Está en la página 1de 18

CONCEPTOS FUNDAMENTALES.

3.
2.

Factores abióticos Parámetros ajenos a


-
FACTORES ABIÓTICOS y BIÓTICOS
Los factores abióticos de un ecosistema son todos aquellos parámetros físicos o quími -
los seres vivos que inciden sobre el cos que afectan a los organismos. Por su parte, los factores bióticos se refieren a las inte-
funcionamiento de los ecosistemas. racciones entre los seres vivos del ecosistema.
La ecología, como ya se mencionó, estudia las interrelaciones entre los organismos y su
ambiente. Dichas interre!aciones son de tal complejidad que bastará con señalar un caso
particular para demostrado: una simple araña depende de los insectos que atrapa, de! es -
pacio disponible para elaborar su nido o hábitat, de la temperatura y humedad idóneas,
de la disponibilidad de oxígeno en el ambiente y de los cambios estacionales, entre otros
Nicho ecológico Papel o función que muchos factores; pero al reflexionar un poco, es posible constatar que e! papel ecológico
desempeña un organismo en el de la araña en e! equilibrio de! ecosistemat donde vive, consiste en comerse a otro grupo de
ecosistema. insectos de una o varias especies; esto representa e! nicho eco lógico de la araña. Este ni-
cho se verá afectado por la disponibilidad de los animales de los que se alimenta la ara -
ña; éstos, a su vez, dependen de otras plantas, de cambios climáticos, de las horas de luz
solar, de sales minerales, etcétera.
Para poder descifrar esta aparente maraña, a continuación serán revisados los diversos
Factores abióticos físicos Son los
factores abióticos de naturaleza física
factores bióticos y abióticos que inciden en e! desarrollo de un ecosistema (Figura 1.5).
que presentan efectos sobre los
ecosistemas; entre ellos se cuentan la luz
Factores abióticos físicos
solar, la temperatura, la altitud y la latitud, Los componentes abióticos pueden diferenciarse en dos categorías: los que ejercen efec-
el clima, etcétera. tos físicos y los que presentan efectos químicos.
Los factores ahióticos físicos son los componentes abió-
ticos básicos de un ecosistema; la comunidad biológica o
conjunto de organismos vivos de tal ecosistema está sujeta a
dichos factores.
Los factores abióticos físicos más importantes son, entre
otros, la luz solar, la temperatura, la atmósfera y la presión at-
mosférica, e! agua, e! microclima, la altitud y la latitud.

\ \\\.~ La luz solar es la fuente principal de energía de un ecosiste-


ma. La radiación solar que se recibe sobre la superficie terres -
A A
tre varía según e! ángulo de incidencia. La radiación solar en
c C
T T
los polos se distribuye en un área mayor que en e! ecuador.
o o Este fenómeno causa efectos notables en las temperaturas
R R
E ambientales de las zonas irradiadas; en efecto, se sabe de la
S gran diferencia entre las temperaturas de! ecuador y las de los
A B polos norte y sur.
B I
I Ó También existen diferencias en la irradiación, condiciona-
Ó
T I
das en los hemisferios norte y sur por la inclinación de la Tie-
I C rra sobre su eje en relación con la trayectoria alrededor de!
C o
o s Sol. En invierno, por ejemplo, e! hemisferio norte se inclina
s en dirección contraria al Sol, de modo que e! ángulo de inci-
dencia de los rayos solares sobre su territorio disminuye, lo
cual ocasiona un menor número de horas de luz diurna y un
marcado descenso en la temperatura ambiental.
La magnitud de la luz solar que alcanza la capa externa de
Figura 1.5 Relaciones entre factores bióticos y abióticos de un ecosistema.
la atmósfera es de alrededor de 1.9 cal-glcm2/min y al nivel

3 El ecosistema representa un nivel de organización que funciona como un sistema abierto, en él están integrados los factores abióticos (físicos y quími-
cos) y los factores bióticos.

1
5.
4.
de! mar es de 1.5 cal-g/cm2/min. Si esta radiación se distribuyera de manera uniforme sobre
toda la superficie terrestre durante un año, fundiría una capa de hielo de 25 m de espesor. Luz solar Constituye la fuente principal
de energía del planeta; gran parte del
Además de su efecto térmico, la luz solar es la materia prima energética para e! pro-
espectro de la luz solar no es visible para
ceso de la fotosíntesis, aunque la mayor parte de la energía no es susceptible de ser
el ojo humano, como los rayos cósmicos
transformada en energía de enlaces químicos: de! total de energía irradiada se calcula
y los rayos X.
que sólo e! 2 ha logrado convertirse en forosinrecatos. Este índice tan bajo de aprove-
chamiento puede deberse, entre otras razones, a que no toda la energía
irradiada es aprovechable; según e! espectro de la luz solar, sólo parte de
esta radiación es visible (Figura 1.6). Entre las radiaciones de la luz vi-
sible se encuentran las que calientan e! ambiente y las que absorben las
plantas verdes para efectuar la fotosíntesis, fenómeno de trascendental
importancia para iniciar e! flujo de materia y de energía en un ecosiste-
ma (Figura 1. 7).

"-
E Fotosíntesis Proceso realizado por los
o
o
Único autótrofos, donde se inicia el flujo de
o fragmento
o
visible para materia y energía en los ecosistemas, ya
~ el ojo
o
o humano
que la energía de la luz solar queda
o
~
o
o
~
¡_Ioe
¡:¡-~
"'~
E
Luz fijada en los compuestos orgánicos
producidas durante el proceso
Luz totosínténco: estos materiales producidos
o
por los organismos autótrofos, quedan a
~
~ j'
~~
~.Q
"'~
"':-
:;
Luz
disposición del resto de heterótrofos o
consumidores existentes en el
ecosistema.
x
-
s ó

'" o
--- ---
~~.~01 ;;
ó
---
""
Figura 1.6 Espectro de la luz solar.
0:::'8
o
ó ,, "" Energía solar
""
,, " "
" H,O
:·La lUZ en el ambiente acuático
1
La luz solar de que disponen los organismos acuáticos a su paso por la atmósfera
resulta afectada por diversos factores: nubosidad, latitud, humedad, concentración
de polvos o de esmog, entre otros. Por consiguiente, e! medio acuático recibe me-
nor cantidad de luz, en todos sus niveles, como producto de fenómenos de refle-
xión, dispersión y absorción que afectan la zona eufótica, la cual también resulta
modificada por variaciones geográficas y estacionales (véase la sección "El oxígeno
en e! medio acuático").
Hay efectos adicionales como e! de! espectro visible.í' e! cual puede notarse
cuando se observa e! agua azul desde un buque, ya que e! azul tiene mayor capa-
cidad de penetración en aguas poco turbias y penetra a mayores profundidades en
algunos lagos y océanos. Aunado a este dato, se cita que la penetración máxima de
luz apropiada para productores forosintéricos marinos es de 200 m.
Figura 1.7 Importancia ecológica de la
fotosíntesis.
4 Sólo las ondas que están entre una longitud mayor de 100 mJ.1 y menor de 1000 mJ.1 son susceptibles de ser captadas por los seres vivos.

