (el trapecio). Como

ARTICULACION DE B ISA G R A B ARTICULACIÓN DE PIVOTE

Diente del axis


rota respecto
atlas
Articulación del radio
del codo que rota respecto
al cúbito

C ARTICULACIÓN EN SILLA DE MONTAR D ARTICULACIÓN CONDILOIDE

Articulación
carpometacar piaña Articulación
del pulgar atlantooccipital

E ARTICULACIÓN CAVIDAD Y ES F ER A F ARTICULACIÓN D ESLIZANTE

Apófisis
Articulación articulares
de hombro entre
Articulación vértebras

Tipos de diartrosis. Obsérvese que la estructura de cada tipo dicta su función (movimiento). Los diagramas mecánicos
muestran el tipo de acción en las articulaciones anatómicas representadas.
Capítulo 6 Sistema esquelético 131

p r r r r s m ___________
Tipos de movimientos articulares
MOVIMIENTO EJEMPLO DESCRIPCION
Flexión (flexionar la articulación) Reduce el ángulo de la articulación, como al doblar
el codo

Extensión (extender la articulación) Aumenta el ángulo de la articulación, como al estirar un


codo flexionado

Rotación (rotar la articulación) Gira un hueso en relación con otro, como cuando se gira
la cabeza en la articulación del cuello
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132 Capítulo 6 Sistema esquelético

Tipos de movimientos articulares (cont.)


MOVIMIENTO EJEMPLO DESCRIPCION
Circunducción (describir círculos con Mueve el extremo distal de un hueso en
Circunducción
una articulación) círculo, al tiempo que se gira la
articulación manteniendo el extremo
proximal relativamente estable, como
al mover el brazo en círculo y después girar
la articulación del hombro

Abducción (abducir la articulación) Aumenta el ángulo de una articulación alejando


parte de la misma de la línea media, como
sucede cuando se lleva un brazo hacia un
lateral alejándolo del cuerpo

Aducción (aducir la articulación) Reduce el ángulo de una articulación moviendo


una parte de la misma hacia la línea media,
como cuando se mueve el brazo hacia arriba
y abajo en la parte lateral del cuerpo

El estudio de estos movimientos sigue en el capítulo 7, a partir de la página 151.

las superficies articulares de esos huesos tienen cunducción y, lo que es más importante, puede
forma de silla de montar, proporcionan al pulgar tocar la punta de cada uno de los otros cuatro dedos
humano una movilidad mayor que la observada en (este movimiento se denomina de oposición). Sin la
los animales. El pulgar puede realizar movimientos articulación de encaje recíproco de la base del pulgar,
de flexión, extensión, abducción, aducción y cir­ no podríamos realizar actos tan simples como coger
Capítulo 6 Sistema esquelético 133

Puntos de referencia óseos palpables


Los profesionales sanitarios suelen identificar puntos de refe­
rencia óseos palpables desde el exterior durante la evaluación
de pacientes enfermos y lesionados. Los puntos de referencia
óseos palpables son huesos que se pueden palpar e identificar
a través de la piel y permiten localizar otras estructuras corpo­ Acromion
de la escápula
rales.
Los puntos de referencia óseos palpables desde el exterior
Epicóndilo media
existen en todo el cuerpo. Se pueden palpar muchos huesos de del húmero
la cabeza, como la apófisis cigomática. En la extremidad superior Epicóndilo lateral
se pueden palpar los epicóndilos medial y lateral del húmero, el del húmero
olécranon del cúbito y las apófisis estiloides del cúbito y el radio
Cresta ilíaca
en la muñeca. La punta superior del hombro corresponde al
acromion de la escápula.
Si coloca las manos en las caderas, notará el borde superior Apófisis estiloides
del ilion, llamado cresta ilíaca. El extremo anterior de la cresta, la del radio
espina ilíaca anterosuperior, proporciona un punto de referencia Apófisis estiloide:
prominente, usado con frecuencia en clínica. El maléolo medial del cúbito
de la tibia y el lateral del peroné se proyectan en el tobillo. El
calcáneo o hueso del talón se palpa con facilidad en la parte
posterior del pie. Los ejemplos de puntos de referencia óseos
palpables en la cara anterior de la extremidad inferior incluyen la Rótula
rótula o patela, el borde anterior de la tibia o hueso de la espi­ Borde anterior
nilla y los metatarsianos y las falanges de los dedos del pie. de la tibia
Intente identificar el mayor número posible de huesos palpables Maléolo lateral
desde el exterior en su propio cuerpo. Su empleo como puntos del peroné
de referencia le facilitará la localización de otros huesos que no Maléolo medial
se pueden tocar o palpar a través de la piel. de la tibia
Calcáneo

un alfiler o sujetar un lápiz entre los dedos pulgar e Si desea más información sobre los tipos de
índice. movimientos articulares, consulte studentconsult.es
Las articulaciones deslizantes son las diartrosis (contenido en inglés).
menos movibles. Sus superficies articulares planas
permiten movimientos de deslizamiento limitados,
como los de las apófisis articulares superiores e infe­ REPASO RÁPIDO
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riores de vértebras sucesivas. 1. ¿Cuáles son los tres principales tipos de articulaciones
Las articulaciones condíleas son aquellas en las del esqueleto? Aporte un ejemplo de cada uno.
que un cóndilo (proyección oval) encaja en un alvéolo 2. ¿Qué membrana de una diartrosis aporta la lubricación
elíptico. Tenemos un ejemplo en la articulación entre para el movimiento?
3. ¿Qué es un ligamento?
el extremo distal del radio y las depresiones de los
^ 4. ¿Qué significa «flexionar» el codo? ¿Y extenderlo?
huesos del carpo.
134 Capítulo 6 Sistema esquelético

é ita — i a ____________
Sustitución total de cadera
Como la sustitución total de cadera (STC) es la operación orto­
pédica realizada con mayor frecuencia en personas mayores
(más de 300.000 operaciones anuales en Estados Unidos), es
frecuente que algunos profesionales sanitarios atiendan a
pacientes que se están recuperando de la intervención.
La STC consiste en la sustitución de la cabeza femoral por
una prótesis metálica y del acetábulo por una copa de polieti-
leno. Las prótesis suelen estar recubiertas de un material poroso
que permite el crecimiento natural de hueso en su seno. La
invasión de la prótesis por tejido óseo asegura la estabilidad de
las partes, sin el aflojamiento que se produce al usar cementos.
Introducida en 1953, la técnica de STC se ha ido perfeccionando
hasta proporcionar ahora tasas de éxito de alrededor del 85% en
ancianos.
Los pacientes sometidos a STC pasan por una fase de cica­
trización y recuperación en su domicilio, que incluye estabiliza­
ción de la prótesis conforme la superficie porosa es invadida por
tejido nuevo. La intervención suele proporcionar cierta mejoría
en el uso de la cadera afectada, incluyendo soporte de peso y
marcha.

