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a educación ambiental en la escuela secundaria

Lecturas

PROGRAMA NACIONAL DE ACTUALIZACIÓN PERMANENTE ROGRAMA NACIONAL DE CTUALIZACIÓN ERMANENTE

La educación ambiental en la escuela secundaria. Lecturas fue elaborado en la Dirección General de Materiales y Métodos Educativos de la Subsecretaría de Educación Básica y Normal, en coordinación con el Centro de Educación y Capacitación para el Desarrollo Sustentable de la Secretaría de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca.
Coordinación Édgar González Gaudiano Fedro Guillén Rodríguez Armando Sánchez Martínez Compiladores Fernando Aragón Durand Lylle Figueroa Sevillano Marina Leal Pérez Salvador Morelos Ochoa Margarita Petrich Moreno Javier Riojas Rodríguez Marina Robles García María del Carmen Rojas Canales Carolina Tovar de la Garza Carolina Villalobos Montaño Revisores María Álvarez Moctezuma Rosalía Gómez González Mónica Herzig Zürcher José Luis Osorno Cepeda Rafael Tonatiuh Ramírez Beltrán Marina Sil Acosta María del Carmen Valverde Valdés Equipo técnico-pedagógico María Elena Hernández Castellanos (coordinación) Daniel Guillén Guillén César Minor Juárez Lucrecia Orenzanz Escofet Patricia Schmidtsdorf Valencia Coordinación editorial Elena Ortiz Hernán Pupareli Cuidado de la edición José Manuel Mateo Calderón Elia García Producción editorial Alejandro Portilla de Buen Diseño Julián Romero Sánchez Formación Julio César Olivares Ramírez Primera edición, 1999 Primera reimpresión, 2001 D.R. © Secretaría de Educación Pública, 1999 Argentina 28, Centro, 06020, México, D.F. ISBN 970-18-3492-5 (Obra general) ISBN 970-18-3466-6 Impreso en México DISTRIBUCIÓN GRATUITA-PROHIBIDA SU VENTA

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Lecturas

Presentación
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l presente material editado por la Secretaría de Educación Pública es parte de los paquetes didácticos que se entregan a la planta docente inscrita en los cursos del Programa Nacional de Actualización Permanente para Maestros de Educación Básica en Servicio, que la SEP y las autoridades educativas de los estados llevan a cabo actualmente. Los paquetes didácticos representan el principal apoyo para que el profesorado de los distintos grados pongan al día sus conocimientos y participen con éxito en los programas y cursos relacionados con las asignaturas que imparten. A la vez constituyen una fuente de información y análisis que puede aprovecharse en el aula durante el trabajo diario con el alumnado. Son dos los materiales que integran cada paquete: un libro de lecturas y una guía de estudio. El primero reúne textos especializados y de divulgación que brindan la información necesaria para llevar a cabo las actividades propuestas en la guía de estudio. La guía, por su parte, además de describir cada actividad, ofrece orientaciones para la autoevaluación e información complementaria. Los docentes podrán utilizar estos materiales de diversas maneras conforme a sus preferencias y al tiempo de que dispongan. Podrán, por ejemplo, estudiar sistemáticamente de manera individual, organizar grupos autónomos con sus colegas o formar parte de un grupo con asesoría del personal de los Centros de Maestros. La acreditación del curso al que corresponde el presente paquete didáctico es tomada en cuenta por el programa de Carrera Magisterial, así como por otros mecanismos de estímulo profesional. Con la finalidad de ofrecer las mismas oportunidades para la acreditación del curso, un órgano técnico certificará la acreditación mediante criterios objetivos, estandarizados y de validez nacional, independientemente de la forma de estudio por la que hayan optado los docentes. La Secretaría de Educación Pública y las autoridades educativas confían en que este material responda a los intereses y las necesidades reales del profesorado en servicio y que sea de utilidad para elevar la calidad de la educación que recibe la niñez y juventud mexicanas. Secretaría de Educación Pública

Efectos negativos de las actividades primarias Édgar Javier González Gaudiano 8. Los nuevos retos Édgar Javier González Gaudiano 67 125 . Objetivos de la educación ambiental UNESCO-PNUMA 123 21.Índice ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Introducción Unidad 1. Actividades terciarias Édgar Javier González Gaudiano 11. Costa Rica: un auge ganadero en un contexto campesino PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional 9. La biología: vida y conciencia Isaac Asimov 2. Antonio Elizalde y Martín Hopenhayn 17. Población. La tecnología y los valores ambientales María Novo 19. Educación ambiental 121 20. Agricultura sin químicos: una realidad en el Istmo Unión de Comunidades Indígenas de la Región del Istmo 15. uno de los países más afectados por la erosión del suelo José Luis Oropeza Mota 5. Desarrollo y necesidades humanas (fragmentos) Manfred A. La sustentabilidad del desarrollo 14. El planeta Tierra 1. el espejo de nuestra sociedad (fragmentos) Héctor Castillo Berthier 53 103 55 113 59 61 65 115 Unidad 4. Bienestar humano Instituto del Tercer Mundo 16. México. medio ambiente y desarrollo sustentable Enrique Provencio y Francisco Pamplona 18. El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo: tipos y usos del suelo María Rosa Nuño Gutiérrez 13. La relación entre la sociedad y la naturaleza 7. cambios globales Julia Carabias y Lourdes Arizpe 3. Qué es un ecosistema (fragmentos) Federico Arana 9 11 13 12. Basura. Biodiversidad Paolo Bifani 6. El agua Ezequiel Ander-Egg 4. El deterioro ambiental: cambios nacionales. El nuevo paradigma ecológico Fritjof Capra 69 77 17 29 Unidad 3. Max-Neef. La revolución verde PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional 83 85 89 35 39 47 97 Unidad 2. Actividades secundarias Édgar Javier González Gaudiano 10.

22. Formación ambiental participativa Eloísa Tréllez S. Estrategias para una pedagogía ambiental 131 23. Educación. 171 147 Siglas y abreviaturas 179 153 . pero cuadra Michael Ende 25. Más allá de la investigación del medio Rafael Porlán Ariza y Pedro Cañal de León 157 28. medio ambiente y desarrollo sostenible (fragmento) Fedro Carlos Guillén 129 27. y César A. La participación educativa. La cuenta está equivocada. camino de la democracia social Jaume Sarramona 165 167 139 30. Quiroz P. Comunicación didáctica y ordenación del aula Jaume Sureda y Antoni J. La pedagogía de la formación valoral Silvia Schmelkes 133 24. Colom Unidad 6. La educación en valores Ministerio de Educación y Ciencia [España] 26. Taylor 161 Unidad 5. El juego y la simulación (fragmentos) John L. Educar para la participación 29.

Finalmente. en la sexta unidad se describen y comentan las iniciativas de participación organizada que la población ha llevado a cabo para contribuir a la reducción de los problemas ambientales que nos aquejan.Introducción ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ste libro reúne textos tomados de obras consideradas ya clásicas de la educación ambiental. En la segunda unidad se incluyen materiales que permiten conocer la evolución experimentada por el binomio sociedad-naturaleza. Allí se analiza el carácter transversal de la educación ambiental y se plantean opciones para trascender la acción a espacios distintos del aula. controlar. En general. El conjunto está orientado a reforzar los aspectos conceptuales. se exponen los aspectos sociales que implica la sustentabilidad y los ámbitos en los que ésta puede impulsarse. disminuir o solucionar los problemas ambientales. el impacto de las actividades productivas en el ambiente y la necesidad de adoptar modelos de desarrollo a largo plazo acordes con el aprovechamiento de los recursos. La tercera unidad expone los puntos de vista que se han expresado en torno a la sustentabilidad. la cual se ha erigido como la alternativa más viable de desarrollo. didácticos y metodológicos que permitan a maestras y maestros incorporar la educación ambiental a su práctica docente. Algunas estrategias para construir una pedagogía ambiental se ponen a consideración del profesorado en la quinta unidad de este libro. . pero también como incentivo y parte de las acciones que pueden contribuir a evitar. concebida como un espacio de reflexión. así como artículos y ensayos de autores mexicanos y extranjeros publicados en revistas y suplementos. En la primera los textos abordan la situación adversa a que están sometidos los recursos naturales y exponen las características de nuestro planeta. Las lecturas correspondientes a la cuarta unidad permiten conocer los alcances de la educación ambiental. Al igual que la guía de estudio. el presente libro de lecturas está organizado en seis unidades.

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○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Tomado de Atlas de astronomía. Usted podrá analizar cómo los procesos de desarrollo tienen repercusiones ambientales. 1997. De esta manera podrá identificar algunos problemas ambientales locales y los elementos que los caracterizan. . socioculturales y políticas. económicas.UNIDADplaneta Tierra 1 El Las lecturas seleccionadas para trabajar esta primera unidad le permitirán reconocer y discutir los procesos globales que han determinado los problemas ambientales y las posibilidades para disminuirlos. 71. p. Madrid. Cultural.

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La biología es. de capacidad de demostrar respuestas adaptativas. Greenberg. El primero significa vida. Sin embargo. es decir.G. extienden las raíces para buscar agua y abren las hojas para recibir la luz del sol. pensamiento científico. Asimov. México. No obstante. muchos millones de lugares en cada galaxia. el segundo.. pues. un asunto de mera contemplación egoísta de nosotros mismos. discurso racional o. de reaccionar al medio ambiente de forma que se obtenga un máximo de posibilidades de autoconservación y de supervivencia. Más aún: si limitamos nuestro estudio a la Tierra. depredadores. se han producido (al menos en seis ocasiones distintas) colisiones de la Tierra con pequeños asteroides que han tenido por resultado la destrucción casi total de la vida en el planeta.de evidencias concluyentes. en los que exista vida. con toda certeza. Sólo los seres vivos saben protegerse de la lluvia. La materia no viva afronta los desastres exactamente igual que afrontaría las condiciones más favorables. en términos más abstractos. en I. Esta conducta singular del ser vivo otorga al mismo unas cualidades que compensan e incluso supe- El título es del editor. Incluso los árboles. sin embargo. Y ello es.. que no pueden moverse para evitar el hacha. en la Tierra. Tengamos en cuenta que. pendiente de un hilo.. 7-10. sólo los seres vivos parecen mostrar alguna señal de conciencia. La más reciente de estas ocasiones pudo haber sucedido hace apenas 65 millones de años. salvo aquí. Ningún otro tema puede ser más importante para nosotros. palabra o.La biología: vida y conciencia ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Isaac Asimov a palabra biología procede de dos vocablos griegos. metafóricamente hablando. periódicamente. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Incluso existen indicios que llevan a pensar que. La vida es algo frágil que depende de una gama muy limitada de condiciones ambientales. la ciencia de la vida. Parece improbable que en un universo de estas dimensiones sólo haya un rincón donde pueda encontrarse vida. Así pues. una insignificante y temporal enfermedad de la materia. en nuestro inmenso universo formado por 100 000 millones de galaxias constituidas cada una de ellas por un promedio de 50 000 millones de estrellas. inundaciones. ¿no demostraría tal situación que la vida es un hecho de ínfima importancia en el universo como conjunto? ¿No sería la vida. De todas las sustancias y materias que conocemos. Waugh y M. una propiedad única. tal como indica la propia palabra. hasta el punto de borrar de la faz del planeta muchas variedades de seres vivos. C.. bios y logos. quizás. Heladas. El texto apareció publicado originalmente como “Introducción”. Martínez Roca. de percepción de su entorno. La biología en la ciencia ficción. podemos decir que la vida es un fenómeno que únicamente se da en la superficie del planeta. traducido a fórmulas modernas. 1986. Trasplante obligatorio. debemos concebir la vida como un fenómeno que únicamente se da en un planeta y sólo de manera precaria. sequías. pp. acerca de la existencia de vida en otros puntos del Universo. entonces. ya que nosotros mismos somos un ejemplo de lo que se entiende por seres vivos. parásitos. sólo conocemos un mundo —el que habitamos— que posea vida. Todos los objetos no vivos soportan las condiciones ambientales que se les presentan. incendios.H. erupciones volcánicas. La importancia de la biología no es. un fenómeno evanescente. un pequeño forúnculo surgido en el poderoso todo de la existencia? Un momento. 13 . y puede argumentarse (como de hecho sucede) que en realidad hay muchos lugares. tal posibilidad sigue constituyendo una especulación y carecemos de pruebas de primera mano. las cuales amenazan siempre con cambiar.

ya que no por otras emociones más nobles? Si escogemos el camino de la respuesta adaptativa a los aspectos destructivos de nuestra tecnología. y quien trabaja por comprenderlo. al ser nosotros mismos —ejemplos de seres vivos— quienes valoramos la importancia relativa de la capacidad de dar respuestas adaptativas en contraposición a las mencionadas desventajas de la reducida cantidad y la gran fragilidad. sin embargo.ran lo insignificante de su cantidad y su tremenda fragilidad. cuervos. elefantes. de entre todas ellas. la inmensa parafernalia de lo que denominamos civilización tecnológica. somos los únicos seres en todo el universo que dirigimos miradas de interrogación a las estrellas. Y es una característica de la inquietud de la mente humana que. ha dado pruebas irrefutables de capacidad de pensamiento abstracto. gorilas. disfruten de algo que pueda definirse. casi podemos afirmar que tal superioridad cuantitativa representa una diferencia cualitativa. sopesar su significación y alcanzar conclusiones. ha hecho uso del fuego. en los 3 000 millones de años en que la vida ha venido existiendo en el planeta. Puede haber en otros lugares del universo diversas especies de seres vivos tan conscientes. pero carecemos de pruebas de su existencia. como pensamiento abstracto. En la actualidad hay quizás unos dos millones de especies vivas y. y buscamos respuestas. si sobrevivimos. la especie humana. Esto es cierto. porque únicamente la vida posee la conciencia suficiente para hacer que surja una cuestión de juicio. fue la primera especie de toda la historia de la Tierra en utilizar deliberadamente el fuego.. El primero ha elaborado. De hecho. nos hayan colocado al borde de la autodestrucción? Y si nos destruimos a nosotros mismos. Por supuesto. en una interpretación más o menos amplia. aunque sólo fuera por egoísmo y vanidad. Así pues. aunque sea o haya sido inteligente. que todos nuestros conocimientos. lo cual es algo todavía más restringido. El Homo sapiens heredó esta capacidad. Sólo la vida puede emitir tal juicio. al Homo sapiens como un mero beneficiario pasivo del genio inventor 14 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra e innovador del Homo erectus. poseen la capacidad de desarrollar herramientas que potencien sus sentidos físicos: ver lo invisible. a nosotros mismos. Por lo tanto. Y. de todas las especies vivas que conocemos. quien tiene conciencia del universo más o menos como es.. por rápidos que sean los progresos y por espectaculares que sean sus descubrimientos. un predecesor nuestro de menor capacidad cerebral. en lo que es apenas un instante en términos geológicos. delfines. no es sólo la vida. pero precisamente en poder afirmarlo radica la diferencia fundamental. Ello significa que sólo los seres humanos. hábiles e interesados en su propio progreso como el ser humano. ¿no es evidente que estaremos destruyendo algo que puede ser absolutamente único en el universo y que quizá jamás podrá ser reemplazado? ¿No deberíamos trabajar para mantenernos vivos como individuos y como civilización. a los átomos. entonces. No consideremos. mientras que ninguna otra especie de seres vivos del planeta. puestos al servicio de nuestras pasiones. ballenas. queda fuera de toda duda que. Es posible que chimpancés. los seres humanos poseemos un grado de pensamiento abstracto tan superior al de las restantes especies que nos eleva a un plano netamente superior al de éstas. sino una única especie entre 20 millones. sino al pensamiento abstracto. sólo una especie. quizás haya habido en total unos 20 millones de especies. incluso si lo anterior es cierto. nuestro juicio mal puede ser considerado imparcial. algunas mucho más avanzadas en tal proceso que la nuestra. Remitámonos a hechos o ejemplos concretos: el Homo erectus. oír lo inaudible. Cabría aducir que. y no cabe la menor duda de que sólo el Homo sapiens posee o ha poseído (en la Tierra) la capacidad necesaria para desarrollar una tecnología tan compleja. ¿No resulta terrible. el Homo sapiens. hasta donde sabemos. el éxito nunca será suficiente para saciar nuestra curio- . quizás esto sea una muestra de vanidad por nuestra parte. pulpos y quién sabe cuántas especies más. No obstante. La vida posee una suprema importancia por la razón misma de que únicamente ella puede señalar y decidir la importancia de una cuestión. la especie humana continuará indudablemente haciéndose preguntas. acumular y registrar datos. aprendiendo y progresando en el conocimiento. ahora nos estamos refiriendo no ya a la capacidad de respuesta adaptativa. Puede haber millones de ellas.

La biología: vida y conciencia sidad.] 15 .. La ciencia ficción es la rama de la literatura dedicada específicamente. entre otros temas. a tal especu- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ lación. y ¿dónde puede ésta asumir formas más fascinantes que en el estudio de la propia vida.. El ser humano siempre va por delante de sus hallazgos. que es el aspecto más sorprendente y prácticamente impenetrable del universo? [. haciéndolo en forma de especulación.

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la pérdida de biodiversidad y la contaminación de los mares. pues de una u otra forma hay responsabilidades y efectos que se comparten y se resienten. 1993. agua. (coord. Es tema de análisis y debate político y académico y preocupación de prácticamente todos los sectores de la población mundial. culturales y de política nacional y global. De seguir las tendencias actuales se hace incierto el futuro. El abuso de los ecosistemas por el saqueo de recursos y por la introducción de desechos. aunque los impactos se produzcan en un área local. 43-59. muy insatisfactorios e insuficientes. sin embargo. 17 . Pero nunca. La crisis ambiental por la que atraviesa el planeta no puede ser entendida ni analizada al margen de las políticas económicas. UNAM. Pero es aquí en donde los diferentes intereses entre sectores. hace que. países y regiones se confrontan y han hecho muy difícil el arribo a acuerdos en donde se comprometan todos los países. a pesar de su importancia. cambios globales Julia Carabias y Lourdes Arizpe as transformaciones que la sociedad ha hecho en la naturaleza para su subsistencia y desarrollo han sido parte inherente de su propia historia. Desarrollo sustentable. Ése es un nuevo elemento en la historia de las sociedades humanas que produce gran inquietud en el mundo entero. La incorporación de recursos naturales en los procesos de producción y la domesticación de especies animales y vegetales han ido dejando su huella tanto en las sociedades como en la naturaleza. En los últimos años la sociedad se ha percatado de la magnitud e importancia de estos fenómenos y de manera abrupta hizo conciencia de que la renovabilidad de los recursos naturales no es ilimitada. es la atmós- Julia Carabias y Lourdes Arizpe. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Los problemas ambientales que afectan al planeta entero son los cambios atmosféricos. los impactos ejercidos en el ambiente natural habían sido de la calidad y magnitud de los que están ocurriendo en las últimas cuatro décadas. en Antonio Azuela et al. producto del desarrollo. Cambios atmosféricos globales Un recurso natural común del planeta. Muchas de estas transformaciones son de carácter irreversible. México. pp. Los problemas ambientales que afectan más directamente a los países son la deforestación. Hacia una política ambiental. se está convirtiendo en un límite para el propio desarrollo.). atmósfera y especies animales y vegetales. La búsqueda de soluciones resulta muy compleja por el carácter global del problema y por la necesidad de establecer acuerdos internacionales. por ser recursos comunes a todos los países.El deterioro ambiental: cambios nacionales. cambios globales”. desde los orígenes de las sociedades humanas. y si bien ocurren en áreas muy puntuales y específicas. Los avances logrados en la Conferencia de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo han sido. erosión y contaminación. la interconexión de los elementos afectados. sociales. que hasta hace muy pocos años no era percibido como recurso y menos aún como recurso no renovable. sus efectos están transgrediendo las fronteras nacionales y se convierten en transformaciones ambientales que afectan el funcionamiento del planeta. sus efectos son globales. “El deterioro ambiental: cambios nacionales. La intención de este ensayo es la de analizar algunas de las causas de los principales problemas globales ambientales y explorar el papel que desempeña México tanto en su generación como en la búsqueda de soluciones. suelo.

1990). los clorofluorocarbonos (CFC) y los óxidos de nitrógeno (NOx). que está regulado por la interacción entre la atmósfera. Pero estas variaciones han ocurrido en el transcurso de más de 20 000 años. refrigerantes. Gas CO2 Contribución (%) 57 CFC CH4 NOx Fuente: Flavin. Efecto de invernadero La superficie de la Tierra refleja la radiación solar hacia la atmósfera. la temperatura de la Tierra sería aproximadamente 33°C menor que en la actualidad (PNUMA. 1989). el volumen y tipo de contaminantes que los países están descargando diariamente en la atmósfera han mostrado que se trata de un recurso natural que se está desequilibrando. sin saber su magnitud. Lo que no tiene precedente es el cambio de temperatura que se está detectando en tan sólo unas décadas. 1989. 1992). provoca una acumulación de este gas y por lo tanto una mayor absorción de la radiación solar. 18 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra La introducción a la atmósfera de mayores cantidades de CO2 de lo que el ciclo del carbono puede regular. La temperatura atmosférica ha variado notablemente en el pasado. Se estima que la capacidad de absorción natural del bióxido de carbono por parte de los océanos y de la vegetación es de aproximadamente 18 millones de toneladas anuales (Agarwall y Narain. biomasa aerosoles. solventes ganadería. Dos son las manifestaciones más importantes de estas alteraciones: el incremento paulatino de la temperatura atmosférica. gas natural.fera. El cuadro 1 describe el aporte de otros gases como son el metano (CH4). que nunca significaron una preocupación para las sociedades humanas. se especula que pueden ocurrir descongelamiento de hielos Cuadro 1. Existen numerosos modelos y mucha incertidumbre en relación con los datos sobre los cambios de temperatura que se pueden esperar en los próximos años (Garduño y Adem. 1992). Los escenarios entre estos dos rangos son completamente diferentes en cuanto a sus efectos y. Estos cambios de temperatura han venido asociados siempre con cambios de la concentración de bióxido de carbono en la atmósfera (Banco Mundial. aunque contribuye con 57%. carbón. De no existir estos gases. Es necesario aclarar que el bióxido de carbono (CO2) no es el único gas que produce el efecto de invernadero. sobre todo por el bióxido de carbono y el vapor de agua. y la disipación de la capa de ozono en la troposfera. Pero en la actualidad. lo cual a su vez produce un incremento en la temperatura. 1992). fertilizantes 25 5. Principales gases relacionados con el efecto de invernadero Incremento anual 0. incluso con cambios de hasta 10°C.5°C hasta 5°C. Se especula que pueden ser desde 0. La concentración natural del bióxido de carbono en la atmósfera está controlada por el ciclo geoquímico del carbono. y nuevamente ocurre asociado con un incremento del CO2 (Flavin.0 2.0 75-111 12 6 1.0 11 150 . los océanos y la biosfera. Parte del calor que generan estas radiaciones es absorbido por los gases que componen la atmósfera. arrozales combustibles fósiles. Los cambios que han ocurrido en ella a lo largo de su historia han sido de escalas de tiempo de tal magnitud. fenómeno conocido como efecto de invernadero o cambio climático.4 Vida media (años) 2-4 Fuente petróleo.

00 3. En la negociación de los acuerdos internacionales para disminuir las emisiones de los gases. ocasionará procesos de extinción masivos en la biodiversidad.4% del total de las emisiones. Entre 1985 y 1990 creció 9. se ha suscitado una polémica internacional muy difícil. no hay certeza. sólo Estados Unidos contribuye con 22% teniendo sólo 4. La principal fuente de contaminación es la quema de combustible fósil. generan 50% de la producción mundial representando sólo 14% de la población (Flavin. Esto no significa que se cometan los mismos errores de abuso y derroche energético que han ocurrido en los países industrializados. Producción per cápita de carbón en diversos países País Estados Unidos Canadá Australia Ex-URSS Arabia Saudita México China Egipto Brasil India Fuente: Flavin.03 4. México está ubicado en el decimotercer lugar con una aportación de 1.5% de la población mundial. Si se considera la producción que generan los países per cápita. la temperatura se incrementará. como en la producción per cápita. Son los países industrializados los que producen 78. Para desarrollar una estrategia mundial justa y viable.32%. Se puede incorporar tecnología más eficiente. Si bien el nivel de incertidumbre es muy alto y las proyecciones tienen márgenes de error muy grandes. además de los criterios expuestos. así como cambios en los regímenes climáticos de la superficie de la Tierra. Según el WRI (World Resources Institute. Sobre las acciones que deben tomarse para reducir las emisiones. modificaciones de la humedad del suelo y de los ciclos hidrológicos. El propio sector energético consume 30% de la energía. 1991).41 0. la exUnión Soviética.56 0.24 4. el cual genera aproximadamente 46% de la emisión de CO2 en el mundo. es necesario reconocer las responsabilidades que tienen los distintos países en la producción de estos gases y las posibilidades reales que tienen de abatirlos.El deterioro ambiental..19 De estas desigualdades. es necesario reconocer que los países en desarrollo tienen rezagos sociales cuya solución requiere un mayor uso de energía. Inglaterra y lo que fue Alemania Occidental. se pueden apreciar claramente las desigualdades entre ellos. El consumo de energía sigue aumentando. 1992). tampoco.7% de la producción de CO2 se debe a la quema de combustible fósil y 27. Carbón per cápita 5. tienen que surgir principalmente de los países industrializados para que realmente los volúmenes puedan ser abatidos. y alteraciones en los patrones agrícolas. se desprende que las medidas más drásticas para la reducción de los gases de invernadero en la atmósfera. polares y aumento del nivel del mar entre 20 y 65 cm (PNUMA. Japón.38 0. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Cuadro 2.60 0. y para cuándo. 1991. de las corrientes marinas y de los vientos monzones. pero no obstante. lo cual ocasionaría inundaciones y sequías. debido a la ineficiencia de las 19 .96 0.. Los patrones de consumo están mostrando una alta ineficiencia del uso de la energía. Esto último implicaría inundaciones de las costas de muchos países y de islas enteras. Por otro lado la tecnología que utiliza energía de manera más eficiente no es accesible a muchos países que no pueden pagar por ella. de ocurrir. lo cual. ya que numerosas especies no tendrán la capacidad de adaptarse a las nuevas condiciones en un lapso tan breve de tiempo en términos evolutivos. tanto en los volúmenes de producción entre países.68 3.9% a la de gas natural. Según la OECD en México 59. La velocidad de estos cambios puede ser de una magnitud nunca registrada en la historia de la vida. el consumo de energía tendrá que incrementarse. parece ser un consenso el hecho de que de no tomarse medidas drásticas para reducir la emisión de gases de invernadero a la atmósfera. 1990).54%. entre Estados Unidos. lo cual refleja las diferencias en los patrones de consumo entre estas sociedades. aunque en cuánto.

del azúcar. sobre todo si se mejoran las propias plantas generadoras de energía y se reestructura el transporte hacia uno de carácter más colectivo.44°C. así como de las políticas y medidas adoptadas (Carabias y Provencio. también resulta posible hacer un uso más eficiente de ésta. Utiliza cinco modelos y los rangos que obtiene están entre los 2. que en su versión final resultó muy ambiguo. Esto sí constituye un problema prioritario. indistintamente de la responsabilidad en su generación. las cementeras. El ozono es una molécula muy inestable formada por tres átomos de . que será analizada en el siguiente apartado. es el de la disipación de la capa de ozono. es regresar antes del año 2000 a niveles anteriores en la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Los países del Tercer Mundo no pueden desentenderse del cambio climático. Como un mecanismo de compensación a esta indefinición se acordó el compromiso de que los países presentarían periódicamente los inventarios nacionales de emisiones y absorción por sumideros. aunque esto no quedó explícito. cuyas emisiones per cápita están aún en niveles bajos. No obstante. las consecuencias no van a ser equitativas. Entre el consumo de energía para los demás usos. para monitorerar los avances. Sin embargo. se firmó una Convención de Cambio Climático lo cual sin duda significa un hecho importante. lo cual implica la disminución de las tasas de deforestación. y a las plantas termoeléctricas de la CFE. Aunque el problema principal es la deforestación. Los esfuerzos internacionales que se están haciendo para disminuir los gases de invernadero no son lo suficientemente efectivos como el caso exige. Dentro de esta última. ubicada en la estratosfera a unos 2540 km de la superficie de la Tierra. lo cual en buena medida puede ser evitado. ya que la capacidad de los países para enfrentar los cambios va a ser muy diferente.4%. lo cual los obliga a tomar la iniciativa para revertir las tendencias. económico y de infraestructura. y particularmente a los agricultores de temporal. las más demandantes son la petroquímica. por la oposición de Estados Unidos principalmente. También es importante considerar que se estima que la generación en México de CO2 por motivo de la quema de biomasa es de 8%.38°C y los 5. pero sus resultados dejaron mucho que desear. económicos y de servicio ecológico. Esta capa absorbe las radiaciones solares ultravioleta. En la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo. Si bien es cierto que México requerirá un aumento en el consumo de energía en las próximas décadas.9% y la industria 32. Ello implica que tienen que 20 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra hacer los mayores esfuerzos para reducir las emisiones de gases y transferir recursos financieros a los países en desarrollo. La gran limitante de la convención. pero más que por el aporte de CO2. 1992). La disipación de la capa de ozono El otro problema atmosférico global. la siderúrgica.refinerías de Pemex. El objetivo del convenio. también producto de la contaminación. para que en el inevitable incremento del uso de energía que requieren para lograr su desarrollo incorporen tecnologías menos contaminantes y más eficientes. papel y la química (De la Vega. radicó en la indefinición de metas y fechas y queda una orientación muy flexible para que cada país cubra los objetivos según su voluntad. recayendo en los países en desarrollo la principal responsabilidad en su preservación. aunque no pueden planteárselo como el problema ambiental prioritario. dependiendo de su desarrollo tecnológico. pero sin compromisos internacionales. Para el caso de México. De ocurrir el calentamiento atmosférico afectará finalmente a todo el planeta. 1992). Se acepta en la convención que los países desarrollados son los principales responsables de este fenómeno. Las asimetrías internacionales se volverán a reflejar en este cambio global. es preocupante por la desaparición de extensas masas forestales que constituyen una fuente de recursos energéticos. con lo que concluye que afectará sobre todo las zonas más cálidas y secas. En contraparte se resalta la importancia de los sumideros de CO2. Liverman (1992) hace algunas proyecciones sobre los posibles cambios en temperatura y trata de identificar los sectores y grupos que pueden resultar más afectados. harían una contribución significativa a la disminución de emisiones de CO2 si disminuyen sus tasas de deforestación. el transporte se lleva 34.

Países como Haití y El Salvador han perdido prácticamente sus bosques. Pero. mientras que las áreas forestadas disminuyeron en un 37%. Esta proporción llega a ser hasta de 29:1.5 2. la expansión de la ganadería de libre pastoreo. provenientes de aerosoles. Para América Latina resulta un factor mayor de presión la ganadería. La región tropical es la que actualmente sufre las mayores presiones de transformación. cerca de 25. Los residuos químicos como los clorofluoro-carbonados (CFC). o según PNUMA (1992). oxígeno.. 3 600 millones de los primeros y 650 millones de los segundos. De entre los bosques cerrados. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 1991).. 1992). 1991). En Brasil se establecieron a finales de los años setenta 1. sobre todo el sistema inmunológico.1%). Deforestación anual (miles de hectáreas) 1380 600 700 1000 270 310 340 1000 400 1500 (%) 0. al igual que los otros procesos de deterioro ambiental. es decir.4 1.. se están acumulando en la estratosfera y reaccionan con el ozono. Se calcula que de los 6 200 millones de hectáreas de bosques cerrados y abiertos que cubrían el planeta. Se estima que entre 1961 y 1978 las áreas de pastizal en Centroamérica. se ha eliminado una tercera parte.5 millones de hectáreas de pastizal (Postel et al.67 millones a África y dos millones a Asia. la deforestación de las últimas décadas no tiene precedente.4% corresponden a bosques boreales. L. mientras que en África es de 50% y en América Latina de 35 por ciento. Se estima que se talan anualmente entre 11 millones (Postel et al. Cuadro 3. 21 . de cada 10 hectáreas sólo se replanta una. Los principales productores son los países industrializados. Aunque estas estimaciones resultan conservadoras porque sólo se incluye la tala completa de los bosques cerrados y no se toma en cuenta el clareo parcial (PNUMA et al..7 0.4 1. por lo que se produce el adelgazamiento de esta capa. cuya meta final es que para el año 2000 se dejen de producir definitivamente los CFC (PNUMA. La FAO estima que en Asia la agricultura es la responsable de 70% de la deforestación. Ello provoca la entrada a la biosfera de rayos ultravioleta. 21. el cual entró en vigor en 1989. De la superficie talada se estima que cerca de 5. en donde las tasas de deforestación son las más altas del continente (2. 1988). Área y tasa de deforestación en algunos países País Brasil Colombia México Indonesia Perú Malasia Ecuador India Zaire Madagascar Fuente: Brown. En los últimos 20 años la generación de CFC se ha multiplicado por 2..5 0.6. siendo los bosques templados los más afectados [32 a 35%] (Banco Mundial. Se combina fácilmente con otros elementos como el cloro. sistemas de refrigeración y de aires acondicionados y algunos solventes. 1988). y 53. aumentaron en 53%.El deterioro ambiental.1 millones de hectáreas. la industria y los asentamientos humanos.4 millones de hectáreas (Banco Mundial. 3. el desarrollo de infraestructura. En los últimos 20 años se ha talado una superficie equivalente a lo que se había talado en toda la historia de la humanidad.4 1. y causa lesiones oculares y cáncer de piel.. Quedan aproximadamente 2 800 millones de bosques cerrados y 1 300 millones de bosques abiertos u otra vegetación leñosa (Postel et al.4% a bosques tropicales (PNUMA. formando nuevas moléculas más estables y de larga vida. 1988) y 20. Deforestación La eliminación de la cobertura forestal ha sido una práctica que ha acompañado al desarrollo de las sociedades desde la invención de la agricultura.3 1. Existe un acuerdo internacional conocido como el Protocolo de Montreal. 1990). en el caso de África (Postel et al.5 Entre las principales causas de la deforestación están la apertura de la frontera agrícola.9 0.4 2. 1992). 1988)..6 millones corresponden a América Latina y el Caribe. lo cual afecta la salud humana. de las cuales sólo se reforestan 1.2% a bosques templados.

en Malasia. entre los que habría que mencionar la pérdida de los hábitats de la biodiversidad. lo cual arroja una tasa de 1. debido a que se extrae sólo parte de los árboles o varas tiradas. Los Chimalapas. la situación ha quedado estable en aproximadamente 160 millones de hectáreas. Cuadro 4. la deforestación en las últimas dos décadas ha aumentado. meso y macroclimáticos. el incremento de la erosión de suelos y el azolvamiento y desecación de cuerpos de agua. Pero el efecto de la extracción de leña sobre los bosques es diferencial. los Tuxtlas. Las tasas de deforestación calculadas para sitios como el de los Tuxtlas. es de alrededor de 4% anual (Massera et al. 1989). en otras no tiene el mismo impacto. Los bosques tropicales según estos autores son también los más afectados. El principal problema de los bosques es que casi una tercera parte de ellos están siendo severamente afectados por la lluvia ácida.44%) mientras que en los bosques templados se reportan 254 000 (tasa de 1%).3%. Una vez que la cobertura vegetal original fue prácticamente eliminada y se establecieron plantaciones. Los cálculos de los primeros se concentran en los bosques cerrados y los segundos 22 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra incluyen todo tipo de cobertura vegetal. Un estudio detallado (Massera et al. como es el caso de Sarawak. El caso de las zonas templadas en los países desarrollados la situación forestal es diferente. así como cambios micro. 1980 Bilsborrow. la sedimentación de cuerpos de agua naturales y artificiales.4 1. Las consecuencias de la deforestación son de muy diversa índole. con 559 000 hectáreas taladas al año (tasa de 2.No menos importante para algunos países ha sido la destrucción de los bosques por el saqueo de la industria forestal que han implementado algunos gobiernos. Por ello se tienen datos desde 400 000 hectáreas taladas al año (Sedue. arbolada o no. 1992). Deforestación en México reportada en diferentes estudios Periodo 1950-56 1958-80 1980 1970 1980 1 500 000 594 900 Has-año 889 297 435 607 Tasa 2. Uxpanapa y restos de la Huasteca y Tuxtepec.3 4. Por su parte el PNUMA (PNUMA et al. 1990 De los 12 millones de hectáreas que originalmente ocupaban el territorio mexicano actualmente quedan escasas 800 000 hectáreas concentradas en la selva Lacandona. 1992). Veracruz. 1983). Otro factor de perturbación forestal es la dependencia de la leña de casi 2 000 millones de habitantes. 1992 FAO.0 Fuente SARH. En general depende de la densidad de población y de la extensión de la superficie de bosques a la que tienen acceso las comunidades rurales. acabando con cerca de 10% de la superficie forestal para dar paso a la frontera agrícola.3 1.56%. con efectos en escala temporal y espacial. En Estados Unidos por el contrario. producto de la contaminación industrial. particularmente en Europa. región de la cual cerca de 30% se considera severamente deteriorada.5 millones (Toledo et al. Mientras que en algunas regiones es un factor de deforestación importante. hasta 1... y la desaparición de germoplasma al extinguirse numerosas especies de plantas y animales. Esta situación se agrava por el hecho de que sólo se reforesta 5% de lo que se tala y en general los programas de reforestación han sido un fracaso por la utilización de especies exóticas no adecuadas a las . aun cuando las estimaciones sobre las tasas de deforestación en México son muy inciertas (Tabla 4). lo cual se discutirá en el siguiente apartado (Toledo et al.. 1992) concluye con datos de 800 000 hectáreas taladas anualmente durante parte de la década de los ochenta. Falta trabajo de campo y criterios homogéneos. lo cual rebasa cualquiera de los casos mencionados anteriormente.. La participación de México en la deforestación mundial es alta. 1988 CEPAL. la disminución de recursos potenciales para las comunidades rurales y de productos industriales. Las consecuencias para México de esta deforestación son muy graves. 1992) reporta una tasa de 1. 1989). 1970 SARH.. pues no sólo significa la pérdida de un recurso económico potencial sino que acarrea importantes consecuencias para el medio ambiente: la erosión que afecta alrededor de 80% del país. como el único o el más importante energético (PNUMA.

crustáceos e insectos— representan 85%) (Soberón.El deterioro ambiental. su fragmentación. 1992). ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Cuadro 5. y sobre todo la pecuaria. UICN. 50% se dedica a la ganadería. principalmente en los trópicos. hongos. la sobreexplotación de los recursos y la contaminación. UNEP. en relación con las tasas existentes en forma natural (Sedue. algas verdiazules. 1992. 23 . de las cuales entre 50 y 90 por ciento están en el trópico. tanto los números absolutos como las tasas de extinción actuales rebasan a cualquier episodio de la historia pasada. Pueden llegar a extinguirse alrededor de 40 000 especies de plantas antes de la mitad del próximo siglo. 1990). plantas no vasculares y vasculares. UNEP. las cuales tardaron cientos de millones de años en producirse (WRI. UNEP. incluso el total puede llegar hasta 60 000 (según WRI. condiciones ambientales particulares donde se introducen. pero se calcula que hay más de 10 millones según WRI. En Latinoamérica tres quintas partes de la tala de áreas forestales entre 1971 y 1986 se debió a la ganadería. Los procesos de extinción son fenómenos naturales que han ocurrido durante la historia evolutiva de la naturaleza a escalas de tiempo que han permitido que actúen los procesos evolutivos y aunque algunos han sido masivos. UNEP (1992). No se conoce con exactitud el número de especies que existen en el planeta. La aplicación de políticas incorrectas y la falta de tecnologías adecuadas y viables ecológica y económicamente. la invasión de especies introducidas. 1992). 1991). bacterias. en la práctica. ha ocasionado que las áreas forestales resulten.. protozoarios.. animales y microorganismos. más rentables en el corto plazo al transformarse en agrosistemas. Se han clasificado un total de 1. La principal causa de deforestación en México ha sido la ampliación de la frontera agrícola.4 millones de especies entre virus. lo cual ha puesto en peligro de extinción a numerosas especies y ha eliminado ya del planeta a un buen número de ellas. algas. entre los cuales los artrópodos —arañas. UICN. Biodiversidad La transformación. alteración o destrucción de los ecosistemas naturales ha provocado la desaparición de hábitats. su velocidad ha permitido que otras especies se adapten o surjan nuevas. incluyendo la extinción masiva de los dinosaurios al final del Cretácico. lo cual puede implicar perder una sexta parte de las especies de plantas. 1992). Número de especies 4 760 30 800 46 938 26 900 5 000 9 000 12 200 12 000 12 000 50 000 6 100 751 000 123 161 19 056 4 184 6 300 9 040 4 000 250 000 No se conocen con exactitud las tasas de extinción de especies. Sin embargo. lo que equivaldría a dos especies extintas al día (Raven. Tan sólo de especies de plantas se han descrito cerca de 250 000 y 960 000 de animales (32 186 de vertebrados y 913 980 de invertebrados. 1991). pero se estima que han aumentado entre 1 000 y 10 000 veces. Del territorio. 1992). o entre tres y hasta 30 millones (Soberón. Número de especies descritas de los taxa más abundantes Taxa Monera (bacterias y algas verdi-azules) Protozoos Hongos Algas Poríferos Celenterados Platelmintos Nemátodos Anélidos Moluscos Equinodermos Insectos Artrópodos (sin insectos) Peces Anfibios Reptiles Aves Mamíferos Plantas vasculares Fuente: WRI. La mayoría de las especies que se clasifican hoy en peligro de extinción pertenecen a los trópicos. invertebrados y vertebrados (Dirzo. UICN. UICN.