2
6.
7. • E e tos biológicos de la luz
Zona eufótica Región en los
Uno de los efectos más importantes de la luz es la producción de clorofila, realizada por
ecosistemas acuáticos donde la
fotosíntesis se realiza intensamente, de
los organismos fotosintéticos terrestres y marinos (plantas verdes, algas, bacterias y ciano-
tal manera que puede producirse una bacterias) .
sobresaturación de oxígeno producido. El color de la piel de algunos animales puede estar directamente influido por la luz o
por uno de sus efectos: la temperatura. A esto se le ha dado en llamar reglas térmicas eco-
lógicas; resulta ampliamente conocida la regla de que individuos de ta-
lla menor están relacionados con temperaturas altas, mientras que los
de menor longitud lo están con temperaturas bajas. Estas característi-
cas van estrechamente ligadas con la irradiación solar correspondiente.
Por otro lado, también deben considerarse los fenómenos de perio-
dicidad y los tactismos, ya que ambos permiten lograr respuestas condi-
cionadas de plantas y animales sensibles a los niveles de luz solar.
Un efecto sumamente conocido, en cuanto a la periodicidad lumino-
sa, es el que se refiere a ciertas etapas de la fotosíntesis que sólo se desa-
rrollan en presencia de luz. Otro ejemplo de periodicidad lo representa
el patrón de floración de algunas plantas: el crisantemo sólo florea si el
día es corto, por lo que se le conoce como planta de día corto, es decir,
un día donde las horas de luminosidad son pocas, como en el invierno.
En los animales los tactismos son respuestas diferenciales a los niveles
Figura 1.8 La luz solar penetra en el fondo marino y sufre
de luz. Este tipo de respuestas les permite tornarse más activos en pre-
diferentes fenómenos físicos.
sencia de luz y reducir sus acciones en la oscuridad, o a la inversa; por
ejemplo, se han comprobado en el laboratorio los hábitos nocturnos del ratón ciervo, Pe-
romyscus sp., el cual por algunas razones ecológicas prefiere cazar durante la noche y man-
tenerse en reposo en las horas diurnas (tropismo).
·:·La temperatura
La energía térmica proveniente de la luz solar se expresa de dos maneras en la natura-
leza; una es la temperatura, considerada como la intensidad de la energía expresada en
grados (centígrados, Fahrenheit, Kelvin, etcétera), y otra es la cantidad de calor, medi-
do en calorías, contenido por un cuerpo; las calorías de un material-por ejemplo un
alimento- indican la cantidad de energía química que éste posee almacenada.
Tactismo Respuestas a ciertos factores Las zonas de temperatura más baja, como ya se dijo, son aquellas donde se recibe me-
físicos; por ejemplo, los animales nor irradiación solar anual; éste es el caso de los polos norte y sur, donde los veranos tie-
modifican sus comportamiento y nen menor irradiación (aunque a pesar de las bajas temperaturas allí puede germinar el
actividad con respecto a la temperatura; centeno).
en la víbora de cascabel hay tactismo Existen organismos que pueden vivir en tundras, taigas, en los polos, etcétera, que son
positivo hacia el movimiento de su capaces de resistir temperaturas inferiores a la de congelación del agua: O "C o su equiva-
sonajero.
lente 32 °E En cambio, otros organismos habitan en géiseres o aguas termales, incluso al-
gunos habitan en lugares con temperaturas mayores a los 45 "C o su equivalente 113 °E
En general, se puede decir que la mayor actividad metabólica en la naturaleza se presenta
Tropismo Respuestas de los seres vi-
vos a un factor físico determinado; por
en un rango de temperaturas comprendido entre 0° y 45 "C.
ejemplo, en un fototropismo positivo lo Para resistir temperaturas extremas los organismos desarrollan adaptaciones morfológi-
tenemos con la respuesta favorable de cas y fisiológicas. Estas adaptaciones pueden consistir en producción de esporas, quistes,
las plantas a la luz solar. huevos, pupas y semillas, lo cual dependerá si se trata de plantas o animales. Por ejemplo,
los tallos y las hojas de las gramíneas generalmente mueren por las heladas invernales, mien-
tras que los esrolones y raíces resisten y brotan de nuevo en cuanto las condiciones vuelven
a ser favorables.

3
8.
En general el aumento de la temperatura acelera los procesos fisiológicos, por ejemplo,
el movimiento, la actividad metabólica, la actividad reproductiva, el consumo de oxígeno,
etcétera. (Figura 1.9.)
Los organismos tienen un límite de resistencia al incremento de temperatura. Cuan-
do se rebasa ese límite, los vegetales tienden a cerrar sus estomas, para impedir la transpi-
ración; los animales, por su parte, pueden emigrar -por ejemplo, la langosta (Locusta mi-
gratoria) emprende el éxodo cuando la temperatura del suelo alcanza los 38 °C_. Estas
respuestas se presentan siempre y cuando no se alcancen límites letales.
·:·Temperatura, clima y {lentos
La cantidad de energía solar y la forma en que ésta incide sobre la superficie terrestre in-
fluyen sobre la temperatura de cada zona geográfica, mientras que las variaciones de tem-
peratura en la superficie del planeta y los movimientos de rotación y traslación de éste con-
dicionan el patrón de corrientes de aire (vientos) y, por ende, las precipitaciones pluviales.
Así, los vientos que ascienden en el ecuador pierden humedad en forma de precipitación
pluvial y los que descienden a los 30° de latitud norte y sur, ocasionan los grandes desier- Figura 1.9 I nfluerlcia del factor abiótico
tos de esas zonas. Durante la transferencia de aire caliente desde el ecuador hacia los po- físico (temperatura) sobre el movimiento
del sonajero de la serpiente de cascabel
los, los vientos alisios del sureste y noreste, además de los vientos del oeste, son los respon-
(Crotalus sp.).
sables de las diversas precipitaciones pluviales en el planeta. Estas precipitaciones, junto
con los efectos de altitud, latitud y efectos geológicos debidos a la presencia de montañas,
ocasionan la diversidad de climas y, en consecuencia de biomas5 en la Tierra. Clima Conjunto de condiciones
atmosféricas y telúricas que caracterizan
En conclusión, la temperatura es un factor que limita la distribución de las especies,
a una región dada generando en ella
actúa sobre cualquier etapa del ciclo vital y afecta las funciones de supervivencia, repro-
cierto tipo de biomas.
ducción y desarrollo.

·:·Altltud y latitud y su relacrón con la temperatura


Latitud Posición geográfica de cual-
En general, los aumentos progresivos de latitud y altitud causan efectos térmicos similares, quier punto del planeta con relación al
ya que la temperatura media de la atmósfera va disminuyendo 0.5 °C por cada grado de au- ecuador.
mento de la latitud o por cada 100 m de elevación en cuanto a la altura; es decir, 100 m de
altitud equivalen al aumento de un grado de latitud. Las variaciones de latitud y altitud de-
Altitud Factor abiótico fundamental en
terminan cambios térmicos y, por consiguiente, afectan la distribución de los seres vivos, los
el desarrollo de los ecosistemas;
que presentan formas de dispersión paralelas si se trata del aumento de latitud (alejamiento
representa la altura sobre el nivel del
paulatino del ecuador) o del aumento de altitud (altura sobre el nivel del mar) (Figura 1.11).
mar de un punto geográfico cualquiera.
Nieve y hielo

10.
9. Tundra

Límite arbolado

Bosques de coníferas

"
a
.¡:;
<L-

~~-L~~~~~~~~-~--~~~~~-~~
Figura 1.10 Las coníferas son árboles que no pierden su Bosques Desierto Bosques Bosques Tundra Nieve y hielo
tropicales o estepa caducifolios de coníferas
follaje a pesar de las fuertes nevadas y temperaturas Latitud ________________ -:- ...•
extremas de menos 30°C bajo cero. Incremento

Figura 1.11 Influencia de la altitud y la latitud sobre el tipo de biomas en la naturaleza.

