Didáctica de sistemas de notación de los números naturales

(DIDÁCTICA BABILÓNICO-HINDÚ DE LA ARITMÉTICA ELEMENTAL) CARLOS LUQUE ARIAS LYDA MORA JOHANA TORRES

Presentación
Se entiende la Didáctica como la disciplina que estudia los procesos relacionados con la enseñanza y el aprendizaje de un área del saber, entre los cuales, el estudio es el proceso fundamental. En particular, el estudio de las matemáticas comprende la adquisición de conocimientos ya establecidos, la aplicación de dichos conocimientos y el quehacer matemático en sí, es decir la ejecución de las actividades que hacen los matemáticos: conjeturar, formular teoremas y construir teorías. Desde esta perspectiva, el aprendizaje, como meta del estudio, es un proceso constructivo y dinámico, en el cual el sujeto es el responsable directo (de su aprendizaje), pues él es quien construye su propio conocimiento a través del papel activo que debe asumir como protagonista de los procesos de exploración, análisis, síntesis, generalización y formulación de los contenidos matemáticos (Moreno L. y Waldegg G., 1998). Así, se considera necesario estimular al estudiante para que sea agente activo de su aprendizaje, y las actividades de descubrimiento contribuyen a tal fin, pues conllevan que él aprecie las matemáticas como un proceso y no como un producto acabado. En este sentido, se enfatiza en que, para comprender y aprehender el conocimiento matemático, se requiere "hacer matemáticas". Por eso, en las actividades didácticas que proponemos tenemos en cuenta que "el trabajo intelectual de los alumnos debe ser en muchas situaciones, comparable con el de los propios matemáticos" (Godino C., Batanero V. y Navarro, 1995) y, que el maestro debe constituirse en un mediador entre el alumno y el conocimiento, en la medida que debe ofrecer los elementos necesarios para promover la actividad cognitiva a partir del conocimiento responsable de los objetos de estudio y a la vez fomentar la interacción con sus estudiantes. Con las actividades propuestas se pretende que las personas, para quien va dirigida la propuesta, tengan la oportunidad de investigar sobre los problemas, formular, probar,

construir modelos, lenguajes, conceptos, teorías, intercambiar sus ideas con otros, reconocer los tratamientos propios de la cultura matemática, adoptar ideas que sean útiles, descartar propuestas, criticar resultados, proponer procedimientos, formular hipótesis, etc. La propuesta que se presenta a continuación es una didáctica de las matemáticas por cuanto se ocupa de presentar actividades que invitan a las personas a estudiar matemáticas, a construir teorías matemáticas y, en suma, se trata de despertar en ellas, creatividad y pasión en la construcción de su saber matemático.

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Libro I Antecedentes históricos de sistemas de notación de los números naturales
Introducción
Se presentan algunas soluciones que culturas antiguas notables le dieron al problema de contar y los sistemas de notación de números naturales inventados por ellas. Una excelente presentación de parte de este tema se encuentra en el libro Las cifras de Georges Ifrah 1 . Se inicia con un breve recuento de las formas más primitivas de conteo no posicional, incluyendo el sistema romano. Luego se estudian algunos sistemas posicionales de notación como, uno de los sistemas de la cultura maya, por tener una dificultad intrínseca de cálculo debido a su forma de construcción; y el sistema de los incas, que es un sistema posicional de base 10, donde se privilegia el uso de instrumentos como la yupana y el quipu, la primera similar a un ábaco y el segundo, un arreglo de cuerdas anudadas, para realizar operaciones básicas. Finalmente, se tratan los sistemas babilónico y egipcio, donde se resalta el uso de algoritmos para realizar las operaciones básicas.

I. 1) Los primitivos
La idea de contar es una de las más primitivas 2 en los seres humanos, bien sea con los dedos, como los indios de las islas de Borneo contando uno, dos, tres, muchos; o con complejas construcciones, como el agrupamiento de grandes piedras (Stonehenge, en el sur de Inglaterra), o con instrumentos como ábacos o los más modernos ordenadores.

IFRAH, G., Las Cifras: Historia de una gran invención, Alianza Editorial, 1987. En el año 1937, Karl Absolom encontró en una excavación en Checoslovaquia, un fósil de hueso de lobo de 30.000 años de antigüedad, sobre el cual se distinguen claramente marcas talladas, las cuales sugieren la existencia de secuencias de conteo. Se observaron sobre el hueso 55 marcas agrupadas de cinco en cinco, lo que lleva a pensar que la agrupación natural de los dedos sirvió de base para su organización. 3
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P y CHERINDA M. por ejemplo. por ejemplo.. el hombre generó diversas maneras de registrar cantidades. tres. se llega fácilmente a encontrar como equivalente 5 + 5 + 5. En algunos pueblos. El término que designaba al 6 significaba “uno de la otra mano“. los dedos de una persona o los nudos en una cuerda o algunos signos dibujados en un trozo de piedra o de madera. Entre los huku. se forman los términos correspondientes a trece. se desarrollaron sistemas primitivos de notación de números. 7 + 8 equivale en ese sistema a: (5 + 2) + (5 + 3). estas formas se conocen como sistemas de notación para los números. los tumanacos extendían ambas manos y contaban “uno del pie. noviembre de 1993. Por ejemplo. una cultura sudamericana. y análogamente para el 8 y el 9. que era “un pie completo”. significa 12 + 1. 37 – 39. bakumba igimo (trece). usaban para 5 la misma palabra que usaban para decir “una mano entera”.El proceso de contar consiste en establecer una correspondencia entre los objetos a contar y un conjunto de objetos o símbolos que representan a los objetos iniciales. El 21 era “uno de la mano del otro indio”. El sistema continuaba expresando el 16 como “uno del otro pie” y así hasta 19. dos del pie. y así sucesivamente. como es el caso del cinco.”. 4 3 . pero como 4 + 3 + 3 = 10. etc. los números recibían nombres comunes. catorce. hasta el 15. de modo que siete se dice seis más uno. Para expresar de 11 a 14. el 10 era “ambas manos”. que les permitían diseñar calendarios y efectuar algunos cálculos simples. “tres indios” 60. agregando uno. En lugar de inventar una nueva palabra para cada número. “dos indios” significaba 40. A partir de estos símbolos. dos.. Un número pequeño. hasta conseguir los sistemas de notación posicionales. seis más dos. la respuesta puede formularse también como 10 + 4. GERDES. o sea 10 + 5. tienen un sistema cuyo principal número era el seis. Como 2 + 3 = 5. forman términos a partir de los que se designan los números de base y se establecen relaciones aritméticas entre ellos. los Tumanacos. se implementaron notaciones numéricas más perfeccionadas. vol 46. El correo de la Unesco (París). Los bulanda de África Occidental. etc. Algunos pueblos del África 3 descubrieron. pero que son más fáciles de manipular. presenta la ventaja de facilitar el cálculo oral o mental. poniendo uno o varios símbolos por cada objeto a contar. 2 × 7 equivale a (4 + 3) + (4 + 3). al número doce. luego en culturas más avanzadas. así. que resulta sumamente difícil contar y calcular si se emplea una palabra o un símbolo distinto para cada número. ocho. como muchos otros pueblos. Inicialmente. o lo que equivale a 3 veces 5. La palabra que expresaba veinte era la misma empleada para decir “un indio”. En los sistemas orales de numeración africanos existen muchos ejemplos de este procedimiento. de Uganda. el siete eran “dos de la otra mano“. “Contar en África”. quince. ideando palabras y signos que expresaban el conjunto de números representados. pp..

