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Claudin de Sermisy (c.

1490 - 13 de octubre de 1562) fue un compositor francés del


Renacimiento.1 Junto con Clément Janequin fue uno de los más famosos compositores
de chansons populares en francés a principios del siglo XVI, además fue un
destacado compositor de música sacra. Su música influyó y se vio influida por los
estilos contemporáneos italianos.

Índice
1 Biografía
2 Estilo musical
2.1 Música sacra
2.2 Chansons
2.3 Listado de obras
3 Influencia
4 Referencias
5 Enlaces externos
Biografía
Es muy probable que basándose en la similitud entre su apellido y la toponimia de
ciertas regiones de Francia, Sermisy haya nacido en la región de Picardía, Borgoña,
o Isla de Francia.1 Según Pierre Ronsard es probable que temprano en su vida
Claudin haya estudiado con Josquin Desprez, aunque muchos musicólogos consideran
esta teoría poco probable, en todo caso absorbió algunas de las ideas musicales de
este compositor, ya que se interesó por su música. Es posible que Josquin se
encontrara en la corte francesa entre 1501 y 1503, aunque esto nunca ha sido
establecido con certeza, lo que hubiera permitido establecer una relación maestro-
alumno; se desconoce el paradero de Sermisy antes de 1508, pero su presencia en la
Capilla Real es ciertamente posible. En 1508 el joven Sermisy fue nombrado como
cantante en la Capilla Real de Luis XII, donde también fue clérigo.2 Su fecha de
nacimiento se infiere a partir de la fecha en que se incorporó a la capilla real,
probablemente a los 18 años. En 1515 viajó a Italia con Francisco I, y en 1520
formó parte de las fiestas musicales organizadas por Francisco I y Enrique VIII de
Inglaterra en el Campo de la Tela de Oro, dirigida por Jean Mouton, donde cantó.2
Probablemente haya escrito música allí. En 1532 también participó en la reunión
entre los reyes de Boulogne, para lo cual escribió un motete ceremonial.

En 1532 fue director musical de la Capilla Real, aún en época de Francisco I, que
reinó hasta 1547. En este cargo debía enseñar y cuidar a los chicos del coro, así
como encontrar y contratar a cantantes con talento. En 1533, además de su puesto en
la Capilla Real, se convirtió en un ? de la Sainte-Chapelle, que le habría exigido
a vivir en París. Adquirió una gran casa, lo suficientemente grande como para la
vivienda de los refugiados en la iglesia de San Quintín cuando el español dejó su
ciudad en 1559. En 1554 fue preboste en Ste Catherine en Troyes. Pocos datos
biográficos se disponen sobre sus últimos años, pero parece haber sido un activo
compositor hasta el final de su vida basándose en las fechas de publicación de las
obras. Fue enterrado en la Sainte-Chapelle.1

Estilo musical
Música sacra
Sermisy escribió mucha música vocal tanto de género religioso como secular. De su
música sacra se han conservado íntegras 12 Misas, incluido un Réquiem, así como
unos 100 motetes, algunos Magnificats y un conjunto de Lamentaciones. A diferencia
de muchos de los compositores franceses de música sacra contemporáneos, no hay
pruebas de que mostrara algún tipo de simpatía hacia los hugonotes; por lo menos
aparentemente, continuó siendo fiel al catolicismo toda su vida.

Su interés por el género sacro fue aumentando constantemente a lo largo de su vida,


que corresponde a una disminución de interés en las formas seculares, como se puede
comprobar por las fechas de publicación. Mientras que el estilo polifónico
prevalece entre los compositores de su época, con imitación generalizada tal y como
está tipificada en la música de Mouton y Gombert, es significativo que tendiera a
evitar este estilo, prefiriendo texturas más claras y frases cortas: más similar al
estilo homofónico que usó anteriormente para escribir canciones. Además la textura
varía en sus composiciones por la alternancia de pasajes contrapuntísiticos con
homofónicos.

