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LA CONDESCENDENCIA DIVINA EN LA TEOLOGA DE LA PASTORAL


POPULAR DEL PADRE RAFAEL TELLO1
Pbro. Omar Csar Albado
Publicado en: Vida Pastoral 281 (2010) 19-27
La pastoral popular busca imitar la condescendencia divina [] La pastoral popular es
una pastoral de condescendencia (R. TELLO, La Nueva Evangelizacin, 87).
La pastoral popular parece moverse alrededor de tres centros: la condescendencia de
Dios, los pobres y el pueblo (R. TELLO, Cmo entendemos la pastoral popular, 1988,
indito).
La pastoral popular, que parece necesaria para una nueva evangelizacin de Amrica,
parte del amor misericordioso y busca acentuadamente imitar a la condescendencia
divina (R. TELLO, La Nueva Evangelizacin, 16).

Estas frases pertenecen al padre Tello y destacan la importancia que el tema de la


condescendencia tiene para la pastoral popular. Cul es la razn de esta importancia? Por
qu Tello insiste en que la condescendencia es uno de los centros alrededor del cual parece
moverse la pastoral popular?
Comencemos diciendo que Tello verifica la condescendencia al menos en dos
momentos. El primero se refiere a Dios. Existe una infinita distancia de Dios a la creatura
(que de suyo, por esencia, no es) que sera infranqueable si Dios no hubiese tomado la
iniciativa de acomodarse (abajarse) por amor a la situacin concreta del hombre para que el
hombre pueda conocer y unirse a Dios. Este abajamiento alcanza su punto culminante en la
encarnacin de Cristo.
Pero la condescendencia se experimenta tambin cuando se vuelve la mirada hacia el
pueblo latinoamericano y argentino. Es un pueblo pobre, sometido, sufriente, muriente que
encaja perfectamente con la descripcin del siervo de Yahv de Isaas; es un pueblo con una
cultura propia (la popular) que lo distingue y diversifica de otras formas culturales. Para
conocerlo y comprenderlo la Iglesia debe adaptarse a su modo de ser y, siguiendo la manera
de actuar de Dios, acomodarse por amor a su situacin concreta para ofrecerle la salvacin.
Estos dos registros teolgicos permiten vislumbrar inicialmente la importancia del
tema. La pastoral popular, imitando a Dios, se ocupa de los pobres del pueblo
condescendiendo (abajndose) a su modo cultural para conocerlos y amarlos tal como Dios
los ha puesto en la historia. Adentrmonos en la teologa de Tello buscando una mayor
explicitacin de esta intuicin original.
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Agradezco a la Fundacin Saracho, quien posee los derechos de autor de los escritos del P. Rafael Tello,
haberme permitido utilizar los textos inditos para escribir el presente artculo.

1.- La pastoral popular y la condescendencia divina


1.1.- Una actitud de Dios
La condescendencia es, ante todo, una actitud de Dios para con el hombre descripta en
la Sagrada Escritura de diferentes maneras. Es Dios quien sale al encuentro y se hace presente
en Israel para liberarlo de la esclavitud egipcia, quien le tiene paciencia en sus infidelidades y
perdona sus idolatras, quien renueva la alianza con el pueblo prometiendo una presencia
nica en los corazones de los creyentes. Y en los tiempos finales Cristo ha mostrado de un
modo peculiar y con variedad de de actitudes hasta dnde llega la cercana de Dios para con
los hombres.
Esta presencia condescendiente no es un parche con el que Dios subsana alguna
deficiencia circunstancial o un mero correctivo que recuerda al hombre dnde est el camino
verdadero, sino el modo por el cual Dios quiebra la infinita distancia que tiene con la creatura.
Por tanto, es una presencia de amor en donde Dios se comunica de modo estable y habitual.
As lo entiende Tello, para quien la condescendencia
De suyo mira a la comunicacin de la bondad de Dios a la creatura (la humanidad de
Cristo tambin es creatura); de aqu que a mayor comunicacin (por ejemplo en la
Virgen) mayor condescendencia. Puede ocurrir que la creatura sea pecadora (per
accidens, porque el pecado le adviene a la creatura) y as la condescendencia se mira por
el abajarse al pecador. De este modo, Dios tiene admirable condescendencia hacia el
hombre pecador, pero de suyo tiene ms condescendencia al que ms se comunica aunque
no tenga pecado la Virgen, por ejemplo (R. TELLO, Pastoral popular y cristianismo
popular, indito).