Población. se requiere la transferencia de la tecnología generada en condiciones de preferencia a los países en desarrollo que aportan los recursos genéticos. México es el primero en el mundo en fauna de reptiles (717 especies). ya que con la tecnología desarrollada se ha elaborado un conjunto de productos que luego son vendidos muy caros a sus países de origen. en un área que ocupa un tercio del territorio de Estados Unidos (Dirzo. en los términos de respetar la soberanía que cada país tiene de regular sus recursos. (1964). 1992). Sin embargo. y que esto se encuentra asociado a procesos entreverados con los cambios mencionados arriba. 1991) y quizás hasta 500 000 (Sedue. los cuales se mostraron en la negociación de la Convención de Biodiversidad de la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Carabias y Provencio. Dicha convención reconoce el valor intrínseco de la biodiversidad. La extinción de la biodiversidad parece ser una preocupación común de todos los países. se reconoce el potencial de uso de la biodiversidad y se destaca la importancia del conocimiento de las comunidades indígenas y locales sobre las especies y su uso. México está catalogado como uno de los países de mayor diversidad en el mundo. Es innegable que el aumento demográfico en condiciones específicas puede llevar a perpetuar el ciclo de pobreza en muchos países del Sur. se acordó reglamentar todos los procesos productivos y de uso de recursos que estén provocando daños a la diversidad y el uso de especies amenazadas. segundo en mamíferos (449) y cuarto en anfibios (282) y plantas vasculares (alrededor de 25 000). Como contraparte se precisa la necesidad de compartir en forma justa y equitativa los resultados de las actividades de investigación y desarrollo y los beneficios derivados de la utilización comercial y de otra índole de recursos genéticos. ha sido el más controvertido. de las cuales la mitad se encuentran en Perú. para lo cual. 1990). además de convenir porcentajes de los beneficios económicos. Este último punto sobre el origen de propiedad del germoplasma. por ser un acervo genético resultado de procesos irrepetibles ocurridos durante millones de años de evolución y por su función en el mantenimiento de los ecosistemas. En la actualidad el nuevo gobierno de Estados Unidos está reconsiderando su decisión y ha hecho un primer anuncio de firmarla. tiene muchos puntos de controversia. Cerca de 32% de la fauna nacional es endémica. Sin saber realmente cuántas especies existen se estima que al menos 200 000 (Soberón. El libre acceso que han tenido los países desarrollados del germoplasma ubicado en los países del Sur les ha dado a los primeros una ventaja sobre los segundos. Pero es necesario contextualizar esta situación en el marco de problemas de inequidad . resalta la importancia de que la conservación sea de preferencia in situ. migración y urbanización En los debates internacionales se repite con frecuencia que el crecimiento de la población es uno de los procesos conductores del cambio global. Las patentes privadas de estas tecnologías no han permitido que el beneficio sea también para los países dueños de los recursos naturales. y la destrucción de los hábitats naturales ha puesto en peligro de extinción a 379 especies de animales vertebrados. en caso de ser ex situ se recomienda reglamentarla para evitar que compita con la conservación in situ. Estados Unidos bloqueó la posibilidad de profundizar y concretar más los acuerdos durante las negociaciones. Colombia y Ecuador. habitan en los por lo menos 32 tipos de vegetación que han descrito Miranda y Hernández X. Se estima que entre 8 y 10 por ciento de las especies de plantas y de animales terrestres se encuentran en el país. protegiendo ecosistemas naturales y rehabilitando y restaurando áreas deterioradas.En Latinoamérica se conocen entre 170 000 y 180 000 especies de plantas. 24 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra Entre los puntos más importantes y debatidos de la convención estuvo la cuestión de facilitar el acceso a los recursos. y finalmente no firmó la convención bajo el argumento de que este convenio contravenía el derecho a las patentes privadas y los derechos de propiedad intelectual. bajo condiciones previamente definidas en convenio por las partes. al igual que a alrededor de 2 000 especies de plantas vasculares. 1992).

hará imposible llegar a negociar acuerdos para lograr políticas y acciones de desarrollo sostenibles. En cuatro décadas. lo que hace impostergable el tomar medidas para modificar los comportamientos no sostenibles de las economías (Arizpe. para el año 2025.5 años (19851990) (World Resources Institute.El deterioro ambiental. Y la pregunta es: ¿con qué niveles de vida y con qué consecuencias ecológicas? Esta pregunta se tiene que responder en relación con dos procesos. El punto de controversia en cuanto a este tema radica en que el crecimiento demográfico es muy diferente por países y regiones. Por una parte. Pero importa también tomar en cuenta el efecto que tendrá el aumento de población en las corrientes migratorias. En parte. una conclusión importante de las investigaciones señala que entre 500 y 1 000 millones de mujeres pobres del medio rural en los países en desarrollo sufren el mayor empobrecimiento. La FAO calcula que alrededor de 30 millones de familias rurales no tienen acceso a la tierra. dos tercios de ellos en Asia (ibid). La atención primaria a la salud se extendió a 61% de la población. tanto entre las diferentes naciones como en su interior.5 en los países del Norte. mientras que en 1990 había aumentado esa cifra a 59 personas pobres por cada una rica.. 1990). De seguir esta tendencia. En 1960 había 30 personas pobres por cada rica. en los del Sur es todavía de 2. Tal y como señala Robert Costanza. los más ricos. al pago de la deuda que ha ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ llevado a una transferencia neta de capitales de los países del Sur. que concentran el consumo e impiden el acceso equitativo a esos recursos naturales y a los bienes que de ellos se derivan. como han argumentado Julian Simon y otros con el apoyo de los gobiernos de Reagan y Bush. y a pesar de la alta de 2 000 millones de personas en los países en desarrollo. la mortalidad infantil descendió. y esto ocurre notablemente en América Latina (ibid). ya que esto alterará la distribución internacional de la población. 1950: 256). A pesar del progreso antes mencionado. que difícilmente podrán ser resueltas por la tecnología. Las proyecciones que evitarían este desastre harían necesaria una reducción de la tasa total de fecundidad de 2. y pobreza. a las limitantes biogeoquímicas analizadas al inicio de este ensayo. Con respecto a la pauperización. junto con algunos grupos que vivían en pobreza en las naciones desarrolladas (UNDP. y que unos 138 millones están casi sin tierra. Para lograr una perspectiva adecuada de este fenómeno. se llegaría a provocar un desastre social y económico en algunos países del Sur. En 12 de los 23 países en desarrollo de los que se dispone de información. a nivel internacional. la esperanza de vida creció de 54. De mantenerse los actuales índices de fecundidad y mortalidad. 1990: 22-23). Es importante señalar que durante los ochenta las desigualdades en la distribución del capital humano y financiero no disminuyeron sino que en realidad aumentaron. los más pobres. porque “para ellas ha habido muy poco del progreso durante los últimos 30 años” (ibid: 33). Esta desigualdad. utilizando para ello indicadores no solamente económicos sino de desarrollo humano. en 1985 más de 1 000 millones de personas en los países en desarrollo estaban atrapados en la absoluta pobreza. esta apuesta es demasiado importante como para dejarla al azar. Mientras que la tasa de crecimiento poblacional promedio llega a 0.9 (1950-1970) a 61. equivalente a 7 200 millones. índice que difícilmente podrá lograrse antes del año 2025. este incremento de la desigualdad se ha debido. 1990: 2). en desarrollo humano. Por otra parte. A escala mundial. que en algunos países y regiones amenaza con llevar a una fractura social y política de muy graves consecuencias. Costanza y Lutz. hay que reconocer el progreso alcanzado a lo largo del presente siglo sobre todo hasta 1980. se encontrará en los países del Sur.1. Es en este contexto donde deben situarse las proyecciones de población para las próximas décadas.. el ingreso de los grupos ricos era 15 veces o más que el de los grupo más pobres. A principios de los ochenta se consideraba que el número de los migrantes económicos en el mundo era de alrededor de 20 millo- 25 . a los del Norte. se hacen evidentes las barreras sociopolíticas que operan dentro de los países y entre los países. 84% de la población mundial. el aumento de la producción de alimentos excedió el crecimiento de la población en cerca de 20% (ibid).1. en los países en desarrollo. y el agua potable a 55%. de cerca de 200 muertes por 1 000 nacimientos vivos a cerca de 80 (1950-1988): “Un logro que en los países industrializados llevó casi un siglo” (UNDP.

es que el planeta no puede sostener niveles de vida como los europeos o norteamericanos para toda la población actual y futura. empleo. como para muchos otros países es que. Mientras que los países en desarrollo deben hacer más eficientes sus procesos de transformación productiva primaria. La magnitud de los problemas ambientales globales obliga a tomar medidas comunes entre todas las naciones. con 13 millones y Río de Janeiro con 13 millones. vivienda. aunque también de Sur a Sur (ibid). tiene profundas desigualdades internas. en especial en los países del Sur. La eliminación de la pobreza es una prioridad. . y esto va a implicar aumentar el uso de recursos naturales para [obtener] materias primas. el Sur la verá crecer a un ritmo de 4. Ninguno de ellos puede ser ignorado. Ciertas premisas comunes deben ser adoptadas y enfrentadas con responsabilidad por todas las naciones.8% de su población urbana. como en los de sobreconsumo. que debe ocurrir mediante cambios estructurales que generen empleo y redistribuyan el ingreso. y crecimiento y desarrollo. con más de 20 millones. Para el año 2025. para consolidar su desarrollo y eliminar la pobreza. y adoptar políticas adecuadas para controlar el crecimiento demográfico. todos los problemas expuestos en esta sección. Buenos Aires. Conclusiones México comparte con otros países del Sur. pero más difícil aún es la contraposición de intereses. para transitar hacia un desarrollo que garantice una calidad de vida aceptable para la humanidad entera y garantizar la de las próximas generaciones y la protección de la geosfera y la biosfera. sin contar con los refugiados ecológicos que se le sumen. El reto para México. con 24 millones. 1990: 28). De no tomarse medidas eficaces. En las primeras décadas del siglo próximo dichos movimientos se van a incrementar y a diversificar. las estrategias y accio- 26 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra nes concretas que lleven a una solución concertada de estos problemas. La heterogeneidad de situaciones de los países hace difícil concretar las medidas. Sólo así las desigualdades sociales tenderán a eliminarse. que no podrán ofrecer ya condiciones de empleo y de bienestar adecuadas. Reorientar estos procesos es una tarea que incumbe no solamente al Estado sino principalmente a la sociedad civil. a riesgo de acentuar aún más los desequilibrios ya evidentes en los procesos de crecimiento económico y desarrollo social. Mientras que en el Norte aumentará 0.nes. Esta situación global se reproduce dentro de los países. alimentos y energía. Ello va a implicar reajustes tanto en los niveles de subconsumo. industrial y urbana. de la que deben surgir las propuestas políticas. consumo y tráfico de drogas y delincuencia.9% en las próximas décadas. otro de los procesos mayores que alterarán la distribución de la población mundial y que forman parte del cambio global es el aumento en la concentración de la población en grandes ciudades. que en la perspectiva del desarrollo sustentable necesita resolver. Se conocen de sobra los graves problemas que ya aquejan a estas ciudades en materia de contaminación del aire. México. si se le añade a esta cifra una cantidad semejante de migrantes ilegales. Ya para el año 2000. puede hacerse compatible este crecimiento con la prevención del deterioro ambiental e incluso restaurando lo deteriorado. por lo que urgen políticas y acciones destinados a dichos problemas. aprovisionamiento de agua. entonces. El primer paso para lograr lo anterior es ofrecer a la sociedad una información exacta y de amplia difusión sobre estos procesos. esta región contará con algunas de las mayores ciudades del orbe: la ciudad de México. Sao Paulo. se requiere seguir creciendo. resulta que unos 40 o 50 millones de personas han salido de su sitio de origen con la esperanza de tener una participación mayor en los beneficios del desarrollo mundial (UNDP. Finalmente. y van a moverse principalmente de Sur a Norte. el círculo vicioso que perpetúa la pobreza rural y que aumenta la depredación del medio ambiente seguirá provocando el éxodo hacia las ciudades. en América Latina y el Caribe se estima que vivirán en las ciudades 750 millones de personas. apuntando hacia nuevas soluciones sostenibles que hagan armoniosa la relación entre uso y conservación del medio ambiente. los países desarrollados deben cambiar sus patrones de consumo y de abuso de los recursos naturales renovables y no renovables. como uno más de los países del Tercer Mundo. de niveles de desarrollo semejantes. Cómo. Si algo ha quedado claro en este debate ambiental.

Cambridge. núm. Cambridge University Press. Arizpe I. (1992). Es necesario redoblar los esfuerzos para lograr que su potencial natural aún le sirva para el desarrollo. Massera. Worldwatch Paper. en Cuadernos de Conservación. (1984). The IUCN-WWF. D. Raven. 52-57. J. Kenneth (1986). ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Demeny. Los tipos de vegetación de México y su clasificación. Lutz (1990). “México y el cambio climático global”. 83. V. Robert (comp.) (1991). aire y suelo. y J. People Food and Resources. vol. SEDUE (1992). septiembre. núm. “Calentamiento global calculado en el modelo termodinámico”. I. en Nexos. “Global Warning in an Unequal World”. México. (1991). India. Worldwatch Paper. especial. Salvemos el planeta. Nueva York. Flores. Baxter. pp. “Population” en Turner. et al. en Ciencia y Desarrollo. Pronatura A. pp. vegetación y uso del suelo. Fundación Universo Veintiuno. en Earth & Mineral Science.. Reporte del Center for Science and Environment. y E. The Earth Transformed by Human Action. derrochando energía e introduciendo desechos al agua. [En prensa. 48-55. Brown. Nueva York. B. octubre 1992.H. A. en Ciencias. L. Carabias. O.. (1991). 599-609. 1. R. R. Global an Regional Changes in the Biosphere over the Past 300 Years . Heise (1988). Costanza. Slowing Global Warning: a Worldwide Strategy. Cambridge University Press. Ordóñez y R. Columbia University Press. Provencio (1992).J. Sería un error exculpar la falta de políticas ambientales nacionales eficientes y efectivas. (1990). en Ciencia. el agua y las especies animales y vegetales. PNUMA (1992). escudándose en los lentos avances de las políticas internacionales. González Pacheco (1989). O. Problemas y esperanzas. Reforesting the Earth. Banco Mundial (1991). ¿Qué sabemos?”. Arizpe. (1991). y S. (1964). Carbon Emissions from Deforestation in Mexico Current Situation and Longterm Scenarios. C. P. Cambridge University Press.. especial. Recursos mundiales 19901991. Toledo y C. Adem (1992). vol. “La biodiversidad como crisis ecológica actual. Bot. “Alcances de la Cumbre de Río”. 100. Soberón. M. J. Paul (1990). (1991). Soc. en Diario Oficial de la Federación. Energía e industria en la perspectiva del desarrollo sustentable [mimeógrafo]. 27 . (1989). Dirzo. Conservación en México: síntesis sobre vertebrados terrestres.. Dirzo. núm. Ecological Economics: The Science and Management of Sustainability.C. 130. 11-14. “Acuerdo de creación de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad”. “The Global Cube: Social Models in a Global Context”. Narain (1991). pp. D.El deterioro ambiental. Es urgente en México la revisión de las políticas agropecuarias. “Population and Resources” in An Agenda for Science on Environment and Development . Carabias. State of the World. R. Bol. INIREB-CI. Nairobi. MOPU. Toledo. Ch. 16 de marzo. Norton. Postel. Está claro que la concatenación de los problemas ambientales nacionales con los globales obliga a la búsqueda de soluciones de carácter internacional. Nueva York. 60.. Pero cada país requiere hacer una contribución propia de acuerdo con sus responsabilidades y posibilidades. “Global Change and Mexico”. 43. XII. PNUMA.. La producción rural en México: Alternativas ecológicas. núm. Massera. WWF. MOPU (1990). Bibliografía Agarwal. Plans Conservation Programme 1984-1985. Flavin. De la Vega.. y P. A. “Una panorámica de la ecología en México”. Costanza y M. pp. México ha avanzado en esta materia pero ni en la profundidad ni a la velocidad que su capacidad le permite. Cambridge. Garduño. en International Journal of Social Sciences. núm. S. Washington. 91. energéticas y de desarrollo industrial para evitar [que] se sigan transformando los escasos ecosistemas forestales con sus consecuencias negativas para el suelo. y L. J. Desarrollo y medio ambiente en América Latina y el Caribe. Gerez (1988). Liverman. forestales. AECI.] Miranda y Hernández X.L.

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.8 a 1 kilo (litro) contenida en alimentos. Y a esta escasez natural. Algunos ecologistas afirman que los ecosiste- El título es del editor y reúne dos apartados de la obra a la que se hace referencia enseguida: Ezequiel Ander-Egg. pp. pero no la vemos como agua. las aguas subterráneas son sólo 4% del total y 20% del agua dulce. sustancia esencial para la vida ecir que el agua es una sustancia esencial y un recurso natural clave para la vida en el planeta. y el agua contenida en hielos y glaciares es 79% del agua dulce. en la humedad del suelo y en la atmósfera. una merluza. se agregan dos importantes problemas ecológicos: el derroche y la contaminación. posee la propiedad de que. El derroche de agua es una expresión más de la mentalidad consumista de nuestra sociedad.65% del total del agua que hay en el planeta es directamente utilizable. El agua es esencial… Un ser humano. Necesitamos ingerir agua cotidianamente: consumimos de 1 a 1. a diferencia de otros recursos naturales. El agua disponible y el agua que consumimos Si consideramos el agua en su conjunto (mares. La cantidad de agua en el planeta siempre ha sido la misma. Y apenas 1% del agua dulce es agua de superficie accesible. 1994. el agua disponible para la vida es un recurso escaso. En virtud del ciclo hidrológico (océano-atmósfera-tierra-océano). especialmente la de los ríos. 83%. Siendo tan abundante el agua. un gato. 52-57. y los huesos. El agua sin duda es abundante. alrededor de 22%. Los mares y océanos contienen 94% del agua total del mundo. La vida se produce y se mantiene gracias al flujo de agua que recibe cada planta. una espiga de maíz están formados en 65-70 por ciento por agua. es una perogrullada. el proble○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ma no es de escasez. Otros 350 gramos (ml) produce nuestro organismo al consumir glucosa.El agua ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Ezequiel Ander-Egg El agua. apenas 3% de toda el agua que hay en el mundo. el agua dulce apta para el consumo es cada vez más escasa. en Para salvar la Tierra. hielos. sólo sé que es un conjunto de reacciones químicas que se desenvuelve en un medio acuoso. Buenos Aires. glaciares y aguas subterráneas). ríos. Lumen. Esto significa que sólo 0. por la piel. y el resto en ríos y aguas subterráneas. que aportan 80% de los recursos de agua. considerándola en la totalidad del planeta. No basta con disponer de agua. sino que es necesario disponer de agua en condiciones de ser utilizada.6%.5 kilos (litros) como bebida. Otra parte está en los seres vivos. cada ser humano. lagos. la sangre. sin embargo. Hace entre 4 000 y 5 000 millones de años que en el agua se sustentaron las bases de la evolución biológica. “El agua. cada animal. La vida no existe sin el agua. Nuestro cerebro contiene casi 75% de agua. Y si llegara a disminuir sensiblemente nuestro nivel de agua.. los músculos. pero de esta ínfima cantidad más de las tres cuartas partes se encuentran congeladas en los casquetes polares y glaciares.7%. 29 . de 0. no presenta pérdidas cuantitativas respecto del volumen total existente en la Tierra. Sabemos que desempeña un papel fundamental en los procesos vivos de la Tierra. Como el número de habitantes aumenta constantemente. Expulsamos cada día entre 2 y 3 kilos (litros) de agua usada (por vía urinaria. pulmones y por los excrementos). por mucho que se consuma. sustancia esencial para la vida” y “El agua disponible y el agua que consumimos”. El desafío ecológico I. indefectiblemente moriríamos. y la contaminación de ríos y acuíferos es consecuencia de la agresión ecológica que sufre el planeta. los riñones 82. 75. De un biólogo he escuchado esta afirmación: No sé definir la vida.

puede decirse que: • Alrededor de 35% de la población mundial recibe aprovisionamiento de agua en muy buenas condiciones. El 85% de la energía diaria empleada por estas mujeres es para conseguir agua y acarrearla hasta sus hogares. Un caso extremo. basta decir que un ciudadano norteamericano consume 70 veces más agua que un habitante de Ghana. Así pues. en el informe Futuro glo- 30 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra bal. el uso de aguas de calidad inferior se convertirá en una práctica corriente. también hemos dicho que el agua para beber es un bien que se está haciendo escaso. preparado por encargo del expresidente Carter. Y para poner un ejemplo de esta desigualdad. es la situación de las mujeres que viven en zonas rurales en África. la población mundial dispone de un suministro anual de 9 000 km3 de agua dulce. a medida que se vayan haciendo más escasos los recursos de agua dulce. en los últimos años hemos comenzado a tomar conciencia de que este patrimonio se nos está acabando. Atlas of the environment. • Aproximadamente 42% se debe contentar con un aprovisionamiento aceptable. 1990. La distribución del agua en el planeta Entre todas las sustancias necesarias para los seres humanos. aunque no a todos por igual: también hay privilegios y privilegiados en el uso y la distribución del agua. Los ríos aportan a la humanidad 80% de sus recursos de agua. seguiría habiendo 3. pero paradigmático. En los países pobres. En el Atlas del medio ambiente. Polonia. Israel y las zonas áridas de Estados Unidos están llegando también a una situación crítica. el agua escasea en muchos lugares del planeta. publicado en 1993.mas acuáticos son precisamente los más afectados por el deterioro del medio ambiente. La escasez de agua perjudica a los seres humanos. se advierte que a finales de la década de los noventa. bien distribuida por todo el planeta. Figura 1. En el siglo XXI. tres de cada cinco personas están desprovistas de un sistema satisfactorio de aprovisionamiento de agua. En cuanto al aprovisionamiento de agua. mientras que sólo representan 0. . De manera semejante. de lo que puede llegar a ser la escasez de agua. esto significa que 1 200 millones de personas no disponen de agua potable. Basta tener en cuenta el rápido crecimiento de la humanidad para comprender el riesgo de que el agua —mal distribuida como está— sea un bien escaso para millones de personas. el agua es una de las más abundantes. seis países del este de África y cinco de la costa sur del Mediterráneo tendrán que hacer frente a una grave escasez de recursos hídricos. Sin embargo. la disponibilidad de agua es cada vez más escasa. considerada la situación mundial y como una estimación en grueso.000003% del agua del planeta. se dice que “si el agua dulce del mundo se distribuyese por igual entre toda la población del globo. Aunque el agua abunda en la Tierra es difícilmente accesible y movilizable. Tiempo de actuar. Esa cantidad. Según cálculos hechos públicos por Naciones Unidas. sería suficiente. Sin embargo. Uno de los problemas en relación con el agua es que está mal distribuida. Fuentes: WWF.5 veces más cantidad que la necesaria por persona en el año 2000”. Pero las lluvias no se reparten equitativamente: 25 países de Oriente Medio y el norte de África padecen sed crónica. • La población restante (23%) no dispone de ningún tipo de instalaciones que den acceso a la utilización de agua potable exenta de peligros para la salud. como ya lo indicamos.

y se prevé que se duplique otra vez para el año 2000. la mitad del agua que se usa para regadío se desperdicia. El consumo de agua en el mundo entero aumenta constantemente. está previsto que se triplique la utilización de agua a escala mundial. supera actualmente los 4 000 millones y será de unos 7 000 millones hacia el año 2000. Éstos son los resultados: Gasto medio de agua (dados en litros por día y por familia). para la agricultura y la industria. La escasez de agua dulce y su mala utilización constituyen un grave y creciente peligro para el desarrollo sostenible y la protección del medio ambiente.9 0. la seguridad de los alimentos.0 0. el consumo medio de agua en los países industrializados es de 30 a 50 litros para uso personal y doméstico. a mayor cantidad de personas. se ha multiplicado por 35 en tres siglos.3 0. Se estima que el consumo de agua aumentará ligeramente hasta finales de siglo y se duplicará para el uso industrial.5 0. 31 .El agua No es de extrañar. a su vez.1 1950 2015 2000 1985 1970 1900 Figura 2. La salud y el bienestar humanos. Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente. el desarrollo industrial y los ecosistemas de los que dependen se encuentran amenazados sin excepción. 1992). como explicaremos seguidamente. Y entre 1994 y el año 2050. Cabe recordar que la población mundial. 1. • 23% Destinado a diferentes procesos industriales. Fuente: Correo de la UNESCO. hay que aumentar también la producción de alimentos (y esto requiere agua).8 0. Según el informe Brundtland (que nos sirve para complementar los datos de la figura 2). ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ * En la República Federal Alemana se ha estudiado detalladamente el gasto medio de agua. Este diagrama muestra la evolución del consumo medio por persona —en millones de litros por año— desde 1900 y las previsiones hasta 2015. En general. la utilización mundial del agua se duplicó entre 1940 y 1980.4 0.7 0. la industria y.2 0.6 0. para la evacuación de desechos. El agua que consumimos El consumo del agua por parte de los seres humanos es de diferente naturaleza: personal y doméstico. según estimaciones de expertos de la oficina de medio ambiente de las Naciones Unidas.1 1. • 8% Destinado al uso doméstico.C.* y asciende a 500 y 600 litros por persona y por día si tenemos en cuenta la demanda de la agricultura. Mientras en algunos países se dispone de cinco litros de agua potable por persona y por día. mayor demanda de agua para todos estos usos. El consumo de agua. la cantidad de personas enfermas a causa del agua que consumen. En las cifras están comprendidas las necesidades de la industria y de la agricultura. se expresan en la figura 2. a menos que en el presente decenio y en lo sucesivo se administren mejor que en el pasado los recursos del agua y del suelo (Declaración de Dublín. en algunos casos.2 1. se distribuye de la siguiente manera: • 69% Destinado a la irrigación agrícola.: 20 a 40 Total: 123 Lavado de ropa: 20 a 40 Beber y cocina: 3 a 6 Lavado de vajilla: 4 a 6 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ De acuerdo con este informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). que era de 1 600 millones en 1900. Año 1969: Baño y ducha: 20 a 40 Limpieza del hogar: 3 a 10 W. la producción de energía se hacen mediante el aprovechamiento del agua. Pero no sólo las personas consumen agua. la ganadería y la industria. Las previsiones que hizo la UNESCO hace algo más de 15 años. y las que mueren por la misma causa. A mayor cantidad de población.

. Además de necesitarse agua en cantidad suficiente. cada año —cada vez más— se venden millones de botellas de agua. Toda ciudad enfrenta tres problemas principales en relación con el agua: • El abastecimiento. El peligro de que muchos núcleos urbanos pasen sed es un riesgo que se cierne sobre algunas zonas. he aquí que el agua de las botellas también suele ser peligrosa. a ese nivel es en donde todos podemos hacer algo. • La evacuación de aguas residuales. sino de conseguir agua sin mal gusto ni olor. sino también el agua que gastamos diariamente. la figura 3 es un referente de lo que se suele gastar. No sólo hay que considerar el consumo del agua a escala mundial. en una ciudad. • La depuración antes de que el agua sea utilizada. Conviene recordar en este punto la anécdota del inglés que. Temer y preocuparse de que a comienzos del siglo XXI se produzca una crisis del agua no es ninguna exageración. al final de un banquete. ni una perspectiva alarmista. duchas Lavado Fregado Preparación de comidas y bebidas En Estados Unidos —según revelaba la revista Scientific American (1971)—. 32 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra 129 litros El agua que gasta diariamente cada uno de nosotros se reparte así: 44 litros 44 litros 16 litros 15 litros 5 litros Riego Servicios higiénicos En lavabos.Figura 3. En qué usamos el agua. Desde hace dos o tres décadas. en promedio por persona. para lo cual se somete a procesos de potabilización. y a los lagos y ríos van las aguas residuales. las restricciones en el consumo de agua es un hecho cada vez más generalizado. debe ser utilizable. El agua que bebemos viene en su mayor parte de lagos y ríos. Ya no se trata de paliar el déficit de agua. La irresponsabilidad de algunos de los que embotellan el agua suele ser coherente con los valores vigentes en esta sociedad: ganar y tener. con sus problemas conexos de depuración. más de la mitad de la población se ve obligada a consumir agua que se ha utilizado al menos una vez y ha pasado por la red de colectores. Pero. Nuestros abuelos no conocieron el agua embotellada. Si bien el consumo cotidiano de agua varía según una gama muy amplia de circunstancias. brindó con un vaso de agua “a la salud de los cinco ciudadanos que han bebido esta agua antes que yo”. baños.

jardín. 1992. World Resources Institute. Gestion des resources. cocina. riego del jardín. un indio no tiene ni cuarto de baño. Los habitantes de los países ricos consumen 12 veces más para mejorar su higiene y comodidad: ducha diaria. cocina Vajilla. automóvil 13% 25 litros de agua al día 17% 1% Hogar wc 32% wc Bebida. 1989. Gaia. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Agua de ricos. vajilla Colada Bebidas. El hombre no puede vivir normalmente si no dispone al menos de 20 litros de agua al día. agua de pobres 150 litros de agua al día Hogar.El agua Figura 4. lavado de coche. Por el contrario. CANADÁ JAPÓN ITALIA 40 000 35 000 SUIZA GRECIA COMUNIDAD EUROPEA ARGELIA 9 000 7 000 INDIA SUDÁN 93 000 Consumo doméstico anual de agua en litros por persona 33 .U. Fuentes: OCD. más agua consume. 1990. CALIFORNIA 110 000 93 000 104 000 96 000 78 000 55 000 E. Pero también hay una práctica cultural unida al consumo de agua y a su despilfarro. colada Cuarto de baño 2% 16% 16% 34% 37% 32% Aseo EUROPA INDIA Un californiano equivale a 25 sudaneses 191 000 Cuanto más rico es un país. ni servicio.

México, uno de los países más afectados por la erosión del suelo
José Luis Oropeza Mota
éxico es uno de los países más fuertemente afectados por la erosión del suelo. Ésta no sólo daña el potencial productivo del lugar donde ocurre, sino que causa efectos negativos en las áreas de depósito de sedimentos, al azolvar los vasos de almacenamiento de las obras hidráulicas, canales, zanjas de drenaje y esteros, además de contaminar ríos, lagos y cuerpos de agua en general. El proceso de erosión del suelo perjudica el desarrollo agrícola de México, ya que pone en riesgo la capacidad para lograr la autosuficiencia alimentaria. Desde principios de siglo la erosión se ha asociado a los diferentes cambios de uso del suelo causados por el crecimiento de la frontera agrícola, la reducción de la superficie forestal y el sobrepastoreo de los agostaderos de las zonas templadas, áridas, semiáridas y tropicales. La presencia de la erosión en los terrenos de cultivo disminuye su productividad y agota rápidamente la fertilidad de los mismos. Se pueden esperar disminuciones de rendimiento entre 150 y 350 kg en el cultivo de maíz por hectárea y por año, por cada centímetro de suelo que se erosione. De los casi dos millones de kilómetros cuadrados de superficie con que cuenta México, 92% son terrenos montañosos y ondulados con fuertes restricciones para el uso agrícola; el restante 8%, son tierras planas productivas. Desde el punto de vista ecológico, estas grandes diferencias topográficas crean una diversidad de condiciones favorables que explican la gran variedad de nuestros recursos naturales y la complejidad de la flora y la fauna, ampliamente conocidas en el mundo entero. Las cadenas montañosas
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constituyen uno de los obstáculos más difíciles para llevar a cabo programas de producción rentable de granos básicos, pues propician irregularidades en el clima, con fuertes precipitaciones que, junto con los efectos de las pendientes y el mal uso del suelo, dan como resultado la activación de la erosión hídrica, la formación de escurrimientos torrenciales y, como consecuencia, desgaste del terreno y baja productividad en las cosechas (véase cuadro 1).

El agua y los sedimentos
México es un país sediento; en materia de agua es uno de los más pobres del mundo. Desde tiempos inmemoriales, los antiguos mexicanos tuvieron que construir grandes obras hidráulicas para satisfacer sus necesidades del vital líquido. El gobierno federal ha construido al menos una obra hidráulica de captación en la mayoría de las cuencas hidrológicas del país. Pero las dos terceras partes de la tierra arable productiva se encuentran en regiones de escasa precipitación pluvial, donde pueden produCuadro 1 Clases de erosión Erosión no manifiesta Erosión leve Erosión moderada Erosión severa Erosión muy severa Total Superficie (hectáreas) 39 718 300 50 708 258 72 352 273 23 536 790 8 972 622 155 609 961

José Luis Oropeza Mota, “México, uno de los países más afectados por la erosión del suelo”, en La Jornada Ecológica, suplemento del periódico La Jornada, año 3, núm. 33, 5 de enero de 1995, p. 2.

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cirse cosechas una vez al año durante la temporada de lluvias. Haciendo uso de los aforos que realiza la SARH en las regiones hidrológicas del país, en 1985 se estimó que en todo México la pérdida de suelo es de 2.8 ton/ha/año. Algunos datos ilustran el problema (véase cuadro 2). Cuadro 2 Uso del suelo Bosque de pino Zacatonal Bosque de oyamel Zona de cultivo alta Tepetate Pastizal Bosque de encino Zona de cultivo baja Pérdida del suelo (ton/ha/año) 0.010 0.043 0.005 3.059 16.078 0.655 0.017 1.622 Área (ha) 522 51 462 35 524 247 335 724

Considerando un peso específico de 1.1 g/cm3 para los sedimentos, el volumen depositado en las obras hidráulicas de almacenamiento es de 150 836 m3 de azolve, que representa 0.13% de la capacidad total de almacenamiento del país que es de 112 744 millones de m3. Otros estudios más precisos sobre pérdida de suelo, realizados en 1975 por Figueroa en la cuenca del río Texcoco, reportan una pérdida de suelo para la cuenca de ese río de 3.4 ton/ha/año en promedio (véase cuadro 3). Cuadro 3 Superficie donde se producen sedimentos: Pérdida de suelo promedio: Sedimentos totales por año: De esta cantidad: 69% se descargan en el mar: 369 306 044 ton/año 31% se deposita en obras de almacenamiento: 165 900 107 ton/año 193 641 878 ha 2.8 ton/ha/año 535 226 151 ton/año

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El planeta Tierra

Antecedentes de la erosión en el país
La conservación del suelo como una parte del sistema agrícola productivo de México, se remonta a mediados del siglo xv con la construcción del complejo del cerro de Tetzcutzingo, en Texcoco, Estado de México. Consistió en canales y terrazas de banco hechos por la cultura acolhua. Una situación similar en el manejo del suelo y del agua tuvo lugar en Chiapas y Oaxaca por las culturas maya y zapoteca en condiciones topográficas y edáficas muy adversas. Los modelos anteriores desaparecieron con la dominación española. Actualmente, la degradación del suelo se debe principalmente a los siguientes factores: 1. Presión demográfica, la cual ha provocado la modificación del uso del suelo para incrementar la frontera agrícola y ha llevado a optimizar los factores de la producción a fin de cubrir el déficit de granos básicos. 2. Falta de investigación, promoción y divulgación en el medio rural de prácticas de conservación del suelo que sean simples y rentables en los sistemas agrícolas tradicionales, pecuarios y forestales. 3. Explotación de los recursos naturales (agua-suelo-vegetación) a un ritmo superior a su capacidad de recuperación. 4. Marginación de los sistemas agrícolas tradicionales; políticas y estructuras de gobierno equivocadas en materia de conservación del suelo y del agua.