5 Biomas: lugares característicos de vida vegetal; se distinguen por sus diversos tipos de plantas predominantes como los pastizales y bosques de coníferas.

4
11.
(+Atmó fer:! v crestón atmosférica Agua y presión acuática
Aunque e! aire y e! agua son los dos medios fundamentales donde se de-
sarrollan los seres vivos, se deben destacar sus diferencias fundamenta-
les. El aire es una mezcla gaseosa que contiene 79 de nitrógeno, 20
de oxígeno y 0.03 de bióxido de carbono; su densidad es de 0.013. 6
En tanto que e! agua está formada exclusivamente por la molécula H 20.
La densidad de! agua pura es de 1.0 g/cm3 y, en el mismo sistema de
unidades, e! agua de mar tiene una densidad de 1.028; en coincidencia
e! protoplasma tiene la misma densidad, ya que ambas contienen sales
minerales disueltas.
La presión atmosférica también presenta efectos distintos: en e! ai-
re, cada vez que se ascienden 300 m la presión baja 24 mm de mercu-
Figura 1.12 Las montañas muy elevadas se ubican hasta las rio; mientras que en e! mar, cada vez que se descienden 10 m, la presión
dos terceras partes de la extensión de la troposfera (alrededor acuática asciende en 760 mm de mercurio; a 900 m de profundidad la
de 5500 m sobre el nivel del mar). presión alcanza valores de varios miles de toneladas fuerza/m2 (Figura
1.13).7 Estas variaciones condicionarán en gran medida los patrones de
Presión atmosférica Efecto de la distribución característicos de los seres vivos en ambos medios.
presencia de las capas de aire sobre un Debido a que e! agua tiene gran importancia biológica, será revisada con más detalle
lugar geográfico. La máxima presión en una sección especial en e! tercer capítulo de este texto.
atmosférica (atmósfera 760 mm de
mercurio) se presentan al nivel del mar y
disminuyen conforme se está en lugares
más altos.

13000 m
**
'"'-~ 12000 m

8 11000 m
'"'-..,
V)

w +-'-~:::..:<...!!!... ___________________________ -+ 198 mm Hg


Presión
*Troposfera: parte inferior de la atmósfera comprendida entre
atmosférica
286.7 los O m de altura y hasta los 10 000 m

**Estratosfera: parte media de la atmósfera comprendida entre


los 10 000 Y los 40 000 m de altura

*e
~
oa.
o
F

Figura 1.13 Relación entre la altura sobre el nivel del mar y la presión atmosférica.

6 Existen otros gases en proporciones mucho más pequeñas, (0.01 ). Se trata del helio, metano, criptón, xenón, óxido nitroso y ozono; existe también
el dióxido de azufre que es un contaminante industrial.
7 En el sistema técnico de medidas, la unidad de presión es el kilopondiojm2 lo que nos conduce a la unidad toneladajm2 Curiosamente la unidad de
presión de las atmósferas corresponde al kilopondioj cm2

5
-
Factores abióticos químicos
Factores abióticos químicos Son los
El sustrato -ya sea acuático o terrestre- en términos generales constituye la superficie
factores de naturaleza química que
sobre la que se establecen los seres vivos para satisfacer sus necesidades de fijación, nutri- inciden en el desarrollo de un
ción, protección, reserva de humedad, etcétera. En los ecosistemas terrestres el sustrato es- ecosistema, tal es el caso de la
tá constituido por el suelo, mientras que en los acuáticos puede estar formado por rocas, composición química de los sustratos, ya
piedras sueltas, grava, arena, barro o incluso por la película superficial que se forma en las sea acuáticos o terrestres; por ejemplo,
capas superiores de las reservas acuáticas. en lo que se refiere a la composición
El sustraro tiene considerables efectos mecánicos sobre los organismos, ya que cons- química del suelo, éste presenta todas
tituye la superficie sobre la que viven y se desplazan o en cuyo interior transcurre su vi- las reservas de materiales orgánicos
más o menos degradados (presentes en
da entera. Aquí se consideran sus efectos químicos ya que, desde el punto de vista de la
las reservas del humus); existen también
productividad del ecosisterna, representa la principal fuente de materias primas para de-
reservas de aminoácidos, vitaminas,
sarrollar el proceso fotosintético, que inicia la producción alimenticia en el ecosistema
hormonas, etcétera, que excretan al
(Figura 1.14). medio.

Sustrato Medio donde se


desenvuelven los diversos seres vivos
de los ecosistemas tanto terrestres
como acuáticos.

Arena Partículas gruesas constitutivas


del suelo; junto con la arcilla y el limo,
forman el sustrato de la mayoría de los
organismos que viven sobre la
superficie terrestre. Los diámetros de
sus partículas varían de 1 a 0.10 mm.

Suelo Sustrato sobre el que se


desarrollan la mayoría de organismos
que viven sobre o dentro de la litósfera.

Figura 1.14 El suelo como reservorio nutricional para los seres vivos fotosintéticos y quimiosintéticos
(factores abióticos químicos).

Como ya se mencionó, la diversidad de sustratos que permiten el desarrollo de la vida


es muy amplia; por ejemplo, en la fina película formada por la tensión superficial del agua
habitan algunas algas y la lenteja de agua en la parte superior; de la región inferior de la Textura del suelo Determinación
misma película penden gusanos planos y caracoles. Los cascos de acero de los buques y las práctica que permite valorar los diversos
boyas marinas, son atacados fácilmente por algas, mejillones y gusanos tubícolas. componentes del suelo (arena, limo y
arcilla).
·:·Sustrato terrestre. S El suelo
Es el más común de los ecosistemas terrestres; el suelo se origina a partir de la erosión de
las rocas causada por factores físicos, químicos y biológicos; un ejemplo de la acción de es-
tos factores son los efectos erosivos del viento, agua y sustancias químicas, raíces de árbo-
les, etcétera, sobre la roca original, llamada también roca madre del suelo (Cuadro 1.1).

8 Lo relativo al sustrato acuático se revisará en el Capítulo 3, dentro del tema "El ciclo del agua".

6
Tipo de material original o derivado Diámetro en mm

Guijarros 64-256
Grava 4-64
Arena muy gruesa 1-2
Arena fina 0.25-0.10
Limo 0.05-0.002
Arcilla coloidal menos de 0.002

NOTA: Para determinar la textura, propiedad caracterfstica del suelo, sólo se consideran los porcentajes de arena, limo y arcilla; la suma de sus
respectivos porcentajes se hace equivalente al 100, pues éstos son sus componentes mayoritarios. Un suelo (ranco, que es el mejor suelo agri-
i cola, por ejemplo, tiene iguales proporciones de arena, limo y arcilla (33 de cada uno).
L._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._.J

El suelo posee todas las reservas de materiales orgánicos, mi-


nerales, agua y oxígeno necesarios para el buen funcionamiento
tanto de los productores de nutrientes como de los consumido-
res. En el grupo de productores se encuentran plantas fotosinté-
ricas, algas, algas cianofíceas y algunas bacterias forosinréticas,
mientras que el grupo de consumidores lo conforman el resto de
organismos del ecosistema; animales, hongos, bacterias no foto-
sintéticas, actinomicetos, protozoarios, etcétera.
La materia orgánica del suelo puede ser la que se produce di-
rectamente durante la fotosíntesis, pues entonces algunos vegeta-
les excretan por las raíces aminoácidos, vitaminas, hormonas, et-
cétera (Cuadro 1.2). Es el caso de las leguminosas del tipo de la
Vicia foba o haba común, la cual cuando es infectada por orga-
nismos simbióticos del tipo del Rhizobium leguminosarum (bac-
Figura 1.15 En las carreteras sinuosas se pueden apreciar todos
teria fijadora de nitrógeno) excreta al suelo nitrógeno soluble, del
los estratos u horizontes de un suelo hasta llegar a la roca madre.
tipo del ácido aspártico, que puede incrementar el nivel de ferti-
lidad del suelo.