la expresión eerin din logun. Los romanos hicieron uso del alfabeto latino para los símbolos de sus números. divididos en diez meses. de Nigeria. para decir dieciséis. 5 . no sólo utilizan la adición y la multiplicación. D: quinientos. Conocían la astronomía. siete se dice habulwa mwanda (ocho menos uno). como lo muestra la siguiente tabla: 1 I 5 V 10 X 50 L Tabla 1 Los símbolos son de dos tipos: Primarios: I: uno. C: cien. entonces se adiciona a éste y si está a la izquierda se le resta. M: mil. mientras que entre los luba – hemba. X: diez.000 años y probablemente derivado del inventado por los etruscos 4 . Un símbolo primario no debe repetirse más de tres veces en la escritura de una misma cantidad y los símbolos secundarios deben escribirse sólo una vez. Así. y se les asigna la creación de las llamadas cifras romanas. utilizan. y secundarios: V: cinco. orientándose su escritura de derecha a izquierda. y estudiaron los fenómenos celestes.2) El sistema de los romanos El sistema introducido por los romanos hace unos 2. Sin embargo. se debe tener en cuenta que si el número menor está a la derecha del mayor. 100 C 500 D 1000 M 4 El pueblo etrusco conoció el alfabeto. tenían conocimiento de las matemáticas. del Zaire. y nueve habulwa likumi (diez menos uno). sino también la sustracción. fue de uso común en Europa hasta fines de la Edad Media. No se conoce una literatura etrusca. Medían el tiempo en un año de trescientos cuarenta días. limitándose los textos encontrados a libros sagrados. para formar los vocablos que designan los números.En otras lenguas africanas. I. 2. los yoruba. Las reglas de escritura son: 1. procedente de la antigua lengua ática. Si el número está conformado por dos símbolos diferentes. L: cincuenta. que significa “cuatro antes que veinte”.

Editorial Diana. aproximadamente cien años antes de la invención del sistema arábigo.. el segundo tenía como función medir el tiempo desde un remoto origen. ya que con base en él fue creado su sistema numérico).3. 5 6 10 ⎯ ⎯ 13 ••• ⎯ ⎯ VON HAGEN. tanto que crearon tres calendarios: uno era denominado Tzolkin (dioses) constaba de 260 días y era dedicado a sus celebraciones místicas. excepto las unidades de tercer orden que corresponden a 18 de segundo orden. llamado haab o calendario solar. Una raya escrita encima de un símbolo.000. I. donde el valor de la cifras estaba determinado por su posición en la escritura de los números. 18 uinales = 1 tun. dos rayas significa que ha sido multiplicado por 1. que aquí se representa con el símbolo van aumentando como potencias de veinte 6 . El cero lo representaban con una concha de . V.999. 6 . se escriben símbolos que representen números menores que éste y se le colocan las rayas necesarias.000. es decir. o 20 días. de un original redactado tres o cuatro siglos antes) revelan que descubrieron el principio de notación posicional para los números e inventaron el cero. constaba de 18 meses de veinte días cada uno y un período extra de cinco días y un cuarto de día.W. ellos se combinaban para formar otros hasta el 19. un año es de 18 meses y no de 20. por lo menos. significa que éste ha sido multiplicado por 1. esto motivado en que en su calendario solar 7 . Los símbolos principales fueron • y ⎯ que designaban respectivamente a los números 1 y 5. México. con un cero. y el tercero (que es el más conocido y estudiado. Los mayas contaban con los dedos de las manos y de los pies. En la lengua quiché el número 20 significa: toda la persona 7 En su calendario se tenían las siguientes correspondencias: 20 kines = 1 uinal. El mundo de los mayas. por ejemplo: 1 • 5 ⎯ 7 •• ⎯ Figura 1 Escribían los números de abajo hacia arriba. 1960. por lo tanto. Las unidades de cada orden caracol marino. o 360 días. especialmente el códice Dresde (un tratado de astronomía y de adivinación. MMMCMXCIX.000. entre los sacerdotes mayas existía un sistema de base 20. copiado en el siglo IX. Los manuscritos mayas.3) Un sistema de notación de los mayas La civilización maya 5 centró sus esfuerzos en el tiempo y su medida. para cantidades mayores que 3.

000.040.200 días. o 23.600. 7 . = 1 kinchiltún. = 1 alautún. por ejemplo: Corresponde a: 4399 = 12 × 360 + 3 × 20 + 19 El número 13 495 se escribe: 20 tunes 20 katunes 20 baktunes 20 pictunes 20 calabtunes 20 kinchiltunes = 1 katún. indicaba los múltiplos de 360. = 1 pictún. 7. o 1. o 57. de abajo hacia arriba. = 1 calabtún. se colocaba la cifra de las unidades en el nivel inferior y la cifra de las veintenas en el segundo. 1.Para escribir un número compuesto por dos órdenes. indica 1 × 20 = 20 y el segundo.000 días. = 1 baktún. o 2. o 144.880.000 días.000 días.152.000 días. 21 se escribe: el primer punto. 79 que es igual a 3 × 20 + 19. de arriba hacia abajo. se escribe: : 3 × 20 : 19 El tercer nivel. Así.000 días.000.

donde se disponía de 20 símbolos individuales para los números del 0 al 19. las 14 cabezas correspondían a 14 deidades patronas de cada número. 8 . del 0 al 13. Este sistema se forma con una sucesión básica de 14 jeroglíficos o glifos con figuras de cabezas humanas. se utiliza el cero dos veces: debido a que 115 212 = 16 × 7200 + 0 ×360 + 0×20 + 12. o sea las letras I. Los mayas inventaron otro sistema de numeración llamado “de cabezas”. pues este símbolo era una calavera). V y X. para tener así los glifos del 14 al 19 y completar las 20 cifras necesarias. para escribir los números del 1 al 19. y hacer dos operaciones aritméticas. que se ha descrito. tiene ventajas teóricas frente a otros sistemas más conocidos. y basta una sola operación aritmética: la adición. como el sistema de los números romanos. debajo de las cabezas del 4 al 9. En el sistema maya se necesitan solamente dos símbolos.puesto que 1 × 7200 + 17 × 360 + 8 × 20 + 15 = 13 495 Y para escribir 115 212. Los 6 símbolos faltantes se forman colocando una parte representativa de la cabeza del 10 (el maxilar inferior. adición y sustracción. diferenciadas entre sí por sus rasgos específicos. El sistema de notación maya. en la notación romana son necesarios tres símbolos. por ejemplo. la barra y el punto. inclusive.