Las prácticas de conservación del suelo y del agua
Estas proporcionan la posibilidad de controlar y conservar el suelo y, al mismo tiempo, retener la mayor parte del agua de lluvias mediante sistemas de ingeniería agrícola que se ejecutan simultáneamente con el fin de controlar la erosión. Cuando la conservación se realiza en grandes superficies de la cuenca hidrográfica, además de controlar la erosión y retener el agua de lluvia contribuye a incrementar la filtración del agua en el suelo, lo que favorece consecuentemente la recarga de los

De lo contrario. En México no se ha dado todavía un sistema administrativo de gobierno capaz de crear una política unificada que incluya el manejo integral del agua. están de acuerdo en la necesidad fundamental de un programa que incluya el manejo integral de los recursos naturales de la cuenca hidrográfica. el suelo y la vegetación. A la par. 4. productivas y sociales. con autoridad propia y suficiente. deben impulsarse investigaciones políticas. rentables y socialmente posibles. Favorecen el desarrollo de la vegetación y de la fauna silvestre y protegen el suelo de la fuerza destructora del agua y del viento (mediante el establecimiento de cortinas rompevientos). Aprovechan eficientemente el agua de lluvia y evitan la formación de escurrimientos superficiales.México y la erosión del suelo mantos acuíferos. Hace falta un mecanismo técnico capaz de detectar y evaluar el problema de la erosión. que llegue directamente al medio rural. nacionales y extranjeros. Será necesario también actualizar. mejoran las características físicas del suelo y lo mantienen en condiciones óptimas de aireación. En general. Que asegure la implementación de prácticas simples de conservación del suelo y del agua. técnicas y prácticas de conservación de suelos y de educación ambiental formal y no formal a todos los niveles. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Los especialistas del tema. 3. hasta la parcela del productor. en el futuro habrá más zonas desérticas y crisis ambientales. Evitan la erosión del suelo y lo mantienen en condiciones de fertilidad y contenido de materia orgánica óptima. corrigiendo los defectos del pasado y haciendo una planeación inteligente. las prácticas de conservación del suelo y del agua: 1. Se carece de un organismo que coordine y retome. estimulando la filtración del agua en el suelo y la recarga de los mantos acuíferos. ¿Qué hacer? Existen ciertos principios básicos vitales para el establecimiento de un programa nacional de conservación del suelo y del agua. Algo indeseable para cualquier país. 5. Mantienen los escurrimientos superficiales libres de sedimentos y evitan que se depositen en los vasos de almacenamiento de las obras hidráulicas y cuerpos de agua en general. que ayudan a una mejor formación biológica del suelo. Desde el punto de vista edafológico. humedad y desarrollo de microorganismos. 37 . 2. ampliar y reglamentar la Ley de Conservación del Suelo y del Agua de acuerdo con los planes de desarrollo. económicamente viables y ecológicamente sustentables. los planes y estrategias de desarrollo de la Ley de Conservación del Suelo y del Agua.

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1991. sorgo. mijo y centeno) proporcionan las tres cuartas partes del total de proteínas alimenticias y energía consumidas por el hombre. sino que además aumenta los riesgos. Instituciones científicas y organismos internacionales denuncian la pérdida continua de biodiversidad: según la IUCN entre 20 000 y 25 000 especies están amenazadas de extinción. han sido incapaces de tomar en cuenta. de las cuales cerca de 8. 3a ed. Ello tiende a alterar la estructura de los suelos. se ha acentuado en los últimos 100 años. La diversidad del ecosistema tiene enorme importancia. Universidad de Guadalajara. finalmente. modifica los flujos de nutrientes y de energía y los ciclos biogeológicos. altera las estructuras del ecosistema y su funcionamiento. Gland. que le permite recibir impactos desde el exterior.Biodiversidad ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Paolo Bifani s indudable que la agricultura moderna se basa fundamentalmente en la artificialización y. 39 . mantenerse en todo sistema y autorreproducirse. Caring for the Earth. La disminución de diversidad es un fenómeno que se da desde los primeros tiempos de la civilización humana. proveen 50% de la energía humana. es decir. maíz y arroz. fertilización. mas de continuar las tendencias actuales. “Biodiversidad”. avena. al cual se pueden agregar hechos más recientes sobre el tema del control de plagas. lo cual resulta. Uno de los aspectos más importantes de la artificialización es la especialización productiva. en la destrucción de sus mecanismos de funcionamiento y su desorganización. La reserva de especies biológicas es de unos 10 millones.. 591-602 y pp. y tres: trigo. El desastre de 1840 en los cultivos de papa de Irlanda es un ejemplo clásico. sólo 150 han sido domesticadas por el hombre. Toda práctica tiene un riesgo y un costo ecológico que la teoría y la práctica económicas. basadas en los valores de mercado de corto plazo. 1 IUCN-UNEP-WWF. en Medio ambiente y desarrollo. etcétera. la reducción de la diversidad natural para concentrarse en pocas variedades y eventualmente en el monocultivo. pp. 1997. 605-606. fluctuaciones y azares del clima. que al alterar el sistema natural ponen en peligro la diversidad biológica. maíz. las prácticas de cosecha indiscriminada y de cosecha selectiva tienden también a reducir la diversidad del ecosistema. enfermedades. A su vez ocho especies (trigo. A Strategy for Sustainable Living. México. cebada. La pérdida de diversidad no sólo tiene efectos sobre la estructura y el funcionamiento del ecosistema. arroz. ya que mientras más homogéneo es un sistema. y sólo 30 de ellas pro○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ porcionan 85% del peso de los alimentos consumidos por los seres humanos y 95% de sus calorías y proteínas. Por otra parte. La especialización y la homogeneización de cultivos elimina especies. y un número mucho mayor de especies habrá perdido una parte considerable de sus variedades. En relación con los recursos ganaderos se da un fenómeno similar. 25% de las especies existentes habrán desaparecido o quedarán reducidas a unos pocos ejemplares hacia mediados del próximo siglo.1 Aun cuando la Paolo Bifani. La conservación de la diversidad biológica o biodiversidad es hoy tema de preocupación mundial. mayor es su vulnerabilidad a plagas. Los patrones imperantes en el comercio internacional promueven la homogeneización de cultivos y monocultivos y refuerzan las prácticas descritas de mecanización. pues es uno de los factores fundamentales para su estabilidad e incide en la homeostasis y resiliencia del sistema natural. Suiza. De las más de 240 000 especies de plantas conocidas. riego. por tanto. Sin embargo.5 millones han sido identificadas.

derecho. Estos rasgos se transmiten de generación en generación a través del material genético. Managing Global Genetic Resources: the U. Los riesgos para la biodiversidad surgen principalmente de la forma como el hombre hace uso de ella. la distinta capacidad de respuesta a estímulos externos. trigo y papa han aumentado en 333. tan diversos y también de difícil acceso para el lego. algunas de cuyas características conviene recordar. tecnológicos y políticos. la protección de los hábitats naturales. etcétera—. las corporaciones transnacionales. trigo. el comercio internacional y la biotecnología. los derechos de propiedad intelectual. La importancia económica y política de la biodiversidad deriva no sólo del papel que ha desempeñado en el desarrollo de la economía mundial. el debate sobre biodiversidad no concierne exclusivamente a biólogos y ecólogos. agronomía. National Academy Press. 40 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra amplia que incluya factores ecológicos. El concepto de diversidad se refiere no sólo al número de especies sino además al de variedades dentro de las especies. Los alcances y matices del debate sobre biodiversidad escapan al hombre común.S. biología molecular. sus diversos rendimientos. económicos. por último. para quien el tema es algo extremadamente técnico. Estos logros se atribuyen en más de 50% a mejoras genéticas aplicadas en gran escala a partir de la década de los treinta. D. ya que el tema no ha sido enfocado en una perspectiva 2 National Research Council. El Convenio sobre Diversidad Biológica adoptado por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo de la Cumbre de Río.C. Uno de los aspectos más difíciles y controvertidos del debate sobre la biodiversidad se refiere a la utilización económica de germoplasma. 136 y 300 por ciento respectivamente.información actual es escasa y susceptible de controversia —algunos autores hablan de la extinción masiva de especies—. los que se han duplicado desde 1935 hasta hoy.. Entre 1930 y 1980 los rendimientos de maíz. sino del papel crucial que está llamada a desempeñar en la economía de los años venideros gracias a la biotecnología. y las negociaciones que lo precedieron. El tema de la biodiversidad se complica por sus estrechas vinculaciones con otros. y no alcanza a percibir sus implicaciones económicas y políticas. sino que vincula disciplinas tales como: ecología. sean éstos la resistencia y la tolerancia a ciertas enfermedades y exigencias ambientales.2 El Departamento de Agricultura de Estados Unidos valora el aporte de la utilización de germoplasma a los incrementos de productividad agrícola en 1 000 millones de dólares anuales. etcétera. cuando se inicia la comercialización del maíz híbrido. una determinada apariencia que define atractivos específicos. como son las técnicas de hibridación y manipulación genética. La mitad de estos aumentos se atribuye a mejoras genéticas que han aportado además un mayor valor nutritivo. No hay información sistemática acerca del valor económico de la diversidad biológica o de cuál ha sido su contribución económica al aumento de la productividad agrícola. 1991. etcétera. cada variedad posee atributos que la hacen más o menos atractiva desde el punto de vista económico. de suelos. Evaluar la incidencia de este factor es difícil. Washington. donde la importancia económica del germoplasma se percibe en las mejoras de rendimiento de los cultivos más importantes —maíz. circunscrito a lo biológico y ecológico. El tema trasciende los ámbitos académicos de biólogos y de ecólogos y tiene clara dimensión económica y política. así como los debates que suscita. la capacidad para desempeñar ciertas funciones o. relaciones económicas internacionales. Los científicos han examina- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . las diferentes capacidades nutritivas resultantes de su contenido proteínico o de aminoácidos. La disponible concierne principalmente a Estados Unidos. no cabe duda de que la erosión genética es uno de los mayores problemas contemporáneos. son la expresión tanto de la mencionada preocupación como de sus aspectos políticos y económicos. de las cuales dos tercios están en los trópicos y la cuarta parte en Latinoamérica. En el reino vegetal se conocen 240 000 especies. economía. y una mayor resistencia tanto a pestes como a exigencias ambientales. National Plant Germplasm System. ecológicas. El uso de material genético es un factor clave en el desarrollo espectacular experimentado por la agricultura en los últimos 50 años. De este modo.

La selectividad y la concentración en el uso de recursos genéticos lleva. papa y yuca. a su reducción. Sin embargo. 3 4 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El interés económico por germoplasma data de la antigüedad y su tráfico ha estado asociado a los viajes de exploración y conquista de egipcios. tres variedades de algodón de un total de 50 concentraban 53% del total sembrado. Del área sembrada con soya 56% lo estaba con seis de las 62 variedades disponibles. 71% correspondía sólo a seis de las 197 variedades cultivadas. respectivamente. ingleses. de muy pocas variedades naturales y cultivo resultantes de prácticas históricas de los agricultores por optimizar económicamente ciertas propiedades mediante combinaciones y manipulaciones genéticas. directa o indirectamente. Sin embargo. nueve representaban 50% del área cultivada. una variedad cubría 69% del área plantada. aportan a la alimentación humana más proteínas y calorías que el conjunto de las otras 26 especies. National Academy of Sciences. y 36% de Asia centro-occidental. Estados Unidos. De 75 000 plantas conocidas y de millones de especies animales y vegetales son únicamente 15 especies de plantas y ocho de animales las que dan cuenta de 90% de la producción alimentaria mundial. hoy sólo 30 son responsables por el consumo humano de proteínas y calorías: ocho especies de cereales contribuyen con más de 80% de dicho consumo y cuatro especies vegetales. caña de azúcar y cítricos. respectivamente. de 269 variedades de trigo.7% de germoplasma de otras regiones para su producción agrícola de alimentos y materias primas. españoles. 1972. El tráfico gratuito de germoplasma a lo largo de la historia tiene al menos cuatro implicaciones o dimensiones importantes para el desarrollo agrícola y económico mundial. J. Las especies del Nuevo Mundo se propagaron rápidamente y pasaron a ser componente básico de la dieta de países europeos y africanos. este importante tráfico de germoplasma no ha tenido como contrapartida un flujo de dinero.. esta supremacía va acompañada de una elevada dependencia respecto del germoplasma de otras regiones. maíz. respectivamente. de 48 variedades de patata dulce. The Political Economy of Plant Biotechnology: 1492-2000. a su regreso del primer viaje.Biodiversidad do en detalle unas 5 000 especies de plantas y estiman que son miles aquéllas aún por identificar y catalogar. y a través de innovaciones tecnológicas lograr niveles de productividad que los convierten en los centros de producción dominantes del mundo. Colón. Kloppenburg Jr. como lo revela un informe de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. portugueses. más de 65% del germoplasma de los 20 más National Research Council. Las mayores producciones agrícolas no se dan en los centros de origen y ni siquiera en los de domesticación de las especies.8 por ciento. First the Seed. La primera está asociada a la no coincidencia actual entre los centros o regiones de origen o diversidad y los actuales centros de producción mundial. a saber: trigo. holandeses. que calificaba de alarmante la vulnerabilidad génetica implícita en la excesiva concentración de cepas de los cultivos norteamericanos. por un valor superior a los 5 200 millones de dólares en 1969. vikingos. y en su segundo viaje llevó a América trigo. 41 . Washington. depende en 100% y en 84. Genetic Vulnerability of Major Crops. Es así como a la pérdida de especies se añade la de variedades.C. trajo semillas de maíz. y aún hoy no hay precios ni mercado alguno en el que se transe el material genético. La extremada selectividad del ser humano en el uso de los recursos lo lleva a depender de muy pocas especies. pero aun cuando a lo largo de la historia se han utilizado unas 3 000 especies. para Europa mediterránea las cifras son 39 y 31. etcétera. La racionalidad económica prefiere las especies y variedades de más alto rendimiento económico. D. para iniciar la colonización. sino en áreas totalmente distintas.R. garbanzos. como es habitual en el comercio. A su vez. Cambridge. las cifras europeas son similares: más de 90 y casi 80 por ciento.. como lo indican los consumos de maíz. Cambridge University Press.3 El informe señalaba que de los 66 millones de acres cultivados con maíz. y de 50 variedades de guisantes sólo dos representaban 96% del total de cultivos. y al interior de cada especie.4 De la producción agrícola alimentaria norteamericana 40% depende de cepas originarias de América Latina. La situación actual resulta de la capacidad de ciertas sociedades para incorporar germoplasma extranjero a sus sistemas naturales. eliminando otras. arroz y papa. 1988. el mayor productor agrícola del mundo. Por ejemplo.

Por lo que concierne al uso internacional de germoplasma dos supuestos merecen recordarse: el de inmovilidad internacional de factores y el de tecnología constante e igual en todos los países. y la contribución de la región mediterránea es inferior a 1. La piedra angular de la teoría ortodoxa. sino además su movilidad no enfrenta barrera alguna y no conlleva ningún costo.5%. desde donde se llevó a España y de allí a Italia. La importancia de este hecho va más allá del tradicional . Siguiendo este argumento se explica el comercio internacional. asociada al control de la tecnología. el girasol es la contribución de Norteamérica a los cultivos industriales actuales. lo cual se traduce en que los primeros son más vulnerables que los segundos. principalmente por las diferen- 42 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra cias entre las dotaciones de factores de las distintas regiones o países: los países se especializan en la producción de bienes que utilizan en forma intensiva aquellos recursos que disponen en abundancia. más de la mitad del área latinoamericana dedicada a cultivos industriales está dominada con una especie importada desde Asia: la caña de azúcar. En resumen. algo que no ocurre en la realidad. seis de los siete cultivos dominantes de la agricultura contemporánea tienen su origen en estas regiones: maíz. los países mediterráneos y California. por ejemplo. según la cual un país tiene ventajas respecto de otros países en la producción de aquel bien que usa más intensamente el sector más abundante del país. yuca y papa dulce en la primera. Las regiones de origen también han incorporado especies foráneas que han llegado a ser dominantes en sus respectivas regiones. En virtud de esta teoría las regiones de origen de diversidad deberían coincidir con los centros dominantes de producción. que a menudo pasan a ser centros de domesticación. o pura. papa. trigo y cebada en la segunda. crea ventajas comparativas dinámicas reales más fuertes e importantes que aquellas estáticas asociadas a una supuesta dotación fija e inmóvil de recursos. Es importante examinar cómo esta situación se aviene con la teoría y la práctica de la economía internacional. los centros de origen tienen una contribución relativamente limitada al total mundial: el aporte latinoamericano a la producción de tomates es muy inferior al europeo. desde el punto de vista del material genético. a lo largo de la historia el germoplasma se ha desplazado geográficamente desde sus centros de origen a otros. Como señalamos. más aún. en Estados Unidos. La situación es similar en los cultivos industriales: América Latina es la principal región de origen de diversidad pues sus cepas están en el origen de 34. del comercio internacional es la ley de las ventajas comparativas. mientras que los países en desarrollo que incluyen los mayores centros de origen son ricos y diversos. dominan la producción mundial de tomates. la segunda región de origen importante es el Mediterráneo. a lo largo de la historia el libre tráfico de germoplasma ha definido una geografía de la biodiversidad mundial: los centros de origen no coinciden necesariamente con los de producción dominante. sino que además el acceso a ella está entrabado por múltiples mecanismos comerciales e institucionales. Por otra parte. y el de caucho es inferior al asiático. Ni Norteamérica ni Australia han contribuido con cepa alguna a la producción de alimentos actual. Este fenómeno lleva implícito que los centros productores dominantes son. se realiza al margen de los mecanismos y vías económicas y comerciales. La movilidad internacional del germoplasma se ha caracterizado por no tener ningún costo. En otras palabras no sólo el factor germoplasma es móvil.importantes cultivos alimentarios actuales proviene de dos regiones: América Latina y Asia centro-occidental. cuyo centro de origen de diversidad es Perú y de domesticación México. con 18% gracias al olivo. Es así como la libre y gratuita movilidad de germoplasma. El carácter estático de la teoría tradicional y la falacia de los supuestos que la sustentan explican esta discrepancia entre teoría y realidad. sin contar que la tecnología tiene un precio que puede ser muy elevado.4% de la producción mundial. pobres y uniformes. desde donde es llevado a otra(s) región(es) que se convierte(n) en su centro de producción dominante: por ejemplo. Este supuesto no sólo se contradice con una realidad en la cual los esfuerzos por el control de la tecnología es una de las principales características de la lucha competitiva mundial. El supuesto de que la tecnología es la misma en todos los países equivale a afirmar que todos tienen igual acceso a la tecnología. la colza y la remolacha.

Biodiversidad

de ventajas económicas asociadas al recurso en cuestión, ya que la combinación germoplasma-tecnología crea de hecho un nuevo producto, la semilla híbrida, en cuya producción el nuevo centro tiene ventajas competitivas monopólicas. En otros términos, la movilidad del germoplasma, combinada con la innovación tecnológica, no sólo crea ventajas comparativas para el centro receptor de germoplasma, por el uso más intensivo que hace de este recurso, sino además crea un nuevo producto sobre el cual la exclusividad del monopolio, concedida o no por leyes de propiedad intelectual, le confiere ventajas competitivas en los mercados internacionales. Este nuevo producto es de hecho un sustituto del recurso original (germoplasma). En otras palabras, el centro productor dominante crea ventajas comparativas respecto del factor original, y además a partir de estas ventajas logra también el control monopólico sobre su sustituto. Se tiene aquí una demostración más de que, como se ha argumentado en otra parte,5 las ventajas comparativas no son fijas ni inherentes a dotaciones de recursos naturales o condiciones geográficas predeterminadas, sino que pueden ser creadas por el desarrollo y la aplicación de tecnología. Una segunda implicación se relaciona con el proceso de acumulación. En el análisis del proceso de acumulación primitiva que caracteriza la expansión mundial del capitalismo, son escasos los autores que mencionan la apropiación gratuita de germoplasma. Sin embargo, la agricultura europea habría sido incapaz de alimentar una población que crecía rápidamente, duplicándose entre 1750 y 1850, sin las especies y variedades importadas desde Latinoamérica, cuyos rendimientos de calorías por hectárea son muy superiores a los cultivos tradicionales europeos de la época. Hay autores que llegan a afirmar que la industrialización alemana habría sido imposible sin la papa,6 cuya importancia en la dieta de los países europeos, en especial en algunos como Irlanda, es muy conocida. Marx comenta que los trabajadores de las industrias irlandesas se alimentaban de harina de maíz (indian meal) y papa.7
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La relevancia de la incorporación de especies nuevas va más allá de los cambios en la dieta alimenticia. Los nuevos cultivos permitieron una mayor producción por unidad de superficie y a costos menores que los tradicionales europeos, lo que junto al mayor contenido de calorías facilita la provisión de alimentos para una población creciente, y además contribuye a mantener baja la tasa de salarios, ya que la mayor productividad de las nuevas especies implica menor demanda de mano de obra para un mismo volumen de producción de proteína. Los menores requerimientos de mano de obra asociados al rápido crecimiento poblacional presionan a la baja la tasa de salarios y contribuyen a la expulsión de mano de obra del campo hacia las ciudades. Un tercer hecho asociado a la apropiación de germoplasma es el de haber permitido al poder colonial desarrollar plantaciones en zonas geográficas económica y políticamente convenientes, minimizando riesgos e inestabilidad, reduciendo costos, aumentando y captando los excedentes que se generan en la periferia y consolidando el poder hegemónico. Con el algodón originario de México y Perú se iniciaron plantaciones algodoneras en África, Asia, Sudamérica y el Caribe. Con la caña de azúcar del sudeste asiático se establecieron plantaciones en África, el Caribe y Latinoamérica. El café, traído de Etiopía, permitiría las plantaciones del Caribe, América Central, África y Asia. Las cepas de banano del sudeste asiático son el origen de las plantaciones de África, Sudamérica y las repúblicas bananeras del Caribe. Las semillas de caucho robadas en Brasil por los botánicos del Kew Garden del Reino Unido serán la base del desarrollo de Malasia y Liberia y el inicio de corporaciones trasnacionales como Dunlop y Firestone. La apropiación gratuita de germoplasma y su transferencia por el poder colonial a diferentes regiones, contribuye a aumentar el excedente que se exporta a la metrópoli, conjuntamente con los alimentos, las especies y las materias primas. Es la colonización de los ecosistemas de la periferia para adaptarlos a las necesidades, la acumulación e intereses del centro. Proceso de colo-

Paolo Bifani, “The new mercantilism and the international appropiation of technology”, en Technology, Trade Policy and the Uruguay Round, Nueva York, UNCTAD/UH, 1990. W. McNeill, The Shape of European History, Nueva York, Oxford University Press, 1974. K. Marx, El Capital, t. I, 3a ed., México, FCE, 1964.

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nización que se acentúa y llega a su punto crítico con la adopción de semilla híbrida importada por los centros de origen de diversidad. El material genético es un recurso valiosísimo, ya que no sólo se reproduce sino que cada variedad lleva codificados los rasgos que permiten responder a diferentes exigencias económicas y ambientales, de producción y consumo, y son, por lo tanto, la base para la creación de nuevos cultivos. Hasta fecha muy reciente los propios agricultores producían sus semillas; sin embargo, el valor económico del germoplasma y las posibilidades mercantiles que de él se derivan han sido cada vez más apreciadas y además multiplicadas por las innovaciones tecnológicas y por las expectativas que anticipan las nuevas biotecnologías. Pero no basta conocer las posibilidades económicas de un elemento, de una materia prima o de un servicio. Es preciso tener el control o la propiedad sobre el mismo y además que este control y/o propiedad esté adecuadamente protegido(a). El valor económico se potencia con el desarrollo tecnológico y su propiedad es protegida por instrumentos legales, económicos e institucionales. La cuarta importantísima y conflictiva dimensión asociada al tráfico de germoplasma tiene que ver con su propiedad, y más concretamente con el conflicto entre germoplasma considerado como bien común y germoplasma susceptible de apropiación privada. En este conflicto tiene un papel clave la innovación tecnológica. El creciente valor económico del germoplasma está asociado a los avances del conocimiento científico y tecnológico, en particular de la genética, la técnicas de hibridación y más recientemente la biología molecular, la ingenieria genética y en general la biotecnología. La hibridación ha permitido una expansión sin precedente de la producción de alimentos, pero ha llevado a la creciente homogeneización de cultivos que caracteriza a la agricultura contemporánea. Esta homogeneización tiene diversas dimensiones e implicaciones; su visión más corriente es la de los monocultivos: una o pocas variedades dominan sobre las demás, como en el caso norteamericano, pero es común prácticamente en todas las áreas agrícolas y en especial donde se ha aplicado la revo-

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El planeta Tierra

lución verde. La uniformidad lleva implícita una mayor vulnerabilidad de los cultivos, es decir, el riesgo de pérdidas por epidemias o cambios ambientales inesperados es infinitamente mayor, tanto por la mayor probabilidad como por la magnitud del daño potencial, en un cultivo genéticamente uniforme que en uno en que coinciden diversas variedades y especies. La materialización del riesgo puede alcanzar caracteres de desastre, como en la famosa hambruna irlandesa de 1845-1851, resultante de la pérdida de los cultivos de patatas afectados por la enfermedad. El desastre puede no resultar en hambruna, pero sí en alteraciones violentas de los mercados internacionales como en 1970, con la pérdida (debida al corn leaf light) de 15% de la cosecha de maíz norteamericano, que originó un alza del precio del maíz de 20% en el mercado internacional y pérdidas estimadas para los agricultores por 2 000 millones de dólares. También puede ser causa de rupturas sociales importantes; por ejemplo, en el caso de la ya repetidamente citada hambruna irlandesa de la patata (potato famine) no sólo murió una quinta parte de la población sino que además una cifra similar emigró. Un aspecto negativo de la homogeneización es el de ser una de las causas fundamentales de la erosión genética. El concepto de conservación de variedades genéticas ha estado ausente en la gestión agrícola diaria, que simplemente remplaza variedades por nuevos cultivos de más alto rendimiento, de mayor resistencia y tolerancia, o de mayor aceptación por el mercado. Así, uno de los aspectos negativos de la innovación tecnológica en el desarrollo de cultivos de elevado rendimiento, resistencia y tolerancia, que la revolución verde tipifica, ha sido el desplazamiento, y a veces la desaparición, de las variedades locales, paradójicamente aquellas que habían proporcionado los caracteres esenciales para los nuevos cultivos. Esta desaparición es tanto más grave si se piensa que elimina la fuente a partir de la cual se pueden obtener nuevos rasgos que definen resistencias, tolerancias, productividad, contenidos nutritivos, sabores, apariencias, etcétera. Para el agricultor, el atractivo de la uniformidad no reside exclusivamente en la mayor productividad, sino en el conjunto de ventajas operativas y económicas que la acompañan y que resultan de la homogenei-

Biodiversidad

dad de una serie de caracteres como periodo de maduración, tamaño del fruto, dimensión y arquitectura de la planta, etcétera. Estos rasgos facilitan la mecanización de la actividad productiva. Está demostrado que la uniformidad de rasgos es factor decisivo para acelerar la mecanización de las actividades de cosecha de tomate, maíz, cebolla, remolacha, etcétera; mecanización necesaria para hacer frente a la menor disponibilidad de mano de obra rural, o para resolver problemas sociopolíticos difíciles como el de los migrantes en la cosecha de tomate en California. Es preciso desmitificar los objetivos de la hibridación: su desarrollo espectacular se debe no sólo a las ventajas de productividad que pueda ofrecer, sino sobre todo a que es un buen negocio, lo cual se debe en gran medida al fenómeno de heterosis. El grano cosechado de los híbridos es prácticamente inútil como semilla, ya que da origen a plantas de muy bajo rendimiento y acentuada pérdida de uniformidad, es decir, se pierden las dos ventajas básicas de los híbridos. Este hecho obliga a los agricultores a regresar, año tras año, a los proveedores de semilla híbrida, de tal modo que quienes controlan la producción de un híbrido adquieren un enorme poder, pasan en verdad a disponer de un mercado totalmente cautivo. Se separa así la producción de semillas de la producción de granos: el agricultor deja de producir sus semillas. El de los cultivos híbridos es además uno de aquellos casos excepcionales en que las características de la innovación tecnológica actúan como mecanismo protector y de control de sí misma, ya que la semilla no la puede reproducir sino aquel que la produjo originariamente, al que, para preservar su poder, le basta con mantener en secreto las líneas parentales y la fórmula híbrida. En otras palabras, el control y el secreto de los linajes actúan como mecanismos de protección de la propiedad de los cultivares híbridos: en vez de una propiedad protegida por leyes de propiedad intelectual, es decir, mecanismos institucionales,

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se tiene un tipo de propiedad protegido por mecanismos genéticos. Esta situación tiene todos los visos de prevalecer, por lo menos hasta que las técnicas de mapeo genético, como la RFLP (Restriction Fragment Length Polimorphism) permitan la decodificación de los linajes de los cultivos híbridos. [...] Desde el punto de vista de la biodiversidad, la preocupación creciente es que la apropiación privada de germoplasma con fines económicos conduzca inevitablemente a una intensificación de la erosión genética. Son dos los riesgos más serios que se vislumbran: por un lado, un acentuado control de la propiedad de germoplasma por muy pocos, fundamentalmente las transnacionales de la farmacoquímica y de la agroindustria, que no sólo ya son relativamente pocas sino que además se han ido concentrando cada vez más mediante adquisiciones o fusiones. Aun cuando no está demostrado que la propiedad privada de germoplasma y su concentración en pocas manos lleven inevitablemente a una erosión genética, hay argumentos fundamentados para pensar que la racionalidad económica y los objetivos de maximización de beneficios que orientan el quehacer de las transnacionales concedan prioridades a aquel germoplasma más rentable, en perjuicio del resto. Por otra parte, este proceso de creciente privatización no se justifica con el argumento de que los recursos genéticos son un bien o patrimonio común de la humanidad, en este contexto su posible apropiación por unos pocos que disponen de medios económicos y técnicos para usarlo se visualiza como un paso más, tal vez decisivo, hacia la concentración del poder. El otro riesgo consiste en que la racionalidad económica del agricultor lo lleva a preferir cultivos que garanticen elevados rendimientos; si eso implica una mayor o menor diversidad, tiene escasa prioridad en su proceso decisional. [...]

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sumados. 18-33. Y aquí hago la advertencia de que conscientemente he evitado la utilización de la palabra evoluciona porque es éste un término que. 1982.además de los factores químicos y físicos. lo cual conduce a una suerte de independencia que les da la jerarquía de ecosistema. un estanque o un río. Elementos del ecosistema Conviene hacer hincapié en dos entidades que. guardan una independencia relativa y una afinidad considerable. a unidades fundamentales que.] . las tenias que viven en el intestino del cerdo o en el de ciertas señoritas dispuestas a todo antes de engordar). lleva implícita la idea de progreso y no sería aventurado afirmar los cambios geológicos experimentados por nuestro planeta no siempre pueden visualizarse como progresivos o ascendentes.] El ecosistema Si consideramos que ecosistema suele definirse como una compleja trama formada por la suma total de elementos físicos y seres vivos que actúan recíprocamente. Pero cuando hablamos de ecosistemas nos referimos a aquellos que. Me importa hacer hincapié en el hecho de que el medio ambiente no es una entidad estática. nos encontramos ante un tema de complejidad casi insondable. que constituyen lo que se llama El título es del editor y reúne varios apartados de Federico Arana. podría admitirse que la biosfera —o sea el espacio del planeta que está habitado por seres vivos— es un inmenso ecosistema. pp.. Pero resulta oportuno insistir y ampliar lo dicho porque. constituyen la biosfera. [. resultan de especial importancia para el ecólogo: a) los organismos del ecosistema. Las relaciones que se establecen entre el depredador y la presa (como el león y la cebra o la hembra y el macho de la viuda negra) o entre el parásito y el huésped (las garrapatas que succionan la sangre de una res. ocupan un área determinada y. según los casos. “Qué es la ecología”... en Ecología para principiantes. sino algo que cambia continuamente. en verdad. el medio que rodea a un organismo está inevitablemente constituido por otros organismos que. considerados en conjunto. sino como una serie de avances y retrocesos más o menos fortuitos..Qué es un ecosistema ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Federico Arana Medio ambiente e han mencionado los factores que constituyen eso que ha dado en llamarse el medio ambiente y que algunos biólogos no exentos de inclinaciones literarias han calificado como el escenario de la vida. Es indudable que los organismos del bosque y el medio físico en el que están asentados interactúan con especial intensidad. 2. Trillas. Las relaciones de competencia que existen entre dos poblaciones distintas (por ejemplo sapos y murciélagos que se alimentan de los mismos insectos) o entre individuos de una población (dos ciervos sostienen un duelo por una hembra o tres hienas riñen por un pedazo de carroña). establecen relaciones de muy diversa índole: 1.. [. La modalidad de ayuda o protección que puede darse entre los miembros de una misma población (como los lobos que cazan en manada) o entre poblaciones distintas (una abeja poliniza a una planta). un superecosistema. 47 .. a mi juicio. México. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 3. por ser las partes integrantes del ecosistema. son comunidades cuyos elementos físicos y biológicos tienen entre sí una interacción constante. como un bosque.

esto es. Lleva cuatro días sin comer y en su fusil no le queda más que un tiro. ha habido rarísimas ocasiones en que ocurre el hecho asombroso y altamente improbable. cuando el animal se alimenta directamente de plantas (como una jirafa que come hojas de los árboles). ciertas sales y el dióxido de carbono en sustancias orgánicas que. o que sus átomos sean sustituidos uno a uno por alguna sustancia mineral. Organismos descomponedores El que escribe tiene que confesar que. aparece un león que resulta bastante amenazador y que. para el biólogo. b) el medio físico en que se asientan tales organismos. convertirse en consumidores cuaternarios. a lo largo de la historia de la vida. a él le hubiera gustado más utilizar la palabra destruidores. de haber tenido la oportunidad. cuando está a punto de disparar. El cazador ha perdido la oportunidad de elegir. Aquí es donde se nota que he seleccionado un mal ejemplo porque ¿quién va a comerse al león? Bueno. . destructores. por lo visto. de los productores. servirán de alimento no sólo a ellas. Los descomponedores. tarde o temprano. afortunadamente. etcétera. decide poner en práctica un dicho popular que siempre estaba en boca de su madre: lo que no mata engorda. Pero si el animal en cuestión es carnívoro (como el león que caza a la jirafa) entonces resulta que el consumidor es secundario. sino que completan los ciclos de materia y energía en el ecosistema. el cazador corta una pata a su presa y. haciendo de tripas corazón. Desesperado a causa de la situación. Sobra decir que la criatura que sigue en la cadena sería un consumidor terciario. Durante un buen rato come pequeños trozos de carne cruda que va recortando con un cuchillo. Y digo afortunadamente porque. Cuando tales rarezas ocurren se produce el fenómeno conocido como fosilización o formación de fósiles. los integrantes del reino plantas (que no es lo mismo que reino vegetal) utilizan la energía radiante del Sol para transformar el agua. Cuando la dependencia es directa. Los organismos del ecosistema Los organismos del ecosistema o biocenosis pueden dividirse en tres grandes grupos: productores. consumidores y descomponedores. las bacterias quimiosintéticas resultan importantes desde el punto de vista del abastecimiento de ciertas sales esenciales. No está de más señalar que existe también otro tipo de productores. que son las bacterias quimiosintéticas. “Me he convertido en un consumidor terciario”. La capacidad para realizar tal transformación (que no es otra cosa que la fotosíntesis) determina que el grupo de organismos que nos ocupa reciban el nombre de productores. sino también a los restantes organismos que habitan el planeta. de modo que busca el punto preciso. podríamos forzar el asunto e imaginar a un cazador perdido en el África misteriosa. Aunque su aportación para los intercambios de energía en el ecosistema es escasa. incluido en ámbar. sino que quede congelado. al cual se conoce con el nombre de biotopo (biotopo = lugar de la vida). Entonces se propone encender una hoguera que podría servirle no sólo para ablandar un poco la carne. Pues resulta que. de ahí que los animales reciban el nombre de consumidores. En eso descubre a un suculento 48 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra antílope que bebe despreocupadamente a la orilla del río. fenómeno que. Claro que. está aburrido de comer jirafas. pues. merodearían por la noche y podrían. si no fuera por ellos. sin duda.biocenosis. Plantas Salvo raras excepciones. apunta con cuidado y. Animales La subsistencia de todos los animales depende de las plantas. Pero cuando se llega tarde a la ecología no hay más remedio que aceptar las reglas del juego. de que un organismo muera y no se descomponga. contiene el aliento. no sólo eliminan los cadáveres al ir desintegrando el protoplasma muerto. sino también para mantener alejados a los leopardos y panteras que. los cadáveres se amontonarían hasta que se terminaran los nutrimentos básicos y ese sería el fin de la vida. en un descuido. Éstas se caracterizan por sintetizar moléculas orgánicas y obtener energía a partir de sustancias inorgánicas. desintegradores o desbaratadores. piensa mientras busca ramas secas. decimos que el consumidor es de tipo primario. dispara y el temible felino se desploma mortalmente herido. la naturaleza está llena de los famosos descomponedores.

de restos y excreciones de animales y vegetales. tan necesario es valerse de una definición de especie como conocer sus limitaciones. etcétera. Cuando el biólogo habla de un nicho se refiere al papel que desempeña un organismo determinado en la comunidad biótica. Especie y población El concepto de especie plantea un problema crucial al biólogo moderno. Las moscas son un ejemplo muy conocido de este tipo de organismos. han sido clasificados como variedades no interfecundas de la misma especie. Porque al ecólogo ocupado en el estudio de un ecosistema le interesa saber de qué se alimenta cada especie. de comportamiento y bioquímicas comunes. Saprozoos. Una charca. El caso es que. consumidor o descomponedor nos brinda una información valiosa. Además se han reportado casos de plantas y animales que. además de su contribución decisiva en la eliminación de cadáveres. fisiológicas. podríamos definir un nicho ecológico como el papel que desempeña una especie que tiene fuentes alimenticias determinadas y que. agua. a su vez. por ejemplo. pues en estado larvario se alimentan de la carne en descomposición. Con esto es fácil darse cuenta de que dos o más organismos pueden vivir en el mismo hábitat1 y ocupar nichos ecológicos diferentes. es un hábitat donde pueden habitar ciertas algas y protozoarios que se alimentan de ellas.Qué es un ecosistema se ha traducido en la oportunidad de estudiar la vida del pasado. Considerando todo lo anterior. Más que nada se trata de bacterias y hongos que obtienen materia orgánica de los cadáveres y. por una o varias poblaciones. Saprofitos. tratándose de la unidad de clasificación para los seres vivos. es utilizada como alimento por otras especies y actúa de manera peculiar sobre el medio y los organismos que coexisten con ella. Nicho ecológico Es indudable que saber si un organismo es productor. 49 . A pesar de que. Para colmo (y conste que la siguiente es una objeción mínima) parece ser que. Los saprofitos cumplen un papel importantísimo porque. Cada especie está integrada. reintegran al medio físico una serie de elementos y compuestos que son indispensables para la reiniciación de nuevos ciclos de vida. espacio. pero que si ocurriera en forma generalizada y continua. un nicho es una concavidad formada en un muro o en la roca para colocar algo. se conocen múltiples intentos para delimitar el alcance de tan imprescindible concepto. Averiguar todos estos datos sirve para establecer el nicho ecológico de la especie estudiada. que son interfecundos y capaces de tener descendencia fértil. pues. tal situación no suele ser muy duradera porque normalmente culminaría con la mejor adaptación de una de las especies y la extinción de la otra. en ecología un nicho es algo muy distinto. pero salta a la vista que el nicho que ocupan unas y otros es muy distinto. gracias a una complicada serie de selecciones y cruzamientos. Existen dos tipos fundamentales de descomponedores: los saprozoos y los saprofitos. en lenguaje cotidiano. [Por otra parte] conviene señalar que las poblaciones se definen como grupos de organismos de una especie determinada. He aquí uno de los más aceptados: Especie es un grupo de organismos con características morfológicas. en general. con qué otras especies compite por alimento. La imperfección de tal definición estriba en que abundan los organismos inferiores que no se reproducen sexualmente y no pierden por ello el derecho a ser clasificados dentro de tal o cual especie. habría significado el fin de la vida en la Tierra. Hábitat es el lugar donde habita un organismo. pero insuficiente. de restos orgánicos de cualquier índole. ya se ha logrado cruzar asnos y yeguas para producir mulas fértiles. Sin embargo. Son animales que se alimentan de carroña. a pesar de vivir en localidades distintas. Sin embargo. 1 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo hábitat sino también el mismo nicho ecológico. de materias corrompidas. a qué organismos beneficia y a qué especies perjudica. puesto que no existe una definición absoluta.