f M m r n m m u m _______________
Huesos y articulaciones recuperar el movimiento articular mediante el ejercicio físico,
Hipócrates (460-377 a.C.) mientras que el cirujano ortopédico ayuda a sus enfermos
mediante intervenciones quirúrgicas. Dado que el esqueleto,
Ya desde el año 400 a.C., mo­ con sus huesos y articulaciones, es el soporte para todo el cuerpo,
mento en el que Hipócrates no debe sorprendernos la información de que muchos profesio­
(médico griego considerado el nales sanitarios se ocupan directamente del mismo. Por ejemplo,
fundador de la profesión médica) los podiatras se ocupan de los huesos de las articulaciones del
describió por vez primera trata­ tobillo y el pie, los entrenadores deportivos y los médicos depor­
mientos para los trastornos y tivos se ocupan de muchas partes del esqueleto y los médicos
lesiones óseas y articulares, se quiroprácticos tratan dealinear la columna vertebral. Por supuesto,
han descrito muchos abordajes los técnicos de rayos y los radiólogos son consultados a menudo
para el tratamiento del esqueleto humano. Por ejemplo, los fisio- para visualizar los huesos y articulaciones e interpretar el signifi­
terapeutas y terapeutas ocupacionales ayudan a los pacientes a cado de las imágenes.
Capítulo 6 Sistema esquelético 135

Articulación de la rodilla
La rodilla es la articulación más grande y vulnerable. Puesto que
está sometida con frecuencia a fuerzas súbitas e intensas durante
la actividad atlética, las lesiones de rodilla son unas de las más
comunes en los deportistas. En ocasiones, los discos cóncavos
de fibrocartílago sobre la tibia, denominados meniscos, se
rompen cuando la rodilla gira mientras está apoyada en carga. El
ligamento que mantiene unidos la tibia y el fémur también se
puede lesionar de esa forma. En la ilustración pueden observarse
roturas en los ligamentos mediales superficial y profundo fuera
de la cavidad articular, así como en los ligamentos cruzados
dentro de la articulación. La rodilla que está soportando peso
también puede lesionarse si es golpeada por otra persona u
objeto en movimiento.

Fémur
Ligamento
cruzado posterior Escotadura
intercondílea

Ligamentos
cruzados rotos

Menisco roto

Fuerza

Ligamento
cruzado anterior

p
Peroné
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.
136 Capítulo 6 Sistema esquelético

RESUMEN DEL CAPÍTULO


FUNCIONES DEL SISTEMA ESQUELÉTICO b. Hallado en las epífisis de los huesos
A. Proporciona soporte y da forma al cuerpo c. Los espacios contienen médula ósea roja
B. Protege los órganos internos 2. Compacto:
C. Hace posible los movimientos cuando los a. La unidad estructural es la osteona: matriz
músculos tiran de los huesos en articulaciones calcificada dispuesta en múltiples capas o
móviles anillos llamados lamelas concéntricas
D. Almacena calcio: hormonas reguladoras del (v. fig. 6-4)
almacenamiento de calcio: la calcitonina (CT) b. Las células óseas se llaman osteocitos y se
aumenta el almacenamiento, y la hormona localizan dentro de unos espacios llamados
paratiroidea (PTH) disminuye el lagunas, que se conectan mediante pequeños
almacenamiento de calcio. tubos denominados canalículos
E. Hematopoyesis: formación de hematíes en la B. Cartílago (v. fig. 6-5):
médula ósea roja 1. La célula del cartílago es el condrocito
2. La matriz es similar a un gel y carece de
vasos sanguíneos
TIPOS DE HUESOS
A. Cuatro tipos fundamentales en función de su
FORMACIÓN Y CRECIMIENTO DEL HUESO
forma global:
A. El desarrollo precoz (antes del nacimiento)
1. Largo: ejemplo, húmero (brazo)
corresponde a estructuras fibrosas y cartílago
2. Corto: ejemplo, carpianos (muñeca)
B. Los osteoblastos forman hueso nuevo, y los
3. Plano: ejemplo, frontal (cráneo)
osteoclastos reabsorben el hueso; los osteocitos
4. Irregular: ejemplo, vértebras (columna
son osteoblastos inactivos (v. fig. 6-6)
vertebral)
C . Los modelos de cartílago son sustituidos por
5. Algunos autores reconocen un hueso de tipo
matriz ósea calcificada: proceso llamado
sesamoideo (redondo): ejemplo, rótula
osificación endocondral (v. figs. 6-7 y 6-8)
B. Estructura de los huesos largos (v. fig. 6-1)
1. Diáfisis o cuerpo: tubo hueco de hueso duro
DIVISIÓN DEL ESQUELETO
compacto
El esqueleto se compone de las siguientes divisiones
2. Cavidad medular: área hueca dentro de la
y subdivisiones:
diáfisis que contiene médula amarilla
A. Esqueleto axial:
3. Epífisis o extremos del hueso: hueso
1. Cráneo
esponjoso que contiene médula ósea roja
2. Columna
4. Cartílago articular: cubre las epífisis y actúa
3. Tórax
como una almohadilla
4. Hioides
5. Periostio: membrana fuerte que cubre el
B. Esqueleto apendicular:
hueso, excepto en las superficies articulares
1. Extremidades superiores, incluyendo cintura
6. Endostio: membrana fina que tapiza la
escapular
cavidad medular
2. Extremidades inferiores, incluyendo cintura
C. Estructura de los huesos planos (v. fig. 6-2)
pelviana
1. Capa de hueso esponjoso entre dos capas de
C . Localización y descripción de los huesos:
hueso compacto
observar figuras 6-9 a 6-20 y tablas 6-2 a 6-6
2. Díploe: capa ósea esponjosa de un hueso plano
DIFERENCIAS ENTRE EL ESQUELETO DEL HOMBRE
ESTRUCTURA MICROSCÓPICA DEL HUESO Y EL DE LA MUJER
Y EL CARTÍLAGO A. Tamaño: esqueleto masculino generalmente más
A. Tipos de hueso (v. fig. 6-3): grande
1. Esponjoso: B. Forma de la pelvis: la pelvis masculina es
a. La textura deriva de la presencia de más profunda y estrecha; la pelvis femenina
fragmentos de hueso, conocidos como es más ancha y menos profunda
trabéculas, que rodean una red de espacios C . Tamaño de los estrechos pelvianos:
abiertos generalmente más amplia en la mujer; lo
Capítulo 6 Sistema esquelético 137