Humus Material coloidal de naturaleza


orgánica producto de la degradación de
! Compuestos orgánicos en tejidos vegetales Compuestos formados durante la descomposición !
las secreciones de los organismos, las ! Almidón, celulosa, hemicelulosa, Azúcares simples'
heces fecales, los restos de plantas, la ! pectina y ácido urónico
leña y los cadáveres de los organismos ! Proteína Aminoácidos'
que viven sobre y dentro del suelo. ! Lignina, ceras y resinas Fenoles'
I
! * Los azúcares, aminoácidos y fenoles forman el complejo coloidal llamado humus, que es el
Arcilla Partículas constitutivas del suelo ! reservorio nutritivo del suelo.
cuyo diámetro es menor de los 0.002 I
L._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._._.
mm. La arcilla tiene un origen mineral,
pero conjuntamente con el humus Por otro lado, además de las secreciones de los organismos forosinréricos, el suelo au-
(proveniente de la degradación de la menta su nivel de materiales orgánicos -los cuales se degradan paulatinamente a través
materia orgánica del suelo), constituyen de los ciclos de mineralización-=..por la adición de heces fecales y cadáveres de los orga-
el sistema coloidal del suelo donde nismos que viven sobre y dentro del suelo, formando el humus-' (Figura 1.16).
queda retenida la mayor cantidad de Las diversas partículas minerales que constituyen el suelo varían en su diámetro desde
agua y materia orgánica. los 256 mm (pedruscos y guijarros) hasta los 0.002 mm, o incluso diámetros menores aso-
ciados con los diversos tipos de arcilla; la arcilla de origen mineral yel humus, forman el
sistema coloidal del suelo, donde queda retenida la mayor cantidad de agua y materia or-
gánica que éste contiene.

9 Material coloidal de naturaleza


orgánica.

7
-
Heces fecales, hojas sueltas, residuos
orgánicos, cadáveres de organismos

Residuos orgánicos acumulados


sobre el suelo, usualmente ausentes
en suelos desarrollados en praderas.
{ principalmente sin descomponer.
Residuos orgánicos descompuestos
parcialmente. Limo Sustancia constitutiva del suelo;
Horizonte oscuro con alto contenido las partículas componentes del limo,
de materia orgánica mezclada con tienen diámetros que van de los 0,05 a
Horizontes de máxima material mineral. los 0.002 mm.
actividad biológica de Horizonte de color claro de eluviación Horizontes
eluviación (remoción máxima. minerales
de materiales disueltos
El solum o suspendidos en De transición a B, pero más parecido
(suelo gen ético agua), o ambos. a A. Algunas veces ausente.
desarrollado por BI De transición a B, pero más parecido
procesos forma- a B que a A. Algunas veces ausente.
dores del suelo).
Horizontes de iluvia- Acumulación máxima de minerales
ción (acumulación de B2 arcillosos silicatados o de hierro y ma-
material proveniente terial orgánico.
de A) o de acumulación
máxima de arcilla. B3 De transición a C.

Horizonte C para capas intensa-


Material originario meteorizado. mente gleizadas, como en los
Ausente ocasionalmente, esto es, la e
Material suelos hidromórficos.
formación del suelo puede seguir parental
tal intemperismo, que ningún material (ea Los horizontes Cca y Ccs son capas

intemperizado se encuentra entre B y R.


e de acumulación de carbonato de

(es calcio y sulfato de calcio, los cuales


se encuentran en algunos suelos.

Cualquier''''''0 bajo " suelo, {


como capas de arcilla o arena Roca
o roca, que sin ser material
originario pueda tener influencia madre
sobre el suelo.

Figura 1.16 Perfil hipotético de suelo (en el cual se muestran todos los horizontes principales . Se puede
observar que el horizonte B puede o no tener acumulación de arcilla, El horizonte designado como C ca
aparece generalmente entre B3 y C, El C puede aparecer inmediatamente abajo de A, en suelos jóvenes que Horizontes del suelo Horizontes
aún no están bien diferenciados), perceptibles cuando se realiza una
descripción del suelo desde la parte más
Horizontes del suelo superficial a la más profunda, es decir,
hasta el lecho rocoso o roca madre. A
Cuando se describe el suelo desde la parte más superficial hasta la más profunda, que es esta visión del suelo se le denomina
el lecho rocoso, se dice que se está realizando un perfil del suelo, Cuando éste se efectúa perfil del suelo; el perfil del suelo está
pueden reconocerse las diferentes secciones que lo constituyen, las cuales se denominan constituido por capas u horizontes que
horizontes o capas; dichas capas se tipifican con base en su constitución y apariencia; por se distinguen entre sí por medio de
ejemplo: color, apariencia pedregosa, manchas o secciones donde el color se manifiesta diferencias en el color, la apariencia, la
mezclado debido a la presencia de materiales de fierro. Así, al descender verticalmente se presencia de manchas o de materiales
encuentra que los horizontes A y B son variables, según el tipo de suelo; después se encuen- coloridos, etcétera.
tra el horizonte e, que se conoce como materia paren tal y finalmente el horizonte D, la ro-
ca madre del suelo (Figura 1.17). Horizontes Línea que sirve de límite
Los horizontes más superficiales que poseen la nomenclatura Aoo y Ao son considera- entre regiones o estratos.
dos los horizontes orgánicos del suelo, ya que si existe arcilla en ellos, se puede retener has-
ta un 30 de materia orgánica. Dichos horizontes forman lo que se conoce como man-
tillo orgánico derivado de plantas y animales. Horizontes minerales Están simbolizados
Los horizontes Al' A2 Y A3 son considerados horizontes minerales, pues su conteni- con las siglas Al, A2 Y A3, ya que
do de materia orgánica es menor del 20. En estos horizontes se presenta una acumula- presentan un contenido de materia
ción de materia orgánica humificada, 10 la cual está íntimamente asociada con la fracción orgánica menor del 20; dicha materia
mineral, sobre todo con las arcillas. ya se encuentra humificada y asociada
íntimamente con la fracción mineral del
suelo.
10 Materia orgánica humificada es aquella que ha sufrido el proceso químico de la hurnificación, que consiste en la hidrólisis de ligninas y celulosa del suelo
provenientes en primera instancia de la materia vegetal degradada.

8
12.
Típos de horizontes

Suelo
superficial

(Efectos en el sustrafO por &crores abióócos fisicos.


quínícos Y biológicos)

Suelo wtdadero

r Aoo: parte superfJáal del suelo (restos


org;inícos
~ en pIo dísÚltO de descomposícíón)

Capas u horizontes ': región de alto conrerido de materia orgánía


2: zona de drenaje Y eItmacíón
~): zona de lraIISÍCÍÓI1

Capas u horizontes
riLo regiones de lMacíón
acumubcíón de arcíIa Y aItmírío

Capas u horizontes
Roa madre

Capas u horizontes ~ Mentas del ~ de ardbs.;J1'1!1U5 Y roas

Figura 1.17 Corte vertical de un perlil del suelo.