desde el punto de vista de los factores biológicos. [.2 la mayoría de ellas están confinadas en ciertos ecosistemas exclusivos. ante un esquema conceptual. ha utilizado la frase nuestro planeta por simple prurito de anteponer la comodidad al rigor) habitan entre dos y cuatro y medio millones de especies distintas 2 Una especie cosmopolita es la que se encuentra viviendo en cualquier parte. y su influencia va desde la simple disminución en el número de individuos de ciertas poblaciones. La extensión del ecosistema es enormemente variable.. mucha o cualquiera de los grados intermedios que existen entre tales extremos. terrestres o acuáticos. hasta la destrucción temporal del ecosistema original. 50 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra de organismos y.. pues las posibilidades de regulación (de homeostasis) dependen del grado de organización.] Explotación del ecosistema El hombre se ha convertido en el factor más influyente de la estructura del ecosistema. ante un modelo. cualquier ecosistema recibe influencias múltiples de otros ecosistemas. Cuando el cultivo en cuestión es abandonado (cosa que ocurre con frecuencia en las zonas selváticas) la comunidad comienza un proceso seriado de reconstrucción que no es otra cosa que una sucesión secun- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . la variedad de los ecosistemas del planeta es amplísima y no sólo por sus dimensiones. Los estudios realizados indican que cuanto más clases distintas de organismos tenga un ecosistema. lo cual equivale a decir que su complejidad estructural puede resultar poca. Ejemplo de esto último es un fenómeno muy corriente en las zonas tropicales de nuestro país y que consiste en la devastación o desmonte de la selva para sembrar maíz. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. Incluye todas las gamas comprendidas entre 10 millones de kilómetros cuadrados (que tal es la extensión del desierto del Sahara) y cinco centímetros cuadrados (que bien pudiera ser la extensión de una pequeña charca). Ya se ha dicho que la diversidad de un ecosistema es variable. en sus límites.. tal es el caso de un acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantitas diversas. nos encontramos ante una abstracción. Un ecosistema muy diversificado es el que alberga a pocos individuos de muchas especies distintas. para irse luego a vivir entre los arbustos del campo. estableciéndose así amplias zonas de transición. En efecto. en tanto que la diversificación puede ser casi nula cuando en él se encuentran muchos individuos pertenecientes a unas cuantas especies. Y no es difícil notar que. abundante o escasamente diversificados (en cuanto al número de distintas poblaciones que viven en ellos). Baste mencionar como ejemplo los incontables organismos que pasan las primeras etapas de su existencia en un estanque. las características que les son propias van cambiando gradualmente. a pesar de la existencia de un número considerable de especies cosmopolitas. Resultado de este fenómeno es que el ecólogo determine artificiosa y arbitrariamente los límites de su campo de estudio de acuerdo con las necesidades planteadas por el problema que intenta resolver. Ya tendremos ocasión de referirnos a las consecuencias de tan funesta práctica. Diversidad Se calcula que en nuestro planeta (el que escribe se apresura a aclarar que. tanto más eficiente será para la captación de energía solar así como para su flujo y sucesivas transformaciones en el interior del sistema. por lo general. una simplificación radical en cuanto a diversidad (lo cual significa una disminución de la estabilidad) y un aumento de la productividad. También es importante anotar que. sino también por el hecho de que sean crecientes o culminantes. Otro tanto ocurre con las fieras que hacen su vida en la selva y por la noche se aventuran a abrevar en las orillas de un lago.. Suele admitirse que la estabilidad de un ecosistema está en proporción directa de su complejidad. Es preciso no olvidarlo: por mucho que lo que el ecólogo denomina ecosistema está basado en entidades reales. Por ahora baste señalar que la transformación de un ecosistema natural en un cultivo constituye. consciente de la sabiduría que entraña esa frase de que el mundo es ancho y ajeno.Límites y extensión del ecosistema Existen ecosistemas artificiales cuyos límites son muy precisos.

en el mundo abundan muestras de explotaciones racionales que resultan incluso estimulantes y benéficas para el ecosistema. Pero sería injusto dar la impresión de que invariablemente el hombre destruye o sobreexplota los ecosistemas. De hecho. Contando sus millones. Que sólo en unos meses. A veces de tan rápidos efectos. desafortunadamente. El secreto está en estudiar concienzudamente los problemas ecológicos para luego planificar y realizar una explotación controlada que busque no la obtención de excesivos beneficios en poco tiempo. 51 . Enriquecerse quieren al instante. suele requerir muchos cientos de años para su culminación. sino el rendimiento sostenido y perdurable. Abrazando proyectos.Qué es un ecosistema daria y que. Se vieron en la calle sin calzones! Huelga decir que todo intento de explotación racional de cualquier recurso es en vano si no va acompañado de una regulación adecuada de la población humana. Félix de Samaniego lo dijo con mucha gracia: ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ¡Cuántos hay que teniendo lo bastante. Cuando se contemplaban ya marqueses.

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○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Acervo iconográfico de la DGMyME.UNIDAD relación entre 2 La la sociedad y la naturaleza En esta unidad se incluyen materiales que trascienden la visión estrictamente ecológica del medio. Los textos abordan el tránsito hacia nuevos modelos de desarrollo y aprovechamiento de los recursos naturales e incorporan experiencias de algunos grupos sociales que mantienen una relación más armónica con la naturaleza. .

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la actividad agrícola. por otra parte. lo cual obliga a aplicar agroquímicos diversos para obtener un relativo equilibrio dentro del ecosistema artificial. como son las maderas llamadas preciosas (caoba. 1994. muchas veces de modo indiscriminado y exhaustivo. 55 . encino. de manera relevante. Según cifras del Informe Bienal de Ecología y Medio Ambiente 1990. 1985 y 1990 fueron. guanacaste. otras de ellas comienzan a proliferar y compiten alimentariamente con los propios cultivos. por sólo un aumento de 68% de rendimiento por hectárea de trigo o arroz. Esto da como resultado un ecosistema artificial. 1980: 8 056. Aún más: en una arista distinta del problema. De acuerdo con el informe citado. la explotación forestal. Instituto Nacional de Ecología (INE). etcétera). cedro blanco. Basar la producción maderable prácticamente sólo en el pino ha sido causa de un deterioro de las zonas Édgar Javier González Gaudiano. 31-33. disminuye la infiltración y puede alterar ciertos fenómenos climáticos. México.3. en México hubo un incremento de 218% de fertilizantes químicos por hectárea. Chihuahua. “Actividades primarias”. pp.Efectos negativos de las actividades primarias Édgar Javier González Gaudiano as cinco actividades primarias que. Dicho de otra manera. de 19. en Elementos estratégicos para el desarrollo de la educación ambiental en México.6 y 22. La actividad forestal. ha venido desarrollándose de una forma que ocasiona la modificación del ciclo hidrológico debido. por supuesto. éste se vuelve dependiente de la acción humana para su manejo y mantenimiento. y modifica las relaciones ecológicas originales. El aprovechamiento forestal ha sido proclive a la explotación de unas cuantas especies de alta estima económica. oyamel. la ganadería extensiva junto con el pastoreo. Al desaparecer ciertas plantas e insectos que en el ecosistema original funcionaban como ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ predadores —o en competencia con el resto de las especies—. Ello produce cambios en la recarga de acuíferos. El 80% de la madera proviene de la explotación de especies de pino extraídas de Durango. para el año 2000. Michoacán y Jalisco.8 millones de m3 1990: 8 345. correspondientes a los años 1982. entre otros) y las coníferas (pino. las aguas residuales ascenderán a 11 085. 20. con un impacto creciente en los cuerpos de agua en proceso de eutroficación. las superficies en producción agrícola de riego y temporal. esas aguas residuales son estimadas anualmente como sigue. principalmente. a la transformación de la cubierta vegetal original. al utilizar el suelo y el agua de los ecosistemas naturales.0 millones de m3 Extrapolando a futuro estas estimaciones. ciprés.0 millones de m3. reducción de humedad en las laderas (lo cual favorece la aparición de incendios forestales). incrementa el escurrimiento. cedro rojo. la porcicultura y la pesca. ocasiona la extinción de especies vegetales y animales. de acuerdo con la información del Plan Nacional Hidráulico. el más severo problema ecológico del país. en el cual fueron alterados los ciclos del agua y de los nutrimentos al tiempo que las cadenas tróficas. cambios en la dinámica geomorfológica y.9 millones de hectáreas. aparición de inundaciones catastróficas. además de la destrucción del hábitat de la flora y la fauna silvestres. En cuanto a cultivos de riego. La pérdida de la vegetación. ceiba. erosión. Algunos datos muestran que de 1970 a 1989. éstos generaron aguas residuales que constituyen una fuente de contaminación por arrastre de agroquímicos. respectivamente. están deteriorando los ecosistemas son: la agricultura.

respectivamente. Otra forma de explotación forestal es la de los productos no maderables como las resinas. la mayoría de los campesinos sólo cuentan con una hectárea para cultivar (Carabias. En las selvas. Sólo las maderas tropicales preciosas tienen demanda y un mercado establecido. a principios de los años ochenta. los cultivos destinados al consumo animal crecie- . afectando no sólo el hábitat que ocupan. por otro. Se establecen incluso en terrenos con potencialidad agrícola. En el norte del país. generalmente matorrales. la mayoría de las cuales se exportan como materias primas. que producen un millón de toneladas de carne. Campeche. la cebada. 80% de las zonas áridas y semiáridas y 20% de las templadas. pero se necesitan hasta 70 hectáreas aproximadamente en las porciones más secas del país. también ha causado daños a los ecosistemas. En una perspectiva complementaria. Para 1989 se estimó que México había perdido ya más de 95% de sus selvas húmedas. La superficie que una vaca requiere para alimentarse en estas condiciones puede llegar a ser de 20 a 40 hectáreas. 25% del trópico. Esta sobreexplotación de los bosques de pino contrasta con el desperdicio de recursos maderables de las zonas tropicales. Es una práctica productiva poco tecnificada e ineficiente y derrochadora de recursos naturales. que en la selva lacandona constituía un recurso abundante en el pasado. En contraste. a pesar de que se tumban centenares de hectáreas para convertirse primero en campos agrícolas y después en potreros. rizomas. dado las características de la legislación que establece como pequeña propiedad ganadera aquella que sea necesaria para sostener a 500 cabezas de ganado. 1988).8 hectáreas. más de dos terceras partes de sus bosques mesófilos y una significativa proporción de sus humedales. propicia la reconcentración de tierras en neolatifundios de hasta 20 o 25 mil hectáreas.templadas. por un lado. Resumiendo. La ganadería se establece en los ecosistemas naturales. Un informe más detallado sobre la ganadería y su impacto ambiental indica que: 56 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza Más del 50% del territorio nacional (100 millones de hectáreas) está dedicado a la ganadería bovina de libre pastoreo. han ocupado 90% de las selvas tropicales. puede decirse que la ganadería extensiva. a la producción de alimento para ganado. la madera no es utilizada más que para el autoconsumo. o la sobreexplotación de la candelilla. Si se remite esta actividad a la situación que guarda en las distintas regiones ecológicas. entre otros. [Consecuentemente]. ceras y gomas. los pastos y el sorgo ocupan 75 y 70 por ciento de los terrenos dedicados a cultivos de ciclo corto y perennes. es importante mencionar que la actividad agrícola para producir alimento para la ganadería intensiva ha venido ocupando una cada vez mayor superficie. que por millares es vendida diariamente en la clandestinidad. en gran medida. Su incremento fue de 31%. La alfalfa. la superficie dedicada a los cultivos básicos se ha estancado en las últimas tres décadas. Esto. pero la falta de regulación de la explotación de los recursos no maderables. Chiapas y Tabasco se convierten rápidamente en un enorme potrero. Tal es el caso de la caoba. el problema es diferente. fibras. sino la intrincada cadena trófica de la cual forman parte. aunque económicamente muy rentable. Veracruz. Tal situación se agudiza debido a que la banca pública otorgó prioridad en sus créditos y financiamiento. el resto por lo general se quema. Alrededor de 37 millones de cabezas de ganado vacuno. genera un importante problema social que profundiza las desigualdades de los productores del campo. más de la mitad de sus selvas bajas. Durante décadas han sido extraídas sin preocuparse de su capacidad regenerativa. Sin embargo. es un serio problema ecológico que destruye sistemas naturales y desperdicia decenas de especies útiles que podrían aprovecharse y. a la agricultura de ciclo corto y cultivos perennes. componente del sotobosque de las selvas tropicales. La rentabilidad se ha logrado a costa de los ambientes naturales. Ejemplos conocidos son el tráfico que existe con la palma Chamaedorea. donde está concentrada la mayor cantidad de ganado vacuno. aportando 76% del total de recursos económicos que se canalizaron. Por ello casi se han agotado. encontramos que la superficie requerida para alimentar una cabeza de ganado (índice de agostadero) en las áreas tropicales cálido-húmedas es de 0.

el Instituto Nacional de la Pesca inició estudios con miras a corregirlas. Michoacán. considerando un peso promedio de los cerdos de la granja de 70 kg. México. la cual aportó 179 000 toneladas en el mismo periodo. por lo general ya sin vida —delfines. ocupa las mejores tierras agrícolas y utiliza una tecnología costosa económica y energéticamente. en promedio. a nivel nacional. productora principal de los alimentos que demanda el mercado nacional. En el otro extremo. Michoacán. debido a la agresividad de sus desechos. la pesca representa una industria que se ha desarrollado en relativamente poco tiempo. al escaso o nulo tratamiento que reciben y a la inadecuada disposición final de los mismos. encontramos una agricultura marginada.Efectos negativos de las actividades primarias En cuanto a la porcicultura. con gran heterogeneidad de prácticas productivas y de ambientes naturales.. en la actualidad. las 2 239 embarcaciones con redes de arrastre. técnico y de infraestructura. de exportación y a los alimentos balanceados para la ganadería. especialmente las camaroneras. Guanajuato y La Piedad. etcétera. La actividad de la crianza porcina representa actualmente un aspecto crítico de deterioro ambiental y sanitario en las regiones donde se practica. Michoacán. dada la riqueza acuática del país. Por un lado una agricultura económicamente dinámica. 1990). Sonora y Veracruz. Por otra parte. ni de la generación de aguas residuales. con escaso apoyo económico. como consecuencia de las políticas del Sistema Alimentario Mexicano. Por último. se generan 2 kg de excremento por cabeza cada día. observándose un crecimiento constante en la producción. A este desarrollo ha contribuido de una manera cada vez más evidente la acuacultura.. a mediados de 1990. con una producción aproximada de 1 574 000 toneladas en el periodo noviembre 1989octubre 1990. si bien no se cuenta con información suficiente acerca del consumo de agua que implica. tortugas marinas. situada en las regiones más pobres del país. fauna de acompañamiento del camarón. tendencia que no se ha mantenido en el resto de la década. Jalisco. Ante este tipo de deficiencias de la actividad pesquera. En la zona de La Piedad. el corredor comprendido entre las poblaciones de Abasolo.. México se encuentra entre los primeros 17 países pesqueros. La producción de ganado porcino se desarrolla. hacen un barrido en el fondo del mar. se ha observado que se utilizan de 10 a 15 litros de agua por kilogramo de estiércol y que. ocupando incluso importantes extensiones maiceras en áreas de temporal. En los dos primeros años de esta década se presentó una importante revitalización de la superficie destinada a granos básicos. Se han realizado y se realizan grandes esfuerzos por resolver este problema. en la generación de contaminantes por esta actividad. basada en el capital. 57 . se ha caracterizado por ser el lugar de mayor incidencia. dedicada principalmente a los cultivos comerciales. acarreando muchas especies no deseadas por la tripulación que son devueltas al mar. preponderantemente. en los estados de Guanajuato.. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ron 1000%. de temporal. donde se localizan los asentamientos indígenas (Carabias. En forma específica. Esta forma de desarrollo del campo mexicano ha provocado una fuerte polarización del campesinado. hay datos que aportan pistas sobre las magnitudes de la contaminación producida. toda vez que.

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1990. pero aportaba sólo 20% del valor de la producción agropecuaria del país.Costa Rica: un auge ganadero en un contexto campesino PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional rradora del espacio. en Human Ecology. 1985. pero no modificó en forma drástica la estructura de las exportaciones: la carne de vacuno representó tan sólo entre 5 y 10% de las exportaciones totales del país en el periodo comprendido entre 1966 y 1980. Se trata además de una inversión flexible. Una visión evolutiva. Como ocurrió en todos los demás países de la región que conocieron auges de la ganadería tropical extensiva. La unidad de producción ganadera más redituable era la que se basaba en la utilización más despilfa○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional. que. No sucedió así en Costa Rica. 1 Véase M. El contraste es todavía más acusado en lo relativo a la generación de empleo por unidad de espacio: 47 hectáreas por trabajador en la ganadería. de las instituciones oficiales de crédito rural. El país contó para ello con sustanciosos créditos del Banco Interamericano de Desarrollo.6% que trabajaba en la agricultura. ejercieron un efecto orientador sobre el desarrollo agroproductivo del país. Además de las consecuencias ambientales que se reseñarán. con una tradición campesina vigorosa. Si no se persigue una intensificación de la pro- l caso del auge ganadero costarricense es representativo de un proceso que siguió pautas similares en muchos países de la región. En estas condiciones. “Costa Rica: un auge ganadero en un contexto campesino”. 13.1 En Costa Rica. 153-185. La vinculación al mercado internacional de carne de vacuno transformó por completo las perspectivas de uso del suelo nacional. como en cualquiera de los demás países de la región. exenta de elevados umbrales mínimos. sobre todo cuando la explotación se plantea en régimen extensivo. en Desarrollo y medio ambiente en América Latina y el Caribe. la provincia de Guanacaste se vinculó al mercado estadounidense de carne de vacuno. la ganadería daba ocupación en Costa Rica a tan sólo 17. Costa Rica”. cuya influencia guardó escasa proporción con su relevancia económica real y su capacidad de generación de empleo. accesible incluso para pequeños ahorradores. Tratándose de un país de reducidas dimensiones. La ganadería ocupaba al final de los años setenta la mitad del espacio agroproductivo nacional. En el conjunto de la región. la consolidación de grandes propiedades ganaderas está determinada por la concentración de la tenencia de la tierra y por la preferencia otorgada a la ganadería por parte del sector público y. vol. a partir de 1950. cifra que contrasta con 76. para desgracia de los campesinos costarricenses. pp.5% del sector primario de la población económicamente activa. MOPU. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 59 . Edelman. en Costa Rica los ganaderos constituyeron poderosos grupos de presión. y dejando aparte las determinaciones legales antes mencionadas. “Extensive Land Use and the Logic of the Latifundio: A Case Study in Guanacaste Province. 132-133. 2. núm. el auge ganadero regional de las últimas décadas ha obedecido a un conjunto de factores económicos que se pueden sintetizar como sigue: a) La introducción de ganado exige un reducido nivel de inversión. pp. que llegó a representar en los años setenta 28% del consumo mundial de este producto. mientras en la agricultura bastaban tan sólo tres hectáreas para dar ocupación a un trabajador. más específicamente. se podría esperar que cualquier expansión ganadera tuviera lugar más bien en régimen intensivo. Madrid. En 1973. la expansión de la ganadería extensiva ha conllevado graves efectos sociales: baja generación de empleos y disminución de la producción de alimentos básicos.

. la expansión de la frontera pecuaria en zonas tropicales se ha asociado con frecuencia a algunas actividades agrícolas. Se habla en este sentido de una ganadería de alcancía. Como proceso agente de cambio. no dejó de crecer entre 1950 y 1980. La demanda efectiva de productos pecuarios. d) Por si no bastara la alta redituabilidad de esta actividad. Ha sido muy común en la región un breve uso agrícola de terrenos cuyo destino final era ganadero. siempre que se trate de muy grandes explotaciones. b) La ganadería extensiva ha presentado una redituabilidad promedio muy alta. Para el pequeño productor rural. aunque no siempre explícitas. por lo menos hasta el desencadenamiento de la crisis actual. tanto nacional como internacional. El auge 60 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza ganadero ha obedecido así a políticas estatales muy efectivas. c) Resulta fácil transformar en dinero el producto. una cabeza de ganado es dinero con patas. la tecnología requerida resulta bastante simple y asequible aunque ineficiente.ducción pecuaria. ni basadas en un consenso nacional. Esta complementación agrícola-pecuaria desaparece en cambio por completo en el caso de los grandes productores en régimen extensivo. aunque en este medio no se suelen producir grandes excedentes. Los créditos tanto oficiales como privados se han podido obtener con mucha mayor facilidad para la ganadería bovina que para la agricultura. incluso más allá de lo razonable. y los precios del mercado resultaron por lo general muy atractivos para los productores. Entre los pequeños productores se plantea con frecuencia una complementación entre las actividades ganaderas y las agrícolas. El valor por unidad de peso es elevado. por lo que no inciden demasiado los costos de transporte. para quienes la actividad ganadera ha representado una máxima redituabilidad. el Estado ha tendido a promover y subsidiar la producción pecuaria. a cambio de la utilización del área desmontada durante los dos o tres ciclos agrícolas que permite la fugaz mejoría de las condiciones de fertilidad del suelo después de la quema. Los campesinos lugareños han aportado a veces su mano de obra para el desmonte.

Por otra parte y a diferencia de los contaminantes orgánicos. pp. Zapopan y Tonalá. 1992) consideran cantidades entre 13 000 y 14 000 t/día de residuos sólidos peligrosos. Datos de la Fundación Universo Veintiuno señalan que este problema se encuentra tan sin control que 49% de los desechos municipales se tiran a cielo abierto. menciona que la explotación minera genera más de 90% de los residuos en todo el país. 61 . un estudio difundido por el Grupo de los Cien (El Día. Conade. únicamente se han construido cinco que operan en San Juan de Aragón. 1988) 8 219 t/día (tres millones anuales) fueron considerados de naturaleza peligrosa. y por la otra es resultado de investigaciones llevadas a cabo Édgar Javier González Gaudiano. consumo y contaminación de agua.. como cromo. El estudio en cuestión fue realizado. en niveles que rebasen lo índices normales de absorción y concentración estipulados como tolerables. plásticos diversos y vidrio. bebidas. proceso en que recientemente se ha observado un incremento de desperdicios de origen industrializado como papel. sean motivo de preocupación mundial. el sector industrial genera 370 000 t diariamente. los procesos siderúrgicos y de fundición de chatarra producen además polvos y lodos ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ que contienen metales pesados. en el Hospital Infantil de México. Sólo los dos primeros representan 59. contribuyen mayoritariamente al deterioro del medio ambiente. por ejemplo. papel y celulosa. 35% en lotes baldíos y carreteras y sólo el restante 16% se trata o confina en rellenos sanitarios y plantas de recuperación e industrialización de materiales. De allí que la presencia de este metal en el organismo humano o en plantas y animales. 1994. Cantidad insignificante.8% del total (Conade. plomo y cadmio. Jalisco. INE. siderúrgica. en esta parte se considerarán solamente los giros industriales que. 1992). En conjunto. Por su parte.Actividades secundarias Édgar Javier González Gaudiano ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ s el sector industrial el que genera volúmenes más significativos de la contaminación de agua y suelo y. El Programa Nacional de Protección al Medio Ambiente 1990-1994. el plomo no se degrada biológica ni químicamente en la naturaleza. con una capacidad instalada total de 2 070 t/día. de los cuales nueve son los que mayor cantidad de aguas residuales producen: azúcar. en virtud de las cifras precedentes.F. otras fuentes (Sedue-PNPMA. D. algunos de ellos francamente peligrosos por su alto contenido de metales pesados. Monterrey y Oaxaca. En cuanto a la generación de residuos sólidos. entre otros. según los índices de extracción (captación). Por consecuencia. estos nueve grupos arrojan 81. El sector industrial. por una parte. y cuando se estima que se producen alrededor de 693 g/hab/día de desechos. del aire. Un gran número de estas industrias depositan sus residuos en terrenos baldíos y basureros municipales. No obstante. química en general. de acuerdo con informaciones técnicas y científicas. según cifras consignadas en el Informe General de Ecología (Sedue-Conade. En el caso de México. México. eléctrica y alimentos. en menor proporción actualmente. se ha clasificado en 39 grupos. “Actividades secundarias”. en Elementos estratégicos para el desarrollo de la educación ambiental en México. 33-36. De este total. lo que representa 120 millones de t/año (328 767 t/día). textiles. petróleo. 29 de mayo de 1991) indica que probablemente los niños del Distrito Federal albergan en su organismo cantidades peligrosamente superiores a las estipuladas por la Organización Mundial de la Salud. De estas últimas.7% del total de aguas residuales de origen industrial. 1990-1994.

Ello provoca un lento envenenamiento que empieza a manifestarse en casos de leucemia. truchas) son particularmente sensibles a estos tóxicos. presentan concentraciones elevadas de plomo en la sangre. Los fertilizantes depositan grandes cantidades de nitratos y fosfatos en los sistemas de agua dulce. come la hierba que ha sido tratada con DDT. donde habitan 450 000 personas cuentan con tubería de asbesto. se inició apenas en 1946. etcétera). a la larga. La acumulación de ciertos insecticidas (como el DDT) en tejidos de plantas y animales ha sido probada ampliamente. Hermosillo y Piedras Negras. como en el caso de las leguminosas. tendrían funciones simbióticas favorables a las plantas en cultivo. actúa desfavorablemente en el proceso productivo del sector agropecuario. herbicidas y fungicidas es común en todas las zonas agrícolas del país. las poblaciones urbanas y las que habitan zonas periféricas a las industrias. posteriormente los utiliza la gente para guardar agua que luego les sirve para preparar alimentos y otros usos caseros. Chihuahua. fabricación de lápices. lagos y estanques utilizados en acuacultura. en las que frecuentemente se utilizan tanques de este peligroso material para almacenar agua. Así se consigna que investigaciones sobre malestares digestivos. el uso de insecticidas. En tanto se reveló que tambos de 200 litros utilizados por las maquiladoras para almacenar sustancias tóxicas y peligrosas. por ejemplo) matan sin distinción a todos los organismos del suelo. han mani- . los agroquímicos representan otra importante fuente de contaminación ambiental. Un caso paralelo es el de numerosos insecticidas disueltos por las lluvias y que se escurren hacia los arroyos. teniendo una influencia directa sobre ellos. Después fue absorbido por los gusanos de tierra. Los salmónidos (salmones.. mientras 80% de las viviendas de Mexicali disponen de tanques de almacenamiento de agua fabricados con dicho material. eutroficación y afectación de la vida acuática. detectados en lactantes. Un estudio de dos investigadores de la Universidad de Amsterdam revela que 350 colonias de la ciudad de Chihuahua.al pasar estos alimentos contaminados al tracto digestivo del hombre. la utilización del plomo (en la gasolina y en la fabricación de tuberías y latas). donde las bacterias nitrificantes ayudan a fijar el nitrógeno en las raíces de la planta. en lo posible. el efecto tóxico multiplicado puede ser especialmente grave. acumulándose en el plancton y alimento de los peces. el empleo y aplicación de plaguicidas y fertilizantes. Estos almacenaron el DDT en su organismo sin estar aparentemente intoxicados ellos mismos. La fabricación de leche condensada aumenta la concentración . debido a la inhalación de humos y a la ingestión de partículas contenidas en el agua y en los alimentos. Pero los jóvenes pájaros alimentados con estos gusanos de tierra murieron envenenados en la primavera siguiente.. es el reportado por Iván Restrepo (1991) atinente al alto grado de contaminación por asbesto que presentan las ciudades fronterizas de Mexicali. El plomo interviene en procesos industriales muy diversos (pigmentos para pinturas. Es sabido que muchos insecticidas (las aldrinas. combustibles para motores. sobradamente reconocido por su potencial carcinógeno. soldadura de latas para envasar jugos. como plomo y sulfato. Por efecto sinergético (multiplicador) se ha observado que: cuando una vaca. 62 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza En nuestro país. como la acumulación de plantas acuáticas en lagos y embalses. En la actualidad. estas sustancias se acumulan en la grasa y reaparecen en la leche. Por otra parte. e incluso. favoreciendo una intensa actividad biológica que genera consecuencias indeseables. Aunque actualmente las autoridades están imponiendo mayores restricciones para disminuir. dialdrina y heptacloro. El camino seguido por el veneno ha sido éste: el insecticida asperjado sobre el follaje del cultivo fue disuelto por la lluvia y cayó al suelo. La utilización de compuestos químicos para el control de plagas causa impactos negativos tanto al ambiente como a la salud. sobre todo en niños. o sea también a aquellos que. en otras condiciones. con el objeto de incrementar la producción y como protección contra plagas. en cuanto a riesgos para la salud ocasionados por los procesos industriales. Otro motivo de preocupación. por ejemplo. chiles y otros. Ciudad Juárez. tanto para propósitos de agricultura como para la salud pública.por la química Hilda Muñoz y los doctores Palazuelos y Hernández.

Todo lo anterior. 1990-1994). otras actividades humanas como la pesca. y a sólidos. Es conocida la destrucción de la flora y la fauna del río Coatzacoalcos debido a la contaminación de las aguas causada por los desechos de las petroquímicas La Cangrejera. 9. cultivos y animales. su transformación y los accidentes y fallas. Pajaritos y MinatitlánCosoleacaque. en otras más. palmares. Numerosas son las denuncias y demandas de campesinos de Tabasco que han perdido tierras. 1992). disminuir drásticamente sus poblaciones. la concentración de actividades inherentes a la explotación de hidrocarburos ha impactado sensiblemente a la región. como el caso de los pingüinos de la Antártida. por ejemplo. la petroquímica vierte sus desechos a las aguas. En algunas lagunas. la extracción de petróleo.7 millones de toneladas de residuos. Diversas y productivas lagunas se han visto afectadas.Actividades secundarias festado la presencia de DDT en la leche materna. sino en numerosas especies de aves migratorias. sino que también sus artes de pesca se han deteriorado por el aceite. junto con la industria petroquímica y la generación de energía eléctrica.6%. a resultas de los 40 cm de grasas. Igualmente. el Papaloapan. las obras de construcción y la instalación de ductos ha destruido selvas. La exploración de las reservas. y el Pánuco. De este volumen. 0. siendo el bióxido de azufre y las partículas las más abundantes (80%) (Conade. a líquidos. Por lo mismo. No obstante. así como la alteración provocada al pantano de Santa Alejandrina. pastizales y campos de cultivo. la explotación y aprovechamiento de minerales. El trópico húmedo es la región que ha sido más alterada.1%. y a la salud humana. que incluye el uso de plaguicidas en mínimas cantidades. El Ostión en la desembocadura del Coatzacoalcos y Superior en Oaxaca. a su vez. Tamiahua en Tamaulipas. por Matopiche. acabar con los cultivos de camarones y ostiones. con una emisión de contaminantes del orden de 350 000 t anuales. lo cual ha afectado. En ella se encuentran las mayores reservas de petróleo. genera anualmente 1. grasa y chapopote. principalmente por derrames accidentales de hidrocarburos y por las aguas residuales que se generan en los diferentes procesos. que no sólo han visto desaparecer especies de peces de los lagos y lagunas. Por igual se puede mencionar el corredor industrial del Bajío y la zona de Tula-Vito-Apasco. la ex- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ploración ha producido derrames. Los efectos no sólo recayeron en la flora y fauna locales. es conveniente promover el control integrado de plagas. manejo del hábitat y ciclos de vida de las plagas. el suelo y la atmósfera de ecosistemas terrestres y acuáticos.15%. corresponde a desperdicios semisólidos 90. la agricultura y la ganadería. siendo susceptibles de ser reutilizados 11% (Sedue-PNPMA. 63 . En esta última. Cactus y La Venta. Se consideran peligrosos 13% del total. Los residuos que se reciclan representan tan sólo 0. en sus procesos de refinación y petroquímica. han superado la capacidad de asimilación del medio. o de cooperativas pesqueras. Términos en Campeche. Los efectos se manifiestan en la destrucción de ecosistemas y en la pérdida de tierras y aguas productivas. en otras.25%. la industria petroquímica. han perturbado profundamente el agua. aceites y fenoles que se depositaron en él. Otra actividad productiva que ha sido causa de destrucción de los ecosistemas es la petrolera. dando énfasis a los métodos biológicos de control. Los motivos de la contaminación en todos estos casos son diferentes. concentrándose además de los pozos. La actividad petrolera y portuaria industrial en el Golfo de México ha producido importantes beneficios para el país. desde la misma exploración hasta la transformación y distribución de sus productos ha llegado a afectar terrenos. Otros ríos afectados han sido el Usumacinta-Grijalva por la presencia de Ciudad Pemex. se han encontrado significativos rastros de DDT acumulados en la grasa de fauna alejada considerablemente de los sitios donde se realizó la aplicación. por Ciudad Madero. La industria petrolera. Petróleos Mexicanos. además de los problemas causados al suelo por efecto de la salinización y pérdida de fertilidad que han sido mencionados en apartados previos. manglares.

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Un efecto correlativo a la contaminación atmosférica es el uso creciente del automóvil: 95% se emplean para usos privados. el tamaño del asentamiento y el nivel de crecimiento económico. observándose una marcada relación entre el nivel de contaminación. Chía Becerril y V. alimentos). Guadalajara y Monterrey. en donde los usos Édgar Javier González Gaudiano. 33% de la población total se halla dispersa en pequeños poblados rurales con menos de 2 500 habitantes cada uno. 36-37. según los resultados preliminares del Censo de 1990. los problemas ambientales que producen pueden resumirse como sigue. 1991). En 1980 los automóviles particulares y taxis consumieron 4 903 millones de litros de gasolina (alrededor de 13. son zonas de la ciudad con graves problemas al respecto (J. En los últimos 50 años la presión ejercida por el crecimiento demográfico e industrial y la deficiente planeación del uso del suelo y sus recursos han motivado un desarrollo desequilibrado. INE. la tecnología y las aglomeraciones han determinado su incremento en las ciudades. en Elementos estratégicos para el desarrollo de la educación ambiental en México. 65 . y 39% restante en localidades de más de 2 500 y menos de un millón (FUV-FES. ocupan 70% de la vialidad y consumen 15 veces más combustible por persona que el sistema colectivo. típicamente originado por actividades terciarias. viven en la República Mexicana. G. la colonia Industrial Vallejo y las delegaciones Azcapotzalco. Como contraparte. pp.1 millones de habitantes que. realizan 19% de los viajes-persona-día. “las cifras correspondientes al balance energético de México (sólo en 1984) nos permiten afirmar que el transporte es un gran consumidor de energía (ocupando el segundo lugar a nivel nacional)” (L. dando lugar a problemas críticos derivados de la necesidad de abastecimiento (agua. el ruido puede producir otras afecciones y molestias derivadas como el estrés. La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que el límite recomendable para no afectar el oído es de 85 decibeles (dB). El deterioro ambiental ocasionado por las actividades terciarias tiene efectos especialmente dramáticos en la Ciudad de México. México. En este orden de evaluaciones. 1990). además de los daños al aparato auditivo.2 millones de litros de gasolina al día (casi un litro por habitante) y más de cinco millones de diesel. El ruido es otra forma importante de contaminación del aire. desde los años setenta. 28% se concentra en estas tres ciudades. Esta desigual distribución demográfica está asociada directamente con los problemas ambientales y coincide con la conflictividad social y económica que presupone el desarrollo urbano adoptado en México. Cuauhtémoc y Gustavo A. sin ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ embargo. “Actividades terciarias”. Del total de los 81. Legorreta.Actividades terciarias Édgar Javier González Gaudiano ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ n lo que corresponde a las actividades terciarias (servicios). Asimismo. En los últimos 15 años. la cabecera de aterrizaje del aeropuerto. Pérez. 1994.4 millones diarios) y los autobuses y camiones 1 102 millones de litros de diesel (aproximadamente 3 millones diarios). La cantidad de combustible que emplean es muy elevada: entre 1970 y 1988 su consumo sólo en la Ciudad de México se incrementó a más del doble y representó un tercio del total nacional. El uso constante y creciente de vehículos automotores es una de las principales fuentes de contaminación sónica. así como suministro de energéticos. servicios municipales y vivienda. Como es sabido. en el primer cuadro de la Ciudad de México y en algunas de sus arterias principales existían niveles superiores a los 95 dB. Para 1988 la demanda había crecido a 16. 1990: 15). Madero.