suficientemente grande como para permitir el 2) Cartílago articular: cubre los extremos
paso de la cabeza fetal (v. fig. 6-21) articulares de los huesos, donde
D. Angulo púbico: ángulo entre los pubis, se articulan con otros huesos
generalmente más amplio en la mujer 3) Membrana sinovial: tapiza la cápsula
articular y secreta un líquido
ARTICULACIONES lubricante
A. Todos los huesos, salvo el hioides (que ancla la 4) Cavidad articular: espacio entre los
lengua) se conectan al menos con otro hueso extremos articulares de los huesos
B. Clases de articulaciones (v. figs. 6-22 a 6-24): 5) Bolsa sinovial: bolsa con líquido que
1. Sinartrosis (sin movimiento): tejido absorbe impactos; su inflamación se
conjuntivo fibroso entre los huesos denomina bursitis
articulares; ejemplo: suturas craneales b. Funciones de las articulaciones con
2. Anfiartrosis (movimiento ligero): huesos movilidad libre —cavidad y esfera,
articulares conectados por cartílago; ejemplo: bisagra, pivote, silla de montar,
sínfisis púbica deslizante y condiloidea— permiten
3. Diartrosis (movimiento libre): la mayoría de diferentes movimientos determinados
las articulaciones pertenecen a esta clase: por la estructura de cada articulación
a. Estructura (v. tabla 6-7)
1) Estructuras de articulaciones de
desplazamiento libre: la cápsula
articular y los ligamentos mantienen
unidos los huesos, pero permiten el
movimiento articular

TÉRMINOS NUEVOS
abducir, abducción cintura escapular hueso compacto osteona
acetábulo cintura pelviana hueso coxal osteoporosis
aducir, aducción circunducción hueso esponjoso palpable
anfiartrosis clavícula húmero pelvis
arco longitudinal condrocito ilion periostio
lateral cráneo isquion peroné
arco longitudinal cúbito laguna placa epifisaria
medial diáfisis lamelas concéntricas pubis
arco transverso diartrosis ligamento radio
(metatarsiano) díploe ligamento cruzado rotación
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

articulación endostio médula ósea amarilla rótula


articulación epífisis médula ósea roja seno
esternoclavicular escápula membrana sinovial seno paranasal
bolsa sinovial esqueleto apendicular menisco sinartrosis
calcáneo esqueleto axial metacarpiano sutura
calcitonina (CT) extender, extensión metatarsiano tarsiano
canalículo falange oído medio tibia
cara fémur olécranon tórax
carpiano flexionar, flexión osificación endocondral trabécula
cartílago fontanela osteoblasto vértebras
cartílago articular hematopoyesis osteocito
cavidad medular hormona paratiroidea osteoclasto
cavidad olecraniana (PTH)
138 Capítulo 6 Sistema esquelético

illll'l H I B I B I I I I I M
1. Enumere y explique de forma breve las cinco 8. Distinga las costillas verdaderas, falsas y
funciones del sistema esquelético. flotantes. ¿Cuántas existen de cada tipo?
2. Describa la estructura de la osteona. 9. Describa una sinartrosis y cite un ejemplo.
3. Describa la estructura del cartílago. 10. Describa una anfiartrosis y cite un ejemplo.
4. Explique de forma breve el proceso de 11. Describa una diartrosis y cite dos ejemplos.
osificación endocondral. Incluya la función 12. Describa con brevedad una cápsula articular.
de los osteoblastos y osteoclastos.
5. Explique la importancia del cartílago RAZONAM IENTO CRÍTICO
epifisario. 13. Cuando un paciente recibe un trasplante
6. En general, ¿qué huesos forman parte del medular, ¿qué proceso vital estará recuperando?
esqueleto axial y del esqueleto apendicular? 14. Explique cómo los canalículos permiten que el
7. La columna vertebral se divide en hueso se cicatrice de forma más eficiente que
cinco secciones en función de la el cartílago.
localización; enumere dichas secciones 15. ¿Qué efecto tiene la función de dar a luz hijos
y diga cuántas vértebras se encuentran en sobre las diferencias entre los esqueletos
cada una. masculino y femenino?

"e x a m en del ca pítu lo


1. La delgada capa de cartílago en el extremo 9. Si persiste un entre la epífisis v la
de los huesos en donde se forman las diálisis, puede continuar el crecimiento óseo.
articulaciones se llama 10. Las dos principales divisiones del esqueleto
2. La zona hueca en el eje de los huesos largos humano son el esqueleto v el
en la que se localiza la médula se esqueleto
llama 11. Los tres tipos de articulaciones denominados
3. Las estructuras a modo de agujas del hueso en función de la cantidad de movimiento que
esponjoso se llaman permiten se llaman
4. Las unidades estructurales de hueso compacto y
se llaman 12. Los son bandas o cordones de
5. Los osteocitos y los condrocitos viven dentro tejido conjuntivo fuerte que mantienen unidos
de pequeños espacios dentro de la matriz dos huesos.
llamados 13. ¿Cuál de las siguientes no es una función del
6. Las células que reabsorben hueso se sistema esquelético?:
llaman a. Depósito de minerales
7. Las células que forman hueso se b. Formación de sangre
llaman c. Regulación del calor
8. El proceso de formar hueso a partir de d. Protección
cartílago se llama
Capítulo 6 Sistema esquelético 139

EXAMEN DEL CAPÍTULO (cont.)


14. La membrana fibrosa resistente que cubre un Una los huesos de la colum na A con su
hueso largo en todos los lugares salvo la localización en la colum na B.
articulación se denomina:
COLUMNA A COLUMNA B
a. Endostio
18. Cúbito a. Cráneo
b. Periostio
19. Mandíbula b. Extremidad
c. Diáfisis
20. Húmero superior
d. Epífisis
21. Metatarsianos c. Tronco
15. El revestimiento fibroso interno del tubo
22. Tibia d. Extremidad
hueco de un hueso largo es el:
23. Costilla inferior
a. Endostio
24. Peroné
b. Periostio
25. Esternón
c. Diáfisis
26. Escápula
d. Epífisis
27. Fémur
16. El extremo de un hueso largo se llama:
28. Metacarpianos
a. Endostio
29. Hueso frontal
b. Periostio
30. Rótula
c. Diáfisis
31. Hueso
d. Epífisis
cigomático
17. El cuerpo de un hueso largo se llama:
32. Clavícula
a. Endostio
33. Hueso occipital
b. Periostio
34. Carpianos
c. Diáfisis
35. Maxilar superior
d. Epífisis
ESQUEMA DEL CAPITULO
TEJIDO MUSCULAR, 141
ESTRUCTURA DEL MÚSCULO ESQUELÉTICO, 142
Órganos musculares, 142
Estructura microscópica y función, 143
FUNCIONES DEL MÚSCULO ESQUELÉTICO, 145
Movimiento, 145
Postura, 146
Producción de calor, 146
Fatiga, 147
PAPEL DE OTROS SISTEMAS CORPORALES
EN EL MOVIMIENTO, 147
UNIDAD MOTORA, 148
ESTÍMULO MUSCULAR, 149
TIPOS DE CONTRACCIÓN DEL MÚSCULO
ESQUELÉTICO, 149
Contracciones espasmódica y tetánica, 149
Contracción isotónica, 149
Contracción isométrica, 149
EFECTOS DEL EJERCICIO SOBRE LOS MÚSCULOS
ESQUELÉTICOS, 150
MOVIMIENTOS PRODUCIDOS POR CONTRACCIONES
DEL MÚSCULO ESQUELÉTICO, 151
GRUPOS MUSCULARES ESQUELÉTICOS, 154
Músculos de la cabeza y el cuello, 154
Músculos que mueven las extremidades
superiores, 154
Músculos del tronco, 155
Músculos que mueven las extremidades
inferiores, 157