El horizonte B es aquél donde se manifiesta en forma sobresaliente la iluviación (acu-


mulación) de arcillas silicatadas, hierro, aluminio o humus, ya sea solos o combinados. Pue-
lIuviación Proceso que consiste en la den presentarse también sesquióxidos, debido a los cuales el suelo de este horizonte tiene
acumulación de arcillas silicatadas, colores más fuertes o más rojos que los de los horizontes superiores e inferiores.
hierro, aluminio o humus en forma
Entre los horizontes Al' A2, A3 Y hasta el extremo del horizonte B se considera que es-
individual o combinada y que se
tá presente el suelo verdadero.
manifiesta en los horizontes del tipo B.
e
A menudo el horizonte ha sido llamado material parental del suelo; allí se acumulan
sales como los carbonatos de calcio y de magnesio, así como otras sales solubles. Este hori-
Intemperización Proceso propio zonte puede o no coincidir en su composición con la de la roca madre del suelo. Puede afir-
del suelo que es más frecuente en los marse que la actividad biológica en esta zona es nula, aunque en la actualidad se reconocen
horizontes superliciales --como son cada vez más formas de vida en el subsuelo.
los horizontes tipo A-; entre los
El horizonte D es considerado representativo de la roca madre; puede estar constituido
horizontes BaR, o roca madre, por lo
por granito, arenisca o caliza. También se conoce como el lecho rocoso del suelo.
general no se presenta el fenómeno de
Además de representar el reservorio nutritivo para una gran diversidad de organismos,
intemperización. El intemperismo puede
ser de naturaleza física, química o
el suelo desempeña un importante papel en la regulación del equilibrio ecológico; en él se
biológica, y son acciones que con el presentan fenómenos de iluviación, translocacián, deposición, erosión, lixiviación, intempe-
paso del tiempo ayudan a constituir el rización, etcétera (Figura 1.19). La entrada y salida de agua del suelo es considerable, así
suelo; como intemperismo biológico como las pérdidas y ganancias de energía, pero quizás el aspecto medular para el equili-
podemos mencionar la influencia de los brio del ecosistema lo represente el reciclaje biológico de materiales, el cual se desarrolla a
líquenes, musgos y pequeñas hierbas partir de la mineralización de la materia orgánica, proceso que se establece mediante los ci-
que crecen sobre lechos rocosos y clos biogeoquímicos del nitrógeno, azufre, carbono, etcétera.
paulatinamente conforman el suelo.

9
15.
14.
13.

Pérdidas de agua \~ r: de energía

Ganancias de agua ~ ~iclaje I


X/ Ganancias de energía
Ganancia superficial ~ biológico ...
de materiales ,\,e materiales , Perdidas
superficiales ..
por deposidónc , i de materiales por
eroSlonb
I
lluviaciónv
f----:'-- Translocaciónd
de

materiales en el suelo
Materiales geoquímicos
Pérdidas de agua y
precursores y de otros materiales
internperizaciónf por [ixiviaciónf
Q lIuviación: entrada de materiales a una porción

del perfil.
b Erosión: cambios degenerativos producidos en la superficie de un campo.
e Deposición: acto de depositar residuos.
d Translococión: cambio de lugar, translación.

fLixiviación: término general para el deslave de materiales solubles.


Figura 1.18 En las carreteras el reblandecimiento del suelo después de una g Intemperización: proceso progresivo de desgaste.
temporada de intensas lluvias puede ocasionar los peligrosos deslaves.
Figura 1.19 El suelo como un sistema abierto en la naturaleza.

·:·Otros factores abióticos químicos: el oxígeno


'{ el anhídrido carbón+o
El oxígeno y el anhídrido carbónico son dos sustancias que tienen una importancia funda-
mental en el intercambio de los organismos con su ambiente. Dichas sustancias son un
factor clave de la fotosíntesis y la respiración, como puede constatarse en las siguientes
reacciones:

Luz Fotosíntesis

Disponibilidad Cualidad o condición


que permite disponer o usar cierto
nutriente o sustancia presente en el
ecosistema.

Atmósfera Medio fundamental para el


El 02 Y el CO2 guardan una estrecha y recíproca relación; juegan un papel elemental
desarrollo de los organismos terrestres,
no tan sólo en la respiración y la fotosíntesis sino también en procesos de quimiosíntesis ya que se presenta en el aire y en el
donde se forman carbohidratos (aunque no se ocupe al oxígeno como aceptor de electro- suelo. En ambos espacios su
nes). En los procesos de mineralización de la materia orgánica por vía microbiológica, el composición química es similar: mezcla
oxígeno y el bióxido de carbono por lo general están presentes, consumiéndose y despren- gaseosa constituida fundamentalmente
diéndose, respectivamente. por 79 de nitrógeno, 20 de oxígeno y
0.03 de bióxido de carbono; existen
···0 spo .Lilidad de oxrzeno en °1 ambiente además, en pequeñísimas proporciones
helio, criptón, xenón, metano, óxidos
El oxígeno constituye el 20 de la atmósfera; éste es un valor general en todo el globo te- nitrosos, ozono y dióxidos de azufre. Su
rráqueo. En los ambientes terrestres se dispone de una cantidad uniforme y adecuada de composición puede variar según el grado
oxígeno; éste se consume en la respiración aerobia, se reintegra después de un rompimien- y tipo de contaminación ambiental que se
to de la molécula de agua que se presenta en la fotosíntesis, regenerándose así el nivel de presente.
oxígeno presente en la naturaleza.

