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Kozier y Erb

Fundamentos
de enfermería

Traducción
G E A C o n s u lt o r í a E d i t o r i a l , s. l .

Revisión técnica
D a v id R e y e s P é re z , R N . M S N . E d D
P ro fe s o r de E n fe rm e ría
D e p a rta m e n to d e E nferm ería
U n iv e rs id a d de P u e rto R ico en A re c ib o

J o r g e L. C o rc h a d o -C ru z , P h D , M S N , R N , C N S
C atedrático A s o c ia d o
U n iv e rs id a d de P u e rto R ico en A re c ib o

E liz a b e th V e lá z q u e z , M S N , RN
In s tru c to ra d e E nferm ería
D e p a rta m e n to d e E nferm ería
U n iv e rs id a d de P u e rto R ico e n H um acao

PEARSON
Datos de catalogación bibliográfica

F U N D A M E N T O S DE E N F E R M E R ÍA : C o n cep to s, proceso y p rác tica , 9 .a e d ición


V o lu m e n I
Audrey J. Berman, Shirlee Snyder

PEARSON EDUCACIÓN, S.A., Madrid, 2 0 13

ISBN: 978-84-8322-938-5

Materia: 6 14. Enfermería

Formato: 2 15 x 270 mm Páginas: 1.620

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Authorized translation from the English language edition, entitled K 0 Z IE R & A M P;ER B’S FU N DAM ENT ALS OF N U R SIN G , 9th Edition by AU D R EY BER M A N; SHIRLEE SNYDER,
published by Pearson Education, Inc, publishing as Prentice Hall, Copyright © 2 0 1 2 .

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SPAN ISH language edition published by PEAR SO N E D U C A C IO N S.A., Copyright © 2 0 1 3 .

ISBN (O b ra completa): 97 8-8 4-8322-938-5


D eposito Legal: M -18 6 5 8 -2 0 12

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Editor: Miguel M artin-Romo
Técnico editorial: Esther Martin

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Coordinadora.Tini Cardoso

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Impresión:

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Este libro ha sido impreso con papel y tintas ecológicos


Breve Tabla de contenidos
VO LUM EN 1 U N ID A D 6 Aspectos integrales de la enfermería 447

U N ID A D 1 N aturaleza de la enferm ería 1 25 C u id a d o 448


26 C o m u n ic a c ió n 462
1 P r á c t ic a h i s t ó r i c a y c o n t e m p o r á n e a
d e la e n f e r m e r í a 2 27 E nseñanza 491

2 P r á c t ic a b a s a d a e n la e v id e n c ia 28 L id e r a z g o , d ir e c c ió n y d e le g a c ió n 518

e in v e s tig a c ió n e n e n f e r m e r ía 27

3 T e o r ía s d e e n f e r m e r ía y m a r c o s
U N ID A D 7 Valoración de la salud 533

c o n c e p tu a le s 39 29 C o n s ta n te s v ita le s 534
4 A s p e c t o s le g a l e s d e la e n f e r m e r í a 52 30 V a lo r a c ió n d e la s a lu d 574
5 V a l o r e s , é t i c a y a p o y o a c t iv o 80
U N ID A D 8 Com ponentes integrales de la asistencia
U N ID A D 2 Cuidados de salud contem poráneos 98 d e l p a c ie n te 669

6 S i s t e m a s d e p r e s t a c ió n d e c u id a d o s 31 A s e p s ia 670
d e s a lu d 99 32 S e g u r id a d 715
7 E n fe r m e r ía c o m u n ita r ia y c o n tin u id a d 33 H ig ie n e 749
d e la a t e n c i ó n 116
34 P ru e b a s d ia g n ó s tic a s 8 0 7
8 A te n c ió n d o m ic ilia r ia 131
35 M e d ic a m e n to s 840
9 R e g i s t r o s e l e c t r ó n i c o s d e s a lu d 36 I n t e g r i d a d d e la p ie l y c u id a d o
y t e c n o l o g í a s d e la i n f o r m a c i ó n 143 d e la s h e r id a s 9 1 9
37 E n fe r m e r ía p e r io p e r a to r ia 959
U N ID A D 3 Proceso de enferm ería 1 61

10 P e n s a m i e n t o c r ít ic o y p r á c t ic a
VO LUM EN 2
d e e n f e r m e r ía 162
U N ID A D 9 Prom oción de la salud psicosocial 999
11 V a l o r a c ió n 177
38 P e r c e p c ió n s e n s it iv a 1000
12 D i a g n ó s t ic o 199
39 A u to c o n c e p to 1021
13 P la n if i c a c i ó n 214
40 S e x u a lid a d 1035
14 A p lic a c ió n y e v a lu a c ió n 236
41 E s p ir it u a lid a d 1058
15 R e g is tr o e in f o r m a c ió n 250 42 E s tr é s y a f r o n t a m i e n t o 1078

43 P é r d i d a , d u e lo y m u e r t e 1098
U N ID A D 4 Creencias y prácticas de salud 274

16 P r o m o c i ó n d e la s a lu d 275 U N ID A D 10 Prom oción de la salud fisiológica 1121


17 S a l u d , e s t a d o s a l u d a b le y e n f e r m e d a d 298 44 A c t i v i d a d y e je r c ic io 1122
18 A te n c ió n d e e n f e r m e r ía c u lt u r a lm e n te 45 Sueño 1182
re s p e tu o s a 315
46 T r a ta m ie n to d e l d o lo r 1204
19 M o d o s d e c u r a c ió n c o m p le m e n t a r io s 47 N u t r ic ió n 1249
y a lt e r n a t iv o s 335
48 E lim in a c ió n d e la o r in a 1304
49 E l i m i n a c i ó n d e la s h e c e s 1344
U N ID A D 5 Desarrollo según la edad 352
50 O x ig e n a c ió n 1378
20 C o n c e p to s d e c r e c im ie n to
y d e s a r r o ll o 353
51 C ir c u la c ió n 1426

52 L í q u id o s , e l e c t r ó l i t o s y e q u i l i b r i o
21 P r o m o c i ó n d e la s a lu d d e s d e e l m o m e n t o
a c id o b á s ic o 1449
d e la c o n c e p c ió n h a s ta la a d o le s c e n c ia 3 7 2

22 P r o m o c i ó n d e la s a lu d e n la j u v e n t u d APÉN D IC E A: R e s p u e s ta s a « C o m p ru e b e su s
y la m a d u r e z 399 c o n o c im ie n to s » 1514

23 P r o m o c i ó n d e la s a lu d GLOSARIO 1549

e n lo s a n c ia n o s 411 IN D IC E ALFABETICO 1576

24 F o m e n t o d e la s a l u d f a m i l i a r 4 3 4 CARACTERÍSTICAS ESPECIALES 1 617


Sobre las autoras
A u d r e y B e rm a n S h ir le e J. S n y d e r
A udrey Berm an obtuvo su título de BSN Shirlee J. Snyder se graduó en la Columbia
en la U niversity o f C alifornia-San Fran­ Hospital School o f Nursing, en M ilwakee,
cisco y, posteriorm ente, regresó al m ism o W isconsin, y, a continuación, obtuvo la
cam pus para obtener las titulaciones de licenciatura en Enferm ería por la Universi­
M S en Enferm ería Fisiológica y de PhD ty o f Wisconsin-Milwakee. Dado su interés
en Enferm ería. Su tesis doctoral se tituló p or la enferm ería cardíaca y por la docen­
Sailing a Course through Chemotherapy: cia, cursó un m áster en Enferm ería, con
The E xperience o f W om en w ith B reast especialización secundaria en clínica car­
C ancer. T ra b ajó en el ám bito d e la diovascular, por la University o f Alabama,
oncología en el Sam uel M erritt Hospital, antes de dar inicio a su carrera en B irm ingham . Tras m udarse a California, se incorporó al profesorado
docente en el program a d e diplom atura en la Sam uel M erritt H ospital de la Sam uel M erritt H ospital School o f Nursing, en Oakland, California.
School o f N ursing, en 1976. C om o m iem bro del profesorado, participó Tuvo la fortuna de participar en la puesta en m archa del program a de
e n la transición en virtud de la cual dicho program a pasó a conver­ diplomatura y del program a A D N y en el desarrollo de un program a inter­
tirse en titulación de grado, y en el desarrollo del m áster en C iencias de colegial de licenciatura en Enferm ería. A lo largo de su estancia en el
la Enferm ería. A lo largo de los años ha im partido gran núm ero de cur­ Sam uel M errit College, que se prolongó durante 15 años, ocupó num ero­
sos d e enferm ería m édico-quirúrgica en program as de estudios previos sos cargos, entre los que cabe destacar los de coordinadora de los progra­
a la licenciatura. A ctualm ente ocupa el cargo de decana de enferm ería m as de estudio, directora adjunta de formación, decana de form ación y
en la Sam uel M erritt U niversity (adscrita al sistem a de salud Sutter vicedecana del Intercollegiate N ursing Program. Es profesora asociada
H ealth). del Sam uel M erritt College. Su interés por la formación en enferm ería y
L a Dra. Berm an ha realizado num erosos viajes, en los que ha visita­ su experiencia en este cam po contribuyeron a que obtuviera un doctorado
do centros de atención de enferm ería y de salud de Australia, Botsuana, en educación por la University o f San Francisco, centrado en el ám bito de
B rasil, A lem ania, Israel, Japón, C orea del Sur, F ilipinas, la antigua los program as de estudio y formación.
U nión Soviética y España. Es m iem bro del consejo directivo del Bay En 1990, la Dra. Snyder se trasladó a Portland, Oregon, para participar
A rea T um or Institute y es, asim ism o, m iem bro de la Am erican N urses com o docente en el program a ADN del Portland Community College, en el
Association y de la sociedad Sigm a Theta Tau, así com o integrante invi­ que permaneció durante 8 años. A lo largo de este período presentó trabajos
tada de la Commission on C ollegiate N ursing Education. H a participado a nivel local y nacional sobre cuestiones referidas a la aplicación de la tec­
dos veces en la redacción de preguntas del exam en NCLEX-RN® del nología multimedia a los programas educativos y a la promoción del éxito
N ational Council o f State B oards o f N ursing y ha presentando trabajos entre estudiantes pertenecientes a minorías étnicas.
relacionados con la form ación en enferm ería, el cáncer de m am a y la En 1998 abordó una nueva iniciativa en su carrera profesional, que la
tecnología en cuidados d e salud, a nivel local, nacional e internacional. condujo al Community College o f Southern Nevada, en Las Vegas, Neva­
L a D ra. B erm an realizó los guiones de m ás de 35 cintas de vídeo da. Allí, la Dra. Snyder ocupó durante 5 años el cargo de directora del
sobre técnicas de enferm ería en la década de los noventa. Asim ism o, program a de enferm ería, con responsabilidad en las titulaciones de capa­
participó com o coautora de la sexta, la séptim a y la octava ediciones de citación interm edia y los program as de enferm ería práctica. En este perío­
F undam entos d e enferm ería y, ju n to con Shirlee Snyder, intervino en la do trabajó, junto con Audrey Berm an, en la elaboración com o coautora de
quinta y la sexta ediciones de Técnicas de enferm ería clínica. la quinta edición de Técnicas de enfermería clínica de K ozier y Erb.
En 2003 la Dra. Snyder regresó a la docencia de la enfermería, al inte­
A u d r e y B erm a n dedica la presente edición a B o-G unnar Edvard grarse en el profesorado que impartió los primeros cursos de enfermería en
D ahlstróm, sin cuya ayuda esta no habría sido posible. H a y pocas p er­ el programa de licenciatura de la primera universidad estatal de Nevada, que
sonas en el m undo que puedan plantearm e desafíos y prestarm e apoyo com enzó a funcionar en 2002. Actualmente ocupa el cargo de decana de la
sim ultáneam ente, incluso en m is peores momentos, y él es una de ellas. School o f Nursing del Nevada State College, en Henderson, Nevada.
L e estoy m uy agradecida p o r sus capacidades intelectuales y p o r su En 2009, la Dra. Snyder viajó a Filipinas (a M anila y a Cebú) para
dom inio del inglés, que sin duda superan a los míos. É l am a d e fo r m a ofrecer sem inarios de un día ante aproxim adam ente 5.000 estudiantes y
incondicional a tres enferm eras: a su herm ana, a su hija y a mí. 200 profesores de enferm ería. L a Dra. es m iem bro del consejo asesor del
Clinical Simulation C enter de Las Vegas y m iem bro de la A m erican N ur­
ses Association, la sociedad Sigma Theta Tau, la N evada Organization o f
N urse Leaders y la N evada N ursing Education and Practice Alliance, que
conform a un grupo estatal en el que se abordan todo tipo de cuestiones
referidas a la profesión de enferm ería en Nevada. H a sido m iem bro visi­
tante de la N ational League f o r N ursing Accrediting Commission y de la
N orthw est Association o f Schools and Colleges.
L a experiencia de la Dra. Snyder en la form ación y la enseñanza de la
enferm ería la mantiene al corriente de las evoluciones de estos campos.
V alora con especial aprecio todo aquello que ha aprendido de sus estu­
diantes y de sus com pañeros de profesorado, tanto pasados com o actuales.

Sh irle e S n y d e r dedica la prese n te edición de esta obra a la mem oria


de su madre, J a n e Snyder, y a su esposo, Terry J. Schnitter, p o r su
cariño y su apoyo incondicionales.
iv
Agradecimientos
Q uerem os expresar un sincero agradecim iento p o r su talento al equipo tora de desarrollo, por hacer que perseveráram os en nuestro esfuerzo y,
que h a participado en la novena edición de este libro: a los colaborado­ fundam entalm ente, por su dedicación y su atención a los detalles, que
res y revisores que aportaron contenidos y opiniones de gran utilidad; a han dado lugar una vez m ás a un excelente resultado. M uchas gracias,
los estudiantes de enferm ería, por su planteam iento inquisitivo y por su asim ism o, al equipo d e producción de Patrick W alsh, director de pro­
m otivación, y a los profesionales dedicados a la form ación en el ám bito ducción; a Yagnesh Jani, coordinador de producción, y a E m ily Bush,
Je la enferm ería, que nos han proporcionado num erosas y valiosas suge­ editora de producción. G racias a todos ellos por producir esta obra con
rencias que se han incorporado a la presente edición. la m áxim a precisión, y al equipo de diseño dirigido por M ary S iener y
D eseam os m ostrar nuestra gratitud al equipo editorial, en especial a M aría Guglielm o-W alsh, que ha conseguido que esta obra presente un
K elly Trakalo, editora d e com pras, por su continuado apoyo en las épo­ diseño tan esm erado y atractivo.
cas de dificultades personales; a Laren Sw eeney, editora auxiliar, por A udrey Berm an
ayudar a m antener el proyecto en curso, y, sobre todo, a Teri Zak, direc­ Shirlee Snyder

Gracias
D eseam os hacer exten sivo nuestro ag radecim iento a los m ás de 9 0 colegas de escuelas de enferm ería de todo
el país, que han dedicado gen ero sam e nte su tie m p o e stos últim o s años a crear esta excepcional herram ienta
de aprendizaje. Estas personas nos han ayudado a desarrollar el presente te x to y los su plem entos correspondientes,
a portando c ontribuciones y revisiones y dando respuesta a infinidad de preguntas, hasta el m o m e n to de la publicación.
La novena edición de F undam entos d e enferm ería de Kozier y Erb se ha beneficiado en gran m edida de su trabajo, sus
reflexiones, sus sugerencias, su s objeciones, su aliento y su inspiración, así co m o de la prolija experiencia de todas
estas personas, destacados profesionales y docentes de enferm ería.

C olaboradores
Aara A m id i-N o u ri, PhD, RN Karen Lee Fontaine, RN, M S N , ASSECT Susan N orw ood, EdD, RN
Samuel M e rritt U niversity Purdue University Calum et Professor
Capítulo 18: Aten ció n de enferm ería Capítulo 19: M odos de curación Gonzaga U niversity
culturalm ente respetuosa com plem entarios y alternativos Capítulo 2: Práctica basada en la evidencia
B etty M . L. Bedner, RN, M S N Ed Capítulo 40 : Sexualidad e investigación en enferm ería
V isiting A ssistant Professor Geralyn Frandsen, EdD, RN Gail Rattigan
U niversity o f Pittsburgh, Bradford Professor Lecturer
Capítulo 48 : Elim inación de la orina Maryville U niversity Nevada State College
S tephanie Bronsky, M S N , Ed, RN Capítulo 32 : Seguridad Capítulo 50: Oxigenación
A shford University Capítulo 34: Pruebas diagnósticas M elissa Schm idt, PhD, M S N , BSN
S tu de nt W orkbook Capítulo 35: M edicam entos Associate Professor
Capítulo 37 : Enferm ería perioperatoria Tom pkins Cortland C om m unity College
A m y C haffin, PhD, RN, CNS-BC
Capítulo 49 : Eliminación de las heces Capítulo 38: Percepción sensitiva
A ssociate Professor
Nevada State College Susan G row e, M S N , RN, OCN Capítulo 51: Circulación
Capítulo 23: Promoción de la salud en los ancianos Nevada State College Capítulo 52: Líquidos, electrólitos y equilibrio
Capítulo 26 : C om unicación Lecture N ote PowerPoints acidobásico

Sherrilyn C offm an, D N S, RN, CPN Rebecca E. Sw ogger-H eyne, R N ,M S N , CPNP, Elizabeth Johnston Taylor, PhD, RN
Professor, A ssistant Dean CNE Associate Professor, Loma Linda U niversity
Nevada State College Clinical A ssistant Professor Research Director, M ary P otter Hospice
Capítulo 25 : Cuidado W alsh University Division o f Nursing W ellington South, N ew Zealand
Daw na M artich, RN, M SN Capítulo 41: Espiritualidad
Karen Cuvar, PhD, RN
A ssistant Professor Nursing Education C onsultant Linda Turchin, RN, M S N , CNE
St. Louis University Instructor Test Bank Fairm ont State U niversity
Capítulo 44 : A ctivida d y ejercicio Lora M cDonald M cG uire, M S , BSN Instructor Test Bank

Pamela Allyn Di Vito-Thomas, PhD, RN, CNE Professor Ruby W e rtz, RN, BSN, M H A
D irector o f Nursing Jolie t Junior College Lecturer, A ssistant Dean
Coffeyville C om m unity College Capítulo 46: Tratam iento d e l dolor Nevada State College
Capítulo 10: Pensam iento crítico y práctica Debra S. M cK in n ey, M S N , M B A /H C M , Capítulo 50: Oxigenación
de enferm ería RN
A rdys Dunn, PhD, PNP U niversity o f Phoenix
C um plim iento de las norm as Unidades 1, 5, 6,
R evisores
A ssociate Professor Em eritus
U niversity o f Portland 8 , 10 M ary A nderson, RN, M SN
M yN ursingLab Chicago State U niversity
Capítulo 20: C onceptos de crecim iento
Chicago, IL
y desarrollo Allison W . M cQ uirter, RN, M S N , CFNP
Capítulo 21 : Prom oción de la salud desde Holm es C om m unity College M elo dy Bethards, RN, M S N , CNE
e l m o m e nto de la concepción hasta la Instructor Resource M anual Des M oines Area C om m unity College
adolescencia A nkeny, IA

v
vi A g r a d e c im ie n to s

Joanne Bonesteel, M S , RN Susan G row e, M S N , RN, OCN Predrag Peter M iskin, M S N , RN, CCRN
Excelsior College Nevada State College Samuel M e rritt University
Albany, NY Henderson, NV Oakland, CA
Carey Bosold, M S N , FNP-BC, CNE Annette M . G underm an, DED, M S N , RN Linda C. Morrison, M S N , RN
Arkansas Tech University Bloom sburg U niversity Riverside School o f Professional Nursing
Russellville, AR Bloom sburg, PA Y orktow n, VA
Joy Boyd, RN, M S N , BSN, BPS Deborah S. H artm an, RN, M SN Lazette Now icki, RN, M SN
Jackson State C o m m u nity College Blue Ridge C om m unity College Am erican River College
Jackson, TN W eyers Cave, VA Sacram ento, CA
M ary B row n, BSN, M Ed , RN Judy R. Hem bd, RN, M SN Teddie M . Potter, RN, M S
Ivy Tech C om m unity College Collin C ounty C om m unity College Minneapolis C om m unity and Technical College
Indianapolis, IN M cKinney, TX Minneapolis, M N
Jeanie Burt, M S N , M A , RN, CNE Carla Henderson, RN, M S N Carol Della R atta, R N M S , CCRN
Harding U niversity University o f Cincinnati Stony Brook U niversity
Searcy, AZ Cincinnati, OH Stony Brook, NY
Susan R. Cam p RN, M S , CPNP Debra K. H oag, RN, M S N , NCSN Anita K. Reed, M S N , RN
Riverside School o f Health Careers Fairm ont State University St. Elizabeth School o f Nursing
N ew po rt New s, VA Fairm ont, W V Lafayette, IN
Barbara Celia, EdD, RN Sheri Jablonksy, RN, M S N /E d Donna F. Richards, RN, PhD
Drexel U niversity CNHP South Plains College University o f Utah
Philadelphia, PA Levelland, TX Salt Lake City, UT
Kim C levenger, EdDc, M S N , RN, BC M ary Ann Jessee, M S N , RN Rosemary Ricks-Saulsby, BS, M S , M A , PhD
Morehead State University Vanderbilt U niversity School o f Nursing Chicago State University
M orehead, KY Nashville, TN Chicago, IL
M arg a re t H. Cooper, RN, M S N Karen A. Joho, RN, M S , CNE, BC Jeanne F. Saunders, EdD, RN
Des M oines Area C o m m un ity College Trinitas School o f Nursing Daytona State College
Ankeny, IA Elizabeth, NJ Daytona Beach, FL
Deborah P. C opeland, M S N , RN Douglas W . Kilts, RN, CEN, A N P, M S , MBA, M a ry J. S letten, DM (c), M S N , RN
Palm Beach C om m unity College MPA Doña Ana C om m unity College
Lake W orth, FL Borough o f M anhattan C om m unity College Las Cruces, N M
Nancy Dentlinger, RN, EdD N e w York, NY Barbara Hentze Sm alley, M A , RN
University o f Central Oklahoma Patricia S. Kupina, RN, BSN, M S , EdD Muhlenburg College
Edmond, OK Jolie t Junior College Plainfield, NJ
Dr. Kathleen M . D olin, RN, DNP Joliet, IL Susan M . Stone, M S N , RN
Northam pton C om m unity College Colleen Kurzaw a, RN, M S N , MFA Valencia C om m unity College
B ethlehem , PA The University o f Akron Orlando, FL
M aryA nn E delm an, RN, M C , CNS Akron, OH Caitlin M . Stover, RN, PHCNS-BC
Kingsborough C om m unity College Raeann LeBlanc, APRN-BC, DnP W orcester State College
Brooklyn, NY M ount W achusett C om m unity College W orcester, M A
Carol Fanutti, EdD, M S , RN, CNE Gardner, M A Jill K. Thorn to n, M S , A N P, APRN, BC
Trocaire College Lora J. Leonard, M S N , RN Suffolk County C om m unity College
Buffalo, NY Kent State U niversity a t Ashtabula Selden, NY
Deborah L. Freym an, RN, M S N , M A Ashtabula, OH Linda Turchin, RN, M S N , CNE
National Park C om m unity College Joanne M . M cBroom e, M S N , RN, CNE Fairm ont State U niversity
H ot Springs, AR Texarkana College Fairmont, W V
Eloisa Garcia, M S N , RN, NP-C Texarkana, TX Laura W arner, M S N , RN
Delm ar College Allison W . M cQ uirter, RN, M S N , CFNP Ivy Tech C om m unity College
Corpus Christi, TX Holm es C om m unity College G reenfield, IN
Sharon R. Gibson, RN, BSN, M SN Ridgeland, MS
M aui C om m un ity College Rosa A m elia M endez, RN, M S N , APRN, BC
Kahului, HI A lverno College
M ilw aukee, W l
Prólogo
L a práctica d e la enferm ería sigue evolucionando... la práctica de la L a unidad 6, «Aspectos integrales de la enferm ería», trata tem as tales
atención es intem poral. com o el cuidado, la com unicación, la enseñanza el liderazgo, la direc­
El personal de enferm ería de hoy debe ser capaz de crecer y evolu­ ción y la delegación. Son todos ellos elem entos de im portancia crucial
cionar para satisfacer las dem andas de un sistem a de cuidados de salud para proporcionar cuidados de enferm ería seguros y com petentes.
que está cam biando espectacularm ente. N ecesita capacitación en tecno­ L a unidad 7, «V aloración de la salud», aborda las constantes vitales
logía, com unicación y relaciones interpersonales para ser m iem bro efi­ y las técnicas de valoración de la salud en dos capítulos separados, a fin
caz del equipo de cuidados de salud de colaboración. H a de pensar con de que los estudiantes que se hallen en la fase inicial d e su form ación
sentido crítico y ser creativo para aplicar estrategias de enferm ería com prendan las técnicas de valoración norm ales y sus hallazgos. El
con clientes de diversos orígenes culturales en centros cada vez más capítulo 29, «C onstantes vitales», com ienza a introducir a los estudian­
variados. Precisa técnicas de enseñanza, liderazgo, gestión y del proce­ tes en los procedim ientos clínicos que han de aprender a realizar.
so de cam bio. D ebe estar preparado para proporcionar cuidados de L a unidad 8, «Com ponentes integrales de la asistencia del paciente»,
enferm ería a dom icilio y basados en la com unidad a pacientes en los se centra en los com ponentes de la asistencia que son universales para
distintos m om entos d e su vida, en especial al núm ero creciente de ancia­ todos los pacientes, com o la asepsia, la seguridad, la higiene, las prue­
nos. N ecesita com prender las m odalidades de curación holísticas y las bas diagnósticas, los m edicam entos, el cuidado de las heridas y la enfer­
terapias com plem entarias. Y ha de m antener su rol especial que exige m ería perioperatoria.
u na com binación de atención cariñosa, sensibilidad, cuidados, em pa­ L a unidad 9, «P rom oción de la salud psicosocial», incorpora seis
tia, com prom iso y capacitación fundada en una am plia base de conoci­ capítulos que cubren un am plio espectro de áreas relacionadas con la
m ientos. salud. L a percepción sensitiva, el autoconcepto, la sexualidad, la espiri­
L a novena edición d e F undam entos de enferm ería d e K ozier y Erb tualidad, el estrés y la pérdida y el duelo son cuestiones que un profe­
trata los conceptos de la enferm ería profesional contem poránea. Estos sional de enferm ería debe tener en cuenta en la prestación de asistencia.
conceptos incluyen, aunque sin lim itarse a ello, cuidados, bienestar, L a unidad 10, «P rom oción de la salud fisiológica», analiza una
prom oción de la salud, prevención de enferm edades, atención holísti- am plia diversidad de conceptos fisiológicos, que conform an la base de
ca, m ulticulturalism o, teorías d e enferm ería, inform ática en enferm e­ la asistencia de enferm ería. C abe citar entre ellos la actividad y el ejer­
ría, investigación en enferm ería, ética y apoyo activo. En esta edición cicio, el sueño, el dolor, la nutrición, la elim inación de orina y heces, la
se ha revisado extensam ente cada capítulo. E l contenido se ha actua­ oxigenación, la circulación y el equilibrio acidobásico y de líquidos y
lizado para reflejar las m ás avanzadas investigaciones en enferm ería y electrólitos.
el én fasis creciente en los ancianos, el bienestar y la atención dom ici­
N O V E D A D E S D E L A N O V E N A E D IC IÓ N
liaria y com unitaria. H em os desarrollado este texto de m an era que
pu ed a u sarse con una diversidad de teorías de enferm ería y m arcos l l . ' L U W H A LER TA S DE S E G U R ID A D — Incluye muchas de las que
conceptuales. se han identificado en los N ational Patient Safety Goals.

O R G A N IZ A C IÓ N « Í H I W H A LER TAS DE A U T O C U ID A D O — Centradas en actuacio-


El índice detallado del inicio del libro ofrece una clara estructura fácil nes que los profesionales de enferm ería pueden realizar para cuidar m ejor
de com prender. M anteniendo un profundo interés en los cuidados de de sí m ism os, obtener resultados m ás satisfactorios y desarrollar un m ode­
enferm ería, la novena edición de este libro se divide en 10 unidades. lo funcional m ás eficaz para pacientes y com pañeros.
L a unidad 1, «N aturaleza de la enferm ería», agrupa cinco capítulos C O R R E LA C IÓ N con las actuales norm as d e enferm ería
que ofrecen una cobertura global de los conceptos de introducción a la recopiladas en program as com o Q SEN Compentencies, N ational Patient
enferm ería. Safety Goals, el exam en NCLEX-RN® 2010 o Scope a n d Standards o f
En la unidad 2, «C uidados de salud contem poráneos», cuatro capítu­ P ractice de la A N A 2010.
los cubren las nociones referidas a este tem a, con tratam iento de los
¡A C T U A L IZ A D O !
_________________ REFLEJA LA S Ú L T IM A S E V ID E N C IA S EN EL
sistem as d e prestación de asistencia de salud, la asistencia com unitaria
Á M B IT O DE LA E N F E R M E R ÍA , incluyendo un capítulo revisado en
y las tecnologías de la inform ación.
En la unidad 3, «P roceso de enferm ería», seis capítulos introducen a profundidad sobre la enferm ería basada en la evidencia.
los estudiantes en este im portante ám bito, con cada capítulo dedicado ¡R E V IS A D O Y A M P L IA D O ! A M P L IA C O B E R T U R A DE LA A S IS ­
a una etapa específica del proceso de enferm ería. El capítulo 10 se dedi­ T E N C IA S E G Ú N LA C U L T U R A — Incluye un capítulo específico dedi­
c a al pensam iento crítico y el proceso de enferm ería. Se usa un estudio cado al tem a y num erosos cuadros a lo largo de todo el texto.
d e casos de enferm ería en acción com o m arco d e re ferencia para la
¡A C T U A L IZ A D O ! P R O G R A M A V IS U A L — Incluye im ágenes que se
exposición del contenido en todas las fases del proceso de enferm ería en
integran en la colección de vídeos P ea rso n ’s R eal N ursing Skills.
el capítulo 11, «V aloración»; el capítulo 12, «D iagnóstico»; el capítu­
lo 13, «Planificación»; y el capítulo 14, «A plicación y evaluación». El E M E B C U M P L IM IE N T O DE LAS N O R M A S — Estudio de caso al
capítulo 15 cubre la docum entación y la elaboración d e inform es. final de las unidades que vincula el contenido de cada unidad con las nor­
E m pezando en esta unidad e incorporados a lo largo del libro, nos refe­ mas de enfermería y con las preguntas de pensamiento crítico.
rim os a los nuevos diagnósticos N A N D A 2010-2011.
¡A M P L IA D O ! C A P ÍT U L O S O B R E P E N S A M IE N T O C R ÍT IC O —
En la unidad 4 , «C reencias y prácticas d e salud», cuatro capítulos
R evisado por un destacado experto en pensam iento crítico en enfermería.
tratan cuestiones relacionadas con las creencias y prácticas de personas
y fam ilias pertenecientes a los m ás diversos contextos culturales. ¡A M P L IA D O ! C A P ÍT U L O SO BRE R E G IS T R O S E LE C TR Ó N IC O S
______________
L a unidad 5, «Desarrollo según la edad», consta de cinco capítulos DE S A L U D Y TE C N O L O G ÍA S DE LA IN F O R M A C IÓ N — A ctualizado
que analizan la problem ática del desarrollo a lo largo de la vida, desde y que incorpora las innovaciones m ás recientes sobre nuevas tecnolo­
la concepción hasta la ancianidad. gías y registros electrónicos de salud.

vil
Características

O B J E T IV O S D E L A P R E N D IZ A J E ►
Ayudan a identificar
los conceptos fundam entales.

T É R M IN O S C L A V E ►
O frecen una herram ienta para el
aprendizaje de nuevo vocabulario.
A fin de facilitar el acceso a los
térm inos, estos aparecen con
referencias a las páginas.

Cumple las actuales normas de enfermería

« t c h h k i i La sección C U M P L IM E N T O D E L A S N O R M A S ,
que aparece al final de cada unidad, ofrece la oportunidad
de reflexionar sobre los distinto s tem as y com petencias
presentados y de correlacionar desde una perspectiva
crítica la teoría y la práctica de la enfermería.

Asistencia de enfermería orientada al paciente, pensamiento crítico


y práctica basada en la evidencia

■4 P L A N E S A S IS T E N C IA L E S D E E N F E R M E R ÍA
Ayudan a abordar la asistencia desde la perspectiva del proceso de enfermería.

▼ A P L IC A C IÓ N D E L P E N S A M IE N T O C R ÍT IC O
Al final de algunos recuadros «Plan asistencial
de enferm ería» se incluyen preguntas que fom entan
la reflexión y el análisis en profundidad.

APLICACIÓNDELPENSAMIENTOCRÍTICO
C a ra c te rís tic a s ¡x

4 ID E N T IF IC A C IÓ N DE D IA G N Ó S T IC O S , R E S U L T A D O S
E IN T E R V E N C IO N E S D E E N F E R M E R ÍA
Cuadros que ofrecen indicaciones para establecer diagnósticos,
resultados e intervenciones para diferentes situaciones y trastornos.

P U N T O S D E P E N S A M IE N T O C R IT IC O ^
O frecen un breve estudio de caso seguido de preguntas
que fo m e n tan el análisis, la com paración, la reflexión, la
interpretación y la evaluación de la inform ación.

N O T A S D E IN V E S T IG A C IO N
Centradas en la práctica inform ada a partir
de la evidencia. Estos cuadros destacan
las investigaciones m ás relevantes y
sus im plicaciones en la asistencia
de enferm ería.

M A P A S DE C O N C E P TO S
Los mapas de conceptos aportan representaciones visuales
del proceso de enferm ería, los planes asistenciales y las relaciones
entre los conceptos más complejos.

A S IS T E N C IA S E G U N
LA C U L T U R A
Cuadros que destacan la diversidad
cultural y las consideraciones
especiales.
x C a ra c te rís tic a s

Fundamentación de la base de la competencia clínica

T T É C N IC A S P A S O A P A S O
Form ato de fácil seguim iento que ayuda a los estudiantes a com prender las técnicas y las secuencias prácticas.

Los pasos fundam entales


aparecen representados
visualm ente en fotos
e ilustraciones a to d o color.

▼ P A U T A S P A R A L A P R Á C T IC A
Proporcionan resúm enes de acceso inm ediato sobre las cosas que hay que hacer o evitar.

▼ M A N IF E S T A C IO N E S C L IN IC A S
Estos cuadros son un recurso rápido para aprender
los signos y síntom as clave de las enferm edades.
C a ra c te rís tic a s xi

■kniuv.ii A LE R TA S DE ►
A U T O C U ID A D O A L E R T A S DE
Se centran en las actuaciones que los S E G U R ID A D
profesionales de enferm ería pueden Se corresponden
realizar para cuidar de sí m ism os y para con las de los
o frece r m odelos de com portam iento N ational Patient
para pacientes. S afety Goals
y señalan otras
• < A L E R T A S C L ÍN IC A S
cuestiones de
Destacan la inform ación útil seguridad
para el ám bito clínico. im portantes.

C Á P S U L A S D E M E D IC A C IÓ N
Estos cuadros ofrecen una sucinta referencia inform ativa
sobre fárm acos, responsabilidades de enferm ería
y educación del paciente en lo que respecta a las
im plicaciones de la farm acoterapia en diferentes
circunstancias.

Ampliación del apartado de revisión del capítulo

P U N TO S CLAVE
Centran la atención y revisan los conceptos im portantes.

PUNTOS CLAVE
C O M P R U E B E S U S C O N O C IM IE N T O S
Estos cuadros ayudan a preparar el examen NCLEX®, con sus
series de preguntas de opción m últiple. Las respuestas y los
fundam entos se incluyen en el apéndice A.

L E C T U R A S Y B IB L IO G R A F IA
Estas secciones aportan una amplia
fue n te de m aterial basado en la
evidencia e inform ación adicional.