El suministro de agua a los centros urbanos representa grandes erogaciones. la mayoría de las cuencas susceptibles de servir como fuentes de abastecimiento se localizan por debajo de esa cota. Chetumal 7. ya que en tanto las mayores demandas provienen de regiones situadas por encima de los 500 metros sobre el nivel del mar. Es más. 18. La causa de estos desajustes de crecimiento tiene sus antecedentes en el modelo de desarrollo adoptado. y en puertos industriales y centros turísticos como Acapulco. habida cuenta de que las altas tasas de crecimiento demográfico aunadas a su inadecuada distribución. por otra. Ciudad de México 9. 15. aportan mayores volúmenes de con- 66 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza taminantes (aguas residuales y desechos sólidos municipales e industriales). 3. No se ponen en duda. 17. Ciudad Juárez. el cual fue incluido en el proyecto pero con la peculiaridad de ser considerado como abastecedor de materias primas. Es así que los grandes polos de desarrollo. que se centró en el proceso industrial. a partir de los años cuarenta. minimizando la posibilidad de un desarrollo armónico y maximizando los costos ambientales. Saltillo Tepic Tijuana Tuxtla Gutiérrez Zacatecas más comprometidos del suelo se derivan de la interacción urbano-industrial. superando el crecimiento de la tasa demográfica en 3. los rezagos de épocas pasadas no han permitido dotar a la población mexicana del bienestar deseable. 24. 20. han ido aparejadas a una creciente migración de los habitantes de pequeñas comunidades rurales hacia las ciudades. 4. Con el aumento descontrolado de las poblaciones urbanas. Matamoros y Piedras Negras. aparecen mayores índices de contaminación del aire. Salina Cruz. 1992) 1. demandan cantidades cada vez mayores de agua y. así como la pérdida constante de áreas naturales o su afectación. ni los costos sociales implicados. Estas condiciones han obligado a construir sistemas de captación y conducción con inversiones extraordinariamente costosas. 2. el deterioro ambiental restringe las posibilidades de un desarrollo sustentable de largo plazo.5% anual promedio. Coatzacoalcos. por una parte. . Durango Guadalajara Guanajuato Hermosillo Irapuato 11. como es el caso de muchas cuencas hidrológicas del país. alimentos y mano de obra baratos. sus ventajas no compensan los daños al medio ambiente y a la salud. No obstante. el agua y el suelo. Colima 10. 14. Ciudad Juárez 8. 13. 5. 25. Esto conduce a analizar de manera crítica las situaciones que prevalecen en ciudades fronterizas como Tijuana. 23. 19. Pachuca Puebla Querétaro Salamanca San Luis Potosí 21. como consecuencia de los problemas ambientales que padecen. Ensenada. Reynosa. los beneficios económicos que los polos de desarrollo reportan al país. León Manzanillo Mazatlán Mérida Monterrey 16.Las 25 ciudades del país con mayor problema de ruido (Conade. Celaya 6. Ello propició el rezago del sector agropecuario. sin embargo. De ahí que durante los últimos 50 años y aunque la producción industrial en México aumentó 50 veces. 22. que han visto mermadas sus posibilidades de desarrollo y la calidad de vida de la población. 12. por lo que los procesos de urbanización e industrialización deben verse con perspectivas cualitativamente distintas a las que han dominado hasta la fecha. Lázaro Cárdenas y Villahermosa.

quiénes ganan. pp. son algunas de los interrogantes más frecuentes de la prensa en general. el espejo de nuestra sociedad” (fragmentos). instituciones y situaciones específicas que tienen que ver directa o indirectamente con el tema: 1. en La Jornada Ecológica.F. • En los procesos de recolección. pero se caracteriza por una gran improvisación. Sin embargo. dónde lo tiramos. selección. 6-7. 24 de noviembre de 1997. ¿Qué no sabemos? ¿Qué pasa hoy desde el punto de vista social y político con nuestra basura? Presentamos el resumen de algunas de las principales conclusiones de los actores. Depende de legislaciones fede- Héctor Castillo Berthier. Estos textos contienen un caudal de datos que permiten revisar el estado de esta som○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ bría y triste cara de la modernidad aparente en que vivimos. en donde la lógica del capital para obtener plusvalía produce infinidad de productos con una obsolescencia perfectamente programada que no sólo desecha mercancías sino también personas. Hace un par de semanas terminamos la actualización de información sobre la basura de la capital mexicana. el espejo de nuestra sociedad Héctor Castillo Berthier ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ uizá todas las sociedades merecen ser juzgadas por su basura. que es sin duda de carácter sociopolítico y económico. año 6. control de lixiviados. por algunos movimientos sociales de tipo ecologista que han generado infinidad de mitos y soluciones mágicas para. núm. reciclaje y disposición final participan miles de personas. el fin de la historia.Basura. enfrentar el grave problema de la basura en nuestra sociedad. muchas veces en condiciones de trabajo infrahumanas. Frente a esto.: escenografía de la modernidad) y Georgina Velázquez (Basura y sociedad en el México contemporáneo: la basura en la Zona Metropolitana del Estado de México). “Basura. suplemento de La Jornada. por la información y la seducción del consumo. su respuesta (independientemente de su grado de veracidad o imprecisión) resulta muchas veces superficial e incompleta para entender el verdadero trasfondo del problema. con infinidad de proyectos que han fracasado al tratar de incorporar la variable social. • La basura puede transformarse en mercancía si se le incorpora fuerza de trabajo: basura + fuerza de trabajo = mercancía. quiénes pierden. cuánto tiramos. En el terreno de la política municipal se cuenta con legislaciones locales. 62. una buena cantidad de expresiones neoliberales han proliferado: el mundo sin fronteras. 67 . con la participación de las sociólogas María José Álvarez (Las plantas de selección de basura en el D. supuestamente. Vivimos actualmente en una sociedad permeada. éstas han sido retomadas. La política pública ha considerado el problema básicamente desde la perspectiva de la ingeniería ambiental creando rellenos sanitarios. etcétera. 2. sistemáticamente. el fin de la geografía. Ya sabemos que: • La basura es un eslabón más que permite cerrar el ciclo de distribución de las mercancías: producción-distribución-consumo-basura-reciclajeproducción. muchas veces en forma irreflexiva e ingenua. Qué tiramos. • Persiste un fenómeno de caciquismo que suma el poder económico de los excedentes que deja la compraventa de desechos a un poder político legitimado por el Estado. la aldea global. plantas de reciclaje o de composta.

4.] Hacia una propuesta integral El objetivo central hacia el que debe apuntar cualquier intento viable de modificación y mejoramiento de nuestro sistema actual de manejo de basura implica la necesaria formalización sistemática de los aspectos informales. medir el peso real (económico. Estas conclusiones y propuestas no son absolutas. En el manejo de la basura. hay que fortalecer un sistema de centros de acopio que no sólo garanticen el empleo de los trabajadores (recolectores o pepenadores). 3. Esto implica un cuidadoso análisis de las relaciones sociales. 2. camionetas o carretas de burros) son una especie de microindustrias que dan empleo a miles de familias. Se debe promover un amplio programa de fortalecimiento institucional a nivel federal. . Genera empleo para miles de familias que sobreviven con muy bajos salarios. Para lograr esto presentamos un esbozo de propuesta dividido en cinco aspectos medulares: 1. fuera de cualquier tipo de control. sino que mejoren sus condiciones de vida mediante el trabajo colectivo en cooperativas de producción. formalizan la propina. la capacitación del personal. Es un proceso privatizado en donde los recolectores (camiones. La recolección es pública en general y privada en algunos casos. [. la prepepena y el sistema de fincas. que perfile las normas. económicas y políticas que existen en cada uno de los grupos que participan en el proceso de manejo de la basura: por ejemplo. Entre los ciudadanos (que son la principal fuente de generación de desechos) se debe impulsar un cambio de hábitos. Y aunque la relación basura-sociedad es anormal aun así funciona. etcétera. la unificación de conceptos y criterios que permitan un verdadero control de los procesos y un uso eficaz de los recursos. sin duda. social y político) del sindicato de trabajadores de limpia. 5. que modernicen los procesos y eliminen gradualmente la explotación derivada de la dominación patrimonial de estos grupos. alternos o simplemente costumbristas que se han generado con el tiempo y son la cara más deforme del problema. En el aspecto técnico y de recursos.. con planes intermunicipales e interestatales que racionalicen el uso de los equipos. se debe prever la infraestructura necesaria a largo plazo. subterráneos. cuantificar los volúmenes de los productos reciclables y su impacto económico en el empleo. costumbres y toma de conciencia a través de campañas educativas que. La industria (que produce mercancías. las concesiones. y municipal. 4. mostrar a la ciudadanía el ni- 68 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza vel de inconciencia y malos hábitos ciudadanos que existen sobre la basura. que genera desechos tóxicos) debe sujetarse a un intenso programa de verificación (pagado por la misma industria) a fin de tener una radiografía normativa clara y permanente de su situación operativa. exhibir públicamente las prácticas y costumbres nocivas que existen en el manejo actual de los desechos. genera cuantiosas ganancias a los caciques e intermediarios que controlan la compraventa de materiales. pueden llegar a modificar el estado actual de las cosas en forma radical. Está inmersa en intereses económicos y sociales de todo tipo y. El reciclaje es realizado tanto por empleados del servicio de limpia (prepepena) como por pepenadores de los tiraderos de basura y las plantas de selección.. que recicla materiales. leyes y reglamentos en una perspectiva nacional de largo alcance. aunque es independiente. Con respecto al reciclaje. 3.rales que no llegan a aplicarse. y beneficia directamente a la gran industria que compra barato y sin factura esta materia prima para sus procesos de producción. no parece tener un rumbo fijo. Son sólo algunas pistas para conocer lo bien que se puede entender un cambio en la forma de organización de una sociedad si se revisa su basura. lo social tiene el peso decisivo.

Dicho conocimiento en no pocas ocasiones se neutralizó ante los nuevos acontecimientos coyunturales que desde la Colonia hasta la actualidad se han sucedido. asignar y destinar las tierras de uso común. además. Cuanajo quedó mermada a 9 434 has. “El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo: tipos y usos del suelo”. sus recursos. 1 Algunos comuneros recuerdan cómo muchas tierras se perdieron a causa de la Iglesia. Los acontecimientos narrados empujaron a Cuanajo a romper con su tradicional personalidad jurídica de comunidad. además de las plantas silvestres complementarias recogidas a lo largo del ciclo anual. en la naturaleza quedaba encerrado todo su sistema cosmogónico y de representaciones simbólicas. Plaza y Valdés-UNAM. el grupo purépecha fue adquiriendo un conocimiento heredado por generaciones y una experiencia sobre el manejo de los recursos naturales que a su alrededor coexistieron. 2 El Comisariado de Bienes se encargaba principalmente de delimitar. así como para que abasteciese con cajas a Tierra Caliente. organizar el trabajo sustentado en la ayuda mutua. Tras la desestructuración del imperio tarasco. mantuvo un fuerte aislamiento hasta bien entrado el siglo XIX. basada en la clásica trilogía mesoamericana de cultivos domesticados (maíz. De esta manera. generalmente por la fuerza. 69 .2 órgano encargado de la representación y ges- María Rosa Nuño Gutiérrez. en que se recurrió a ella para que alimentase con la madera de sus montes los travesaños o durmientes que se requerían para la construcción del ferrocarril que comunicaría a México con Morelia. A partir de entonces. México. calendarizar y hacer turno para llevar a cabo las actividades agrícolas. De esta manera. 1996. se quedaba con ellas. Cuanajo comenzó a vivir momentos de gran tensión. en Luisa Paré y Martha Judith Sánchez (coords. los cuales hasta hoy se recuerdan con cierta amargura. etcétera. sino que. Con ello se lograba una economía autosuficiente que sólo acudía a mercados regionales para conseguir los productos que por el clima o por condiciones edafológicas no se obtenían en sus propios ecosistemas (Durston. la comunidad. con objeto de que esta última pudiese embalar y distribuir sus productos a toda la república y al extranjero. con el tiempo. así como aquellas otras de las que tuviese necesidad la comunidad. 1976). pp. Es decir. El ropaje de la Tierra. Sabemos que desde la época prehispánica la población indígena tuvo una economía diversificada. pese a que quedó a todos los niveles incorporada al régimen colonial de España. debido a las celebraciones religiosas. todo ello implicó la sustitución de autoridades como el Comisariado de Bienes. Consecuentemente. Uno de esos momentos fue la Revolución. De ellos. que son las que tiene en la actualidad. Pero mayor impacto tuvo el hecho de que la jurisdicción formada por 24 000 has se fue reduciendo paulatinamente tras las invasiones y compras fraudulentas de tierras1 realizadas por parte de mestizos. motivando multitud de prescripciones culturales a las cuales la población indígena ha tenido que ir adecuándose… Desde esta perspectiva nos interesa conocer la concepción simbólica de los purépechas para ponerla en relación con las percepciones que todavía se observan en la actualidad en cuanto al medio ambiente que les ro○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ dea. frijol y chile).El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo: tipos y usos del suelo María Rosa Nuño Gutiérrez uanajo es una comunidad indígena asentada en un pequeño valle rodeado de montañas dentro de la meseta tarasca cuyo topónimo significa rana en purépecha.). robos y violaciones ocurrido en la comunidad. 38-48 y 73-75. no solamente obtenían los satisfactores necesarios para vivir. Naturaleza y cultura en cinco zonas rurales. en tanto se imponía la pequeña propiedad privada. Para ello nos será beneficioso interrelacionar algunas teorías acerca del mito con la metodología que plantea la etnología. Pátzcuaro y Uruapan. muchos cargueros de escasa solvencia económica decidieron poner en préstamo sus tierras y cuando querían recuperarlas ya no era posible: el prestatario. por el gran número de muertes.

bien sea por la madera en sí misma o por la juventud del árbol que lo hace poco rentable. ¿Por qué cree que el gobierno está llevando últimamente créditos y despensas? Porque ya no sólo los indios son los que están enfadados sino todo el pueblo. es decir. Este bosque ocupa una extensión de 4 076 has. acrisoles y luvisoles al norte y este de la misma. No todas ellas son útiles para la manufactura de muebles. y es que ya no se aguanta más. según un comunero: Debe luchar por lo suyo. con objeto de obtener una información más fidedigna y pertinente acerca del tipo y usos del suelo. En 1982 un grupo de propietarios interpuso recurso de amparo y la resolución presidencial fue suspendida. decidieron ir a los campos en litigio y cosechar el trigo que allí crecía. formó parte de la jurisdicción de Cuanajo hasta principios del siglo XX (en total aparecen representadas cerca de 13 000 has). que viene a representar 16. es el territorio actual de la comunidad formado por 9 400 has. cuyos títulos habían sido ya reconocidos por el Decreto de la Real Audiencia de la Nueva España en 1763 (según consta en la Oficina de Paleografía de la Dirección General de Asuntos Jurídicos). y lo que está dentro de la línea. Los árboles llegaban hasta la orilla del pueblo. por lo que su crecimiento tanto económico como poblacional cada vez se encuentra más condicionado. suelos derivados de cenizas volcánicas procedentes del cuaternario.80: 20). En 1985. por aquellas autoridades refrendadas por el poder central. El resultado de este suceso fueron cuatro muertos a manos de los nuevos propietarios de la tierra. los cuales cubren una superficie de 80% del conjunto de la comunidad. 38. en Cuanajo tuvo lugar uno de los acontecimientos más trágicos para el pueblo. Ocupa una extensión de 1 696 has. agua y bosques. b) Bosque abierto. Las invasiones de parcelas continuaron y ahora Cuanajo se halla rodeada por un cinturón de rancherías. ¿qué les vamos a dejar a los hijos? A los indígenas el último recurso que nos queda es la lucha como en Chiapas. Así se manifestó un anciano: “Antes todo estaba bonito. mientras que el resto del suelo se alterna con litosoles al oeste y este de la comunidad. es decir. entre otras especies. Formado por vegetación secundaria y por matorrales derivados de zonas deforestadas. ya que en menos de 40 años ha quedado cercenada gran parte de su riqueza forestal. porque si no. Sin embargo uno de los problemas más importantes que aquejan a Cuanajo en la actualidad es la deforestación. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 3 En las imágenes de satélite puede observarse una línea blanca demarcatoria que indica que todo lo que queda fuera de ella. la organización de comuneros quedó muy debilitada. Ahora ¿cuánto no tiene uno que caminar?” Con todo.3 La demarcación de Cuanajo se caracteriza por sus suelos formados básicamente por andosoles. Para evitar que las tierras comunales siguieran cayendo en manos ajenas. Los comuneros. Caminaba uno y delantito del templo ya se veían las jaras y los árboles. compuesto por pinos (Pinus spp). encinos (Quercus spp) y oyameles (Abies spp).23% del total. Tras los hechos. Es una zona que aparece asociada a la agricultura con rotación de cultivos. se prefirió trabajar con imágenes de satélite. c) Pastizales. por lo que podría clasificarse del siguiente modo: a) Bosque denso.99% del conjunto de la comunidad. 70 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza Para el estudio del territorio de Cuanajo. dada la poca homogeneidad y sobre todo la falta de confiabilidad que los datos oficiales ofrecen.tión de la vida comunitaria. los vecinos del poblado solicitaron el reconocimiento de sus terrenos comunales y no fue sino hasta 1979 que por resolución presidencial se expidieron títulos de tales terrenos. 4. Dada la baja . al igual que sus recursos naturales: campos de cultivo. siendo beneficiarios 142 comuneros (Diario Oficial. el tipo de vegetación que se desarrolla en Cuanajo observa diferentes variedades.2. En más de 56% la vocación de estos suelos es de tipo forestal y su arbolado crece sobre pendientes medias y fuertes ubicadas a 3 000 m sobre el nivel del mar. En 1944. más de 200 jefes de familia se unieron para asegurar las propiedades de la comunidad. tras la suspensión de la resolución y el continuo despojo de tierras. sin embargo desde hace cuatro años está recobrando su vitalidad con el aliciente de que Cuanajo.

avena y centeno. por los siguientes motivos: En 1900 la comunidad contaba con una población de 1 000 habitantes. Hacia los años cuarenta se inició la apertura de mercados y capitales. En la actualidad. a la vez que se ampliaba la esperanza de vida. Artesanía y capitalismo en México. en Michoacán se estableció la Oficina de Artesanías de Morelia en 1962. el barbecho.9 has. tienden a desaparecer. se advierte la tendencia que apunta a la preponderancia del castellano. el Estado impulsó en no pocos lugares la producción de artesanías. d) Tierras de cultivo. Tal fue el caso de Cuanajo. sirve como pasto a la ganadería existente en Cuanajo. quedando ambos pueblos dentro de las miras de la producción capitalista de muebles y artesanías de madera. entre otros. La extensión es de 2 559. El producto básico que se siembra es el maíz. A partir de 1963. sin embargo. Por extensión. frijol.El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo talidad un tipo de ideología nacionalista cuyo objetivo fue el rescate de los valores de los pueblos indígenas. Surgió de esta manera en Pátzcuaro y Uruapan una floreciente industria del mueble. facilitándosele la tarea no sólo por la posesión de extensos y vírgenes bosques. la cual entró en una profunda crisis debido a los nuevos rumbos que tomaba la economía. políticos e intelectuales fueron los portadores de esta ideología. en cuanto al trabajo de la madera. Si bien la actividad principal de Cuanajo hasta 1940 fue la agricultura basada en el cultivo del maíz. jornales y fertilizantes. Dada la crisis existente en la agricultura ante los bajos rendimientos en las cosechas. sino también por la entrada de la electricidad en el pueblo. como son: el minifundio en que se asienta el sistema de cultivo que sólo permite que la cosecha sirva (salvo en contados casos) para el autoabastecimiento de la casa. ésta se combinó con otras actividades como la venta de leña. Por otro lado. Ocupa una superficie de 2 121. Ello se debió a que tras la Revolución cobró una enorme vi4 Para abundar con más detalle acerca de las instituciones dedicadas a la actividad artesanal. especialmente entre los jóvenes. la recolección de plantas silvestres. las comunidades con recursos silvícolas comenzaron también a entrar a esta dinámica. las primeras experiencias. especialmente la agricultura. dados los importantes beneficios que reportaba. etcétera. en buena parte extranjeros. estas tierras pueden encontrarse ociosas. chile. y sólo unas pocas familias estaban dedicadas a realizar mobiliario muy rudimentario y utilitario como mesas y bancos. la presión social motiva que se cultive año con año. 1989). la manufactura de algunos muebles rústicos. En buena medida. es decir las tierras en descanso. el oficio de carpintero se extendió con gran rapidez en Cuanajo y creemos que no fue difícil adoptar la artesanía de la madera como actividad principal. la cual. 1976. A partir de la década de 1920. entre otros. consultar el apéndice final de la obra de Victoria Novelo.29 por ciento. así como a las características propias de la comunidad. hacen que la agricultura se convierta en una actividad nada atractiva y muy poco rentable.4 has. las cuales adquirieron un sentido consumista (Canclini. con el fin de fomentar la producción y comercialización de artesanías. provocando una sobreexplotación de la tierra que cada vez se encuentra más agotada. por lo que el porcentaje de tierra cultivable sería algo menor al cifrado. y a menudo no alcanza para terminar el año. El hecho de que el crecimiento poblacional fuera positivo no tendría mucha importancia si éste no es- productividad de las tierras. y su porcentaje es de 24. seguido de forma minoritaria por trigo. de los cuales la mayoría son bilingües (purépecha-castellano). calabaza y chía. aunque cada vez más. En el ámbito regional.48%. misma que el Estado canalizó a través de diferentes instituciones4 y bancos. se remontan hacia finales del siglo XVIII. junto a la generalización de servicios médicos. los gastos de producción. la producción de carbón. provocó un descenso en las tasas de mortalidad. Cuanajo tiene alrededor de 6 700 habitantes. representando 20. Todas estas ocupaciones poco a poco fueron declinando. los cuales requirieron de la explotación de los recursos naturales locales. Por último. triplicándose prácticamente hasta 1970 (2 958 habitantes). El aumento se debió a una alta tasa de natalidad. así como la difusión de sus artes. En Cuanajo. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 71 . el cual se incorporó a esta nueva política económica.

los cuales han llevado a la deforestación de los bosques de Cuanajo. con frecuencia los talleres familiares recurrían en momentos de gran demanda a la ayuda de los demás miembros de la familia extensa. en tanto se aprovechaba de los recursos naturales de la región tarasca. Una vez que el producto está acabado. lo cual implicaba la reducción en tiempo de la fabricación de muebles. A partir de 1963 se inició la expansión del oficio. a su vez. en la actualidad ese control no existe. debido a las invasiones ya referidas. con las consecutivas ganancias para quienes lo explotan. generándose un sinfín de intereses. sin pensar en el futuro. Cuanajo introdujo herramientas adecuadas a la nueva energía (motores. De ahí que el interés hoy en día esté más abocado a la necesidad de reforestar y seguir con el oficio aunque para ello se tenga que recurrir a la compra de madera legal. obtienen la madera robándola de la circunscripción de Cuanajo. No obstante. que ya no requerían de más mano de obra. la relación tradicional naturaleza-sociedad se rompe para asentarse sobre la lógica del negocio y los beneficios. empezó a rescindir los contratos de dichos obreros a partir de 1960. Por ejemplo. que había venido aprovechándose de obreros agrícolas mexicanos. finalizándolos en 1964. En efecto. el diámetro de los árboles cortados es cada día menor. el margen de ganancia se hace algo superior que si la madera fuera comprada en aserraderos oficiales. lo que hizo que sus beneficios animasen a muchos agricultores a vender sus aperos de labranza para dedicarse a la arte- . pues de esa manera se reducía la migración a centros industriales nacionales. los cuales. también fue un paliativo de los problemas de las economías de subsistencia de los campesinos. tanto así que en la actualidad nos encontramos en Cuanajo con alrededor de 400 talleres. e intermediarios que compraban madera a muy bajo costo. sierras. La iniciativa del Estado para fomentar la industria del mueble. aumentando la producción y el ingreso. Tradicionalmente la explotación del bosque se realizaba de manera individual bajo el control y regulación de la comunidad. el trabajo artesanal se ha extendido entre la población de Cuanajo. De ahí el estrangulamiento económico de Cuanajo y la fuerte presión social que se generó sobre los recursos naturales y la tierra: los campos de cultivo se hicieron escasos y sus cosechas insuficientes. La diferencia en el planteamiento sobre dónde debe obtenerse la materia prima se centra del siguiente modo: mientras que para los primeros las consecuencias ecológicas de la sobreexplotación son negativas y no podrán legar nada a sus hijos. para los segundos. y en especial michoacanos. Mientras Cuanajo rompía con su tradicional estructura comunitaria y privatizaba cada vez más sus campos. En la actualidad existe una mayor conciencia entre la gente que piensa que ya no es posible seguir trabajando en la carpintería con los recursos del pueblo.tuviera en relación directa con otro acontecimiento relativo a la pérdida de cerca de 15 000 has de territorio. pero los beneficios y ganancias eran a título individual. Con la instalación del cableado eléctrico. De esta forma. lo más importante son los beneficios inmediatos. los rancheros roban la madera porque cuando la venden todo es ganancia para ellos y para los carpinteros porque la consiguen a más bajo costo. Sin embargo. con lo cual ni siquiera siendo más baratos se puede decir que sean rentables. rancheros de Cuanajo. Desde los años setenta hasta casi 1990 el mueble de Cuanajo tuvo una gran demanda. Estados Unidos. en los que quedaban implicados carpinteros. De ahí que cuando se inició el trabajo de muebles surgió una interesante situación: la población recurría a un recurso que era de todos. con lo que un número cada vez mayor de la población organizada en talleres-familia se veía involucrado en la actividad. con los bosques sucedió lo mismo. pero más paulatinamente. y mucho menos a centros industriales extranjeros. Por lo anterior y por el hecho de que los talleres de carpintería son de tipo familiar. si bien servía a los grandes capitales. debido a que los bosques están muy agotados. por lo que se ha generado el abuso del corte de madera. ya que sobre ellos siguió pesando todavía el uso colectivo. cepilladoras). Sin embargo todavía hay quien continúa haciendo compras clandestinas a los rancheros. por lo que la población tuvo la necesidad de migrar a otras zonas. Con la escrituración de las parcelas del bosque y la expansión del oficio creció la tensión sobre los re- 72 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza cursos maderables. Así.

] sanía de la madera de tiempo completo. A esto se ha sumado la creación de un taller de mujeres que trabaja para recuperar el uso olvidado de diversas plantas y animales silvestres con fines alimenticios y medici5 Claro está que dentro de la actividad primaria existía ya una crisis agrícola. Es decir. el papel de las comunidades indígenas se redujo a ser. quienes piensan que el oficio va a continuar. sin tener en cuenta sus propias especificidades. que prácticamente toda la madera para el oficio sale de aserraderos oficiales. intermediarismo y. por último. [. por lo que sólo mencionaremos algunas de forma sucinta. o en la deforestación para la creación de monocultivos. se encuentran con que la materia prima obtenida de sus bosques está en pleno agotamiento. etcétera). 1990: 290). sobre todo con miras al futuro) y la falta de ventas no han restado ánimo a los artesanos. se les invitó a participar en la modernización. A muchas regiones hasta entonces marginadas. la población de Cuanajo continúa con la manufactura de mobiliario ya que sus ingresos al mes pueden ser dos. ni respetó la variedad de los sistemas ecológicos. instalados en el patio de las casas. Habría que añadir que desde hace un año se ha restablecido un mercado basado en el trueque. fajas.El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo nales. como son: el descenso de ventas producido por la crisis económica que afecta a los consumidores. Sin embargo. la demanda de muebles se está paralizando. cultivo de flores. Las causas son múltiples. de tal forma que las mujeres cada 15 días se reúnen en un pueblo cercano a la laguna de Pátzcuaro para intercambiar productos y así obtener aquellos que no se producen en su lugar de origen. aun empleando abonos y fertilizantes. en pequeños talleres familiares. Ante la crisis económica nacional la población está regresando a modelos económicos de décadas anteriores basados en la diversificación (como la siembra de maíz. sobre todo porque siguen obteniendo mayores beneficios que si se dedicasen a la agricultura. Los campesinos observaban cómo sus cosechas cada vez eran menores.. sin embargo. El empuje de la modernización iniciado desde los años cuarenta se caracterizó por su tendencia a homogeneizar cualquier ámbito de la vida nacional. la fuerte competencia de muebles industriales que ofrecen artículos a precios más bajos. aquellas que la población reconoce y utiliza no rebasan las 230 (Caballero. con objeto de obtener ingresos complementarios. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Conclusiones Una de las cuestiones que en el momento actual está más en boga. Los ingresos recibidos por la elaboración de muebles llegaron a ser tan importantes para los artesanos de Cuanajo que sus tierras de labor quedaron prácticamente yermas.. etcétera. es decir. preparación de huertos. tal como la purépecha. no sólo por la comercialización que requieren sus muebles sino porque casi todo el consumo de la población de Cuanajo viene de afuera. De esta manera. abaste- 73 . bordado de delantales. De ahí que entre los artesanos surja la necesidad de agruparse en sociedades para pedir créditos que les ayuden en la compra de la madera. por un lado. los años de bonanza en la fabricación de muebles han comenzado a declinar. En este sentido vale la pena recordar que el grupo étnico purépecha tiene presentes en su medio alrededor de 500 especies. no tuvo en cuenta ni la composición pluriétnica de la nación mexicana en los planes para el desarrollo. Las malas rachas que vive Cuanajo en cuanto a la deforestación (ésta ha sido tomada entre los artesanos como un mal que no debe repetirse y para subsanarlo se piensa en la necesidad de conservar lo que hay y en reforestar. saturación del mercado en cuanto a los diseños de los muebles. No obstante. paradigma que tiende a adentrarse en cualquier ámbito de la vida y puede manifestarse desde la reforma de un artículo de la Constitución. es aquella que se refiere a la modernización de México. Por un lado. Por otro lado.5 De ahí que su economía en los últimos 20 años se haya hecho cada vez más dependiente de un mercado exterior. baja calidad en la manufactura de los mismos. hasta en la remodelación y ampliación de la red de carreteras. a pesar de que la situación laboral se encuentra en malas condiciones. tres y hasta cuatro veces superiores al salario mínimo.

muchos de los cuales al no encontrarse en la comunidad se obtienen a través de trueque en mercados locales. también se observa el intento por refuncionalizar su tradición. y se fabrican fajas y delantales. tanto para la alimentación como para la cura de enfermedades. el trabajo de la madera como nueva actividad mantenía a los miembros de Cuanajo en igualdad relativa. y por otro. Es decir. a la vez que se lucha. en parte debido a la tendencia a no acumular económicamente. ha motivado el regreso a actividades agrícolas como fuente opcional para mejorar su ingreso. Además. por recuperar las tierras comunales perdidas a lo largo del presente siglo y que actualmente se encuentran en poder de los rancheros que viven en las proximidades de Cuanajo. se venden frutas y plantas. como producto de una acentuada crisis progresiva en el campo.cedoras de mano de obra en las ciudades. A pesar de la degradación de su medio ambiente. la extracción de madera se hacía individualmente pero desde un sistema en que todavía se reconocía al bosque como propiedad colectiva. Esto fue así porque el rechazo de lo tradicional es la condición de determinada concepción de desarrollo que cada vez se ve más apegada a la dependencia con los mercados nacionales y transnacionales. Existe. La rapidez con que se extendió el oficio se debió principalmente a los cuantiosos beneficios conseguidos en un corto lapso. En efecto. como la madera. De manera reciente se constata que la artesanía ya no es el único recurso en su economía. lo que le obliga a abandonar las tierras de cultivo para dedicarse a otra actividad más remunerativa. pues. al abandono paulatino de las actividades agrícolas por parte del campesinado local. por medio del poder legislativo. que pronto se impuso como actividad primordial que requería una salida al mercado exterior para comercializar sus productos. privatizando sus recursos y haciendo de las ganancias un beneficio individual—. Y por el otro. Pero lo más importante es que el oficio (impulsado por el nuevo modelo de economía para lograr el desarrollo y la modernización) se expandió sobre una estructura social tradicional. se restituye el huerto. ante los requerimientos externos de madera para los travesaños del ferrocarril México-Uruapan. En el plano de la organización. entre otras estrategias. prácticamente se encuentran agotados. a no enriquecerse a costa del trabajo artesanal de la madera. Posteriormente contribuyó con la fabricación de cajas para el empaque de productos hortofrutícolas de Tierra Caliente. 74 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza pues no existe recapitalización en los talleres. Cuanajo tuvo que entrar a la dinámica modernizadora a fines del siglo XIX —y para ello hubo de ir olvidando cada vez más su estructura comunitaria. de materias primas. la baja de ventas. Aunque el grupo ha tenido que ir asimilando la cultura dominante y jugar con los nuevos elementos procedentes de ella. En poco menos de 40 años asistimos a un doble proceso: por un lado. lo que implica seguir manteniendo viva toda su cosmovisión plasmada a través de su mitología y de sus representaciones simbólicas. la comunidad ha constatado la sobreexplotación de sus recursos naturales y el incremento de su dependencia a una sola actividad: la manufactura de la . de tal suerte que. una tendencia a diversificar la economía y esto significa el regreso a su antiguo sistema de utilización de los recursos naturales con objeto de obtener ciertos productos. por lo cual. como producto de la actual crisis. Es la forma en la que el grupo se vuelve hacia sí mismo y refuerza sus lazos de identidad. que entonces estaba en construcción. Podríamos concluir diciendo que en Cuanajo existe cierta tendencia hacia la reetnización. ya que se combina con otras actividades. a la vez que se introducía una nueva actividad: la manufactura de mobiliario rústico. hecho que les impidió mantener un control sobre sus bosques y reforestarlos. es decir. hay un intento de refuncionalizar el órgano de gobierno de la comunidad: el Comisariado de Bienes Comunales. el oficio de la artesanía continúa. Por el contrario. a un crecimiento acelerado de la actividad artesanal de la madera. ya que todos partían de cero en cuanto al conocimiento requerido para la manufactura de muebles y en cuanto a la obtención de ganancias. en la actualidad. y pensamos que esto se produce cuando la población siente que el modelo económico capitalista aplicado no ha retribuido a la comunidad lo que se esperaba de él en términos de modernización.

y la refuncionalización de algunas formas tradicionales de relación con la naturaleza y sus recursos. De ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 75 . A ello habría que añadir que la tecnología aplicada a cultivos o a bosques para hacer. no ha funcionado adecuadamente. etcétera. por ejemplo. más productivas las cosechas o erradicar plagas. madera.El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo ahí el desengaño en muchas ocasiones de lo moderno.

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en principio. Barcelona. Son diferentes aspectos de una misma crisis. una visión que es inadecuada para afrontar los problemas de un mundo como el nuestro. seguimos los conceptos y valores de una visión del mundo ya caduca. California. La metáfora central de Descartes era el reloj. en la visión del universo como si fuese un sistema mecánico compuesto de bloques elementales. incluyendo el organismo humano. La visión mecanicista del mundo La visión mecanicista del mundo la desarrollaron en el siglo XVIII Galileo. superpoblado e interdependiente. Nueva conciencia. la visión del cuerpo humano como si fuese una máquina. un cambio de paradigma que implica una profunda transformación cultural.El nuevo paradigma ecológico ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Fritjof Capra ada vez se hace más evidente que los mayores problemas de nuestro tiempo no pueden comprenderse aisladamente. El universo material. que es esencialmente una crisis de percepción. podía entenderse completamente con sólo analizar separadamente sus partes más pequeñas. la metáfora del cerebro como ordenador se encuentra ya desfasada. Lo mismo que la metáfora cartesiana del cuerpo como reloj.). Pero. Por eso escribía Descartes sobre el cuerpo humano: “Considero el cuerpo humano como una máquina. todas estas suposiciones han sido puestas en tela de juicio severamente y necesitan una revisión radical. y en especial nuestras instituciones. la visión de la ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Fritjof Capra. la economía y la sociedad futuras. Artículo aparecido originalmente en el Earth Island Journal. La amenaza de guerra nuclear. Bacon y Newton. distintos movimientos sociales y numerosas redes alternativas están desarrollando una nueva visión de la realidad que habrá de constituir la base de la tecnología. Mi mente compara a un hombre enfermo y un reloj mal construido con mi idea del hombre sano y el reloj bien construido”. que debe alcanzarse mediante el crecimiento económico y tecnológico. Crisis y transformación Nuestro tema. otoño de 1987 y facilitado por el Elmwood Institute de Berkeley. la devastación progresiva de nuestro entorno natural y la persistencia de la pobreza junto al progreso —incluso en los países más ricos— no son problemas aislados. Descartes. en Yordi Pigem (coord.“El nuevo paradigma ecológico”. Plenitud personal y equilibrio planetario para el siglo XXI. vida social como si tuviese que ser forzosamente una lucha competitiva por la existencia. la creencia en el progreso material ilimitado. ha ido formando la sociedad occidental moderna y ha influido significativamente en el resto del mundo. que por aquel entonces había alcanzado un alto grado de perfección y se consideraba la máquina definitiva. Descartes basaba su visión de la naturaleza en la división fundamental en dos reinos separados e independientes: el espíritu y la materia. entre otros. entre otras cosas. Este paradigma consiste. 77 . y la creencia de que el sometimiento de la mujer al hombre es consecuencia de una ley básica de la naturaleza. La crisis deriva del hecho de que la mayoría de nosotros. por consiguiente. al mismo tiempo. En los últimos decenios. Integral. 1994. El paradigma vigente ha dominado nuestra cultura durante varios siglos. es el cambio fundamental que actualmente se está produciendo en el modo de ver el mundo por parte de la ciencia y de la sociedad. El entusiasmo de Descartes y sus contemporáneos por la metáfora del cuerpo como reloj tiene un paralelo interesante en el entusiasmo que tantas personas hoy experimentan ante la metáfora del cerebro humano como ordenador. era una máquina que.

El callejón sin salida de la economía Para dar otro ejemplo de las limitaciones del pensamiento cartesiano. y nuestro modo de pensar y de comunicarnos es absolutamente distinto del de un ordenador. Incluso si a menudo tendemos a suprimirlos. los juicios humanos. pero no es una máquina. afrontamos problemas que ni siquiera las máquinas más sofisticadas serán jamás capaces de captar. la comprensión o el juicio. porque me refiero a la importantísima conexión entre la visión mecanicista que la ciencia tiene del mundo y el sistema de valores patriarcal. Este malentendido ha hecho que la informática perpetúe e incluso refuerce la imagen cartesiana del ser humano como máquina. Nuestra ciencia y nuestra tecnología se basan en la creencia de que la comprensión de la naturaleza implica el dominio de la naturaleza por parte del hombre. Dominio y control La visión mecanicista y fragmentada es una característica básica de la caduca visión del mundo. Puede parecer que nuestro cerebro actúa como un ordenador. Pero los ordenadores no tienen tal cuerpo. La inteligencia humana. y las actuales políticas económicas ya no pueden resolver nuestros problemas. los conceptos económicos básicos se encuentran definidos miopemente y se usan ignorando su amplio contexto social y ecológico. debemos trazar una distinción clara entre la inteligencia humana y la inteligencia de una máquina. Este marco reduccionista ha conducido a la economía a un callejón sin salida. Como humanos. esta conexión aparece en el siglo XVII. Según la economía convencional. Los economistas tienden a disociar la economía del contexto en que está inmersa. siempre pensamos también con nuestro cuerpo. Nunca podemos separar la racionalidad humana de la emoción. es un organismo vivo. me gustaría hablar ahora de la economía. también el cerebro es un organismo vivo. la memoria humana y las decisiones humanas nunca son completamente racionales. Y desde que la informática emplea expresiones como inteligencia.Nuestro cuerpo ejecuta a menudo funciones semejantes a las de una máquina. Otra es la obsesión por dominar y controlar. el empleo de ordenadores en el campo de la tecnología militar debería reducirse radicalmente. el objeto de la ciencia ha sido el conocimiento que pueda emplearse para controlar. la ciencia tenía como objeto la sabiduría. En la actualidad tanto la ciencia como la tecnología se utilizan principalmente para fines que resultan peligrosos. el respeto. ni tampoco de la intuición. el poder político y económico se ejerce mediante una 78 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza élite jerárquicamente estructurada. Todo lo demás se califica de externo y se excluye del marco teórico. La mayoría de los conceptos y modelos económicos ya no resultan adecuados para describir o proyectar fenómenos económicos en un mundo ante todo interdependiente. La economía se ve reducida a su vertiente monetaria. sino que están siempre teñidas por las emociones. nuestro pensamiento se ve siempre acompañado de sensaciones y procesos corporales. y los problemas verdaderamente humanos resultarán siempre ajenos a su inteligencia. En particular. la comprensión del orden natural y el vivir en armonía con ese orden. Las decisiones que requieren tales cualidades humanas —como las que efectúan un juez o un general— deshumanizarían nuestras vidas si quedasen en manos de los ordenadores. manipular y explotar la naturaleza. La mayoría de economistas caen en el error de ignorar que la economía es simplemente un aspecto de una totalidad ecológica y social. Por otra parte. y la describen con modelos extremadamente simplistas e irreales. En nuestra sociedad. la compasión. pero no es un ordenador. perjudiciales y profundamente antiecológicos. A partir del siglo XVII. Empleo la palabra hombre a propósito. sólo el aspecto monetario es accesible al análisis económico. Bacon y Newton. Antes de la revolución científica de Galileo. tendemos a pensar que todo eso se refiere a fenómenos humanos. Por consiguiente. memoria o lenguaje para describir los ordenadores. . Estas consideraciones implican que ciertas tareas nunca deberían dejarse a los ordenadores: todos los trabajos que requieren cualidades genuinamente humanas como la sabiduría. Así. Descartes. En la historia de la ciencia y la filosofía occidentales. la tendencia masculina de querer controlarlo todo.