ímiühmi
CUANDO HAYA TERMINADO ESTE CAPITULO, LE SERA
POSIBLE:
1. Enumerar, localizar en el cuerpo y comparar la estruc­
tura y la función de los tres tipos principales de tejido
muscular.
2. Describir la estructura microscópica de un sarcómero
del músculo esquelético y la unidad motora.
3. Describir cómo se estimula un músculo y comparar
los tipos principales de contracciones del músculo
esquelético.
4. Enumerar y explicar los tipos más comunes de movi­
miento producidos por los músculos esqueléticos.
5. Nombrar, identificar en un modelo o esquema y des­
cribir la función de los principales músculos del cuerpo
descritos en el capítulo.
Sistema muscular

unque inicialmente revisaremos los tres tipos de


utejido
t( muscular ya descritos antes (v. capítulo 4),
CLAVES PARA EL ESTUDIO
Para aumentar la eficiencia del estudio del sistema muscular, le
este capítulo se centra en el músculo esquelético o
sugerimos las siguientes claves:
voluntario: aquellas masas musculares que se inser­
1. Antes de empezar el capítulo 7, regrese al capítulo 4 y revise
tan en huesos y los mueven realmente cuando se
el esquema sobre el sistema muscular. Revise también
acortan o contraen sus células o fibras musculares. los tres tipos de tejido muscular que se comentan en el
En una persona con 55 kg de peso, alrededor de 23 kg capítulo 3.
corresponden a los músculos esqueléticos, la «carne 2. Existen dos prefijos relacionados con los músculos: mió- y
roja» del cuerpo que se inserta en los huesos. sarco-. Varios términos de este capítulo utilizan uno de
El movimiento muscular se produce cuando estos dos prefijos.
se transfiere la energía química de las molé­ 3. Asegúrese de que comprende los términos origen e inser­
culas de nutrientes a los filamentos protei­ ción cuando se presentan por primera vez. Posteriormente
cos de cada fibra muscular y posteriormente se repetirán a lo largo del capítulo.
4. El movimiento es una de las funciones del sistema muscular.
se convierte en energía mecánica, que trata
Para generar movimiento, las células musculares (fibras mus­
de acortar (contraer) el músculo. Con­
culares) se deben acortar. Mire los mecanismos que permiten
forme se contraen las fibras musculares dicho acortamiento y aportan la energía para hacerlo.
tiran de los huesos en los que se insertan 5. Los nombres de los músculos posiblemente le resulten
y de este modo generan el movimiento menos conocidos que los nombres de los huesos. Sin
corporal. embargo, verá que le aportan alguna información sobre los
Los movimientos causados por la con­ propios músculos, como su forma u otras características.
tracción del músculo esquelético varían Estas claves pueden facilitarle el recordar los nombres
en complejidad desde el parpadeo de un cuando se los haya aprendido.
ojo hasta los ejercicios coordinados y fluidos 6. Para generar movimiento, las fibras musculares en general
tienen que acortarse. El sarcómero es la estructura muscu­
de un deportista bien entrenado. Ninguna
lar que realmente se acorta o tira. El modelo de los filamen­
estructura de nuestro cuerpo tiene más im­
tos deslizantes explica cómo tiene lugar este acortamiento.
portancia para una vida feliz y útil que el
Para el acortamiento del sarcómero es precisa energía, que
músculo voluntario y solo unas pocas es­ es aportada por el ATP. El ATP se forma de un modo más
tructuras son más importantes para la propia eficiente cuando se aporta oxígeno al músculo. Cuando el
vida. La supervivencia depende muchas músculo no recibe suficiente oxígeno, se ve obligado a
veces de la capacidad para adaptarse a los «pedir prestada» energía, usando un proceso que genera
cambios en el medio ambiente. El movimiento ácido láctico y da lugar a una «deuda de oxígeno».
constituye con frecuencia una parte de esa 7. Los nombres de los músculos le aportan información que le
adaptación. ayudará a recordarlos. Los músculos se denominan según
su forma: deltoides, trapecio. También según el hueso del
cual están más cerca: recto femoral, tibial anterior. Asi­
TEJIDO MUSCULAR mismo, según el número de orígenes: tríceps braquial;
Vistas al microscopio, las células filiformes y según los puntos de inserción: esternocleidomastoideo;
según su tamaño: glúteo mayor, o según la dirección de las
cilindricas del músculo esquelético forman
fibras: recto abdominal (recto porque las fibras se disponen
fascículos. Se caracterizan por tener muchas
paralelas a la línea media del cuerpo). Cuando se aprenda
estriaciones transversales y múltiples núcleos
los músculos, trate de buscar el significado del nombre.
(fig. 7-1, A). Cada una de estas fibras es una célula
muscular o, como se le suele denominar, una fibra
(Continúa)

