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Actividad 1 | Recurso 2 | 5.

° grado

El problema de la contaminación por plástico

El plástico ha revolucionado nuestra sociedad. Es un elemento omnipresente en nuestras vidas


—miremos a nuestro alrededor con atención: ¡estamos rodeados de plásticos!—, un invento con
utilidades muy diversas, muchas muy positivas: en medicina ha permitido elaborar materiales que
evitan infecciones, así como crear prótesis, válvulas para el corazón, incubadoras… Asimismo, al
ser un material ligero, permite aligerar el peso de los vehículos, aviones, etc.; pese a todo ello,
causa un gran impacto en nuestra salud y nuestro planeta1.

El origen del plástico data de 1907. El belga Leo Baekeland fue su creador con la invención de la
baquelita, que actualmente se sigue utilizando, por ejemplo, en la fabricación de asas de cacerolas.
Desde entonces, los plásticos han sido modificados para diversos usos.

El plástico daña más el espacio terrestre que el marino: es de 4 a 23 veces más.

Es responsabilidad de todos velar por la conservación, el restablecimiento y el uso sostenible


de los ecosistemas terrestres e interiores de agua dulce y los servicios que proporcionan, en
particular los bosques, humedales, montañas y zonas áridas, en consonancia con las obligaciones
contraídas en virtud de acuerdos internacionales.

Según investigadores alemanes, la contaminación terrestre por microplásticos es más grave que la
contaminación de los mares. Ellos señalan que, de todos los desechos plásticos, un tercio termina
en suelos o masas de agua dulce. Estiman que la contaminación terrestre por microplásticos es
de 4 a 23 veces más alta que la marina; o sea, la contaminación de las montañas, bosques, tierras
agrícolas y fuentes de agua dulce es más grave que la contaminación del mar.

Algunas cifras que nos deberían hacer pasar a la acción

Ocho millones de toneladas de plástico llegan a los mares y océanos anualmente (equivalente al
peso de 800 torres Eiffel, para cubrir 34 veces la isla de Manhattan o el peso de 14 285 aviones
Airbus A380), advierte Greenpeace. Si no cambiamos de tendencia, en 2025 nuestros océanos
tendrán una tonelada de plástico por cada tres de pescado, y en 2050 serán más los plásticos que
los peces (Informe de la Fundación Ellen MacArthur).
La gran isla de basura del océano Pacífico está creciendo a gran velocidad. Actualmente se
expande por 1,6 millones de km2, casi 3 veces el tamaño de Francia (Nature) y, aunque es la más
grande, no es la única, ya que encontramos una más en el Pacífico, dos en el Atlántico y otra en el
Índico. Por su parte, solo se ha reciclado el 9 % de los casi 9000 millones de toneladas de plástico
que se han producido en el mundo (ONU).

Cada minuto se compra un millón de botellas de plástico en todo el mundo. En su mayoría se


usa solo una vez y durante unos minutos, mientras que en la naturaleza puede durar de 450 a
500 años hasta que se degrade. Asimismo, la vida útil de una bolsa de plástico es de menos de
15 minutos, pero le costará degradarse entre 10 a 400 años, dependiendo del material y de las
condiciones ambientales.

1
Adaptado de DKV - Instituto de Vida Saludable. Observatorio Salud y Medio Ambiente. (2019). Contaminación por plásticos: uno de los
mayores desafíos ambientales del siglo XXI, pp. 21-27. Recuperado de https://bit.ly/3sx5seW

DIRECCIÓN DE EDUCACIÓN SECUNDARIA


El problema de la contaminación 5.° grado | Secundaria
por plástico Experiencia de aprendizaje integrada 6

No todos los plásticos son iguales

Cada vez que avanza la tecnología, el plástico tiene nuevas formas y propiedades. Cada tipo de
plástico tiene usos distintos y diferentes tóxicos.