EXPLO RE LO S R EC U R SO S
O N L ÍN E P A R A
EL E S T U D IA N T E
Fácil acceso a los recursos online para
el estudiante, con revisión adicional
de preguntas del exam en NCLEX®,
anim aciones, vídeos, e studios de caso,
planes asistenciales y m ucho más.
w

Indice
S obre las a u to ras iv P ro v ee d o res d e cu id a d o s d e s alu d 104
A g ra d e cim ie n to s v F acto re s q u e in flu y e n e n la p re s ta c ió n d e cuidados
P rólogo vii d e s alu d 106
M arco s d e a te n c ió n 109
volum en i
F in a n c ia c ió n de los cuidados d e s alu d 111
U NIDAD 1 N a t u r a l e z a d e la e n f e r m e r í a 1
CAPÍTULO 7 E n f e r m e r ía c o m u n i t a r i a y c o n t i n u i d a d
CAPÍTULO 1 P r á c t i c a h i s t ó r i c a y c o n t e m p o r á n e a d e la a t e n c i ó n 116
d e la e n f e r m e r í a 2 E l m o v im ie n to d e los cu id a d o s d e salud
P ersp e ctiv as h istó ric a s 3 a la co m u n id ad 117
F o rm a c ió n e n e n fe rm e ría 9 C u id a d o s de s alu d basados e n la co m u n id ad 119
P rá c tic a c o n te m p o rá n e a de la en fe rm e ría 12 S alu d de la co m u n id ad 119
R o le s y fu n c io n e s del p ro fesio n al d e en fe rm e ría 16 E n fe rm e ría basada e n la co m u n id ad 124
C rite rio s d e u n a p ro fesió n 17 C o n tin u id a d d e la a te n c ió n 125
S ocialización e n la en fe rm e ría 19
CAPÍTULO 8 A t e n c i ó n d o m ic ilia r ia 131
F a c to re s q u e in flu y e n e n la p rá c tic a co n te m p o rán ea
E n fe rm e ría d e a te n c ió n dom iciliaria 132
de la en fe rm e ría 20
E l siste m a de cu id a d o s de s alu d dom iciliarios 133
O rg an izac io n es d e en fe rm e ría 23
F u n c io n e s d el p ro fesio n al de en fe rm e ría d e a te n c ió n
CAPÍTULO 2 P r á c t i c a b a s a d a e n la e v i d e n c i a e in v e s t i g a c i ó n do m icilia ria 134
e n e n f e r m e r í a 27
P ersp e ctiv as d e los p ac ien tes d e ate n ció n
P rá c tic a basada e n la evid e n cia 28 do m icilia ria 135
In v e stig a ció n e n en fe rm e ría 29 D im en sio n es seleccionadas d e en ferm e ría
CAPÍTULO 3 T e o r í a s d e e n f e r m e r í a y m a r c o s c o n c e p t u a l e s 39 d e a te n c ió n dom iciliaria 135
In tro d u c c ió n a las teo ría s 40 P rá c tic a d e la en fe rm e ría e n casa 138

M etap arad ig m a d e la en fe rm e ría 41 E l fu tu ro d e los cu id a d o s d e salud dom iciliarios 139

O b jetiv o s d e la te o ría d e la e n fe rm e ría 41 CAPÍTULO 9 R e g i s t r o s e l e c t r ó n i c o s d e s a l u d y te c n o lo g ía s


V isión g en e ral d e teo ría s d e en ferm e ría d e la i n f o r m a c i ó n 143
seleccionadas 42 C o n c e p to s g enerales 144
C rític a d e las te o ría s de e n fe rm e ría 48 S istem a s in fo rm á tic o s 144
CAPÍTULO 4 A s p e c t o s le g a le s d e la e n f e r m e r í a 52 T ecnología e n la fo rm a ció n e n en fe rm e ría 145
C o n c e p to s legales g enerales 53 T ecnología e n la p rá c tic a d e la en ferm e ría 148
R eg u lac ió n de la p rá c tic a d e en fe rm e ría 54 T ecnología e n la a d m in is tra c ió n e n e n fe rm e ría 154
D isp o sicio n es c o n tra c tu a le s e n en fe rm e ría 57 T ecnología e n la in v estig ació n e n e n fe rm e ría 155
A sp e cto s legales seleccionados d e la p rá ctica
de en fe rm e ría 59 UNIDAD 3 P r o c e s o d e e n f e r m e r í a 161

C am p o s d e posible re sp o n sab ilid a d e n e n fe rm e ría 68


CAPÍTULO 10 P e n s a m i e n t o c r ít i c o y p r á c t i c a
P ro te c c io n e s legales e n la p rá c tic a d e la d e e n f e r m e r í a 162
en fe rm e ría 72
D e fin ic io n es y o b jetiv o s del p en sa m ie n to crític o 163
D e n u n cia de delitos, faltas y prácticas inseguras 75
T é c n ic a s e n el p en sa m ie n to crític o 164
R esp o n sab ilid ad es legales d e los e s tu d ia n te s 75
A c titu d e s q u e fo m e n ta n el p en sa m ie n to crític o 166
CAPÍTULO 5 V a lo r e s , é t i c a y a p o y o a c t iv o 80
M odelos del p e n s a m ie n to c rític o 168
V alores 81
A p lica ció n del p en sa m ie n to crític o a la p rá ctica
M oralidad y é tic a 82 d e la en fe rm e ría 168
E tic a d e la e n fe rm e ría 86 D e sa rro llo de ac titu d e s y habilidades p a ra el
C u e s tio n e s éticas específicas 91 p en sa m ie n to crític o 170
A p o y o ac tiv o 93 M apas co n c ep tu ales 171

U NIDAD 2 C u id a d o s d e s a l u d c o n t e m p o r á n e o s 98 CAPÍTULO 11 V a lo r a c i ó n 177

CAPÍTULO 6 S is te m a s d e p r e s ta c i ó n d e c u id a d o s d e s a l u d 99 V isió n g en e ral del p ro c eso d e en fe rm e ría 178

T ipos d e servicios de cu id a d o s d e s alu d 100 V a lo ració n 180

T ipos de organism os y servicios de cuidados O b te n c ió n d e datos 182

de salud 101 O rg an izac ió n de d ato s 190


ín d ic e x iii

V alidación de d ato s 194 In m ig ra ció n 319


R eg istro de d ato s 195 M odelos c u ltu ra le s d e a te n c ió n
d e en fe rm e ría 319
CAPÍTULO 12 D i a g n ó s t i c o 199
P re s ta c ió n d e u n a a te n c ió n c u ltu ra lm e n te
D iag n ó stico s de en fe rm e ría de la N A N D A 200
re s p e tu o s a 321
P ro c e so diag n ó stico 203
G e s tió n de en fe rm e ría 327
D e sa rro llo c o n tin u o de los diagnósticos
d e en fe rm e ría 210 CAPÍTULO 19 M o d o s d e c u r a c i ó n c o m p l e m e n ta r i o s
y a l t e r n a t i v o s 335
CAPÍTULO 13 P l a n i f i c a c i ó n 214
C o n c e p to s básicos 336
T ipos d e p lan ifica ció n 215
M odos d e c u ra c ió n 337
D e sa rro llo d e los plan e s asisten c ia les de
en fe rm e ría 215 UNIDAD 5 D e s a r r o l l o s e g ú n la e d a d 352
E l pro c eso de p lan ifica ció n 221
CAPÍTULO 20 C o n c e p t o s d e c r e c i m i e n t o y d e s a r r o l l o 353
C la sificac ió n de las in te rv e n c io n e s d e en fe rm e ría 229
F acto re s q u e a fe c ta n al c recim ien to
CAPÍTULO 14 A p l i c a c i ó n y e v a l u a c i ó n 236 y al d esa rro llo 354
A p lica ció n 237 F ases d el crec im ie n to y el d e sa rro llo 355
E v alu a ció n 239 T eo rías d el cre c im ie n to y el d esa rro llo 355
CAPÍTULO 15 R e g i s t r o e i n f o r m a c i ó n 250 C ó m o ap lica r los c o n c ep to s s o b re c recim ien to
C o n sid e rac io n es ética s y legales 251 y d esa rro llo a la p rá c tic a d e la e n fe rm e ría 367
O b jetiv o s d e las h is to ria s clínicas 252 CAPÍTULO 21 P r o m o c i ó n d e la s a l u d d e s d e e l m o m e n t o
S istem as de re g istro 252 d e la c o n c e p c ió n h a s t a la a d o le s c e n c ia 372
R eg istro de actividades d e en fe rm e ría 260 C o n c e p c ió n y d esa rro llo p re n a ta l 373
R eg istro de la a sisten c ia a largo plazo 262 R e c ié n n acidos y la c ta n te s (d e O a 12 m eses) 374
R eg istro de la a sisten c ia do m icilia ria 263 N iñ o s p eq u e ñ o s (d e 1 a 3 añ o s) 380
D ire c tric e s g enerales p a ra el re g istro 263 P ree sco lare s (d e 4 a 5 a ñ o s) 383
E lab o ració n de in fo rm e s 267 N iñ o s e n edad e sc o la r (d e 6 a 12 a ñ o s ) 387
A d o lesc en tes (d e 12 a 18 a ñ o s ) 390
UNIDAD 4 C r e e n c i a s y p r á c t i c a s d e s a l u d 274
CAPÍTULO 22 P r o m o c i ó n d e la s a l u d e n la j u v e n t u d
CAPÍTULO 16 P r o m o c i ó n d e la s a l u d 275 y la m a d u r e z 399
S alu d in d iv id u a l 276 A d u lto s jó v en e s (d e 2 0 a 4 0 a ñ o s ) 400
A p lica ció n de las e s tru c tu ra s teó ric as 277 A d u lto s d e m ed ian a ed a d (de 4 0 a 6 5 a ñ o s) 405
H e a lth y P eople 2 0 2 0 280
CAPÍTULO 23 P r o m o c i ó n d e la s a l u d e n lo s a n c i a n o s 411
D e fin ic ió n d e la p ro m o c ió n d e la salud 280
C a ra c te rís tic a s d e los an c ian o s e n E E . U U . 412
L u g ares p a ra las actividades de p ro m o ció n
A c titu d a n te el e n v e jecim ien to 413
d e la salu d 282
E n fe rm e ría g ero n to ló g ica 414
M odelo de p ro m o ció n d e la s alu d 283
C e n tro s d e a te n c ió n p ara an c ian o s 415
F ases del cam bio de la co n d u c ta d e s alu d 285
E n v eje cim ie n to fisiológico 416
P ap el d el p ro fesio n al d e en fe rm e ría e n la p ro m o ció n
d e la salu d 287 E n v eje cim ie n to psicosocial 422

E l pro c eso d e en ferm e ría y la p ro m o ció n d e la salud 287 C apacidades co g n itiv as y e n v e jecim ien to 425

G e s tió n d e en fe rm e ría 288 R az o n a m ie n to m o ral 426


E sp iritu alid ad y e n v e jecim ien to 426
CAPÍTULO 17 S a l u d , e s t a d o s a lu d a b le y e n f e r m e d a d 298
P ro b lem as d e s alu d 426
C o n c e p to s d e salu d , estad o saludable y b ie n e sta r 299
V a lo ració n y p ro m o ció n d e la s alu d 429
M odelos d e salu d y estad o saludable 301
V ariables q u e in flu y e n e n el estad o , las creen c ias CAPÍTULO 24 F o m e n t o d e la s a l u d f a m i l i a r 434
y las p rá c tic a s d e s alu d 303 S alu d fa m iliar 435
M odelos d e c reen c ias d e s alu d 306 A p lica ció n d e los m arc o s te ó ric o s a las fam ilias 437
C u m p lim ie n to de los cuidados d e salu d 308 G e s tió n d e en fe rm e ría 437
D o len c ia y e n ferm e d ad 309
UNIDAD 6 A s p e c t o s i n t e g r a le s d e la e n f e r m e r í a 447
CAPÍTULO 18 A t e n c i ó n d e e n f e r m e r í a c u l t u r a l m e n t e
r e s p e t u o s a 315 CAPÍTULO 25 C u id a d o 448
C o n c e p to s c u ltu ra le s 316 P ro fe sio n a liz ació n d el c u id a d o 449
D esigualdades d e s alu d 317 T eo rías d e e n fe rm e ría so b re el cuid a d o 449
x iv ín d ic e

T ipos d e co n o c im ie n to e n en fe rm e ría 452 E l cu e llo 614


E n c u e n tro s p ara el cuid a d o 453 TÉCNICA30-10 Valoración del cuello 616

M an te n im ie n to de la p rá c tic a d e cuid a d o 455 E l tó ra x y los p u lm o n es 618


TÉCNICA30-11 Valoración del tórax y los pulmones 622
CAPÍTULO 26 C o m u n i c a c i ó n 462
E l ap a rato c irc u la to rio y los ap a ra to s circ u lato rio s
C o m u n ic a c ió n 463 p eriféric o s 626
L a re la ció n de ay u d a 475 TÉCNICA30-12 Valoración del corazón y los vasos centrales 628
L a co m u n ica ció n e n gru p o 478 TECNICA30-13 Valoración del aparato circulatorio periférico 632
L a co m u n ica ció n y el pro c eso d e en fe rm e ría 479 M am as y axilas 635
TECNICA 30-14 Valoración de las mamas y las axilas 635
G e s tió n d e e n ferm e ríaa 480
A b d o m en 639
C o m u n ic a c ió n e n tre p ro fesio n ales de la s alu d 484
TÉCNICA30-15 Valoración del abdomen 640
CAPÍTULO 27 E n s e ñ a n z a 491
S istem a m u s c u lo esq u e lé tic o 645
E n señ a n za 492 TECNICA30-16 Valoración del sistema musculoesquelético 645
A p ren d izaje 493 S istem a n e rv io so 648
I n te r n e t e in fo rm a ció n de salud 497 TECNICA30-17 Valoración del sistema nervioso 650
E l p ro fesio n al d e en fe rm e ría com o ed u c ad o r 498 G e n ita le s fe m e n in o s y re g ió n in g u in al 658
G e s tió n d e en fe rm e ría 499 TECNICA30-18 Valoración de los genitales femeninos y la región
inguinal 658
CAPÍTULO 28 L id e r a z g o , d ir e c c i ó n y d e le g a c ió n 518
G e n ita le s m ascu lin o s y re g ió n in g u in al 660
E l p ro fesio n al d e en fe rm e ría com o líder TÉCNICA30-19 Valoración de los genitales masculinos y la región
y d ire c to r 519 inguinal 662
L iderazgo 519 E l a n o 663
D ire c c ió n 522 TÉCNICA30-20 Valoración del ano 664

E l p ro fesio n al d e en fe rm e ría com o p erso n a UNIDAD 8 C o m p o n e n t e s i n t e g r a le s d e la a s i s t e n c ia


q u e delega 524
d e l p a c i e n t e 669
C am b io 528
CAPÍTULO 31 A s e p s i a 670
U NIDAD 7 V a lo r a c i ó n d e l a s a l u d 533 T ipos d e m icro o rg an ism o s q u e p ro d u c e n
in fec cio n es 671
CAPÍTULO 29 C o n s t a n t e s v ita le s 534
T ipos d e in fec cio n es 672
T e m p e ra tu ra co rp o ra l 535
TECNICA 29-1 Valoración de la temperatura corporal 542 In fe c c io n e s h o sp ita laria s y asociadas a los cuidados
de s alu d 672
P u ls o 545
C a d e n a d e la in fec ció n 673
TÉCNICA 29-2 Valoración del pulso periférico 549
TÉCNICA 29-3 Valoración del pulso apical 551 D e fen sa s del c u e rp o c o n tra la in fec ció n 675
TÉCNICA 29-4 Valoración del pulso apical-radial 554 F a c to re s q u e a u m e n ta n la susceptibilidad
R esp irac ió n 555 a la in fec ció n 677
TÉCNICA 29-5 Valoración de las respiraciones 559 G e s tió n d e en fe rm e ría 682
P re s ió n a rte ria l 560 TÉCNICA31-1 Realización de la higiene de las manos 688
TÉCNICA31-2 Colocación y retirada de equipo de protección personal
TÉCNICA 29-6 Valoración de la presión arterial 565 (guantes, bata, mascarilla, protección ocular) 695
S a tu ra c ió n de oxígeno 567 TECNICA31-3 Establecimiento y mantenimiento de un campo
TÉCNICA 29-7 Medición de la saturación de oxígeno 569 estéril 702
TÉCNICA31-4 Colocación y retirada de guantes estériles (método
CAPÍTULO 30 V a lo r a c i ó n d e la s a l u d 574 abierto) 706
V a lo ració n física de la salu d 575 TECNICA31-5 Colocación y retirada de guantes estériles (método
cerrado) 708
R e v isió n g en e ral 581
TECNICA30-1 Valoración del aspecto y del estado mental 582 CAPÍTULO 32 S e g u r i d a d 715
E l teg u m e n to 585 F a c to re s q u e a fe c ta n a la seguridad 716
TÉCNICA 30-2 Valoración de la piel 588 G e s tió n d e en fe rm e ría 719
TÉCNICA 30-3 Valoración del pelo 592 TECNICA32-1 Uso de un dispositivo de vigilancia de seguridad
TÉCNICA 30-4 Valoración de las uñas 593 de salida de la cama o la silla 730
L a cabeza 595 TECNICA 32-2Puesta en marcha de las precauciones
TÉCNICA 30-5 Valoración del cráneo y de la cara 595 frente a las convulsiones 732
TECNICA 30-6 Valoración de las estructuras oculares TÉCNICA32-3 Aplicación de restricciones 741
y de la agudeza visual 598
CAPÍTULO 33 H i g i e n e 749
TECNICA 30-7 Valoración de los oídos y la audición 604
TECNICA 30-8 Valoración de la nariz y los senos paranasales 609 C u id a d o s h ig ién ico s 750
TÉCNICA 30-9 Valoración de la boca y la bucofaringe 611 P ie l 750
ín d ic e xv

G e s tió n d e en fe rm e ría 751 M ed ica m en to s p o r so n d a n aso g á stric a


TÉCNICA33-1 Baño de un paciente adulto 758 o d e g astro sto m ía 871
TÉCNICA33-2 Realización del cuidado de la zona M ed ica m en to s p o r v ía p a re n te ra l 872
perineal-genital 764
TECNICA35-2 Preparación de medicamentos a partir de ampollas 877
P ie s 766 TECNICA35-3 Preparación de medicamentos a partir de viales 879
G e s tió n d e en fe rm e ría 767 TECNICA35-4 Mezcla de medicamentos usando una sola
TÉCNICA33-3 Realización de los cuidados del pie 770 jeringa 880
TECNICA35-5 Administración de una inyección intradérmica
U ñ a s 771 para pruebas cutáneas 882
G e s tió n de en fe rm e ría 771 TÉCNICA35-6 Administración de una inyección subcutánea 885
B o ca 772 TÉCNICA35-7 Administración de una inyección intramuscular 891
TECNICA 35-8 Adición de medicamentos a contenedores de líquidos
G e s tió n d e en fe rm e ría 773 intravenosos 894
TÉCNICA33-4Cepillado y utilización de la seda dental 777 TÉCNICA35-9 Administración de medicamentos intravenosos
TECNICA33-5 Realización de cuidados orales especiales al paciente mediante bolo IV 899
inconsciente 781 TÉCNICA35-10 Administración de instilaciones oftálmicas 904
C ab ello 783 TÉCNICA35-11 Administración de instilaciones óticas 907
G e s tió n d e en fe rm e ría 783 TÉCNICA35-12 Administración de instilaciones vaginales 910
TECNICA33-6 Realización de cuidados del cabello a los F árm ac o s in h alad o s 912
pacientes 786
Irrig acio n e s 915
TÉCNICA33-7 Lavado del cabello de un paciente confinado
a la cama 787 CAPÍTULO 36 I n t e g r i d a d d e la p ie l y c u id a d o d e la s h e r id a s 919
O jo s 789 In te g rid a d d e la p iel 920
G e s tió n d e en fe rm e ría 789 T ipos d e h erid a s 920
O íd o s 792 U lc e ra s p o r p re sió n 921
TECNICA33-8 Retirada, limpieza e inserción de una prótesis C ic atriz ació n de las h e rid a s 922
auditiva 793
G e s tió n de en fe rm e ría 929
N a riz 795
TECNICA36-1 Obtención de una muestra de drenaje de herida
F o m e n to d e u n am b ien te hig ién ico 795 para el cultivo 932
H a c e r las cam as 797 TÉCNICA36-2 Irrigación de una herida 942
TÉCNICA33-9 Cambio de una cama desocupada 798
CAPÍTULO 37 E n f e r m e r ía p e r io p e r a to r ia 959
TÉCNICA33-10 Cambio de una cama ocupada 802
T ipos d e in te rv e n c io n e s q u irú rg ic as 960
CAPÍTULO 34 P r u e b a s d ia g n ó s tic a s 807
F ase p re o p e ra to ria 962
F ases d e las p ru e b as diagnósticas 808
G e s tió n de en fe rm e ría 962
P ru e b a s s an g u ín ea s 809 TECNICA37-1 Enseñanza de movimiento, ejercicios con las piernas,
TECNICA34-1 Obtención de una muestra de sangre capilar respiraciones profundas y tos 966
para medir la glucemia 815 TÉCNICA37-2 Colocación de medias antiembólicas 971
R ecogida d e m u e s tra s y p ru e b as 818 F ase in tra o p e ra to ria 973
TECNICA34-2 Obtención de una muestra de orina para
cultivo y antibiograma mediante una recogida G e s tió n de en fe rm e ría 974
limpia 822 F ase p o sto p e ra to ria 976
P ro ce d im ien to s d e visualización 827 G e s tió n de en fe rm e ría 977
P u n c ió n c o n asp ira ció n /b io p sia 829 TÉCNICA37-3 Manejo de la aspiración digestiva 985
TECNICA37-4 Limpieza de una herida suturada y cambio
CAPÍTULO 35 M e d i c a m e n t o s 840 de un vendaje sobre una herida con un drenaje 988
E stá n d a re s farm acológicos 841
A sp e cto s legales d e la ad m in istrac ió n VO LUM EN 2
d e fá rm ac o s 842
E fe cto s de los fárm acos 843 UNIDAD 9 P r o m o c i ó n d e la s a l u d p s i c o s o c i a l 999
U s o in ad e cu ad o d e los fá rm ac o s 845
CAPÍTULO 38 P e r c e p c i ó n s e n s i t i v a 1000
A c cio n es d e los fá rm ac o s so b re el c u e rp o 845
C o m p o n e n te s de la ex p e rien c ia sen sitiv a 1001
F a c to re s q u e a fe c ta n a la ac ció n
F acto re s q u e a fe c ta n a la fu n c ió n sen sitiv a 1002
d e los m ed ica m en to s 846
A lte ra c io n e s sensitivas 1002
V ías d e ad m in is tra c ió n 848
G e s tió n de en fe rm e ría 1003
Ó rd e n e s d e ad m in is tra c ió n de m ed ica m en to s 850
S istem as de m edida 854 CAPÍTULO 39 A u t o c o n c e p t o 1021

A d m in istra c ió n s eg u ra de m ed ica m en to s 859 A u to c o n c e p to 1022


M ed ica m en to s p o r vía o ra l 865 F o rm ació n d el au to c o n c e p to 1022
TECNICA35-1 Administración de medicamentos por vía oral 866 C o m p o n e n te s del au to c o n c e p to 1024
xvi ín d ic e

F a c to re s q u e a fe c ta n al au to c o n c e p to 1026 F a c to re s q u e a f e c ta n al s u e ñ o 1187
G e s tió n d e en fe rm e ría 1026 T ra s to r n o s d el s u e ñ o m ás fr e c u e n te s 1190
G e s tió n d e e n fe rm e ría 1192
CAPÍTULO 40 S e x u a l i d a d 1035
D e sa rro llo de la sex u a lid a d 1036 CAPÍTULO 46 T r a t a m i e n t o d e l d o l o r 1204
S alu d sex u a l 1039 N a tu r a le z a d el d o lo r 1205
V ariedades d e la sexualidad 1040 F isio lo g ía d e l d o lo r 1208
F a c to re s q u e in flu y e n so b re la sex u alid ad 1042 F a c to re s q u e a fe c ta n al d o lo r 1211
C ic lo d e la re s p u e s ta sex u a l 1043 G e s tió n de e n fe rm e ría 1214
A lte ra c io n e s d e la fu n c ió n sex u a l 1044 TÉCNICA 46-1 Cómo dar un masaje en la espalda 1237
G e s tió n d e en fe rm e ría 1048 CAPÍTULO 47 N u t r i c i ó n 1249
CAPÍTULO 41 E s p i r i t u a l i d a d 1058 N u tr ie n te s e s e n ciales 1250
D e scrip ció n d e e s p iritu alid ad y co n c ep to s E q u ilib rio d e e n e rg ía 1253
re la cio n ad o s 1059 E s tá n d a re s d e p eso y m a s a c o rp o ra le s 1253
D e sa rro llo esp iritu a l 1060
F a c to re s q u e a f e c ta n a la n u tric ió n 1254
P rá c tic a s esp iritu ale s q u e los p ro fesio n ales
V a riacio n e s d e la n u tric ió n seg ú n la ed a d 1257
de e n fe rm e ría d eb e n c o n o c e r 1061
E s tá n d a re s p a ra u n a d ie ta salu d ab le 1264
S alu d e s p iritu a l y el pro c eso de en fe rm e ría 1065
A lte ra c io n e s d e la n u tric ió n 1269
G e s tió n d e en fe rm e ría 1065
G e s tió n d e e n fe rm e ría 1270
A u to c o n c ie n c ia e s p iritu a l p a ra el p ro fesio n al
TÉCNICA 47-1 Colocación de una sonda nasogástrica 1284
d e e n fe rm e ría 1072
TÉCNICA 47-2 Extracción de una sonda nasogástrica 1287
CAPÍTULO 42 E s t r é s y a f r o n t a m i e n t o 1078 TÉCNICA 47-3 Administración de alimentación por sonda 1290
C o n c e p to d e e stré s 1079 TECNICA 47-4 Administración de alimentación con una sonda
de gastrostomía o yeyunostomía 1293
M odelos d e e stré s 1079
In d ica d o re s d e e stré s 1082 CAPÍTULO 48 E l i m i n a c i ó n d e la o r i n a 1304
A fro n ta m ie n to 1086 F isio lo g ía d e elim in a c ió n d e la o rin a 1305
G e s tió n d e en fe rm e ría 1086 F a c to re s q u e a f e c ta n a la e v a c u a c ió n 1307
A lte ra c ió n d e la p ro d u c c ió n de la o rin a 1310
CAPÍTULO 43 P é r d i d a , d u e l o y m u e r t e 1098
A lte ra c io n e s d e la elim in a c ió n d e la o rin a 1310
P é rd id a y d u elo 1099
G e s tió n d e en fe rm e ría 1104 G e s tió n d e e n fe rm e ría 1313
TÉCNICA 48-1 Aplicación de un dispositivo urinario externo 1322
A g o n ía y m u e rte 1107
TÉCNICA 48-2 Realización de un sondaje urinario 1326
G e s tió n d e en fe rm e ría 1109 TÉCNICA 48-3 Realización de una irrigación vesical 1333

CAPÍTULO 49 E l i m i n a c i ó n d e la s h e c e s 1344
U NIDAD 10 P r o m o c i ó n d e la s a l u d f i s i o l ó g ic a 1121
F isio lo g ía d e la d efe c a c ió n 1345
CAPÍTULO 44 A c ti v i d a d y e j e r c i c i o 1122 F a c to re s q u e a f e c ta n a la d e feca ció n 1347
M o v im ie n to n o rm a l 1123 P ro b le m a s d e elim in a c ió n d e las h e c e s 1349
E jercicio 1129 O s to m ía s d e d eriv a c ió n in te s tin a l 1352
F a c to re s q u e a fe c ta n a la a lin ea ció n y actividad G e s tió n d e e n fe rm e ría 1355
d el c u e rp o 1132 TÉCNICA 49-1 Administración de un enema 1362
E fe cto s de la inm o v ilid ad 1134 TECNICA 49-2 Cambio de un dispositivo de ostomía
G e s tió n d e en fe rm e ría 1138 de una derivación intestinal 1368
TÉCNICA 44-1 Cómo subir al paciente en la cama 1153 CAPÍTULO 50 O x i g e n a c i ó n 1378
TECNICA 44-2 Cómo dar la vuelta a un paciente hasta el decúbito
lateral o decúbito prono 1155 E s tr u c tu r a y p ro c eso s d e l a p a ra to re s p ir a to rio 1379
TECNICA 44-3 Cómo mover a un paciente recto 1156 R e g u la c ió n re s p ira to ria 1383
TECNICA 44-4 Cómo ayudar al paciente a sentarse en el borde F a c to re s q u e a fe c ta n a la f u n c ió n re s p ira to ria 1383
de la cama (haciéndole bascular) 1157
A lte ra c io n e s d e la f u n c ió n re s p ir a to ria 1384
TÉCNICA 44-5 Traslado de la cama a la silla de ruedas 1160
TÉCNICA 44-6 Traslado de la cama a la camilla 1162 G e s tió n d e e n fe rm e ría 1386
TECNICA 44-7 Cómo ayudar a caminar al paciente 1167 TECNICA 50-1 Administración de oxígeno mediante cánula,
mascarilla o tienda facial 1400
CAPÍTULO 45 S u e ñ o 1182 TÉCNICA 50-2 Aspiración bucofaríngea, nasofaríngea
y nasotraqueal 1407
F isiología del s u e ñ o 1183
TECNICA 50-3 Aspiración de un tubo de traqueostomía
F u n c io n e s d el s u e ñ o 1185 o endotraqueal 1410
P a tro n e s y re q u isito s del s u e ñ o n o rm a l 1185 TÉCNICA 50-4 Cuidados de la traqueostomía 1414
ín d ic e x v ii

CAPÍTULO 51 C i r c u l a c i ó n 1426 G e s tió n de e n fe rm e ría 1470


F isio lo g ía d el a p a ra to c a rd io v a s c u la r 1427 TECNICA 52-1 Inicio de una infusión intravenosa 1487
TÉCNICA 52-2 Control de una infusión intravenosa 1494
C o n s id e ra c io n e s s e g ú n la ed a d 1432
TECNICA 52-3 Cambio de un envase de suero intravenoso,
F a c to re s q u e a f e c ta n a la fu n c ió n un equipo de infusión y un vendaje 1497
c a rd io v a s c u la r 1433
TECNICA 52-4 Interrupción de una infusión intravenosa 1498
A lte ra c io n e s d e la f u n c ió n ca rd io v a s c u la r 1436 TECNICA 52-5 Cambio de un catéter intravenoso a una infusión
G e s tió n de e n fe rm e ría 1438 intermitente cerrada 1499
TECNICA 51-1 Dispositivos de compresión secuencial 1443 TECNICA 52-6 Inicio, mantenimiento y finalización de
una transfusión de sangre utilizando un equipo
CAPÍTULO 52 L í q u i d o s , e l e c t r ó l i t o s y e q u i l i b r i o de infusión en Y 1504
a c i d o b á s i c o 1449
L íq u id o s c o rp o ra le s y e le c tró lito s 1450 A p é n d ic e A : R e sp u e s ta s a « C o m p ru e b e
E q u ilib rio ac id o b ásico 1457 su s c o n o c im ie n to s » 1514
F a c to re s q u e a f e c ta n a lo s e q u ilib rio s h íd ric o , G lo s a rio 1549
e le c tro lític o y ac id o b ásico 1459
Ín d ic e a lfa b é tic o 1576
A lte ra c io n e s e n el v o lu m e n d e líq u id o s y
e n los e q u ilib rio s e le c tro lític o y ac id o b ásico 1460 C a ra c te rís tic a s e s p e c ia le s 1617
Naturaleza de UNIDAD
la enfermería

CAPITULO 1
Práctica histórica y c o n tem poránea
de la enfe rm e ría 2

CAPÍTULO 2
Práctica basada en la evidencia
e investigación en enfe rm e ría 27

CAPÍTULO 3
Teorías de enfe rm e ría y m arcos
conceptuales 39

CAPÍTULO 4
A spectos legales de la enfe rm e ría 52

CAPÍTULO 5
V alo res, ética y apoyo activo 80
CAPÍTULO
Práctica histórica
y contemporánea
1
de la enfermería

O B J E T IV O S D EL A P R E N D IZ A J E
A l fin a liz a r el c a p ítu lo , u s te d será capaz de:

1 . E x p o n e r lo s fa c to re s h is tó ric o s y las fig u ra s d e s ta ca d a s q u e 8 . D e s c rib ir lo s p a p e le s d e los p ro fe s io n a le s d e e n fe rm e ría .


han in flu id o en e l d e s a rro llo d e la e n fe rm e ría .
9 . D e s c rib ir lo s p a p e le s a m p lia d o s d e e s to s p ro fe s io n a le s y su s
2 . E x p o n e r la e v o lu c ió n d e la fo rm a c ió n e n e n fe rm e ría y la e n tra ­ fu n c io n e s .
da e n la p rá c tic a p ro fe s io n a l d e la e n fe rm e ría .
1 0 . E x p o n e r los c rite rio s d e una p ro fe s ió n y d e la p ro fe s io n a liz a -
3 . D e s c rib ir los d ife re n te s tip o s d e p ro g ra m a s d e fo rm a c ió n para c ió n d e la e n fe rm e ría .
lo s p ro fe s io n a le s d e la e n fe rm e ría .
1 1 . E x p o n e r los n iv e le s d e B e n n e r s o b re la c o m p e te n c ia en e n fe r­
4 . E xplica r la im p o rta n c ia d e una fo rm a c ió n co n tin u a d a en e n fe r­ m ería.
m ería.
1 2 . D e s c rib ir los fa c to re s q u e in flu y e n en la p rá ctica d e e n fe rm e ría
5 . D e s c rib ir c ó m o ha e v o lu c io n a d o la d e fin ic ió n d e e n fe rm e ría c o n te m p o rá n e a .
d e s d e F lore n c e N ig h tin g a le .
1 3 . E xplicar las fu n c io n e s d e las a s o c ia c io n e s d e e n fe rm e ría nacio­
6 . Id e n tific a r las c u a tro g ra n d e s área s d e la p rá ctica d e la e n fe r­ nales e in te rn a c io n a le s .
m ería.

7 . Id e n tific a r los o b je tiv o s d e la e je c u c ió n d e la e n fe rm e ría p ro fe ­


sio n al y las n o rm a s para la p rá c tic a d e la m ism a .