tales registros se hacían en quipus 8 . En la figura 2. que pueden ser simples. Finalmente. como se muestra en la figura 3. etc. I. Al terminar la operación. que representa la suma. existía una clase de trabajadores quienes eran los encargados de hacer los registros y las cuentas.4) El sistema de numeración inca Los incas poseían un sistema de pesas y balanzas de gran exactitud y en su calendario los meses tenían una duración de 27 + 1/3 días y un año tenía 328 noches.I. Se suman las decenas 1 + 3 + 2 + 6 = 12. se ajustaban los nudos de la parte superior y las cuatro cuerdas se ataban en el extremo opuesto. 2. etc. con distintas longitudes y colores. y sólo podía ser leído por personas especializadas. Figura 2 El quipu permitía en forma fácil efectuar la suma de cantidades previamente anotadas en cuerdas contiguas. centenas. se anuda en la cuerda de la izquierda. Se suman las unidades de los tres números 4 + 3 + 7 = 14. 9 . las unidades se representaban en el extremo de las cuerdas y se ascendía de acuerdo a si los nudos simbolizaban decenas. 8 Quipu en quechua significa nudo. dobles o triples.. El quipu se utilizaba para registrar datos importantes. el 4 en el nivel de las unidades y se lleva 1 para el nivel de las decenas.1) La representación de los números en el quipu El quipu consiste en una cuerda delgada de la cual penden otros cordones. en los cuales hay varios nudos. 9 y 8624 en el sistema de numeración incaico.4. el número de habitantes. como la cantidad de producción en las cosechas. se suman las centenas. denominados kipucamayocs. el resultado se puede leer en la primera cuerda de izquierda a derecha. se muestran cómo se escribían los números 1. se anuda el dos en el nivel de las decenas y llevamos una centena. Entre los cancha-camayos. Con esto se indicaba que en el quipu se había efectuado una adición.

en la primera se encuentran cinco.4. en cada una de las casillas se encuentran círculos negros y blancos distribuidos por columnas.2) La Yupana.Figura 3 I. 10 . en la segunda tres. que significa contar. la tabla allí expuesta es de forma rectangular constituida por cinco filas y cuatro columnas. como se muestra enseguida: Figura 4 9 El nombre yupana proviene del vocablo quechua yupay. en la tercera dos y en la última un círculo. Actualmente se conoce como tabla de cálculo de los incas. el "ábaco precolombino" La primera representación conocida de la yupana 9 apareció en 1615 en la obra Nueva corónica y buen gobierno.

la casilla donde sólo hay un círculo se utiliza como memoria. de esta última acepción no se conoce desarrollo alguno. Cada vez que se completen los diez círculos de una columna. pero adquieren valor diferente de acuerdo a la fila donde se encuentran ubicados. que luego será trasladado a la columna posterior. Los círculos de la primera fila (de arriba hacia abajo) se utilizan como memoria y las otras filas son posiciones para ubicar granos. además. si éste pertenece a la segunda columna (de derecha a izquierda). sin embargo. por el contrario. de la siguiente forma: 11 . piedrecillas. Personas que se han interesado por estudiar las matemáticas desarrolladas por la cultura inca. etc. algunos personajes afirmaban que los círculos blancos indicaban posiciones desocupadas y los negros representaban números. Esto. aseguran que los círculos negros indicaban posiciones para sumar y los blancos para restar. de tal manera que cada círculo tenga un valor de uno. etc. piedrecillas. semillas.A raíz de este esquema surgieron diferentes interpretaciones con respecto al significado de los círculos negros y los círculos blancos. Otros. cada círculo tendrá un valor de 10. como se muestra en la figura 5: Figura 5 Cada círculo tiene un valor de acuerdo a la columna donde se encuentra. se barren y se coloca uno en la memoria. tendrá un valor de 102. piedras. etc. y así sucesivamente. proponen que en los círculos se ubican granos. Enseguida mostraremos cómo representar números en la yupana y cómo sumar de acuerdo a la propuesta realizada por Burns: La yupana se coloca en posición horizontal. debido a que el sistema de numeración usado por los incas es decimal. como William Burns Glynn. los cuales eran simbolizados por los incas con granos de maíz. es decir. si pertenece a la tercera.

. se transfieren las tres piedrecillas a la columna de las unidades. así. en la yupana y el otro en la parte superior de ésta. se realizan las demás sumas en cada columna. para sumar: 328 y 253. y así sucesivamente. se barren y se lleva una a la memoria. con las reglas establecidas. se ubica la piedrecilla que sobraba en la yupana. De manera similar. maíces. canicas. representado con piedras. etc. es el siguiente: Por ejemplo.Decenas Unidades Unidades Unidades Figura 6 Un procedimiento para sumar en la yupana. Inicialmente se coloca uno de los sumandos. que se representa de la siguiente manera: 12 . en la columna uno. es decir. conservando las columnas. Como en la primera columna quedan los diez círculos llenos y una canica por fuera. así: Figura 7 Se colocan las piedrecillas de la parte superior sobre la yupana. la suma será igual a 690. Luego.

los acadios utilizaban para escribir un prisma de sección triangular.Figura 8 Hay propuestas 10 para usar la yupana como herramienta de ayuda en las aulas escolares. M. de las cuales más de 300 contienen conocimientos matemáticos.. encontraron en las ruinas de Mesopotamia casi medio millón de tabletas de arcilla..C. I. Junio de 1999. babilonios y otros A mediados del siglo XIX. Contando y midiendo.. cuadrados y cubos. L. Las tablillas matemáticas datan principalmente de dos períodos: unas. MORA. 11 CHURCHILL. ellos mismos desarrollaron un sistema numérico con 60 símbolos que luego fue heredado y utilizado con mucha habilidad por los babilonios. estuvo conformada por los pueblos – sumerios. acadios. asirios. La yupana como herramienta pedagógica. procedentes del último período sumerio. C. números con sus inversos. Los antiguos Sumerios 11 construyeron una aritmética para elaborar un calendario. Las tablillas miden entre 12 y 450 cm2 y contienen series de números. superpuesta al lenguaje y la escritura sumerios. pero el tema aún está en exploración. época ésta conocida como seléucida. caldeos. p.. 1965. C. Bogotá. y la mayoría pertenecen a un periodo entre el año 600 a. E. y el año 300 d. LUQUE. 155. N.5) El sistema de notación de Babilonia La civilización babilónica fue un conjunto de pueblos que vivieron en Mesopotamia desde 5700 años antes de Cristo. VALERO. p. Uteha. La lengua y la escritura utilizadas en las tablillas de período más antiguo es el acadio. hasta los primeros tiempos del cristianismo. 13 10 . 30. multiplicaciones.C. de alrededor del año 2000 a. que apoyaban sobre la tablilla en una posición inclinada. Memorias del X Encuentro de Geometría y sus aplicaciones. relaciones geométricas.

utilizaban el símbolo Aunque muy rara vez se usaba al final de una representación numérica. A partir del 60. el número 7424 se escribía que significa 2 × 602 + 3 × 60 + 44 Esta representación fue modificada posteriormente por 14 . asirios y otros pueblos de la antigüedad. sino también los hititas. Estas tablillas de arcilla no sólo las utilizaron los sumerios. se utilizan las mismas combinaciones de dos signos. por ello su escritura se llamó cuneiforme. Por ejemplo. Hacia el año 1700 a. pero en la época seléucida.C.produciendo así unas señales en forma de cuña orientadas en distintas direcciones. constituido por dos símbolos principales: que representa la unidad y se repite hasta nueve veces y que representa el número 10 y se repite combinándolo con la unidad para representar los números del 11 al 59. fueron los astrónomos babilonios quienes desarrollaron su sistema de numeración. Como en otras culturas. teniendo en cuenta la posición. caldeos y babilonios. era un sistema posicional mixto (base 10 y base 60). representaban el cero con un espacio en blanco.