El giro hacia una nueva visión del mundo y un nuevo modo de pensamiento va de la mano con un cam- 79 . al oír tales cosas. se le define como la consecución del máximo de bienestar humano. porque prácticamente ninguno de los problemas económicos de hoy puede entenderse con el enfoque fragmentador de la ciencia cartesiana. Lo esencial en ellas es la consecución del crecimiento económico. la economía es un sistema vivo compuesto por seres humanos y organizaciones sociales en continua interacción con los ecosistemas ambientales de los que nuestras vidas dependen. Economía verde La aplicación de la visión sistémica a los procesos y actividades económicos es urgente. El nuevo paradigma Con estos ejemplos.El nuevo paradigma ecológico Ese marco reduccionista de la economía convencional ha producido una orientación fundamentalmente errónea de las políticas económicas. varios movimientos sociales y numerosas redes alternativas están desarrollando una nueva visión de la realidad que constituirá la base de las tecnologías. la teoría general de sistemas. la cuestión de los valores. El cambio hacia el paradigma de la ecología profunda resulta ahora crucial para nuestro bienestar (¡incluso para nuestra supervivencia!). pero sus conceptos e ideas básicos resultan ahora bastante evidentes. Aunque en todo sistema podemos discernir partes individuales. es decir. Esto nos lleva a un aspecto muy importante del actual cambio de paradigma. sino también para la sociedad y nuestra vida cotidiana. y tal cambio se está produciendo ya.1 El objetivo del nuevo pensamiento económico. nos proporciona la formulación científica más apropiada del paradigma ecológico. Los sistemas naturales son totalidades cuyas características surgen de las interacciones y la interdependencia de sus partes. Todavía no es una teoría económica completamente elaborada. con equilibrios sociales y ecológicos. igual que en la economía convencional. Uno se pregunta. Nuevos valores A muchos aspectos de este concepto cualitativo del desarrollo económico no se les puede dar un valor monetario. entendido como incremento del producto nacional bruto. he tratado de ilustrar las limitaciones del modo de pensamiento mecanicista y patriarcal en la ciencia y la sociedad actuales. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ dad y la salud. El bienestar humano tiene que ver con la salud y con las necesidades humanas. Durante los últimos 10 años ese nuevo enfoque de los problemas económicos ha ido emergiendo lentamente. desde el punto de vista exclusivamente cuantitativo de llevar al máximo la producción. Las propiedades sistémicas se ven destruidas cuando física o teóricamente se disecciona el sistema en elementos aislados. tiene numerosas implicaciones que no sólo son importantes para la ciencia y la filosofía. Se acepta así que todo crecimiento es bueno y que un mayor crecimiento es siempre mejor. El enfoque sistémico proporciona a los economistas la perspectiva ecológica que tan urgentemente necesitan. Sin embargo. En el campo de la ciencia. la naturaleza de la totalidad es siempre distinta de la mera suma de sus partes. que surgió de la cibernética en los años cuarenta pero que no se desarrolló plenamente hasta estos últimos 10 años. Me gustaría ilustrar estos cambios con el ejemplo de la economía. Según este enfoque. En lugar de definirlo como la consecución del máximo de producción y consumo. a este concepto se le da ahora un sentido distinto. es favorecer el desarrollo. emocionales y espirituales. Los científicos de vanguardia. a los que podríamos añadir muchos otros. en nuestra relación con el entorno natural y en muchas de nuestras estructuras sociales y políticas. Influirá en nuestra actitud ante la enferme○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 1 La mejor síntesis del nuevo pensamiento en el campo de la economía la podemos encontrar en The Living Economy editado por Paul Ekins y basado en documentos presentados en The Other Economic Summit (TOES). sistemas económicos e instituciones sociales del futuro. con las cuestiones mentales. si estos economistas han oído hablar alguna vez del cáncer. El modo de pensamiento que denominamos sistémico o ecológico.

Plenitud personal y equilibrio planetario para el siglo XXI. Integral.). 80 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza . Nueva conciencia. Barcelona.Red de los problemas que hay en el mundo Tomado de Yordi Pigem (coord. 1994.

La cultura naciente Los nuevos valores. algunos de estos movimientos han comenzado a coaligarse. basándome en la descripción que da Arnold Toynbee del nacimiento y caída de las civilizaciones. En el terreno del sistema de valores. autor de Lo pequeño es hermoso y profeta del movimiento ecologista: “¿Podemos confiar en que ese giro lo efectuará suficiente gente y lo bastante pronto como para salvar al mundo moderno? Esta pregunta la escuchamos a menudo. Las fuerzas culturales que representan el nuevo paradigma. pacifista y feminista. junto con las nuevas actitudes y los nuevos estilos de vida. sino más bien pasar del énfasis excesivo puesto en cualquiera de los dos a un mayor equilibrio entre ambos. seguirán creciendo y con el tiempo acabarán dominando. Schumacher. y han empezado a formar una poderosa fuerza de transformación social. las grandes instituciones académicas. En cuanto al pensamiento. Para mí resulta fascinante la llamativa conexión entre el cambio de pensamiento y el cambio de valores. Es preferible que demos la espalda a tales perplejidades y nos pongamos a trabajar. La respuesta sí nos llevaría a la autocomplacencia. las grandes multinacionales.F. Surgen entonces un par de preguntas: ¿Habrá tiempo suficiente? ¿Podrá darse el giro decisivo lo bastante pronto para salvar el mundo? Como respuesta me gustaría citar al difunto E. pero no importa cuál sea la respuesta. de la dominación y el control a la no violencia. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ A esta fuerza social emergente la he denominado cultura naciente. Ambos pueden considerarse como un cambio de la autoafirmación hacia la integración. reconociendo que representan distintos aspectos de una misma y nueva visión de la realidad. la cultura hoy dominante declinará inevitablemente y a largo plazo se desintegrará. Quiero hacer hincapié en que el objetivo no es sustituir un modo por el otro. del análisis a la síntesis. por el contrario. y otros muchos movimientos de base. el movimiento de la salud holística y el potencial humano. aferrándose de manera todavía más rígida a sus ideas periclitadas. Se niega a cambiar. y cada uno de nosotros puede sentirlo también como una transformación interior. de la cantidad a la calidad. Desde principios de los ochenta. podemos observar un cambio de lo racional a lo intuitivo. Este proceso de transformación es ahora claramente visible en nuestra sociedad. la cultura en declive —representada por los partidos políticos establecidos. numerosas iniciativas ciudadanas. están siendo promovidos por gran número de movimientos: los movimientos ecologista.El nuevo paradigma ecológico bio profundo de valores. observamos el correspondiente cambio de la expansión a la conservación. como está basada en un marco de conceptos y valores que ya no son viables. del reduccionismo al holismo. etcétera— sigue todavía dominando la escena. De todos modos. de la competición a la cooperación. El éxito político del movimiento verde europeo es el ejemplo más notable de este proceso de coalición. distintas corrientes espirituales. del pensamiento lineal al pensamiento no lineal. En la transformación actual. movimientos en favor del Tercer Mundo o de liberación étnica. mientras que la respuesta no nos conduciría a la desesperación. pues nos desorientaría.” 81 .

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Las lecturas que conforman esta unidad le brindan algunas líneas conceptuales que le permitirán reconocer la evolución de este concepto. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Acervo iconográfico de la DGMyME.UNIDAD sustentabilidad 3 La del desarrollo El desarrollo sustentable se ha convertido en una meta que favorece la planificación de los destinos económicos y ambientales. así como los elementos útiles para la reducción de los problemas ambientales de su localidad. .

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chayote y otros. sin tomar en cuenta los efectos que estos productos causan en el suelo campesino y el medio ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ambiente (hombre). Mixe. lima. que es ejidal. y en los últimos tres años se integraron nuevas comunidades. aguacate. Sabemos que Unión de Comunidades Indígenas de la Región del Istmo (UCIRI). abastecer de recursos locales..Agricultura sin químicos: una realidad en el Istmo Unión de Comunidades Indígenas de la Región del Istmo a Unión de Comunidades Indígenas de la Región del Istmo se encuentra ubicada en las montañas de la zona noroeste del Istmo de Tehuantepec. y las posibilidades de alimentación para los insectos y animales que habitan el campo disminuyen considerablemente. se transforma el ecosistema establecido en una plantación de café. 11-12. San Juan Guichicovi. algunos cítricos (como naranja. Esta agricultura pretende trabajar tanto como sea posible dentro de un sistema cerrado. “Agricultura sin químicos: una realidad en el Istmo”. pp. Todo esto en su conjunto provoca la necesidad de ir aumentando gradualmente el uso de agroquímicos para enfrentar el desequilibrio provocado por la falta de árboles y materia orgánica en el suelo. 85 . y se recurre a los créditos que otorgan organismos gubernamentales y privados. julio de 1994. Lo importante es producir cada vez más. pues con el problema del transporte no hay quien se anime a intensificar la producción de estos cultivos. Guevea de Humboldt. basado en métodos y técnicas de agricultura orgánica. mantener la fertilidad del suelo a largo plazo y evitar las formas de contaminación que pueden resultar de las técnicas agrícolas. en estos lugares no sólo se produce café. Pero por la misma situación geográfica en que se encuentran resulta muy difícil su comercialización. ya que no cuenta con los recursos económicos para la adquisición de los agroquímicos que aumentan de precio año con año. año III. Ante esta situación fue necesario buscar alternativas que ayudaran a hacernos independientes de los agroquímicos y mejorar nuestras parcelas. 149. etcétera). en La Hora (publicación semanal). De esta manera. El objetivo primordial del método moderno del cultivo de café ha sido el de elevar la producción. 14-20. utilizando técnicas que implican el uso excesivo de productos químicos. afecta la existencia del cafeto mismo (periodo de vida corto). con lo que pierden la posibilidad de obtener un mejor precio. vendiendo su cosecha por anticipado. y surgió así el proyecto de café orgánico. Agrupa a 55 comunidades pequeñas que se encuentran enclavadas en los lugares más accidentados y de difícil acceso en la región. Santo Domingo Petapa. limón. principalmente las del distrito de Zacatepec. la conforman legalmente los municipios de Santiago. mamey. El efecto económico en este método de producción no es enfrentado con éxito por el pequeño productor. situación que hace problemático el desarrollo tecnológico para la producción y productividad y que corresponde a las zonas cafetaleras ubicadas entre los 400 y 1 600 metros sobre el nivel del mar. Para iniciar este sistema de trabajo. Santa María Guienagati. Este método establece la eliminación de árboles de sombra (ya que así produce más el café). Lachiguiri. La tierra la poseemos en propiedad comunal. Oax. núm. El cultivo del maíz y frijol es algo típico de las comunidades indígenas y es propiamente de autoconsumo. en sus diferentes variedades. sino también otras especies como plátano. aumentan la erosión y la presencia de plagas. guanábana. por lo que ostentamos el título de comuneros. disminuye la fertilización natural (no hay formación de humus). Por su microclima. tomamos como ejemplo las relaciones que se dan en los bosques y la cadena alimenticia existente en ellos. a excepción del municipio de San Juan Guichicovi. Oaxaca.

Éste también determina el arraigo a nuestra tierra. ya que éstos son la fuente principal de materia orgánica. ceniza. regulando siempre el sombreado para el cuidado de las plantas. utilizando recursos naturales locales (madera o piedras). en el cafetal se permite una mejor ventilación y entrada de sol. independientemente de las condiciones del mercado. aplicando de tres hasta seis kilogramos de abono orgánico por planta. el resultado es un mejor rendimiento y la conservación sana de nuestros recursos naturales en el fondo de la UCIRI. a nosotros no nos importa tanto el valor mone○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ * Se ha respetado la redacción original de este párrafo. El contenido de este proyecto conlleva una filosofía: “Luchar por la tierra es luchar por la vida”. Características Voy a señalar algunas características generales del campesino que nos diferencian de las otras formas de producción capitalista en México. estiércol.cuando el hombre interviene de manera irracional sobre la naturaleza. no podemos asegurar una ganancia para el capital que nosotros mismos introducimos en la producción. Producimos para los gastos porque queremos sobrevivir proporcionando la fuerza de trabajo independientemente de la cantidad proporcional que ésta representa en el proceso productivo. sin obligarlo a darnos más de lo que naturalmente puede producir. y al cafeto le damos un trato más racional proporcionándole el microclima que necesitó para producir óptimamente. Café orgánico En este caminar de la UCIRI. hojarasca. alimentación de la familia en vista de las limitantes sociales y económicas impuestas por nuestros recursos y formas de inserción en la economía nacional. el terreno donde la familia lucha para la sobrevivencia. Usamos el método de agobio que nos permite tener de tres a cuatro fallos vigorosos. generalmente la altera y provoca más problemas de los que pretende solucionar.) 86 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo tario de nuestro terreno en uso. La familia es la que primordialmente determina la cantidad de producción necesaria. Para la protección del suelo construimos terrazas. Hacemos podas de saneamiento y deshije. A causa de nuestra muy débil consistencia económica. esto ayuda a evitar la erosión del suelo y favorece la acumulación de materia orgánica cerca de las raíces de los cafetos. Preparamos abono orgánico usando pulpa del café. Ante las experiencias de algunos compañeros con sus propias parcelas. según lo requiera el cafetal. con lo que aumentamos la producción. Partiendo de lo anterior hemos concluido que es necesario regresarle al suelo parte de los nutrientes que se gastan en la producción del café. En las plantaciones viejas que ya no producen usamos la poda de rejuvenecimiento o recepa. El motivo de la producción familiar campesina no es tanto la valorización de los medios de producción. Combinando todas las actividades. con los abonos naturales las plantas adquieren una mayor resistencia a las plagas y enfermedades. lo que vale para nosotros es el maíz y el frijol que el terreno produce. esto aleja a las plagas. hemos visto la importancia de mejorar los métodos tradicionales de producción de café y de evitar el uso de productos químicos en este cultivo. (Nota del editor. Abonamos las plantas. 3. 2. tierra y arena.* Los campesinos de la montaña sólo podemos aspirar a satisfacer las necesidades inmediatas de la familia. Realizando debidamente estas actividades. se analizó lo siguiente. Los pequeños productores indígenas de la montaña contamos con pocos medios de producción. evitamos que nuestros cafetales se dañen por plagas y enfermedades con la poda. La pequeña extensión de la parcela familiar nos obliga como campesinos a continuar el esfuerzo productivo. Cuidamos los árboles de sombra. La unidad familiar es al mismo tiempo la que dirige la producción y la que aporta la mayor parte de la fuerza de trabajo. según las condiciones del suelo y del estado en que se encuentran. 1. . En algunas zonas empezaban a introducirse métodos modernos de producción de café basados en el uso de productos químicos y en la eliminación de árboles de sombra.

etcétera).Agrícultura sin químicos: una realidad en el Istmo Por eso más bien la tendencia del UCIRI se inclina por preparar al campesino o hijo del campesino para trabajar la tierra y hacerla productiva con técnicas de agricultura orgánica. produciendo lo necesario para el autoconsumo (maíz. porque está creando conciencia organizativa para aprovechar racionalmente los recursos naturales de la montaña. frijol. y no depender del mercado comercial de abasto ni de Conasupo. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Por eso creamos nuestro propio Centro de Educación Campesino (CEC-UCIRI). hortalizas. Creemos que la utopía del CEC se va haciendo realidad. La montaña sí tiene futuro y somos nosotros mismos los forjadores de esta utopía. 87 .

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Montevideo. Por esta razón. proporcional al PIB total del país. Por otra parte. son realizados en el Tercer Mundo en forma clandestina. al igual que los costos ecológicos y económicos resultantes de la producción. porque todos los bienes y servicios que no son comercializados en el mercado no son contabilizados. pero su ingreso por habitante es 10 veces mayor. por ejemplo. el volu- Instituto del Tercer Mundo. En consecuencia. El volumen será. el producto interno bruto de Brasil es prácticamente igual al de China. El trabajo doméstico no remunerado y las economías de subsistencia pueden ser despreciables en los países industrializados. Esta actividad informal sólo puede ser estimada (y no eficientemente contabilizada) y por lo tanto las estadísticas resultan meras aproximaciones. La desigualdad aumenta cada día. Pero las políticas del Norte siguen teniendo el crecimiento como objetivo y el Sur (o sus gobernantes) quieren reducir la brecha y alcanzar los niveles de consumo de los países ricos. 1992. a efectos de no pagar impuestos. El PIB no refleja así el consu○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ mo de los recursos naturales y el agotamiento de las reservas mundiales. pp. se han expresado opiniones contrarias para medir el desarrollo con base en el PIB y se han propuesto otros indicadores para tal efecto (véanse las estadísticas siguientes dentro de este artículo). como los emiratos exportadores de petróleo del Golfo. 67-72. que daría la idea de creciente riqueza. expresado en dólares. La base de cada prisma es proporcional a la población del país sobre el que se asienta. si un pescador vende el fruto de su trabajo a un restaurante. Además. Un país que gasta aceleradamente un recurso natural no renovable (cobre. ya que las economías industrializadas crecen más rápido que las de la mayoría de los países del Tercer Mundo. pero en realidad se estaría empobreciendo. A pesar de toda la mitología sobre las inmensas riquezas petroleras. el valor real (o el valor de uso) de los recursos naturales debe ser tenido en cuenta. Con este dato los economistas pretenden medir la actividad económica y su crecimiento. el cálculo del PIB no incluye los costos ecológicos de producción (en los que entran la contaminación provocada por la fabricación y los residuos de la misma). Es una medida engañosa. Instituto del Tercer Mundo. su pesca será contabilizada en el PIB. que constituyen la verdadera riqueza natural. pero son la forma de vida de la mayoría de la población de muchos países del Tercer Mundo y quedan fuera de las estadísticas. un volumen considerable de actividades industriales y comerciales que sí deberían entrar teóricamente en los cálculos. El trabajo de una empleada doméstica en una mansión formará parte del PIB. o comparar la riqueza o pobreza relativa de los países. pero esa misma tarea desempeñada sin salario por una madre en su casa no será tomada en cuenta en el cálculo. El mapa muestra claramente cómo los ingresos elevados son monopolio casi exclusivo de un puñado de países del norte del planeta. pero si ese mismo pescado es comido por él y su familia. Hay torres muy altas en algunos países. sobre todo para el Tercer Mundo. La desigual realidad está gráficamente representada en el mapa (véase figura 1). por ejemplo. es decir no notificada al Estado. por ejemplo) puede tener un PIB cada vez más alto. entonces. La altura es proporcional a su PIB per cápita anual. es un índice muy discutible.Bienestar humano ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Instituto del Tercer Mundo l Producto Interno Bruto (PIB) es el valor de todo lo que un país produce en bienes y servicios dentro de su territorio. pero a tal altura sólo se llega porque su población es pequeña. Así. Así. “Bienestar humano”. Sin embargo. no figurará en las cuentas. entre un año y el siguiente. 89 . en Guía del mundo 1993/1994.

Figura 1. La altura es proporcional al PIB per cápita anual expresado en dólares. La base de cada prisma es proporcional a la población del país sobre el que se asienta. 90 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo .

○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Sin embargo.Bienestar humano Figura 2. Distribución de la riqueza entre las distintas clases y grupos sociales de cada país. Como en la figura anterior. la superficie de la base es proporcional a la población. El 91 . Eso es lo que se muestra en la figura 2. men de esos prismas es poco significativo y parece tan inestable en el mapa como lo es en la realidad. para algunos países. elaborada con los últimos datos divulgados por el Banco Mundial. este coeficiente. cuyos ingresos medios anuales tienen distintas alturas. o que un sueco recibe tanto como 100 bengalíes. que se obtiene dividiendo el producto total de la economía entre el número de habitantes. Pero aquí hemos dividido a los habitantes del país en cinco partes numéricamente iguales. nada nos dice sobre cómo se distribuye la riqueza entre las distintas clases y grupos sociales de cada país. Cada prima representa 20% de la población. El reparto del pastel El ingreso anual medio (o producto bruto per cápita en términos técnicos) es uno de los indicadores más usados para medir la riqueza o pobreza relativa de las naciones. La altura de los bloques en la figura 1 es proporcional al ingreso per cápita y muestra cómo un brasileño medio gana 10 veces más que un chino medio. El 20% más rico esta subdividido en dos partes.

mientras que en la India esa misma proporción de ricos se queda con un tercio del producto. ¿En qué se diferencia el IDH del PIB? El IDH muestra que el ciudadano medio de Malasia está apenas 18% menos desarrollado que el de Suecia. Desde este ángulo. aunque el reparto sea más justo. ideado por las Naciones Unidas. No son cambios sustanciales. El problema del IBED y de otros índices similares es que depende de informaciones disponibles en pocas naciones. otros prefieren el Consumo de Grano por Persona (CGP) como indicador accesible y adecuado para establecer comparaciones entre países. mientras otros presentan un reparto más equilibrado. mientras que usando el PIB per cápita concluiríamos que es 1 000% más pobre. p.20% más rico de la población está subdividido. como indicador más veraz. En cuanto al ingreso. a elaborar índices alternativos para medir el progreso económico y social. etcétera. en los últimos años. en una escala de 0 a 1. al alfabetismo adulto se agregó la escolaridad promedio. la pérdida de tierras por la erosión. Una escalera empinada indica una distribución muy desigual de la riqueza. y para el segundo. 116). que si se repartiera uniformemente llegaría a la altura de la línea punteada. Por un lado. La suma de los volúmenes de cada sector social dará el total nacional. algunos países tienen la gran mayoría de su población por debajo de la línea media de ingresos. se utilizó la esperanza de vida al nacer. 118). que indica el promedio de los ingresos del país. el mapa también muestra que en la India hay mucho menos para repartir. vivienda. como los causados sobre la capa de ozono. educación. vestido. el Índice de Bienestar Económico Duradero (IBED) y el Consumo de Grano por Persona (CGP) (véase cuadro 1. Algunos economistas han propuesto. muy cercano al 98% de Canadá). comenzó a declinar. es una mezcla de tres indicadores: la longevidad. ajustado al poder adquisitivo. Un ingreso de 1 000 dólares per cápita utilizado adecuadamente en educación y en salud podría ubicar a ese país en los primeros puestos del IDH. Por ese motivo. definido también como nivel de vida decente. El IBED separa los costos ecológicos según el agotamiento de recursos naturales. el conocimiento y el ingreso. En los países más pobres es donde hay menos cifras sobre la degradación ambiental. en vez del valor cero dado en un principio a los países cuyo PIB per cápita estaba por encima de la línea de pobreza. la mitad del volumen de la riqueza total del país está en manos de apenas 10% de la población. Los técnicos de la ONU hicieron después algunos cambios en el cálculo del IDH. hasta daños a largo plazo y en gran escala. se podría mostrar que países con ingresos per cápita relativamente bajos pueden alcanzar un nivel de bienestar medio moderado (por ejemplo Barbados registra un valor de 95%. Entre estos intentos se encuentran el Índice de Desarrollo Humano (IDH). De esta manera. calculado por medio de una combinación de datos sobre salud. 117). Se objeta asimismo que no da ninguna idea sobre la degradación ambiental (véase cuadro 3. luego de crecer 42% entre 1950 y 1976. El Índice de Bienestar Económico Duradero (IBED) fue inventado por los estadounidenses Herman Daly y John Cobb para tener en consideración la distribución del ingreso y la degradación del medio ambiente. Para el tercero. al lado de ingresos de 20 000 dólares por persona (véase cuadro 2. el alfabetismo adulto. a su vez. p. condiciones sanitarias. En la variable del conocimiento. Verificamos así que en el caso de Brasil. el IDH proporciona un argumento más en favor de la necesidad de una redistribución 92 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo del ingreso entre el Norte y el Sur. se le dio un valor progresivamente decreciente. a la mitad. para mostrar cuánto gana el 10% de más altos ingresos. Pero más allá de ese aspecto. la contaminación del aire y el agua. algo tan subjetivo o más que la noción de crecimiento económico. Índices alternativos Las insuficiencias del PIB como indicador de la pobreza/riqueza de una nación y sus habitantes han llevado. el IDH ha sido criticado por pretender dar una idea del desarrollo humano. el último año en que fue calculado (véase figura 3). el índice de Condiciones Elementales de Vida (CEV). es menos alterable por las desigualdades en . Para medir el primero. se usó el PIB por persona. Como se puede ver. p. Sin embargo. descendiendo en poco más de 12% en 1988. El IBED sirvió para ver que el bienestar medio en Estados Unidos. El Índice de Desarrollo Humano. alimentación.

por ejem- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Cuadro 1. como la contaminación de la atmósfera. Al mismo tiempo. Ésta no es una simple discusión de índices técnicos. por ejemplo). al ser afectada más rápidamente que el PIB por las actividades destructivas del medio ambiente más allá de la agricultura. los cambios de estación provocados por el calentamiento de la Tierra y el aumento de las inundaciones provocado por la deforestación. el poder adquisitivo. la producción de granos puede dar una medida de la degradación ecológica. pero la gama de diferencias en el consumo de granos sólo se extiende entre 1 y 4. Tercer Mundo Editores. 1991. Bogotá. propia de especialistas en la materia. Desarrollo humano. Chile.Bienestar humano Fuente: PNUD. En varios países (Costa Rica. Informe 1991. Holanda. Los niveles de ingreso pueden variar entre 1 y 20 (como sucede en Argelia y Brasil. Suecia. 93 . Producto interno bruto por habitante País Afganistán Alemania Angola Arabia Saudita Argelia Argentina Australia Austria Bangladesh Barbados Bélgica Benin Bolivia Botswana Brasil Burkina Faso Burundi Camerún Canadá Chad Chile China China-Hong Kong Chipre Congo Corea del Sur Costa Rica Costa de Marfil Dinamarca Ecuador Egipto PIB 710 14 620 840 9 350 2 470 4 360 14 530 12 350 720 6 020 13 010 1 050 1 480 2 510 3 810 650 550 1 670 17 680 510 4 720 2 470 14 010 8 380 2 120 5 680 4 320 1 430 13 610 2 810 1 930 País PIB País PIB País PIB El Salvador 1 950 Emiratos Árabes Unidos 5 480 España 8 250 Estados Unidos 19 850 Etiopía 350 Fidji 3 610 Filipinas 2 170 Finlandia 13 980 Francia 13 590 Gabón 3 960 Gambia 650 Ghana 970 Grecia 6 440 Guatemala 2 430 Guinea 910 Guyana 1 480 Haití 970 Holanda 12 680 Honduras 1 490 Hungría 5 920 India 870 Indonesia 1 820 Iraq 3 510 Irán 3 560 Irlanda 7 020 Islandia 16 820 Israel 10 860 Italia 13 000 Jamaica 4 620 Japón 13 650 Jordania 2 570 Kenia 1 010 Lesotho 1 390 Liberia 890 Luxemburgo 14 290 Madagascar 670 Malasia 5 070 Malawi 620 Malí 500 Malta 7 490 Marruecos 2 380 Mauricio 5 320 Mauritania 960 México 5 320 Mozambique 1 070 Myanmar 660 Nepal 770 Nicaragua 2 660 Níger 610 Nigeria 1 030 Noruega 13 820 Nueva Zelanda 11 310 Omán 9 290 Pakistán 1 790 Panamá 3 790 Papua Nueva Guinea 1 960 Paraguay 2 590 Perú 3 080 Polonia 4 190 Portugal 5 980 Reino Unido 13 060 República Centroafricana 780 República Dominicana 2 420 Rwanda 730 Senegal 1 250 Sierra Leona 1 030 Singapur 10 540 Siria 4 460 Somalia 1 330 Sri Lanka 2 120 Sudáfrica 2 630 Sudán 970 Suecia 14 940 Suiza 17 220 Surinam 3 830 Swazilandia 2 110 Tailandia 3 280 Tanzania 570 Togo 700 Trinidad y Tobago 4 580 Túnez 3 170 Turquía 3 900 Uganda 410 Uruguay 5 790 Venezuela 5 650 Zaire 430 Zambia 870 Zimbabwe 1 370 plo) se está haciendo una revisión de los índices tradicionales utilizados para medir el crecimiento y po- Figura 3. Índice del bienestar medio en Estados Unidos.

923 0.899 0.225 0.592 0.812 0.088 0.934 0.189 0.118 0.876 0.296 0.963 0.821 0.311 0.967 0.967 0.488 0.917 0.431 0.810 0.681 0.164 0. 94 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo País Dominicana Panamá Surinam Emiratos Árabes Unidos Sudáfrica Jamaica Brasil Colombia Cuba Seychelles Granada San Cristóbal-Nevis Tailandia Belice Santa Lucía Arabia Saudita Turquía Siria Paraguay Corea del Norte Sri Lanka Libia Ecuador Perú San Vicente República Dominicana Samoa China Jordania Filipinas Nicaragua Omán Mongolia Líbano Guyana Túnez Iraq Irán Maldivas El Salvador Botswana Salomón Gabón Indonesia Vietnam Honduras Vanuatu Argelia Guatemala Swazilandia Namibia Myanmar Lesotho IDH 0.665 0.428 0.911 0.973 0.893 0.954 0.440 0.399 0.981 0.697 0.759 0.492 0.863 0.655 0.166 0.179 0.083 0. Bogotá.499 0.596 0.399 0.612 0.213 0.204 0.Cuadro 2.636 0.510 0.253 0.462 0.308 0.757 0.848 0.437 0.700 0.432 País Marruecos Cabo Verde Bolivia Zimbabwe São Tomé e Príncipe Kenia Egipto Congo Madagascar Papua Nueva Guinea Zambia Camerún Pakistán Ghana Costa de Marfil India Zaire Haití Comoras Tanzania Laos Nigeria Yemen Togo Liberia Rwanda Uganda Senegal Bangladesh Guinea Ecuatorial Malawi Burundi Camboya Etiopía República Centroafricana Sudán Bhután Nepal Mozambique Angola Mauritania Somalia Benín Guinea Bissau Chad Djibouti Burkina Faso Níger Malí Afganistán Guinea Gambia Sierra Leona IDH 0.983 0.993 0.588 0.976 0.713 0.622 0.957 0.242 0.878 0.879 0.175 0.945 0.186 0. Informe 1991.079 0.665 0.266 0.854 0.166 0.908 0.394 0.827 0.832 0.950 0.876 0.667 0.945 0.114 0.614 0.976 0.951 0.328 0.983 0.982 0.582 0.589 0.959 0.274 0.792 0.920 0.752 0.959 0. Índice de desarrollo humano (IDH) País Japón Canadá Islandia Suecia Suiza Noruega Estados Unidos Holanda Australia Francia Reino Unido Dinamarca Finlandia Alemania Nueva Zelanda Bélgica Austria Italia Luxemburgo España Israel Barbados Irlanda Grecia Checoslovaquia China-Hong Kong Malta Chipre Hungría Ex-URSS Bahamas Bulgaria Yugoslavia Portugal Polonia Uruguay Albania Rumania Corea del Sur Singapur Chile Trinidad y Tobago Costa Rica Brunei Argentina Venezuela México Antigua Mauricio Kuwait Qatar Bahrain Malasia IDH 0.521 0.802 Fuente: PNUD.150 0.694 0.158 0.761 0.066 0. Desarrollo humano.069 0.524 0.087 0.978 0.490 0.796 0.838 0.311 0.159 0.618 0.299 0.920 0.879 0.072 0.800 0. Tercer Mundo Editores.498 0.413 0.762 0.884 0.374 0.719 0.048 .766 0.155 0.934 0.958 0.644 0.081 0.490 0.604 0.767 0. 1991.955 0.064 0.577 0.534 0.665 0.242 0.177 0.905 0.971 0.186 0.416 0.524 0.371 0.140 0.353 0.613 0.831 0.861 0.754 0.220 0.351 0.699 0.614 0.311 0.751 0.

Mortalidad de menores de 5 años (1990) Países con muy alta mortalidad infantil (TMM5 mayor de 140) Mozambique Afganistán Angola Malí Sierra Leona Malawi Guinea Bissau Guinea Burkina Faso Níger Etiopía Chad Somalia Mauritania Liberia Rwanda Camboya Burundi Bhután 297 292 292 284 257 253 246 237 228 221 220 216 215 214 205 198 193 192 189 Nepal 189 Yemen (ex Rep.Bienestar humano Fuente: Estado mundial de la infancia 1992. Árabe) 187 Senegal 185 Bangladesh 180 Madagascar 176 Sudán 172 Tanzania 170 República Centroafricana 169 Namibia 167 Nigeria 167 Gabón 164 Uganda 164 Bolivia 160 Pakistán 158 Laos 152 Camerún 148 Benin 147 Togo 147 India 142 Países con mortalidad infantil media (TMM5 de 21 a 70) Filipinas Vietnam Túnez Paraguay Siria Irán Líbano Jordania Colombia México Omán Venezuela China Albania Argentina 69 65 62 60 59 59 56 52 50 49 49 43 42 37 35 Corea del Norte Sri Lanka Tailandia Rumania Ex-URSS Panamá Emiratos Árabes Unidos Corea del Sur Malasia Mauricio Chile Uruguay Yugoslavia (antes de 1991) Costa Rica 35 35 34 34 31 31 30 30 29 28 27 25 23 22 Países con alta mortalidad infantil (TMM5 de 71 a 140) Ghana Costa de Marfil Haití Zaire Lesotho Zambia Perú Libia Marruecos Congo Kenia Argelia Indonesia Guatemala Arabia Saudita 140 136 130 130 129 122 116 112 112 110 108 98 97 94 91 Sudáfrica Myanmar El Salvador Zimbabwe Iraq Egipto Botswana Turquía Mongolia Honduras Ecuador Brasil Papua Nueva Guinea Nicaragua República Dominicana 88 88 87 87 86 85 85 80 84 84 83 83 80 78 78 Países con baja mortalidad infantil (TMM5 menor de 20) Jamaica Kuwait Polonia Bulgaria Trinidad y Tobago Hungría Portugal Cuba Checoslovaquia Nueva Zelanda Israel Grecia Estados Unidos Italia Noruega Australia 20 19 18 18 17 16 16 14 13 12 11 11 11 11 10 10 España Bélgica Austria Reino Unido Singapur Francia Suiza Dinamarca Irlanda Alemania Canadá Holanda China-Hong Kong Finlandia Suecia Japón 10 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 7 7 7 6 95 . ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Cuadro 3. 1991. Nueva York.

entre las recomendaciones del Programa XXI (Agenda 21). tales como el nivel de escolaridad. reconoció formalmente también la insuficiencia de los indicadores tradicionales y. La TMM5 es así una medida más precisa de la situación en que se encuentra la mayoría de la población infantil. Se puede apreciar que no existe una relación fija entre la TMRA y el crecimiento del PNB. acceso a agua potable y saneamiento. . la disponibilidad de calorías per capita o el número de médicos por habitante. la TMM5 está menos expuesta a las deformaciones que impone el promedio estadístico a índices como el PNB per cápita. La segunda ventaja es que la TMM5 es resultado de una amplia gama de factores: alimentación sana. servicios de atención materna-infantil. como indicador del ritmo del progreso. En las estadísticas anexas los países aparecen según el orden descendente de la TMM5. en lugar de los factores in- 96 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo termedios (inputs). medida a partir del cálculo de la tasa de reducción anual (TMRA). una idea clara de lo que pasa con la riqueza nacional. Por último. aunque tengan un ingreso 1 000 veces mayor. en su capítulo 8. cobertura de inmunización. realizada en julio de 1992. El desarrollo humano para UNICEF En la búsqueda del índice de desarrollo de un país que sea una medida del progreso tanto económico como humano. El UNICEF eligió la tasa de mortalidad de los niños menores de cinco años (TMM5) como el indicador más representativo del estado de la infancia de un país. en Río de Janeiro. propone un programa para desarrollar en todos los países sistemas integrados de cuentas nacionales. sobre todo. La Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD). el UNICEF utiliza la velocidad del ritmo de reducción de la TMM5. conocimientos sanitarios de la madre.niendo a prueba otros que den a sus gobiernos y. Brasil. que son medios para conseguir un fin determinado. página 119). y seguridad del medio ambiente infantil (véase cuadro 3. nivel de ingresos y disponibilidad de alimentos de la familia. económicas y ecológicas del desarrollo sustentable. A su vez. que tengan en consideración las dimensiones sociales. Los hijos de los ricos no pueden tener 1 000 veces más posibilidades de sobrevivir. La primera ventaja del uso de la TMM5 consiste en que este indicador mide los resultados finales (outputs) del proceso de desarrollo. el UNICEF ha preferido el nivel y los cambios en el bienestar de la infancia. cómo se le preserva y aprovecha. a la población.