A gente de cam bio, 77 Gestor, 77 M argaret Higgins Sanger, 8


Asesoram iento, 77 Gestor de casos, 77 M ary Breckinridge, 8
Caballeros de San Lázaro, 3 Gobernanza, 19 M a ry M ah oney, 7
Clara Barton, 7 Grupos relacionados por el diagnóstico N orm as de la actividad profesional, 16
Cliente, 74 (GRD), 20 N orm as de práctica, 16
Com unicador, 16 Harriet Tubm an, 3 Paciente, 13
Consum idor, 13 Herm anos Alexianos, 3 Profesión, 77
Cuidador, 16 Lavinia L. Dock, 8 Profesionalidad, 77
Defensor del paciente, 77 Ley de autodeterm inación del paciente Profesionalización, 77
D em ografía, 22 (LADP), 21 Profesor, 77
D orothea Dix, 4 Líder, 77 Sairy G am p, 6
Educación en servicio, 12 Lillian W ald, 7 Socialización, 19
Fabiola, 3 Linda Richards, 7 Sojourner Truth, 3
Florence N ightingale, 6 Luther Christm an, 74 Telecom unicaciones, 21
Form ación continua (FC), 12
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó r ic a y c o n te m p o r á n e a d e la e n fe rm e ría 3

L a enferm ería es hoy en día bastante d iferente de la que se practicaba L os grupos d e diaconisas, que tuvieron sus orígenes en el Im perio
hace años y se espera que siga cam biando durante el siglo xxi. P ara R om ano de los siglos ra y rv, se suprim ieron durante la E dad M edia
com prender la enferm ería actual y, al m ism o tiem po, prepararse para p o r iniciativa d e las iglesias occidentales. Sin em bargo, estos grupos
el futuro, se han de entender no solo los acontecim ientos del pasado, d e im pulsoras de la enferm ería volvieron a em erger ocasionalm ente a
sino tam bién la práctica contem poránea de la disciplina y los factores lo largo de los siglos, con especial relevancia en 1836, cuando T heo­
sociológicos e históricos que influyen en ella. d o r F lied n er reinstituyó la O rden d e D iaconisas y abrió un pequeño

Evolution of Nursing: Case Study


hospital y escuela de enseñanza en K aisersw erth, A lem ania. F lorence
N ightingale recibió su «form ación» en enferm ería en la E scuela de
Perspectivas históricas K aisersw erth.
L a enferm ería h a experim entado un cam bio espectacular com o res­ Los prim eros valores religiosos, com o la abnegación, la vocación y
puesta a las necesidades e influencias de la sociedad. U n vistazo a sus devoción p o r el deber y el trabajo duro, han dom inado la enferm ería a
inicios revela su esfuerzo continuado en p os de la autonom ía y la pro- lo largo de su historia. El com prom iso d e las enferm eras con estos
fesionalización. En las últim as décadas, un interés renovado en la his­ valores tuvo a m enudo com o resultado su explotación y escasas grati­
toria de la enferm ería h a producido una creciente cantidad de biblio­ ficaciones m onetarias. D urante algún tiem po, las m ism as enferm eras
g ra fía relacionada. E ste apartado resalta solo aspectos concretos de creían inadecuado esperar una retribución económ ica p o r su «v o ca­
acontecim ientos que han influido en la práctica de la enferm ería. Los ción».
asuntos re currentes del papel y la condición de la m ujer, los valores
religiosos (cristianos), las guerras, las actitudes de la sociedad y el Guerra
liderazgo visionario de algunas enferm eras han influido en la práctica A lo largo d e la historia, las g uerras han acentuado la necesidad de
d e esta especialidad en el pasado. M uchos d e estos factores seguirán personas dedicadas a la enferm ería. D urante la guerra de C rim ea
ejerciendo hoy en día su influencia. (1854-1856), lo inadecuado de la prestación de cuidados m édicos a los
soldados suscitó una clam orosa protesta p ública en G ran B retaña. El
Papel de las mujeres papel que desem peñó F lorence N ightingale al abordar este problem a
Los papeles fem eninos tradicionales de esposa, m adre, hija y herm ana e s bien conocido. S ir S idney H erbert, del D epartam ento d e G uerra
siem pre han incluido el cuidado y la atención de otros m iem bros de la B ritánico, le pidió que reuniera un contingente de enferm eras para que
fam ilia. D esde el principio d e los tiem pos, las m ujeres han cuidado de cuidaran de los enferm os y heridos en C rim ea. N ightingale y sus enfer­
los bebés y los niños; así, podría decirse que la enferm ería tiene sus m eras transform aron los hospitales m ilitares, im plantando prácticas
raíces en «el hogar». A dem ás, las m ujeres, que en general ocupaban h ig ién ica s, co m o lavarse las m anos y la ro p a co n regularidad.
un papel subsidiario y dependiente, eran reclam adas para aten d er a A N ightingale se le llegaron a atribuir m ilagros; la tasa de m ortalidad
o tras personas enferm as de la com unidad. G eneralm ente, la atención e n el H ospital de C am paña en T urquía, p o r ejem plo, se redujo del 42%
p roporcionada se refería al m antenim iento físico y el consuelo. Así, el al 2% en 6 m eses (D onahue, 2011, p. 118).
papel tradicional de la en ferm ería siem pre h a abarcado una actitud D urante la guerra civil de EE. UU. (1861-1865), varias enferm eras
hum ana de cuidado, atención, consuelo y apoyo. destacaron p o r sus contribuciones a un país desgarrado p o r las luchas
intestinas. Harriet Tubm an y Sojourner Truth (figuras 1-2 ■ y 1-3 ■ )
Religión proporcionaron cuidados y seguridad a los esclavos que huían hacia el
L a re lig ió n tam bién h a d ese m peñado un papel im p o rtan te en el N orte en el ferrocarril subterráneo. L a m adre B iekerdyke y C lara B ar­
desarrollo de la enferm ería. A unque m uchas de las religiones del m un­ ton acudieron a los cam pos de b atalla y dispensaron sus cuidados a
do estim ulan la benevolencia, el valor cristiano d e «am ar al prójim o
co m o a ti m ism o» y la p aráb o la del bu en sam aritano tuv iero n un
im pacto significativo en el desarrollo de la enferm ería occidental.
D urante los siglos ni y rv, varias ricas m atronas del Im perio R om ano,
com o Fabiola, se convirtieron al cristianism o y usaron su riqueza para
fundar casas de cuidados y curaciones (antecedente de los hospitales)
p ara pobres, enferm os y desam parados. Las m ujeres no fueron, sin
em bargo, las únicas que prestaron servicios de enferm ería.
Los cruzados im pulsaron la institución de varias órdenes d e caballe­
ros, entre ellas los C aballeros de S an Juan de Jerusalén (tam bién cono­
cidos com o C aballeros H ospitalarios), los C aballeros T eutónicos y los
C aballeros de S an L ázaro (figura 1-1 ■ ). E stos herm anos en arm as
dispensaron cuidados d e enferm ería a sus cam aradas enferm os y heri­
dos. L as órdenes construyeron tam bién hospitales, cuya organización
y gestión sirvió de m odelo a la adm inistración de los hospitales de toda
E uropa en aquel tiem po. L os Caballeros de San Lázaro se dedicaron
al cuidado d e las personas con lepra, sífilis y trastornos crónicos de la
piel.
D urante la época m edieval hubo num erosas órdenes religiosas m as­
culinas dedicadas a la enferm ería. P or ejem plo, los Herm anos Alexia- F ig u ra 1-1 ■ Los Caballeros de San Lázaro (establecidos hacia 1200) se
nos organizaron la asistencia para las víctim as de la peste negra en el dedicaron al cuidado de personas con lepra, sífilis y dolencias crónicas de
siglo xiv en A lem ania. E n el xdc , siguieron las m ism as tradiciones que la piel. Desde tiem pos de Jesucristo hasta mediado el siglo xm, la lepra se
las órdenes religiosas de enferm ería integradas por m ujeres y fundaron contemplaba como una enfermedad incurable y term inal.
hospitales y procuraron cuidados de enferm ería (W all, 2009, p. 159). C0RBIS Images.
4 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

F ig u ra 1 -2 ■ H arriet Tubman (1820-1913) fue conocida como «el M oi­


sés de su pueblo» por su trabajo en el ferro c arril subterráneo. Durante la
guerra civil (1861-1865), cuidó de los enfermos y las personas de su raza
que sufrían.
CORBIS Images. F ig u ra 1 -4 ■ Dorothea Dix (1802-1887) fue la superintendente del sindi­
cato de enferm eras durante la guerra civil.
CORBIS Images.
h eridos y soldados agonizantes. E scritores com o W alt W hitm an y
L ouisa M ay A lco tt actuaron com o enferm eros voluntarios para ayudar
a los soldados heridos en los hospitales m ilitares. O tra m ujer puntera que tom aron parte en los S ervicios A rm ados estadounidenses durante
q ue prestó sus cuidados de en ferm ería durante la guerra civil fue la I G uerra M undial, m uchas d e las cuales están enterradas en la S ec­
Dorothea Dix (figura 1-4 ■ ). Llegó a se r superintendente del S indica­ ción 21, que se conoce tam bién com o «S ección de enferm eras» (M ili­
to d e enferm eras a cargo d e buscar colaboradoras y de supervisar los tary D istrict o f W ashington, n.d.). D urante la I G u e rra M undial se
cuidados de enferm ería de todas las m ujeres que trabajaban en los produjeron notables progresos en los cuidados d e salud, sobre todo en
hospitales del ejército. el cam po de la cirugía. P o r ejem plo, se dieron avances en el uso de
El estallido d e la I G uerra M undial im pulsó a m ujeres estadouni­ agentes anestésicos, control d e infecciones, grupos sanguíneos y p ró ­
denses, británicas y francesas a alistarse com o voluntarias en los ser­ tesis.
v icios d e enferm ería. E stas enferm eras resistieron en entornos m uy L as bajas debidas a la II G uerra M undial ocasionaron una grave
d uros y trataron lesiones nunca antes vistas. U n m onum ento, bautiza­ escasez d e cuidadoras, y se instituyó entonces el C uerpo de E nferm e­
d o com o «E l espíritu d e la enferm ería», se alza en el C em enterio ras com o respuesta a la acusada in suficiencia en el núm ero d e estas
N acional de A rlington (figura 1-5 ■ ). E n él se honra a las enferm eras personas (figura 1-6 ■ ). T am bién en aquel tiem po cobraron notoriedad
los auxiliares de salud. Enferm eras «prácticas», ayudantes y técnicos
aportaron gran parte de los cuidados de enferm ería bajo la instrucción
y supervisión de enferm eras m ás preparadas. En aquel tiem po surgie­
ron asim ism o las especialidades m édicas para atender las necesidades
d e los pacientes hospitalizados.
D urante la g uerra del V ietnam , aproxim adam ente 11.000 m ujeres
m ilitares estadounidenses destinadas a V ietnam eran enferm eras. En
su m ayoría acudieron voluntarias recién obtenida la gra duación en su
escuela d e enferm ería. E llo las convirtió en el grupo m ás jo v e n de
p ersonal m édico que había servido en tiem pos de guerra (Schw ebke,
2009). C erc a del M em orial de los V eteranos del V ietnam («el M uro»)
se alza el M em orial d e M ujeres d el V ietnam (figura 1-7 ■ ).

Actitudes de la sociedad
L as actitudes de la sociedad hacia la en ferm ería y sus profesionales
han influido significativam ente en la enferm ería profesional.
A ntes de m ediados del siglo xix, la enferm ería carecía de organiza­
ción, educación o consideración social; la actitud dom inante era que el
F ig u ra 1 -3 ■ S ojourner Truth (1797-1883), abolicionista, agente del
fe rro c a rril subterráneo, predicadora y defensora de los derechos de la
lugar d e la m ujer estab a en casa y que ninguna m ujer respetable segui­
mujer, fue enfermera durante más de 4 años en la guerra civil y trabajó ría una carrera profesional. E l papel de la m u jer v ictoriana d e clase
como enfermera y asesora para la Freedmen's R elief Association después m edia era el de esposa y m adre, y cualquier educación que obtuviera
de la guerra. ten ía el propósito de hacer de ella una com pañera m ás agradable para
Randall Studio (1805-1875) Sojourner Truth (c. 1797-18--), abolicionista. © 1870. Fotografía, su esposo y una m adre responsable para sus hijos. L as enferm eras en
Albumen Silver Print. Copyright Nacional Portrait Gallery, Smithsonian Institution /A rt Resources. NY. los hospitales durante este período tenían una form ación escasa; algu-
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó r ic a y c o n te m p o r á n e a d e la e n fe rm e ría 5

U. *. PUBLIC HEALTH SÍHVICE • FEDERAL SECURITY AGENCY

F ig u ra 1 -6 ■ Cartel de reclutam iento para el Cuerpo de Enfermeras


Cadetes durante la II Guerra Mundial.
Por cortesía de Illinois State Library.

0
T H IS M O N U M E N T WAS E R E C T E D IN 1 9 3 8

AND R E D E D IC A T E D IN 197!

TO C O M M EM O R A TE D E V O TE D S E R V IC E

TO C O U N TR Y AND H U M A N IT Y BY

I A RM Y, N A VY AND AIR FO RCE N U R S E S


I .....................• -

F ig u ra 1 -5 ■ A. Sección 21 en el Cementerio Nacional de Arlington, que F ig u ra 1 -7 ■ M em orial de las M ujeres del Vietnam. Las cuatro figuras
recuerda a las enferm eras que sirvieron en los Servicios Armados durante incluyen una enfermera que cura la herida en el pecho de un soldado, una
la l Guerra M undial. B. El «Espíritu de la Enfermería», monumento que se m ujer que busca un helicóptero de ayuda y una tercera (detrás de las otras
alza en la Sección 21. C. Placa conmemorativa. figuras) arrodillada mirando con dolor un casco vacío.
Fotografía por Sherrilyn Coffman, RN, PhD. Fotografía por Sherrilyn Coffman, RN, PhD.
6 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

cam paña se ha m antenido hasta la actualidad con el propósito de m ejo­


rar la visibilidad d e la p rofesión d e enferm ería, su scitar u n a m ayor
conciencia sobre los retos que plantea (p. ej., la escasez de sus profe­
sionales) y anim ar a personas de todas las edades a pen sa r en enfocar
su desarrollo laboral h acia el cam po de la enferm ería.

Líderes de enfermería
Florence N ightingale, C lara B arton, L illian W ald, L avinia D ock, M ar­
garet S anger y M ary B reckinridge están entre las personas punteras
que han hecho notables contribuciones tanto a la historia d e la enfer­
m ería co m o a la d e las m ujeres. E stas fém inas fueron u nas pioneras
políticam ente avezadas. S u h ab ilid ad p ara in flu ir en los dem ás y
fom entar el cam bio sigue sirviendo de m odelo para las activistas de la
enferm ería de hoy. L a aportación d e líderes d e la enferm ería contem ­
poráneas, com o V irginia H enderson, que creó la definición de enfer­
m ería universal y m oderna, y M artha R ogers, un catalizador p ara el
desarrollo de teorías, se expone en el capítulo 3 O © .
F ig u ra 1 -8 ■ SairyGamp, personaje del libro de Dickens M artin Chuzzlewit,
representa la imagen negativa de las enfermeras a principios del siglo xix. N ightingale (1820-1910)
CORBIS Images.
L as contribuciones de Florence Nigh tingale a la enferm ería están bien
docum entadas. Sus logros en la m ejora de las norm as para la atención
de los heridos de guerra en C rim ea le hicieron m erecedora del títulode
ñ as eran incluso delincuentes convictas. L as actitudes d e la sociedad «D am a con la lám para». Sus esfuerzos para reform ar los hospitales y
Florence Nightingale: Application Activity

acerca de la enferm ería durante este período se reflejan en los escritos producir y aplicar políticas de salud pública tam bién la convirtieron en
d e C harles D ickens. En su libro M artin C huzzlew it (1896), D ickens se una com petente política en el cam po d e la enferm ería: fue la prim era
hacía eco de esa actitud hacia las enferm eras a través d e su personaje enferm era que ejerció presión política sobre el gobierno. A dem ás de
de Sairy G am p (figura 1-8 ■ ). E sta m ujer «atendía» a los enferm os p o r sus contribuciones a la form ación en la enferm ería, tal vez su
descuidándolos, robándoles sus pertenencias y m altratándolos física­ m ayor logro, es reconocida asim ism o com o la prim era teórica cientí­
m ente (D onahue, 2011, p. 112). Este retrato literario de las enferm eras fica d e este cam po p o r su obra N otes on N ursing: W hat I t Is, an d W hat
tu v o gran influencia en la im agen y actitud negativa hacia ellas que I t Is N o t (1860/1969).
perduró hasta tiem pos contem poráneos. N ightingale (figura 1-9 ■ ) nació en el seno de una fam ilia acaudala­
En contraste, la im agen de án g el guardián o án g el com pasivo sur­ d a y de intelectuales. C reía haber recibido «la llam ada de D ios para
gió en la parte final del sig lo xix, principalm ente p o r el trabajo de ayudar a los dem ás... [y] para m ejorar el bienestar de la hum anidad»
Florence N ightingale durante la guerra de C rim ea. D espués de que (Schuyler, 1992, p. 4). Estaba decidida a convertirse en enferm era pese
N ightingale aportara re spetabilidad a la profesión de enferm ería, las a la oposición de su fam ilia y al restrictivo código social im puesto a las
enferm eras em pezaron a verse co m o personas nobles, com pasivas, jó venes inglesas de la alta sociedad. C om o m ujer conocedora de su
tu

éticas, religiosas, abnegadas y sacrificadas. tiem po, visitó K aisersw erth en 1847, donde recibió una form ación de
O tra im agen surgida a principios del siglo xix que ha influido en las 3 m eses en enferm ería. En 1853 estudió en París con las H erm anas de la
g eneraciones posteriores del personal de enferm ería y en el público y C aridad, después de lo cual regresó a Inglaterra para ocupar el puesto de
otros profesionales colaboradores es la d e criada d el m édico. Esta superintendente de un hospital de caridad para institutrices enferm as.
im agen evolucionó cuando las m ujeres aún no habían logrado el dere­
cho al voto, con estructuras fam iliares principalm ente paternalistas y
cuando la profesión m édica com portaba un uso creciente del conoci­
m iento científico que, en aquel tiem po, se veía com o un dom inio m as­
culino. D esde aquella época se han propuesto varias im ágenes diferen­
tes de la enferm ería. S u representación com o heroínas em anó d e los
valerosos actos de las enferm eras durante la II G uerra M undial y sus
contribuciones a la lucha co n tra la poliom ielitis, en particular, en el
trabajo de la australiana E lizabeth K enney. O tras im ágenes de finales
del siglo xx incluyen las de la enferm era com o objeto sexual, m adre
suplente y m adre tiránica.
D urante las últim as décadas, la p rofesión de enferm ería h a dado
p asos notables para m ejorar la im agen de quienes la ejercen. A princi­
pios del siglo xx, el C onsejo Triple de Enferm ería (Am erican A sso cia ­
tion o f C olleges o f N ursing, A m erican N urses Association, A m erican
O rganization o f N u rse E xecutives y N a tio n a l L eague f o r N ursing) F ig u ra 1-9 ■ Considerada la fundadora de la enfermería moderna, Flo­
inició un esfuerzo nacional titulado «E nferm eras d e A m érica» para rence Nightingale (1820-1910) influyó notoriamente en el desarrollo de la
m ejorar la im agen d e la enferm ería. E n 2002, la corporación Johnson educación, la práctica y la adm inistración de la enfermería. Su obra, Notes
& Johnson puso en m archa u n a «C am paña p o r el futuro de la enferm e­ on Nursing: W hat I t Is, and W hat I t Is Not, publicada en Inglaterra en 1859
ría» para prom over esta disciplina com o una opción positiva de carre­ y en EE. UU. en 1860, estaba dirigida a todas las mujeres.
ra profesional. A través d e varios program as de am plio alcance, esta ©Bettman/CORBIS.
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó r ic a y c o n te m p o r á n e a d e la e n fe rm e ría 7

C uando regresó a Inglaterra desde C rim ea, un agradecido público


inglés otorgó a N ightingale unos honorarios de 4.500 libras esterlinas.
M ás tarde usó este dinero para d esarrollar la E scuela N ightingale de
F orm ación de Enferm eras, que abrió sus puertas en 1860. L a escuela
sirvió de m odelo para otras escuelas de enseñanza. L as m ujeres titula­
d as en su centro viajaron a otros países para dirigir hospitales y pro­
gram as de form ación d e enferm eras.
P ese a una débil salud que finalm ente hizo de ella una inválida,
F lorence N igh tingale trabajó de m anera incansable hasta su m uerte a
los 90 años. T radujo su pasión por la estadística en una extensa labor
d e investigación y análisis (F lorence N ightingale International F oun­
dation, 2010). A m enudo se alude a N ightingale com o la prim era
enferm era investigadora. P or ejem plo, su sistem a de archivos dem os­ F ig u ra 1-11 ■ Linda Richards (1841 -1930) fue la primera enfermera titu-
tró que sus intervenciones redujeron drásticam ente las tasas d e m orta­ lada de EE.UU.____________________________________________________
lidad entre los soldados durante la guerra de C rim ea. National Library o f M edicine.
L a visió n de la en ferm e ría d e N ightingale cam bió la fo rm a en que
la so ciedad co n te m p la b a esta d iscip lin a . N ig h tin g ale c reía en una
a sisten c ia p erso n alizad a y h o lística de los pacientes. T am bién pensa­ [A NA] 2009a). S e le re co n o ce su trabajo pio n ero en la enferm ería
b a en la salud p ública y en el papel d e los p ro fesio n ales de la en fer­ psiquiátrica y laboral.
m ería para pro m o v er la salud. R esu lta fácil com p re n d er po r qué F lo ­
re n ce N ightingale es aún un m odelo v álido p ara qu ienes eje rce n esta M ahoney (1845-1926)
disciplina. M ary M ahoney (figura 1-12 ■ ) fue la prim era enferm era profesional
afroam ericana. S e graduó en el H ospital para M ujeres y N iños d e N ue­
Barton (1821-1912) va Inglaterra en 1879. T rabajó constantem ente p ara la aceptación de
Clara B arton (figura 1-10 ■ ) fu e una m aestra de escuela q u e sirvió los afroam ericanos en la enferm ería y para la prom oción de la igualdad
co m o enferm era v oluntaria durante la g u erra civil estadounidense. de oportunidades (D onahue, 2011, p. 144). L a A m erican N urses A sso ­
A sum ió la responsabilidad de organizar los servicios de enferm ería. ciation (2009b) concede bianualm ente el P rem io M ary M ahoney en
B arton destacó p o r su papel en el establecim iento d e la C ruz R oja reconocim iento d e sus im portantes co ntribuciones a las relaciones
A m ericana, que vinculó con la C ruz R oja Internacional cuando el interraciales.
C ongreso de E E . UU. ratificó el T ratado de G inebra (C onvención de
G inebra). F u e B arton la que convenció al C ongreso en 1882 d e que W a ld (1867-1940)
ra tific ara este tratado, d e m an era que la C ru z R o ja pu d iera realizar Lillian W ald (figura 1-13 ■ ) es considerada la fundadora de la enfer­
esfuerzos hum anitarios en tiem pos d e paz. m ería d e salud pública. W ald y M ary B rew ster fueron las prim eras en
o frecer servicios form ales d e enferm ería a los pobres en los suburbios
Richards (1841-1930) de N ueva York. S u hospicio para pobres en la planta superior d e una
Linda Richards (figura 1-11 ■ ) fu e la prim era enferm era titulada de v ivienda, llam ado H enry Street Settlem ent and. V isiting N urse Service,
E E . U U . S e graduó en el H ospital p ara M ujeres y N iños de N ueva ofreció servicios de enferm ería y sociales y organizó actividades edu­
In g late rra en 1873. R ichards es co nocida p o r introducir las órdenes cativas y culturales. P oco después de la fundación del H enry Street
m édicas y las notas d e enferm ería. T am bién inició la práctica d e que Settlem ent, se estableció una escuela de enferm ería com o anexo para
las en ferm eras llevaran u n ifo rm e (.Am erican N urses A ssociation, visitadoras.

F ig u ra 1 -1 0 ■ Clara Barton (1812-1912) organizó la Cruz Roja en EE.UU.,


que vinculó con la Cruz Roja Internacional cuando el Congreso de este F ig u ra 1 -1 2 ■ M ary M ahoney (1845-1926) fue la primera enfermera
país ratificó la Convención de Ginebra en 1882. afroam ericana titulada.
©Bettman/CORBIS. Schomburg Center fo r Research in Black Culture, N ew York Public Library.
8 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

F ig u r a 1 -1 3 ■ Lillian W ald (1867-1940) fundó el H enry Street Settlem ent F ig u r a 1 -1 5 ■ La enfermera activista M argaret Sanger, considerada la
and Visiting N urse Service (hacia 1893), que ofreció servicios sociales y de fundadora de la Planned Parenthood,fue encarcelada por haber abierto la pri­
enfermería y organizó actividades educativas y culturales. Se la considera mera clínica de información sobre control de natalidad en Baltimore en 1916.
la fundadora de la enferm ería de salud pública. © Bettman/CORBIS.

Schevill, W illiam Valentine (1864-1951). Lillian D. W ald (1867-1940). Enfermera de salud pública,
trabajadora social. 1919. Óleo sobre lienzo. Copyright National Portrait Gallery, Smithsonian
Institution/A rt Resources, NY. ca de inform ación sobre control de natalidad de EE. U U ., se la consi­
dera fundadora de la P la n n ed Parenthood. S u experiencia con el gran
núm ero d e em barazos no deseados entre las trabajadoras d e bajos
Dock (1858-1956) ingresos fu e esencial en su planteam iento del problem a.
Lavinia L. Dock (figura 1-14 ■ ) fu e una p rolífica escritora fem inista,
activ ista política, sufragista y am iga d e W ald. P articipó en los m ovi­ Breckinridge (1881-1965)
m ientos d e protesta en fa v o r d e los derechos de las m ujeres que dio D espués de la I G uerra M undial, M a ry Breckinridge (figura 1-16 ■ ),
paso, en 1920, a la 19.a E nm ienda a la C onstitución de EE. U U ., que una notable pionera en enferm ería, fundó el S ervicio de E nferm ería de
otorgaba a las m ujeres el derecho al voto. A dem ás, D ock hizo cam pa­ F rontera (FN S, p o r sus siglas en inglés). E n 1918, trabajó con el C om i­
ña por una legislación que perm itiera a las enferm eras y no a los m édi­ té A m ericano para la F rancia D evastada, distribuyendo com ida, ropa
cos controlar su profesión. E n 1893, D ock, con la ayuda d e M ary A de­ y sum inistros a las aldeas rurales y atendiendo a los niños enferm os.
laide N utting e Isabel H am pton R obb, fundó la A m erican S o cie ty o f E n 1921, B reckinridge regresó a EE . U U . con planes de dispensar cui­
S uperintendents o f T raining Schools f o r N urses o f the U nited States, dados de salud a las personas de la A m érica rural. En 1925, B reckin­
precursora de la actual N ational L eague f o r N ursing. ridge y otras dos enferm eras em pezaron a trabajar con el FN S en Les­
lie C ounty, K entucky. D entro de esta organización, B reckinridge puso
Sanger (1879-1966) en m archa una de las prim eras escuelas d e form ación de m atronas de
M arg a ret Higgins S anger (figura 1-15 ■ ), una enferm era de salud EE . UU.
p ública en N ueva Y ork, tuvo un im pacto perdurable en los cuidados
de salud para m ujeres. E ncarcelada po r haber abierto la prim era clíni-

F ig u r a 1 -1 4 ■ Líder de enfermería y sufragista, Lavinia L. Dock (1858- F ig u r a 1 -1 6 ■ M ary Breckinridge (1881-1965), enfermera que actuó
1956) tomó parte activa en el m ovimiento de protesta por los derechos de como m atrona en Inglaterra, Australia y Nueva Zelanda, fundó el Servicio
las m ujeres que concluyó en una enmienda a la Constitución de EE. UU. de Enfermería de Frontera en Kentucky en 1925 para prestar cuidados de
que otorgaba a las m ujeres derecho al voto en 1920. salud prim arios dirigidos a las poblaciones rurales.
Por cortesía de Teachers College, Columbia University. Por cortesía de Frontier Nursing Service, Inc., W andover, KY.
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó r ic a y c o n te m p o r á n e a d e la e n fe rm e ría 9

Formación en enfermería (N CLEX -R N ). Este exam en es adm inistrado en cada estado y los can­
L a práctica de la enferm ería se controla d esde dentro de la profesión didatos que lo superan obtienen la titulación en ese estado en concreto,
m ediante com ités oficiales y organizaciones profesionales. Estos gru­ aun cuando el exam en sea de origen nacional. P ara ejercer la enferm ería
pos determ inan, asim ism o, el contenido y el tipo de form ación que son e n otro estado, el profesional debe recibir la titulación pertinente tras
necesarios para los d iferentes niveles o ám bitos de la práctica d e la presentar una solicitud al com ité de enferm ería de ese estado. Algunas
enferm ería. En un principio, el enfoque de la form ación en enferm ería legislaciones estatales han creado un m odelo regulador denom inado
se dirigió a instruir en el conocim iento y las técnicas que perm itirían a reconocim iento m utuo que perm ite conseguir una titulación para varios
u n profesional d e enferm ería ejercer la práctica en centros hospitala­ estados, exam inándose en uno solo. Los estados que acuerdan estos con­
rios. S in em bargo, conform e las funciones de la enferm ería han evolu­ venios de reconocim iento reciben el nom bre de estados concertados.
cionado com o respuesta a los nuevos conocim ientos científicos, los L os profesionales de enferm ería que han com pletado su form ación en
avances en la tec nología y los cam bios culturales, políticos y socioeco­ otros países pueden convalidar su título tras superar con éxito el NCLEX.
nóm icos de la sociedad, los planes de estudios de form ación en enfer­ Tanto la titulación com o la convalidación deben renovarse regularm en­
m ería han sido revisados con el objeto de perm itir a los profesionales te para m antener su validez. P ara inform ación adicional sobre titulación
trabajar en ám bitos variados y asum ir funciones m ás diversificadas. y convalidación puede consultarse el capítulo 4 o o .
L os program as d e en ferm ería se basan cada vez m ás en un am plio E l derecho legal a eje rce r la enferm ería exige no solo superar un
conocim iento de las ciencias biológicas, sociales y físicas, así com o de exam en de titulación, sino tam bién la verificación de que el candidato
las artes y las hum anidades. L os planes de estudios actuales ponen el ha com pletado un curso prescrito de estudio d e enferm ería. A lgunos
acento en el pensam iento crítico y en la aplicación de la enferm ería y estados im ponen requisitos adicionales. Todos los program as de enfer­
los conocim ientos de apoyo a la prom oción, el m antenim iento y la m ería de E E . U U . d eben se r aprobados p o r su com ité estatal de
re cuperación d e la salud, tal y com o se proporcionan en los centros enferm ería. A dem ás de esta aprobación estatal, la N ational L eague f o r
h ospitalarios y de la com unidad (figura 1-17 ■). N ursing A ccrediting C om m ission (N LN A C ) proporciona acreditación
Existen dos tipos de program as generalistas de form ación de enfer­ p ara todos los niveles de program as de enferm ería y la C om m ission on
m ería según los niveles: los profesionales de enferm ería hom ologados y C ollegiate N ursing E ducation (C C N E ) acredita los program as de gra­
los profesionales de enferm ería auxiliares. Las responsabilidades y los do superior. L a acreditación es un proceso voluntario d e revisión por
requisitos de titulación son diferentes para cada uno de estos niveles. La pares. L os program as acreditados cum plen requisitos estándar que son
m ayoría de los nuevos profesionales de enferm ería hom ologados obtie­ evaluados periódicam ente p o r m edio d e estudios re dactados p o r el
nen un grado de licenciatura o asociado en program as específicos de p ropio profesional y de visitas in situ d e los exam inadores.
enferm ería. En algunos estados, es posible realizar el exam en d e titula­
ción a través de otras cualificaciones, com o un program a de diplom atu­ Tipos de programas de formación
ra en enferm ería o superando un exam en com o m iem bro de un cuerpo E ntre los program as de form ación disponibles se encuentran los dirigi­
m ilitar, o bien, en el caso de los profesionales de enferm ería auxiliar, dos a obtener títulos de profesionales de enferm ería auxiliares, profesio­
después de realizar un curso específico. Tam bién existen program as de nales de enferm ería hom ologados, profesionales de enferm ería gradua­
m áster y doctorado «genéricos» que perm iten optar a la titulación. Estos dos y los de form ación continua. E n los cuidados de salud actuales se
últim os program as están dirigidos a estudiantes que cuentan ya con una necesitan todos estos niveles de enferm ería. C ada uno tiene un ám bito
licenciatura en otra disciplina. A l com pletar el program a, que puede propio y específico de práctica, y el trabajo en colaboración puede ayu­
durar de 1 a 3 años, los aspirantes obtienen un grado profesional inicial dar a satisfacer las necesidades, a m enudo com plejas, de los pacientes.
en enferm ería. Las personas que se gradúan en estos program as pueden
optar a realizar el exam en para convertirse en profesionales de enferm e­ Programas de profesionales de enferm ería auxiliares
ría hom ologados y proseguir en las funciones especializadas en el ejer­ L os program as de profesionales de enferm ería auxiliares se im parten en
cicio de su profesión o la form ación de otros aspirantes. colegios com unitarios, escuelas especiales, hospitales u otros organis­
A unque la preparación form ativa varía considerablem ente, todos los m os d e salud independientes. Estos program as suelen durar d e 9 a
profesionales de enferm ería hom ologados en EE. UU. realizan el m ism o 12 m eses e incluyen clases presenciales y experiencia clínica. A l térm i­
exam en de cualificación: el N ational C ouncil L icensure Exam ination no del program a, los graduados se presentan al N C LEX -PN para obte­
ner la cualificación de profesionales de enferm ería auxiliares. A lgunos
de estos program as se articulan dentro de program as de grado asociados.
E n estos program as en escalera, el com ponente de form ación de profe­
sionales d e enferm ería auxiliares com prende el prim er año de un progra­
m a de grado asociado para profesionales de enferm ería hom ologados y,
si superan con éxito el N C LEX -PN , los estudiantes pueden trabajar a la
vez que continúan su form ación para obtener la titulación de enferm ería.
L os profesionales de enferm ería auxiliares trabajan bajo la super­
visión de un profesional d e enferm ería hom ologado en num erosos
centros, com o hospitales, residencias d e la tercera edad, centros de
rehabilitación y organism os de salud dom iciliaria. A unque el ám bito
d e la práctica varía según la legislación d e cada estado y las políticas
gubernam entales, los profesionales de enferm ería auxiliares suelen
en c arg a rse d e la asisten c ia téc n ic a direc ta b ásica a los pacientes.
D urante los años noventa, la labor d e estos auxiliares se trasladó de los
centros d e tratam iento de enferm edades agudas a centros asistenciales
F ig u ra 1 -1 7 ■ Los estudiantes de enfermería aprenden a atender a los d e larga duración (H ealth R eso u rc es a n d S ervices A dm inistration
pacientes en los centros comunitarios. [H RSA ], n.d.). S e espera que la necesidad de trabajadores en asisten­
10 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

cia de larga duración aum ente otro 27% hasta 2016, cuando los naci­ de adm isión de puertas abiertas de estas escuelas, unidas a su ubica­
dos en el baby boom envejezcan (R esnick, 2009). ción en poblaciones y ciudades carentes de escuelas superiores y uni­
versitarias con program as de estudio de 4 años, hizo accesible la edu­
Programas de profesionales de enferm ería cación superior a m ás personas al ofrecer los 2 prim eros cursos del
E n la actualidad existen tres vías para obtener la titulación com o pro­ program a universitario de 4 años y program as de profesional de enfer­
fesional de enferm ería: la obtención de un diplom a, un grado asociado m ería auxiliar dirigidos a cu b rir las necesidades d e la com unidad.
o un program a de grado superior. L o s estudios sobre la form ación en enferm ería, com o el Inform e
G oldm ark de 1923, el C om m ittee on the G rading o f N ursing Schools
P R O G R A M A S D E D I P L O M A T U R A D espués de que F lorence de 1934 y el Inform e B row n de 1948, tam bién tuvieron una influencia
N ightingale fundara la N ightingale T raining School o f N urses en el im portante en el desarrollo de program as de enferm ería d e 2 años. Las
S t. Thom as H ospital en Inglaterra en 1860, el concepto se trasladó rápi­ recom endaciones en todos estos inform es apoyaban la id ea de escuelas
dam ente a Norteam érica. L os adm inistradores de los hospitales recibie­ de enferm ería independientes en instituciones d e form ación superior
ron con los brazos abiertos la idea de escuelas de form ación com o una separadas d e los hospitales.
fuente de personal de enferm ería para dotar hum anam ente, de form a En EE. U U ., los program as de enferm ería de grado asociado se ini­
gratuita o económ ica, a los hospitales. L a form ación en enferm ería al ciaron después de que M ildred M ontag publicara su tesis doctoral, The
principio adoptó en gran m edida la form a de program as para aprendices. Education o f N ursing Technicians, en 1951. Este estudio proponía un
C on poca instrucción form al en las aulas, los estudiantes aprendían con program a de form ación d e 2 años para profesionales de enferm ería
la práctica, m ediante la prestación de asistencia directa a los pacientes. hom ologados en escuelas com unitarias com o solución a la aguda esca­
N o existía ninguna norm alización de los planes de estudio, ni acredita­ sez de estos profesionales que se produjo debido a la II G uerra M undial.
ción. L os program as se diseñaban para satisfacer las exigencias del ser­ L a Dra. M ontag acuñó el concepto de «técnico en enferm ería» o «pro­
vicio del hospital, no las necesidades de form ación de los estudiantes. fesional de enferm ería a pie de cam a», alguien apto para realizar funcio­
Los program as de diplom atura de 3 años fueron los dom inantes en nes de enferm ería m ás extensas que las de un auxiliar, pero por debajo
el sector y la principal fuente de graduados en enferm ería desde finales de las de un profesional hom ologado. A l cabo de 2 años, el estudiante
del siglo xix hasta m ediados d e los años sesenta del siglo xx. E n la obtenía la cualificación de grado asociado y podía optar a exam inarse
actualidad, son de tipo form ativo y b ase hospitalaria, y proporcionan ante el com ité estatal para obtener la titulación superior de enferm ería.
am plia experiencia clín ica para los estudiantes de enferm ería. Estos El prim er program a de grado asociado en enferm ería se estableció en el
p rogram as están asociados frecuentem ente a centros universitarios. Teacher’s C ollege de la U niversidad de Colum bia en 1952 bajo la direc­
En la actualidad, el 20% de los profesionales de enferm ería hom olo­ ción de la Dra. M ontag. E l núm ero de program as de grado asociado ha
gados recibieron form ación en program as de diplom atura (H RSA , aum entado de m anera constante desde siete en 1958 a 1.000 en 2009. En
2010). C asi 60 de estos program as acreditados por la N LN A C en la actualidad, el 44% d e las personas tituladas en enferm ería recibieron
16 estados nutren esta vía d e form ación en enferm ería (N LN A C , 2009). su form ación en program as de grado asociado (H RSA , 2010).
El núm ero de program as d e diplom atura en enferm ería se h a reducido L a idea original de la Dra. M ontag de que estos graduados fueran
de m anera constante desde una resolución de la A N A de 1965 que reco­ técnicos en enferm ería y de que el grado se convirtiera en definitivo no
m endaba que «la form ación para quienes trabajan en enferm ería debe fue duradera. E n 1978, la A N A propuso que los program as de grado
ser im partida en instituciones de enseñanza dentro del sistem a general asociado dejaran d e considerarse definitivos y pasaran a form ar parte de
de educación», que «la preparación m ínim a para el inicio de la prácti­ u n plan profesional de m ovilidad ascendente. En la actualidad, m uchos
ca d e la enferm ería profesional en la actualidad debe ser la form ación de estudiantes inician un program a de grado asociado con la intención de
un grado de licenciatura en enferm ería» y que «la form ación de grado proseguir su form ación hasta lograr la licenciatura o titulación superior.
asociada en enferm ería debe ser la preparación m ínim a para iniciar la N um erosas escuelas com unitarias cuentan con convenios de articula­
práctica de la enferm ería técnica» (A N A , 1965, p. 107). ción con escuelas superiores y universidades para program as de ciencias
de enferm ería (BSN), con el objeto de facilitar la m ovilidad ascendente
P R O G R A M A S D E G R A D O A S O C IA D O Los program as de enfer­ hacia el título BSN . Tam bién existen program as de m áster de ciencias
m ería de grado asociado, que aparecieron a principios d e la década de de la enferm ería (M SN ) para los profesionales con grado asociado.
los cincuenta, fueron los prim eros y únicos de su tipo en enferm ería que
fueron desarrollados sistem áticam ente a partir de la investigación plani­ P R O G R A M A S D E G R A D O S U P E R IO R L a p rim era escuela
ficada y la experim entación controlada. L a m ayoría de estos program as de enferm ería en un centro universitario se fundó en la U niversidad de
tienen lugar en escuelas com unitarias. E l estudiante recibe un grado M innesota en 1909. Sin em bargo, el plan de estudios de este program a
asociado en enferm ería (A D N ) o asociado en artes (A A ), en ciencias apenas difería del de un program a de diplom atura d e 3 años. H ubo que
(A S) o en ciencias aplicadas (A A S), con especialidad en enferm ería. esperar a 1919 para que la U niversidad de M innesota estableciera su
D iversas tendencias y acontecim ientos im pulsaron el desarrollo de estos prim er grado de licenciatura en enferm ería. L a m ayoría d e estos pri­
program as: a) el C adet N urse C orps; b) el m ovim iento d e las escuelas m eros program as d e licenciatura tenían una duración de 5 años. C on­
com unitarias; c) los prim eros estudios sobre enferm ería, y d) la propues­ sistían en un program a básico de 3 años (diplom atura) m ás 2 años de
ta de la Dra. M ildred M ontag para crear un grado asociado. educación especializada. En los años sesenta, el núm ero de estudiantes
El C adet N urse C orps (C uerpo de Enferm eras C adetes) de EE. UU. inscritos en program as de form ación superior aum entó notablem ente.
fue creado legalm ente y financiado durante la II G uerra M undial para En la actualidad existen m ás de 800 program as de grado superior
aportar profesionales de enferm ería de cara a satisfacer las necesidades en E E . U U ., y el 34% de los profesionales de enferm ería hom ologados
m ilitares y civiles. E l cuerpo dem ostró que los profesionales de enfer­ h an recibido form ación en los m ism os (H R S A , 2010). Estos pro g ra­
m ería cualificados podían recibir form ación en m enos tiem po que los m as se im parten en escuelas superiores y universidades y, en general,
3 años tradicionales de la m ayoría de los program as de diplomatura. tienen u n a duración d e 4 años. Entre ellos se incluyen cursos en artes,
D espués de la II G uerra M undial, el núm ero de escuelas com unita­ ciencias, hum anidades y enferm ería. L os graduados deben com pletar
rias d e EE . U U . aum entó con rapidez. L a baja instrucción y la política los requisitos d e grado de la escuela superior o universidad y el pro­
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó ric a y c o n te m p o rá n e a d e la e n fe rm e ría 11

gram a d e enferm ería antes de recib ir la titulación. El título conseguido D ebido a los cam bios en el entorno práctico, el profesional de enfer­
suele ser el de B SN . En parte com o respuesta a la notable escasez de m ería que posee un grado superior suele contar con m ás autonom ía,
p rofesionales d e enferm ería hom ologados, algunas escuelas han esta­ responsabilidad, participación en la tom a d e decisiones institucionales y
b lec id o p rogram as d e B S N acelerados. E stos p rogram as pueden prom oción profesional que el preparado con una diplom atura o un grado
in clu ir cursos de verano, para abreviar el tiem po necesario para com ­ asociado. A lgunos em pleadores ofrecen distintas escalas salariales a
pletar el plan de estudios, o bien consistir en un program a m odificado profesionales con grado superior, frente a los que tienen grado asociado
d iseñado para estudiantes que ya cuentan con una licenciatura en otro o diplom atura. A dem ás, el A m erican N urses C redentialing C enter
cam po. Estos program as de B SN d e «segundo grado» o d e «vía rápi­ (A N CC ) exige un grado superior para certificación básica inicial en la
da» pueden com pletarse en apenas 12 a 18 m eses de estudio. m ayoría de las especialidades de enferm ería, y la certificación a m enudo
N um erosos program as de grado superior adm iten tam bién a profe­ se ve recom pensada con un aum ento salarial. El M agnet R ecognition
sionales d e enferm ería con diplom atura o grado asociado. E stos pro­ Program ® , desarrollado por el A N C C com o reconocim iento a las orga­
gram as se den om inan com únm ente term inación de B SN , transición a nizaciones de cuidados de salud que prom ueven la excelencia en enfer­
B S N , 2 + 2 o program as R N -B S N . En su m ayoría, los program as m ería, exige que el 75% de los directivos en enferm ería tengan com o
R N -B S N tienen un plan de estudios especial diseñado para satisfacer m ínim o un grado superior; desde 2013 se exigirá que este porcentaje sea
las necesidades de estos estudiantes. M uchos aceptan créditos transfe­ del 100%. Estas diferencias aportan incentivos para que los profesiona­
ridos de otras escuelas superiores o universidades acreditadas y crédi­ les d e enferm ería con diplom aturas y grados asociados prosigan con su
tos académ icos de cursos de enferm ería com pletados anteriorm ente en preparación form al hasta com pletar program as de grado superior. En el
un program a d e diplom atura o grado asociado. U n gran núm ero de cuadro 1-1 se recogen las cuestiones actuales relacionadas con la form a­
p rogram as R N -B S N se ofrece de form a interactiva. ción en enferm ería y el inicio de su ejercicio.