Se destaca aqu la gratuidad de la condescendencia, la cual no queda condicionada de


antemano por ninguna miseria humana, an cuando consecuentemente se extienda al pecador.
Dios al manifestar su condescendencia no tiene en cuenta slo ni principalmente al hombre
pecador, sino aquellas realidades (personas y acontecimientos) que responden con mayor
verdad a su voluntad salvfica (por ejemplo, la Virgen o los sujetos de la bienaventuranza en
donde no se habla en ningn momento que los pecadores son bienaventurados). El
fundamento de esta gratuidad remite a Cristo, quien se hizo pobre pero no pecador.
La condescendencia divina mira de suyo al pobre (humilde) y se extiende tambin al
pecador. Pero no hay que igualar al pobre y al pecador (aunque ste tenga la mayor
carencia que es la de Dios). Cristo se hizo pobre, no se hizo pecador; proclam
bienaventurados a los pobres, el pecador es ms bien miserable; ense que el Reino de
los cielos es de los pobres, sera blasfemo entender que es de los pecadores en cuanto
tales, etc. (R. TELLO, Pastoral popular y cristianismo popular).

Esto no quita que Dios tenga especial misericordia con los pecadores, pues de hecho la
pastoral popular trabaja donde hay pecado. Tello dir comentando Rom 11,32: La pastoral
popular es una pastoral de misericordia que busca y se inclina especialmente sobre los

miserables, como Cristo que no vino a buscar a los justos sino a los pecadores (R. TELLO,
Desgrabacin clase 25 de septiembre de 1986, indito). La misericordia, como veremos, es
una de las principales expresiones de la condescendencia divina. Pero sta no queda
condicionada por el pecado, pues de suyo (la expresin es clave) tiene mayor
condescendencia quien, an sin pecado, recibe ms intensamente los bienes divinos.
1.2.- Cristo hace visible la condescendencia
La manifestacin de Cristo en la historia humana es la piedra angular de la
condescendencia. Para Tello en l Dios se abaja amorosa y complacientemente hacia toda
creatura, a todo lo que es bajo e inferior para comunicar su vida, su intimidad y propiciarle al
hombre la unin por gracia. Y por ello pertenece a la condescendencia toda la economa de la
encarnacin. Sin duda son actos de la condescendencia divina los misterios de la Navidad y
de la Semana Santa, pero tambin lo son los misterios de la vida pblica de Jess en donde
pas haciendo el bien a los hombres y curando sus dolencias. Su modo de estar entre la
multitud, su manera de tratar a los sufrientes y enfermos, su vida en pobreza y su convivencia
con los dems (coma con pecadores, fue a una fiesta de casamiento), su amor privilegiado
por los pobres son manifestaciones concretas de la condescendencia que muestran causal y
ejemplarmente el modo como Dios quiere estar presente en la historia de los hombres. Por
ello, la encarnacin del Verbo, que al hacerse carne y habitar entre nosotros, asume y salva,
asumiendo toda la debilidad del hombre, pone la plenitud de la perfeccin en Cristo, y en
Cristo son salvados y mirados con benevolencia todos los hombres (R. TELLO, La Nueva
Evangelizacin, 88).
1.3.- La Virgen Mara
Junto a Cristo una presencia privilegiadsima de la condescendencia de Dios para la
pastoral popular es la Virgen. Ya vimos como en ella se da una mayor comunicacin de los
bienes divinos y, por tanto, una mayor condescendencia. Al mismo tiempo, ella es percibida
como muy cercana a las alegras y los sufrimientos de los hombres, como lo manifiestan las
numerosas advocaciones que pueblan nuestro continente, cada una de ellas con una historia de
salvacin concreta.
Para Tello esta cercana responde a un querer de Dios. Viendo la cosa desde el modo
real como se desarroll la evangelizacin de Amrica Latina, la Virgen Mara tiene una
primaca especial en Amrica Latina que proviene de la disposicin de Dios. Dios le dio
Amrica Latina a la Virgen, y esto hay que saberlo y acatarlo (R. TELLO, Breve