10
16.
Figura 1.20 La lombriz de tierra es un En el medio terrestre se presentan dos casos de escasez de oxígeno, uno ocurre en las
organismo muy sensible a la falta de alturas debido al enrarecimiento del aire. Esta disminución es directamente proporcional
oxígeno en el ambiente. a la presión atmosférica, pues la cantidad de O 2 que se halla a los 5500 m de altura es la
mitad de la que se encuentra al nivel del mar. El otro caso sucede en el suelo, donde el
valor del 20 al nivel atmosférico, disminuye al 10 o menos. Este valor del 10 se
considera para un suelo arcilloso, bien drenado o aireado, pero en suelos mal aireados o
inundados, el porcentaje disminuye, además de que la respiración de las raí ces y de la mi-
croflora nativa consume la reserva de oxígeno en un lapso más corto que el periodo de re-
generación.
La concentración del oxígeno no ejerce una acción limitante de consideración sobre la
superficie terrestre. La reducción del mismo con la altura determina la restricción de la dis-
tribución altitudinal de los organismos, los cuales requieren también altas presiones de oxí-
geno. Respecto a los mamíferos, éstos no soportan vivir en forma permanente en regiones
donde la presión del oxígeno sea inferior al 45 de su valor al nivel del mar. Tanto la re-
ducción en la concentración de oxígeno, como el enrarecimiento del aire condicionan la
frontera superior de las aves y, en general, de los seres que pueden formar esporas y quis-
tes que pululan en el aire (animales inferiores, microorganismos del tipo de hongos y bac-
terias, protozoarios, etcétera). Éste es el origen de la presencia de gran cantidad de amibas
en el aire de la Ciudad de México.
La presencia de oxígeno condiciona la existencia de organismos aerobios estrictos den-
tro del suelo, ya que en suelos anegados o donde existe una amplia acumulación de detri-
tus se restringe enormemente la circulación del aire y, por tanto, el abasto de oxígeno. Es-
ta carencia afecta desde las raíces de las plantas hasta la diversa flora, fauna, microflora y
microfauna del suelo formada por algas, artrópodos, anélidos, nema todos y hongos; pro-
tozoarios, actinomicetos, bacterias y cianobacterias, entre otros. Los organismos sufren
adaptaciones para subsistir aun en bajas concentraciones de oxígeno; en el caso de algunos
microorganismos puede presentarse como una respiración de carácter facultativo,ll en
función de la concentración del oxígeno disponible, lo cual evita una aerobiosis intransi-
gente. Otro caso es el de algunas plantas de los manglares de las lagunas de Florida que pre -
sentan neumatóforos; dichas plantas crecen con un sistema radical que emerge a través de l
barro y del agua hasta alcanzar el aire y, por tanto, el libre acceso al oxígeno.
Un ejemplo más es el de las superficies de algunos bosques que se encuentran
inundadas durante casi todo el año, lo que condiciona la existencia de ciertos
tipos de árboles, como los cipreses (Taxodium distichum); los cuales poseen
una especie de rodillas, elevadas desde las raíces, que crecen irregulares y pro-
minentes. Cuando se inició su estudio se consideraron como órganos de ai-
reación en una superficie inundada y, por consiguiente, con poca difusión de
oxígeno; sin embargo, ahora se supone que estos ensanchamientos de raíces y
troncos se deben al exagerado crecimiento del cambium,12 estimulado por la
combinación abundante de agua y oxígeno en la zona más superficial del agua.
La mayor parte de las plantas criptógamas y de los animales terrestres tienen
respiración
aerobia y, por tanto, no pueden habitar en zonas carentes de oxígeno. Las lombrices de
tierra, por ejemplo, pueden pasar cortos periodos en suelo muy mojado, pero después
emigran hacia la superficie en busca de oxígeno. En el suelo también existen otro tipo de
organismos vivos del tipo de las bacterias de los géneros Rhizobium y Clostridium, las cua-
les son responsables de gran parte de la fijación del nitrógeno atmosférico al suelo y su
conversión química en formas amoniacales que son asimilables por las raíces de las plan-
tas, por lo que contribuyen a la fertilización natural de los suelos. Las bacterias del gr upo
11 Por ejemplo la bacteria Azospirillum, la cual también es simbiótica fljadora de nitrógeno, vive en la raíz de gramíneas y regulando desde ahí la con-
centración del oxígeno que rodea su medio ambiente.
12 El cambium vascular es una vaina delgada y cilíndrica situada entre el xilema y el floema. El xilema es un tejido vascular complejo que forma la madera
de árboles y arbustos y conduce agua y sales minerales desde las raíces hacia los tejidos fotosintetizadores. El floema conduce los azúcares y pro-
ductos de la fotosíntesis hacia los órganos no fotosintéticos como las rafces.

[ID
11
17.
Rhizobium son simbióticas (viven asociados Rhizobium-leguminosas) y
se protegen de altas concentraciones de oxígeno dentro de los nódulos
de las raíces de las leguminosas, donde regulan la presión del gas por un
pigmento de origen vegetal, del tipo de la hemoglobina, y que es llamado
leghemoglobina. Las bacterias del género Clostridium son anaeróbicas,
por tanto, habitan en zonas del suelo donde el oxígeno está ausente.

·:·EI oxigeno en el medio acuático


La principal fuente de oxígeno es la fotosíntesis, aunque bajo ciertas cir-
cunstancias también puede liberarse del ambiente acuático por las reac-
ciones de los organismos fotosintéticos: plancton y vegetales sumergidos.
La solubilidad del oxígeno en el agua se relaciona con temperatura, Figura 1.21
Presencia de la bacteria Rhizobium en el frijol de
concentración de sales, presión interna, por lo que en el agua existe soya.
aproximadamente 25 veces menor cantidad de oxígeno que en el aire,
considerando la medida de un litro. El oxígeno del agua se puede consumir tanto por la
respiración de todos los seres acuáticos como por la descomposición de los materiales que
se encuentran en ella.
La demanda bioquímica de oxígeno (DBO) es la norma que se usa para medir el peso (por
un volumen unitario de agua) del oxígeno disuelto utilizado en el proceso biológico de de-
gradación de materiales orgánicos. Los valores normales son de aproximadamente 1-2
mg/L en aguas naturales, en tanto que se elevan hasta 300-500 mg/L en aguas domésticas
no depuradas; si el número de sustancias contaminantes se incrementa, la degradación de
estos materiales agota el oxígeno disuelto en el agua y puede causar la asfixia de los orga-
nismos acuáticos; si esto sucede, las bacterias aerobias dejan de actuar y se inicia el proce-
so anaeróbico de putrefacción del agua. Normalmente existe un alto poder de biodegra-
dación del agua debido a la acción de las bacterias aerobias; pero si la concentración de
sustancias orgánicas y químicas rebasa esta capacidad, las algas no pueden regenerarse y
entonces los lagos y los ríos se convierten en cloacas abiertas sin vestigios de vida. Por
ejemplo, un pantano puede haberse transformado por la recepción del desagüe de drena-
jes y sustancias de desecho, lo que trae como consecuencia que el nivel de oxígeno llegue
a ser nulo.

El agua

as sustancias presentes en el agua


L pueden ser tanto orgánicas como
el petróleo, el diesel, la gasolina, al-
Si los materiales presentes son bio-
degradables se presenta una deman-
da bioquímica de oxígeno o 080, aso-
química de oxígeno o OQO; la DQO es
una norma internacional que se refie-
re al consumo de oxígeno disuelto
gunos insecticidas o pesticidas, etcé- ciada con las reacciones bioquímicas (por volumen unitario de agua gene-
tera, o bien, residuos inorgánicos, por de los organismos que actúan sobre ralmente expresado en litros) requeri-
ejemplo los provenientes de fundicio- las sustancias presentes en el agua. do para la degradación química de
nes y explotaciones mineras que ge- Por el contrario, si los materiales no las sustancias que están en el agua.
neralmente estarán constituidas por son biodegradables, se recurre a otro
restos metálicos de diversos tipos. parámetro de valoración: la demanda

12
La demanda bioquímica de oxíge- se agote el oxígeno disuelto en ella; en cloacas abiertas sin vestigios de
no es la norma que se usa para me- cuando esto sucede, las aguas no vida; por ejemplo, un pantano pudo
dir el peso del oxígeno disuelto por pueden regenerarse y se convierten haberse formado por la recepción de
volumen unitario de agua que se drenajes de desagüe y sustancias
utiliza en el proceso de biodegrada- de desecho en un cuerpo de agua
ción de las sustancias presentes en limpio.
el agua. Los valores de OBO oscilan En el medio acuático el nivel de
normalmente desde decenas de oxígeno es más variable y menos
mg/L (unidades de concentración abundante que en el terrestre (es de
conocidas como partes por millón) un 20 aproximadamente). Ade-
en aguas naturales, hasta los valo- más, en el medio acuático la disolu-
res que se alcanzan en aguas ne- ción de oxígeno se ve afectada por
gras o residuales, que pueden ele- la temperatura ambiente -a mayor
varse hasta las unidades o decenas temperatura, menor solubilidad de
de millares de mg/L; este incremen- oxígeno-, por la concentración y
to se debe al tipo de materiales tipo de sustancias disueltas.
presentes en el agua residual; la OBO
aumenta si las sustancias biodegra-
dables son muy abundantes o si
son de lenta degradación.
Si en un cuerpo de agua la OBO o
la OQO se disparan hacia valores
muy altos, se corre el riesgo de que