CUADRO 1-1 Inicio en la práctica y la formación de enfermería: cuestiones actuales

1. En 1985, la A N A avaló el BSN com o form ación necesaria para ini­ sionales de enferm ería con licencia actúan en la actualidad en la
ciar la práctica de la enferm ería profesional. Solo los graduados en m ism a práctica y a m enudo reciben el m ism o salario, durante
programas de licenciatura en enfermería tendrían licencia para ejer­ años se ha debatido la necesidad de com petencias diferenciadas.
cer com o «profesional de enferm ería homologado». Los poseedo­ La clarificación de las com petencias ayudaría a las organizaciones
res de un grado asociado serían considerados profesionales técni­ de cuidados de salud a asegurar que «el profesional correcto con
cos y recibirían el título de «profesionales de enfermería asociados las com petencias adecuadas está en el lugar correcto y con el
(AN)». La propuesta suscitó encendidos debates que aún prosi­ costo adecuado» (Brady e t al., 2001, p. 34).
guen después de 25 años. M uchos estudiantes, titulados y educa­ 7. La investigación está empezando a dem ostrar que el nivel de fo r­
dores, sobre todo en programas de grado asociado, perciben que m ación afecta a la calidad de la atención de enferm ería y a los
la propuesta subestim a a los titulados con el grado asociado. En resultados de los pacientes. Un estudio de 2003 de Linda Aiken
consecuencia, la National League fo r Nursing (NLN) sugirió que el e t al. sugirió que la dotación con m ás profesionales de enferm ería
título de profesional de enferm ería auxiliar fuera sustituido por el de con titulación BSN y M SN reducía las tasas de mortalidad y las
«profesional de enferm ería asociado homologado». Sin embargo, com plicaciones entre los pacientes quirúrgicos. Estudios adicio­
esta denom inación no ha eliminado la controversia. M uchos sostie­ nales han apoyado estos hallazgos en EE. UU. (v., p. ej., Aiken et
nen que los graduados com o AD N tenían la consideración de profe­ al., 2008) y en otros países, pero se necesitan investigaciones
sionales de enferm ería hom ologados desde el inicio de los pro­ adicionales para establecer definitivam ente el valor de la prepara­
gramas de grado asociado y que deben conservarlo. ción con grado superior fre n te al grado asociado de los profesio­
2. C om o organización profesional, la ANA no puede legislar sobre nales de enferm ería antes de introducir cam bios en las políticas.
estos cambios. Cada estado tiene el derecho y la responsabilidad de 8. Con la escasez actual de profesionales de enferm ería que, según
definir los límites legales de la práctica de la enfermería y de desig­ se prevé, durará varios años, el crecim iento y la accesibilidad de
nar el título que utilizarán los profesionales que cum plan los criterios la form ación en escuelas com unitarias y los m odos en que ha
estatales para ejercer. Para que la propuesta de la ANA sea acepta­ afectado la economía nacional a los costos de asistencia a estas
da en toda la nación, cada estado debe poner en marcha sus cam­ escuelas, aparentem ente el debate sobre educación e inicio de la
bios en las leyes sobre licencias profesionales. práctica de la enferm ería proseguirá durante algún tiem po. Es
3. Si se pusiera en marcha la propuesta de la ANA, sería necesario im portante reconocer y valorar las contribuciones realizadas por
contem plar una cláusula previa sobre profesionales de enfermería los profesionales de enfermería de todos los niveles de form ación
homologados con diplomatura o grado asociado. Según esta cláusu­ y facilitar la consecución de preparación form ativa superior para
la, los profesionales mantendrían su licencia com o profesionales los profesionales que tengan este objetivo.
homologados, siem pre que su actuación obedeciera a las normas 9. En 2010, el Consejo Triple de Enfermería pronunció una nueva
establecidas. Pero estas cláusulas previas solo protegerían la licen­ declaración política sobre el avance form ativo de los profesionales
cia del profesional, no su puesto de trabajo específico en enfermería. de enfermería homologados. Entre las organizaciones del Consejo
4. La condición de los profesionales de enferm ería con diplom atura Triple figuran las siguientes: Am erican Association o f Colleges o f
o los profesionales de enferm ería auxiliares no se debate en esta Nursing, Am erican N urses Association, Am erican Organization
propuesta. o f Nurse Executives y National League fo r Nursing. Todas estas
5. En esta propuesta se desarrollan nuevos exám enes normalizados organizaciones coinciden en que «un personal de enfermería con
cuyo fin es valorar dos niveles de com petencia. más formación superior es vital para cum plir con las necesidades de
6. Algunas personas opinan que el p rim er paso para resolver las enferm ería de la nación y para ofrecer unos cuidados seguros y
cuestiones sobre títu los y ejercicio de la profesión relacionados eficaces a los pacientes» (AACN, 2010). El Consejo Triple anima a
con la preparación form ativa debe consistir en aclarar cuáles son que todos los profesionales de enfermería, con independencia de
los c onocim ientos, habilidades y capacidades de los graduados cóm o hayan accedido a la profesión, prosigan con su form ación
de cada tip o de program a de enferm ería. C om o todos los profe­ (p. ej., licenciatura, m áster y doctorado).
12 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

Programas de posgrado de enferm ería com o educación, psicología, sociología y fisiología. Los program as doc­
A unque las escuelas de enferm ería difieren u nas d e otras, entre los torales en enferm ería ofrecen en la actualidad los títulos de doctor en
requisitos típicos que exigen para la adm isión en un program a de pos­ filosofía (PhD) o doctor en práctica de la enferm ería (DNP). Las desig­
grado se incluyen los siguientes: naciones de títulos com o doctor en ciencias de la enferm ería (DNS o
D N Sc) y doctorado en enferm ería (N D) están cayendo en desuso. Los
■ P osesión de una licencia com o profesional de enferm ería hom olo­ profesionales de enferm ería que consiguen un grado PhD en enferm ería
gado o capacidad para obtenerla. suelen asum ir funciones de profesores en program as de form ación en
■ U n a licenciatura universitaria en enferm ería en una escuela o uni­ enferm ería o trabajan en program as de investigación. En 2004, la A A C N
versidad hom ologada. A lgunos program as d e posgrado aceptan a votó por establecer el D N P com o nivel de form ación exigido para asum ir
personas con un diplom a o grado asociado en enferm ería y una funciones en la práctica avanzada com o los de profesional de enferm ería,
licenciatura en otro cam po d e estudio. O tros adm iten personas con especialista clínico en enferm ería, especialista en enferm ería de obstetricia-
grado asociado en enferm ería com o única form ación superior. ginecología y profesional de enferm ería capacitado en anestesia. Este
■ P ruebas de aptitud académ ica (norm alm ente, una puntuación m íni­ requisito entrará en vigor en 2015 y sustituirá a la form ación de tipo
m a m edia de 3 en una escala de 4). m áster para estas funciones (A A CN , 2004). Los doctorados en cam pos
■ Superación de un exam en estándar de cualificación, com o el G radua­ afines com o la educación o la salud pública tienen gran relevancia entre
te R ecord Exam ination (G RE) o el M iller Analogies Test (M AT). los profesionales de enferm ería, dependiendo de su papel en la práctica.
■ C artas de recom endación de supervisores, profesores de enferm ería
o com pañeros en esta especialidad que atestigüen la capacidad del Formación continua
solicitante p ara acceder a estudios de posgrado. El térm ino form ación continua (FC) se refiere a las experiencias for­
m alizadas cuya finalidad es fom entar el conocim iento o las técnicas de
P R O G R A M A S D E M Á S T E R El auge de los program as de licencia­ los profesionales en la práctica. En com paración con los program as
tura en enferm ería ha estim ulado el desarrollo d e estudios de posgrado de form ación avanzada, q ue perm iten obtener un título académ ico, los
en esta disciplina. E n 1953, la N ational League fo r N ursing, de reciente cursos de F C suelen se r m ás breves y específicos. L os participantes
fundación, instó a los profesores a desarrollar program as de m áster en pueden recibir certificados d e asistencia o especialización.
enferm ería. El principal interés era la investigación y la preparación para L a FC es una responsabilidad de todos los profesionales de enferm ería
asum ir funciones en la form ación y la adm inistración de esta disciplina. en ejercicio. L a actualización y m ejora constantes son esenciales para
E l prim ero program a de m áster con un enfoque clínico (en enferm ería mantenerse en la vanguardia de los cam bios científicos y tecnológicos, y
psiquiátrica) fue creado en la U niversidad de R utgers, en N ueva Jersey, de los que tienen lugar en el ám bito de los cuidados de salud y en la pro­
en 1954. A ctualm ente suelen durar 2 años. L a titulación que se obtiene fesión de enferm ería. H ay m uchas instituciones de formación y cuidados
e s m áster en artes (M A), m áster en enferm ería (M N), m áster en ciencias de salud que dirigen program as de FC presenciales, a distancia y online.
d e la enferm ería (M SN ) y m áster en ciencias (M S). Los program as de Los program as de FC suelen estar diseñados para cubrir una o más de
m áster ofrecen conocim ientos y técnicas especializados que hacen posi­ estas necesidades: a) inform ar a los profesionales d e enferm ería de las
ble que los profesionales de enferm ería asum an papeles avanzados en la nuevas técnicas y conocim ientos; b) ayudar a estos profesionales a obte­
práctica, la form ación y la adm inistración (figura 1-18 ■). n er experiencia en un área de práctica especializada com o, por ejemplo,
L a A m e ric a n A sso cia tio n o f C olleges o f N ursing (A A C N ) está la enferm ería en atención crítica, y c) ofrecer a los profesionales de enfer­
ensayando m odelos p ara una nueva categoría profesional, la de jefe m ería inform ación esencial para la práctica de esta disciplina, com o sería,
clínico de enferm ería (JC E). E l JC E es un profesional d e enferm ería p or ejem plo, el conocim iento sobre los aspectos legales y éticos de su
con titulación de m áster que supervisa la coordinación de los cuidados profesión. A lgunos estados im ponen a estos profesionales la exigencia de
d e un grupo diverso d e pacientes y proporciona de fo rm a activa una obtener un cierto núm ero de créditos de FC para renovar su licencia. Las
atención directa a los pacientes con situaciones com plejas. horas requeridas suelen oscilar entre 15 y 30 horas por cada período de
renovación de licencia de 2 años. U nos cuantos estados exigen tam bién
P R O G R A M A S D O C T O R A L E S Los program as doctorales en enfer­ un cierto núm ero de horas de práctica, y a sea de form a independiente o
m ería nacieron en los años sesenta en EE. UU. A ntes de 1960, los profe­ en sustitución de horas de estudio, antes de la renovación de la licencia.
sionales de enferm ería que realizaban doctorados elegían cam pos afines, S e llam a educación en servicio a un tipo específico de program a de
F C que ofrece un em pleador. E stá diseñado para actualizar el conoci­
m iento o las técnicas d e los em pleados, así com o para valid ar la com ­
petencia continuada en procedim ientos y áreas d e servicio selecciona­
dos. P or ejem plo, un em p lea d o r p o d ría o frece r un pro g ram a de
educación en servicio para inform ar a los profesionales d e enferm ería
de un elem ento de equipo novedoso o una nueva intervención quirúr­
gica, nuevos procedim ientos de docum entación o m étodos de aplica­
ción de un m arco conceptual teórico d e la enferm ería. A lgunos progra­
m as d e educación en servicio han de im partirse o b ligatoriam ente de
form a regular, com o sucede con los de reanim ación ca rdiopulm onar y
los program as de seguridad o pre vención d e incendios.

Práctica contemporánea
de la enfermería
F ig u ra 1 -1 8 ■ Un profesional de enferm ería tiene grado de máster y U n conocim iento de la práctica contem poránea d e la enferm ería inclu­
ejerce una función avanzada en su práctica. ye un repaso de las definiciones de enferm ería, los re ceptores d e la
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó ric a y c o n te m p o rá n e a d e la e n fe rm e ría 13

enferm ería, el ám bito de esta disciplina, los centros para su práctica, ■ L a enferm ería se preocupa por prom over la salud, su m antenim ien­
el papel de los hom bres en la enferm ería, las leyes sobre práctica de la to y su recuperación.
m ism a y las norm as vigentes de la práctica clínica en esta especialidad. ■ L a enferm ería es una profesión de ayuda.

Definiciones de enfermería Las asociaciones profesionales d e enferm ería han exam inado tam ­
Florence N ightingale definió enferm ería hace casi 150 años com o «el bién la enferm ería y han desarrollado sus pro p ias definiciones. En
acto de utilizar el entorno del paciente p ara ayudarle en su recupera­ 1973, la A N A describió la p rá ctica d e la enferm ería com o «directa,
ció n » (N ightingale, 1860/1969). N ightingale co nsideraba esencial orientada a m etas y adaptable a las necesidades del individuo, la fam i­
para la recuperación un entorno lim pio, bien ventilado y tranquilo. lia y la com unidad d urante la salud y la enferm edad» (A N A , 1973,
A m enudo considerada la prim era teórica de la enferm ería, N ightinga­ p. 2). En 1980, la A N A m odificó esta definición d e enferm ería p o r la
le elevó el v alo r de la enferm ería a través de la educación. L as enfer­ siguiente: «E nferm ería es el diagnóstico y tratam iento d e las respues­
m eras y a no serían am as d e casa sin form ación, sino personas instrui­ tas hum anas a problem as d e salud reales o potenciales» (A N A , 1980,
d as en el cuidado de los enferm os. p. 9). E n 1995, la A N A reconoció la influencia y contribución d e la
V irginia H enderson fue una de las prim eras enferm eras m odernas ciencia d e la atención a la filosofía y la práctica d e la enferm ería. Su
q ue definió la enferm ería. Escribió: «L a función singular de la enfer­ últim a definición d e enferm ería profesional es m ucho m ás am plia y
m era es ayudar al individuo, sano o enferm o, a realizar aquellas acti­ dice lo siguiente: «L a enferm ería es la protección, prom oción y opti­
vidades que contribuyen a la salud o a su recuperación (o a una m uer­ m ización de la salud y las capacidades, prevenciones de la enferm edad
te en paz) que podría realizar sin ayuda si tuviera la fuerza, la voluntad y las lesiones, el alivio del sufrim iento a través del diagnóstico y tra­
o el conocim iento necesario, y hacerlo d e tal form a que se le ayude a tam iento d e la respuesta hum ana y el apoyo activo en la atención de
conseguir la independencia lo m ás rápidam ente posible» (H enderson, individuos, fam ilias, com unidades y poblaciones» (A N A , 2003, p. 6).
1966, p. 3). C om o N ightingale, H enderson describió la enferm ería en S e han increm entado las investigaciones para explorar el significa­
relación con el p acien te y su entorno. A d iferen c ia de N ightingale, do de la atención en enferm ería. P or ejem plo, Finfgeld-C onnett (2008)
H enderson vio a la enferm era com o alguien preocupado p o r los indi­ realizó una investigación de m etasíntesis para potenciar la com pren­
viduos enferm os y sanos, reconoció que interacciona con los pacientes sión del concepto de cuidados. H enderson y al. (2007) estudiaron qué
incluso cuando la re cuperación puede no ser viable, y m encionó las com portam ientos de en ferm ería hac en sen tirse «atendidos» a los
funciones d e enseñanza y apoyo activo del profesional de enferm ería. pacientes. H ayes y T yler-B all (2007) desarrollaron un estudio descrip­
E n la segunda m itad del siglo xx, varios teóricos desarrollaron sus tivo sim ilar centrado específicam ente en pacientes con traum atism os.
propias definiciones teóricas d e enferm ería. E stas definiciones teóri­ L os detalles sobre los cuidados se exponen en el capítulo 25 o o .
cas son im portantes, porque trascienden las definiciones com unes sim ­ V éase tam bién «S upuestos de W atson para la atención» (cuadro 3-1)
plistas. D escriben lo que es la enferm ería y la interrelación entre sus e n el capítulo 3 o o .
profesionales, la especialidad, el p aciente, el entorno y el resultado
p retendido p o r el paciente: la salud (v. capítulo 3 Q o ). Receptores de enfermería
A lgunos asuntos son com unes a m uchas de estas definiciones: L os re ceptores de enferm ería se llam an a veces consum idores, otras
veces pacientes y en ocasiones clientes. U n consum idor es un indivi­
■ La enferm ería es atención y cuidados. duo, un grupo de personas o una com unidad que u sa un servicio o
■ La enferm ería es un arte. artículo. Las personas que utilizan productos o servicios de cuidados
■ La enferm ería es una ciencia. d e salud son consum idores d e cuidados de salud.
■ La enferm ería se centra en el paciente. Un paciente es una persona que está esperando o recibiendo trata­
■ La enferm ería es holística. m iento y atención m édica. L a palabra paciente procede de un vocablo
■ La enferm ería es adaptativa. del latín que significa «sufrir» o «soportar». Tradicionalm ente, la perso-

D ación Lo s cuidados del profesional de enfermería

El objetivo del estudio cualitativo de Hudacek (2008) consistía en des­ El análisis reveló siete dim ensiones de cuidados específicas de la
crib ir las dim ensiones actuales de los cuidados en la práctica de la enfermería: asistencia, compasión, espiritualidad, dimensión comunitaria,
enferm ería con el objetivo de esclarecer la práctica de la enfermería comodidad, intervención en las crisis y superación de la distancia. Las
profesional. Esta autora opina que la com prensión de las experiencias historias de cada dimensión reflejaban el orgullo de los profesionales y su
cotidianas de atención de los profesionales de la enferm ería es esen­ compromiso con las decisiones que tomaron para ayudar a sus pacientes.
cial para o btener descripciones significativas y apropiadas del trabajo
de la enferm ería profesional. Adem ás, este conocim iento diferenciará IMPLICACIO NES
a los profesionales de enferm ería de o tros cuidadores. Las historias de los profesionales de enferm ería docum entaron un tra­
La m uestra para el estudio estaba form ada por 200 redacciones bajo que llegaba m ucho m ás allá de las com petencias técnicas. Este
escritas por profesionales de enferm ería que proporcionaban cuidados análisis cualitativo reveló una form a holística contem poránea de aten­
d irectos en atención com unitaria. El 75% de las historias correspon­ ción (de cuerpo, m ente y alma). Las historias m ostraron el m odo en
dían a profesionales de enferm ería de EE. UU. y el 25% , de personas que las siete dim ensiones guiaban unas prácticas de la enferm ería
que atendían a pacientes en otro s países (Japón, Argentina, Australia basadas en el conocim iento, la tom a de decisiones clínicas y el pensa­
y Cuba, entre otros). A cada profesional de enferm ería se le pedía que m iento crítico. Estas historias subrayaron la im portancia para la socie­
describiera «una práctica asistencial que hubiera marcado una diferen­ dad de saber de qué m odo las acciones de enferm ería salvan vidas,
cia en su vida y en el proceso vital del paciente que atendía en su cóm o desarrollan su labor sus profesionales y cuál es el significado de
carrera de enferm ería». los cuidados en la práctica de la enferm ería profesional.
14 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

n a que recibe cuidados de salud se ha llam ado paciente. Por lo com ún, ■ C onsulta con otros profesionales de la salud sobre los problem as del
las personas se convierten en pacientes cuando solicitan ayuda debido a paciente
u na enferm edad o a cirugía. A lgunos profesionales d e enferm ería opi­ ■ E nseñanza a los pacientes sobre las actividades d e recuperación,
nan que la palabra paciente im plica una aceptación pasiva d e las deci­ com o ejercicios que acelerarán la re cuperación después de un acci­
siones y los cuidados de los profesionales de la salud. A dem ás, ante el dente cerebrovascular
creciente interés en la prom oción d e la salud y la prevención d e la enfer­ ■ R ehabilitación de pacientes a su nivel funcional óptim o después de
m edad, m uchos receptores de cuidados de enferm ería no están enferm os. una enferm edad física o m ental, una lesión o una adicción quím ica
P or otra parte, los profesionales de enferm ería interaccionan con m iem ­
bros de la fam ilia y otras personas allegadas para darles apoyo, inform a­ Cuidado de los enfermos term inales
ción y consuelo, adem ás de cuidados al paciente. Esta área de la práctica de enferm ería im plica consolar y atender a las
P or estas razones, en EE. U U . los profesionales de enferm ería se personas d e todas las edades que están en fase term inal d e una enfer­
refieren cada vez m ás a los receptores d e cuidados de salud com o m edad. Incluye ayudar a los pacientes a v iv ir lo m ás cóm odam ente
clientes. U n clien te es una persona que reclam a el consejo o los servi­ posible hasta la m uerte y prestar apoyo a las personas para que afron­
cios de otra que está cualificada para prestarle ese servicio. E l térm ino ten la m uerte. L os profesionales d e enferm ería que realizan estas acti­
cliente presenta a los receptores de cuidados d e salud com o colabora­ vidades actúan a dom icilio, en los hospitales y en centros de salud
dores en los cuidados, es decir, com o las personas que son tam bién extendidos. P ara este fin se han diseñado específicam ente algunas
responsables de su propia salud. A sí, el estado de salud de un paciente instituciones llam adas de cuidados paliativos.
e s responsabilidad del individuo en colaboración con los profesionales
d e la salud. En este libro, se h a elegido paciente com o térm ino prefe­ Centros de enfermería
rido, aunque en algunos casos se usan consum idor y cliente. E n el pasado, los hospitales de cuidados intensivos eran los centros
prácticos principales abiertos para la m ayoría de los profesionales de
Ám bito de la enfermería enferm ería. H oy en d ía, m uchos d e estos profesionales trabajan en
Los profesionales de enferm ería dispensan cuidados a tres tipos de pacien­ hospitales, pero cada vez son m ás los que lo hacen en el dom icilio de
tes: individuos, familias y com unidades. Los m arcos teóricos aplicables a pacientes, en instituciones com unales, clínicas am bulatorias, centros
estos tipos de pacientes, así com o las valoraciones de salud del individuo, de atención a largo plazo, organizaciones de m antenim iento de la
la fam ilia y la com unidad, se exponen en los capítulos 7 y 24 o o . salud y centros d e práctica de la enferm ería (figura 1-19 ■ ).
L a práctica de la enferm ería im plica cuatro áreas: prom oción de la L os profesionales de enferm ería tienen diferentes grados de auto­
salud y el bienestar, prevención d e la enferm edad, recuperación de nom ía y responsabilidad en los diversos centros. P ueden dispensar
la salud y cuidados de los enferm os term inales. cuidados directos, enseñar a los pacientes y dar apoyo a las personas
afectadas, actuar com o interm ediarios de enferm ería y agentes de cam ­
Promoción de la salud y el bienestar b io y ayudar a d eterm inar políticas de salud que influyen en los con­
S e llam a bienestar a un proceso relacionado con las actividades y con­ sum idores de la com unidad y los hospitales. Para m ás inform ación sobre
ductas que potencian la calidad de vida y elevan al m áxim o el poten­ los m odelos de prestación de enferm ería, véase el capítulo 6 o o .
cial personal (A nspaugh, H am rick y R osata, 2009). Los profesionales
d e enferm ería prom ueven el bienestar en pacientes que pueden estar Los hombres en la enfermería
sanos o enferm os. E llo pu ed e im p lic ar actividades individuales y Los hom bres trabajaban com o profesionales d e enferm ería ya en el
com unales que potencien los estilos d e vida sanos, com o la m ejora en siglo iv (W all, 2009). Sin em bargo, la historia de la enferm ería se cen­
la nutrición y la fo rm a física, la pre vención del consum o abusivo de tra principalm ente en las figuras fem eninas. H ubo escuelas de enferm e­
d rogas y alcohol, la restricción del tabaquism o y la pre vención d e acci­ ría para hom bres en E E. U U . desde finales de los años ochenta del
dentes y lesiones en el dom icilio y el lu g ar de trabajo. V éase el capí­ siglo xix h asta 1969. Los enferm eros no podían ingresar en el C uerpo
tulo 16 o o para m ayor inform ación. M ilitar de Enferm eras durante la II G uerra M undial. En aquel tiem po
se creía que la enferm ería era un trabajo propio de m ujeres y que el
Prevención de la enfermedad com bate era cosa de hom bres (W all, 2009). D urante el siglo xx, a los
L a m eta de los program as de pre vención de enferm edades es m antener hom bres se les negaba el ingreso en la m ayoría d e los program as de
u na salud óptim a m ediante la pre vención de la enferm edad. Las acti­ enferm ería. D espués d e alcanzar la titulación profesional, la A N A no
vidades de enferm ería que previenen la enferm edad incluyen vacuna­ adm itió entre sus m iem bros a los enferm eros hasta 1930, y num erosas
ciones, cuidados prenatales y en lactantes y pre vención de enferm eda­ asociaciones estatales de enferm ería no perm itieron a los hom bres afi­
d es d e transm isión sexual. liarse hasta los años cincuenta (O ’L ynn y Tranbarger, 2007, p. 68).
En 1971, un enferm ero que ejercía en M ichigan, Steve M iller, form ó
R ecuperación de la salud una organización llam ada M en in N ursing. E n 1974, Luther Christm an
L a recuperación d e la salud se centra en el p ac ien te enferm o y se creó un grupo de enferm eros en C hicago. A m bos grupos se reorganiza­
e xtiende desde la detección p recoz de la enferm edad a la ay u d a al ron para form ar la N ational M ale N urses A ssociation con el interés prin­
paciente durante el período de recuperación. L as actividades d e enfer­ cipal de atraer a más hom bres hacia la enferm ería. En 1981, se rebautizó
m ería incluyen lo siguiente: com o Am erican A ssem bly f o r M en in N ursing (A AM N). L a A A M N ha
evolucionado de ser un foco de captación a ofrecer un foro para hom bres
■ P restación de atención directa a la persona enferm a, com o adm inis­ en la enferm ería para establecer redes de oportunidades, identificar m en­
tración d e m edicam entos, baños y procedim ientos y tratam ientos tores y participar en cuestiones profesionales desde la perspectiva de los
específicos hom bres com o una m inoría en la profesión. L a afiliación está abierta a
■ R ealización de procedim ientos de diagnóstico y valoración, com o hom bres y a m ujeres (O ’Lynn y Tranbarger, 2007, p. 69).
m edida de la presión arterial y exam en de heces en busca de sangre U n enferm ero im portante en EE. UU. fue Luther C hristm an (figu­
oculta ra 1-20), presidente de la AA M N . Se licenció en la P ennsylvania Hos-
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó ric a y c o n te m p o rá n e a d e la e n fe rm e ría 15

F ig u ra 1-19 ■ Práctica de profesionales de enfermería en una diversidad de centros.

otras m uchas cosas: p rim er hom bre nom brado presidente de la AN A ,


prim er hom bre elegido para la A m erican Academ y o f N ursing (fue lla­
m ado «leyenda viva» d e esta organización) y p rim er hom bre elegido
para el Salón de la F am a de la A N A p o r sus extraordinarias contribu­
ciones a la enferm ería (A A M N , 2010; O ’L ynn y T ranbarger, 2007).
En la actualidad, los hom bres sum an el 5,8% de los profesionales de
enferm ería de la nación. El núm ero ha aum entado desde 45.000 en 1980
a m ás de 168.000 en 2004 (A A CN , 2009). Los hom bres han de superar
barreras para convertirse en profesionales de la enferm ería. P or ejemplo,
la im agen de la enferm ería se asocia a la fem inidad y no ha habido prisa
por cam biar este estereotipo. En consecuencia, m uchas personas llegan
a creer que solo los hom bres hom osexuales se convierten en enferm eros,
lo que sin duda es falso. O ’L ynn y T ranbarger (2007) señalan otras
barreras y desafíos para los estudiantes varones de enferm ería. U no es
la ausencia de m odelos m asculinos en la especialidad. O tros retos tienen
que v er con los cuidados (p. ej., diferencias en los estilos de asistencia
entre hom bres y m ujeres) y el tacto (cóm o tocan los hom bres, y si deben
F ig u ra 1-20 ■ Luther Christm an, líder de enfermería del siglo xx.
tocar). L a profesión de la enferm ería y la form ación en esta disciplina
han de abordar estas cuestiones.
p ita l School o f N ursing f o r M en en 1939 y sufrió discrim inación duran­ Es de esperar que la escasez actual d e profesionales de enferm ería
te su perm anencia en la escuela de enferm ería. P or ejem plo, no se le em peore con el presente m om ento económ ico. L a neutralidad de géne­
perm itió asistir a prácticas clínicas en m aternidades, aunque en su exa­ ro es im perativa para la enferm ería. U n a m ayor captación y m anteni­
m en d e titulación se le exigió conocer la inform ación re lacionada con m iento de los hom bres y otras m inorías reforzará el papel d e esta p ro ­
esta experiencia clínica. D espués de obtener su titulación, pretendía fesión.
adquirir un grado superior en enferm ería, pero se le negó el acceso a
dos universidades p o r discrim inación d e género. D espués d e obtener Leyes de práctica de la enfermería
su doctorado aceptó un puesto com o decano d e enferm ería en la U ni­ Las leyes de práctica de la enferm ería, o cuerpo legal para la práctica
versidad V anderbilt. F ue el p rim er hom bre que accedió al decanato de profesional de la disciplina, regulan la práctica d e la enferm ería en
u na escuela universitaria de esta disciplina. T am bién fu e el prim ero en EE . U U ., donde cada estado tien e sus p ropias leyes. A unque estos
16 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

CUA D R O 1-2 N o rm a s de la A N A de p rá c tic a de la e n fe rm e ría p ro fesio n al

Las normas de la práctica de la enfermería profesional consisten en nor­ Norm as de la actividad profesional
mas de práctica y de la actividad profesional, que incluyen: 7. Ética. El profesional de enferm ería hom ologado ejerce la práctica
con ética.
Norm as de práctica
8. Educación. El profesional de enferm ería hom ologado alcanza
1. Valoración. El profesional de enferm ería hom ologado reúne datos
conocim iento y com petencia que reflejan la práctica actual de
extensos relativos a la salud o la situación del paciente.
enferm ería.
2. Diagnóstico. El profesional de enferm ería hom ologado analiza los
9. Práctica e investigación basadas en la evidencia. El profesional de
datos de valoración para de term ina r diagnósticos o cuestiones
enferm ería hom ologado integra la evidencia y los hallazgos de las
relacionadas.
investigaciones en la práctica.
3. Identificación de resultados. El profesional de enferm ería hom o­
10. Calidad de práctica. El profesional de enferm ería hom ologado
logado identifica resultados esperados para un plan individualiza­
contribuye a la calidad de la práctica de enferm ería.
do para el paciente o la situación.
11. Com unicación. El profesional de enferm ería hom ologado se
A N A : W e b s ite

4. Planificación. El profesional de enferm ería hom ologado desarrolla


com unica con eficacia en todas las áreas de la práctica.
un plan que prescribe estrategias y alternativas para alcanzar los
12. Liderazgo. El profesional de enferm ería hom ologado m uestra lide­
resultados esperados.
razgo en los centros de práctica profesional y en la profesión.
5. Aplicación. El profesional de enferm ería hom ologado aplica el
13. Colaboración. El profesional de enfermería hom ologado colabora
plan identificado
con el consum idor de cuidados de salud, la fam ilia y otras perso­
5A. C oordinación de cuidados. El profesional de enferm ería
nas en la realización de la práctica de enfermería.
hom ologado coordina los cuidados de salud.
14. Evaluación de la práctica profesional. El profesional de enfermería
5B. Enseñanza y prom oción de la salud. El profesional de enfer­
hom ologado evalúa la propia práctica de enferm ería en relación
mería hom ologado em plea estrategias para prom over la
con las norm as y directrices de la práctica profesional, los estatu­
salud y un e ntorno seguro.
to s relevantes, las reglas y los reglam entos.
5C. Consulta. El profesional de enferm ería hom ologado en prác­
15. Utilización de recursos. El profesional de enferm ería hom ologado
ticas avanzadas y el especialista en funciones de enfermería
utiliza recursos apropiados para planificar y proporcionar servicios
ofrece consulta para influir en el plan identificado, mejora las
de enfermería que sean seguros, eficaces y financieram ente res­
capacidades de los otro s y realiza cambios.
ponsables.
5D. A utoridad norm ativa y tratamiento. El profesional de enferm e­
16. Salud ambiental. El profesional de enferm ería homologado ejerce
ría hom ologado en prácticas avanzadas usa la autoridad nor­
de un m odo sano y seguro am bientalm ente.
mativa, procedim ientos, referencias, tratam ientos y terapias
según las leyes y reglam entos estatales y federales. Tomado de Nursing: Scope and Standards o f Practice (2nd ed.), American Nurses Association,
6. Evaluación. El profesional de enferm ería hom ologado evalúa el 2010, Silver Spring, M D. A utor © 2 0 1 0 by American Nurses Association. Reproducido con
avance hacia la consecución de resultados. autorización. Reservados todos ios derechos.