Antonio Elizalde y Martín Hopenhayn ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Tres postulados y algunas proposiciones l desarrollo se refiere a las personas y no a los objetos. La pregunta siguiente se desprende de inmediato: ¿Qué determina la calidad de vida de las personas? La calidad de vida dependerá de las posibilidades que tengan las personas de satisfacer adecuadamente sus necesidades humanas fundamentales. y. De cualquier manera. el Ocio y la Creación parecen ser inseparables si se interpreta al primero como el “estado de conciencia y espíritu que invita a todas las musas”. Antonio Elizalde y Martín Hopenhayn. Se puede encontrar una brillante argumentación en este sentido en la obra de Bertrand Russell In Praise of Idleness.Desarrollo y necesidades humanas Manfred A. Necesidades y satisfactores. Manfred A. Max-Neef. pp. Afecto. En este documento se combinan dos criterios posibles de desagregación: según categorías existenciales y según categorías axiológicas. que están constantemente cambiando. Max-Neef. 97 . Montevideo. ¿Cuál podría ser? Contestamos la pregunta en los siguientes términos: El mejor proceso de desarrollo será aquel que permita elevar más la calidad de vida de las personas. 122). “Desarrollo y necesidades humanas” (fragmentos). De hecho. un indicador del crecimiento cuantitativo de los objetos. racionales o intuitivas— nos conduce a formularnos la siguiente pregunta fundamental: ¿Cómo puede establecerse que un determinado proceso de desarrollo es mejor que otro? Dentro del paradigma tradicional se tienen indicadores tales como el Producto Bruto Interno (PIB). 1 Si bien en la cultura judeocristiana se nos ha dicho que “la ociosidad es la madre de todos los vicios”. Surge la tercera pregunta: ¿Cuáles son esas necesidades fundamentales? ¿Quién decide cuáles son? Antes de responder a esta pregunta. Esta combinación permite operar con una clasificación que incluye. creemos firmemente que tiene muchas virtudes. las necesidades de Subsistencia. el cual es. en Desarrollo a escala humana. por la otra. y que son diferentes en ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ cada periodo histórico. Se ha creído. Participación. Ocio. ocio no es sinónimo de holgazanería. 40-82. Protección. Es indispensable hacer una distinción entre ambos conceptos —como se demostrará más adelante— por motivos tanto epistemológicos como metodológicos. Identidad y Libertad. tradicionalmente. Tener. que las necesidades humanas tienden a ser infinitas. puesto que son producto de un error conceptual. Entendimiento. y las ciencias humanas ofrecen en este sentido una vasta y variada literatura. Nordan-Comunidad. Simultaneidades. Aceptar este postulado —ya sea por opciones éticas. Nos parece que tales suposiciones son incorrectas. por una parte.1 Ambas categorías de necesidades pueden combinarse con la ayuda de una matriz (p. Necesitamos ahora un indicador del crecimiento cualitativo de las personas. El típico error que se comete en la literatura y análisis acerca de las necesidades humanas es que no se explicita la diferencia fundamental entre lo que son propiamente necesidades y lo que son satisfactores de esas necesidades. deben hacerse algunas disquisiciones. La persona es un ser de necesidades múltiples e interdependientes. Hacer y Estar. Creación. Este es el postulado básico del desarrollo a escala humana. de alguna manera y caricaturizándolo un poco. complementariedades y compensaciones (trade-offs) son características de la dinámica del proceso de satisfacción de las necesidades. Las necesidades humanas pueden desagregarse conforme a múltiples criterios. las necesidades de Ser. Por ello las necesidades humanas deben entenderse como un sistema en que las mismas se interrelacionan e interactúan. que varían de una cultura a otra. 1993.

entornos de la cotidianidad. roles. crecer 35/ Discrepar. coherencia. planificar. conocerse. ahorro. autonomía. audacia. normas. acatar. receptividad. familia. animales domésticos. comunidades. dialogar. asertividad Libertad 33/ Autonomía. abstraerse. morada 12/ Privacidad. jardines 14/ Literatura. abrigo. opinar 16/ Ámbitos de interacción formativa: escuelas. ateneos. meditar. fantasear. que pueden ser expresados en una o más palabras. tolerancia. experimentar. responsabilidades. proponer. cooperar. educar. racionalidad 17/ Adaptabilidad. asombro. equilibrio. intuición. trabajo 34/ Igualdad de derechos 31/ Comprometerse. La columna del Tener registra instituciones. respeto. universidades. discrepar. entorno social 8/ Contorno vital. idear. familia. valores. herramientas (no en sentido material). interpretar 19/ Afiliarse. tolerancia Nota: La columna del Ser registra atributos. humor. solidaridad 9/ Autoestima. receptividad. entrega. espacios de encuentro. destrezas. analizar. trabajo 30/ Símbolos. familias 24/ Privacidad. divertirse. adaptabilidad. políticas educacionales. defender 11/ Hacer el amor. disciplina. voluntad. humor. apertura. asertividad. hogar. intimidad. humor Protección Afecto Entendimiento Participación Ocio 21/ Curiosidad. despreocupación. optar. pasión. etcétera. racionalidad. La columna del Estar registra espacios y ambientes. trabajo 10/ Amistades. diferenciarse. hábitos. intuición. construir. rebeldía. legislaciones. curiosidad. trabajo 7/ Cooperar. cultivar. que pueden ser expresadas como verbos. equilibrio. añorar. vecindarios. espacios de expresión. definirse. grupos de referencia. audacia. humor 13/ Conciencia crítica. apreciar 15/ Investigar. salud mental. compartir. diseñar. expresar emociones. evocar. adaptabilidad 5/ Cuidado. método. sensualidad 25/ Pasión. componer. acordar. curar. inventiva. asumirse. asociaciones. voluntad. costumbres. conocerse. compartir. voluntad. procrear. La columna del Hacer registra acciones. políticas comunicacionales 18/ Derechos. reconocerse. seguridad social. imaginación. curiosidad Creación Identidad 29/ Pertenencia. cuidar. trabajo 3/ Alimentar. meditar . respeto. actualizarse. audiencia. pasión. receptividad. familia 20/ Ámbitos de interacción participativa: cooperativas. determinación.Necesidades según categorías axiólogicas Subsistencia Ser 1/ Salud física. normas. parejas. mecanismos. agrupaciones. paisajes 28/ Ámbitos de producción y retroalimentación: talleres. lenguaje. obligaciones. iglesias. etapas madurativas 36/ Plasticidad espacio-temporal 22/ Juegos. leyes. espacios de encuentro 2/ Alimentación. solidaridad. sexualidad. acariciar. integrarse. autonomía. fiestas. ámbitos de pertenencia. 98 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Matriz de necesidades y satisfactores Necesidades según categorías existenciales Tener Hacer Estar 4/ Entorno vital. plantas. confundirse. derechos. imaginación. solidaridad. calma 23/ Divagar. tiempo libre. libertad temporal 32/ Socio-ritmos. tranquilidad. trabajar 6/ Sistema de seguros. convicción. academias. atribuciones. método. diferencia. prevenir. jugar 27/ Trabajar. estudiar. comunidades. arriesgar. descansar. pasión. ambientes. inventar. contorno social. personales o colectivas. que se expresan como sustantivos. interpretar 26/ Habilidades. personales o colectivos. espectáculos. generosidad receptividad. autoestima. disposición. soñar. sistemas de salud. cuidar. relajarse. autoestima. intimidad. solidaridad. memoria histórica. desobedecer. maestros. agrupaciones. sensualidad.

en general. La situación es obviamente distinta si el bebé es alimentado de manera más mecánica. Los sistemas curativos. lo que precisamos es una teoría de las necesidades para el desarrollo. la educación (ya sea formal o informal). sino como satisfactores de la necesidad fundamental de subsistencia. Del mismo modo. a la inversa. Lamentablemente. pero capaces de crear en su conjunto un universo suficientemente amplio para que cualquier necesidad fundamental vivida pueda remitirse a él. a través del tiempo y de las culturas. Pueden variar según tiempo. una o más de las necesidades enunciadas ha de aparecer como necesidad objetivo del satisfactor. Primero: Las necesidades humanas fundamentales son finitas. Lo que debe pretenderse es que la taxonomía haga posible el análisis de la relación entre necesidades y formas en que ellas se satisfacen. Ni siquiera estas relaciones son fijas. alimentación y abrigo no deben considerarse como necesidades. abierta y sujeta a cambios en la medida en que surjan nuevas razones o evidencias para hacerlos. Valga un ejemplo como ilustración. Para los propósitos del desarrollo. a través de ese acto. protección. Pero considerando que el esfuerzo es. es posible formular dos postulados adicionales. Uno de los aspectos que define una cultura es su elección de satisfactores.Desarrollo y necesidades humanas De la clasificación propuesta se desprende que. lugar y circunstancias. Habiendo diferenciado los conceptos de necesidad y de satisfactor. una taxonomía pluridimensional que distinga claramente entre necesidades y satisfactores es una herramienta útil y factible. el estudio. [. Lo que cambia. Tal como ya quedó dicho. En cada sistema. social y político adopta diferentes estilos para la satisfacción de las mismas necesidades humanas fundamentales. y todas ellas dependen de los propósitos que con la clasificación se persigan. b) La taxonomía debe combinar amplitud con especificidad: debe llegarse a un número reducido de necesidades claramente enunciables (una palabra para cada necesidad). Es preciso también poder determinar las necesidades para las cuales no existen satisfactores deseables o satisfactores que destruyen o inhiben la realización de necesidades. por ejemplo. Cuando una madre le da el pecho a su bebé. podemos reducir el riesgo si respetamos los siguientes requisitos: a) La taxonomía debe ser comprensible: las necesidades enumeradas deben ser fácilmente reconocibles e identificadas como propias.] ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Bases para una sistematización posible Una taxonomía de las necesidades humanas. Lo que cambia es la elección de cantidad y calidad de los satisfactores. en la formulación de dicha taxonomía nunca podremos estar al resguardo de la objeción de arbitrariedad. la estimulación precoz y la meditación son satisfactores de la necesidad de entendimiento. contribuye a que la criatura reciba satisfacción simultánea para sus necesidades de subsistencia. d) La taxonomía debe ser potencialmente crítica: no basta que la taxonomía remita satisfactores a necesidades. Un satisfactor puede contribuir simultáneamente a la satisfacción de diversas necesidades o.. una necesidad puede requerir de diversos satisfactores para ser satisfecha. Cada sistema económico. y las posibilidades de tener acceso a los satisfactores requeridos. Las necesidades humanas fundamentales de un individuo que pertenece a una sociedad consumista son las mismas de aquel que pertenece a una sociedad ascética. Sin duda existen muchas maneras de clasificar necesidades. De allí que toda taxonomía debe considerarse como provisoria. Eso nos plantea la exigencia de construir una taxonomía de necesidades humanas que nos sirva como instrumento de política y de acción. Segundo: Las necesidades humanas fundamentales (como las contenidas en el sistema propuesto) son las mismas en todas las culturas y en todos los periodos históricos. la prevención y los esquemas de salud. la investigación. éstas se satisfacen (o no se satisfacen) a través de la generación (o no generación) de diferentes tipos de satisfactores. es la manera o los medios utilizados para la satisfacción de las necesidades.. c) La taxonomía debe ser operativa: para todo satisfactor existente o pensable. No existe correspondencia biunívoca entre necesidades y satisfactores. son satisfactores de la necesidad de protección. 99 . pocas y clasificables. de todas maneras. afecto e identidad. imprescindible.

. aun así debe considerarse como propuesta abierta.. El caso de la subsistencia es el más claro. Además satisface los requisitos enunciados. sin duda. permitiendo así romper el círculo vicioso de la pobreza. son absolutamente definitivos para la definición de una estrategia de desarrollo. Está referida al desarrollo y la consideramos operacional para el desarrollo. y por otra parte. De hecho. implica un cambio de la racionalidad económica dominante. Las necesidades serán entendidas simultáneamente como carencias y como potencias. la productividad se nos aparece como bastante ineficiente. por una parte. [. Simultaneidades. Obliga. Los programas se orientarán preferentemente de manera asistencial. Existen. la taxonomía debe servir de resorte para pensar un orden alternativo capaz de generar y fomentar satisfactores para las necesidades de todas las personas. Si se opta por el supuesto sistémico. a pesar de que ambos términos son ambiguos. que no hay un orden fijo de precedencia en la actualización de las necesidades (que la necesidad B. por ejemplo. la estrategia priorizará la generación de satisfactores endógenos y sinérgicos. Las necesidades humanas fundamentales conforman un sistema en el que no cabe establecer linealidades jerárquicas. Ésta suele asociarse a nociones de maximización de productividad y de utilidad. otra necesidad queda bloqueada y prevalece un único impulso. Es preciso reconocer un umbral presistema. La taxonomía propuesta representa una opción. Cuando esa necesidad está infrasatisfecha.e) La taxonomía debe ser potencialmente propositiva: en la medida en que sea crítica y capaz de detectar insuficiencias en la relación entre satisfactores disponibles y necesidades vividas. límites para esta generalización. al llevar el criterio económico al extremo más alienado de la razón instrumental. en el mejor de los casos. los satisfactores que el sistema genere serán singulares. los satisfactores pueden tener diversas características que abarcan un amplio abanico de posibilidades. Las necesidades serán entendidas exclusivamente como carencias y. funciones y atributos que se asignen a los satisfactores posibles. y sustituir satisfactores excluyentes. que combinen la satisfacción de varias necesidades. De lo anterior se desprende que la manera en que se entiendan las necesidades. son características de la conducta del sistema. que ninguna necesidad es per se más importante que otra. sin embargo. conspicuo—. la estrategia establecerá prioridades a partir de las pobrezas de subsistencia observadas. Si se opta por la linealidad. Es igualmente pertinente para otras necesidades. complementariedades y compensaciones (trade-offs). susceptible de ser perfeccionada. que sacrifican unas necesidades.. como un ataque a la pobreza entendida convencionalmente. De la eficiencia a la sinergia. [. Sin embargo. por debajo del cual la urgencia por satisfacer una determinada necesidad llega a asumir características de urgencia absoluta. Esto significa. la opción más importante para definir un estilo de desarrollo.] Ejemplos de satisfactores y sus atributos La matriz que se propone es sólo un ejemplo que no agota los tipos de satisfactores posibles. La ausencia total de afecto o la pérdida de identidad pueden llevar a las personas hasta extremos de autoaniquilación. Paradójicamente. entre otras cosas. tal opción impulsa una causación circular acumulativa (en el sentido de Myrdal) y los pobres no dejan de ser pobres en la medida en que aumenta su dependencia de satisfactores generados exógenamente a su medio. Tal como Taylor la entendía —para ilustrar con un caso. a una revisión profunda del concepto de eficiencia.. sólo puede ser satisfecha luego de que la A haya sido satisfecha). Regirse por la lógica de la linealidad da origen a patrones de acumulación divorciados de la preocupación por el desarrollo de las personas. . Enfocar el desarrollo en los términos aquí propuestos.] Opciones que definen el desarrollo Necesidades humanas: del enfoque lineal al enfoque sistémico. por otros más comprehensivos. Pero 100 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo el caso no es sólo válido para la subsistencia. La opción de trabajar con el supuesto de linealidad o con el supuesto sistémico es.

Desarrollo y necesidades humanas Sobredimensiona la necesidad de subsistencia y obliga al sacrificio de otras necesidades. para evitar que en el ánimo de las personas lo no deseado parezca inexorable. En segundo lugar. por supuesto. no existen evidencias de que en aquellos países las personas vivan sus necesidades de manera integrada. la diferencia respecto de los estilos dominantes radica en concentrar las metas del desarrollo en el proceso mismo del desarrollo. Cabe recordar que el taylorismo pasó a la historia como la organización del surmenage. En otras palabras. como el crecimiento económico. en los países ricos. y plenamente. que las necesidades humanas fundamentales pueden comenzar a realizar se desde el comienzo y durante todo el proceso de desarrollo. a la incorporación indiscriminada de tecnologías de punta y. acabando por amenazar la propia subsistencia. para tener acceso a una gama creciente de bienes (artefactos) cada vez más diversificados. pero sí basta. Integrar la realización armónica de necesidades humanas en el proceso de desarrollo significa la oportunidad de que las personas puedan vivir ese desarrollo desde sus comienzos. En primer lugar. Un desarrollo capaz de conjugar la sinergia con la eficiencia quizás no baste para dar cumplimiento cabal a lo deseado. dando origen así a un desarrollo sano. sino el motor del desarrollo mismo. para que todas las personas puedan tener un acceso ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ digno a bienes y servicios. En discursos dominantes del desarrollo también se asocia la eficiencia a la conversión del trabajo en capital. la abundancia de recursos y de bienes económicos no ha llegado a ser condición suficiente para resolver el problema de la alienación. autodependiente y participativo. Ello se logra en la medida en que la estrategia de desarrollo sea capaz de estimular permanentemente la generación de satisfactores sinérgicos. que la realización de las necesidades no sea la meta. Cabe preguntarse hasta qué punto esos intentos de emulación tienen sentido. […] 101 . capaz de crear los fundamentos para un orden en el que se pueda conciliar el crecimiento económico. a la formalización de las actividades económicas. o sea. El desarrollo consiste para muchos en alcanzar los niveles materiales de vida de los países más industrializados. El desarrollo a escala humana no excluye metas convencionales. Sin embargo. la solidaridad social y el crecimiento de las personas y de toda la persona. a la maximización de las tasas de crecimiento.

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p. y en tercer lugar. núm. pp. 4-12. ambivalencias: es el riesgo que se corre con la chochez ecológica: a fuerza de mirar el árbol. medio ambiente y desarrollo sustentable Enrique Provencio y Francisco Pamplona ¿Cuál es el problema? ace ya más de 20 años que existen movimientos sociales organizados en favor de la protección de los recursos naturales y del ambiente. Un aspecto les es común: la promoción de lo que sintéticamente puede denominarse conciencia ecológica. En primer lugar. es decir. el debate ecologista se centraba en temas que hoy siguen vigentes. cuando su carácter principal es precisamente acoplar realidades no sólo complementarias sino también antagónicas y que plantean problemas terriblemente complejos. se pierde de vista el bosque. así como una pluralidad de intereses. diciembre-enero 1995-96. en Herbert Marcuse y otros. Desde aquellos años. que han insistido siempre en el avance tecnológico como el elemento básico para superar los problemas. dos temas fueron y son centrales: el del crecimiento demográfico y el del desarrollo económico y social. como una amenaza para la disponibilidad de recursos naturales —los alimentarios principalmente—. integrador de valores y aspiraciones sociales universales. El alto crecimiento poblacional registrado en las áreas subdesarrolladas Enrique Provencio y Francisco Pamplona. en segundo lugar. y las más optimistas. pero la pobreza también fue vista (¡y aún se ve!) como causa importante de depredación y deterioro. 1975. Edgar Morin escribió en 1972. como el factor central en la depredación y deterioro ambiental. no obstante el lenguaje renovado o los matices introducidos. las propuestas para proteger y preservar el entorno han sido muy variadas: destacan las dirigidas a la promoción del control natal como una medida urgente. no economicista en cuanto a su contenido. existe el riesgo de reducirlo todo al problema estrictamente ecológico. Pero está también el riesgo de reducir el problema ecológico. Morin habló de las posibilidades de un desarrollo total y multidi○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ mensional. 244. UNAM. 63. ni por el marxismo exorcizador”. incluso de disolverlo en sus componentes específicamente técnicos. El crecimiento demográfico fue visto en primer lugar (y aún se observa esta posición frecuentemente) como obstáculo o como factor limitante para el desarrollo (con la fórmula necesidades crecientes-recursos económicos limitados). Sobre ésta. “La conciencia ecológica no debe ser sometida ni por la tecnología. Ediciones Nueva Visión. 1 Edgar Morin. En 1972.Población. Se reconoció que la pobreza y el hambre eran consecuencia de un desarrollo desequilibrado y que el combate a estos fenómenos debía sobreponerse a las limitantes económicas y culturales. Facultad de Economía. Buenos Aires. Morin se acercaba a una posición —si bien teóricamente radical— mesurada en cuanto a la definición de perspectivas. las encaminadas a la promoción de un desarrollo sin crecimiento (o como se decía entonces. en Economía Informa. año en que hizo explosión el problema ambiental: La conciencia ecológica apenas nace y ya corre grandes riesgos. “Población. Una gran diversidad de posiciones caracteriza a estos movimientos.1 Ya desde entonces. o en las fórmulas convencionales y rituales de salvación revolucionaria. 103 . medio ambiente y desarrollo sustentable”. de crecimiento cero). Ecología y revolución. una vez concluida la Cumbre de Estocolmo.

“El gran problema es saber si 7 000 millones de hombres pueden vivir sobre nuestro planeta”. los otros no pueden ni podrán hacerlo por mucho tiempo. A mediano plazo las previsiones son igualmente ominosas: el crecimiento demográfico puede originar ingentes problemas sociales y ambientales. es preciso insistir en el control natal por medio de acciones dirigidas a la regulación de la fecundidad. el principal responsable del bajo desarrollo en esos países y de la depredación y deterioro de los ecosistemas es el crecimiento de la población. 1991.2 Las críticas a las posiciones claramente neomalthusianas fueron tempranas. Sicco Mansholt —en aquel entonces presidente de la Comunidad Económica Europea—. un papel de primera magnitud. corroídas por la miseria. principalmente en las megalópolis del tercer mundo. llamó a su ponencia. atentas a no caer en la trampa verbal o ideologizada de que la responsabilidad es global.3 En los debates recientes los énfasis expositivos no han cambiado sustancialmente. Los orígenes de esta advertencia son ampliamente conocidos. el hacinamiento y la delincuencia. Según la perspectiva reseñada. definen desde un principio su modelo como mundial —siempre a todo lo largo de la nave espacial tierra— se eximen de poner en claro la distribución de los costos y sus ventajas. cit. 12. mediante la planificación familiar. suplemento de Siempre. En este estudio se da cabida a la ecuación de Paul y Ann Ehrilch. Desde los años setenta (y aun antes) la pregunta formulada por Mansholt ha sido repetida una y otra vez. en La Cultura en México. p. el papel de P ha de ser significativo incluso cuando una población y su tasa de crecimiento sean relativamente pequeñas”. por ejemplo. La variable población desempeña. de los cuales no se descarta la inestabilidad política. sin duda. aun cuando se admita llanamente que las cantidades más grandes de consu- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . marzo y abril de 1974. no determinan las desiguales condiciones estructurales y las posibilidades de solución del problema.pobres del planeta se constituyó simultáneamente en una preocupación y en un problema. como lo es la frase de Lyndon B. núms. y se asegura que hacia finales del próximo siglo se podría llegar hasta la cifra de 14 000 millones de habitantes. Londres. sea cual fuere el tamaño de A y T. el mundo afronta un problema intimidante: la necesidad urgente de equilibrar el número de seres humanos y sus necesidades crecientes con los recursos disponibles. El estudio señala: “Esos tres factores. FNUAP. Porque si uno puede darse el lujo de planear el crecimiento y obtener ganancias al suprimir y prever la destrucción cometida. “Contribución a la crítica de la ecología política”. sin introducir matices o sin observar atentamente los procesos por los cuales existen problemas ambientales: Cuando. los énfasis siguen siendo parecidos: ante un crecimiento alto y constante de la población en las áreas subdesarrolladas del mundo. Se pueden descubrir una y otra vez opiniones catastrofistas o de un optimismo infundado sobre las perspectivas del mundo. conspicuos investigadores que difundieron las tesis neomalthusianas a principios de los años sesenta. con la condición de que el sistema capitalista sea superado. cada uno de ellos multiplica el efecto de los demás. En ese estudio se asegura que son dos los grupos responsables “de una parte desproporcionada de la degradación ambiental: los 1 000 millones más ricos y los 1 000 millones más pobres”. A y T actúan entre sí en forma multiplicadora: en otras palabras. “La población y el medio ambiente: los problemas que se avecinan”. limitando a la vez el ritmo de destrucción ambiental. P es la población. Un reformista radical. Op. significativamente. A es el consumo per cápita y T la tecnología perjudicial. Johnson de mediados de los sesenta: “Los cinco dólares que se inviertan en el control de la natalidad en América Latina serán de más provecho que los cien para el desarrollo económico”. los autores del informe del Instituto Tecnológico de 2 3 4 Citado por Hans Magnus Enzensberger. La respuesta de Mansholt estuvo aderezada más que nada ideológicamente: según él. presente en el debate de 1972 en el que participó Morin (convocado por el Nouvel Observateur). sí es posible que vivan. Un estudio del Fondo de Población de las Naciones Unidas (FUNAP) inicia así: “Ahora que el siglo XX toca a su fin. es decir. 1083 y 1084. P.”4 Según este estudio “Los progresos para reducir las tasas de natalidad han sido más lentos de lo previsto”. Por tanto. donde I es el efecto ambiental. Esta ecuación consiste en cuatro componentes: I = PAT. Forrester y Meadows. 104 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Massachusetts.

Por supuesto que las cadenas de mediación no son absolutamente nítidas.5 Como se verá más adelante. familiares e incluso ambientales. d) patrones de consumo alimenticio y e) patrones de consumo energético. sí. que tienen que ver más con la dinámica económica y el cambio tecnológico que con el incremento de la población.7 No obstante algunos temas/aspectos demográficos pueden —si se evitan los reduccionismos de última instancia— servir como base explicativa de ciertos impactos ambientales. Sus vínculos no están claramente delimitados y.. Ibid. Enrique Leff. 17. en Havdea Izazola y Susana Lerner (comps. 37-38. b) distribución de la población y migraciones. nos enfrentamos a un campo de conocimiento poco explorado. México. las tecnologías agrícolas poco eficaces. Frente al riesgo de ideologizar el debate contra los defensores del neomalthusianismo. El crecimiento demográfico no es causante per se del problema ambiental. Población y ambiente. aunque ya se sabe que sus condicionantes son múltiples y nada despreciables: culturales. la deforestación. a final de cuentas. por ejemplo en el caso de la urbanización que. puede ser vista como un fenómeno causado por el modelo de acumulación. Hacia un paradigma de demografía ambiental”. p. puede. cit. la erosión y desertificación. A menudo. La crítica de la ideología que olvida los límites de su posible efectividad. Como ha escrito Enrique Leff: La interdeterminación de los procesos demográficos y ambientales (que incluyen un conjunto de procesos poblacionales) no es una cuestión simple y mucho menos evidente. 105 . la pérdida de diversidad genética y la escasez de agua dulce son los principales elementos que pueden ser explicados en parte por el incontrolado crecimiento de la población.Población. hay toda una serie de factores conexos además del crecimiento de la población y de la presión de la tala. el tema del medio ambiente no admite simplificaciones empíricas o reducciones teóricas. analizando diversas temáticas poblacionales que se refieren a la cuestión ambiental. Entre ellos cabe citar la pobreza difundida entre las comunidades rurales. no se eliminan desenmascarando los intereses ocultos detrás de los teoremas demográficos corrientes. su tratamiento debe dar cuenta de la complejidad de situaciones y procesos relacionados profundamente. medio ambiente y desarrollo sustentable mo y desperdicio se dan en los países ricos: “Poca duda cabe de que el mundo industrializado consume la mayor proporción de los recursos de la tierra. por ejemplo. en rigor. mucho menos en diversas escalas espaciales o en diversos contextos ecológicos. Op. la mala distribución de las tierras de cultivo existentes. la falta de infraestructura rural y las erróneas estrategias de desarrollo. la insuficiente atención política que se presta a la agricultura de subsistencia. c) patrones de urbanización. los sistemas injustos de tenencia de la tierra. y puede ayudar a planear estrategias sensatas de eliminación y de contención de problemas ambientales. ayudar a explicar procesos de destrucción y degradación ambiental.6 5 6 7 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Población y medio ambiente Los fenómenos demográficos están relacionados con el medio ambiente de diversa manera. Nuevamente. 1993. el surgimiento del ambiente contaminado es en general resultado de la producción de sustancias contaminantes. los procesos por los cuales ocurre lo anterior son cubiertos por un matiz casual o una fórmula verbal que contrasta con la aseveración primaria. Por ejemplo. Enzensberger había advertido que: “las necesidades de una población que crece con rapidez. “La interdisciplinariedad en las relaciones población-ambiente. se convierte en ideología. pp. ¿nuevas interrogantes o viejos problemas?.” Sin embargo. respecto de la destrucción de los bosques tropicales se dice: (…) no se debe simplificar demasiado la situación. el estudio del FUNAP enfatiza que la crisis alimentaria. en el impacto de los cambios ambientales en la salud de la población humana.). Sociedad Mexicana de Demografía-Colmex-The Population Council. las reservas de energía de la tierra no aumentan una sola tonelada de petróleo con el examen de las campañas publicitarias de los consorcios. Los tópicos más claros son: a) crecimiento de la población. no es fácil discernir la explicación causal que correspondería a la demografía. y la contaminación de la atmósfera no disminuye al relatar la prehistoria de la Inglaterra victoriana.

de las diferencias sociales. en primer lugar las enfocadas a la disminución de la fecundidad. el mayor volumen de población puede no deberse al crecimiento natural. Un problema analítico más interesante de explorar es el de la población como elemento que enjuicia una gestión ambiental adecuada. sino a patrones de distribución espacial o de migración que dan origen a procesos de urbanización inadecuados desde el punto de vista del ambiente (sin descontar que sean inadecuados para una mejor calidad de vida). los estudios ambientales acotan el ámbito social de las intervenciones posibles. Una perspectiva menos general permite hacer comprensibles los fenómenos demográficos (mortalidad. las relaciones entre pobreza. población y medio ambiente han sido ya ampliamente explora- . en términos ambientales y socioeconómicos. en casos frecuentes la población es una variable independiente de dichos fenómenos. De hecho. Este ciclo de eventos está referido a la existencia de presión demográfica sobre los terrenos cultivables.Las conductas demográficas (mortalidad. como ya se vio. La población no es sólo causa de problemas ambientales. políticas y económicas que existen dentro de los grupos humanos. por ejemplo el desarrollo en territorios acotados. ésta no es una coincidencia. aunque es justo reconocer que el acercamiento a los problemas demográficos es generalmente superficial: he aquí un campo aún muy fértil de colaboración disciplinaria. fecundidad y migración) y relacionarlos de manera más adecuada con otros determinantes de la gestión ambiental. La culpabilización redunda en recomendaciones y propuestas dirigidas a que en esos lugares del mundo se adopten medidas demográficas radicales. por ejemplo. Roland Barthes ha señalado con su característica ironía que el término población es grato a cierto lenguaje conservador porque oculta la brutalidad de las desigualdades. que relacionan directamente el número de miembros de una familia con el deterioro ambiental. relativamente están más afectados: del total de pobres rurales 75% pertenecen a la categoría de extremos. Una perspectiva integral de población-ambiente exige un enfoque que explique las cargas y los beneficios de la gestión ambiental en diferentes grupos de población. cuando se sabe que variables económicas y sociales como la disponibilidad de tecnología o derechos de propiedad sobre la tierra. así. las cifras son igualmente alarmantes: casi la mitad de la población se ubica en esa categoría y 14 millones (poco más de 15% del total) se encuentran bajo la línea de indigencia. Aunque en cifras absolutas los pobres del campo son menos numerosos. insisten en responsabilizar al crecimiento demográfico en algunas partes del mundo de la inviabilidad del futuro. deterioro y contaminación ambiental. 106 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Ahora bien. Sin embargo. los flujos migratorios campocampo pueden deberse a un ciclo de eventos que redundan en la expulsión de la población de un territorio. fenómenos que se encadenan y dan origen a otros fenómenos situados al final de una nueva cadena: a mayor volumen de población mayores necesidades de energía o producción de más desecho. migración) derivan. en un determinado ritmo de crecimiento demográfico y en un determinado volumen de población. así por ejemplo. económicos. o mayor consumo de agua. éstos repercuten en ella de manera importantísima. Conocer con exactitud los fenómenos demográficos en las regiones permitiría contender con las grandes aseveraciones a priori. La geografía de la pobreza se sobrepone a la geografía de los ecosistemas degradados. por ejemplo las referidas a la alta fecundidad en las zonas rurales. en el que falta mucho por hacer. Los diagnósticos globales. sociales y culturales. su deterioro progresivo y la búsqueda de nuevos terrenos que a su vez sufren presión: en rigor es un círculo vicioso de acontecimientos en cuya base están condicionantes de todo tipo. son más importantes. El conocimiento detallado de su comportamiento permitiría establecer estados de interpretación y de intervención pertinentes. el reconocimiento de que la pura demografía (como la pura economía o la pura biología) no permite explicar los fenómenos de degradación. por otra parte. Los datos generales sobre la pobreza en el mundo son alarmantes: se calcula un total de 1 200 millones de personas pobres. en México. fecundidad. el fenómeno de la pobreza resulta fundamental. la población es receptora de los problemas que ella misma genera. no debe limitar la perspectiva poblacional: sin duda alguna. En esta tarea de discernimiento.

Población. también. desigualdad y ambiente. el centro de la discusión había cambiado de lugar: el problema de la crisis y el ajuste subsecuente adquirieron preponderancia. pp. b) los principales procesos de degradación se dan como consecuencia de actividades económicas de gran escala y c) la lógica de aprovechamiento de los recursos naturales se debe a la expansión del mercado urbano y a los estilos de consumo en las ciudades entre los grupos de altos ingresos. México. por vía gubernamental. 39. “¿Cuál es el camino del desarrollo?”. pese a sus deficiencias. con el progreso: el progreso es el principio que guía. Esta interdeterminación (E. octubre de 1985. La historia del pensamiento económico en torno al desarrollo es un capítulo apasionante. en Comercio Exterior. El desarrollo es un proceso. el progreso es una etapa. El énfasis en los aspectos económicos del desarrollo impidió que los modelos sugeridos (e implementados) fueran totalmente exitosos en cuanto a sus objetivos. 10 Amartya Sen. vol.11 Un recuento más actualizado permite destacar los puntos de interés y dirigir la atención al tema del medio ambiente en las diversas formas de entender el desarrollo.9 El desarrollo está relacionado. O más bien. Esta reducción argumental es insostenible.10 En su crítica sugirió que la principal limitación fue el no haber considerado entre los elementos explicativos del subdesarrollo los factores políticos y sociales. vol. Éste es el enfoque tradicional. el mejor aprovechamiento de sus capacidades y las posibilidades de realización de sus aspiraciones. a un tipo de estrategia ya sugerida e implementada en algunas regiones. Lecciones de la experiencia de 1945 a 1985”. 7. Leff). En realidad se ingresó así. admite varios orígenes o puntos de partida. Singer. pp. Hasta hace muy poco los temas del desarrollo y del crecimiento económico habían sido desplazados de los debates y opiniones acerca de la economía nacional. 35. pobreza y medio ambiente debe ser interpretada correctamente considerando otros elementos. que hicieron énfasis en los desequilibrios estructurales como determinantes del atraso latinoamericano. medio ambiente y desarrollo sustentable Casi simultáneamente se adoptaron medidas de política social dirigidas a contener los efectos del ajuste y a morigerar el peso de la pobreza. lo cual. 11 Hans W. Las concepciones estructuralistas y dependentistas. A manera de resumen (y con el riesgo de simplificar excesivamente) se pueden observar al menos los siguientes enfoques sobre el desarrollo: 1. un ciclo que se cumple. 10. fundamentalmente sociopolíticos y de preponderancia de ciertos estilos de vida. Comentarios sobre algunos enfoques”. núm. en Economía Informa. véase: Enrique Provencio. y su inadecuada perspectiva para visualizar las causas del cambio social. México. la más importante está referida a que el desarrollo tiene como objetivos la búsqueda de una mejor calidad de vida de las personas. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 107 .8 Crecimiento y desarrollo Las diferencias entre crecimiento y desarrollo son múltiples y cruciales. entendió correctamente algunas de las causas que permiten identificar los factores primordiales del crecimiento en los países en desarrollo. en lenguaje político. julio de 1989. “El desarrollo en la posguerra. Un fenómeno en una esfera (por ejemplo altas tasas de mortalidad infantil por causas prevenibles) se corresponde con fenómenos de otras esferas (deficiencias nutricionales debidas a la pérdida de recursos naturales alimenticios aprovechables para las familias). 9 Para una explicación de las diferencias entre crecimiento y desarrollo. el economista hindú. Amartya Sen defendió la idea de que la economía tradicional del desarrollo. 4-5. en Comercio Exterior. es un programa por realizar. ha escrito: “entiendo por progreso social la erradicación efectiva de las carencias sociales”. pues existen cuando menos tres cosas que tomar en cuenta: a) los vínculos entre pobreza y ambiente se deben más a factores sociopolíticos que a procesos productivos. se insinuó que la atención al problema del crecimiento podía posponerse. das. 597-617. “Desarrollo. y como ha señalado un destacado investigador de este tema. entre población. Amartya Sen. el desarrollo es el medio que permite. admite que se le trate en diversos escenarios históricos e intelectuales. pp. Ahora bien. ¿qué significó el haber desplazado la importancia del crecimiento y el desarrollo? ¿Qué consecuencias tuvo? Hace una década. ajenos a toda conciencia ecológica. núm. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 8 Se ha dicho con frecuencia (los párrafos iniciales de esta ponencia así lo atestiguan) que el deterioro ambiental (en el ámbito rural) es resultado de condiciones de pobreza. 939-949.