D2012. Elsevier España, S.L. Reservados todos los derechos

141
142 Capítulo 7 Sistema muscular

Además del músculo esquelético, el cuerpo con­


CLAVES PARA EL ESTUDIO (cont.)
tiene otras dos clases de tejido muscular: el músculo
8. La mayor parte de los términos relacionados con el movi­
cardíaco y el músculo liso. El músculo cardíaco consti­
miento muscular son bastante sencillos. Una forma de recor­
tuye la mayor parte de la masa cardiaca. Sus células,
dar la diferencia entre supinación y pronación es que con
la mano supinada puede sostener un tazón de sopa. En la
también cilindricas, suelen estar ramificadas (fig. 7-1, B)
aducción se añade al cuerpo, es decir, se lleva el miembro y están unidas entre ellas para formar una masa
hacia el tronco (es un truco tonto, pero funciona). continua de tejido interconectado. Como las células del
9. Debería asegurarse de utilizar fichas en su grupo de estu­ músculo esquelético, presentan estriaciones transver­
dio para aprenderse los términos que aparecen en este sales. También tienen bandas oscuras peculiares, cono­
capítulo. cidas como discos intercalares, donde entran en contacto
10. Comente el proceso de contracción y la fatiga y asegúrese las membranas plasmáticas de fibras cardíacas adya­
de que comprende los términos relacionados con el movi­ centes. El tejido muscular cardíaco ilustra el principio
miento. de que la «forma sigue a la función». La naturaleza
11. Si tiene que aprenderse los nombres y localizaciones de los
interconectada de las fibras musculares cardíacas
músculos, podrá emplear fotocopias de cada una de las
ayuda a que el tejido se contraiga como una unidad y
figuras en las que haya tachado los nombres para pregun­
társelas con sus compañeros. Si tiene que aprenderse las
aumenta la eficacia del bombeo de sangre.
funciones, orígenes e inserciones, deberían recurrir también Las fibras musculares lisas son más estrechas en los
a fichas para recordarlos. extremos y tienen un solo núcleo (fig. 7-1, C). En ocasio­
12. Mire las preguntas del final del capítulo y valore posibles nes se denominan fibras musculares no estriadas, porque
preguntas de examen. carecen de bandas o estrías transversales. Dichas células
presentan un aspecto liso al microscopio. Este músculo
se conoce como involuntario, ya que normalmente no es
Fibras m usculares posible controlar sus contracciones. El músculo liso o
involuntario constituye una parte importante de las
paredes de los vasos sanguíneos y de muchos órganos
internos (visceras) huecos, como el intestino, la uretra y
los uréteres. Debido a su presencia en numerosas visce­
ras, a veces se conoce como músculo visceral. Aunque no
es posible controlar voluntariamente la contracción del
músculo liso, sus contracciones están muy reguladas, lo
que permite que los alimentos avancen de una manera
eficiente a lo largo del tubo digestivo o la orina por los
uréteres hasta la vejiga.
Los tres tipos de fibras musculares (esqueléticas,
cardíacas y lisas) se especializan en la contracción o
acortamiento. Todos los movimientos que hacemos
están producidos por contracciones de las fibras mus­
culares esqueléticas. Las contracciones de las fibras
musculares cardíacas bombean la sangre a través del
corazón y las del músculo liso ayudan a bombear la
sangre a través de nuestros otros órganos huecos.

ESTRUCTURA DEL MÚSCULO


ESQUELÉTICO
Tejido muscular. A. Músculo esquelético. B. Músculo
Órganos musculares
cardíaco. C. Músculo liso.
Un músculo esquelético es un órgano formado prin­
muscular. Este tipo de tejido muscular tiene tres cipalmente por fibras musculares esqueléticas y tejido
nombres: músculo esquelético, porque se inserta en los conjuntivo. El tejido conjuntivo fibroso rodea cada fibra
huesos; músculo estriado, por las estriaciones trans­ muscular individual, después envuelve grupos de
versales; y músculo voluntario, porque sus contraccio­ fibras musculares denominados fascículos y, a conti­
nes pueden ser controladas voluntariamente. nuación, forma un «envoltorio» alrededor de todo el
Capítulo 7 Sistema muscular 143

órgano muscular. La fascia es el tejido conjuntivo laxo, cidos como bolsas. Recuerde del capítulo 6 que estos
la parte más externa de los órganos musculares que pequeños sacos de tejido conjuntivo están tapizados
forma un «material de empaquetado» pegajoso y por una membrana sinovial. La membrana sinovial
flexible entre músculos, huesos y piel. secreta un líquido lubricante (líquido sinovial) que
La mayoría de los músculos esqueléticos se inser­ llena la bolsa. Como una almohadilla pequeña y flexi­
tan en dos huesos que tienen una articulación móvil ble, la bolsa facilita el deslizamiento del tendón sobre
entre ellos. En otras palabras, la mayor parte de los el hueso cuando se acorta el músculo.
músculos se extiende desde un hueso hasta otro a Algunos tendones están rodeados por vainas ten­
través de una articulación. Además, uno de los dos dinosas. Puesto que esas estructuras tubulares se
huesos suele permanecer más fijo que el otro du­ encuentran tapizadas por membrana sinovial y hume­
rante un determinado movimiento. La conexión del decidas con líquido sinovial, facilitan también, al igual
músculo con el hueso más fijo se conoce como su que las bolsas, el movimiento corporal.
origen, y la conexión con el hueso más móvil se deno­
mina inserción del músculo. El resto del músculo (todo
él excepto los dos extremos) es el cuerpo (fig. 7-2).
Estructura microscópica y función
Los tendones anclan los músculos a los huesos con El tejido muscular esquelético consiste en células
firmeza y están formados por tejido conjuntivo fibroso contráctiles alargadas, o fibras musculares, que parecen
denso que se extiende desde los «envoltorios» muscu­ cilindros largos afilados por los extremos. Sus envol­
lares descritos antes. Los tendones en forma de cuerdas torios de tejido conjuntivo flexible las mantienen juntas
gruesas o de láminas anchas tienen gran resistencia. No en grupos paralelos, permitiendo así que las fibras
se desgarran ni se arrancan de los huesos con facilidad. musculares tiren juntas en la misma dirección como
A pesar de todo, cualquier médico o personal de enfer­ un equipo.
mería del área de urgencias atenderá muchas lesiones Cada fibra muscular esquelética tiene una estruc­
tendinosas, tendones desgarrados o separados de los tura de citoesqueleto propia. El armazón interno de la
huesos. fibra está organizado en muchos cilindros largos, cada
Entre algunos tendones y los huesos subyacentes uno de los cuales está formado por dos tipos de micro-
se encuentran pequeños sacos llenos de líquido, cono- filamentos, denominados miofilamentos gruesos y
finos. Los primeros están formados por una proteína
denominada miosina, y los segundos lo están princi­
iZ ---- palmente por la proteína actina.
Tendones
Cada molécula de miosina con forma de eje tiene
una «cabeza» que sobresale hacia las moléculas de
actina. En reposo, la actina no puede conectar con las
Cuerpo cabezas de miosina por el bloqueo que ejercen unas
del músculo
proteínas pequeñas unidas a la actina. Sin embargo,
Tendón durante la contracción, las proteínas de bloqueo liberan
Inserción la actina y las cabezas de miosina se conectan para
formar puentes cruzados entre los filamentos gruesos
y los finos.
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

Busque la palabra sarcómero en la figura 7-3. Con­


sidere el sarcómero como unidad contráctil o funcional
básica del músculo esquelético. La estructura submi-
croscópica del sarcómero se caracteriza por numerosos
miofilamentos gruesos y finos dispuestos de modo que
al microscopio se observan estilaciones transversales
oscuras y claras. Las unidades repetidas o sarcómeros
están separadas unas de otras por bandas oscuras lla­
madas líneas Z o discos Z.
Aunque los sarcómeros de la porción superior
Conexiones de un músculo esquelético. El músculo
(fig. 7-3, A) y de la microfotografía electrónica (MFE)
se origina en una parte relativamente estable del esqueleto origen) de la figura 7-3, B, están en situación relajada, los
y se inserta en la parte del esqueleto que se mueve al contraerse el miofilamentos gruesos y finos, paralelos entre sí,
© músculo (inserción). aparecen todavía superpuestos. Ahora observe los
144 Capítulo 7 Sistema muscular