cuerpos legales difieren en las distintas jurisdicciones, com parten un cam po específico dependen de las necesidades del paciente y d e los
o bjetivo com ún: proteger al público. L os profesionales d e enferm ería aspectos del entorno particular.
s on responsables d e co n o c er las leyes d e enferm ería d e su estado,
com o reguladoras de su práctica. P ara inform ación adicional, véase el Cuidador
capítulo 4 O o . El papel de cuidador ha incluido tradicionalm ente aquellas actividades
que ayudan al paciente física y fisiológicam ente a la vez que m antienen
Normas de práctica de la enfermería su dignidad. Las acciones de enferm ería requeridas pueden com prender
E l establecim iento y la aplicación de norm as de p rá ctica son funciones unos cuidados com pletos para el paciente totalm ente dependiente, cui­
m uy im portantes dentro de una organización profesional. E l propósito dados parciales para el paciente parcialm ente dependiente y cuidados
d e las norm as de práctica de la A N A es describir las responsabili­ educativos y de apoyo para que los pacientes alcancen su nivel m áxim o
dades que tienen los profesionales de enferm ería (cuadro 1-2). La posible d e salud y bienestar. Esta labor com prende los niveles físico,
A N A desarrolló norm as de práctica d e la enferm ería que son genéricas psicosocial, de desarrollo, cultural y espiritual. E l proceso de enferm ería
p o r naturaleza, u sando el proceso d e enferm ería com o base, y que ofrece a los profesionales de enferm ería un m arco para prestar estos
sirven para la práctica d e la enferm ería con independencia del área de cuidados (v. capítulos 10-14 O o ) . U n profesional de enferm ería puede
especialización. V arias organizaciones d e enferm ería especializadas dispensar cuidados directam ente o delegar en otros cuidadores.
han desarrollado m ás norm as prácticas específicas para su cam po. Las
norm as de la actividad profesional de la A N A (v. cuadro 1-2) descri­ Comunicador
b en las conductas que se esperan del papel d e enferm ería profesional. L a com unicación form a parte de todos los roles de enferm ería. Los miem ­
bros d e esta profesión se com unican con el paciente, las personas de
Roles y funciones del profesional apoyo, otros profesionales de la salud y los m iem bros de la com unidad.
E n el papel de comunicador, los profesionales de enferm ería identi­
de enfermería fican los problem as del paciente y después los transm iten verbalm ente o
L os profesionales d e enferm ería asum en u n a serie d e ro les cuando p or escrito a otros m iem bros del equipo de salud. L a calidad de la com u­
prestan cuidados a los pacientes. A m enudo asum en estos roles de for­ nicación de un profesional de enferm ería es un factor im portante en los
m a sim ultánea, no exclusiva. P or ejem plo, un profesional d e enferm e­ cuidados de enferm ería. El profesional de enferm ería debe ser capaz de
ría pu ed e actuar co m o asesor m ientras d isp en sa cuidados físico s y com unicar con claridad y precisión para poder cum plir las necesidades
enseña ciertos aspectos d e esos cuidados. L os roles requeridos en un de cuidados de salud de un paciente (v. capítulos 15 y 26 O O ) ,
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó ric a y c o n te m p o rá n e a d e la e n fe rm e ría 17

Profesor Gestor de casos


C om o profesor, el profesional de enferm ería ayuda a los pacientes a U n profesional de enferm ería gestor de casos trabaja con el equipo
aprender m ás sobre su salud y los procedim ientos de cuidados de salud m ultidisciplinar de cuidados de salud para m edir la eficacia del plan
que se han de realizar para recuperarla o m antenerla. El profesional de de gestión de casos y llevar un seguim iento d e los resultados. C ada
enferm ería valora las necesidades de aprendizaje del paciente y su dispo­ institución o unidad especifica el papel del profesional de enferm ería
nibilidad para aprender, fija m etas específicas de aprendizaje ju n to con com o gesto r de casos. En algunas instituciones, el gestor de casos tra­
el paciente, aplica estrategias de enseñanza y m ide el aprendizaje. Los b aja con profesionales d e enferm ería para supervisar la atención pres­
profesionales de enferm ería tam bién enseñan a personal auxiliar no licen­ tad a a un tipo d e casos específico. En otras instituciones, es el je fe de
ciado, en quien delegan los cuidados, y com parten su experiencia con enferm ería o proporciona cierto nivel de atención directa al paciente y
otros profesionales de enferm ería y de la salud. V éase el capítulo 27 O o su fam ilia. Las em presas de seguros han desarrollado una serie d e roles
para detalles adicionales sobre el proceso de enseñanza/aprendizaje. para profesionales de enferm ería gestores d e casos, cuyas responsabi­
lidades varían desde la gestión de hospitalizaciones en cuidados inten­
Defensor del paciente sivos a la gestión de pacientes de alto costo o d e otros tipos d e casos.
Un defensor del paciente actúa para proteger al paciente. E n este papel, C on independencia del centro, la ayuda del gestor de casos garantiza
el profesional de enferm ería puede expresar las necesidades y deseos del que la atención se orientará a las necesidades del paciente a la vez que
paciente ante otros profesionales d e la salud, y transm itir los deseos de se controlan los costos.
inform ación del paciente al m édico. Tam bién ayuda a los pacientes a
ejercer sus derechos y a hablar p o r sí m ism os (v. capítulo 5 o o ) . Consumidor de investigación
L o s p rofesionales d e en ferm e ría h ac en uso a m enudo d e la investi­
Asesor gac ió n p ara m ejo ra r la atención a sus p acientes. E n un á re a clínica,
Se llam a asesoram iento al proceso consistente en ayudar a un pacien­ lo s p ro fesio n ales d e en ferm e ría n ec esitan : a ) te n e r cie rto co n o c i­
te a reconocer y afrontar problem as p sicológicos o sociales estresan­ m iento del proceso y el lenguaje de investigación; b ) se r sensibles a
tes, a desarrollar m ejores relaciones interpersonales y a prom over el c u estiones relacio n ad as con la pro tec ció n d e los d erechos hum anos;
crecim iento personal. Im plica ofrecer apoyo em ocional, intelectual y c ) p a rtic ip a r en la id en tifica ció n d e problem as investigables im por­
psicológico. E l profesional d e enferm ería asesora principalm ente a tan tes, y d ) se r co n su m id o re s in fo rm a d o s d e los h allaz g o s d e la
individuos sanos con dificultades d e ajuste norm al y se centra en apo­ investigación.
y a r a la person a a d esarrollar nuevas actitudes, sentim ientos y com por­
tam ientos, estim ulando al paciente a b u scar conductas alternativas, Especialidades
reconocer las opciones y d esarrollar un sentido de control. L os profesionales de enferm ería están cubriendo especialidades, com o
los d e profesional d e enferm ería en sí, especialista en enferm ería clí­
Agente de cambio nica, m atrona, educador, investigador y anestesista, todos los cuales le
El profesional de enferm ería actúa com o un agente de cam bio cuando otorgan m ayor independencia y autonom ía (cuadro 1-3).
ay u d a a los pacientes a introducir m odificaciones en su conducta. Los
profesionales de enferm ería actúan tam bién a m enudo para introducir
cam bios en un sistem a, com o los cuidados clínicos, si no ayudan a un Criterios de una profesión
paciente a recuperar la salud. L os profesionales de enferm ería afrontan L a enferm ería se está ganando un reconocim iento extenso com o pro­
el cam bio continuam ente en el sistem a de cuidados de salud. L a inno­ fesión. Se ha definido profesión com o una ocupación que requiere una
v ación tecnológica, los cam bios en la edad de la población de pacien­ form ación extensa o u n a vocación que exige conocim ientos, cualifica-
tes y la aparición d e nuevas m edicaciones son apenas algunos d e los ciones y preparación especiales. U na profesión se distingue general­
retos a que se enfrentan a diario los profesionales d e enferm ería. V éa­ m ente de otras clases de ocupaciones por: a) su requisito de form ación
se el capítulo 28 O o para inform ación adicional sobre el cam bio. especializada prolongada para adquirir un conjunto de conocim ientos
relativos a la función que se va a desem peñar; b) una orientación del
Líder individuo hacia el servicio, ya sea a una com unidad o a una organiza­
U n líder influye en otros para trabajar en conjunto con el fin de alcan­ ción; c) investigación en curso; d ) un código deontológico; e) autono­
za r una m eta específica. E l papel de líder puede em plearse en diferen­ m ía, y f) una organización profesional.
tes niveles: paciente individual, fam ilia, grupos d e pacientes, colegas H an de diferenciarse dos térm inos relacionados con profesión: pro-
o la com unidad. El liderazgo eficaz es un proceso aprendido que exige fesionalidad y profesionalización. Profesionalidad alude al carácter,
una com prensión d e las necesidades y m etas que m otivan a las perso­ espíritu o m étodos profesionales. Es un conjunto de atributos, un m odo
nas, el conocim iento sobre cóm o aplicar las capacidades de liderazgo de vida que im plica responsabilidad y com prom iso. L a profesionalidad
y las técnicas interpersonales para in flu ir en otros. El papel de lideraz­ en enferm ería ha recibido una gran influencia de F lorence Nightingale.
g o del profesional d e enferm ería se expone en el capítulo 28 O o . Profesionalización es el proceso de convertirse en profesional, es decir,
de adquirir características consideradas propias de un profesional.
Gestor
El profesional de enferm ería gestiona los cuidados d e enferm ería de Formación especializada
individuos, fam ilias y com unidades. E l profesional de enferm ería ges­ L a form ación especializada es un aspecto im portante del desem peño
to r tam bién delega actividades de enferm ería en los auxiliares y otros profesional. E n los tiem pos actuales, la tendencia en educación para
profesionales, y supervisa y evalúa su rendim iento. L a gestión requie­ las profesiones se h a desplazado h ac ia program as curriculares en
re un conocim iento sobre estructura y dinám ica organizativa, autori­ escuelas y facultades universitarias. M uchos educadores de enferm ería
dad y responsabilidad, liderazgo, teo ría del cam bio, apoyo activo, creen que el plan d e estudios d e en ferm ería d e gra duación debería
delegación y supervisión y evaluación. V éase el capítulo 28 o o para in clu ir enseñanza d e hum anidades adem ás de ciencias biológicas y
detalles adicionales. sociales y d e la disciplina de la enferm ería.
18 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

CUA D R O 1-3 E s p e c ia lid a d e s s e le c c io n a d a s de los p ro fe s io n a le s de e n fe rm e ría

PROFESIONAL DE ENFERMERÍA fo r N ursing R esearch de Bethesda, M aryland. Estos investigadores


Profesional de enferm ería que tie ne una educación avanzada y es cuentan habitualm ente con form ación avanzada de grado doctoral.
licenciado en un program a de enferm ería. Estos profesionales tienen
A D M INIS TRADO R
la hom ologación del A m e rica n N urses C redentialing Center en áreas
El profesional de enferm ería adm inistrador gestiona la atención a los
com o profesional de enferm ería de adultos, de fam ilia, de escuela pro­
pacientes, incluida la prestación de servicios de enferm ería. El adm i­
fesional, de pediatría o de gerontología. Todos ellos tienen em pleos en
nistrador puede ocupar un puesto de gestión m edio, com o je fe o
institu cio ne s de cuidados de salud o centros de base com unal. En
supervisor de enferm ería, o un puesto m ás elevado en la dirección,
general tratan casos de enferm edades crónicas o agudas, no urgentes,
com o director de servicios de enferm ería. Las funciones de los adm i­
y prestan cuidados am bulatorios prim arios.
nistradores de enferm ería incluyen elaboración de presupuestos, dota­
ESPECIALISTA EN ENFERM ERÍA CLÍNICA ción de personal y programas de planificación. La preparación educati­
Profesional de enferm ería que tiene un grado avanzado o experiencia va para un puesto de adm inistrador de enferm ería es al m enos una
y se le considera un e xperto en un área práctica especializada (p. ej., licenciatura en enfermería y, frecuentem ente, un m áster o doctorado.
gerontología, oncología). El profesional proporciona atención directa a
EDUCADOR
pacientes, ofrece form ación a otros, realiza consultas, realiza investi­
Profesionales de enferm ería que actúan com o educadores, en progra­
gación y dirige planes de atención. El A m erican N urses Credentialing
mas de enfermería, instituciones educativas y form ación del personal de
C en ter proporciona certificación nacional de especialistas clínicos.
hospitales. Estos profesionales cuentan habitualm ente con un grado
PROFESIONAL DE ENFERM ERÍA AN ESTESISTA de licenciatura o superior, y frecuentem ente tienen experiencia en un
Un profesional de enferm ería que ha com pletado form ación avanzada área práctica particular. Estos educadores son responsables de la ense­
en un program a acreditado en anestesiología. El profesional de enfer­ ñanza en aulas y, a m enudo, clínica. En la actualidad existe un proceso
mería anestesista realiza visitas y valoraciones preoperatorias y adm i­ para convertirse en educador de enfermería hom ologado (EEH).
nistra anestésicos generales para la cirugía bajo la supervisión de un
EMPRESARIO DE ENFERMERÍA
m éd ico preparado en anestesiología. El profesional de enferm ería
El profesional de enfermería que tiene habitualm ente un grado de estu­
anestesista tam bién valora el estado postoperatorio de los pacientes.
dios superior y trata negocios de corte empresarial. Este profesional
M A TR O N A puede participar, por ejem plo, en educación, consulta o investigación.
Una pro fesional de enferm ería hom ologada que ha com pletado un
PROFESIONAL DE ENFERM ERÍA LEGAL
program a en O bstetricia y tie n e certificación del A m erican College o f
El profesional de enferm ería legal ofrece servicios directos a pacientes
N urse M id w iv e s . El profesional de enferm ería presta cuidados prena­
individuales, servicios de consulta a organism os de enferm ería, m édi­
tales y posparto y trata los partos en em barazos norm ales. La m atro­
cos y legales y testim o n io experto ante los tribunales en áreas relacio­
na ejerce en asociación con una institució n de cuidados de salud y
nadas con procesos de investigación de traum atism os y/o m uertes
puede reclam ar servicios m é dicos si aparecen com plicaciones. La
sospechosas, adecuación de prestación de servicios y diagnósticos
m atrona ta m bién puede realizar pruebas rutinarias de Papanicolaou,
especializados de dolencias específicas en cuanto a su relación con la
exploraciones de m am a rutinarias y o fre cer consejos de planificación
enferm ería (International A ssociation o f Forensic Nurses, 2006). Entre
fam iliar.
las funciones más habituales se encuentran las funciones de enferm e­
INVESTIGADOR ría en exam en de agresiones sexuales, investigación forense, correc­
Los profesionales investigadores investigan problem as de enferm ería ciones, psiquiatría legal, asesoría legal y práctica avanzada o especiali-
para m ejorar los cuidados de esta ciencia y refinar y am pliar el conoci­ zación de e n ferm ería clínica fo re n s e (Freedberg, 2008). Los
m ie nto en la enferm ería. Trabajan en instituciones académicas, hospi­ profesionales com pletan un proceso de homologación para convertirse
tales docentes y centros de investigación, com o el National Institute en especialistas en enferm ería legal.

E n E E . U U . ex iste n en la a c u talid ad cin c o form as d e a c ce d er a el altruism o (preocupación p o r los dem ás sin pensar en un o m ism o) es
titu la cio n es d e en ferm e ría: d ip lo m a d e h o sp ita l, g ra d o aso c ia d o , la seña de identidad d e la profesión. L a enferm ería tiene una tradición
g ra d o d e licen c iatu ra, g ra d o d e m á s te r y d o cto ra d o . E sto s p ro g ra­ de servicio a los dem ás. E ste servicio, sin em bargo, debe estar guiado
m as se exponen en el ca p ítu lo 2 O o . L a A N A re co m ien d a el grado p o r ciertas reglas, políticas o códigos deontológicos. H oy en día, la
de licen c iatu ra co m o n iv el de en tra d a a la p rá c tic a p ro fesio n al. En enferm ería es tam bién un com ponente im portante del sistem a d e pres­
se n tid o co n tra rio , la N a tio n a l O r g a n iza tio n f o r A sso c ia te D egree tación de cuidados de salud.
N u rsin g (N -O A D N ) ap o y a la p re p ara ció n d el g ra d o aso c ia d o com o
n iv el de e n tra d a en la en fe rm e ría h o m o lo g ad a (N -O A D N , 2006, Investigación en curso
2 008). L a creciente investigación en enferm ería está contribuyendo a la prác­
tica d e esta disciplina. E n los años cuarenta, la investigación en enfer­
Cuerpo de conocimientos m ería se encontraba en una fase m uy tem prana de su desarrollo. En los
C om o profesión, la enferm ería está estableciendo un cuerpo bien defi­ años cincuenta, el aum ento en los fondos federales y el apoyo profe­
nido d e conocim ientos y experiencia. A la b ase de conocim ientos de sional ayudaron a establecer centros para la investigación en enferm e­
enferm ería contribuye u n a serie d e m arcos conceptuales (expuestos en ría. Las prim eras investigaciones se dirigieron al estudio d e la form a­
el capítulo 3 c o ), que dan una orientación a la práctica de enferm e­ ció n en enferm ería. E n los años sesenta, los estudios estuvieron
ría, la enseñanza y la investigación en curso. relacionados a m enudo con la n aturaleza de la base de conocim ientos
subyacente a la p rá ctica d e enferm ería. D esde los años setenta, la
Orientación al servicio investigación en enferm ería se ha centrado en cuestiones prácticas.
L a orientación al servicio diferencia la enferm ería d e una ocupación L a investigación en enferm ería com o u n a dim ensión del profesional se
cuya finalidad principal es el lucro. M uchas personas consideran que expone con m ás d etalle en el capítulo 2 O o .
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó ric a y c o n te m p o rá n e a d e la e n fe rm e ría 19

Código deontológico Se han desarrollado varios m odelos del proceso de socialización. El


Los profesionales de enferm ería han otorgado tradicionalm ente un alto de B enner (2001) describe cinco niveles d e eficiencia en enferm ería
valor al m érito y la dignidad de los dem ás. L a profesión de enferm ería b asándose en el m odelo general d e D reyfus d e adquisición d e cualifi-
requiere la integridad de sus m iem bros; es decir, de ellos se espera que caciones. L as cinco fases, que tienen im plicaciones para la enseñanza
hagan lo que se considera correcto, con independencia del costo personal. y el aprendizaje, son aprendiz, p rincipiante avanzado, com petente,
Los códigos deontológicos cam bian con las necesidades y valores eficiente y experto. B enner escribe que la experiencia es esencial para
d e la sociedad. L a enferm ería h a desarrollado sus propios códigos y en el desarrollo del bagaje profesional (cuadro 1-4).
la m ayoría de los casos h a definido m edios para velar p o r la conducta Uno de los m ecanism os m ás poderosos de la socialización profesional
p rofesional de sus m iem bros. V éase inform ación adicional sobre ética es la interacción con los otros estudiantes. D entro de esta cultura estu­
e n el capítulo 5 O © . diantil, los estudiantes definen colectivam ente el nivel y la dirección de
sus esfuerzos académ icos. Desarrollan perspectivas sobre la situación
Autonomía en la que viven, las m etas que están intentando alcanzar y las clases de
U n a profesión es autónom a si se autorregula y define norm as para sus actividades que son convenientes y adecuadas, y establecen un conjunto
m iem bros. O frecer autonom ía es uno de los objetivos de una asocia­ d e prácticas congruentes con todo lo anterior. Los estudiantes form an
ción profesional. S i la enferm ería h a de tener una consideración pro­ vínculos por sentim ientos de cooperación m utua, apoyo y solidaridad.
fesional, debe funcionar autónom am ente en la form ación de sus polí­ L a N ational Student N urses A ssociation (N SN A ) ayuda a los estu­
ticas y en el control de su actividad. P ara se r autónom o, un grupo diantes de enferm ería a relacionarse con grupos de liderazgo en enfer­
profesional debe tener autoridad legal p ara defin ir el ám bito de su m ería. E sta organización plantea a los estudiantes de enferm ería cues­
práctica, d escribir sus funciones y roles particulares y determ inar sus tio n es q u e afecta n al e je rcicio d e esta d iscip lin a , a la vez que
m etas y responsabilidades en la prestación de sus servicios. prom ueve las ventajas de la colegiación y el liderazgo.
P ara los profesionales de enferm ería, autonom ía significa ser respon­
sable e independiente en el trabajo y rendir cuenta de los propios actos. Valores críticos de la enfermería
L a autonom ía se consigue y se m antiene m ás fácilm ente desde una posi­ Es dentro del program a educativo de enferm ería donde el profesional de
ción de autoridad. P or ejem plo, todos los estados han aprobado legisla­ enferm ería desarrolla, clarifica y asim ila los valores profesionales. Los
ciones que otorgan a los profesionales de la enferm ería autoridad de valores profesionales específicos d e la enferm ería se establecen en códi­
supervisión, colaboración o independencia para ejercer (Phillips, 2010). gos deontológicos (v. capítulo 5 oo), norm as prácticas (expuestas
antes en este capítulo) y en el propio sistem a legal (v. capítulo 4 o o ) .
Organización profesional A dem ás, en 2001, la N ational Student N u r s e s ’ A ssociation (N SN A )
El funcionam iento bajo el paraguas de una organización profesional adoptó un código de conducta académ ica y clínica (cuadro 1-5).
diferencia a una profesión d e u n a ocupación. L a gobernanza es el
establecim iento y m antenim iento d e disposiciones sociales, políticas
y económ icas p o r las cuales los profesionales controlan sus prácticas, CUADRO 1-4 Fases de Benner de experiencia en enfermería
su autodisciplina, sus condiciones de trabajo y sus asuntos profesiona­
FASE I, APR ENDIZ
les. En enferm ería, p o r tanto, se debe trabajar en el m arco de organi­
Sin experiencia (p. ej., estudiante de enfermería). Rendim iento lim i­
zaciones profesionales.
tado, inflexible y regido por las reglas y regulaciones fuera de con­
L a A m erican N urses A ssociation es u n a organización profesional
texto, m ás que por la experiencia.
q u e «hace av a n za r la p rofesión d e en ferm ería im pulsando norm as
estrictas d e práctica de enferm ería, la prom oción del bienestar econó­ FASE II, PRIN C IPIA N TE AVANZADO
Dem uestra un rendim iento m arginalmente aceptable. Reconoce los
m ico y general de los profesionales de enferm ería en el lugar de traba­
«aspectos» significativos de una situación real. Tiene suficiente expe­
jo y la proyección d e una opinión positiva y realista d e la enferm ería,
riencia en situaciones reales para hacer valoraciones sobre ellas.
y ejerciendo presión ante el C ongreso y los organism os reguladores en
tom o a las cuestiones de los cuidados de salud que afectan a los pro­ FASE III, COMPETENTE
fesionales d e enferm ería y el público» (A N A , 2009c). Tiene 2 o 3 años de experiencia. D em uestra capacidades organiza­
tivas y de planificación. Diferencia los factores im portantes de los
aspectos m enos im portantes de la atención. Coordina m últiples

Socialización en la enfermería dem andas de atención com plejas.

L as norm as de form ación y práctica para la profesión son determ ina­ FASE IV, EFICIENTE
Tiene de 3 a 5 años de experiencia. Percibe situaciones com o conjun­
das p o r los m iem bros de dicha profesión, y no p o r extraños. L a form a­
tos, y no en térm inos de sus partes, com o en la fase II. Utiliza máxi­
ción del profesional im plica un proceso com pleto de socialización, de
mas com o guías para saber lo que hay que considerar en una deter­
m ás largo alcance en sus aspectos sociales y actitudinales y en sus
minada situación. Tiene una comprensión holística del paciente, que
características técnicas d e lo requerido habitualm ente en otras clases mejora la tom a de decisiones. Se centra en m etas a largo plazo.
d e ocupaciones.
FASE V, EXPERTO
L a socialización p uede definirse sim plem ente com o el proceso por
El rendim iento es fluido, flexible y m uy eficiente; no necesita reglas,
el que las personas: a) aprenden a convertirse m iem bros d e grupos y
directrices o máxim as para pasar de la com prensión de la situación
de la sociedad, y b ) asim ilan las reglas sociales que definen las re la­
a una acción apropiada. D em uestra una capacidad analítica e intuiti­
ciones en que tom arán parte. S o cialización im plica aprender a com ­ va altam ente especializada ante nuevas situaciones. Se siente incli­
portarse, a sentir y ver el m undo de una m anera sim ilar a otras perso­ nado a tom ar una cierta acción porque «percibe que es la correcta». I
nas que ocupan la m ism a función que uno m ism o (H ardy y C onw ay,
Tomado de BENNER, PATRICIA, FROM NOVICE TO EXPERT: EXCELLENCE AND POWER IN
1988, p. 261). L a m eta de la socialización profesional consite en infun­
CLINICAL NURSING PRACTICE, EDICIÓN CONMEMORATIVA, 1st ed. © 2001. Reproducido por
dir en los individuos las norm as, valores, actitudes y conductas que se medios electrónicos con autorización de Pearson Education, Inc., Upper Saddle River, N ew Jersey.
consideran esenciales para la supervivencia de la profesión.
20 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

Factores que influyen en la práctica Estos cam bios plantean retos a los profesionales de enferm ería.
A ctualm ente, la industria de los cuidados d e salud está desplazando su
contemporánea de la enfermería centro de los cuidados en los hospitales a la atención am bulatoria con
P ara entender la enferm ería com o se ejerce actualm ente y com o se prac­ pruebas de preadm isión, un núm ero m ayor de casos de cirugía am bula­
ticará en el futuro próxim o, se requiere un conocim iento de algunas de toria, rehabilitación posthospitalización, cuidados de salud dom icilia­
las fuerzas sociales que influyen en esta profesión. Estas fuerzas suelen rios, program as de m antenim iento de la salud y la form a física y progra­
afectar a todo el sistem a de cuidados de salud, y la enferm ería, com o un m as de educación de salud para la com unidad. C om o consecuencia, más
com ponente im portante de ese sistem a, no puede eludir sus efectos. profesionales de enferm ería trabajan hoy en centros d e salud d e base
com unitaria, com o instituciones de cuidados de salud dom iciliarios, cui­
Economía dados paliativos y clínicas de la com unidad. Estos cam bios en el em pleo
E l m ayor apoyo financiero sum inistrado a través de program as de para los profesionales de enferm ería tienen im plicaciones en la form a­
seguros públicos y privados h a increm entado la dem anda de cuidados ción, la investigación y la práctica en este cam po.
d e enferm ería. C om o consecuencia, personas que no podrían perm itir­
se unos cuidados de salud en el pasado hacen un uso cada vez m ayor Demandas de los consumidores
de servicios de salud com o unidades de cuidados intensivos, asesora- Los consum idores de servicios de enferm ería (el público) se han conver­
m iento de salud m ental y exám enes físicos preventivos. tido en una fuerza cada vez m ás eficaz para cam biar la práctica d e la
Los costos de los cuidados de salud tam bién han aum entado durante enferm ería. En conjunto, se tiene hoy m ayor nivel de educación y m ás
las últim as dos décadas. E n 1982, el sistem a d e pago de M edicare a conocim iento acerca de la salud y la enferm edad que en el pasado. Los
hospitales y m édicos fue revisado para establecer tarifas de reem bolso consum idores tam bién se han hecho m ás conscientes de las necesidades
de acuerdo con el diagnóstico m édico del paciente. Este sistem a de cla­ de atención d e los dem ás. Las cuestiones éticas y m orales suscitadas por
sificación se conoce com o grupos relacionados por el diagnóstico la pobreza y el abandono han hecho que la gente se m anifieste en favor
(GRD). El sistem a tiene categorías que establecen ám bitos de diagnósti­ de las necesidades d e los grupos m inoritarios y los indigentes.
c o de pretratam iento. C on la aplicación de esta legislación, los pacientes Los conceptos sobre salud y enferm ería tam bién han cam biado. L a
hospitalizados sufren enferm edades m ás agudas que en tiem pos pasados m ayoría de la gente cree hoy que la salud es un derecho de todas las
y pacientes que anteriorm ente se consideraban suficientem ente enfer­ personas, no solo un privilegio de los ricos. Los m edios de com unica­
m os para su hospitalización se tratan ahora en su dom icilio; sin em bar­ ción resaltan el m ensaje de que los individuos deben asum ir la respon­
go, los costos de los cuidados de salud siguen aum entando. sabilidad de su propia salud com pletando regularm ente una exploración

CUADRO 1-5 National Student Nurses Association, Inc., código de conducta académica y clínica

PREAMBULO 9. Colaboram os en to das las maneras razonables con los profesores


Los estudiantes de enferm ería tienen una responsabilidad con la socie­ académ icos y el personal clínico para garantizar la m áxim a calidad
dad en el aprendizaje de la teoría académica y las cualificaciones clíni­ de la atención a los pacientes.
cas necesarias para prestar cuidados de enfermería. La profesión clínica 10. Aprovecham os todas las oportunidades para m ejorar la com pren­
presenta desafíos y responsabilidades singulares al prestar cuidados a sión por el profesorado y el personal clínico de las necesidades de
seres hum anos en una diversidad de entornos de cuidados de salud. aprendizaje de los estudiantes de enfermería.
El código de conducta académ ica y clínica se basa en la com pren­ 11. A lentam os al profesorado, el personal clínico y nuestros com pa­
sión de que practicar la enferm ería com o estudiante es un acuerdo ñeros a que tutelen a los estudiantes de enfermería.
para m antener la confianza que la sociedad ha depositado en nosotros. 12. Nos abstenem os de realizar ninguna técnica o procedim iento para
Las declaraciones del código ofrecen una guía para el estudiante de el que el estudiante no haya recibido form ación adecuada.
enferm ería en el desarrollo personal de una base ética y no debe lim i­ 13. Nos abstenem os de cualquier tip o de acción u om isión de aten­
tarse estricta m en te al en to rn o académ ico o clínico, sino que puede ción deliberada en el centro académ ico o clínico que cree un
servir de ayuda en el desarrollo holístico de la persona. riesgo innecesario de lesión al paciente, n osotros m ism o s u
otras personas.
UN CÓDIGO PARA ESTUDIANTES DE ENFERMERÍA
14. Ayudam os al personal de enferm ería o al tu to r a garantizar que
Com o los estudiantes participan en los e ntornos clínicos y académ i­
existe una descripción com pleta y que se obtienen las autorizacio­
cos, creem os que los principios éticos son una guía necesaria para el
nes adecuada de los pacientes en relación con la form a de trata­
desarrollo profesional. Por ta nto, d e ntro de estos entornos:
m iento o investigación.
1. D efendem os los derechos de tod o s los pacientes.
15. Nos abstenem os de consum ir bebidas alcohólicas o cualquier
2. M antenem os la confidencialidad del paciente.
otra sustancia en el centro académ ico y clínico que puedan nublar
3. A doptam os las acciones adecuadas para garantizar la seguridad
nuestro criterio.
de los pacientes, nosotros m ism os y otras personas.
16. Nos esforzam os por alcanzar y m antener un nivel ó p tim o de salud
4. O frecem os cuidados al paciente de una manera oportuna, com ­
personal.
prensiva y profesional.
17. Apoyam os el acceso al tratam iento y la rehabilitación para estu­
5. C om unicam os la atención a los pacientes de una manera veraz,
diantes que estén sufriendo un deterioro relacionado con el con­
oportuna y precisa.
sum o de drogas y con problem as de salud física o m ental.
6. P rom ovem os activam ente el m áxim o nivel de principios morales
18. Apoyam os las políticas y reglas de la escuela relacionadas con el
y éticos y aceptam os la responsabilidad para nuestras acciones.
rendim iento académ ico y clínico, reservándonos el derecho de
7. P rom ovem os la excelencia en enferm ería, estim ulando un apren­
d iscutir y criticar las reglas y reglam entaciones si produjeran algu­
dizaje y un desarrollo durante toda la vida profesional.
na injusticia.
8. Tratam os a los dem ás con respeto y prom ovem os un entorno que
respeta los derechos hum anos, los valores y la opción de las Adoptado por NSNA House o f Delegates, Nashville, TN, 6 de abril, 2001. Reproducido con
creencias culturales y espirituales. autorización.
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó ric a y c o n te m p o rá n e a d e la e n fe rm e ría 21

física, verificando las siete señales de aviso de cáncer y m anteniendo un los dispositivos de filtrado para dispositivos d e control de líquidos intra­
bienestar m ental m ediante el equilibrio entre trabajo y ocio. E l interés venosos y la m onitorización de sistem as para cuidados intensivos.
en la salud y los servicios de enferm ería es, po r tanto, m ayor que nunca.
Adem ás, m ucha gente espera hoy m ás libertad con respecto a la enfer­ Información, telecomunicaciones
m edad, aspira a tener energía, vitalidad y un sentim iento de bienestar. y teleenfermería
C ada vez m ás, el consum idor se es un participante activo en la tom a L a superautopista de la inform ación o Internet ha afectado y a a los cui­
de decisiones sobre la salud y los cuidados de enferm ería. Los com ités de dados de salud, de form a que un núm ero creciente de pacientes está bien
planificación relacionados con la prestación de servicios de enferm ería a inform ado sobre sus problem as de salud. L as personas con dolencias
una com unidad tienen habitualm ente consum idores activos entre sus crónicas o que luchan contra una enferm edad que pone en riesgo su vida
m iem bros. R econociendo la legitim idad de la opinión pública, m uchas son las que con m ás intensidad buscan inform ación (D eLenardo, 2004).
asociaciones de enferm ería estatales y organism os reguladores cuentan C om o consecuencia, los profesionales de enferm ería pueden verse abo­
con representantes de los consum idores en sus juntas de gobierno. cados a interpretar las fuentes de inform ación de Internet ante los pacien­
tes y sus familias. C om o no toda la inform ación de Internet es precisa, los
Estructura fam iliar profesionales de enferm ería han de convertirse en gestores de inform a­
L as nuevas estructuras fam iliares están influyendo en la necesidad y ción para ayudar a que las personas accedan a páginas w eb válidas y de
en la prestación de servicios d e enferm ería. C ad a vez m ás personas alta calidad; para interpretar la inform ación; y después para ayudar a los
viven fu e ra d e la fam ilia extendida y la nuclear, y el sostén económ ico pacientes a evaluar tal inform ación y a determ inar si les es de utilidad.
fam iliar no es y a necesariam ente el varón. H oy en día, m uchos hom ­ Se llam a telecomunicaciones a la transm isión de inform ación de un
bres y m ujeres solteros cuidan d e sus hijos, y en num erosas fam ilias lugar a otro, al uso de equipos para transm itir la inform ación en form a de
biparentales trabajan padre y m adre. T am bién es com ún que padres y signos, señales, palabras o im ágenes p o r cable, radio u otros sistem as
m adres jó v en e s vivan m uy lejos de sus progenitores. E stas jóvenes (Chaffee, 1999, p. 27). El prefijo tele significa distancia, y se usa para
fam ilias necesitan servicios de apoyo, com o centros de día. P ara infor­ describir los num erosos servicios de cuidados de salud ofrecidos a tra­
m ación adicional sobre la fam ilia, véase el capítulo 24 o o . vés de las telecom unicaciones. L a teleasistencia de salud utiliza la tecno­
Las m adres adolescentes tam bién precisan servicios de enferm ería logía de la telecom unicación para proporcionar cuidados de salud a larga
especializados, tanto durante el em barazo com o después del parto. Estas distancia, lo que puede incluir el uso de videoconferencias, ordenadores
jó venes m adres tienen habitualm ente las necesidades norm ales de los o teléfonos. L a teleenferm ería tiene lugar cuando el profesional de enfer­
adolescentes, a las que se añaden las de su condición m aternal. M uchas m ería ofrece su asistencia a través de un sistem a de telecom unicación. La
crían a sus hijos solas, con poca o ninguna ayuda del padre del niño. Este A N A im pulsó la teleenferm ería en 1999 y afirm a que cum ple las norm as
tipo de fam ilia m onoparental es especialm ente vulnerable, porque la de la práctica de enferm ería, dado que los profesionales de esta disciplina
m aternidad se enfrenta adem ás a las dificultades de la adolescencia, y que la utilizan siguen el proceso tradicional para ofrecer la atención a los
porque m uchas de estas fam ilias viven en la pobreza, los niños a m enu­ pacientes (Lorentz, 2008; Peck, 2005). L a teleenferm ería se denom ina
d o no reciben las vacunaciones preventivas y están en m ayor riesgo de tam bién teleasistencia de salud, y los dos térm inos se usan indistintam en­
sufrir trastornos nutricionales y otros problem as d e salud. te. Los profesionales de enferm ería suelen preferir el térm ino teleasisten­
cia de salud, ya que se centra en la autogestión, el bienestar y la salud de
Ciencia y tecnología la persona. Entre los ejem plos de teleenferm ería o teleasistencia de salud
Los avances en ciencia y tecnología afectan a la práctica d e la enfer­ se incluyen los del profesional de enferm ería que llam a por teléfono a sus
m ería. P o r ejem plo, las personas con síndrom e d e inm unodeficiencia pacientes en su dom icilio para valorar sus progresos o para responder a
adquirida (sida) están recibiendo nuevas farm acoterapias para prolon­ preguntas, el que participa en una videoconferencia en la que asesores o
g a r la vida y retrasar el inicio de las enferm edades asociadas co n el expertos en diversos lugares debaten sobre el plan de cuidados de salud
sida. L os profesionales d e enferm ería deben ser conocedores de la de un paciente, y el que recurre a la tecnología d e los videoteléfonos para
acción de tales fárm acos y d e las necesidades de los pacientes que los valorar a un paciente que vive en un área rural. L a teleenferm ería se
reciben. L a biotecnología está influyendo tam bién en los cuidados de m antiene en crecim iento, sobre todo para los cuidados de salud dom ici­
salud. P or ejem plo, el profesional d e enferm ería h a de estar al tanto liarios. L a teleasistencia dom iciliaria proporciona un seguim iento cerca­
d e la em ergente tecnología genética, com o el cam po de la terapia géni- no de los pacientes en sus hogares (Lorentz, 2008).
c a p ara abordar el cáncer (Fessele, 2008; K elly, 2009). T am bién debe­ L a teleasistencia d e salud no reconoce fronteras entre estados y,
rá am pliar su base de conocim ientos y su cualificación técnica y adap­ consiguientem ente, se han suscitado inquietudes acerca de las licen­
tarse para cubrir las nuevas necesidades de los pacientes. cias d e ejercicio profesional. P or ejem plo, si un profesional d e enfer­
En algunos centros, los avances tecnológicos han exigido a los pro­ m ería titulado en un estado proporciona inform ación sobre salud a un
fesionales d e enferm ería que sean altam ente especializados. Estos paciente en otro estado, ¿necesita hom ologarse antes tam bién en ese
p rofesionales tienen que u s a r frecuentem ente sofisticados equipos estado? El N ational C ouncil o f State Boards o f N ursing avala un cam ­
com putarizados p ara m onitorizar o tratar a los pacientes. C om o las b io que evolucione desde la doctrina de las licenciaturas estatales a un
tecnologías cam bian, tam bién ha de hacerlo la form ación en enferm e­ m odelo de reconocim iento interestatal m utuo. M uchas legislaturas
ría, y los profesionales de esta d iscip lin a necesitan una instrucción estatales han adoptado el lenguaje del reconocim iento m utuo en los
creciente para ofrecer una práctica de enferm ería segura y eficaz. estatutos, y actualm ente lo están aplicando (v. capítulo 4 o o ) .
El program a espacial ha desarrollado tecnologías avanzadas para via­
je s espaciales que se basan en la necesidad de la m onitorización a larga Legislación
distancia de los astronautas y las naves espaciales, m ateriales ligeros y L a legislación sobre la práctica de enferm ería y las m aterias de salud
m iniaturización de equipos. Los cuidados de salud se han aprovechado afecta tanto al público com o a la enferm ería. L a legislación relacionada
de esta nueva tecnología adaptada a elem entos de ayuda com o V iew star con la enferm ería se expone en el capítulo 4 o o . Los cam bios en la
(para la discapacidad visual), la bom ba de infusión d e insulina, la silla legislación relativos a la salud tam bién afectan a la enferm ería. Por
de ruedas con control de voz, la resonancia m agnética, la cirugía láser, ejem plo, la ley de autodeterm inación del paciente (LADP) requiere que
22 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