la tercera es tres.Donde los espacios fueron sustituidos por Es interesante observar la manera cómo se obtiene alguna información de tablillas antiguas en una labor de adivinación por ensayo y error. 7. 21. en la figura 10. Es natural interpretar estos 9 renglones como 1. A. I y Col. p. 2. En total hay 24 renglones. señalados por Col.. II. 12 AABOE. En cada fila. Figura 9 En la columna I del primer renglón. op. pero de momento se ignorará el último. la primera anotación es una cuña vertical. 3. Norma. y así sucesivamente. se presenta. los trazos se agrupan en ternas. 9 porque este es el número de cuñas en cada renglón. un ejemplo tomado del libro Matemáticas. A. 8. episodios históricos 12 .... la segunda. de Asger Aaboe. en ambas caras la escritura consiste en signos simples colocados en dos columnas. En la figura 9 se observa la reproducción del haz (anverso) y del envés (reverso) de una tablilla de la Antigua Babilonia. después del 9 aparece un símbolo nuevo: una cuña angular. p.cit. Tomada de AABOE. Matemáticas Episodios Históricos. con lo que se facilita la lectura. Si se admite que ésta representa 10. 21 15 . dos cuñas verticales.

y de un 12 en el octavo.entonces no hay dificultad en los ocho renglones siguientes ya que constan de esta cuña y los signos del 1 al 8. 13. si se transcriben esas dos líneas como 1.6 que debe corresponder a 14 × 9 = 126. se deduce. 45.3 = 1 × 60 + 3 = 63 y 1. p. lanzando una hipótesis.57 = 117 Todo. en consecuencia.42 = 162 2. En la columna II. cinco cuñas angulares que deben representar el 20. si estuviera seguido por algún signo se podría identificar como el cero. entonces el séptimo renglón debe expresar el 63 y el octavo el 72. 18. se puede decir que esta columna es una tabla de multiplicar por 9. se dará por sentado que los babilonios 13 AABOE. de que la segunda columna es una tabla de multiplicar por 9.30 = 90 1. 40 y 50 respectivamente. El décimo renglón tiene dos cuñas verticales y un 6. . es posible interpretar los siguientes renglones como: 2.15 = 135 2.39 = 99 1.51 = 171 En el siguiente renglón hay 3 cuñas verticales cuyo significado es 180... y transcribirlo de la forma 3.0 que sería 3 × 60 + 0 = 180.12 y se le da al primer 1 el significado de 60. se lee en los seis primeros renglones 9. En los siguientes renglones se hallan.12 = 1 × 60 + 12 = 72 Los siguientes renglones se pueden transcribir como: 1.. cuatro. Así. pero en estos renglones hay una cuña vertical seguida de un 3 en el séptimo. Al parecer. A. la cuña vertical representa el 60.48 = 108 1. si se considera válida la hipótesis ya establecida. 30.22. dos.. pero corrientemente se representa por una cuña angular y nueve cuñas verticales.24 = 144 2. En la línea siguiente se encuentra 13 un signo especial para el 19.21 = 81 1.3 y 1. 12. En consecuencia. leerlos como 11. se puede transcribir como 2. tres. se obtiene: 1. 54.18. op. 27. 36.33 = 153 2. 16 .cit.

sino que procuraban darle a entender al lector que se ha dejado un espacio vacío.30 = 7 × 60 + 30 = 450 = 9 × 50 Se ha comprobado que el texto tiene un significado si se acepta que los signos numéricos alteran su valor de acuerdo al lugar que ocupan. A. 40. A..cit. Por ejemplo. T. en donde se encontraban los múltiplos de p (siendo éste el número principal 16 de la tabla de multiplicar) así: 14 15 AABOE. p. los números del 1 al 59 se construían combinando estos símbolos. "los babilonios fueron de los más infatigables compiladores de tablas aritméticas de la historia" 15 . el número anterior pudo ser trascrito como 1. Historia de las matemáticas..1) Las operaciones aritméticas Como en el sistema babilónico los símbolos para el uno y para el diez eran los símbolos básicos.25. los babilonios reunían las dos expresiones en una sola. 37. también se confirma el supuesto: 4.25. I. Fondo de Cultura Económica. Para representar la suma.5.25. Dos renglones más abajo se puede comprobar esta afirmación. Las otras dos líneas. Si se analizan otros textos. 17 . BELL.30.30.cit. que se transcribe como 6. de tal manera que si un signo se desplaza un espacio hacia su izquierda. 24. un número trascrito como 1.0. op.. 6× 60 + 0 = 360.0 o como 1.. esto es.no tenían símbolo para el cero en el extremo derecho de un número. p. frente al 40 de la columna I aparece un 6 en la columna II.0. construyeron tablas de multiplicar (similares a la tabla del nueve enseñada atrás).0. E.30 = 4 × 60 + 30 = 270 = 9 × 30 7. de manera que las operaciones de restar y sumar se reducían a añadir o quitar símbolos. el supuesto quedará ampliamente confirmado..30 corresponde a: 1 × 602 + 25 × 60 + 30 = 5130 Pero no todo es tan claro. 1995. Las multiplicaciones las efectuaban usando tablas. que concuerda con 40 × 9. 16 Término usado por AABOE. pero este no es un defecto muy grande ya que en general el contexto aclara a cual número se refiere 14 . op. p. su valor numérico se multiplica por 60.

. una forma sumativa de multiplicar. si se deseara conocer 32p a la manera de los babilonios. El papiro de Rhind tiene 30 cm de alto y 6 de largo y se encuentra actualmente en el British Museum. en p2. El sistema jeroglífico de numeración es decimal y dispone de un símbolo particular para cada potencia de 10. entre ellas. Los papiros contienen problemas con soluciones: 85 en el papiro Rhind y 25 en el papiro Moscú. del cual se deriva su nombre.6) El sistema egipcio La información que se tiene de la matemática Egipcia proviene fundamentalmente de dos papiros: el papiro de Moscú y el papiro Rhind. Con base en tablas de este estilo es posible encontrar cualquier múltiplo de p. de forma cursiva. 17 MESERVE. . es decir. . 18 .C. por ejemplo. Introducción a las matemáticas. en éste se encuentra expuesto el sistema de numeración y algunas operaciones. . con dibujos de objetos o animales que significaban de alguna manera la idea del número que se quería representar17 y el otro hierático. por lo general. Los egipcios utilizaron dos sistemas de escritura: uno pictórico jeroglífico grabado en madera o en piedra. Fue comprado en 1858 en una ciudad del Nilo por el escocés Henry Rhind. se rige por un principio de adición. sin que el orden sea importante. 1967. . que se conoce también como papiro de Ahmes por el nombre de su autor. SOBEL M. excepto unos pocos fragmentos que se conservan en el Broklyn Museum. Este papiro no está escrito en forma jeroglífica sino con tinta y en cursiva. Estos símbolos fueron creados alrededor del año 3000 a.. 19p 20p que culminan. más apropiado para la escritura sobre los papiros. valores dados en la tabla. se efectuaría la adición entre 30p y 2p. I. 19 20 Tabla 2 p 2p 3p . Editorial Reverté. B. se adiciona el valor de los diferentes símbolos que componen la escritura de un número.1 2 3 .