De acuerdo a su naturaleza, están los naturales y sintéticos; y, si consideramos su estructura


interna, están termoplásticos, termoestables o elastómeros, etc. Ahora, nos vamos a centrar en
la clasificación del Código de Identificación de Plástico, un sistema creado por la Sociedad de la
Industria de Plásticos en 1988. Esta se usa en el sector industrial de todo el mundo para simbolizar
e identificar el material con el que está elaborado y la posibilidad de reciclaje. Sintetizamos en
esta tabla el tipo de plástico, su uso más común —antes y después del reciclado— y las sustancias
tóxicas más habituales en cada tipo de plástico según el informe “Desengancharse del plástico”
de Ecologistas en Acción.

Porcentaje
Facilidad de
Tipos de Uso después de residuos Sustancias
Usos comunes reciclaje del
plástico del reciclado plásticos en tóxicas
1 al 4
el planeta

PET 1 Fácil Nuevas botellas, 11 % • Antimonio


Botellas de bebidas
Polietileno textiles para • Fornaldehido
(refrescos, agua),
tereftalato prendas de Acetaldehido
otros envases
vestir, alfombras, Ftalato
(comidas, cremas,
moquetas, lonas • Bisfenol A
productos
y velas naúticas o • Compuestos
farmacéuticos, etc.)
hilos y cuerdas trihalometanos

PEAD En numerosos 1 Fácil Nuevos envases, 14 % • Antimonio


(o HDPE) envases no cajas, macetas, • Bromo
Polietileno de transparentes contenedores de • Nonifenol
alta densidad como botellas de basura, juguetes,
leche, detergentes, tubos, piezas
de comida o aceite de mobiliario
para motores. Es urbano y de jardín
más resitente que o botellas de
el PET detergentes

PVC Tarjetas de crédito, 4 Muy difícil Suelas para 5% Nonilfenol


Policloruro de tuberías y otros calzado, reglas,
vinilo materiales de otros artículos
construcción, para el hogar o
revestimiento muebles para
de cables, pieles exteriores o tubos
sintéticas o algunos para riego
marcos de puertas
y ventanas

PEBD Film adhesivo, 2 Factible Puede convertirse 20 % • Ftatalato


(o LDPE) bolsas de la en el mismo • Aldehídos
Polietileno de compra, plástico de producto de • Cetonas
baja densidad burbujas, botellas origen y en • Ácidos
flexibles, bolsas otros usos carboxílicos
de suero, ampollas como muebles,
flexibles o aislantes macetas, tubos
de cableado o membranas
aislantes, etc.

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por plástico Experiencia de aprendizaje integrada 6

Porcentaje
Facilidad de
Tipos de Uso después de residuos Sustancias
Usos comunes reciclaje del
plástico del reciclado plásticos en tóxicas
1 al 4
el planeta

PP Tapas de botellas, 2 Factible Contenedores 19 % • Ftalato


Polipropileno sorbetes, táperes, para transporte, • Aldehídos
neveras portátiles, equipos de • Cetonas
piezas de jardinería, sillas de • Ácidos
automóviles, fibras plástico, textiles, carboxílicos
de algunos tejidos: escobas, baldes • Fenol
alfombras, lonas para trapear o • Sustancias
incluso pañales o raspadores de tóxicas
material médico hielo estimulantes de
(como jeringas) la esclerosis

PS Materiales 3 Difícil Aislamiento 6% • Antimonio


Poliestireno térmicos, como térmico, artículos • Bromo
vasos para bebidas de oficina, • Estireno
calientes; envases perchas, macetas • Etilbenceno
de yogures, o tachos de basura • Tolueno
cubiertos de • Benceno
plástico, hueveras,
rellenos para
embalaje, bandejas
de comida o
aislantes; piezas de
electrodomésticas
y juguetes

OTROS Artículos 4 Muy difícil Fibras de nailon 24 % • Antimonio


Mezcla electrónicos, al no conocer (poliamidas-PA), • Bromo
de varios electrodomésticos, con certeza los discos compactos • Bisfenol A
plásticos piezas industriales, tipos de resinas o piezas de
artículos médicos, que contienen. automóviles
garrafas de
fuentes de agua o
colchones

Fuente: DKV - Instituto de Vida Saludable, 2019, p. 21

El contenido del presente documento tiene fines exclusivamente pedagógicos y forma parte de la estrategia de educación a distancia
gratuita que imparte el Ministerio de Educación.

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