todo adulto com petente sea inform ado p o r escrito en el ingreso en una realidad es que la población de estos profesionales está envejeciendo, y
institución de cuidados de salud sobre sus derechos a aceptar o rechazar que el núm ero de estadounidenses m ayores que requerirá sus servicios
la atención m édica y a hacer valer sus declaraciones d e voluntad vital irá en aum ento. C uando term ine la recesión, se espera que los profesio­
anticipada. V éase el capítulo 4 O o para m ás inform ación sobre la nales de enferm ería opten a la jubilación o accedan a situaciones de
LA D P y las declaraciones de voluntad vital anticipada. Esta ley, que en trabajo en tiem po parcial conform e m ejore su situación financiera. A de­
m uchas instituciones es aplicada por profesionales de enferm ería, afecta m ás, la escasez actual de profesores de enferm ería significa que m uchos
al papel de estos profesionales d e apoyo a los pacientes y sus familias. estudiantes no optarán a los program as de enferm ería. E xiste aún un
panoram a futuro de posible e im portante escasez d e estos profesionales.
Demografía P ara abordar la escasez de profesionales de enferm ería se requieren
L a dem ografía es el estudio de la población, lo que incluye estadísti­ actividades en colaboración entre sistem as de cuidados de salud, res­
cas sobre la distribución por edades y lugar de residencia, m ortalidad ponsables políticos, enseñantes d e enferm ería y organizaciones profe­
(m uerte) y m orbilidad (incidencia de la enferm edad). A partir de los sionales. Entre las recom endaciones, aunque no de fo rm a exclusiva, se
datos dem ográficos pueden valorarse las necesidades d e la población incluyen las siguientes:
sobre servicios de enferm ería. P or ejem plo:
■ D esarrollar m ecanism os p ara q u e los estudiantes d e enferm ería
■ L a población total en N orteam érica está creciendo. L a proporción avancen en los program as educativos con m ás eficacia y rapidez.
de ancianos tam bién está en aum ento, lo que crea una necesidad ■ R ealizar colaboraciones entre escuelas de enferm ería y apoyo privado
m ayor de servicios d e enferm ería para este grupo. para ayudar a am pliar la capacidad de los estudiantes de enferm ería.
■ L a población está desplazándose de entornos rurales a urbanos. Este ■ A um entar los fondos de form ación en enferm ería.
m ovim iento señala una necesidad m ayor de enferm ería relacionada ■ M ejorar el entorno laboral de la enferm ería: ofrecer m ás flexibili­
con problem as causados por la contam inación y por los efectos sobre dad en las horas de trabajo, re co m p en sa r a los profesionales de
el entorno de las altas concentraciones de personas. Así, hoy se pres­ enferm ería expe rim entados que actúan com o m entores, garantizar
B a r g a in in g : V id e o

ta el m ayor núm ero de servicios de enferm ería en ám bitos urbanos. una dotación de personal adecuada y m ejorar los salarios.
■ L os estudios d e m ortalidad y m orbilidad revelan la p resencia de
factores de riesgo. M uchos de estos factores d e riesgo (p. ej., el V éanse en el cuadro 1-6 los factores que influyen en la escasez de
tabaquism o) son causas im portantes de m uerte y enferm edad que personal d e enferm ería.
pueden prevenirse a través de cam bios en el estilo de vida. E l papel
Negociación colectiva
C o lle c tiv e

del profesional de enferm ería en la valoración de factores de riesgo


y la ayuda a que los pacientes lleven un estilo de vida sano se expo­ C ada vez m ás profesionales de enferm ería están recurriendo a la nego­
ne en el capítulo 16 O o . ciación colectiva p ara resolver sus problem as laborales. L a A N A par­
ticip a en la negociación colectiva en nom bre d e los profesionales de
[4 &

La actual escasez de profesionales enferm ería a través de sus program as d e prestaciones económ icas y
de enfermería generales. H oy en día, algunos profesionales d e enferm ería se están
EE. UU. se encuentra ante una escasez en personal de enferm ería. L a inscribiendo en o tras organizaciones sindicales que los representan en
investigación predice que esta escasez se situará en la necesidad de las m esas de negociaciones. Estos profesionales han acudido a la huel­
285.000 profesionales en 2020 y medio m illón en 2025 (N elson, 2009). ga p o r cuestiones económ icas y por su interés p o r ofrecer una atención
L a escasez concurrente de profesorado en enferm ería agrava el problema. segura para los pacientes y para sí m ism os.
En los 10 prim eros años de este período de escasez en enferm ería, las
instituciones de salud aplicaron estrategias creativas para atraer a profe­
sionales de enferm ería, y los titulados en la especialidad conseguían CUADRO 1-6 Facto res q ue in flu yen en la e scasez

puestos de trabajo antes de graduarse. En 2007, se produjo un aum ento de p e rso n al de e n fe rm e ría
im portante en el em pleo en el ám bito de la enferm ería. B uerhaus (2009)
PLANTILLA DE ENFERMERÍA ENVEJECIDA
sospecha que este aum ento reflejaba la sensación de los profesionales de
■ Núm ero decreciente de profesionales de enferm ería de m enos I
u na posible recesión. L a bibliografía especializada reciente (B uerhaus,
de 30 años
2009; Ericksen, 2009; Nelson, 2009; T hrall, 2009) sostiene que, con los
■ Edad de los profesionales de enferm ería en aum ento, con profe­
problem as de la econom ía, los profesionales de enferm ería no acceden sionales de m ás de 50 años que se están convirtiendo en el seg­
a la jubilación o cam bian la dedicación de tiem po parcial a tiem po com ­ m ento m ás num eroso de la plantilla de enfermería
pleto, al m ism o tiem po que profesionales experim entados están volvien­
ESCASEZ DE PROFESORES DE ENFERMERÍA
d o a ejercer la enferm ería. En consecuencia, la escasez de estos profe­
■ Escasez de estudiantes titulados preparados para ejercer com o
sionales se h a aliviado en algunas regiones del país (com o la ciudad de profesores
N ueva York, el norte de N ueva Jersey, M assachusetts y el norte de C ali­ ■ Programas de enferm ería incapaces de aceptar a todos los soli­
fornia [Nelson, 2009]). A lgunos hospitales han elim inado los program as citantes cualificados por la escasez de profesores
de nuevos graduados, han liberado a los nuevos titulados de contratos en
ESCASEZ DE ESTUDIANTES DE ENFERMERÍA
los que recibían rem uneración a cam bio de trabajar en el hospital des­
■ A unque algunos program as de enferm ería tienen un aum ento de
pués de titularse, y han instituido congelaciones salariales. Según la inscripciones, estas no satisfarán el aum ento en la demanda
región, los profesionales de enferm ería tienen m enos puestos de trabajo
ENVEJECIM IENTO DE LA POBLACIÓN
a su disposición, y sobre todo los nuevos titulados en centros hospitala­
■ El núm ero de personas de 65 años o más se duplicará entre 2000
rios. S in em bargo, existen vacantes en asistencia de larga duración,
y 2030
rehabilitación y atención dom iciliaria (N elson, 2009; Thrall, 2009).
■ C recientes necesidades de cuidados de salud de una población
Se tem e que, com o los hospitales y a no contratan profesionales de envejecida
enferm ería, se piense que no existe escasez d e estos profesionales. La
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó ric a y c o n te m p o rá n e a d e la e n fe rm e ría 23

Asociaciones de enfermería llo y m ejora de todos los servicios de enferm ería y la educación en esta
L as asociaciones profesionales d e enferm ería han ofrecido un lideraz­ disciplina. L as personas que no son profesionales de enferm ería, pero
go que afecta a m uchas áreas de la disciplina. L a acreditación volun­ tienen interés en los servicios de esta disciplina, com o los adm inistrado­
taria en program as d e form ación en enferm ería p o r parte de la N atio­ res de hospitales, pueden ser m iem bros de la liga. Esta característica de
n a l L eague f o r N u rsin g A c r e d itin g C om m ission (N L N A C ) y la la N LN de im plicar a m iem bros ajenos a la enferm ería, consum idores y
C om m ission on C ollegiate N ursing E du cation (C C N E ) tam bién ha profesionales de enferm ería de todos los niveles de práctica es única.
influido en la enferm ería. M uchos program as de enferm ería han m ejo­ L a N LN presenta talleres y sem inarios de form ación continua para
rado de m anera constante para cum plir las norm as de acreditación con sus m iem bros. P ara las escuelas de enferm ería, la N L N ofrece servicios
los años. C om o consecuencia, los graduados en enferm ería están de prueba que incluyen pruebas de preadm isión para estudiantes poten­
m ejor preparados para atender las dem andas de la sociedad. ciales, y pruebas de rendim iento a lo largo del program a. L a N LN tam ­
P ara in flu ir en la definición de políticas de cuidados d e salud, un bién realiza encuestas anuales de escuelas de enferm ería, profesionales
grupo de profesionales d e enferm ería se organizó form alm ente con el recién hom ologados de la disciplina y posgraduados. Estas encuestas
fin de prom over la acción política en los escenarios d e la enferm ería y sirven com o fuente principal d e datos d e investigación sobre la form a­
los cuidados de salud. N urses f o r Political A ctio n (N PA ) se fundó en ción en enferm ería en EE. UU. L a N ational League f o r N ursing A credi­
1971 y se convirtió en un brazo de la A N A en 1974, cuando cam bió ting Commission, un órgano independiente dentro de la NLN , propor­
su nom bre p o r el de N urses C oalition f o r A ctio n in P olitics (N -C A P). ciona acreditación voluntaria para program as educativos en enferm ería.
E n 1986, la denom inación cam bió nuevam ente, esta vez a A m erican E l diario oficial de la N LN es N ursing an d H ealth Care Perspectives.
N urses A ssociation-P olitical A ction C om m ittee (A N A -P A C ). A través
d e este grupo, los profesionales de enferm ería han ejercido una presión In te rn a tio n a l C o u n cil o f Nurses
activa en la legislación que afecta a los cuidados de salud. V arios nom ­ El International Council o f N urses (ICN) se estableció en 1899. Los pro­
b res p u n tero s d e la en ferm ería ocu p a n p u esto s in flu y en tes en el fesionales de enferm ería de Gran Bretaña, EE. UU. y Canadá estuvieron
g obierno. A lcan zar estos puestos es esencial si los profesionales de entre los m iem bros fundadores. El consejo es una federación de asocia­
enferm ería confían en ejercer una influencia política perm anente. ciones nacional de profesionales de enferm ería, com o la A N A y la CNA.
El IC N proporciona una organización a través de la cual las asocia­
cio n e s n acionales m iem bros pu ed e n trab a jar conju n tam e n te en la
Organizaciones de enfermería m isión de representar a la enferm ería en todo el m undo, hacer avanzar
C onform e se h a desarrollado la enferm ería, se h a form ado un núm ero la profesión e influir en la política de salud. L os cinco valores centrales
creciente d e organizaciones d e enferm ería. E stas organizaciones per­ del IC N son liderazgo visionario, inclusividad, flexibilidad, asociación
tenecen a los ám bitos local, estatal, nacional e internacional. L as orga­ y consecución (IC N , n.d.). E l diario oficial del IC N es la International
nizaciones que engloban a la m ayoría de los profesionales de enferm e­ N ursing Review .
ría norteam ericanos son la A m erican N urses A ssociation, la C anadian
N urses Association, la N ational L eague f o r N ursing, el International N a tio n a l S tu d e n t N urses A sso cia tio n
d e C ouncil o f N urses y la N ational Stu d en t N urses A ssociation. El L a N ational Student N u r s e s ’ Association (N SN A ) es la organización
núm ero de organizaciones especializadas en enferm ería tam bién está oficial para estudiantes de enferm ería. F orm ada en 1953 e incorporada
e n aum ento, p o r ejem plo, con la A ca d e m y o f M e d ic a l Surgical N u r­ en 1959, la N S N A funcionaba originalm ente bajo la égida de la A N A
sing, la A m erican A ssociation o f N urse A nesthesists, la N ational B lack y la N LN ; sin em bargo, en 1968 la N S N A se convirtió en un organis­
N urses A ssociation y la N ational A ssociation o f P ediatric N urse P ra c­ m o autónom o, aunque se com unica con la N L N y la A N A . P ara aspirar
titioners. L a participación en las actividades d e las asociaciones de a se r m iem bro de la N S N A , un estudiante debe inscribirse en un pro­
enferm ería potencia el crecim iento de las personas im plicadas y ayuda gra m a hom ologado d e form ación en enferm ería d e ám bito estatal. El
a los profesionales de enferm ería a influir colectivam ente en las polí­ órgano oficial d e la N S N A es la revista Im print.
ticas que afectan a la práctica d e enferm ería.
Sociedad Honorífica Internacional:
A m e rican N urses A s s o c ia tio n Sigma Theta Tau
L a A m erican N urses Association (A N A ) es la organización profesional S igm a T heta Tau, la sociedad honorífica internacional d e enferm ería,
nacional de enferm ería en EE. U U . Fue fundada en 1896 com o la N urses fue fundada en 1922 y tien e su sede en Indianápolis, Indiana. Las
A ssociated A lum nae o f the U nited States. E n 1911 cam bió de nom bre letras griegas se refieren a las iniciales d e los térm inos griegos storga,
por el de Am erican N urses Association. Fue m iem bro fundador del C on­ tharos y tima, que significan «am or», «valor» y «honor». L a sociedad
sejo Internacional d e Enferm eras, ju n to con organizaciones d e Gran es m iem bro d e la A sociación d e S ociedades C olegiales H onoríficas.
B retaña y A lem ania, en 1899. Los objetivos de la A N A son fom entar El propósito de la sociedad es profesional m ás que social. Se consigue
norm as d e calidad de la práctica de enferm ería y prom over el avance afiliarse a la m ism a a través de un logro académ ico. Los estudiantes en
educativo y profesional del personal de enferm ería, de m anera que todas program as de licenciatura en enferm ería y los profesionales d e esta
las personas puedan recibir m ejores cuidados de enferm ería. disciplina en program as de m áster, doctorado y posdoctorado pueden
En 1982, la organización se convirtió en una federación d e asocia­ optar a ser m iem bros de la m ism a. L os m iem bros potenciales, que
ciones estatales de profesionales de enferm ería. Los individuos se aso­ tendrán com o m ínim o el grado de licenciatura y habrán dem ostrado un
cian a la A N A adhiriéndose a sus asociaciones estatales de profesio­ logro en enferm ería, pueden solicitar la adhesión com o profesional de
n ales d e enferm ería. L a publicación oficial de la A N A es A m erican enferm ería líder en la com unidad.
N urses Today, y The A m erican N urse es el periódico oficial. E l d iario oficial d e Sigm a Theta Tau, Jo u rn a l o f N ursing Scholar­
ship, se publica trim estralm ente. E l diario publica artículos académ i­
N a tio n a l League fo r N u rsin g cos de interés para los profesionales de enferm ería. L a sociedad tam ­
L a N ational League f o r N ursing (N LN), form ada en 1952, es una orga­ b ién p u b lic a R eflections, un b o letín trim estral que p ro p o rcio n a
nización de individuos e instituciones. Su objetivo es fom entar el desarro­ inform ación sobre la organización y sus diversos capítulos.
24 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

Capítulo 1 Revisión
PUNTOS CLAVE
■ Las perspectivas históricas de la práctica de la enferm ería revelan ■ Todo profesional de enferm ería puede actuar en una diversidad de
tem as repetidos o factores influyentes. Por ejem plo, las m ujeres han roles que no son excluyentes; a m enudo se dan a la vez y sirven para
cuid ado tradicionalm ente de otras personas, pero a m enudo en pape­ aclarar las actividades del profesional de enfermería. Estos roles inclu­
les subsidiarios. Las órdenes religiosas dejaron una huella en la enfer­ yen los de cuidador, com unicador, profesor, defensor del paciente,
mería al infundir valores co m o la com pasión, la devoción al deber y el asesor, agente de cambio, líder, gestor, gestor de casos y consum idor
trabajo duro. Las guerras crearon una necesidad mayor de profesiona­ de investigación.
les de enferm ería y especialidades m édicas. Las a ctitudes de la socie­
■ Con form ación y experiencia avanzadas, los profesionales de enferm e­
dad han in fluido en la im agen de la enferm ería. Líderes visionarias han
ría pueden realizar funciones de práctica avanzada, com o especialista
realizado notables contribuciones para m ejorar la consideración de la
clínico, profesional de enferm ería, m atrona, anestesista, educador,
enferm ería.
adm inistrador e investigador.
■ Los planes de estudios para la form ación en enferm ería están som eti­
■ Una m eta deseada de la enferm ería es la profesionalidad, que exige
dos a continuas revisiones co m o respuesta a los nuevos conocim ien­
form ación especializada; un cuerpo especial de conocim ientos, que
to s cie ntíficos y a lo s cam bios tecnológicos, culturales, políticos y
incluye cualificaciones y capacidades específicas; investigación en cur­
socioeconóm icos de la sociedad.
so; un código deontológico; autonom ía; una orientación al servicio; y
■ En su origen, el in terés de la form ación en enfermería se centraba en una organización profesional.
enseñar el conocim iento y las técnicas que serían necesarios para la
■ La socialización es el proceso por el cual las personas aprenden a
práctica en los hospitales. Hoy en día, los planes de estudios se han
ser m iem bros de grupos y de la sociedad, y asim ilan las reglas socia­
revisado para perm itir a los profesionales de enferm ería trabajar en
les que definen las relaciones en las que tom an parte. La socializa­
centros m ás variados y asum ir roles m ás diversificados.
ción en la práctica de la enferm ería profesional es el proceso en vir­
■ Algunas organizaciones profesionales han recom endado que al acceso tud del cual se interiorizan los valores y las norm as de la profesión de
al ejercicio de la profesión se produzca co m o m ínim o en el nivel de enferm ería en el c o m p o rta m ie n to y el autoconcepto que tie n e el
grado o m áster. profesional de enferm ería. Este profesional adquiere el conocim ien­
to, las capacidades y las actitudes que son característicos de la pro­
■ La form ación continua es responsabilidad de todos los profesionales
fesión.
de enferm ería en ejercicio que deben m antenerse al tanto del cam bio
científico y tecnológico y de los avances en la profesión de enferm ería. ■ A unque se han desarrollado varios m odelos del proceso de socializa­
ción, las cinco fases de B enner de aprendiz, principiante avanzado,
■ El ám bito de la práctica de la enferm ería incluye la prom oción del bien­
com petente, eficiente y experto pueden sen/ir com o directrices para
estar, la prevención de la enferm edad, la recuperación de la salud y los
establecer la fase y m agnitud de la socialización de una persona.
cuidados a los e nferm os term inales.
■ La práctica contem poránea de la enferm ería tie n e influencia de la
■ Aunque tradicionalm ente la mayoría de los profesionales de enferm e­
economía, las demandas cam biantes para los profesionales de enfer­
ría han trabajado en hospitales, hoy en día el núm ero de profesionales
mería, la estructura fam iliar, la ciencia y la tecnología, la inform ación,
de enferm ería que trabaja en cuidados de salud dom iciliarios, atención
las telecom unicaciones y la teleenferm ería, la legislación, la dem o­
am bulatoria y centros de salud de la com unidad está creciendo.
grafía y los cam bios sociales, la escasez de personal de enferm ería,
■ La práctica de la enferm ería actúa entre estados, y los profesionales la negociación colectiva y el trabajo de las asociaciones de en fe r­
de enferm ería son responsables de conocer las leyes que rigen su mería.
profesión.
■ La participación en las actividades de las asociaciones de enferm ería
■ Las norm as de práctica de la enferm ería aportan criterios fre n te a los potencia el crecim iento de los individuos im plicados y ayuda a los pro­
cuales pueden evaluarse la eficacia de los cuidados de enfermería y el fesionales de enfermería a influir colectivam ente en las políticas que
rendim iento profesional. afectan a la práctica de la enferm ería.

COMPRUEBE SUS CONOCIMIENTOS


1. ¿Cuál de las siguientes m ujeres hizo contribuciones im portantes a 2. Organizaciones profesionales de enfermería.
los cuidados de enferm ería de los soldados durante la guerra civil? 3. C om ités estatales individuales de enfermería.
Seleccione todas las respuestas correctas. 4. Adm inistradores de hospitales.
1. Harriet Tubman. 5. El N ational Council o f State Boards o f Nursing.
2. Florence Nightingale. 3. ¿Cuál de los siguientes es un ejem plo de form ación continua para
3. Fabiola. los profesionales de enfermería?
4. Dorothea Dix. 1. A sistir al programa de orientación de su hospital.
5. Sojourner Truth. 2. A sistir a un taller sobre los aspectos éticos de la enferm ería.
2. ¿Cuál de los siguientes actores in fluye con más intensidad en los 3. O btener inform ación sobre el nuevo sistem a inform atizado de
planes de estudios de la form ación en enfermería? Seleccione todas gráficos de su centro.
las respuestas correctas. 4. Hablar con un representante de la empresa sobre un nuevo ele­
1. G rupos de m édicos. m ento del equipo.
CAPÍTULO 1 / P rá c tic a h is tó ric a y c o n te m p o rá n e a d e la e n fe rm e ría 25

4 . ¿Por cuál de las siguientes actividades está m ejor representada la 8. ¿Cuál de las siguientes fuerzas sociales es más probable que influya
p rom oción de la salud? de m odo significativo en el fu tu ro sum inistro y demanda de profe­
1. A dm inistración de vacunas. sionales de enfermería?
2. Dar un baño. 1. Envejecimiento.
3. Prevención de accidentes en casa. 2 . Economía.
4. Realización de procedim ientos de diagnóstico. 3. Ciencia/tecnología.
5 . ¿Quiénes fu eron las dos prim eras enferm eras hom ologadas de 4. Telecomunicaciones.
EE. UU.? 9. Un profesional de enferm ería hom ologado está interesado en las
1. Barton y W ald. actuaciones de defensa de los cuidados de salud de las personas
2. Dock y Sanger. cuyas vidas se ven afectadas por la violencia. ¿Qué especialidad
3. Richards y M ahoney. estará investigando este profesional?
4. H enderson y Breckinridge. 1. Especialista en enferm ería clínica.
6. Un profesional de enferm ería con de 2 a 3 años de experiencia que 2 . Profesional de enferm ería legal.

tiene capacidad de coordinar m últiples dem andas com plejas de cui­ 3. Profesional de enfermería.
dados de enferm ería, ¿en qué fase de los estados de enferm ería de 4. Educador en enferm ería.
Benner se encuentra? 10. El profesional de enferm ería hom ologado ofrece atención de enfer­
1. Principiante avanzado. mería a un paciente con dolor. El profesional le adm inistró analgési­
2. C om petente. cos, le recolocó y redujo la intensidad de la ilum inación. Veinte m inu­
3. Eficiente. to s más tarde, regresó para com probar el nivel de dolor del paciente.
4. Experto. ¿Qué norm a práctica está aplicando este profesional?
7 . ¿Qué organización profesional desarrolló un código para estudiantes 1. Valoración.
de enferm ería? 2 . Planificación.

1. ANA. 3. Aplicación.
2. NLN. 4. Evaluación.
3. AACN.
4. NSNA. Véanse las respuestas a «Compruebe sus conocimientos» en e l apéndice A o o .

Recursos Pearson para estudiantes de enfermería


P u e d e e n c o n tra r m a te ria le s d e e s tu d io
V 0 S ' a d ic io n a le s en
n u rs in g .p ea rso n h ig h ered .co m
P re p á re s e p ara tr iu n fa r co n p r e g u n ta s p rácticas a d ic io n a le s
d e e stilo N C LE X® , ta re a s y a c tiv id a d e s in te ra c tiv a s , en laces
w e b , a n im a c io n e s , v íd e o s y m u c h o m á s .

LECTURAS Y BIBLIOGRAFIA
L EC T U R A S R E C O M E N D A D A S La autora, por medio de entrevistas con enfermeras en American Association of Colleges of Nursing. (2009).
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Práctica basada en la
2

CAPÍTULO
evidencia e investigación
en enfermería

O B J E T IV O S D EL A P R E N D IZ A J E
A l fin a liz a r el c a p ítu lo , u s te d se rá capaz de:

1 . E xplicar la re la c ió n e n tre in v e s tig a c ió n y p ráctica basada en la 5 . E x p o n e r las e ta p a s d e l p ro c e s o d e in v e s tig a c ió n .


ev id e n c ia .
6 . D e s c rib ir las fu n c io n e s rela cio n a d a s co n la in v e s tig a c ió n y las
2 . A p lic a r las e ta p a s d e l c a m b io u tiliz a d a s para ap lica r la p ráctica re s p o n s a b ilid a d e s d e l p ro fe s io n a l d e e n fe rm e ría .
basada e n la ev id e n c ia .
7 . D e s c rib ir el papel d e l p ro fe s io n a l d e e n fe rm e ría e n la p ro te c ­
3 . D e scrib ir algunas lim ita c io n e s e n la consid e ra ció n actual d e la c ió n d e lo s d e re c h o s d e los p a rtic ip a n te s h u m a n o s e n la in ve s­
investig ación c o m o fu e n te principal de evidencia para la práctica. tig a ció n .

4 . D ife re n c ia r e l e n fo q u e c u a n tita tiv o d e l c u a lita tiv o en la in v e s ti­


ga c ió n en e n fe rm e ría .

A n á lis is c o m p a ra tiv o , 33 F e n o m e n o lo g ía , 31 P obla ció n o b je to , 32


A n á lis is de c o n te n id o s , 33 F ia b ilid a d , 32 P o s itiv is m o ló g ic o , 30
A n á lis is de c o s to s -b e n e fic io s , 33 H ip ó te sis, 32 Práctica basada en la e vid e n cia (PBE), 28
C o n fid e n c ia lid a d , 36 In v e s tig a c ió n , 28 Proceso de in v e s tig a c ió n , 31
C rítica, 34 In v e stig a ció n cu a lita tiv a , 30 P ro to co lo , 32
D iseño de la in v e s tig a c ió n , 32 In v e stig a ció n c u a n tita tiv a , 30 T eoría fu n d a d a , 31
E stadística d e s c rip tiv a , 32 M e d id a s de te n d e n c ia c e n tra l, 32 V a lid a c ió n c ie n tífic a , 33
Estadística ¡n fe re n c ia l, 32 M e d id a s de v a ria b ilid a d , 32 V alidez, 32
E s ta dís tic am e nte s ig n ific a tiv o , 33 M e to d o lo g ía , 32 V a ria b le d e p e n d ie n te , 32
E stu dio p ilo to , 32 M u e stra , 32 V a ria b le in d e p e n d ie n te , 32
E tn og rafía , 31 N a tu ra lis m o , 30 V a ria b le s exte rn a s, 30
28 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

dencias d e las pautas para la práctica, las norm as d e atención/


CUADRO 2-1 Normas de la American Nurses Association
p rácticas habituales y las revisiones de la bibliografía especiali­
sobre rendimiento profesional relativo a la investigación
zada.
3. A n a liz a r la evidencia con sen tid o crítico. Se exam inan los pun­
N O R M A 9: PRÁCTICA BA SADA EN LA EVIDEN CIA Y LA INVESTIGACIÓN
El profesional de enferm ería integra la evidencia y los hallazgos de tos fuertes d e cada fragm ento de evidencia, pero tam bién la via­
las investigaciones en la práctica. bilidad de aplicar un cam bio en un centro d e prácticas o en una
población específica. E l profesional de enferm ería d eterm ina si
Competencias
El profesional de enferm ería: los riesgos podrían superar a los beneficios potenciales.
■ Utiliza el conocim iento actual de la enfermería basada en la evi­ 4. D ise ñ a r u n cam bio en la p ráctica. En este paso, el profesional de
dencia, lo que incluye los hallazgos de investigación, para orien­ enferm ería determ ina cuáles son los recursos hum anos, físicos y
ta r la práctica. financieros necesarios para aplicar el cam bio, cóm o se im plicarán
■ Participa, según resulte apropiado para su posición y su nivel de en el cam bio las personas afectadas y qué m étodos se utilizarán
form ación, en la form ulación de la práctica basada en la evidencia para docum entarlo.
a través de la investigación.
5. A p lic a r y ev a lu a r e l cam bio. Si resulta apropiado, puede realizar­
■ C om parte las actividades y/o hallazgos de investigación persona­
se una prueba del cam bio a pequeña escala antes de su aplicación
les o de terceras personas con sus com pañeros y colegas.
m ás am plia. D espués d e que el cam bio h ay a tenido efecto, se
Tomado de Nursing: Scope and Standards of Practice, 2nd ed., by American Nurses recopilan los datos de salida y se analizan, y se extraen las con­
A ssociation. 2010, Silver Spring. MD: Author. Reproducido con autorización. clusiones relativas a la eficacia y a los siguientes pasos.
6. In te g r a r y m a n te n e r e l cam bio en la práctica. Si la evaluación
del p aso 5 indica una m ejora en los resultados, pueden ser nece­
E ntre las norm as actuales que se recom iendan para todo profesional de sarias varias actividades para integrar el cam bio en la práctica
e nferm ería com petente se incluye el em pleo en la p rá ctica de los p ara el futuro. A dem ás, el cam bio pu ed e aplicarse «por etapas»,
hallazgos de las evidencias y la investigación. V éase cuadro 2-1. A de­ es decir, se iniciará en un segm ento del centro y después se exten­
m ás, hoy en día este profesional participa activam ente en la genera­ derá a los dem ás segm entos pertinentes.
ción y publicación d e estas evidencias con el fin de m ejorar la atención
al paciente y am pliar la base de conocim ientos de la enferm ería. Estas A lgunos expertos sostienen que, m ientras la evidencia com prende
actividades apoyan el interés actual que h a adquirido la práctica basa­ m arcos teóricos, opiniones de expertos reconocidos, capacidad clínica,
d a en la evidencia y la idea de que todos los profesionales d e enferm e­ experiencias clínicas y conclusiones según las valoraciones d e los
ría deben saber encontrar, com prender y evaluar en la m ism a m edida pacientes, los hallazgos de los estudios de investigación a m enudo
los hallazgos de la investigación y las evidencias q u e proceden de otorgan la m áxim a im portancia al proceso de tom a de decisiones. Este
fuentes ajenas a dicha investigación. L os profesionales d e enferm ería interés se debe a que la investigación tiene que ver con el uso d e pro­
n ecesitan co n ta r así con un conocim iento básico del proceso de inves­ cesos form ales y sistem áticos dirigidos a resolver problem as y a res­
tigación y d e su relación con la práctica basada en la evidencia. po n d er preguntas. E l pensam iento disciplinado y la planificación y
ejecución m inuciosas que caracterizan a la investigación hacen que los
hallazgos resultantes sean precisos y serios y estén exentos d e sesgos.
Práctica basada en la evidencia O tros estudiosos y profesionales expresan su inquietud ante la actual
L a práctica basada en la evidencia (PBE), o enferm ería basada en la prevalencia y concepción d e una P B E que recurre principalm ente a la
evidencia, es un proceso de tom a de decisiones clínicas que se basa en investigación com o fuente de evidencia. E ntre los m otivos que expli­
el em pleo sim ultáneo de la m ejor evidencia disponible, la experiencia can su preocupación figuran los siguientes:
clínica y los valores de los pacientes (Larrabee, 2009). Adem ás, la socie­
dad honorífica de enferm ería internacional afirm a sobre la enferm ería 1. L a investigación se re aliza a m enudo en circunstancias m uy con­
basada en la evidencia que «la atención de enferm ería óptim a se propor­ troladas, que son m uy diferentes d el m undo real d e la prestación
ciona cuando los profesionales de enferm ería y los responsables de la d e atención d e salud.
tom a de decisiones sobre atención de salud tienen acceso a una síntesis 2. L as evidencias d e la investigación sugieren q u e existe una solu­
de la investigación m ás reciente, com o consenso de la opinión de los ción óptim a para cad a problem a y para todos los pacientes, y esta
expertos, y son así capaces d e aplicar su criterio en una planificación y perspectiva lim itada reprim e la creatividad.
atención de salud que tienen en cuenta los valores y preferencias cultura­ 3. L a P B E ignora la im portancia d e los hechos de la vida p ara el
les y personales» (Sigm a Theta Tau International, 2005, Sección desarro­ individuo. L a atención de enferm ería debe tener en cuenta la via­
llada, recom endada y adoptada sobre políticas o posición). bilidad, lo apropiado de las decisiones, el significado y la eficacia
C uando cam bia la evidencia, lo hace tam bién la práctica. U n m ode­ (F A M E , según sus siglas en inglés) d e las intervenciones y los
lo d e cam bio de u n a p rá ctica co m o co nsecuencia d e la evidencia planes (P earson, W iechula, C ourt y L ockw ood, 2007).
(Larrabee, 2009) ap lica los seis pasos que se enuncian a continuación. 4. N o todas las investigaciones publicadas son sólidas y carentes de
E stos pasos no siem pre se producen en el orden que se indica, y en inexactitudes.
caso necesario pu ed e retrocederse h asta el paso anterior. 5. L a P B E debe prom over la rentabilidad económ ica de la atención,
pero esto no ha sido dem ostrado (H udson, D rake, H aas y V am ell,
1. V alorar la necesidad d e u n cam bio en la práctica. En este paso, el 2008).
profesional de enferm ería identifica la fuente de datos que indica 6. L a P B E parece tener una m ayor relevancia para los problem as
que podría necesitarse un cam bio y determ ina qué m iem bros del fisiológicos que p ara los psicológicos, sociales o espirituales
equipo de atención de salud deberían participar en su planificación. (N olan y B radley, 2008).
2. E n c o n tr a r la m e jo r ev id en cia . A dem ás d e b u scar inform es de 7. L a aplicación de la P B E tal vez no tenga en cuenta la cultura y los
investigación, el profesional de enferm ería reúne tam bién las evi­ recursos d e la organización (R ycroft-M alone, 2008).
CAPÍTULO 2 / P rá c tic a b a s a d a e n la e v id e n c ia e in v e s tig a c ió n en e n fe rm e ría 29

Investigación en enfermería CUADRO 2-2 Revistas de enfermería actuales que publican


L a utilización de los hallazgos d e la investigación para guiar las deci­
artículos de investigación
siones sobre atención a los pacientes no es un h echo nuevo. Y a en
1854, F lorence N ightingale enseñó cóm o era posible utilizar los resul­ A dvances In N ursing Science
tados d e las investigaciones para m ejorar la atención d e enferm ería. JO G NN: Journal o f Obstetric, Gynecologic, and N eonatal Nursing
C uando N ightingale llegó a C rim ea en 1854, encontró los barracones The In te rn e t Journal o f Adva n ce d N ursing Practice (h ttp ://w w w .
d e los hospitales m ilitares atestados, insalubres, infestados d e pulgas ispub.com /journa l/th e _ in te rn e tjo u rn a l_ o f_ a d va n ce d _ n u rsin g _
y ratas, y carentes de com ida, fárm acos y sum inistros m édicos esen­ practice.htm l)
Journal o f A dvanced Nursing
ciales. M ediante una recogida, organización y elaboración de inform es
Journal o f Cardiovascular N ursing
sistem áticas sobre los datos, N ightingale logró instituir reform as de
Journal o f E m ergency N ursing
salud y reducir notoriam ente las tasas de m ortalidad a causa d e enfer­ Journal o f Gerontological Nursing
m edades contagiosas e infecciones. A unque la tradición de N ightinga­ Journal o f Intravenous Nursing
le influyó en la fundación de las escuelas d e enferm ería estadounidenses, Journal o f N ursing Adm inistration
sus ideas acerca de la im portancia de la investigación no arraigaron en Journal o f N ursing Education
la enferm ería hasta los inicios del siglo xx. Journal o f N ursing Scholarship
E n la actualidad, las organizaciones d e hom ologación exigen a Journal o f Pediatric O ncology Nursing
Journal o f Perinatal & N eonatal Nursing
todos los program as de licenciatura y grado superior que incluyan cur­
Journal o f Psychiatric and M e n ta l Health Nursing
sos de form ación en investigación y práctica basada en la evidencia.
Journal o f Transcultural N ursing
M uchos program as de grado asociado y diplom atura incluyen tam bién N ursing Clinics o f N orth Am erica
contenidos sobre estos cam pos im portantes. L as expectativas de las N ursing Econom ics
funciones relacionadas con la investigación p ara profesionales de N ursing Ethics
enferm ería con diferentes niveles de preparación form ativa fueron rea­ N ursing H istory Review
firm adas por la A m erican A ssociation o f Colleges o f N ursing (A A CN ) N ursing Research
en 2006 y se presentan en la tabla 2-1. Sin em bargo, todos los profesio­ O ncology N ursing Forum
nales de enferm ería tienen una responsabilidad en la identificación de O nline Journal o f Issues in N ursing (h ttp ://w w w .ana.org/O JIN )
O nline Journal o f N ursing Inform atics (http ://w w w .o jn i.o rg /)
las cuestiones de enferm ería que requieren investigación y deben par­
O nline Journal o f Rural N ursing and Healthcare (h ttp ://w w w .rn o .
ticipar en estudios de investigación en la m edida de sus posibilidades.
org/journal/index.php/onlinee-journal)
L a revista N ursing R esearch fue publicada por prim era vez en 1952 Orthopaedic Nursing
para que sirviera d e vehículo para la com unicación de los hallazgos de W estern Journal o f N ursing Research
la investigación en enferm ería. L e siguió la publicación d e otras

TABLA 2-1 Expectativas sobre la función relacionada con la investigación para profesionales de enfermería con diferentes
niveles de preparación formativa

PREPARACION
FO RM A TIV A EXPECTATIVAS IDENTIFICADAS
Grado de licenciatura C onocim iento básico del proceso de investigación.
Capacidad para com prender y aplicar los hallazgos de investigación de la enferm ería y otras disciplinas
en la práctica clínica.
Com prensión de los elem entos básicos de la práctica basada en la evidencia.
Trabajo con otras personas para identificar problem as de investigación potenciales.
Colaboración en equipos de investigación.
Grado de m áster Evaluación de hallazgos de investigación.
Aplicación de las pautas sobre la práctica basada en la evidencia.
Formación y dirección de equipos de investigación en centros de trabajo y grupos profesionales.
Identificación de problem as prácticos y en los sistem as que requieran estudio.
Trabajo con científicos para iniciar investigaciones.
Grado doctoral enfocado Capacidad para concentrarse en la evaluación y el uso de la investigación, m ás que en la realización de la misma.
a prácticas Traslado del conocim iento científico a intervenciones clínicas com plejas adaptadas para satisfacer las necesidades
individuales, fam iliares y com unitarias relacionadas con la salud y la enferm edad.
Utilización de técnicas de liderazgo para evaluar el traslado de la investigación a la práctica.
Colaboración con científicos sobre nuevas oportunidades de investigación de políticas de salud que evolucionen
a partir de los procesos de traslado y evaluación.
Grado doctoral enfocado Realización de investigación independiente.
a investigación Búsqueda del apoyo necesario para las fases iniciales de un program a de investigación.
Im plicación de otras personas en proyectos de investigación.
Preparación posdoctoral Establecim iento y aplicación de un plan de investigación centrado en objetivos.