Sermisy escribió uno de los pocos ejemplos polifónicos de Pasión en francés de ese
período, sobre el Evangelio de San Mateo, música simple en comparación con sus
misas y motetes, en la que se esforzó por dar al texto toda la claridad y facilidad
de comprensión posible.

Chansons
Su mejor contribución a la literatura musical la realizó con la producción de
chansons, de las cuales se conservan aproximadamente 175. Son similares a las de
Janequin, aunque menos programáticas; en estas obras su estilo también ha sido
descrito como más elegante y pulido que el de otros compositores de la misma
época.3 Normalmente las canciones de Sermisy son acórdicas y silábicas, buscando
huir de la más ostentosa polifonía de compositores de los Países Bajos, que luchan
por la ligereza y la gracia. A Sermisy le gustaba la repetición rápida de notas, la
textura que aporta luminosidad y los aires de danza. Otro rasgo de estilo en muchas
de las canciones de Sermisy es la figura rítmica largo-corto-corto (negra-corchea-
corchea o blanca-negra-negra), figura rítmica que se convertiría en característica
de la canzona a finales de siglo.

Sermisy eligió generalmente textos de poetas contemporáneos, tales como Clément


Marot (en el conjunto de su obra adapta más versos de Marot que cualquier otro
compositor). Los típicos temas de sus canciones fueron el amor no correspondido, la
naturaleza o los placeres de la bebida. En varias de sus canciones trata el asunto
del infortunio de una joven mujer por estar unida a un poco atractivo y poco viril
anciano, circunstancia y sentimiento bastante comunes en aquella época.1

La mayoría de sus canciones son para cuatro voces, a pesar de que escribió algunas
de ellas al principio de su carrera para tres voces. La influencia de la frottola
italiana es evidente, y él mismo influyó a su vez en composiciones de músicos
italianos, ya que sus obras fueron reimpresas en numerosas ocasiones tanto en
Francia como en otras partes de Europa.

Listado de obras
Chansons
Au joly boys
Aupres de vous secretement (two parts)
C'est une dure departie
Changeons propos, c'est trop chante d'amours
Content desir, qui cause ma douleur
En entrant en ung jardin (publ. 1529)
Languir me fais
Si mon malheur my continue
Si vous m'aimez
Tant que vivray (publ. 1527)
Tu disais que j'en mourrais
Vignon, vignon, vignon, vignette
Vive la serpe
Motetes
Aspice, Domine
Influencia
Sermisy fue conocido en toda Europa occidental, debido a las impresiones de su
música que se encuentran en Italia, España, Portugal, Inglaterra y en otros
lugares. Rabelais lo mencionó en Gargantúa y Pantagruel (libro 4) junto con varios
otros compositores contemporáneos. La obra de Sermisy se transcribió numerosas
veces para distintos instrumentos, entre ellos violas y laúd, así como de órganos y
otros instrumentos de teclado, por intérpretes o ejecutantes de Italia, Alemania y
Polonia, además de Francia.

Aunque Sermisy fue católico, muchas de sus canciones fueron utilizados como
material de base por músicos protestantes de la próxima generación: incluso una
canción coral luterana (Was mein Gott will, das g'scheh allzeit) se basa en una
canción de Sermisy (Il me suffit de tous mes maulx).1

Referencias
Notas
Isabelle Cazeaux, "Claudin d Sermisy", "The New Grove Dictionary of Music and
Musicians", ed. Stanley Sadie. 20 vol. (London, Macmillan Publishers Ltd., 1980).
Gustave Reese, "Music in the Renaissance". (New York, W.W. Norton & Co., 1954)
Harold Gleason and Warren Becker, Music in the Middle Ages and Renaissance (Music
Literature Outlines Series I), p. 112. Bloomington, Indiana. Frangipani Press,
1986. ISBN 0-89917-034-X
Bibliografía
Cazeaux, Isabelle: «Claudin de Sermisy» en New Grove Dictionary of Music and
Musicians, ed. Stanley Sadie. Londres: Macmillan, 2001 [1980].
Reese, Gustave: Music in the Renaissance. W. W. Norton, 1954. ISBN 0-393-09530-4

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