El nivel de oxígeno es más variable en e! agua que en e! aire, ya que en e! medio acuá-
tico los organismos influyen más activamente en la concentración de! gas, la cual tam-
bién resulta afectada por la temperatura, la concentración de sales y la presión interna de!
SIstema.
En e! aire la concentración de oxígeno (20) se mantiene más o menos estable; sufre su
principal modificación según la altura sobre e! nivel de! mar a la que se encuentre e! pun-
to de referencia; como ya se dijo, a mayor altura menor presencia de oxígeno en e! am-
biente.
En lagos, ríos y océanos el nivel de oxígeno es e! resultado de los procesos de adición
y sustracción, conformándose así un equilibrio dinámico en e! que influyen los factores
físicos y biológicos que afectan a las reservas de agua. Como ya se mencionó, la respira-
ción y degradación de sustancias que consumen e! oxígeno disuelto constituyen los pro-
cesos de sustracción de este elemento en el ambiente; en tanto que la restitución de! oxí-
geno ambiental se debe a la fotosíntesis y en e! agua sólo se realiza hasta los 200 m de
profundidad máxima, a donde llega e! 1 de la luz solar. A la zona acuática superficial
que favorece e! desarrollo de la fotosíntesis se le llama zona eufótica.13 Los factores abió-
ticos pueden variar con las estaciones, como es el caso de la temperatura; se conocen
también efectos diurnos de variación debido a la acción fotosintética que se correlacio-
na directamente con las horas diurnas de la luz solar, así como también los efectos de
turbulencia de las aguas y la acción de la agitación del viento. Este último factor es en
especial importante, ya que cuando el agua circula libremente por las capas superiores
de lagos y océanos puede alcanzar incluso las regiones profundas de los lagos pequeños
y de las aguas costeras; dicha acción resulta poco efectiva para el agua de! mar, donde el
efecto de este tipo de perturbación no rebasa los 100 m de profundidad.

13 Zona eufótica. Es la zona acuática superficial y ahí ocurre un intenso proceso fotosintético: posee suficiente luz para la realización de la fotosíntesis.

13
18.
En el medio acuático pueden diferenciarse tres zonas: el es-
trato superficial, las zonas medias situadas debajo de esta capa y las
/
zonas profundas. En cada una de ellas la distribución del oxí- geno
es distinta.
La capa más superficial del agua está equilibrada con el aire
que se extiende por encima de ella y su grosor depende de la tur-
bulencia que se genere allí. El nivel de concentración del gas de
la zona situada por debajo de la superficie depende de la in-
fluencia de los factores bióticos y abióricos mencionados con
anterioridad, mientras que al fondo del océano el oxígeno sólo
puede llegar por el hundimiento en masa o la circulación pro-
fonda del agua. Ésta proporciona oxígeno para los organismos
abisales (aquellos, que viven en el fondo del océano). Los cam-
bios estacionales con respecto a las variaciones de temperatura Figura 1.22 El nivel de oxígeno en un lago es el resultado del balance
no son suficientes para mantener la solubilidad del oxígeno en entre la acción de los factores bióticos (vivos) sobre los abióticos (no
la zona más profunda del mar; sin embargo, adicionalmente se vivos).
presentan complejos fenómenos de abastecimiento del gas
(donde influyen efectos latitudinales) que permiten que el agua fría con mayor densidad
se hunda hacia zonas de mayor profundidad. En el agua de mar los niveles de oxígeno
pueden variar desde los 4 hasta los 8 cm3/L, estabilizándose en alrededor de 5 cm3/L.
Los habitantes de las regiones acuáticas, presentan una serie de adaptaciones que les
permite obtener cantidades suficientes de oxígeno del medio o pueden recurrir a ciertas
estrategias para lograrlo; algunos caracoles rellenan periódicamente sus pulmones en la su-
perficie, la chinche de agua (Notonecta) almacena su provisión de oxígeno en unas burbu-
jas
21.de aire mientras baja a las partes más profundas de las aguas.
20.
19. QI
Podría suponerse que organismos que no vivie- 40
sen en zonas saturadas de oxígeno, sufrirían graves "
c:

efectos, pero en la naturaleza muchos seres acuáti-


cos aerobios pueden vivir en concentraciones de
oxígeno muy por debajo de las presiones normales
del gas (Figura 1.23). Algunas larvas que viven en
los fondos fangosos de los lagos poseen un tipo es-
pecial de hemoglobina que alcanza un 95 de sa-
turación cuando la atmósfera sólo tiene una pre-
sión parcial de oxígeno de 10 mm de mercurio (en
esas condiciones la hemoglobina de los mamíferos
no rebasa el 1 de saturación).
Si el oxígeno está del todo ausente, los organis-
mos anaerobios realizan procesos que descompo-
nen la materia orgánica, liberan grandes cantidades
de sulfuro de hidrógeno. Estos niveles de anaero-
biosis y toxicidad sólo los soportan algunos mi-
croorganismos que viven, por ejemplo, en las pro-
fundidades del Mar Negro inferiores a los 2000 m. 'E
VI

--
O 20
de saturación de O2 en el agua
'1:
~ 8
10
..t::
.o.. ·=u
~o
o
c:
E
~o
",('1
;.:::¡ O 10
Qj
•..
á).!a*
"
10 -c:
E'"
._
e.!l! ~.~o
.!l! L~ O

14
60

80 10
0
Figura 1.23 Influencia de la concentración de 02 en la
respiración de ciertas larvas carnívoras acuáticas.

15
Eubacter-ias y Arqucobacterfas

22.
no de los descubrimientos más 23.Halobacterias. Organismos capa-
U sorprendentes, en años recien-
tes, se refiere a la clasificación de los
ces de vivir en áreas de altísimas
concentraciones salinas como las
organismos procariontes; los proca- presentes en las salmueras; un
riontes agrupados en el reino Mone- ejemplo de este tipo de organis-
ra han sido divididos en la actuali- mos es la Arqueobacteria conoci-
dad en Eubacterias o bacterias ver- da como Halobacterium salina-
daderas y Arqueobacterias o bac- rium.
terias ancestrales. 24.Metanógenas. Organismos capa-
Pertenecientes a esta última clase ces de vivir en los sedimentos de
de bacterias se han identificado tres aguas dulces y saladas, aguas fan-
tipos: gosas y hasta en el estómago de
1. Termoacidófilas. Organismos ca- las vacas. Como producto de su
paces de vivir a temperaturas de metabolismo estos organismos li-
60°C y pH de 1 o 2, característi- beran el gas metano. Un ejemplo
cas a las que deben su nombre y de las bacterias metanógenas es
clasificación biológica; un ejemplo el Methanobacillus omeliansky.
de este tipo bacteriano es el
Thermoplasma acidophilum.

·:·Concentración de anhídrido carbónico (C0 2)


El anhídrido carbónico es un factor ecológico de vital impor-
tancia, ya que constituye uno de los elementos esenciales para
la realización de la fotosíntesis; directamente el CO2 es la fuen-
te de materia prima para los organismos fotosinréticos (plantas
verdes terrestres, algas marinas, algas de aguas dulces, bacterias
forosintéricas, cianobacterias fotosintéticas, protozoarios foto-
sintéticos, etcétera), y ya como carbono orgánico representa la
reserva alimenticia para todos los demás consumidores (herbí-
voros, carnívoros, omnívoros, saprofitos y desintegradores).
El anhídrido carbónico también modifica otros factores
del ambiente; a diferencia del oxígeno reacciona químicamen-
te; por ejemplo, en el medio acuático forma ácido carbónico
al modificar el pH, y cuando se combina con el calcio da ori-
gen al carbonato de calcio o caliza, la cual alcanza condiciones
de saturación y sobresaturación en aguas tropicales de elevado
pH (lo que se transforma en formaciones coralinas en los
océanos tropicales). Aunado a este mecanismo de incorpora-
ción de CaC03, en las mismas regiones tropicales existe un sin-

Figura 1.24 Aguas marinas con alto nivel de CaC0 3 (carbonato de calcio).