Tomado de AACN Position Statement on Nursing Research, de la American A ssociation o f Colleges o f Nursing 2006, W ashington, DC.
30 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

CUADRO 2-3 Ejemplos de estudios de investigación en enfermería actuales

■ El equipo de investigación dirigido por Chian, Engeland, A nthony y cuenta de que, durante el m om ento de la vacunación, la madre y el
G uttorm son (2007) exploró el e fe c to de la m úsica en los biomarca- profesional de enferm ería hablaban al bebé/niño, y no entre ellos.
dores séricos de estrés en pacientes que recibían apoyo de ventila­ Los profesionales de enferm ería reclamaban valentía y aguante en
ción mecánica. No encontraron diferencias en los biomarcadores de el niño y resaltaban el avance realizado en la administración de las
la respuesta al estrés para pacientes que escuchaban música de su inyecciones. El estudio sugiere que una «pequeña charla» durante
elección en com paración con los que permanecían en silencio. la vacunación de los niños tiene gran importancia: una técnica pro­
Identificaron factores de estudio que podrían contribuir a los hallaz­ fesional práctica en la que los profesionales de enferm ería no solo
gos de la ausencia de diferencia y sugirieron que estaba indicado se acercan a los padres, sino que al m ism o tiem po instan a la madre
realizar investigaciones adicionales sobre la materia. y al niño a observar el m odo en que se realiza la vacunación.
■ El equipo de investigación form ad o por Mian, W archal, W hitney, ■ El objetivo del estudio de W hittem ore, M elkus y W agner (2009) era
F itzm aurice y Tancredi (2007) exam inó el m odo en que la participa­ exam inar el alcance, la aplicación y la eficacia de un programa de
ción en un program a que incluía form ación, representación dramá­ hábitos vitales de 6 m eses dirigido a adultos en riesgo de sufrir
tica y provisión perm anente de apoyo influía en la voluntad de los diabetes tip o 2. El programa se dirigió a una m uestra diversa de
m édicos y los profesionales de enferm ería de p e rm itir la presencia personas obesas y con ingresos m oderadam ente bajos. El análisis
de fam iliares durante intervenciones invasivas y trabajos de reani­ indicó tendencias significativas o m ejora en la nutrición y el ejerci­
m ación. La inquietud de los profesionales de enferm ería en torno cio. Los participantes en el programa de m odificación de hábitos
a esta práctica se redujo com o consecuencia de su participación m ostraron tendencia a m ejorar las lipoproteínas de alta densidad
en el programa, pero la de los m édicos a um entó. Los investigado­ (HDL) y el ejercicio en comparación con los participantes de aten­
res indicaron que estos hallazgos apuntan a la necesidad de una ción estándar mejorada. El 25% de los participantes en el programa
fo rm ación y apoyo con tinu os si se perm ite la presencia de fam i­ cum plió los objetivos del tratam iento de perder un 5% de peso, en
liares. comparación con el 11 % en los participantes estándar
■ Plum ridge, Goodyear-Sm ith y Ross (2009) examinaron los elem en­
to s de la colaboración y la com unicación entre profesionales de Pueden consultarse otros ejem plos de investigación en las m ás de
enferm ería y padres durante la vacunación de los niños. Se dieron 50 notas de investigación ofrecidas a lo largo de este libro.

m uchas revistas de investigación en enferm ería, algunas dedicadas a Investigación cuantitativa


Nursing R esearch: Case Stud\

la investigación y otras a una com binación de artículos clínicos y de L a investigación cuantitativa com prende la re unión sistem ática, el
investigación. En el cuadro 2-2 se recogen las revistas de enferm ería análisis estadístico y la interpretación de datos num éricos. Se caracte­
actuales que publican artículos de investigación; cabe observar que riza p o r procesos d e estudio planificados y fijos, una atención m inu­
algunas revistas se encuentran actualm ente disponibles solo en form a­ c io sa a las variables externas (cualquier variable que pu ed e influir en
to online. L a extensión y diversidad de la investigación en enferm ería los resultados aparte de la o las variables específicas c u y a influencia
q ueda reflejada en los ejem plos d e los recientes estudios de enferm e­ se está estudiando) o los factores que contam inen el entorno de estu­
ría m ostrados en el cuadro 2-3. dio, y una relación o bjetiva y distanciada entre el investigador y su
En 1985, después de una intensa presión d e la A m erican N urses objeto de estudio. L os inform es d e la investigación cuantitativa se
A ssociation (A N A ), el Congreso de EE. UU. aprobó una ley que creaba caracterizan p o r inform ación estadística, tablas y gráficos, que pueden
el N ational C enter f o r N ursing Research com o parte de los N ational ser com plicados de leer. E l enfoque cuantitativo para la investigación
Institutes o f Health. E l centro se elevó a la categoría de instituto en 1993 está relacionado con la perspectiva filosófica del positivism o lógico,
y se convirtió en el N ational Institute o f N ursing R esearch (N INR ). La que m antiene que la «verdad» es absoluta y que puede descubrirse
fundación del N IN R h a puesto a la investigación en enferm ería a la m ediante una m edición m inuciosa. E sta p erspectiva propone que los
altura de la que se realiza en otras profesiones del ám bito de la salud, fenóm enos se com prenden m ejo r si se exam inan sus partes integran­
m ediante el apoyo a la form ación investigadora y a las investigaciones tes; tal visión se conoce com o perspectiva reduccionista. E l positivis­
relacionadas con la atención a los pacientes. E l presupuesto del N IN R m o es la p ersp ectiv a filo só fica que adoptan las ciencias naturales,
refleja un aum ento continuado en fondos generales para investigación com o la biología y la quím ica. U n enfoque cuantitativo d e la investi­
en enferm ería. Las áreas prioritarias actuales para la investigación con gación resu lta útil para analizar preguntas com o las siguientes:
financiación del N IN R son la prom oción de la salud y la prevención de
la enferm edad, la elim inación de las diferencias en atención de salud, los ■ ¿C uál es la causa d e _____________?
cuidados d e los enferm os, el tratam iento de los síntom as, el autotrata- ■ ¿C uál es el tratam iento m ás eficaz para una enferm edad?
m iento y los cuidados paliativos (N INR , 2009). N um erosas organizacio­ ■ ¿Q ué factores se asocian con una enferm edad o un resultado en
n es especializadas en enferm ería señalan tam bién con regularidad las concreto?
áreas prioritarias para la financiación de las investigaciones. ■ Si sabem os X, ¿h a sta qué punto podem os predecir que se produzca
y? (N orw ood, 2010).
Enfoques de la investigación en enfermería
L os investigadores que son profesionales de enferm ería utilizan dos Investigación cualitativa
enfoques principales a la ho ra d e estudiar las re spuestas de los pacien­ L a investigación cu alitativa es la reunión sistem ática y el análisis
tes a las alteraciones en su salud y las intervenciones d e enferm ería. tem ático de datos narrativos. D icho d e o tra form a, la investigación
Estos enfoques, según la investigación sea de tipo cuantitativo o cu a­ reúne y analiza palabras, en lugar d e cifras. E l enfoque cualitativo de
litativo, nacen de diferentes perspectivas filosóficas y generan distin­ la investigación tiene su raíz en la perspectiva filosófica del naturalismo
tos tipos de datos. L os dos proporcionan contribuciones valiosas para (denom inado a veces constructivism o), que m antiene que la realidad
la práctica basada en la evidencia. es relativa o contextual y que está construida p o r personas que experi­
CAPÍTULO 2 / P rá c tic a b a s a d a e n la e v id e n c ia e in v e s tig a c ió n en e n fe rm e ría 31

m entan un fenóm eno. E sta p erspectiva filosófica se refleja en las cien­ el ejercicio de su práctica necesitan un conocim iento básico del proce­
cias hum anas, com o la antropología, la sociología y la psicología exis­ so de investigación para valorar la credibilidad d e los hallazgos d e un
ten tial. estudio y su utilidad para la PBE. A quellos profesionales d e enferm e­
U n enfoque cualitativo de la investigación se caracteriza p o r proce­ ría que participen en un estudio com o m iem bros d e un equipo investi­
sos de estudio flexibles y en evolución y p o r un «distanciam iento» gador deben entender el proceso de investigación para proporcionar
m ínim o entre el investigador y el sujeto de estudio. A d iferencia del aportaciones positivas al estudio y ayudar a que se produzca inform a­
estudio cuantitativo, en el que se b usca y se valora la objetividad, en ción creíble y útil. A unque el proceso de investigación se desarrolla de
u n estudio cualitativo la subjetividad y los valores del investigador se form a ligeram ente diferente para los estudios cuantitativos y cualita­
contem plan com o inevitables, e incluso, deseables. L a investigación tivos, a la hora de form ular el problem a y el objetivo de la investiga­
cualitativa tiene una perspectiva ho lística y produce un inform e que se ción, d eterm inar los m étodos de estudio, reunir los datos d e la investi­
p uede lee r com o una narración. L os investigadores de enferm ería sue­ gación, analizar estos datos, com unicar los hallazgos y utilizarlos en
len recurrir a una de estas tres tradiciones cualitativas: la fenom enolo­ la práctica se aplican unos m ism os pasos generales.
gía, la etnografía y la teoría fundada. L a fenom enología se centra en
las experiencias vividas, la etnografía analiza las pautas culturales de Form ulación del problem a y el objetivo de la investigación
los pensam ientos y las conductas, y la teoría fundada estudia los pro­ L a prim era tarea del investigador es lim itar un cam po am plio d e inte­
cesos sociales. U n enfoque cualitativo de la investigación resu lta útil rés para centrarse en un problem a m ás específico que indique el asun­
para investigar preguntas com o las siguientes: to que tiene valor para el estudio. Las ideas para plantear los m otivos
de una investigación pueden surgir d e problem as recurrentes encontra­
■ ¿C uál es la experiencia d e recibir el diagnóstico X o de som eterse al dos en la práctica, de cuestiones que sean difíciles de resolver debido
tratam iento F? (fenom enología) a contradicciones en las publicaciones especializadas o bien d e ám bi­
■ ¿C uáles son las conductas típicas de ciertos grupos de pacientes tos en los que se haya realizado u n a investigación m ínim a, o ninguna.
(que pueden definirse p o r un diagnóstico o p o r su pertenencia a un D ado que realizar un estudio requiere recursos y el tiem po y el esfuer­
grupo cultural o étnico)? (etnografía) zo de los p articipantes en el m ism o, un p roblem a d e investigación
■ ¿C óm o afrontan las personas la situación X I (teoría fundada) debe tener suficiente im portancia para la enferm ería y ofrecer la posi­
bilidad de m ejorar la atención a los pacientes. A dem ás, h a d e ser un
En la tab la 2-2 se com paran los enfoques cuantitativo y cualitativo p roblem a posible d e estu d iar con los recursos de que se d ispone (lo
de una investigación. q ue incluye el tiem po y la com petencia) para realizar dicho estudio.
L os estudios de investigación cua lita tiv a individuales no están T om ar atajos ante una insuficiencia d e recursos puede com prom eter la
diseñados con la intención de m odificar directam ente la práctica de la calidad de los hallazgos del estudio. U n p roblem a d e investigación
enferm ería (F infgeld-C onnett, 2010). A dem ás, en com paración con el debe se r tam bién algo a lo que pueda darse respuesta a través de un
enfoque cuantitativo, existen pocas publicaciones que resum an los trabajo científico. P reguntas que tienen que ver con cuestiones m orales
hallazgos y las im plicaciones d e los grupos de estudios cualitativos o éticas, del estilo de: «¿debería perm itirse el suicidio asistido en este
sobre asuntos relacionados. S in em bargo, el profesional de enferm ería hospital?», son oportunas y pertinentes, pero no pueden contestarse
debe ser capaz de evaluar la investigación cualitativa para determ inar por m edio d e la investigación. F inalm ente, dado que la realización de
su relevancia para las cuestiones y problem as que son centrales para su un estudio exige m ucho tiem po y energía, un problem a de investiga­
especialidad. ción debe tener interés para el investigador, dado que el entusiasm o y
el com prom iso que asum a esta persona con respecto al problem a pue­
Visión general del proceso de investigación de ser un fa cto r im portante de ca ra a la term inación con éxito del tra­
El proceso de investigación es aquel en el que se tom an decisiones bajo d e investigación.
que dan lu g ar a un plan detallado o a una propuesta de estudio, así A dem ás de d eterm inar el p roblem a específico que constituirá el
com o a la aplicación real del plan (N orw ood, 2010). L os profesionales centro del estudio, el investigador debe dec id ir tam bién el objetivo del
de enferm ería que leen inform es d e investigación para profundizar en m ism o o la naturaleza de la inform ación que proporcionará. E l enun­

TABLA 2-2 Comparación de los enfoques de investigación cuantitativo y cualitativo

CARACTERÍSTICA INVESTIG ACIÓ N CU A N TITA TIVA INVESTIG ACIÓ N CUA LITATIVA


Realidad Estable Personal, contextual
Datos Núm eros, datos «duros» Palabras, datos «blandos»
Perspectiva Externa Interna
Enfoque hacia el conocim iento Reduccionista Contextual, holístico
Enfoque hacia la investigación Objetivo, estructurado, racional, em pírico Subjetivo, artístico, intuitivo
Condiciones de investigación Controladas, de laboratorio Naturalistas, trabajo de campo
M eta Verificación, prueba de la teoría D escubrim iento, generación de teoría
M étodos Medida Descripción extensa
Análisis de datos Deductivo, estadístico Inductivo, intuitivo, tem ático
Conclusión Hechos Significado, com prensión
Hallazgos/resultados Reproducible, fiable, generalizable Válido, creíble, transferible

Tomado de Research Essentials Foundations for Evidence BasedPractice (p. 55) by S. Norwood, 2010, Upper Saddle River, NJ: Prentice-Hall Health. Reproducido con autorización.
32 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

ciado del objetivo de un estudio se ca racteriza p o r un verbo d e acción un estudio para la práctica basada en la evidencia, dado que los hallaz­
q ue indica si dicho estudio aportará inform ación descriptiva, explica­ g os podrán reproducirse con m ás probabilidad en los centros reales
tiva, d e causa-efecto o bien inform ación que facilitará la predicción y cuando ex ista una estrecha correspondencia entre las características de
el control. L a declaración del objetivo de un estudio tendrá im plicacio­ la m uestra d e estudio y las de la población de pacientes a los que se
n es im portantes en el m odo en que este se realizará y en có m o se aplicarán los resultados del m ism o.
analizarán los datos recopilados. L os investigadores de enferm ería utilizan una am plia variedad de
L a form ulación del problem a y el objetivo de la investigación se ve estrategias d e recopilación d e datos, entre las que se incluyen cuestio­
facilitada p o r la realización de un repaso de las publicaciones especia­ narios, entrevistas, observación, revisiones de registros y m edidas bio­
lizadas relevantes. E sta revisión de las publicaciones ayuda al investi­ físicas. Las decisiones de recopilación de datos exponen cóm o se apli­
g ador a fam iliarizarse con el estado actual de conocim iento en relación cará cualquier intervención que vaya a adm inistrarse a los participantes
con el área del problem a que le atañe y a basarse en ese conocim iento de un estudio. L as decisiones de recopilación de datos se entrelazan
cuando diseñe el estudio actual. L a revisión de las publicaciones espe­ estrecham ente con las decisiones de la tom a d e m uestras. P or ejem plo,
cializadas tam bién puede ayudar al investigador a identificar las estra­ si un investigador va a distribuir un cuestionario para reu n ir datos, los
tegias que hayan sido utilizadas con éxito (y sin él) en el pasado cuan­ p articipantes en el estudio deben leerlo.
d o se investigó el problem a, y a m ed ir las v ariables de interés. U na U n a estrategia de control de calidad en la investigación consiste en
variable dependiente es un com portam iento, una característica o un re alizar un estudio piloto. E l estudio piloto es un «ensayo general»
resultado que el investigador desea explicar o predecir. U n a variable antes de que com ience el estudio real. L os estudios piloto ayudan a
independiente es la causa supuesta de la variable dependiente, o un detectar problem as, com o instrucciones o puntos del cuestionario que
factor que influye en ella. E n algunos estudios, el investigador puede puedan provocar m alentendidos, y ofrecen la oportunidad de corregir
desarrollar una hipótesis, o u n a afirm ación p redictiva acerca d e la estos problem as antes de que se proceda a realizar la recopilación de
relación entre dos o m ás variables. datos form al.

D eterm inación de los métodos de estudio R ecopilación de los datos de la investigación


L a m etodología de un estudio puede verse com o su logística o m ecá­ D urante la fa se d e recopilación real de los datos d e un estudio de
nica (N orw ood, 2010). L os elem entos m etodológicos del proceso de investigación se aplicarán todas las decisiones m etodológicas que se
investigación tienen que ver con la m anera en que se organice el estu­ hayan tom ado. L os investigadores invierten un gran esfuerzo para
dio, quiénes o cuáles serán las fuentes de inform ación para el m ism o, garantizar que la recopilación de datos tenga lugar d e una fo rm a cohe­
y detalles sobre la recopilación de datos com o, por ejem plo, qué datos rente durante todo el curso del estudio. L os protocolos o instrucciones
se reunirán, cóm o se h ará y en qué m om ento. L a prim era decisión detalladas de recopilación d e los datos y una form ación m inuciosa de
m etodológica tom ada p o r un investigador es si el estudio utilizará un los ayudantes de la investigación son estrategias que pueden utilizarse
enfoque cualitativo o cuantitativo. E sta decisión tien e im plicaciones p ara garantizar la coherencia y la integridad de los procedim ientos de
para las posteriores decisiones m etodológicas sobre el diseño de la recopilación de datos. Se d ispone de m últiples procedim ientos para
investigación, la tom a d e m uestras y la recopilación d e datos, así com o establecer la fiabilidad y la validez d e los datos de investigación. Fia­
sobre el análisis d e dichos datos. bilidad se re fiere a la coherencia d e las m edidas. E l térm ino validez
El diseño de la investigación hace re ferencia a la estructura global, alude a la com pletitud y la precisión conceptual d e las m edidas. L a
esquem a o diseño general d e un estudio (N orw ood, 2010). E l diseño fo rm a en la que se establecen la fiabilidad y la validez depende del
de la investigación indica cuántas veces se recopilarán datos en el estu­ p rocedim iento de recopilación de datos que se utiliza y de la naturale­
dio, en qué m om ento se hará con respecto a los otros hitos im portantes z a de los datos reunidos. L a realización d e una prueba piloto perm ite
del estudio, qué tipos de relaciones existen entre las variables que se q ue un investigador llev e a cabo una estim ación prelim inar de la fia­
exam inan, qué cantidad de grupos que se com paran en el estudio y bilidad y la validez.
cuántas variables externas se controlarán de m odo que los hallazgos
obtenidos sean m ás fiables y precisos. E xisten d os grandes clases de A nálisis de los datos de investigación
diseños de investigación. C on un diseño experim ental, el investigador D urante el análisis d e datos del proceso de investigación, los datos
controla la variable independiente al adm inistrar un tratam iento expe­ recopilados se organizan y se analizan para d ar respuesta a la pregun­
rim ental a algunos participantes, a la vez que no lo ap lica a otros. Los ta o preguntas d e la investigación o para pro b a r la hipótesis del estu­
diseños experim entales se utilizan p ara d ete rm in a r re la cio n es de dio. S i un estudio h a utilizado un enfoque cuantitativo, el análisis de
causa-efecto. C on un diseñ o no experim ental, no ex iste m anipula­ datos im plica la aplicación d e m últiples procedim ientos estadísticos.
ción d e la variable independiente: d e hecho, puede no haber variables L a estadística descriptiva es un conjunto de procedim ientos que orga­
independientes y dependientes identificables en el estudio. L os dise­ nizan y resum en grandes volúm enes de datos que incluyen m edidas de
ños no experim entales se em plean p ara estudios d e investigación tendencia central y de variabilidad. Las m edidas de tendencia central
descriptivos. proporcionan un valo r num érico único que denota el valor «prom edio»
O tra decisión m etodológica clave es la de determ inar quién (o qué) para u n a variable. P or su parte, las m edidas de variabilidad describen
p roporcionará los datos para el estudio. L a m uestra o fuentes de infor­ el m odo en que los valores para una variable están dispersos o exten­
m ación para un estudio pueden ser hum anas, referentes a hechos exter­ didos en un intervalo. E n el cuadro 2-4 se definen m edidas específicas
nos, conductas, docum entos o especím enes biológicos. Las m uestras de tendencia central y variabilidad.
se eligen cuidadosam ente d e fo rm a que constituyan una re p rese n ta­ L a utilización de estadísticas inferenciales perm ite a los investiga­
ción lo m ás precisa posible d e la población objeto, o del universo de dores pro b ar hipótesis sobre las relaciones entre variables o las dife­
elem entos a los que el investigador d esea se r capaz d e ap lica r los rencias entre grupos. L as estadísticas inferenciales son especialm ente
h allazgos del estudio. L a m u estra es un segm ento cuidadosam ente útiles cuando un investigador d ese a establecer la eficacia d e una inter­
escogido d e la población objeto. L as decisiones de la tom a de m uestras vención. En el cuadro 2-5 se definen las estadísticas inferenciales que
constituyen tam bién un factor clave en la utilidad de los hallazgos de se utilizan com únm ente.
CAPÍTULO 2 / P rá c tic a b a s a d a e n la e v id e n c ia e in v e s tig a c ió n en e n fe rm e ría 33

Com unicación de los hallazgos de investigación


CUADRO 2-4 Medidas estadísticas descriptivas
L os hallazgos de investigación deben hacerse públicos si se desea que
de tendencia central y variabilidad
sean accesibles y que se utilicen para orientar las decisiones prácticas.
M E D ID A S DE TEN D EN C IA CENTRAL E stos hallazgos pueden com unicarse p o r m edio de la publicación en
Media: prom edio a ritm ético de un conjunto de valores. La media se revistas, o en conferencias. Incluso los proyectos de investigación a
calcula sum ando to do s los valores y dividiendo por el núm ero de pequeña escala que se realizan en centros clínicos deben com unicarse.
ellos. Los artículos en boletines y los anuncios de investigación son m edios
Mediana: el valor central de una distribución de valores, o aquel que ideales para este fin.
tiene por encim a y por debajo del m ism o el 50% de los valores.
Moda: el valor más com ún o más frecuente en un conjunto de datos.
Utilización de los hallazgos de investigación en la práctica
M E D ID A S DE VAR IA BILIDAD S egún se h a descrito anteriorm ente, la P B E com prende el em pleo de
Intervalo: diferencia o am plitud en tre los valores m áxim o y m ínim o los hallazgos de investigación y o tras fuentes de evidencia para orien­
de una variable. tar las decisiones sobre la atención a los pacientes. A ntes d e que las
Desviación típica: cantidad prom edio según la cual un valor único de
conclusiones de un estudio puedan usarse para o rien ta r la práctica,
una distribución se desvía o difiere con respecto al valor m edio.
deben som eterse a tres tipos de evaluación: validación, análisis com ­
p arativo y valoración d e beneficios y costos.
L a validación científica es u n a crítica profunda d e un estudio para
D espués d e haber calculado las estadísticas inferenciales, se estu­ valorar su integridad conceptual y m etodológica. E sto significa explo­
dian los datos detenidam ente para com prender su significación esta­ rar de qué m odo se concibió, diseñó y realizó el estudio, para estable­
d ística. L os resultados son estad ísticam ente significativos si no es ce r un criterio acerca de la calidad global de sus hallazgos. E l análisis
probable que se hayan producido p o r azar. L a noción d e significación com parativo im plica la valoración de los hallazgos del estudio de cara
estadística está relacionada con la de probabilidad. P or convenio, se a su aplicación potencial. Se consideran tres factores: 1) la com para­
considera que una probabilidad (un valor p ) m enor de 0,05 indica una ción d e los resultados del estudio con los hallazgos de otros estudios
significación estadística. U n valor p d e 0,05 significa que los resulta­ sobre el m ism o problem a; 2) la fo rm a en que los resultados del estudio
dos estadísticos observados se producirán probablem ente p o r azar solo se trasladarán desde las condiciones d e investigación a las de la prác­
en el 5% d e las ocasiones. O tra m edida d e la significación d e los tica clínica en la que se utilizarán, y 3) las consideraciones prácticas o
hallazgos es el intervalo d e confianza (IC). E l IC in d ica el intervalo de viabilidad que deben abordarse cuando se apliquen los hallazgos en
dentro del cual se sitúa el valor verdadero, con un nivel específico de la práctica. C uanto m ay o r sea el ajuste entre las características del
confianza. P or ejem plo, si un estudio indica que se h a producido un centro y la m uestra del estudio y las condiciones y los pacientes con
cierto hecho, en prom edio, 2,5 veces m ás a m enudo en un grupo que los que se utilizará el m ism o, m ás probable será que se consigan los
en otro, con un IC al 95% de 1,9-3,2, significa que existe una probabi­ resultados deseados. E l análisis de costos-beneficios im plica una con­
lidad del 95% de que se produzca entre 1,9 y 3,2 veces m ás frecuente­ sideración sobre los riesgos y beneficios p otenciales d e la ap lica­
m ente. En la m edida en la que el cero no está incluido en el IC , los ción de un cam bio basado en los hallazgos del estudio, y su no aplicación.
hallazgos son estadísticam ente significativos. E s im portante tener pre­ D eben considerarse los costos y beneficios potenciales, inm ediatos y
sente que el hecho de que los resultados sean estadísticam ente signifi­ a m edio plazo, para los pacientes, el personal de enferm ería y la orga­
cativos no im plica de fo rm a autom ática que sean clínicam ente signi­ n ización en su conjunto. C on la evaluación de una innovación de una
ficativos. P B E , el proceso de investigación vuelve a ponerse en m archa. E n la
Si un estudio d e investigación utiliza un en foque cuantitativo, el fig u ra 2-1 ■ se representa gráficam ente el proceso de investigación.
análisis de datos im plica la búsqueda de tem as y pautas. E ste procedi­
m iento se denom ina, a veces, análisis de contenidos, dado que se
Funciones relacionadas con la investigación
re aliza un análisis d e los m ateriales narrativos. L os investigadores cua­
litativos pueden sintetizar sus hallazgos para d esarrollar u n a teoría o
y responsabilidades de los profesionales
un m arco conceptual del fenóm eno sujeto a estudio. de enfermería
E n el entorno actual de la PBE, todos los profesionales de enferm ería, con
independencia de su preparación formativa, deben tener capacidad para
asum ir dos funciones relacionadas con la investigación: la de consum idor
CUADRO 2-5 Estadísticas inferenciales utilizadas
de investigación y la de m iem bro de un equipo de investigadores.
con más frecuencia
Prueba t independiente: se usa para com parar el rendim iento medio Consumidor de investigación
de dos grupos independientes (p. ej., hom bres y mujeres). Ser un consum idor de investigación significa buscar y leer de form a sis­
Pruebas t depe nd ien tes (o apareadas): se utilizan para com parar el tem ática las publicaciones especializadas en investigación actual, con la
ren d im ie n to m e dio de dos grupos dependientes o relaciona­ intención de m antenerse al día de los nuevos desarrollos en las experien­
dos (p. ej., antes y después de la prueba para las m ism as per­ cias con los pacientes y en las intervenciones m édicas y de enferm ería. Se
sonas). necesitan dos tareas fundam entales para esta función: la localización de
Análisis de varianza (ANOVA): se em plea para com parar el rendi­ las publicaciones relevantes y la crítica de los inform es de investigación.
m ie nto m edio de tre s o más grupos.
C oeficiente de correlación de productos-m om entos de Pearson (rde
L O C A L IZ A C IÓ N D E P U B L IC A C IO N E S R E L E V A N T E S Las
Pearson): se utiliza para describir y probar la relación entre dos
p olíticas y los procedim ientos utilizados en los hospitales y otros cen­
variables continuas (com o el peso y la edad).
Chi cuadrado: se usa para com parar la distribución de una enferm e­
tros d e salud se basan cada vez m ás en las evidencias, lo que significa
dad entre dos o más grupos. que los profesionales d e enferm ería que desarrollan estos docum entos
deben estar fam iliarizados con las evidencias actuales, tal co m o se
34 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

Form ular problem a d e investigación enferm ería y ciencias de la salud). En el cuadro 2-6 se m uestran otras
bases de datos útiles y el tipo de inform ación que contienen. En el cua­

T
D eterm inar m étodos d e estudio
dro 2-7 se incorporan algunos consejos para la revisión de la bibliografía.