© ¡U S D Estructura del músculo esquelético. A. Cada músculo


contiene muchas fibras musculares y cada fibra muchos haces de fila­
mentos gruesos y finos. El esquema ampliado muestra los filamentos
gruesos y finos superpuestos, que forman segmentos adyacentes cono­
cidos como sarcómeros. B. Durante la contracción, los filamentos finos
son empujados hacia el centro de cada sarcómero, y acortan al músculo
en conjunto. C. Esta microfotografía electrónica muestra los filamentos
gruesos y finos superpuestos dentro de cada sarcómero que crean un
patrón de estriaciones oscuras en el músculo. La ampliación extrema
proporcionada por el microscopio electrónico ha revolucionado nuestros
conceptos sobre la estructura y la función del músculo esquelético y de
otros tejidos.

El modelo de filamentos deslizantes proporciona


una explicación sobre la contracción del músculo
— y . _ ''i111 1 ^ esquelético. De acuerdo con ese modelo, durante la
f Miofilamento grueso f contracción, los miofilamentos gruesos y finos de una
Línea z|(miosina) Línea Z fibra muscular primero se unen unos con otros mediante
A Miofilamento fino (actina) la formación de puentes, que después actúan como
palancas para hacer que los miofilamentos se super­
Filamentos gruesos Filamentos finos
pongan entre sí.
Los puentes de conexión entre los filamentos se
forman solo en presencia de calcio. Durante el estado
relajado, los iones calcio (Ca++) están almacenados en
el retículo endoplásmico (RE) liso de la célula muscu­
lar. Cuando una señal nerviosa estimula la fibra mus­
cular, el RE suelta Ca++ al citoplasma. Ahí, los iones
Ca++ se unen a las proteínas de bloqueo en los fila­
mentos finos y permiten que la actina reaccione con
la miosina. Las cabezas de miosina se conectan con la
actina, tiran, sueltan y vuelven a tirar. Este movi­
miento de trinquete de las cabezas de miosina tira de
los filamentos finos hacia el centro del sarcómero,
produciendo así la contracción muscular (fig. 7-4).
El proceso de contracción de una célula muscular
también necesita energía. Esta la proporcionan la
glucosa y otros nutrientes. La energía debe transferirse
a las cabezas de miosina por moléculas de trifosfato
de adenosina (ATP), las moléculas de transferencia
de energía de la célula. Es necesario oxígeno para
transferir energía al ATP y ponerlo a disposición de
las cabezas de miosina, por lo que no es sorprendente
que muchos músculos tengan un consumo elevado
esquemas de la parte inferior de la figura 7-3, A. La de oxígeno. Para complementar el oxígeno transpor­
contracción del músculo hace que los dos tipos de tado a las fibras musculares por la hemoglobina de la
miofilamentos se deslicen el uno sobre el otro y acorten sangre, las fibras musculares contienen mioglobina,
el sarcómero y, por tanto, el músculo completo. Cuando un pigmento rojo similar a la hemoglobina que alma­
el músculo se relaja, los sarcómeros recuperan la cena oxígeno. En el capítulo 16 explicamos los proce­
longitud de reposo y los filamentos vuelven a adoptar sos de transferencia de energía del ATP a los procesos
las posiciones iniciales. celulares.
Capítulo 7 Sistema muscular 145

-Impulso nervioso Membrana plasmática


-Neurona motora de la fibra muscular
i Unión Impulso
neuromuscular eléctrico

Un impulso nervioso llega a


una fibra muscular a través
de una neurona motora,
activando un impulso eléctrico
que discurre por la membrana
de la fibra muscular.

El impulso activa la
/ ^Retículoendoplásmico
liberación de iones calcio
(Ca++) desde el retículo t ► > Ca+ * liso
endoplásmico al citoplasma.
jA jS w -
Los iones Ca-^ se unen a
filamentos finos y permiten
''A'A'A
que la actina reaccione
con la miosina. Las cabezas
de miosina forman puentes
cruzados de trinquete con la
actina y tiran de los filamentos
finos hacia la zona central del
sarcómero, con lo que
<Puente
Disco Z grueso cruzado Disco Z
producen una contracción.
Filamento fino Cabezas de miosina

c e h sd Mecanismo de contracción muscular.

nuye cuando se contraen sus fibras, acerca los huesos


REPASO RÁPIDO en los que se inserta. En general, solo se mueve el
1. ¿Cuáles son los tres principales tipos de tejido muscular? hueso de inserción. Observe otra vez la figura 7-2. Al
¿En qué se diferencian? levantar la bola, el acortamiento del cuerpo del músculo
2. ¿Qué es el origen de un músculo? ¿Y su inserción? tira del hueso de inserción hacia el hueso de origen. El
3. ¿Cómo aportan los miofilamentos del músculo el
hueso de origen permanece fijo, mientras que el hueso
mecanismo del movimiento?
V_____________________ _______________________ y de inserción se acerca hacia él. Así pues, una función
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

de tremenda importancia de las contracciones de los


FUNCIONES DEL MÚSCULO músculos esqueléticos es producir movimientos cor­
porales. Recuerde una regla simple: el hueso de inser­
ESQUELÉTICO ción se mueve hacia el hueso de origen. Le será útil
Las tres funciones principales del sistema muscular para comprender las acciones musculares.
son las siguientes: Aunque en este capítulo se utilizará el acorta­
1. Movimiento miento de músculo como principal ejemplo de la
2. Postura o tono muscular acción muscular, es importante recordar que los mús­
3. Producción de calor culos también pueden generar tensión al extenderse.
Esto sucede cuando se aplica una fuerza que tiende a
tirar de su inserción y tiende a alejarla del origen. Por
Movimiento ejemplo, si usted baja una bola pesada de bolos
Los músculos mueven los huesos tirando de ellos. desde el hombro, los músculos del brazo produci­
© Como la longitud de un músculo esquelético dismi­ rán tensión al alargarse y le permitirán bajarla con
146 Capítulo 7 Sistema muscular