Los enfoques alternativos al estructuralismo tuvieron su expresión más clara en la corriente que hizo énfasis en la satisfacción de necesidades básicas (educación. salud. los énfasis cambiantes y el progresivo intento por integrar en los cuerpos teóricos los temas de ambiente. El mercado amigable del Banco Mundial pretende ser integrador. el informe hizo énfasis en que dos de los problemas principales que enfrenta la comunidad internacional son la pobreza y el deterioro ambiental. No se trataba ya de focalizar las políticas sociales sino. en el entendido de que el fin del desarrollo es el bienestar del conjunto de la población. p. Del análisis de la situación mundial el informe abandona posiciones claramente economicistas o ecologistas: “La clave del enfoque radica en la idea de que resulta posible satisfacer plenamente las necesidades actuales sin poner en riesgo la capacidad de las generaciones futuras para cubrir sus propios requerimientos. medios modestos En el breve recuento de los enfoques sobre el desarrollo. sugiere una intervención del Estado como garante del mercado y sólo limitadamente como agente económico. pobreza y población. la estrategia presupone una participación más abierta de agentes sociales. 4. el mercado amigable del Banco Mundial y el Desarrollo sustentable de Naciones Unidas. Santiago de Chile.13 El desarrollo sustentable: objetivos ambiciosos. 31. Informe de la Comisión Mundial del Medio Ambiente y el Desarrollo. se destaca la variedad de perspectivas.2. el estudio y las propuestas para el desarrollo sufrieron un viraje. equidad y pobreza. 5. Los enfoques dados a conocer a principios de los noventa regresaron a perspectivas globales: el enfoque integrado de la CEPAL. incorpora en su interpretación los valores de la equidad y de preservación del medio ambiente. A partir de un diagnóstico pesimista sobre la situación social y económica de los países en desarrollo. Véase el artículo de Provencio ya citado y el resumen de las críticas que se han hecho a los enfoques aquí reseñados. expuesto en la sección anterior. Focalización de acciones a grupos en desventaja. al mismo tiempo.12 12 13 CEPAL/Celade. Entre los elementos novedosos de este enfoque destaca el que presta especial atención a los problemas ecológicos. Las adi- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . como consecuencia. no obstante guarda diferencias de fondo con el enfoque cepalino. a raíz de los brutales ajustes emprendidos a principios de la década de los ochenta. conocido también como Nuestro Futuro Común. Naciones Unidas-CEPAL-Celade. La propuesta de la CEPAL fue expuesta en varios trabajos. desigualdad. equidad y transformación productiva. Población. lanzado por el PNUD a principios de los noventa. en la superación de la pobreza (de hecho la insatisfacción de necesidades básicas es una de las maneras de entender la pobreza). Otro enfoque importante fue el de Desarrollo sin pobreza. que retomaba algunas de las líneas ya apuntadas dos décadas antes. 3.” Las definiciones que se han venido dando desde entonces han matizado o abundado en diversos aspectos de la formulación original. 108 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Las condiciones para lograr lo anterior son: inversión en recursos humanos. vivienda) y. La focalización permitía continuar con políticas recesivas al tiempo que se atendía a grupos particularmente vulnerables. 1993. superar la pobreza. generación de empleos productivos y progreso técnico. El enfoque de desarrollo sustentable (DS) tiene una de sus primeras expresiones en el Informe Brundtland de 1987. Se pasó a discutir cómo atemperar las consecuencias de la crisis y el énfasis se trasladó a las variables macroeconómicas. pero haciendo un énfasis mayor en cuanto a la vinculación entre crecimiento. a partir de una estrategia global. aunque todas preserven el componente intergeneracional y conserven una perspectiva optimista sobre las posibilidades de la sustentabilidad en el proceso de desarrollo. se trata de lograr todo esto y preservar. la capacidad de sustentación del medio ambiente para el presente y el futuro. en un marco de mantenimiento y de refuerzo de los sistemas democráticos. su tesis principal es que: Se trata de encontrar las respuestas a cómo crecer e incorporarse positivamente a la economía mundial y cómo hacerlo con mayores niveles de equidad.

documento de referencia DDR/5. 109 . antes bien. entre los diversos grupos de población. un principio pues resume una serie de valores que son universales. económico y político de gran magnitud para arribar a él. 8 de febrero de 1993. tratan de incorporar todos los elementos importantes en juego. 2. una finalidad social. Se le asignan condicionantes técnicos y sociales y está limitado por restricciones económicas y políticas. un principio heurístico. Dos instrumentos de política destacan por su gran importancia en los objetivos del DS: uno. el estímulo irrestricto por medio de diversos instrumentos económicos a los productores que decidan emplear tecnologías limpias e involucrarse en proyectos sustentables. además de la investigación profunda que permita hacerlo realidad en espacios y tiempos específicos. ¿cómo avanzar sin incurrir en posiciones paralizantes para el crecimiento económico? ¿Cómo hacer compatible el objetivo de una mayor equidad en el futuro partiendo de una gran inequidad presente? Se ha dicho que el DS es un postulado. Los condicionantes técnicos pueden ser vistos como restricciones. un objetivo político. estructura. como la definición de Daniel Hogan: El desarrollo sustentable implica crecimiento dirigido a la satisfacción de necesidades humanas básicas.14 Ahora bien. El DS le confiere un papel central puesto que la sustentabilidad está referida necesariamente al volumen. medio ambiente y desarrollo sustentable participación social en torno a proyectos con objetivos de sustentabilidad. y puesto que se propone como imperativo para la preservación de la vida. al mismo tiempo que se elaboran propuestas para corregir rumbos y seguir otros no transitados. cuyos costos y riesgos son en parte desconocidos y en parte más prolongados. Se basa en la equidad. Desde una perspectiva más pragmática el DS es simultáneamente un principio y un objetivo. “Crecimiento y distribución de la población: su relación con el desarrollo y el medio ambiente”. aunque en términos de la acción se pueden observar como ventajas. fundamental- Daniel Hogan. si bien con diferente énfasis. usando tecnología y materiales de manera que garantice que los recursos naturales continuarán disponibles para el goce y uso productivo de las futuras generaciones. y por tanto en la modificación de patrones de consumo vigentes entre los países y. de grupos civiles conspicuos. sino protectoras. de manera igualmente desintegrada o parcial es considerada desde las perspectivas sectorizadas de la acción pública. dos. Avanzar hacia un DS depende de que dos estrategias sean correctamente impulsadas e implementadas: la ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 14 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Reflexión final Ha quedado claro en las secciones anteriores que el componente poblacional desempeña un papel de primera magnitud en los esfuerzos que se realicen para avanzar en el desarrollo. Sirvan los siguientes puntos a manera de resumen y reflexión final: 1. CEPAL-FNUAP-Celade. Trabajo para la Reunión de Expertos Gubernamentales sobre Población y Desarrollo en América Latina y el Caribe. Todos los enfoques reseñados han tomado en consideración a la variable demográfica. En síntesis.Población.. el arranque de proyectos (técnicamente viables) en territorios particularmente sensibles al deterioro y la degradación ambiental y que estén habitados por grupos pauperizados.. Tiene la finalidad de alcanzar un crecimiento económico autoimpulsado. ¿cómo avanzar hacia la sustentabilidad? Puesto que ésta implica una toma de conciencia sobre la responsabilidad intergeneracional y supone el uso de tecnologías no productivistas. ciones para hacer comprensible el contenido del DS no son minucias. el DS se basa en la ampliación y mejoramiento del sistema democrático. Hasta ahora la población ha sido considerada como una variable exógena del proceso de desarrollo económico y social. en el interior de ellos. crecimiento y distribución de la población en territorios específicos. en el sentido de que se sabe detalladamente lo que se debe y puede hacer y lo que es necesario evitar en la protección y resguardo del entorno. de los intelectuales y. y la elaboración de agendas políticas de los actores interesados que permitan sentar las bases de una verdadera auditoría social. pues implica la realización de un esfuerzo social. Las tendencias de la dinámica demográfica en los países en desarrollo han causado alarma entre amplios sectores de la opinión pública. y un objetivo.

acciones específicas concertadas. La interdependencia no acontece. por ejemplo. de la misma manera que alteraciones en éstos (debidas a la actividad humana y a procesos naturales) producen cambios sustantivos en la dinámica demográfica: mayor mortalidad. ambiente y ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ .mente.15 De lo anterior se desprende que son muchas y variadas las tareas que se deben realizar para hacer posible que las relaciones entre población. entonces. también. desde la perspectiva de la identificación de grupos humanos depredatorios y contaminantes. Estas afirmaciones. 1993. estrategias conjuntas. ambiente y desarrollo. Esta objetividad de la relación entre medio ambiente y población no se corresponde con las políticas públicas al respecto. que la cantidad de tierra para heredar a los hijos sea ya muy poca. internamente en los objetivos de las políticas. estas desigualdades en la capacidad de consumo pueden apreciarse en la distribución de la riqueza que. los países desarrollados consumen 75% de toda la energía utilizada. 5. válidas en lo general. la capacidad del planeta para satisfacer las necesidades que suponen esas conductas no será suficiente. huelga decir. 8. 7. 3. ni en los programas que se derivan de aquéllas. es más. que representan la mitad de los gases de efecto de invernadero en la atmósfera. Sin embargo. de seguir vigentes los patrones de consumo actuales. se verá gravemente afectada. Samaniego. la contribución al deterioro y depredación mesoambiental ocurre —con mucho— en las regiones y países ricos. México y Etiopía las diferencias en la distribución del producto interno per capita (PIBpc) es 175 veces menor para Etiopía en relación con Japón y 20 veces menor en relación con México. contrario sensu. aquéllos son datos complementarios de una inequidad social y económica abismal y creciente. desarrollo y medio ambiente fue elaborado por Pamplona y Castillo. las evidencias más comprensivas del problema. para un recuento detallado de las propuestas sobre medio ambiente y población. los documentos oficiales de México en los distintos foros internacionales. son abrumadoras: entre Japón. podemos leer en un documento del Fondo de Población de las Naciones Unidas (FUNAP): Pese a que apenas tienen 25% de la población mundial. los países desarrollados generan casi tres cuartas partes de todas las emisiones de dióxido de carbono. 85% de todos los productos de madera y 72% de toda la producción siderúrgica. Además. 79% de todos los combustibles comerciales. de procupaciones en torno a la relación mencionada. y una contribución al confort Sur-Norte. La fecundidad misma se ve afectada por los cambios ambientales en la medida que transforma las expectativas del tamaño deseado (o comunitariamente prestigioso) de la familia. expulsión poblacional de los territorios antes habitables (emigración). No es para menos: hacia el año 2020 (dentro de 25 años) se calcula que habrá entre 7 300 y 7 800 millones de habitantes y se asegura que. Por otra parte. El problema del deterioro ambiental y el agotamiento de los recursos naturales es planetario: desde 15 Es justo decir que en los programas nacionales de población hay menciones específicas al tema del medio ambiente y su relación con la dinámica demográfica. no ha habido un planteamiento sistemático (programático o de cooperación interinstitucional) de relacionar. de los gobiernos. Es justo decir. Este panorama nos permite entender la aparente paradoja entre población. El documento base de la delegación mexicana sobre población. depende en última instancia de los modelos globales de desarrollo y de los patrones de consumo derivados de ellos. 9. que en la pasada Conferencia Latinoamericana y del Caribe sobre Población y Desarrollo efectuada en la Ciudad de México en marzo de 1993 (como se sabe fue preparatoria a la que se llevó a cabo en El Cairo en 1994) se presentaron documentos específicos sobre la relación población. Véase. así. omiten. una transferencia de costos ambientales en dirección Norte-Sur. 4. La relación entre población y medio ambiente es de interdependencia: el crecimiento demográfico es causa de alteraciones en los ecosistemas. 110 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo esta perspectiva las tendencias demográficas son alarmantes. más allá. esbozos de líneas de acción y. 10. 6. Es cierto que en las políticas de población (plasmadas en una variedad de documentos) desde 1974 (y aun antes pero sin un respaldo institucional) hay intentos. es intrínseca. Hay indudablemente. 1993. medio ambiente y desarrollo: mientras que el mayor crecimiento absoluto de la población se da en los países y regiones más pobres de la tierra. como mera asociación de variables separadas.

Daniel Joseph. FNUAP. y Provencio. En cada una de estas temáticas se observa la estrecha relación entre ambiente y población. 1991. Población y ambiente: ¿nuevas interrogantes a viejos problemas?. La población y el medio ambiente: los problemas que se avecinan. deben ser estrictos. documento de referencia DDR/5. Enzensberger. y Lerner. SomedeColmex-The Population Council. 1991. El desarrollo sustentable: transformación productiva. Naciones Unidas-CEPAL. H. 1991. permita la integración de políticas globales. 393-423.). los más importantes del lado del medio ambiente son de cuatro tipos: a) Ordenamiento del territorio. “Contribución a la crítica de la ecología política”. 1993. 1994. Población y ambiente: ¿nuevas interrogantes a viejos problemas?. • Estudio de temáticas sociales que se asocian con la investigación ambiental y con la demográfica: educación. México. E. El estudio de los procesos de urbanización y migración y los impactos ambientales que suponen. desarrollo y medio ambiente. Población. 1993. salud. suplemento de Siempre. y S. desarrollo y medio ambiente que. en Izazola. et al.. equidad y medio ambiente. (comp. Estados Unidos. núms. en Izazola. México y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo. FNUAP.Población. los recursos y el medio ambiente. SomedeColmex-The Population Council. Rehabilitando un concepto”.). d) Se debe tener una visión global sobre las interacciones entre población. Leonard. La diplomacia ambiental. Trabajo para la Reunión de Expertos Gubernamentales sobre Población y Desarrollo en América Latina y el Caribe. J. 1989. Los desafíos críticos. Estados Unidos. Población y ambiente: ¿nuevas interrogantes a viejos problemas?. 1993. ——–.. Estados Unidos. “La política ambiental mexicana antes y después de Río”. CEPAL-Celade. Bibliografía Bilsborrow. que atienda enfáticamente a regiones críticas y frágiles ecológicamente. H. FNUAP. “Crecimiento y distribución de la población: su relación con el desarrollo y el medio ambiente”. b) Promoción de patrones de consumo responsables dirigidos al ahorro de agua y energía y que desalienten el consumo de productos o insumos críticos para una gestión ambiental y de recursos naturales adecuada a los propósitos de la sustentabilidad. “La interdisciplinariedad en las relaciones población-ambiente. 1083 y 1084. H.. en La Cultura en México. en Alberto Glender y Víctor Litchinger (comp. Environment and the Poor: Development Strategies for a Common Agenda. CEPAL. vivienda.. 1993. • Diseño de políticas comunes de población. Jeffrey H. Naciones UnidasCEPAL. pp. Carabias. Hacia un paradigma de demografía ambiental”. ——–. equidad y transformación productiva. Richard. Dichas políticas tendrán que implementarse a partir de diversos instrumentos. Somede-Colmex-The Population Council. Santiago de Chile. México. Santiago de Chile. Hans Magnus. poco se sabe de los componentes del mismo en su relación con los ecosistemas. es imperativo. Enrique. 8 de febrero de 1993. (comp. “Capacidad de carga poblacional. infraestructura. La población. S. Leff.). la siguiente enumeración es apenas un esbozo de lo que podría llevarse a cabo: • Relacionar los sistemas estadísticos demográficos y ambientales en los niveles de desagregación geográfica pertinente. (comp. en Izazola. aprovechando el conocimiento de las realidades regionales y locales. SRE-FCE.). CEPAL-FNUAP-Celade. Aunque se ha insistido en el crecimiento demográfico como variable que impacta negativamente el entorno. México. Hogan. medio ambiente y desarrollo sustentable América Latina”. c) Los criterios de asentamiento de la población en áreas protegidas y delimitadas para la conservación de la biodiversidad. • Impulsar proyectos de investigación interdisciplinarios en torno a la relación población-ambiente. “Reflexiones metodológicas sobre las interrelaciones entre procesos demográficos y problemas del ambiente en áreas rurales de ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 111 . desarrollo sustentable rebasen los marcos disciplinarios. y S. Lerner. Leiner. México. marzo y abril de 1974. Transaction Books.

Castillo. Pobreza y medio ambiente. Fernando. pp. agosto. Provencio y J. México. “Población y sustentabilidad del desarrollo: los desafíos de la complejidad”. Carabias (comps. F.. Amartya. United Nations Expert Group Meeting on Population. Singer. México. Ecología y revolución. en Comercio Exterior. pp. “Desarrollo. pp. medio ambiente y desarrollo”. Morin. ——–. Geoffrey. Comentarios sobre algunos enfoques”. 220. núm. México. Lecciones de la experiencia de 1945 a 1985”. 1993. 939-949. Samaniego. en Herbert Marcuse y otros. México. documento mimeografiado. . 8. 10. en Economía Informa. A. núm. Sandra. núm. “Tecnología y desarrollo sustentable”. 7. 1993 (mimeo). en Comercio Exterior. “Mediating Factors Linking Population and the Environment”. Buenos Aires. “Población. en E. desigualdad y ambiente. julio de 1989. octubre de 1985. Tudela. Pamplona.Mc Nicoll. Banco Nacional de Comercio. agosto de 1993. “El desarrollo en la posguerra. Grupo Técnico. 17-36.). 39. 112 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo ——–. y M. pp. en Comercio Exterior. Nueva York. CCPNS/El Nacional. SNC. México. vol. México. vol. Ediciones Nueva Visión. 35. “De Bucarest a El Cairo: las recomendaciones internacionales en materia de población y preocupaciones recientes”. 1993. 29-34. Comité Nacional Coordinador de las Actividades Preparatorias de la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo. Edgar. 1993. 597-617. Enrique. Environment and Development. Comité Nacional Coordinador de las Actividades Preparatorias de la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo. en Economía Informa. Sen. 20-24 de enero de 1992. “La conciencia ecológica no debe ser sometida ni por la tecnología. 43. Grupo Técnico. Hans W. vol. ni por el marxismo exorcizador”. núm. “¿Cuál es el camino del desarrollo?”. Provencio. “Elementos económico-sociales del desarrollo sustentable”. 19 pp. 1975.

“La tecnología y los valores ambientales”. al hacer caso omiso de esta idea. afectan a nuestros propios sistemas de conocimiento. por su importancia. es el producto del deseo y la voluntad (Alberoni. Está comprobado que los canales por los que penetran las innovaciones tecnológicas se convierten siempre y al mismo tiempo en canales de penetración cultural por los que se filtran nuevas pautas de comportamiento. lo que es muy importante. Porque la tecnología está condicionada por las prioridades de quien la dirige y condiciona a ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ los que la utilizan. no sólo están modificando el mundo de las posibilidades técnicas a la hora de resolver problemas. sin someterse a las restricciones que impondría un planteamiento ético centrado en las finalidades. toda una concepción del mundo. La tecnología jamás es neutra. Las reflexiones de Galtung (1979) al respecto fueron formuladas con rigor hace años y tienen todavía María Novo. en La educación ambiental. 113 . reflexionemos con el grupo acerca de los valores que están definiendo las prioridades e impactos tecnológicos en el campo ambiental. ha desarrollado los avances tecnológicos con base en los medios disponibles. La tranformación que ellos generan se presenta de igual manera y es de tipo no solidario. Quienes optan por ellos y los ejecutan. sobre esa cuestión no acostumbramos reflexionar con los alumnos y alumnas… La problemática tecnológica contemporánea está marcada por el abandono de la idea de los fines como instancia rectora que jerarquizaría todos los medios. valorando no sólo los efectos positivos que comportan sino también sus impactos sobre los ecosistemas y las culturas locales. tres elementos que operan conjuntamente y no pueden ser disociados. si es cierto que todo modelo social tiene su correlato en un determinado modelo tecnológico. otro de los componentes de los sistemas sociales que no puede quedar olvidado en la tarea de elucidar valores y criterios morales para el uso de los recursos. sino que están incidiendo en las creencias. 1986). Madrid. Se ha generalizado la idea de que cualquier avance tecnológico tiene sentido en sí mismo y. pp. Esta penetración alcanza incluso a los valores profundos de las comunidades que reciben los impactos tecnológicos. pero eso no solemos explicarlo en nuestros programas educativos. Bases éticas. al recibir ayudas tecnológicas pensadas desde fuera. una cosmovisión. conceptuales y metodológicas. La sociedad occidental. divergente. 1986).La tecnología y los valores ambientales María Novo ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ l desarrollo y uso de la tecnología es. 87-90. Todo esto se inició con el desarrollo científico-técnico-económico. Universitas. arrastra. como educadores. que tarde o temprano acaba por imponerse. Por ello las opciones tecnológicas deben contemplarse siempre contextualizadas. desde otros contextos culturales más fuertes. las ideas y las expectativas de las personas a las que tales proyectos afectan. en un proceso en el que la nueva tecnología lleva consigo. 1995. tan fuerte es su influencia. sin meta (Alberoni. La técnica no se pone en movimiento por sí misma. etcétera. Ello explica los procesos de aculturación que han experimentado comunidades no industrializadas que. sin embargo. terminaron por perder elementos esenciales de sus propias culturas. es importante que. El proceso es tan profundo que nuestro propio concepto de racionalidad se basa en él: nuestra cultura considera racionales aquellos fines para los cuales disponemos de medios adecuados. consumo. no es menos verdad que el modelo tecnológico puede constituirse en verdadero modelador del sistema social. La mayor parte de los proyectos tecnológicos tienen efectos que alcanzan a los ecosistemas naturales y sociales y. Porque.

incluso exportando tecnologías que se han mostrado inadecuadas ya en otros contextos y poniendo el énfasis en la venta de tecnología militar. • Que permita conservar los equilibrios ecológicos fundamentales. a su juicio. sería. La pregunta radical que conviene hacerse no es respecto a los medios (es decir si una nueva técnica. es posible explicitar algunas condiciones que podemos exigir a la tecnología. más débil cultural y económicamente. Y si. Se trata de ayudar a las personas y los grupos a comprender la complejidad del entramado tecnológico. sino respecto a los fines (los por qué y para qué vamos a intentar resolver el problema de esa manera). parece claro que el panorama internacional de transferencias económicas y tecnológicas debería ser revisado. La educación ambiental. en las que el receptor. entonces todavía es preciso ver si existen otras tecnologías alternativas y comparar los costos no sólo económicos sino ecológicos y sociales de unas y otras. puede y debe contribuir a esa revisión. tales como: • Que permita producir para la satisfacción de las necesidades de todos. Esta es. en este ejercicio de reflexión ética que planteamos. . sin requerir cambios estructurales en los mismos. cuáles deberían ser las condiciones para que comunidades necesitadas de determinadas innovaciones tecnológicas pudieran acceder a ellas en las mejores condiciones posibles. un nuevo instrumental. Desde esta perspectiva. tras responder a tales preguntas. Pero la realidad nos muestra ésta y otras muchas situaciones parecidas en numerosos pun○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 1 En España estos fondos se distribuyen a través de los denominados Créditos FAD. de modo que. pudiesen elegir de facto las opciones tecnológicas. junto con nuestra penetración tecnológica. la importancia de sus impactos y el alcance de las decisiones que se toman en esta área. si refuerza los sistemas centro-periferia en el acceso al conocimiento y los recursos… entonces parece que debería ser confrontado con otros modelos en los que el consumo de Naturaleza fuese más reducido. Del mismo modo. Si un modelo tecnológico incentiva el consumo de capital natural. aunque los países y los grupos actuasen con créditos externos de ayuda al desarrollo.plena vigencia. y las que podríamos denominar incompatibles. Junto con el problema de la compatibilidad está el problema del acceso a los avances tecnológicos. Todo ello es un reto y una tarea sugerente para el educador o educadora ambiental. cuando las ayudas del Banco Mundial se condicionan a planes de ajuste estructural diseñados desde el exterior sin contar con las peculiaridades de las poblaciones afectadas. en este caso. a nuestro modo de ver. Él nos ayuda a comprender cómo el mapa cognoscitivo occidental se filtra. se respetasen las culturas locales y se contribuyese al reforzamiento de la autonomía y el desarrollo endógeno. Se trata de establecer. concluyendo de nuevo con Galtung (1979). modificando las categorías espacio-tiempo. se decide seguir adelante. las formas de conocimiento y las relaciones inter e intraespecíficas en los contextos en que se asienta. consecuentemente. en los que se reciclasen recursos. en un proceso de adaptación forzosa en el que los patrones culturales del centro se imponen a la realidad de las periferias locales y la modifican. Porque. Cuando países pobres y empobrecidos gastan sus ayudas para el desarrollo en la compra de armamento y siguen careciendo de potabilizadoras de agua. La práctica internacional nos muestra sin embargo un panorama bien diferente. interpretando las demandas y necesidades reales de sus comunidades. se ve obligado a replantear su estructura social y cognoscitiva. Parece que tal acceso. es que algo no funciona. en el que los fondos de ayuda al desarrollo1 se destinan las más de las veces a dar salida a los excedentes tecnológicos de los países industrializados. si acentúa la presión cultural de Occidente sobre contextos no occidentalizados. posible considerar dos tipos de tecnologías: las compatibles. 114 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo tos del planeta. una cuestión radical para comprender el actual panorama del planeta. nos resuelven el cómo afrontar un problema). cuyas técnicas se adaptan bien a los contextos en que van a ser aplicadas. debería estar guiado por la demanda. • Que sea compatible con las culturas de los contextos en que se implanta.

Quedan implícitamente excluidos de este paradigma: la evolución a largo plazo de los agroecosistemas y el análisis de su sustentabilidad. trigo. 1 Los primeros contactos entre autoridades estadounidenses y mexicanas para establecer un programa agrícola conjunto tuvieron lugar en 1941. Desde el punto de vista tecnológico. Asume este paradigma que. cebada). La identificación entre los intereses representados por el paradigma de la revolución verde y los de los grupos sociales que a partir de 1940 adquirieron en el país un predominio económico y político. se analizaron ya en la década de los años cincuenta en el marco del Programa Agronómico Mexicano (PAM) de la Fundación Rockefeller.La revolución verde PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional a llamada revolución verde consiste en un conjunto de transformaciones agroproductivas derivadas de la introducción de técnicas que tienden a maximizar a corto plazo los rendimientos efectivos de algunos cultivos comerciales. determinaron el éxito que al- PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional. Madrid. Aunque algunos de sus componentes tecnológicos son de utilización antigua. que en lo esencial consiste en hacer abstracción de la mayor parte de los componentes de un sistema agroproductivo concreto. Henry Wallace. agua para riego. aunque no considera de su incumbencia el análisis de los mecanismos a través de los cuales se podría materializar y generalizar este beneficio. Una visión evolutiva. obtenidas a través de un proceso de selección genética. de alguna manera. las diversas ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ modalidades de tenencia de la tierra. 125-128. sorgo. y en condiciones ambientales óptimas. los aspectos institucionales y políticos que enmarcan la producción e incluso una buena parte de los elementos del análisis económico de la agroproducción. sin restricciones de capital. como enfoque productivo integral. la revolución verde. desempeñó un papel relevante en la intervención de la Fundación Rockefeller en lo que se denominó “Programa Agrícola Mexicano”. y la abundante utilización de insumos variados: fertilizantes. las relaciones sociales de producción. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 115 . recién concluido el periodo presidencial del general Lázaro Cárdenas.1 Esta misión agrotécnica estadounidense tuvo un impacto decisivo en la orientación de la agroproducción de índole comercial en México. implica la adopción de un paquete integral caracterizado por la utilización de semillas de alto rendimiento. para concentrarse en la maximización del desarrollo vegetal posible a partir de un material germoplásmico previamente seleccionado. la organización del sistema productivo. 1990. y muy pronto logró la difusión mundial del planteamiento que preconizaba. “La revolución verde”. El vicepresidente de Estados Unidos. que se insertó en la Secretaría de Agricultura a través de una Oficina de Estudios Especiales. las etnociencias presentes en el mundo campesino). Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo [España] (MOPU). El paradigma en cuestión presupone de hecho unidades productivas de estricta orientación comercial. y promovió además el desarrollo de la ganadería. que dominarían la problemática del agro mexicano en la segunda mitad de este siglo. todo incremento notable en la productividad física y económica de cualquier cultivo tendrá que beneficiar a las sociedades rurales locales. Las cuestiones fundamentales relacionadas con las estrategias agroproductivas y la utilización del suelo. en Desarrollo y medio ambiente en América Latina y el Caribe. tiene sus orígenes en los esfuerzos que desarrollaron en México los científicos de la Fundación Rockefeller a partir de 1943. pesticidas y plaguicidas. La revolución verde implica un verdadero paradigma agronómico. La misión agronómica de la Fundación Rockefeller centró en México su atención en algunos cultivos: (maíz. pp. la dimensión cultural de los procesos (por ejemplo.

C. edición 1988. Modernizing Mexican Agriculture: Socieconomic Implications of Technological Change. 116 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo 1985 sede en Ginebra. dirigidos por Edwin Wellhausen. Se ha insistido también en el incremento de la dependencia respecto a los países industrializados que determina la nueva orientación tecnológica a través de su creciente demanda de insumos importados.3 El conocido geógrafo e historiador Carl Sauer se dirigía ya en 1941 a las autoridades de la fundación. 1980. La mejor reseña de los orígenes de la revolución verde se encontrará en: B. con 2 3 4 Veáse al respecto: K. en la que sin la menor sombra de duda. Suiza). En efecto. 1940-70. canzó dicho paradigma en la conducción del sector moderno de la agroproducción. Brown et al. El efecto social disruptivo de la revolución verde no pasó desapercibido para sus promotores. Seeds of Want. este paradigma acabó por imponerse.H. UNRISD. El Plan Puebla. Sin embargo. En los primeros años de la década de los sesenta se concretaron importantes cambios institucionales que implicaron el triunfo de la orientación dominante. Santiago de Chile. Bouder.2 Es de destacar que los precedentes más notables de esta corriente crítica se encuentran en el seno mismo de los asesores de la Fundación Rockefeller. 1972. Colorado. Science and Politics in Mexican Agriculture. Se produjo entonces una tensión significativa entre los grupos científicos dedicados. Los primeros. algunas críticas van más allá. Seeds of Plenty. Aunque ninguno de ellos manifestaba ideas radicales. no podían hacer abstracción del medio sociocultural característico del mundo campesino y empezaron a manifestar dudas respecto a los beneficios de la denominada agricultura científica. se atenían estrictamente al paradigma de lo que ya se conocía como revolución verde. respectivamente. Pearse. Nueva York. L. Ginebra. se ven directamente perjudicados por la implantación del paradigma de la revolución verde en los espacios de la agroproducción comercial. fueron sin embargo excluidos del programa. establecen que el problema no radica en la exclusión de los beneficios. Ginebra. manifestaron una posición crítica respecto a la orientación productivista dominante en el PAM. y sintetiza su inquietud en la última frase de su contribución: Can we manage progress or not?. The Social Impact of the Green Revolution.. desde distintas perspectivas.The Camegie Endowment for International Peace. Oxford. para llamar su atención respecto a las implicaciones sociales negativas que tendría una orientación tecnológica agroproductiva como la que ya entonces se proponía. febrero de 1989. Jennings. Social and Economic Implications of the Green Revolution. bajo determinadas circunstancias. que intentó promover la producción comercial de maíz en un medio constituido por agricultores de subsistencia. el Centro Internacional para el Mejoramiento del Maíz y el Trigo (Cimmyt). Constituye hoy un lugar común afirmar que no está al alcance de la mayor parte del campesinado de la región. Clarendor Press. y sobre la base de minuciosos análisis de casos. Foundations of International Agricultural Research.4 Es interesante observar que el ya enorme acervo crítico suscitado por la revolución verde ha tendido a ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . el cual quedaría al margen de sus beneficios potenciales. A. The Green Revolution: an Economic Analysis. que arreciaron en los años setenta. al maíz y al trigo. sino en la generalización de los perjuicios. 1988. quienes lo presentaron como el ineludible costo social del progreso científico y de la modernidad. Griffin. mayoritarios en amplias zonas del espacio rural regional. Estos planteamientos críticos no provienen sólo de sectores académicos radicales: su expresión más acabada se encuentra en los trabajos desarrollados por el Instituto de Investigación de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD. UNRISD. Westview Special Studies in Agriculture Science and Policy. mientras los segundos. el progress se identifica con la revolución verde. encabezados por Norman Borlaug. 1971. 1976. R. Es larga la lista de consultores o funcionarios que. los grupos campesinos tradicionales. Hewitt de Alcántara. A pesar de las críticas. Anuario Estadístico de ALyC. fue el primer proyecto de envergadura de la nueva institución. El autor principal ubica en la estabilización del crecimiento poblacional la solución última del problema alimentario. En 1966 se creó.Superficie irrigada en América Latina y el Caribe 16 14 12 10 8 6 4 2 0 Miles de hectáreas 1970 1975 1980 Fuente: CEPAL. sobre la base del PAM. La revolución verde ha sido objeto de intensas críticas por parte de analistas interesados en evaluar sus implicaciones sociales. Westview Press.

Los cultivos de exportación acapararon en gran medida los beneficios de la fertilización. los cada vez más escasos huertos familiares campesinos presentan una riqueza biótica inestimable. Todavía hoy. diciembre de 1985. En última 5 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ instancia. los cultivadores campesinos suelen distinguir también un conjunto muy amplio de variedades. La agricultura comercial que surge del paradigma de la revolución verde se centra en cambio en monocultivos monoclonales.9% anual. Los últimos países en fomentar procesos de modernización agroproductiva fueron tal vez Chile. herbicidas. 117 . Las semillas mejoradas. En el seno de una misma especie. Fertilizantes. Se produce así una contradicción teórica insalvable entre la defensa de las virtudes autorreguladoras de los mecanismos de mercado. El paradigma de la revolución verde incrementa en forma extraordinaria la vulnerabilidad de los agroecosistemas. que sólo pueden perdurar sobre la base de constantes subsidios e intervenciones humanas. Las etnociencias campesinas permitían manejar una extraordinaria variedad de cultivos. Se multiplican así otras enfermedades y plagas cuyo combate implica la utilización creciente de insumos agroquímicos. Brasky y M. El problema de la contaminación adquiere visos de suma gravedad a partir de la implantación del paradigma dominante. La modernización agrícola se inició pues en México. bastante espectacular en la región. sólo son redituables cuando se desarrollan en un medio óptimo. antes que aventurarse a ocupar espacios nuevos cuyas características edáficas auguraban un incierto destino agroproductivo. los problemas ambientales que genera dicha orientación agronómica. En las regiones tropicales húmedas el problema se agudiza por la intensidad de las precipitaciones y la fuerza de la escorrentía. en función del agotamiento del proceso más fácil y seguro de expansión de la frontera agrícola. Piñeiro. Buenos Aires. en virtud de su acusada simplificación y artificialización. La resistencia lograda frente a la enfermedad tradicional es muy selectiva. pesticidas. Sin embargo. se esparcen de manera casi incontrolada sobre enormes extensiones. no han recibido una atención proporcional a su importancia. En primer lugar. aunque su uso se concentró en algunos países y en algunos productos. Guyana y Uruguay. sino de una adecuada resistencia a la enfermedad que ha dominado en la especie en cuestión. que materializaban esfuerzos ancestrales y multidireccionales de domesticación de especies vegetales. y se fue expandiendo de manera puntual y selectiva. En 1984 se utilizaron en América Latina 20 veces más fertilizantes y 25 veces más pesticidas que en 1950. concebidos como naturales. Numerosas publicaciones nos exoneran de reproducir aquí la historia de su utilización. Entre 1951 y 1972 la tasa de crecimiento promedio del consumo de fertilizantes ascendió en la región a 13. más costosas y difíciles de obtener. sobre todo durante la década de los años sesenta. si se imponen estándares mínimos de calidad ambiental y éstos se respetan. aunque son de una magnitud nada despreciable.La revolución verde centrarse en la dimensión socioeconómica del problema. CICE. el problema es económico: el paradigma en cuestión converge rápidamente hacia límites de incosteabilidad.5 La evolución de la utilización de insumos para la agroproducción ha sido. que Véase O. La selección clonal se efectúa desde luego en función de la obtención no sólo de una productividad máxima. y el fomento de agroecosistemas totalmente artificializados. y suele servir de poco frente a nuevos agentes invasores. Se prefirió entonces intensificar la utilización de las áreas agropecuarias existentes. plaguicidas. Evolución de la productividad y el cambio técnico en el sector agropecuario de América Latina. El pensamiento neoliberal parece haber asimilado hoy el paradigma de la revolución verde. cabría destacar la pérdida de diversidad biótica aceptada por el paradigma dominante. El tema de los pesticidas y plaguicidas ha sido objeto de una creciente atención mundial. cuyas propiedades se asocian a condiciones ambientales muy específicas. hasta hacerse presente en la casi totalidad de los países de la región. cercano a condiciones de laboratorio que se parecen muy poco a las condiciones reales de la mayor parte de los terrenos agrícolas. hasta el desencadenamiento de la crisis actual. Bastará con recordar los estudios centrados en el caso del cultivo del algodón. La difusión de la orientación agroproductiva derivada de la revolución verde fue bastante rápida en América Latina.

pero también los hizo muy pronto el picudo. publicado en 1962. Universidad Autónoma Metropolitana.en México y Centroamérica conlleva la utilización de crecientes cantidades de agroquímicos. 106-123. Hacia 1980. “Cuidado. El célebre texto de R. Los poderosos insecticidas fosforados (paratión. rechazan partidas importadas de productos agrícolas regionales por no cumplir con su propia normativa ambiental. que quitaban a mano. pero que estaba prohibido en ese país. malatión) y los carbamatos resultaron también ineficientes para controlar la avalancha biológica que amenazaba el futuro del oro blanco. los cultivadores de algodón sólo se preocupaban por el picudo (Anthonomus grandis ). Unidad Xochimilco. El Salvador. edición 1988. Los trabajadores de las pistas eran los más expuestos a su acción. sobre todo por la ausencia generalizada de precauciones con que se manipulaban los contenedores. 118 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Consumo total de fertilizantes en América Latina y el Caribe Miles de toneladas 8000 6000 4000 2000 0 1975-1976 1980-1981 1985-1986 Fuente: CEPAL. La legislación ambiental referida al uso de agroquímicos suele ser o muy incompleta o muy poco respetada en muchos de los países de la región. Galecron”. No fue desde luego por mezquindad en su aplicación: se llegaron a realizar hasta 45 aplicaciones de pesticidas por temporada. El autor conocía las dos puntas del proceso productivo del Galecron: trabajó como bioquímico en los laboratorios Ciba-Geigy en Basilea. en Papalotl. pesticida que se fabricaba en Suiza. dieldrín.7 Su principio activo. y arriesgaban por ello su vida más que los toreros. San Salvador. núm. que hasta entonces había predominado como cultivo comercial para la exportación. En muchos casos los problemas de contaminación por agroquímicos han visto la luz pública cuando los países industrializados. la mosca blanca. octubre-noviembre de 1983. El DDT empezó haciendo milagros. El cultivo del algodón se enfrentó en El Salvador a una verdadera calamidad económica que detuvo en seco su auge. Cenitec. etcétera. Entre 1969 y 1972 se registraron más de 4 000 casos de intoxicaciones y tres decenas de fallecidos por esta misma razón. En casi todas las zonas algodoneras de México se ha utilizado durante varios años el Galecron o Fundal.6 El agroecosistema algodonero es mucho más inestable que el cafetal. en Presencia. heptacloro.R. Santiago de Chile. renunció y se desplazó después a las zonas de utilización en México. Ciba-Geigy dejó de producirlo en 1976. el auge algodonero de mediados de siglo tuvo implicaciones ambientales de suma gravedad. toxafeno. 4. febrero de 1989. no todos ellos autorizados en los países industrializados: aldrín. Schpfer. que adquirió resistencia no sólo frente al DDT. Los llamados banderilleros (los trabajadores que indican en tierra al piloto las maniobras a efectuar) recibían abundantes rociadas. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . pp. Se esparcía con generosidad desde avionetas fumigadoras. “Base ecológica de la violencia en El Salvador: una propuesta de restauración ambiental del país”. el perforador de la hoja. los gusanos soldados. los ácaros rojos. Hasta la aparición del DDT en los años cuarenta. Carson. enero-marzo de 1989. para estudiar sus efectos sobre los trabajadores algodoneros. Quezada. sin embargo. Se rompió la soledad del picudo: el gusano cogollero. La Dirección de Sanidad Vegetal de México autorizó su uso en 1972. Veáse el detallado trabajo de K. clorfenamidina. que fabrican y exportan dichos insumos. que ascendieron a un millar de dólares por manzana. “La primavera silenciosa”. En El Salvador. no pareció causar en la región el mismo impacto que en otras. el CDF o 6 7 La información que aquí se presenta proviene de un trabajo de título significativo: J. es un poderoso tóxico cancerígeno. Suiza. América Latina ejercía un gasto anual de más de 1 200 millones de dólares en pesticidas. la fractura ecológica llegó a ser todavía mucho más impresionante. Anuario Estadístico de ALyC. sino también frente al alud de los insecticidas que fueron entrando en circulación. la cifra correspondiente a 1985 rebasaba los 2 000 millones de dólares. vinieron a hacerle compañía y desarrollaron resistencias similares. La adquisición y utilización de plaguicidas llegó a representar más de la mitad de los costos de producción.

En última instancia.La revolución verde La necesidad de modernizar e introducir principios científicos en la producción agrícola regional está fuera de discusión. pero existen muchas formas concretas de desarrollar este empeño. Lo que resulta discutible es más bien la orientación de la política científica implícita en aquellas investigaciones. no todas ellas apropiadas. en la carencia de sustentabilidad a largo plazo radica la falla principal de la forma hoy predominante de modernización agroproductiva. 119 . No se discute aquí la calidad de la investigación científica que llevaron a cabo los pioneros de la ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ revolución verde y los fabricantes de agroquímicos.

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