fundamentacin de las peregrinaciones y misiones con la Virgen, Lujn 2004). El querer del
hombre simple que ve a la Virgen como la Madre cercana y comprensiva no slo no se opone
a la voluntad de Dios, sino que en verdad responde a un impulso del Espritu. Para la piedad
popular, la Virgen es asimismo el lugar donde se halla y se lo encuentra a Dios. Por eso va
ante todo hacia Ella (es hortus conclusus no en sentido excluyente -Ella y Dios solo con Ellasino en el sentido de que el pueblo en Ella lo encuentra a Dios) (R. TELLO, Breve
fundamentacin).
Por ello, la condescendencia tiene para Tello su realizacin ms alta y al mismo
tiempo su imagen, su tipo, su modelo -y por ello su fuente abundantsima- en la Virgen Mara,
unida a Cristo en un mismo decreto divino. Por eso el pueblo, y con l la pastoral popular,
vuelve sus ojos constantemente a Ella. As, sin que obste en nada la centralidad de
Jesucristo, la pastoral popular es una pastoral de condescendencia a imitacin de Dios Padre,
de bondad, de misericordia, de encarnacin y de paciencia. Y por eso fuertemente mariana
(R. TELLO, La Nueva Evangelizacin, 89).
1.4.- Los pobres
Los pobres, a quienes Dios les ha otorgado un trato preferencial, son vistos tambin
como objeto de la condescendencia divina. Juan Pablo II ha corroborado esta certeza en la
Homila durante la misa celebrada en el hipdromo de Santo Domingo el 11 de octubre de
1984 cuando dijo: [Dios] es el Dios de todos, pero otorga su primera misericordia a los
desposedos de este mundo.
Cristo ha hecho constatable esa misericordia en su propia existencia no slo
hacindose hombre, sino hombre-pobre. La preferencia de Dios por los pobres [radica] en el
hecho de que Cristo se hizo pobre y a ellos les dio el Reino (R. TELLO, Notas para una
pastoral popular, indito). Por ello, para captar la condescendencia que Dios tiene con ellos
es necesario amarlos tal como son antes que hacer cosas. No se trata de fomentar un
pasivismo o una indiferencia frente a las necesidades concretas y reales de los pobres, sino de
no desvirtuar la intencin de Dios y la vida misma de los pobres. Antes que una opcin por
el trabajo a favor de los pobres, es una opcin preferencial por el amor a ellos. No basta obrar
por los pobres; primero hay que amarlos. Del amor surgen las obras. No debe haber trabajo
por otros motivos alejados del amor, ni amor sin obras, cuando ellas sean posibles (R.
TELLO, Notas para una pastoral popular). En este mismo sentido una expresin que puede
parecer un poco dura pero que es profundamente evanglica seala que la pastoral popular, tal

como la entiende Tello, no atiende primeramente a objetivos de mejoramiento o excelencia


