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Los Humanos y su mezcla con los Neandertales

Un grupo internacional de investigadores identificó el primer borrador del genoma del


neandertal, que revela que el homo sapiens euroasiático comparte (>1, <4%) de su ADN
con los neandertales, con los que se pudo cruzar tras salir de África, según un estudio
publicado en la revista Science. Los expertos plantean esta novedosa hipótesis evolutiva e
identificaron un catálogo de 83 genes exclusivos de la especie homo sapiens. El análisis
del genoma demostró que hay fragmentos de cromosomas que tenemos los humanos
modernos que son idénticos a ciertos fragmentos que tuvieron los Neandertales.

El Dr. Carles Lalueza-Fox, afirmó que el borrador genómico se elaboró a partir de las
muestras obtenidas en l yacimiento Vindija, Croacia; y usaron como origen de muestra
los restos de tres restos femeninos distintos. La investigación está dirigida por el Dr.
Svante Pääbo, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig en
Alemania.
Las muestras se complementaron con la secuenciación parcial de otras tres muestras de
neandertales provenientes de Mezmaiskaya (Rusia), de Feldhofer (Alemania) y de la
cueva de El Sidrón (Asturias, norte español). Como prueba cero, para evaluar el estado
del genoma neandertal en el árbol evolutivo, se secuenciaron también cinco genomas
humanos completos: (a) un sudafricano del grupo San, (b) un africano del grupo Yoruba,
(c) el de un chino Han, (d) el de un francés y (e) el de un nativo de Papúa-Nueva Guinea.
¿Cómo saben que realmente hay similaridad entre el genoma Neandertal y el
Humano?
El Dr. Lalueza-Fox afirmó que "hay fragmentos enteros de cromosomas que tenemos los
humanos modernos no africanos que son idénticos en los neandertales". - Esta
particularidad apuntaría a que "hubo un momento de contacto" o "flujo génico" entre
ambas especies hace unos 80 mil ó 50 mil años en Oriente Próximo, después de que el
humano moderno abandonara África.
Las dos teoria previas
Esto supone un cambio de "paradigma", ya que no se ajusta a ninguno de los dos modelos
extremos tradicionalmente planteados: (1) fuera de África y la (2) hipótesis
multirregional.
El primero defiende una salida del homo sapiens de África sin cruzamientos con otras
especies humanas más arcaicas, mientras que el segundo modelo postula una evolución
local en cada continente a partir de una migración muy antigua, cercana a los dos
millones de años.
Además, el estudio establece y contribuye con un catálogo de 83 genes que difieren entre
humanos modernos y neandertales.
La importancia
Los genes identificados son genes claves en la fisiología, y son poco conocidos, según el
Dr. Lalueza-Fox, estos genes están relacionados con el metabolismo, la cognición, la
morfología de la piel o la fisiología, como el gen-SPAG17, que juega un papel importante
en el movimiento del esperma. La identificacion de estos genes sugiere que la región
implicada en el cruzamiento entre neandertales y humanos modernos debió ser el
Próximo Oriente u Oriente Medio, porque "el fenómeno afectó por igual a los genomas
de Europa, Asia y Oceanía".

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