16
26.
25.
número de organismos que utilizan los iones Ca++ y CO=3 para formar sus caparazones ca-
lizos que descienden hacia el fondo; en los océanos Atlántico e Índico estos depósitos alcan-
zan hasta un 86 de CaC03.
·:·EI anhidrido carbónico en el ambiente terrestre
Este compuesto constituye tan sólo el 0.03 del aire, por lo 0.200

que en relación con el oxígeno representa una proporción de


0.175
1 CO2/700 02' A pesar de esta baja concentración, en la at-
mósfera hay una distribución homogénea de! bióxido y ésta
0.150
resulta suficiente para la realización de la fotosíntesis terrestre,
proceso con el que presenta una interacción permanente (Fi- 0.125
gura 1.25).
La atmósfera recibe el anhídrido carbónico por acciones
geológicas e industriales; por expulsión de los océanos y por las
acciones bióticas de la respiración y la descomposición de la
materia orgánica. El CO2 se sustrae de la atmósfera por el pro-
~
ceso de la fotosíntesis, ocasionando que en el reservorio sólo olE
quede una cantidad libre de aproximadamente el 0.03; ya
que se halla distribuido de manera homogénea en toda la su-
perficie de la Tierra; este pequeño porcentaje no representa un 200 600
Intensidad de la luz (bujia-pie)
800 1000

factor limitante en el desarrollo de la vegetación, pero de esa * B consumo de anhidrido carbónico indica la efICiencia del proceso fotosinté<ico.
débil concentración depende toda la vida terrestre.
Figura 1.25 Influencia de la intensidad luminosa en la velocidad de
·:·EI anhídrido carbónico en el ambiente acuático fotosíntesis.

Se considera que en e! medio acuático el nivel de CO2 es más elevado que el de la atmós-
fera, ya que en el agua puede presentarse también bajo las formas de carbonatos y bicar-
bonatos, los cuales incrementan esta concentración. El agua de mar, con una cantidad de
sales disueltas equivalente a la tercera parte de su composición porcentual (33), contie-
ne unos 47 cm3 de CO2/L, lo que equivaldría a una composición porcentual del 4.7,
a diferencia de la presente en la atmósfera (0.03). El mar es considerado el gran reser-
vorio mundial de bióxido de carbono, por lo que su alta concentración en el ambiente acuá-
tico permite regular su presencia en el aire; el caso es a la inversa de lo que sucede con el
oxígeno, el cual es más abundante en el aire que en la tierra.
El CO2 en el agua 14 manifiesta una estrecha relación con el pH existente, es decir, con
el nive! de acidez, neutralidad y alcalinidad que existe en el medio acuoso. Si el pH es áci-
do el CO2 se encuentra libre; en pH cercanos a la neutralidad casi todo el anhídrido se
encuentra en forma de iones bicarbonato (HC03)-; a pH elevados (del lado alcalino) el
anhídrido se convierte en iones carbonato (CO=3) (Figura 1.26).

IOO-C---

Figura 1.26 Influencia del factor abiótico químico


(pH) sobre el porcentaje de CO 2 disuelto en el agua,
en sus diferentes formas químicas.

14 La solubilidad del CO2 en el agua es 200 veces mayor que la del oxígeno.

17
27.
Según lo establecido en el párrafo anterior, el pH del medio acuático resultará afecta-
Ecosistema Unidad fundamental de la do si se añade o se sustrae el CO2, mientras que cualquier factor que afecte al pH incidi -
biosfera que representa un nivel de rá también en la concentración y forma química del CO 2 presente. Como una ventaja
organización que funciona como un adicional, la presencia de iones bicarbonatos y carbonatos, por lo común con un pH neu-
sistema en el que se manifiestan tro y alcalino, respectivamente, posee una función reguladora tanto en el mar como en las
conjuntamente los factores abióticos
aguas dulces conocidas como aguas duras, donde estos iones manifiestan su poder amor -
(físicos y químicos), así como los factores
tiguador o buffer.
bióticos (los que provienen de los seres
Si el mar, como reservorio o soporte principal de la vida orgánica de la Tierra, contie -
vivos).
ne 4.7 de CO2 y éste es necesario para el inicio de la fotosíntesis -proceso fundamen-
tal en la alimentación de todos los seres vivos del planeta, tanto acuáticos como terres-
tres- entonces sería interesante discutir si en efecto el hombre no ejerce una infl uencia
Autótrofos Organismos que se negativa sobre este almacén. La guerra del Golfo Pérsico (1991), que tenía como fin im -
encuentran en el primer nivel trófico poner la hegemonía de las grandes potencias occidentales sobre la explotación petrolera,
(nivel alimenticio); se conocen también es un ejemplo de cómo el hombre puede afectar drásticarnente el reservorio marino.
como productores, ya que son los
responsables de la producción de
sustancias orgánicas a partir de bióxido
de carbono, agua y sales minerales,
-
FACTORES BIÓTICOSl5

Cuando en un ecosistema se establecen las interacciones entre las especies de organismos


utilizando la luz solar como fuente de
energía. Existen diversos tipos de que lo constituyen, se establecen relaciones de alimentación entre los diferentes niveles
autótrofos, aunque la mayoría pertenece rróficos, es decir, entre los diferentes niveles alimenticios.
a la clase de fotosintéticos, otro tipo son En el primer nivel se encuentran los productores o sea a los organismos autótrofos de
los quimiosintéticos. la biocenosis (comunidad que es el conjunto de seres vivos), responsables de la producción
de alimentos a partir de CO 2, agua Y sales minerales. En este nivel la fuente de energía es
la luz solar (Figura 1.27).
En el segundo nivel están los consumidores primarios o herbiuoros, quienes se alimen-
tan directamente de las partes verdes de los vegetales, de sus semillas, sus frutos, sus ta-
Desintegradores (reductores) Diversos
llos, sus hojas, etcétera.
tipos de organismos que cumplen el pa-
Enseguida, en el tercer nivel, se ubican los carniuoros o consumidores secundarios.
pel (fundamental en el ecosistema) de
mineralizar la materia orgánica para rein- Existen también los consumidores terciarios, que son animales que se alimentan de los
tegrarla a los ciclos naturales. carnívoros o de algunas de sus partes; por ejemplo, los comedores de carroña, los cuales
ocupan el cuarto nivel rrófico.
Actuando sobre desechos de los organismos antes
mencionados se presentan los desintegradores o re-
ductores; en este conjunto están situados los hongos,
las bacterias y los actinomicetos, los que utilizan co-
mo fuentes nutritivas las excreciones y cadáveres de
organismos, y liberan sales minerales a partir del pro-
ceso de mineralización de la materia orgánica. Los
reductores son los encargados de la descomposición
4.Estrato de vegetación _____________ • y reincorporación de materias primas al ecosistema
arbustiva
(figuras 1.29 a y b).
Figura 1.27 Ejemplo de una comunidad

o biocenosis. Diferentes estratos en la


vegetación (organismos productores o fotosintéticos).

15 Relativos a los organismos vivos de un ecosistema.

18

También podría gustarte