sino a la pobreza de los pobres (R. TELLO, Cmo entendemos la pastoral popular).
1.5.- Consecuencias para la vida del hombre
La condescendencia no queda reservada para el mbito divino y sobrenatural, sino que
repercute en las actitudes del hombre (y de la pastoral, dir Tello ms adelante), quien deber
imitarla y traducirla en actos que la actualicen en un momento histrico determinado. A la
condescendencia divina corresponde en el hombre la humildad (que la Sagrada Escritura
presenta muchas veces como pobreza y tambin como pequeez o condicin de siervo) y se le
opone la soberbia (R. TELLO, Pastoral popular y cristianismo popular). En este nivel
prctico la adhesin a la condescendencia se verifica en el abajarse ante Dios y ante los
hombres, mientras que la oposicin se resuelve en la bsqueda consciente de la propia
excelencia tambin ante Dios o ante los hombres. Tello seala algunos de los diversos modos
que puede revestir la soberbia: atribuirse un bien mayor que los dems, expresado por las
riquezas, la belleza, la religiosidad, la espiritualidad, de donde surge el apetito desordenado de
la propia excelencia; usar lo religioso para exaltacin humana; creer que lo que se tiene es por
haberlo merecido, an cuando se refiera a lo temporal, lo cual se da frecuentemente en el
calvinismo y en ciertos imperialismos.
En cambio la humildad es la que visibiliza en el espacio humano la condescendencia
divina, ante todo porque es la que Cristo asumi en su modo de vida. Pero se manifiesta
tambin en situaciones humanas donde lo nico que se percibe es sometimiento y despojo. En
este contexto reflexivo toma una fuerza inusitada el amor privilegiado de Dios a los pobres,
vinculado a su raz ms teologal. La humillacin puede ser activa (humillarse) o pasiva (ser
humillado, los pobres tiene sta en alto grado, por eso suelen ser objeto de mayor
condescendencia) (R. TELLO, Pastoral popular y cristianismo popular). No slo la
humillacin voluntaria, sino tambin la impuesta puede ser motivo de una presencia
condescendiente de Dios. El pueblo judo reducido a esclavitud por los egipcios es un ejemplo
histrico-bblico de humillacin pasiva y, al mismo tiempo, de una intensa comunicacin de
los planes escondidos de Dios a su pueblo por medio de su profeta Moiss, por lo cual no
resulta forzada ni extrapolada la aplicacin que hace Tello al pueblo pobre de Amrica Latina
y Argentina. La condescendencia, lejos de diluir el amor de Dios en una humanidad
indiferenciada, es asumida por la pastoral popular como una expresin de su preferencia
amorosa por aquellos que en nuestras tierras sufren las mayores humillaciones: los pobres.

1.6.- Una pastoral de la condescendencia


La condescendencia repercute tambin en el modo de hacer la pastoral, pues ella debe
imitar y continuar la encarnacin de Cristo insertndose en todos los grupos y pueblos. La
pastoral popular es una pastoral de encarnacin: de abajarse y tomar lo que es bajo. A este
aspecto de encarnacin pertenece el poner al alcance de los pobres los sacramentos, prcticas
y agentes pastorales (R. TELLO, La Nueva Evangelizacin, 88). Una pastoral de la
condescendencia deber tener presente, al menos, dos manera de acercarse al pueblo pobre: el
sacramental y la misin. Har una breve referencia a cada uno de ellos.
El camino sacramental que la pastoral popular toma ampla el de los siete sacramentos
en sentido estricto, que por supuesto tambin son tenidos en consideracin (especialmente el
bautismo). Se trata de recuperar el valor sacramental de muchas realidades que en nuestro
pueblo remiten a lo sagrado y que no siempre son tenidas en cuenta. Tello enumera entre
ellos, adems de los siete sacramentos, la Iglesia como sacramento universal de salvacin, lo
sagrado sensible como signo de lo santo (la imagen, el agua bendita, la capilla, el sacerdote, la
hermanita, etc.) y todo lo de la naturaleza sensible que manifiesta a Dios (alimento, salud,
trabajo).
La conviccin que late detrs de estas afirmaciones es que Dios salva por los signos.
En el signo, que es de orden natural o humano, Dios se hace presente dndole una carga
salvfica que por s mismo no posee pero que en cierto modo est abierto a recibir. Esta es
tambin una clara manifestacin de cmo la condescendencia divina quiebra con la infinita
distancia que media entre Dios y la criatura.
Es decir que Dios es tan condescendiente que la realidad es como inducida o preparada
por slo el signo de esa realidad. Por qu la fe salva? O cmo salva? La fe de suyo
como acto intelectual no pertenecera a un signo, pero la fe en cuanto se expresa a travs
de una cosa sensible, por ejemplo de las palabras, s es signo. Entonces as como Dios
salva en la fe, entendiendo, significando... Entendindolo a Cristo yo participo, creyendo
en Cristo yo participo de la salvacin de Cristo. Cristo vino, vivi y se muri hace
muchos aos y lejos. Entonces cmo me uno yo? A travs de la fe fundamentalmente.
Creyendo yo participo de la justicia que Cristo recibi y de la salvacin de Cristo. Pero
no solamente es la fe como conocimiento mental sino la fe expresada a travs de
frmulas, de palabras o de hechos, de signos, de cosas sensibles. Por ejemplo, el bautismo
es un signo. Entonces la fe expresada se convierte en un signo y ese signo causa o efecta
o produce la salvacin. Es decir: Dios es tan condescendiente que a travs de un signo, da
la realidad de la salvacin (R. TELLO, Desgrabacin clase del 25 de septiembre de
1986).