pero no consideraron el valor posicional.1) Las Operaciones La aritmética egipcia fue esencialmente aditiva. Desde el 1 hasta el 9 trazaban líneas verticales. por el dibujo de un hombre con las manos extendidas en actitud de asombro. | ∩ y ∩ | son formas diferentes de escribir once. por ejemplo: ⏐ 1 ⏐⏐ 2 ∩∩ ∩∩∩ 50 ⏐⏐⏐ 3 ⏐⏐⏐⏐⏐⏐⏐⏐⏐ 9 ∩∩⏐⏐⏐⏐ 24 I. la primera notación es la más frecuente en los jeroglíficos y los papiros. como se muestra en la figura 10: Figura 10 Cada símbolo se podía repetir hasta 9 veces. Introducción a las Matemáticas. 19 19 18 . para formar otros números. 1972. p. estaba representado por una flor de loto. diez mil.A. mil. una espiral o rollo de pergamino.. diferentes nombres o símbolos para el mismo número. México. 1971. Editorial Reverte Mexicana S. Aritmética. el diez tenía un símbolo parecido a una herradura o cuenco boca a bajo.E. donde se aprecian una serie de anotaciones escritas a manera de contabilidad comercial 19 .. 36. por un dedo apuntando.Usaban símbolos distintos para cada potencia de diez 18 . A. por un renacuajo. B. Cultural Colombiana. MESERVE. la posición de los símbolos no afectaba el número que se quería representar. o sea.. cien.6. SOBEL. y un millón. cien mil. para las sumas y las restas usuales se limitaban a combinar o a cancelar los diferentes símbolos hasta llegar al resultado BALDOR. M. por lo tanto.

que consiste en duplicar uno de los factores y sacar la mitad del otro. como se expone a continuación : 19 9 4 2 1 20 25 50 100 200 400 . Por ejemplo para determinar el producto 19 × 25 se va sacando mitad a 19 sucesivamente.concreto. La multiplicación se hacía inicialmente mediante un proceso de duplicación. y al mismo tiempo se va multiplicando el 25. entonces el producto de 19 × 25 se determina duplicando sucesivamente el número 25. como 19 = 1 + 2 + 16. Por ejemplo. 16: 19 × 25 = (1 + 2 + 16) × 25 = 25 + 50 + 400 = 475 Con el tiempo. 2. así : 1 × 25 = 25 2 ×25 = 50 4 × 25 = 100 8 × 25 = 200 16 × 25 = 400 Luego se suman los múltiplos de 25 que correspondan a 1. sin tener en cuenta los residuos de cada paso. La multiplicación y la división también se reducían a procesos aditivos. conocido como el método de duplicación y mediación. pero el cálculo era un poco más complejo. basado en el hecho de que cualquier número puede expresarse como una suma de potencias de dos. adoptaron un procedimiento más rápido para multiplicar.

Los papiros contienen problemas relativos a la cantidad de granos necesarios para producir cantidades de cerveza o la cantidad de granos necesarios para obtener un grano de otra calidad cuya proporción relativa a la de la primera fuera conocida. en el cálculo de volúmenes de los graneros y áreas de los campos. Por ejemplo. etc. en el cobro de impuestos estimados según el área de tierra. en el cálculo de salarios pagados a los trabajadores. A cada uno de los números de esta columna le corresponde un número en la columna de los números que se han duplicado. en el cálculo de número de ladrillos para la construcción de edificios.El proceso se termina cuando se obtiene un 1 en la columna de los números que se han ido dividiendo entre dos. El producto de 19 × 25 se obtiene como la suma de los números que se oponen a los números impares de la columna de las mitades: 19 × 25 = 25 + 50 + 400 = 475 Para dividir un número por otro. para dividir 19 por 8 procedían de la siguiente manera: 1 8 2 1/2 1/4 1/8 y obtenían como respuesta: 2 + 1/4 + 1/8 La idea consiste en tomar el número de ochos y de partes de ochos que sumen 19. 16 4 2 1 21 . Los egipcios utilizaron la matemática en la administración de los templos y asuntos de estado.

En la medida en que las culturas fueron creciendo en grado de civilización. Pero con la solución aparece un nuevo problema. en cantidad de miembros y en complejidad. Vinculada a la noción de número natural está la noción de sucesión y con ella.Didáctica de sistemas de notación de los números naturales Libro II Actividades En el estudio de la evolución histórica de los sistemas notacionales para los números naturales en las diversas culturas se encuentran constantes como la aparición inicial de sistemas no posicionales. toman estos hitos de la historia. Las operaciones superiores de la aritmética surgen de manera natural por analogía con la multiplicación. pero no siempre en relación con actividades cotidianas. dando solución al problema de representar los números correspondientes a una cantidad de objetos contados. El método produce adicionalmente una manera de abstraer la noción de número natural y permite hacer una teoría axiomática de los números naturales. Esto genera una actividad matemática más abstracta: la inducción. 22 . lo que implicó la creación de sistemas posicionales de notación y desarrollo de algoritmos en ellos para las operaciones básicas. y con el problema la necesidad de un método de prueba. pero no para todos los números naturales. surgen conjeturas que son válidas para un número finito de casos. Las actividades que se presentan a continuación. adaptados a situaciones que invitan a los estudiantes a plantear soluciones a los problemas propuestos. la idea de un ordenamiento natural en el conteo. surgió la necesidad de representar números cada vez más grandes. como una actividad matemática. el establecimiento de una regla general de formación a partir de la observación de casos particulares. a cada número le sigue otro determinado y en algunas secuencias podemos prever cuál es el elemento siguiente observando los que le preceden. el método de inducción matemática.

proponer procedimientos.Se entiende el aprendizaje como un proceso constructivo y dinámico en el cual el sujeto es el responsable directo. para quienes va dirigida la propuesta. sino también la vivencia de los problemas que surgen en el proceso de construcción y en el planteo de soluciones no siempre correctas. En particular se espera construir una teoría sobre los números naturales. formular hipótesis. 1995). adoptar ideas que sean útiles. tenemos en cuenta que "el trabajo intelectual de los alumnos debe ser en muchas situaciones. síntesis. etc. 1998). análisis. 23 . en las actividades didácticas que se proponen. Se considera necesario estimular a la persona para que sea agente activo de su aprendizaje y las actividades de descubrimiento o construcción. criticar resultados.) sin utilizar los símbolos usuales del conocido sistema decimal. lenguajes.. conceptos. Godino C. En suma. construir modelos. Se pretende que las personas.. formular. probar. pues él es quien construye su propio conocimiento a través del papel activo que asume como protagonista de los procesos de exploración. la de Peano. Descripción de las actividades Actividad 1. comparable con el de los propios matemáticos" (Brosseau. tengan la oportunidad de actuar sobre los problemas. y Waldegg G. descartar propuestas. etc. contribuyen a tal fin. por eso. pues conllevan a que ella aprecie las matemáticas como un proceso y no como un producto terminado. et. 1986. La primera actividad consiste en la construcción de un sistema de notación para los números naturales partiendo de un problema de conteo (los dedos de una persona normal.. al. construyendo cada uno de ellos como una subteoría. reconocer los tratamientos propios de la cultura matemática. Se enfatiza en que para comprender y aprender matemáticas se requiere "hacer matemáticas". teorías. generalización y formulación de los contenidos matemáticos (Moreno L. se trata de despertar en el aprendiz. Se invita a los participantes a construir un sistema numérico propio. los días de un mes. del que se espera no sólo el desarrollo de la creatividad y con ella la habilidad para detectar las dificultades y éxitos en los métodos que utilizan los matemáticos para hacer su trabajo. intercambiar sus ideas con otros. basada en los sistemas de notación. creatividad y pasión en la construcción de su saber matemático.