•m
Función muscular cubrimientos están siendo aplicados en muchas profesiones
Andrew F. Huxley (nacido en 1917) distintas. Por ejemplo, los nutricionistas utilizan esta información
para asesorar a los deportistas y a otras personas sobre lo que
El fisiólogo británico Andrew F. deben comer y cuándo hacerlo para aumentar al máximo la
Huxley es responsable del conoci­ fuerza y la resistencia muscular. Los propios deportistas junto
miento sobre la contracción de las con sus entrenadores y preparadores, utilizan los conceptos
fibras musculares. Tras realizar varios actuales de la ciencia muscular para mejorar su rendimiento.
descubrimientos pioneros acerca de Por supuesto, los profesionales sanitarios, como médicos, enfer­
la conducción de los impulsos por meros y fisioterapeutas, utilizan su formación sobre los proble­
los nervios, trabajo por el cual recibió mas musculares, como la distrofia muscular o la miastenia
el Premio Nobel de fisiología en grave, para ayudar a sus pacientes. Muchos otros profesionales,
1963, Huxley empezó a prestar aten­ como los masajistas, los terapeutas ocupacionales, los respon­
ción a las fibras musculares. De este modo llegó a proponer en la sables de ergonomía, los profesores de educación física, los
década de 1950 el modelo del deslizamiento de los filamentos, bailarines, los artistas y los ingenieros biomecánicos, también
junto con una explicación mecánica para la contracción muscular. utilizan la información más actualizada sobre la estructura y
En la actualidad muchos fisiólogos investigadores siguen función muscular.
descubriendo cómo funcionan las fibras musculares. Estos des­

suavidad; si no fuera así, la bola se caería de forma Postura


súbita y posiblemente le provocaría lesiones. La tensión
durante el alargamiento de un músculo se denomina La postura corporal se puede mantener gracias a un
contracción excéntrica. tipo especial de contracción del músculo esquelé­
El movimiento muscular voluntario es normal­ tico, llamada tono muscular o contracción tónica.
mente uniforme, sin espasmos ni oscilaciones, ya que Puesto que el número de fibras musculares que se
los músculos esqueléticos suelen trabajar en grupos acortan simultáneamente durante la contracción tónica
coordinados, no aislados. Para producir casi cualquier es relativamente pequeño, el músculo en conjunto
movimiento que podamos imaginar, varios músculos no se acorta y no se produce movimiento. En conse­
se contraen y otros se relajan. Entre todos los múscu­ cuencia, las contracciones tónicas no mueven ninguna
los que se contraen simultáneamente, el responsable parte corporal. Sin embargo, mantienen los múscu­
principal de un movimiento particular se conoce como los en posición. En otras palabras, el tono muscular
agonista principal para ese movimiento. Los otros mantiene la postura. Una buena postura significa
músculos que ayudan a producir el movimiento se que las partes corporales están en las posiciones
llaman sinérgicos. Cuando se contraen el agonista que más favorecen la función. Esas posiciones equi­
principal y los sinérgicos en una articulación, se relajan libran la distribución del peso y por tanto imponen
otros músculos llamados antagonistas. Cuando se con­ menos carga a los músculos, tendones, ligamentos
traen los antagonistas, producen el movimiento opuesto y huesos.
al originado por el agonista principal y los sinérgicos. El tono muscular esquelético mantiene la postura
Localice los músculos bíceps braquial, braquial y al oponerse al efecto de la gravedad. La gravedad
tríceps braquial en la figura 7-7. Todos esos músculos tiende a empujar la cabeza y el tronco hacia abajo y
participan en la flexión y la extensión del antebrazo por adelante, pero el tono de los músculos de la espalda
la articulación del codo. El bíceps braquial es el ago­ y el cuello tira en sentido contrario lo suficiente como
nista principal durante la flexión y el braquial actúa para vencer la fuerza de la gravedad y mantener, por
como sinérgico. Cuando el bíceps y el braquial flexio- tanto, la cabeza y el tronco erguidos.
nan el antebrazo, se relaja el tríceps. Por tanto, el tríceps
es el antagonista en la flexión del antebrazo. Esos tres
músculos siguen actuando en equipo para la exten­ Producción de calor
sión del antebrazo. Sin embargo, en ese caso el tríceps La supervivencia y la salud dependen de la capaci­
se convierte en agonista principal, mientras que el dad para mantener una temperatura corporal cons­
bíceps y el braquial actúan como antagonistas. Nues­ tante. La elevación de la temperatura corporal (fiebre)
tros movimientos musculares son suaves y eficaces solo uno o dos grados por encima de 37 °C es casi
gracias a esa actividad combinada y coordinada. siempre un signo de enfermedad. El descenso de la
Capítulo 7 Sistema muscular 147

temperatura corporal también es un signo serio. supera la capacidad de la irrigación del músculo para
Cualquier disminución por debajo de la cifra normal, sustituirlos. Cuando falta oxígeno, las células muscu­
una condición conocida como hipotermia, tiene efectos lares emplean un tipo de conversión de energía que
drásticos sobre la actividad celular y la función cor­ no precisa oxígeno. Este proceso produce ácido
poral normal. La contracción de las fibras musculares láctico, que puede contribuir a la sensación de que­
produce la mayoría del calor necesario para mantener mazón muscular durante el ejercicio. El término
la temperatura corporal. La energía necesaria para deuda de oxígeno describe el aumento continuo del
producir una contracción muscular se obtiene del metabolismo que debe producirse en una célula para
ATP. Parte de la energía transferida al ATP y liberada eliminar el exceso de ácido láctico acumulado durante
durante una contracción muscular se usa para acortar el ejercicio prolongado. De ese modo se recuperan las
las fibras musculares. No obstante, gran parte de ella reservas de energía agotadas. La respiración laboriosa
se pierde en forma de calor durante su transferencia después de cesar el ejercicio es necesaria para «pagar
al ATP. Este calor nos ayuda a mantener constante la deuda» del oxígeno consumido en el esfuerzo
la temperatura corporal. Sin embargo, en ocasiones metabólico. El nombre técnico para la deuda de
el calor por generación de ATP durante un trabajo oxígeno que utilizan los fisiólogos especialistas en
muscular intenso puede ser excesivo y tenemos ejercicio es consumo excesivo de oxígeno tras el ejercicio
que sudar o quitarnos ropa para ajustar nuestra (COTE), un término que describe de forma más
temperatura. directa lo que sucede después del esfuerzo.
El mecanismo de la deuda de oxígeno es un buen
ejemplo de homeostasis en acción. El cuerpo recupera
Fatiga las reservas de energía y de oxígeno de las células
hasta alcanzar los niveles normales en reposo.
Si las células musculares son estimuladas repetida­
mente sin períodos adecuados de reposo, disminuye
la fuerza de la contracción y se produce fatiga. Si la PAPEL DE OTROS SISTEMAS
estimulación continúa, la fuerza de la contracción
sigue disminuyendo y el músculo acaba por perder
CORPORALES EN EL MOVIMIENTO
la capacidad de contraerse. Conviene recordar que los músculos no funcionan
Durante el ejercicio disminuyen las reservas de ATP, solos. Otras estructuras, como los huesos y las articu­
una sustancia necesaria para la contracción muscular. laciones, deben colaborar con ellos. La mayoría de los
La formación de más ATP conduce a un consumo músculos esqueléticos producen movimientos al tirar
rápido de oxígeno y nutrientes, que muchas veces de los huesos a través de articulaciones móviles.