Por su parte, la actividad misionera, en estrecha relacin con el camino sacramental,


tambin se ve condicionada por la condescendencia. En Cmo entendemos la pastoral
popular Tello justifica esta posicin desde algunos textos del magisterio de Juan Pablo II.
Con una actitud misionera, que comienza siempre por un sentimiento de profunda estima

frente a lo que en el hombre haba, por lo que l mismo, en lo ntimo de su espritu ha


elaborado respecto a los problemas ms profundos e importantes; se trata de respeto por todo
lo que en l ha obrado el Espritu, que sopla donde quiere (Redemptor hominis, 12). La
misin no es nunca una destruccin (Ib.).
La condescendencia en la pastoral popular est marcada ntimamente por la lgica que
introdujo la encarnacin de Cristo en la historia. El pueblo pobre es contemplado por Tello
desde su asociacin providencial al misterio de Cristo y comprendido teolgicamente a partir
de l. Tello haba dicho: pertenece a la condescendencia toda la economa de la
encarnacin. Y economa es propiamente la que inaugur Cristo, pero tambin la que est
llamada a continuar la Iglesia y, en ella, la pastoral popular. Por ello, es posible afirmar que:
La pastoral popular es verdaderamente una pastoral de la condescendencia divina porque
mira a los pobres y a los humildes (a los cuales suele darse una mayor comunicacin del
bien divino); porque apoya su accin en la Virgen Mara, mximo signo entre las puras
creaturas de la condescendencia de Dios; y porque da suma importancia al camino
sacramental (R. TELLO, Pastoral popular y cristianismo popular).

2.- Manifestaciones de la condescendencia


La condescendencia admite sin duda muchas maneras concretas de hacerse presente en
la historia humana. Presento aqu dos modos que en Tello asumen una peculiar importancia.
2.1.- La misericordia
Para Tello una de las manifestaciones que traduce de modo particular la
condescendencia es la misericordia. Decididamente afirma: La pastoral popular es una
pastoral de misericordia (La Nueva Evangelizacin, 88).
Las fuentes de las cuales se nutre para reflexionar sobre el tema son dos. Una, la
Sagrada Escritura. All encuentra un mosaico de expresiones que describen a un Dios que ha
puesto su prioridad en rescatar a los hombres de las garras de la miseria y del pecado. Esta
misericordia se expresa en al Antiguo Testamento como bondad, amor, fuerte y firme, que
surge del que es fiel; se expresa adems como cario, ternura, comprensin afectiva, maternal,
piedad y compasin (R. TELLO, Pastoral popular y cristianismo popular).
La segunda fuente es santo Toms. Al encontrarse con los textos de la Suma Teolgica
que atribuyen la primaca de la misericordia sobre el ejercicio de otras virtudes, Tello
comenta:
Santo Toms ya deca que la virtud mayor en el hombre es la caridad, pero de suyo y en
Dios, la virtud mayor y primera es la misericordia. Dios obra porque es misericordioso.
El corazn de Cristo es un torrente de amor y misericordia hacia los pecadores, hacia
todos, porque toda la humanidad es pecadora. La pastoral popular no afirma tanto la
accin del hombre para la salvacin, sino que dice que es ms poderosa la accin de Dios.

Y Dios es amor misericordioso hacia la humanidad pecadora. La pastoral popular no


afirma tanto la accin del hombre para la salvacin, sino que dice que es ms poderosa la
accin de Dios (La Nueva Evangelizacin, 107-108).