La segunda parte se dedica a la proposición. resaltando el modo de crecimiento de los resultados. algunas mejores que otras. discusión y selección de algoritmos para efectuar las operaciones básicas. se plantea la posibilidad de proponer soluciones. codificación y decodificación. a establecer las propiedades de las operaciones elementales. lo que obliga a replantear los sistemas propuestos para escribir números grandes. que consiste en la proposición de un conjunto de símbolos y reglas de escritura que sirvan para contar cantidades relativamente pequeñas. de la primera actividad. La segunda actividad trata el problema de escribir números grandes con el sistema creado en la actividad anterior. se ocupa de hacer una analogía entre la suma y la multiplicación para obtener la potenciación. Se anima a los participantes a la discusión. La tercera parte. se invita. Actividad 2. Se hace énfasis en el manejo de los cálculos aritméticos en cualquier base para facilitar una iniciación al álgebra. la sencillez y la eficiencia. ya que lo demás se considera como error. se busca que los participantes propongan alternativas de solución al problema de la representación de los números grandes.Contrariamente a la concepción usual de que cada problema tiene una solución correcta y esa es la que debe aprenderse. revisión y validación de algoritmos formales y de algunos algoritmos no convencionales. mediante preguntas se conduce a los estudiantes hacia la construcción de sistemas posicionales. Seguidamente. 24 20 . consecución y respeto de acuerdos. que se cumplen independientemente de una base particular. En la primera parte de esta actividad. a los participantes. teniendo como criterios fundamentales la comprensión. crítica y argumentación de sistemas propuestos. se estimula la proposición de algoritmos para realizar las operaciones elementales en cualquier base numérica 20 . casi todas susceptibles de ser mejoradas. En la última parte. sin incluir nuevos símbolos y enfatizando en el establecimiento de regularidades básicas que permitan simplificar los procedimientos en las operaciones. al observar resultados que son independientes de su representación y que tan sólo dependen de las relaciones intrínsecas de los números. A continuación. se enfatiza en los procesos matemáticos de simbolización.

le dieron al problema de contar para resaltar sus ventajas y desventajas en los contextos históricos en que fueron creados y para compararlas con el sistema desarrollado por los participantes durante el desarrollo de la primera actividad. En la segunda parte. Actividad 4. En la cuarta parte. a la manera que lo expusieron los matemáticos griegos. se invita a los participantes a demostrar las propiedades de la radicación y la logaritmación por medio de traducciones a la potenciación. En el desarrollo de la sección. criterios de divisibilidad por dos y por tres. para luego advertir las características que dichas propiedades adquieren en la radicación y la logaritmación. identifiquen la radicación y la logaritmación como formas de representación equivalentes a la potenciación. se utiliza la estrategia de descomposición en factores primos como recurso para resolver problemas de radicación. mediante la observación de listas. usando los conocimientos que ya poseen. En esta actividad se tratan las operaciones superiores de la Aritmética. Además. los participantes deben descubrir. se pretende que los estudiantes. En esta actividad se estudian soluciones que algunas culturas antiguas: maya. en la primera parte se construyen la potenciación. Actividad 3. en analogía con la multiplicación. se busca inferir las propiedades de la potenciación de la observación de ejemplos. se ilustra la interconexión del razonamiento geométrico y el algebraico en la resolución de ecuaciones cuadráticas. inca. Finalmente. como otra operación definible en los números naturales y estudiamos sus propiedades. primero haciendo tránsito por la base diez y luego sin hacer uso de ella. en cualquier base. babilonia y egipcia.Luego. 25 . En la quinta parte se invita a las personas a desarrollar su capacidad de estimación del cardinal de un conjunto. inicialmente se proponen ejemplos y luego se invita a los participantes a copiar el método en ecuaciones que tengan formas similares. se propone la tarea de traducir expresiones numéricas de una base a otra. en casos en que el cardinal es muy grande y es necesario expresarlo en términos de potencias. de esta actividad. En la tercera parte.

Inicialmente. en bases distintas a la base diez. la topología. por último. Actividad 6. inicialmente. la combinatoria y la teoría de conjuntos. la teoría de números. caractericen las dificultades para realizar operaciones en ese sistema y propongan soluciones a ellas. luego se invita a las personas a extender el análisis para casos en que se requieren manipular cantidades más grandes. Seguidamente. se invita a construir y proponer una generalización del problema en cuestión y una manera para resolver tal situación. lo cual exige la búsqueda de regularidades para simplificar procesos. Partiendo de un conjunto finito de observaciones. se estimula a los participantes a explicitar las regularidades en una secuencia que permita resolver el problema y. se observa cómo el proceso de contar está inmerso en casi todas las ramas de las matemáticas. para desarrollar diferentes niveles de desempeño en los participantes. estudien sus dificultades y sus aciertos. se examinan las situaciones en casos sencillos por conteo directo. se estimula a las personas a producir explicaciones de las diversas maneras de operar en las culturas babilonia y egipcia. 26 . Actividad 5. después de estudiar el sistema inca. buscando que apliquen los algoritmos para hacer cálculos. desde maneras elementales hasta formas muy sutiles. se pretende que las personas. como ábacos y yupanas. La quinta actividad se dedica a presentar situaciones y problemas relacionados con otras ramas de la matemática. Luego. y a hacer propuestas sobre las maneras de operar empleando estos instrumentos. como la geometría. En todas las situaciones se presentan varios niveles de complejidad. que implican procesos extensos y dispendiosos. después de estudiar el sistema numérico de los Mayas. Mediante el planteamiento y solución de problemas. posteriormente. Aquí se aborda el problema de encontrar regularidades en secuencias numéricas. los participantes deben proponer fórmulas y describir el término general de ellas. se anima a los participantes a la construcción y utilización de instrumentos de cálculo.