Fibras musculares lentas y rápidas porque no se fatigan con facilidad. Los músculos que mantienen
Los especialistas en fisiología del ejercicio saben que hay tres la posición corporal (postura) tienen una proporción considerable
tipos básicos de fibras musculares esqueléticas en el cuerpo: de fibras lentas.
Las fibras rápidas se denominan también «fibras blancas» por
Elsevier. Fotocopiar sin autorización es un delito.

lentas, rápidas e intermedias. Cada


tipo es más apropiado para una su bajo contenido en mioglobina roja. Son más apropiadas para
forma concreta de contracción contracciones enérgicas rápidas, porque a pesar de que se fatigan
muscular, un hecho que resulta útil en poco tiempo pueden producir gran cantidad de ATP muy
conocer al considerar cómo se rápidamente. Las fibras rápidas son apropiadas para esprintar y
usan diferentes músculos en distin­ levantar peso. Los músculos que mueven los dedos tienen una
tas actividades deportivas. proporción alta de fibras rápidas, lo que resulta útil para jugar
Las fibras lentas se denominan con el ordenador o tocar instrumentos musicales.
también «fibras rojas», porque tienen Las fibras intermedias tienen características que se sitúan
un contenido elevado de mioglobina entre los extremos de las fibras lentas y rápidas. Este tipo está
(un pigmento rojo similar a la hemo­ presente en músculos como los de la pantorrilla (gastrocnemios),
globina) que almacena oxígeno. Las que se usan para la postura y para contracciones potentes
fibras lentas son más apropiadas breves, como al saltar.
para actividades de resistencia como Cada músculo del cuerpo es una mezcla de distintas propor­
correr distancias largas (fotografía), ciones de fibras lentas, rápidas e intermedias.
148 Capítulo 7 Sistema muscular

Los aparatos respiratorio y circulatorio y los siste­


mas nervioso, muscular y esquelético interpretan REPASO RÁPIDO
papeles esenciales en la génesis de los movimientos 1. ¿Cuáles son las tres funciones principales del sistema
normales. Este hecho tiene gran importancia prác­ muscular?
2. Cuando un agonista principal se contrae, ¿qué hace su
tica. Por ejemplo, una persona puede tener músculos
antagonista?
normales y sin embargo no ser capaz de moverse nor­
3. ¿Cómo se puede definir el término postura?
malmente. Existen trastornos del sistema nervioso 4. ¿Cómo afecta la función muscular a la temperatura corporal?
que desconectan los impulsos hacia ciertos múscu­ 5. ¿Qué es la deuda de oxígeno?
los esqueléticos y conducen así a la parálisis. La
esclerosis múltiple (EM) actúa de ese modo y lo
mismo sucede con otros trastornos como la hemorragia
cerebral, el tumor cerebral o la lesión de la médula UNIDAD MOTORA
espinal. Las anomalías del sistema esquelético, en Para que un músculo pueda contraerse y mover un
especial la artrosis, tienen efectos incapacitantes hueso debe ser estimulado primero por impulsos ner­
sobre la movilidad corporal. Así pues, el funciona­ viosos. Muchas células musculares son estimuladas por
miento del músculo depende del funcionamiento de las fibras de una célula nerviosa llamada neurona
otras muchas partes del cuerpo. Tal hecho ilustra un motora (fig. 7-5). El punto de contacto entre la termina­
principio repetido con frecuencia en este libro. Se ción nerviosa y la fibra muscular se conoce como unión
puede exponer en palabras simples: todas las partes neuromuscular. La neurona motora libera sustancias
del cuerpo son componentes de un gran sistema químicas especializadas, denominadas neurotransmiso-
interactivo. El funcionamiento normal de una parte res, en respuesta al impulso nervioso. Esas sustancias
depende del funcionamiento normal de otras. químicas generan después una serie de acontecimientos

Vaina

Neurona
motora

Unión
neuromuscular

Fibras musculares

Núcleo

Neurona motora. Una unidad motora se compone de una neurona motora y las fibras musculares inervadas por sus ramas.
Capítulo 7 Sistema muscular 149

dentro de la célula muscular que conducen a su con­ los músculos no deben contraerse de forma espasmó­
tracción o acortamiento. El conjunto de una sola neurona dica, si no de un modo uniforme y progresivo.
motora y las células musculares inervadas por ella se La contracción tetánica es una respuesta más
conoce como unidad motora (v. fig. 7-5). persistente que el espasmo. Se produce mediante una
serie de estímulos que bombardean el músculo en
sucesión rápida. Las contracciones sucesivas «se funden»
ESTÍMULO MUSCULAR para producir una contracción mantenida o tétanos.
En el laboratorio es posible aislar una sola fibra mus­ Alrededor de 30 estímulos por segundo provocan
cular y someterla a estímulos de intensidad variable una contracción tetánica en ciertos músculos esquelé­
para estudiar sus respuestas. Tales experimentos ticos. La contracción tetánica no es necesariamente
demuestran que una fibra muscular no se contrae una contracción máxima, en la que todas las fibras
hasta que el estímulo aplicado alcanza un cierto nivel musculares responden al mismo tiempo. La mayor
de intensidad. El nivel mínimo de estimulación nece­ parte de las veces, solo unos pocos grupos de fibras
sario para que la fibra se contraiga se conoce como musculares están contraídas al mismo tiempo.
estímulo umbral.
Cuando la fibra muscular es sometida al estímulo
umbral se contrae totalmente. Por esa razón se dice Contracción isotónica
que la contracción de las células musculares es un La contracción isotónica del músculo suele producir
fenómeno del tipo «todo o nada». Sin embargo, un movimiento de una articulación. Con este tipo de
músculo se compone de muchas fibras musculares contracción, el músculo cambia de longitud y la
controladas por unidades motoras diferentes y con inserción se mueve en relación al origen (fig. 7-6, A).
niveles de estímulo umbral distintos. Aunque cada Hay dos tipos de contracción isotónica. Una es la
fibra de un músculo como el bíceps braquial responde contracción concéntrica, en la que el músculo se
por completo al estímulo o no lo hace en absoluto, no acorta. La otra es la contracción excéntrica, en la que
sucede lo mismo con el conjunto del músculo. Este el músculo se alarga, pero sigue generando trabajo.
hecho tiene una importancia capital en la vida diaria. Por ejemplo, levantar este libro requiere una con­
Nos permite levantar una botella de refresco de 21 o tracción concéntrica del músculo bíceps que flexiona
un peso de 20 kg estimulando el mismo músculo, el codo. Bajar el libro lentamente y con seguridad
pero con contracciones de distinta fuerza. Las cargas requiere una contracción excéntrica del músculo
diferentes activan un número distinto de unidades bíceps. Por