Teniendo como trasfondo esos mismos textos tomistas escribe en otra parte que la
misericordia que cubre y sana la miseria del hombre, es la mxima virtud, mayor incluso que
la caridad, a la que Dios tie, da color y convierte en amor misericordioso (R. TELLO,
Pastoral popular y cristianismo popular).
Por otra parte, y contrariamente a lo que podra pensarse, es la primaca de la
misericordia la que garantiza un orden ms humano y ms justo. Ella no es causa de
relajamiento o relativizacin de las leyes y de la moral, sino la expresin vital del corazn del
evangelio en donde se pide que nos amemos los unos a los otros.
La misericordia cubre la miseria del miserable y al hacerlo lo reconoce como otro con
quien relacionarse, lo halla (como el Padre al hijo prdigo), rescata al bien del mal, juntos
dador y receptor de la misericordia viven un orden novedoso, ms digno, ms humano.
Reconocer a Dios como el amor misericordioso y entregar y dejar guiar la vida por l
forma parte del ncleo mismo del mensaje mesinico y constituye la esencia del ethos
evanglico (DinM 3). Y por ello la autntica misericordia es la fuente ms profunda de la
justicia y en cierto modo de la igualdad (R. TELLO, Pastoral popular y cristianismo
popular).

2.2.- La paciencia
La paciencia es tambin una manifestacin de la condescendencia y Tello la relaciona
con el hiato posible entre el llamado odo y la respuesta de la conversin. Es decir, introduce
la problemtica del tiempo transcurrido entre la aceptacin de la fe y la plenitud de la
santificacin. Forma parte de la condescendencia divina ser paciente con el hombre que
habiendo recibido el germen de la fe difiere la conversin plena? Para Tello, s. Y la
justificacin teolgica viene dada por la relacin de las virtudes teologales entre s. Escribe
Tello: La fe de suyo se ordena a la caridad. Y sta en estado o grado inicial se ordena a su
plenitud o perfeccin. Puede darse la fe sin caridad, que en ese caso no es virtud, pero es don
sobrenatural y salvfico infundido por Dios operante como tal, que conserva siempre su
ordenacin a la caridad y a la caridad perfecta de la gloria (La Nueva Evangelizacin, 88). El
fundamento de este anlisis vuelve a ser santo Toms en el tratado de la fe de la Suma
Teolgica, especialmente II-II, q 6, a 2.
Por ello no resulta extrao afirmar que es propio de la paciencia sapientsima de Dios
la espera en la dilacin de la conversin, luego de la respuesta de fe. En consecuencia, dado
que en la mente de Tello la pastoral popular debe imitar el modo de Dios para con los
hombres de nuestro continente y de nuestro pas, sta es una pastoral de paciencia como
espera de la conversin.

3.- Conclusiones
La reflexin inclaudicable sobre el pueblo latinoamericano y argentino en su conjunto
(especialmente sobre los pobres, considerados el corazn del pueblo) condiciona el quehacer
teolgico de Tello. Si bien la condescendencia es una actitud de Dios que se encuentra en la
revelacin, Tello no la piensa aisladamente sino que la conecta con la realidad histrica. En
Amrica Latina y Argentina se vuelve una categora central porque existe un pueblo pobre del
cual la Iglesia tiene que ocuparse. La pastoral popular a imitacin de Dios busca abajarse al
pobre del pueblo, configurado por una cultura popular que lo determina incluso en su modo
de vivir el cristianismo, para amarlo tal cual es y ofrecerle los bienes de la salvacin. El
espritu que anima a algunos prrafos de Aparecida (especialmente los nmeros 391-398)
parece reafirmar las intuiciones de Tello y volverlas as ms urgentes en orden a la nueva
evangelizacin.
Sin duda, son numerosas las cuestiones que quedan pendientes de ser tratadas y
explicitadas. En otro momento ser necesario detenernos en lo que Tello entiende por cultura
y por pueblo, o en sus anlisis sobre los pobres y la pobreza, o en su concepcin de las
virtudes teologales vividas en el cristianismo popular. Sin embargo, lo expuesto aqu nos
aproxima al descubrimiento de un pensamiento sensible, profundo y original que procura
alcanzar una mirada evanglica y teologal sobre la historia de los hombres sin atarse a
esquemas preconcebidos.