Se muestra cómo el proceso para garantizar la validez de las afirmaciones antes intuidas. se encuentra separado del proceso de validación. se presentan situaciones geométricas que son intuitivamente más cercanas. se estudia el método de definición por recurrencia y la presentación axiomática de los números naturales de Peano y se hacen demostraciones de sus propiedades fundamentales. por ejemplo algún criterio de divisibilidad por 2. Actividad 7. listas y propiedades elementales de los números para ejercitar la inducción intuitiva. Para descubrir. sin hacer un desarrollo lineal de los contenidos matemáticos involucrados. se estudian las operaciones superiores de la aritmética (potenciación. luego se pasa a la observación y análisis de secuencias numéricas más abstractas. mostrando con contraejemplos el peligro de generalizar fórmulas que se verifican en un número finito de casos. se presenta a los participantes una tabla como: 27 . Se utilizan como herramientas: gráficos. Se utiliza el método para establecer la veracidad de las fórmulas generales alcanzadas a través de las otras actividades. En la actividad 3. utilizando para ello conceptos sencillos de la teoría de números. pero no en todos.Inicialmente. Finalmente. logaritmación y radicación) lo que nos conduce a utilizar la estrategia de descomposición en factores primos y de paso al estudio de criterios de divisibilidad en cualquier base. 2. se intenta lograr que los participantes evalúen y critiquen las fórmulas obtenidas en la actividad anterior. Ejemplos de algunas actividades 1. Se pretende conseguir la identificación de la idea de sucesión como la idea fundamental en el concepto de número natural. En la primera parte de esta actividad. Luego. se trata el método de demostración por inducción matemática como recurso para decidir la validez de una proposición que incluya en su enunciado el conjunto de los números naturales.

si la suma de sus cifras es par 21 y en base par. acerca de los números triangulares.…. en las prácticas llevadas a cabo. su demostración se basa en la afirmación “( 2n +1 )k . esta vez. de ellos se elabora una lista. a lo más en cuatro partes. se han propuesto conjeturas como: • Un número es divisible por tres en bases múltiplos de tres si la cifra de las unidades lo es. la diferencia entre la suma de las cifras que ocupan posiciones impares con la suma de las cifras que ocupan posiciones pares. en bases de la forma 3k + 1. observando las regularidades en la lista se conjetura el resultado para un natural cualquiera n. en siete y así sucesivamente. si la cifra de las unidades es par. 28 . ¿la suma 21 El resultado es válido en cualquier base impar. obteniendo los números triangulares. si trazamos tres. si trazamos dos. de aquí surge la necesidad de encontrar la suma de los primeros n números naturales. 22 Estas son conjeturas realizadas por algunos de los estudiantes de primer semestre de la Licenciatura en Matemáticas en la Universidad Pedagógica Nacional de Colombia y de la Universidad Sergio Arboleda donde también trabajamos con niños entre 10 y 12 años. y nuevas observaciones.16 2 4 6 8 A C E 10 12 14 10 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 9 2 4 6 8 11 13 15 17 20 22 8 2 4 6 10 12 14 16 20 22 24 Número de la Base 7 6 5 2 2 2 4 4 4 6 10 11 11 12 13 13 14 20 15 20 22 20 22 24 22 24 31 24 30 33 26 32 40 4 2 10 12 20 22 30 32 100 102 110 3 2 11 20 22 121 220 222 1001 1010 1012 2 10 100 110 1000 1010 1100 1110 10000 10010 10100 De ella. De una tabla similar de los múltiplos de 3. en diferentes bases. en cuántas partes queda dividido el plano si trazamos 8 rectas. esto a su vez genera nuevas listas. entonces. 25 rectas. ha surgido la hipótesis: • Un número es par en base 3. queda dividido. n rectas" Inicialmente se dibujan rectas y se hace conteo manual.1 es par para todo número natural n y k” . éste queda dividido en dos partes. buscando respuestas a preguntas como: ¿La suma de números pares es un número par?. que se demuestra por inducción. lo determina la suma de las cifras y en las demás bases. 22 2. En la sexta actividad se presentan situaciones como: "Si sobre un plano trazamos una recta.

Algunos resultados en torno a la propuesta 1. por ejemplo: T3 + T5 = T6 T4 + T9 = T10 T5 + T14 = T15 T6 + T20 = T21 En los casos mencionados hay una particularidad entre la segunda y tercera columnas. Para ello. se tiene que: T18 + T25 = T31 Por lo tanto. Sobre Números Triangulares: En la lista de los números triangulares. cuyos primeros elementos son: T1 1 T2 3 T3 6 T4 10 T5 15 T6 21 T7 28 T8 36 T9 45 Hay casos en los cuales la suma de dos números triangulares resulta ser un número triangular. estos cuestionamientos se abordan a través de observaciones que conlleven a proponer fórmulas y describir generalidades. estudiante de primer semestre de matemáticas de la USA): 29 . es necesario obtener una generalización que contenga todas las diferencias entre los subíndices. ¿la suma de números triangulares es triangular?. por ejemplo. ¿en qué condiciones se cumplen tales afirmaciones?... organizan diversas tríadas pitagóricas triangulares a partir de la diferencia entre los subíndices. 3.de números cuadrados es cuadrado?. como se aprecia en la siguiente tabla (esta idea fue propuesta por Liza Pinzón -17 años-. ¿la suma de números cúbicos es un cubo? . los subíndices respectivos difieren en una unidad. pero éstos no son todos los casos.

. una varilla vertical cuya sombra marcaba la hora. obtienen: Tn + T⎛ Tn −1 ⎞ = T⎛ Tn −1 ⎞ ⎟ ⎜ ⎝ 1 ⎠ ⎟ +1 ⎜ ⎝ 1 ⎠ Para la segunda columna: Tn + T⎛ Tn −3 ⎞ = T⎛ Tn −3 ⎞ ⎟ ⎜ ⎝ 2 ⎠ ⎟+ 2 ⎜ ⎝ 2 ⎠ Para la tercera: Tn + T⎛ Tn −6 ⎞ = T⎛ Tn −6 ⎞ ⎜ ⎝ ⎟ 3 ⎠ ⎜ ⎝ ⎟+3 3 ⎠ En la cuarta: Tn + T⎛ Tn −10 ⎞ = T⎛ Tn −10 ⎞ ⎜ ⎝ 4 ⎟ ⎠ ⎜ ⎝ 4 ⎟+ 4 ⎠ 2. siempre que este fuera semejante al primero. su significado se amplió a lo que queda de un paralelogramo al cortar otro más pequeño de una de sus esquinas.1 T1 + T0 = T1 T2 + T2 = T3 T3 + T5 = T6 T4+T9 = T10 T5+T14 = T15 2 T2 + T0 = T2 T5 + T6 = T8 T6 + T9 = T11 T9+ T21 = T23 T10+T26 = T28 3 T3 + T0 = T3 T8 + T10 = T13 T9 + T13 = T16 T11+ T20 = T23 T12+ T24 = T27 4 T4 + T0 = T4 T11 + T14 = T18 T12 + T17 = T21 T19 + T45 = T49 T20 + T50 = T54 5 T5 + T0 = T5 T14 + T18 = T23 T15 + T21 = T26 T19 + T35 = T40 T20 + T39 = T44 . k Tk + T0 = Tk Observando la secuencia en la primera columna. Sobre números cuadrados Utilizando la herramienta pitagórica del gnomon 23 se encuentran las relaciones entre: • • La suma de los primeros n números impares y un número cuadrado. La suma de dos triangulares consecutivos y un número cuadrado. 30 . En la época de Pitágoras significaba una escuadra de carpintero. con Euclides. 23 La palabra gnomon significó en Babilonia. También significó lo que queda de un cuadrado al cortar otro cuadrado más pequeño de una de sus esquinas y más tarde.

1 2 3 4 5 2 2 2 2 2 = = = = = 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 3 2 3 2 3 1 1 2 2 3 3 4 4 4 5 Y otras relaciones entre números poligonales. … son los últimos de la lista anterior son números impares. sexto. 3. el primero. cuadrados y cúbicos. 10. 11. . tercero. propone: Los números 1. Alrededor de un problema propuesta en la clase: Encontrar una fórmula para la suma de los primeros n números cúbicos a partir de la siguiente observación: 1=1 8=3+5 27 = 7 + 9 + 11 64 = 13 + 15 + 17 + 19 . 19. y en general las posiciones 1. 3.12 = 1 22 = 1 + 2 + 1 2 3 = 1 + 2 +3+2+1 • La suma de los n primeros números cuadrados. décimo.. … Tn. 5. Y como 1 + 3 + 5 + 7 + 9 + 11 + . .. + (2n − 1) = n2 Entonces 1 + 23 + 33 + 43 + … + n3 = Tn2 31 . 6. Un estudiante de primer semestre de la USA.

basta escribir el número de veces que aparece la X. Por ejemplo el número XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXOOOIIII Lo escribimos XXOIIOOOIIII Si representamos un número cualquiera con una letra. Pero no requerimos escribir el símbolo de multiplicación. 2. Escribir la representación del número con el mínimo de símbolos posibles. 32 24 . en su sistema de jeroglíficos. en lugar de escribir las X. teniendo en cuenta las siguientes reglas de escritura: 1. Los antiguos egipcios. se proponen dos soluciones: La notación multiplicativa: Como el problema consiste en repetir la X muchas veces para indicar números grandes.4. Al crear un sistema de números para contar elegimos utilizar los siguientes símbolos: I O X donde O = I I I I I y X = O O O O y. en la parte inferior derecha de ella. leían los números de derecha a izquierda. etc. Escribir de izquierda a derecha (esto por seguir nuestras costumbres 24 ). 3. escribamos el número de veces que aparece la X. Surge un problema al representar cantidades “grandes” y. mn significa m más n. establecemos las siguientes propiedades 25 : XmXn= Xmn n • Xm = Xm• n X m • X n = X X m• n Las cuales se prueban teniendo en cuenta que Xm = m • X. 25 Es conveniente decir que en este sistema no hay signo para indicar la adición. n. para m y n dos números cualesquiera. por lo cual. Escribir primero las X luego las O y finalmente los I. con la condición de no introducir más símbolos dentro del sistema. dado que el sistema es aditivo. por ejemplo m. En el idioma alemán los números de dos cifras se escriben de izquierda a derecha pero se leen de derecha a izquierda.

en vez de usar la multiplicación usar la potenciación. 33 26 . eso no es lo interesante. cambiando la operación. 12 años. la escritura es desastrosa. escribámoslos en una tabla: Exponente X? II I I III OI OI IIII XOOI (OI • O) I O XOIIOOOI ((OI • O) I • O)I De manera general se plantea entonces que: Si O n = Xm O entonces O n I = X (m • O)I O Mónica desarrolló la propuesta a lo largo del semestre y la presentó en el XIII Encuentro de Geometría y sus Aplicaciones y II Encuentro de Aritmética. Esta propuesta está basada en la observación de la manera como crecen los números cuando reiteramos la operación potenciación.La notación exponencial: Otra posibilidad es hacer una analogía de la misma idea anterior. Iniciemos con las potencias de O. aquí se resaltan las siguientes observaciones: Hasta aquí. veamos: OI = IIIII = O OII = O O O O O = XO O III = O II O II O II O II O II = XO XO XO XO XO = XOI O O IIII = O III O III O III O III O III = XOI O XOI O XOI O XOI O XOI O = XXOOI O O O = O IIII O IIII O IIII O IIII O IIII = XXOOI O XXOOI O XXOOI O XXOOI O XXOOI O = XXXXXXXXOOOIO = X X OII OOOI O Obviamente. evento realizado en Junio de 2003 en la UPN y organizado por la USA y la UPN. esto es. todas las potencias de O terminan en O y además con los subíndices de X hay una regularidad. así: OI = IIIII OII = O O O O O O III = O II O II O II O II O II O IIII = O III O III O III O III O III ¿qué tal si mezclamos las dos notaciones? (esta idea fue sugerida por Mónica Pulido 26 . del Instituto Merani). sin embargo.

Ahora se supone para m: 5k – 5 = 20n Finalmente. se tiene que: 5k + 1 – 5 = 5 (5k – 1) = 5 (5k – 5 + 4) = 5 (20n + 4) = 20 (5n + 1) = 20 m Con lo cual queda demostrado el planteamiento anterior. tenemos que: OII = OI OIII = OI OI OI OI OI OI = XOOOI OI III = OI II OI II OI II OI II OI II OI II = XOOOI • OI = XOOOOOI OI IIII = OI III OI III OI III OI III OI III OI III = XOOOOOI • OI = X X III IIII OOOI Hasta aquí se observa que toda potencia de OI termina en OOOI. de otra manera.5 es de la forma 20n. Lo cual se demuestra por inducción matemática como sigue: Primero se hace inducción sobre k. pero aquí vamos a plantear y a demostrar el teorema: Toda potencia de seis es múltiplo de veinte más diez y seis. para ello se demuestra que se cumple para k = 1. Ahora. en otra forma: 34 . para todo k número natural.Lo cual es fácilmente deducible dado que: O n I = O n • OI = (Xm O) • O = (X m • O) (O • O) = (O •X m) (O • O) X m • O XO = X (m • O)I O También se observa que toda potencia de O es múltiplo de X más O. toda potencia de O menos O es múltiplo de X. en símbolos usuales: 5k . haciendo el mismo ejercicio pero con OI como base de la potenciación. si se hacen otras particularizaciones se puede verificar la conjetura. así: 51 – 5 = 0 y obviamente. 0 es múltiplo de 20.

Es posible que los resultados aquí obtenidos ya sean conocidos por otros. X –. Demostrando para s + 1. 74k + 1 – 7 es múltiplo de 20. 74k + 3 – 3 es múltiplo de 20. sin embargo. siendo k cualquier número natural: • • • • 74k – 1 es múltiplo de 20. La demostración es como sigue: Se comprueba para k = 2.6k – 16 = 20n para todo k > 1 que pertenezca a los números naturales. 74k + 2 – 9 es múltiplo de 20. al igual que las anteriores. O. En búsqueda de alguna regularidad para toda potencia de la forma ak . así: 71 = 7 72 = 49 = 20 • 2 + 9 73 = 343 = 20 • 17 + 3 74 = 2401 = 20 • 120 + 1 75 = 16807 = 20 • 840 + 7 76 = 117649 = 20 • 5882 + 9 77 = 823543 = 20 • 41177 + 3 Observando estos resultados escribimos las siguientes conjeturas. lo esencial aquí dejó de ser la notación. por inducción matemática. Como ya hemos visto. las conjeturas planteadas devienen directamente de la notación I. tenemos: 6s + 1 – 16 = 6s + 1 – 96 + 80 = 6s • 6 – 96 + 80 = 6 (6s – 16) + 80 = 6 (20n) + 80 = 20t Así queda demostrado el teorema para todo k > 1 que sea número natural. 35 . hacemos un listado para las potencias cuya base sea 7. sin embargo. se plantea la hipótesis de inducción: 6s – 16 = 20n para todo k > 1 que pertenezca a los números naturales. Las demostraciones se hacen. no lo eran para las personas que los hallaron. por lo cual vamos a utilizar los símbolos usuales –vale decir que. el camino está abierto para continuar explorando.

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