C R ÍT IC A D E L O S IN F O R M E S D E IN V E S T IG A C IÓ N A dem ás de
encontrar las publicaciones de investigación sobre cuestiones clínicas
actuales y d e identificar problem as clínicos, los profesionales de enfer­
Evaluar m ería deben saber realizar críticas o leer y valorar los artículos d e inves­
p rá ctic a basada
en la evidencia
'i
A nalizar datos de investigación
tigación con sentido crítico. U na crítica de investigación perm ite a estos
profesionales, com o consum idores de investigación, determ inar si los
hallazgos de un estudio tienen calidad suficiente para ejercer una
Ti ~ influencia en las decisiones prácticas. U n a crítica de investigación
C om unicar hallazgos de investigación im plica diseccionar un estudio para determ inar sus puntos fuertes y
débiles, su significación estadística y su im portancia clínica, así com o la
1 ~ ~
U sar h allazgos de investigación en la práctica
posibilidad de generalizar y aplicar sus resultados. P ara realizar una crí­
tica eficaz d e un estudio d e investigación es necesario leerlo varias
veces. En p rim er lugar, se analizará el estudio de principio a fin para
F ig u ra 2-1 ■ El proceso de investigación. Cuando se evalúan los efec­ hacerse una idea general de cóm o ha sido realizado. D espués, habrá que
tos del uso de los hallazgos de investigación para orientar la práctica, el centrarse en los resultados y las secciones expositivas del artículo. U na
proceso de investigación vuelve a empezar. pregunta clave que orienta el proceso de crítica de una investigación es
la siguiente: «¿Los hallazgos del estudio y la interpretación del investi-

p resentan en una m ultiplicidad de fuentes de inform ación. L a búsque­


d a de la inform ación actualizada sobre un determ inado asunto puede CUADRO 2-7 Consejos para realizar una revisión
resultar una tarea d e cierta envergadura. D ado que la m ayoría de las de las publicaciones
b úsquedas en publicaciones especializadas se realizan p o r m edio de
térm inos clave p ara encontrar las fuentes de inform ación disponibles 1. Ser perspicaz.
e n una base de d atos electrónica, es im portante una planificación 2. Ser organizado.
3. Identificar criterios clave que se usarán para orientar la investi­
m inuciosa, de m anera que las fuentes identificadas tengan altas proba­
gación. Algunos artículos y m otores de búsqueda online identi­
b ilidades d e ser interesantes. U n a estrategia utilizada para identificar
fican térm inos clave asociados con artículos concretos. Pueden
térm inos clave consiste en em plear el form ato PIC O (Larrabee, 2009) ser de utilidad para guiar las propias búsquedas.
para enunciar el problem a que se desea explorar: 4. Si es posible, empezar con una búsqueda manual en la biblio­
teca. Si se prefiere com enzar por una búsqueda interactiva,
P: paciente, población o problem a de interés m antener el rastro de las referencias encontradas para poder
I: intervención o terapia que debe considerarse para el asunto de interés recuperarlas cuando se necesite.
C: com paración d e intervenciones com o, p o r ejem plo, no tratam iento 5. Consultar las listas de referencias de los artículos útiles.
6. Ser flexible y creativo.
O : resultado (outcom e) de la intervención.
7. Considerar la realización de búsquedas separadas para varia­
bles clave.
U na vez identificados los térm inos clave, esta inform ación puede intro­ 8. Pedir ayuda al bibliotecario.
ducirse en una de las num erosas bases de datos electrónicas de salud de
que se dispone. L a base de datos electrónica m ás extensa al servicio de los Tomado de Study backgrounds and literature reviews, by C. E. Fitzgerald. In S. Norwood,
Research Essentials: Foundations for Evidence-Based Practice (p. 147), 2010, Upper Saddle
profesionales de enferm ería es CENAHL (Cumulative Index o f N ursing
River, NJ: Prentice-Hall Health.
and A llied H ealth Literature, índice acum ulativo de publicaciones sobre

CUADRO 2-6 Bases de datos electrónicas útiles

Academ ic Search Prem ier: base de datos m ultidisciplinar académica MEDLINE®: base de datos bibliográfica de la U.S. National Library o f
que proporciona resúm enes y otras in form aciones para m ás de M edicine, que consta de más de 11 millones de artículos con más
8.200 publicaciones, en tre ellas acceso al te xto com pleto de casi de 4.800 títulos indexados.
4.600 publicaciones académicas. ProQuest: un índice interdisciplinar de revistas, periódicos y publicacio­
CIN AH L (Cum ulative Index o f Nursing and A llied Health Literature): nes académicas.
indiza las revistas y publicaciones actuales de enfermería y ciencias Psychlnfo: publicada por la Am erican Psychological Association. Con­
de salud, rem ontándose hasta 1937. tiene m ás de 2 m illones de citas y resúm enes sobre artículos de
ERIC: citas y resúm enes de más de 980 revistas educativas y relacio­ revistas, capítulos de libros, libros y tesis, todos ello en el ám bito
nadas con la educación. de la psicología, que se rem ontan hasta 1840.
Health Source: revistas académ icas con te xtos com pletos centradas PubM ed: acceso a M edline, y a recursos adicionales de inform ación
en m edicina. biomédica.
Health Source - Consum er Edition: tem as de salud orientados a con­ Social Services Abstracts: resúm enes e índices de bases de datos de
sum idores sobre ciencias m édicas, de la alim entación y la nutrición, más de 1.300 revistas, te sis y citas sobre trabajo social, servicios
atención infantil, m edicina deportiva y salud general. hum anos, bienestar social, política social y desarrollo com unitario.
CAPÍTULO 2 / P rá c tic a b a s a d a e n la e v id e n c ia e in v e s tig a c ió n en e n fe rm e ría 35

gador para dichos hallazgos tienen sentido a la vista de cóm o se ha lle­ vidades de P B E de form a continuada (A m erican N urses C redentialing
vado a cabo el estudio?». Esta pregunta es pertinente para los estudios Center, 2009). Según cuál sea su experiencia individual en el m arco de
cuantitativos y para los cualitativos (A stin, 2009). E n la tabla 2-3 se la investigación, los profesionales d e enferm ería que trabajen directa­
recogen las características de un estudio de investigación «ideal». L a m ente con pacientes pueden realizar contribuciones especialm ente
com paración de los elem entos d e un estudio publicado con estas carac­ valiosas a los proyectos de investigación com o, por ejemplo:
terísticas puede servir d e guía para realizar una crítica a la investigación.
■ Identificar problem as clínicam ente relevantes que necesiten estudio
M iem bro de un equipo de investigación ■ R ev isar las publicaciones p ara p ro porcionar inform ación de b ase
Adem ás de ser un consum idor bien inform ado de la investigación reali­ para un estudio
zada, en el entorno de la práctica basada en la evidencia los profesiona­ ■ C ap tar participantes para el estudio
les d e enferm ería deben saber actuar asim ism o com o m iem bros de un ■ A segurarse el consentim iento d e los pacientes para to m ar parte en
equipo de investigación. Esta función es especialm ente im portante en un estudio
hospitales que buscan o desean m antener un reconocim iento atractivo. ■ D iseñar instrum entos de recogida de datos
D e los profesionales de enferm ería de hospitales con esta consideración ■ R ealizar pruebas piloto de procedim ientos de recogida d e datos
se espera que tengan capacidad para participar en investigaciones y acti­ ■ R eunir datos de investigación
■ L levar un seguim iento de los efectos adversos de la participación en
el estudio
■ P oner en práctica intervenciones d e investigación
TABLA 2-3 Características de un estudio ideal
■ A yudar en la interpretación de los hallazgos del estudio
ELEM ENTO
D E L E S T U D IO N O R M A D E C A L ID A D U n a responsabilidad destacada en todas estas actividades es la de
ac tu ar com o d efen so r del p acien te y pro teg er los derechos d e los
Problema Im portante, no trivial.
de investigación pacientes que tom an parte en un estudio de investigación. P or desgra­
Aborda una cuestión que es relevante
para la enferm ería. cia, se conocen m uchas situaciones h istóricas que delatan la incapaci­
Se refiere a un problema que pueda investigarse. dad d e algunos profesionales de enferm ería p ara d efender un trato
Es viable en un ce ntro de estudio. ético d e los pacientes en la realización d e una investigación. A lgunos
O bjetivo de Se expone con claridad. ejem plos son: el estudio realizado durante 40 años en hom bres de raza
la investigación Generará y extenderá conocim iento. negra en A labam a, a m ediados del siglo x x , a los que no se trató la
Será consistente con el conocim iento actual sífilis para investigar el avance de la enferm edad (llam ado com únm en­
sobre el problem a. te estudio Tuskegee) y el m ás reciente del K ennedy K rieger Institute
Subproblemas Claros; surgen de form a lógica a partir en el que se expuso d eliberadam ente a niños a plom o en sus hogares
de la investigación del objetivo. (B ozem ann, S lade y H irsch, 2009). L a responsabilidad de los profe­
Revisión de las Relevante, m inuciosa, actualizada, autorizada. sionales d e enferm ería para proteger los derechos d e los pacientes se
publicaciones aborda con m ás profundidad en el siguiente apartado.
especializadas
M arco del estudio A propiado, inform a con claridad y refuerza P R O T E C C IÓ N D E L O S D E R E C H O S D E L O S P A R T IC IP A N T E S
el estudio.
E N U N E S T U D IO C om o la investigación en enferm ería tiene que ver
Enfoque de Apropiado para el problem a y el objetivo.
norm alm ente con seres hum anos, una responsabilidad im portante del
la investigación Coherente con la naturaleza de los subproblemas.
profesional de enferm ería es tener conciencia d e ello y ser defensor de
Diseño Apropiado para el objetivo del estudio.
los derechos de los pacientes. A ntes de que pueda iniciarse cualquier
del estudio Incluye estrategias de control adecuadas.
investigación en seres hum anos, el investigador debe obtener la aproba­
M uestra Representativa de una población objeto o capaz
ción de un com ité autorizado designado para proteger los derechos
de representar el fe nóm eno de interés.
hum anos. E n este ám bito se incluye la investigación en la que no sea
De tam año suficiente.
necesaria la im plicación directa de la persona, sino tan solo el acceso a
Estrategias éticas de captación de participantes.
los datos del paciente. E ste organism o recibe a m enudo el nom bre de
Recopilación Apropiada para las variables y la m uestra.
In stitutional R eview B o a rd (IRB ). El IR B garantiza que todos los
de datos Produce un nivel de m edida adecuado.
pacientes estén inform ados y com prendan las consecuencias de consen­
Fiable y válida.
tir en tom ar parte en una investigación (figura 2-2 ■ ). En el cuadro 2-8
Segura y humana.
se indican los elem entos específicos que com prende el consentim iento
Consideraciones Protección de los derechos humanos.
inform ado. El paciente debe poder valorar si existe un equilibrio apro­
éticas Norm as éticas de beneficio a los demás,
piado entre los riesgos e incom odidades de participar en un estudio y los
respeto por la dignidad humana y trato justo.
beneficios potenciales, ya sean para el propio paciente o para el desarro­
A probadas por el I n s t it u tio n a l R e v ie w
B o a r d (IRB). llo de un conocim iento del que puedan aprovecharse otras personas.
Análisis Apropiado para los datos y las preguntas de la D urante m uchos años, los adultos han ac tuado com o centro de
de los datos investigación. num erosas investigaciones de atención d e salud realizadas en seres
Hallazgos e C oherentes con los resultados del estudio. hum anos. L a A m erican A cadem y o f P ediatrics h a señalado la necesi­
interpretación abordan las preguntas de investigación, se dad d e re alizar investigación pediátrica para q u e los niños puedan
apoyan en evidencias, lógicos y razonables. aprovecharse de los avances de la ciencia m édica. A l m ism o tiem po,
al se r los niños tan vulnerables, deben adoptarse precauciones adicio­
Tomado de Research Essentials: Foundations for Evidence-Based Practice (p. 55), by
S. Norwood, 2010, Upper Saddle River, NJ: Prentice-Hall Health. nales para garantizar que se respetan sus derechos y que no reciben
daño. Es fundam ental contar con personas expertas en pediatría dentro
36 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

D erecho a no re cib ir d año E l riesgo d e su frir un daño en una


investigación es la exposición a la posibilidad de recib ir una lesión que
vay a m ás allá d e las situaciones cotidianas. E ste riesgo puede ser
inm ediato o retardado, y tener naturaleza física, em ocional, legal, eco­
nóm ica o social. P or ejem plo, priv ar d e los cuidados de salud a una
paciente al d a r a lu z con el fin de estudiar el curso del parto natural
p lan tea claram ente un peligro físico potencial. L os riesgos pueden
com portar asim ism o factores psicológicos, com o es la exposición a
estrés o ansiedad; o factores sociales, com o la pérdida de confidencia­
lidad o d e intim idad. Los riesgos potenciales de participar en un estu­
dio deben detallarse en los docum entos de consentim iento inform ado.

D erecho a una descripción c o m p le ta A un cuando sea posible


re co g er datos d e investigación sobre un paciente com o parte d e la
atención cotidiana sin el conocim iento especial del paciente ni su con­
sentim iento, hacerlo se considera u n a falta d e ética. L a descripción
F ig u ra 2 - 2 ■ Es importante que los pacientes estén plenamente infor­
com pleta, el acto d e explicar claram ente al paciente cuál será su fun­
mados antes de que participen en un estudio de investigación.
ción en una situación d e investigación, es un derecho básico. E sto
Ron Sutherland/Photo Researchers, Inc.
significa que no debe engañársele, y a sea privándole de inform ación
sobre su participación en un estudio u ofreciendo al paciente inform a­
d e los equipos, para que revisen los proyectos d e estudios de investi­ ción falsa o equívoca acerca de lo que significará su participación.
g ación y el desarrollo de estos trabajos. T odos los profesionales de
enferm ería que ejercen en un entorno en el que se realizan investiga­ D erecho a la a u to d e te rm in a c ió n M uchos pacientes se sienten
ciones con seres hum anos o que participan en tales investigaciones presionados para tom ar parte en estudios. C reen que así com placerán
siem pre han d e salvaguardar los derechos expuestos a continuación. a sus m édicos y profesionales de enferm ería responsables de tratarlo y
atenderlo. E l derecho a la autodeterm inación significa que los partici­
pantes deben sentirse libres de toda atadura, coerción e influencia
CUADRO 2-8 Elementos del consentimiento informado indebida que los induzca a to m ar parte en un estudio. L a inducción
|

oculta, com o sería sugerir a los participantes potenciales que podrían


— Descripción del asunto («Le pe dim os que participe en un estu­
l Critical Thinking Checkpoint: Answers

hacerse fam osos, realizar una contribución im portante a la ciencia o


dio de investigación.»)
re cib ir una atención especial, debe evitarse estrictam ente.
— O bjetivo del estudio
— Patrocinio («Este estud io será financiado p o r [nom bre de com ­
pañía farm acéutica, beca de investigación, hospital].») Derecho a la in tim id a d L a intim idad perm ite a un paciente parti­
— Selección del asunto {«Le p e d im o s que to m e parte en este cip a r en un estudio sin preocuparse acerca de posibles incom odidades
e studio porque [señalar características relevantes del asunto o futuras. E l anonim ato d e los participantes en un estudio debe g aranti­
requisitos de elegibilidad].») zarse aun cuando el investigador no pueda vincular a una persona con­
— P rocedim ientos del estudio, tipos de datos que se recopilarán creta con la inform ación com unicada. Confidencialidad q uiere decir
— Naturaleza del com pro m iso {«La participación en e ste estudio
q ue cualquier inform ación que lleve a una relación con un participan­
n o debería durar m ás de [período de tiem po].»)
— Riesgos potenciales y costos asociados con la participación
te no debe hacerse p ública ni ponerse a disposición d e otras personas
— Beneficios potenciales asociados con la participación sin el consentim iento expreso del participante. L os investigadores
— Protección de la intim idad d eben inform ar a los participantes en una investigación sobre las leyes
L &

— C o n se n tim ie nto v o luntario («A l firm a r este im preso, indica (p. ej., las norm as sobre privacidad y seguridad de la H ealth Insurance
u s te d que está de acuerdo lib rem e nte en tom ar parte en este P ortability a n d A ccountability A c t [H IPA A ] estadounidense d e 1996)
e studio y que nadie le está obligando a hacerlo.») y las m edidas que se establecen para g arantizar esos derechos. Entre
— A lternativas (si se pide a la persona que to m e parte en un estu­
estas m edidas pu ed e incluirse, p o r ejem plo, el u so d e seudónim os o
dio sobre un tra tam ien to experim ental, debe inform ársele sobre
núm eros codificados o la publicación únicam ente de datos agrupados
otras form as en las que podría tratarse la enferm edad.)
— Derecho a renunciar a participar o a retirarse del estudio; trata­
o agregados en la investigación publicada.
Informed Consent: Case Study |

m ie nto no perjudicial («U sted pued e negarse a participar en este


e stud io y no le supondrá ningún perjuicio n i se le tratará de
m anera d iferente. S i acepta to m a r pa rte en e l estudio, podrá
dejar de hacerlo en cualquier m o m e n to o negarse a responder a
ciertas preguntas. S i renuncia, n o resultará perjudicado n i será
Im agine que ha leído un inform e de investigación en el que se I
tratado de form a dife re n te en ningún sentido.»)
e ncontró que un nuevo tip o de cubrecolchón reduce en un 25% la
— Comprensión de la información («Al firm ar este im preso indicará
incidencia de escaras en la piel. A ntes de recom endar su compra:
que ha leído y entendido la inform ación que contiene. También
indicará que ha tenido ocasión de plantear cualquier pregunta.») 1. ¿Qué otros aspectos del estudio de investigación debería exa­
— Inform ación de contacto: con quién debe contactarse para plan­ minar detenidam ente?
te ar preguntas sobre el estudio o quejas acerca del tratam iento 2. ¿Cómo se aplicarían otros elem entos de la PBE a esta situación?
recibido durante su transcurso 3. ¿Qué cuestiones adicionales habría que te n e r en cuenta?

Adaptado de Research Essentials: Foundations for Evidence-Based Practice (p. 82), by Véanse las respuestas a «Posibilidades de pensam iento crítico» en la
S. Norwood, 2010, Upper Saddle River, NJ: Prentice-Hall Health. página w eb de recursos del estudiante.
CAPÍTULO 2 / P rá c tic a b a s a d a e n la e v id e n c ia e in v e s tig a c ió n en e n fe rm e ría 37

Capítulo 2 Revisión
PUNTOS CLAVE
■ La práctica basada en la evidencia, o la enfermería basada en la eviden­ introducido en los program as de form ación en enferm ería, se han
cia, tiene que ve r con la tom a de decisiones clínicas basada en el uso desarrollado revistas de investigación en esta disciplina y se ha funda­
de diversas fu e n te s de evidencias m odificadas para su aplicación a do el National In stitu te fo r Nursing Research.
centros específicos y a pacientes individuales.
■ Los profesionales de enferm ería utilizan enfoques cuantitativos y cua­
■ El cam bio en la práctica exige valorar la necesidad de cambio, encon­ litativos para abordar las cuestiones relativas a la atención de los
tra r y analizar las m ejores evidencias, diseñar, aplicar y evaluar el cam ­ pacientes. Los estudios cuantitativos se com unican con estadísticas
bio en la práctica e integrar y m antener dicho cambio. descriptivas y analíticas, y los cualitativos se expresan en form ato
narrativo.
■ Algunos profesionales de enferm ería opinan que la investigación no
debe ser la única o la principal fu e n te de evidencias para la práctica, ■ En el entorno actual de la práctica basada en la evidencia, todos los
debido a que puede d ife rir e no rm em e nte del m undo real, lim ita la profesionales de enfermería deben ser consum idores bien informados
creatividad, no considera de form a adecuada el sentido y la significa­ de investigación, y te n e r capacidad para actuar com o m iem bros com ­
ción para lo s pacientes, no ha dem ostrado ser rentable económ ica­ petentes en equipos de investigación.
m ente, es m enos apropiada para problem as no fisiológicos y no tiene
■ Una responsabilidad clave para los profesionales de enferm ería que
en cuenta la cultura y los recursos organizativos.
colaboran en un equipo de investigación es la de proteger los dere­
■ La investigación de enferm ería com enzó en Norteam érica en los ini­ chos de los pacientes que tom an parte en el estudio.
cios del siglo xx. D esde entonces, el concepto de investigación ha sido

COMPRUEBE SUS CONOCIMIENTOS


1. ¿Cuál de las siguientes es la peor «m ejor evidencia» para una prác­ 2. Población.
tica basada en la evidencia? 3. Probabilidad.
1. Experiencias clínicas. 4. Propósito.
2. O piniones de los expertos. 6. ¿Cuál de las siguientes actitudes es responsabilidad del profesional
3. Valores y preferencias de los pacientes. de enferm ería cuando se leen investigaciones publicadas sobre esta
4. Prueba y error. disciplina?
2 . ¿Para cuál de los siguientes estudios es más apropiada una investi­ 1. Suponer que la investigación se realizó de la form a correcta cuan­
gación cuantitativa? do se publicó.
1. Un estudio que m ida los e fe ctos de la privación del sueño en la 2 . Valorar si los hallazgos son aplicables a los pacientes concretos
cicatrización de las heridas. del profesional de enfermería.
2. Un estud io que exam ine el proceso de duelo en cónyuges de 3. Aplicar los hallazgos de la investigación si al m enos dos estudios
pacientes con cáncer term inal. han m ostrado los m ism os resultados.
3. Un estudio que explore los facto res que influyen en la conducta 4. Solicitar los datos en bruto de los investigadores para que el pro­
para el control de peso. fesional de enferm ería pueda analizar de nuevo los valores esta­
4. Un estudio que analice los s entim ientos de un paciente antes y dísticos.
después de una aspiración de m édula ósea. 7. La crítica de la investigación puede definirse óptim am ente como:
3 . ¿Para cuál de los siguientes estudios es más apropiada una investi­ 1. La valoración de los puntos fuertes y débiles del estudio.
gación cualitativa? 2. La conclusión sobre el potencial de utilización de los hallazgos del
1. Un estudio que m ida la nutrición y la pérdida o ganancia de peso estudio.
en pacientes con cáncer. 3. Las críticas sobre las deficiencias del estudio.
2. Un estudio que exam ine los niveles de oxígeno después de aspi­ 4. El resum en de los puntos clave del estudio.
ración endotraqueal. 8. Un paciente de 85 años en una residencia de la tercera edad le dice
3. Un estudio que analice las reacciones del paciente ante el estrés a un profesional de enferm ería: «Como el m édico m e ha insistido
después de una cirugía a corazón abierto. tanto, he firm ado los papeles para ese estudio de investigación.
4. Un estudio que m ida las diferencias en la presión arterial antes, Adem ás, m e daba m iedo que no m e atendiera bien». ¿Qué derecho
durante y después de una intervención. del paciente ha sido violentado?
4 . Una función clave de la m etodología de un estudio es: 1. El derecho a no sufrir daño.
1. Determ inar las hipótesis que es preciso com probar en el estudio. 2 . El derecho a una descripción com pleta.
2. Ejercer un control sobre los factores contam inantes en el entor­ 3. El derecho a la intim idad y la confidencialidad.
no del estudio. 4. El derecho a la autodeterm inación.
3. Identificar las subvenciones y fu entes de financiación del estudio. 9. Coloque los siguientes pasos de la práctica basada en la evidencia
4. P roteger los derechos de los participantes del estudio. en su secuencia habitual.
5 . En el fo rm a to PICO para fo rm u la r preguntas de investigación y 1 . Encontrar la m ejor evidencia.
e nco ntra r los té rm in o s clave en una búsqueda en publicaciones 2 . Diseñar el cam bio en la práctica.
especializadas, ¿qué significa la «P»? 3 . Valorar la necesidad de un cambio.
1. Pautas. 4 . Integrar y m antener el cambio.
38 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

5 . Analizar la evidencia. 2. La investigación podría no haber tenido en cuenta el costo de


6 . Aplicar y evaluar el cambio. adquirir y tocar m úsica en un hospital.
Un profesional de enferm ería propone que el hospital aplique los 3. Un estudio no basta para dem ostrar que todos los pacientes
hallazgos de un reciente estu dio de investigación que dem uestra encontrarían agradable la música clásica.
que en los pacientes que escuchan y tocan m úsica clásica se produ­ 4. La investigación no puede dem ostrar el aprecio de los pacientes
ce con frecuencia un descenso en su presión arterial. ¿Qué aspecto por la m úsica, ya que la investigación es apropiada solo para pro­
de la investigación sugiere que podría no ser apropiado aplicar esta blem as fisiológicos.
idea co m o una práctica basada en la evidencia?
1. Todas las investigaciones tienen defectos. Véanse las respuestas a «Compruebe sus conocimientos» en e l apéndice A o o .

Recursos Pearson para estudiantes de enfermería


P u e d e e n c o n t r a r m a t e r i a l e s d e e s t u d io

# g a d ic io n a le s e n
nursing.pearsonhighered.com
P re p á re s e p a ra triu n fa r co n p r e g u n ta s p rác tic a s a d ic io n a le s
d e e s tilo N C LE X® , ta re a s y a c tiv id a d e s in te ra c tiv a s , en laces
w e b , a n im a c io n e s , v íd e o s y m u c h o m á s .

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Teorías de enfermería
3

CAPÍTULO
y marcos conceptuales

O B J E T IV O S D EL A P R E N D IZ A J E
Al finalizar el capítulo, usted será capaz de:

1 . D iferenciar los térm in o s concepto, marco conceptual, teoría, 4 . Identificar el propósito de la teoría de enferm ería en la form a­
paradigma y metaparadigma de en ferm ería. ción, investigación y práctica clínica de esta disciplina

2 . Describir el objetivo principal de la teoría en las ciencias y las 5 . Identificar un efe c to positivo y uno negativo del uso de la teo­
disciplinas prácticas. ría para com prender la práctica clínica.

3 . Identificar los com ponentes del m etaparadigm a de enferm ería.

D is c ip lin a prá ctica, 40 M a rco co n ce p tu a l, 40 T eoría, 40


E nferm e ría, 47 M e ta p a ra d ig m a , 47 Teoría crítica , 47
E n to rn o , 47 Paciente, 47 T eorías de n iv e l m e d io , 47
Filo sofía , 42 P a radigm a, 47
G randes te o ría s , 40 S alud, 47
40 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

C om o profesión, la enferm ería trata d e identificar su cuerpo d e cono­ separada. P ara N ightingale, el conocim iento para dispensar buenos
cim ientos propio esencial para la práctica de enferm ería, esto es, las cuidados de enferm ería no era extraño ni especializado. A l contrario,
ciencias d e la enferm ería. P ara identificar esta base de conocim ientos, N ightingale contem plaba la enferm ería com o u n a actividad hum ana
los profesionales de enferm ería deben desarrollar y reconocer concep­ central basada en la observación, la razón y el sentido com ún en tom o
tos y teorías que son específicos de su disciplina. D ado que las teorías a las prácticas de salud. L a teoría d e N ightingale se describe con m ás
e n otras disciplinas se d esarrollaron y usaron m ucho an te s que la detalle en las páginas 42-43.
m ayoría d e las teorías d e enferm ería, resulta útil explorar brevem ente E n el siglo xx, la form ación en enferm ería en E E . U U . tom ó una
el m odo en que se h a usado la teoría en estas disciplinas antes consi­ ruta d iferente de la seguida en G ran B retaña y Europa. E l im pulso para
d erar su em pleo en enferm ería. establecer departam entos de enferm ería en escuelas y universidades
expuso a la enferm ería estadounidense a las ideas y presiones dom i­
nantes en la enseñanza superior en el país en aquel tiem po. D urante la
Introducción a las teorías segunda m itad del siglo x x , las disciplinas que buscaban asentarse
T e o ría se h a definido com o un sistem a de ideas que se propone para d entro d e las universidades debían dem ostrar algo que N ightingale no
e xplicar un fenóm eno dado. P or ahora, pu ed e pensarse en la teoría hab ía contem plado para la enferm ería: un cuerpo ún ico de conoci­
com o una idea de cie rta envergadura y m uy bien articulada sobre algo m iento teórico.
im portante. L as teorías se usan tam bién para describir, predecir y con­ L as ciencias naturales y tecnológicas se veían a m enudo com o
trolar los fenóm enos. m odelos de papeles a este respecto. L as teorías en las ciencias n atura­
C uatro teorías influyentes desde el siglo x x fueron la teoría d e la les aportaban un cim iento y una dirección para la investigación. Las
alienación d e M arx, la teoría del subconsciente de Freud, la de la evo­ investigaciones en estas disciplinas producían a m enudo resultados
lución d e D arw in y la de la relatividad d e Einstein. L a m ayoría de los tangibles: conocim ientos susceptibles d e usarse en nuestros esfuerzos
estudiantes d e subgrado recibe u n a introducción a las grandes teorías para controlar la naturaleza, la enferm edad y las am enazas exteriores.
en sus disciplinas. Los fundam entos de la psicología son las teorías del E l conocim iento p ro ducido científicam ente dio co m o resultado un
subconsciente de Freud y Jung, las teorías del desarrollo de Sullivan y refuerzo de la seguridad y la econom ía nacional.
P iaget y la teoría del conductism o d e Skinner. Las grandes tendencias El térm ino d isciplina prá ctica no fu e de uso com ún h asta las p os­
d e la sociología estudian la teoría d e la alienación de M arx y las teorías trim erías d el siglo xx. Las disciplinas sin un base estricta d e teoría e
del trabajo m oderno de W eber, a s í com o las críticas de sus teorías. En investigación se referían com o «blandas», una com paración negativa
la biología este apartado corresponde a la teoría d e la evolución de con las ciencias naturales «duras». M uchas de las disciplinas blandas
D arw in, pero tam bién a la crítica y m odificación de la teoría evolutiva intentaban em ular a las ciencias, con lo que la teoría y la investigación
realizada por Stephen Jay G ould. E n la física se introduce com o base científica se convirtieron en una parte m ás im portante de la vida aca­
u n a evolución h istó rica de teóricos com o C opém ico, N ew ton, E in s­ dém ica, tanto en las disciplinas prácticas com o en hum anidades.
tein, y los m ás recientes de la m ecánica cuántica. En las disciplinas prácticas, las teorías actúan com o lentes a través
L a m agnitud en que las teorías se construyen sobre teorías an te­ de las cuales nos vem os invitados a interpretar hechos com o las fuer­
rio re s o las m o d ifican v a ría según la d iscip lin a , co m o tam b ién la zas del m ercado, la eficiencia industrial, la m ente hum ana, el dolor y
im portancia de la teo ría en dicha disciplina. L os estudiantes d e enfer­ el sufrim iento. Su utilidad procede d e su capacidad para ayudam os a
m ería, e n se ñ an za y gestión a m enudo siguen cursos sobre cuestiones interpretar los fenóm enos d esde perspectivas singulares, a construir
teóricas, aunque en g en eral se cen tran en el ap ren d izaje práctico. L os nuevas bases de com prensión, relaciones y posibilidades.
estu d ian tes d e g e stió n e stu d ian teorías d e ad m in istrac ió n , p ero la
re la ció n e n tre la teo ría y la p rá ctica d e e stas discip lin a s no es tan Definición de términos
e v id e n te com o la que ex iste en tre la teo ría y la p rá ctica d e la física. Los conceptos se denom inan a m enudo elem entos constituyentes de
E llo se debe a que la p rá ctica d e la fís ic a es teo ría e investigación, las teorías. S on difíciles d e definir, porque la definición tiene que
m ien tras que la p rá ctica de la gestió n , la enseñanza, la enferm ería, el incluirlo todo, desde la velocidad d e la luz al subconsciente. L os con­
arte, la m úsica, el d erecho, la psico lo g ía clín ica y la la b o r pastoral es ceptos son m ás fáciles de entender m ediante ejem plos. L a teoría de
co m p leta m e n te diferente. E l térm in o d is cip lin a p rá c tic a se u sa para relatividad de E instein establece una herm osa relación m atem ática
cam pos d e estu d io en los q u e el interés ce n tral es la eje cu ció n d e un entre tres conceptos de la física: m asa, energía y velocidad d e la luz.
papel p ro fesio n al (p. ej., en ferm e ría, en señ an za, g estión, m úsica). Sin em bargo, las teorías no siem pre se construyen com o los edificios,
L as d iscip lin a s p rá cticas se d iferen c ia n d e aq u e lla s q u e tien en la con ladrillos conceptuales. L a teo ría d e F reud del subconsciente no
investigación y el desarrollo de teorías com o su interés ce n tral, com o solo necesitaba algunos conceptos novedosos: requería un m odelo
su ce d e, p o r eje m p lo , en las cie n cias n atu ra les. E n las discip lin as com pletam ente nuevo. F reud ten ía necesidad d e un m odelo para la
p rá cticas, la fu n c ió n p rin cip a l d e la te o ría (y la in v estig ació n ) es m ente que pudiera servir de hospedador de las experiencias hum anas
o frece r nu evas posib ilid ad es p ara la com prensión d e la p rá ctica d e la bajo el techo m ental: sueños, deseos, decisiones, conductas, sen ti­
disciplina. m ientos, ansiedades y sexualidad. L a teo ría de la m ente de Freud
in clu ía tres conceptos nuevos: el ego, el id y el superego. N o sería
Contexto para el desarrollo de teorías correcto decir que la teoría del subconsciente d e F reud evolucionó a
en las universidades estadounidenses partir de estos conceptos. M ás bien, tales conceptos nuevos le ayuda­
E n el siglo xix, F lorence N ightingale pensaba que los pobladores de ron a crear un m odelo en el cual pudiera entenderse su id ea m ás am bi­
G ran B reta ñ a n ecesitaban saber m ás sobre cóm o m an ten e r unas ciosa, el subconsciente.
v iviendas salubres y cu id a r de los enferm os de la fam ilia. L a o b ra de U n m a rc o c o n c e p tu a l es un grupo de ideas, declaraciones o con­
N ig h tin g ale N o te s on N u rsin g : W hat I t Is, a n d W hat I t Is N o t ceptos relacionados. L a estructura de la m ente expuesta p o r F reud (id,
(1860/1969) fu e nuestro p rim er libro de texto sobre la atención dom i­ ego, superego) podría considerarse un m arco conceptual o m odelo.
c iliaria y la salud d e la com unidad. S in em bargo, el d estinatario de A m enudo se usan indistintam ente los térm inos m odelo conceptual y
aquel texto e ra el público en general, no una discip lin a o profesión m arco conceptual, y en ocasiones ju n to con gra n d es te o ría s , aquellas
CAPÍTULO 3 / T e o ría s d e e n fe rm e ría y m a rc o s c o n c e p tu a le s 41

que articulan un intervalo extenso de las relaciones significativas entre Objetivos de la teoría
los conceptos de u n a disciplina (Peterson y B redow , 2009).
N inguna teoría científica es puram ente objetiva, porque se desarro­ de la enfermería
lla dentro de una cultura y se expresa en un lenguaje. L as teorías ofre­ E xisten vínculos directos entre teoría, educación, investigación y prác­
c en m edios de observar o conceptualizar los intereses centrales de una tica clínica. En m uchos casos, la teoría de enferm ería orienta el d esa­
disciplina. En las ciencias naturales, se expresan a m enudo en térm inos rro llo d el conocim iento y dirige la form ación, la investigación y la
m atem áticos, pero la teoría de E l origen de las especies de D arw in es práctica, con influencias m utuas entre ellas. L a interconexión entre
u n libro breve. E n las ciencias sociales y conductuales, las teorías expertos d e enferm ería en las distintas áreas ayuda a asegurar que los
intentan explicar relaciones entre los conceptos. L a conceptualiza- trabajos en otros cam pos m antienen su relevancia, actualidad, utilidad
ción es frecuentem ente com pleja. O tros autores añaden su aportación, y, en últim o térm ino, influyen en la salud.
explican y critican el trabajo original.
En un sentido am plio, un p a ra d ig m a se refiere a un patrón de cono­ En la formación

[• -i* - Nursing Theory: Case Studies


cim ientos y suposiciones com partidos sobre la realidad y el m undo. D ado que la teoría de enferm ería se usó principalm ente para establecer
L o s paradigm as incluyen nuestras nociones d e la realidad, que son un lugar para la profesión en la universidad, no debe sorprender que se
p rincipalm ente inconscientes o se dan p o r hechas. S in em bargo, el asentara con m ás firm eza en el entorno académ ico que en la práctica
térm ino p aradigm a se usa en una m ultiplicidad de form as p o r diferen­ clínica. E n las décadas de los años setenta y ochenta, m uchos progra­
tes autores y su em pleo cotidiano varía considerablem ente. m as de enferm ería señalaron los principales conceptos en uno o dos
S om os conscientes d e los paradigm as cuando la realidad se m ani­ m odelos de enferm ería, organizaron estos conceptos en un m arco con­
fiesta. E l paradigm a del siglo xvi en Europa, sustentado principalm en­ ceptual y edificaron un plan de estudios com pleto en tom o a ese m ar­
te por las doctrinas y prácticas religiosas establecidas, se vino abajo co. E l singular lenguaje de estos m odelos se introdujo norm alm ente en
con los descubrim ientos em ergentes d e la astronom ía. L a R evolución o bjetivos de program as, cursos, descripciones d e cursos y criterios de
Industrial puso fin al orden feudal largam ente respetado, trastornando rendim iento clínico. El propósito era elucidar los significados centra­
las relaciones sociales y de clases. E n el siglo xx , los ideales del socia­ les de la profesión y m ejorar la situación de la m ism a. A unque todos
lism o se enfrentaron a los del capitalism o y el fundam entalism o reli­ los program as de enferm ería se o rganizan alrededor d e conceptos,
gioso se enfrentó con la idea de la evolución. E l siguiente cam bio de m uchos han abandonado los m arcos conceptuales sustentados p o r las
paradigm a probablem ente se producirá entre las nociones de espacio teorías.
y tiem po que dicta el sentido com ún y la disciplina em ergente de la
m ecánica cuántica. En la investigación
L a investigación en enferm ería identifica los supuestos filosóficos o
m arcos conc eptuales a p artir de los cuales se puede avanzar porque
Metaparadigma de la enfermería todo pensam iento, escrito y discurso, se basa en suposiciones previas
A finales del siglo xx, gran parte del trabajo teórico en enferm ería se sobre las personas y el m undo. Las nuevas perspectivas teóricas ofre­
ce n trab a en articu lar las relaciones entre cuatro grandes conceptos: c en un servicio esencial al identificar las lagunas en la m anera de enfo­
persona, entorno, salud y enferm ería. D ado que estos cuatro conceptos c a r cam pos de estudio específicos, com o el tratam iento d e los sínto­
pueden superponerse casi en cualquier trabajo en enferm ería, a veces m as o la calidad d e vida. D iferentes perspectivas conceptuales tam bién
se refieren colectivam ente com o m e ta p a ra d ig m a de la enferm ería. El pueden ayudar a generar nuevas ideas, cuestiones de investigación e
térm ino em ana d e dos palabras griegas: m eta, que significa «con», y interpretaciones.
paradigm a «pauta» o «patrón». M uchos consideran que en la enferm e­ D ebido a su am plitud, las grandes teorías solo ocasionalm ente diri­
ría se m anejan los siguientes cuatro conceptos centrales. gen la investigación en enferm ería. E sta investigación se sustenta m ás
a m enudo en te o ría s de niv el m e d io que se centran en la exploración
1. P ersona o p a c ie n te , el receptor de los cuidados d e enferm ería de conceptos com o el dolor, la autoestim a, el aprendizaje y la resisten­
(incluye individuos, fam ilias, grupos y com unidades). cia. E n la investigación cualitativa, la teoría pu ed e utilizarse para ayu­
2. E n to rn o , las circunstancias internas y externas que afectan al dar a seleccionar el fenóm eno, enm arcar los principios filosóficos del
paciente. Incluye las personas del entorno físico, com o fam iliares, estudio y orientar el análisis y la in terpretación d e los datos (W u y
am igos y o tras personas im portantes. W olker, 2009). L a investigación cualitativa en enferm ería y en cien­
3 . S a lu d , el grado de bienestar que experim enta el paciente. cias sociales tam bién puede b asarse en teorías d e la filo so fía o las
4. E n fe rm e ría , los atributos, características y acciones del profesio­ ciencias sociales.
nal d e enferm ería que presta cuidados al paciente o trabaja ju n ta ­ P o r ejem plo, el térm ino te o ría c rític a se usa en el en torno acadé­
m ente con él. m ico p ara d esc rib ir teorías q u e ayudan a elu c id a r el m odo en que las
estru c tu ras so ciale s afectan a u n a ex te n sa variedad d e experiencias
El trabajo de los teóricos estadounidenses en enferm ería refleja una hu m an a s, d esd e el arte a las p rá cticas sociales. E n en ferm e ría, la
am plia diversidad d e ideas sobre las personas, el m undo, la salud y la investigación de teorías críticas ayuda a e x p lica r d e qué m odo estru c­
enferm ería. L as definiciones de cada especialista teórico sobre estos tu ras co m o la ra za, el sexo, la o rientación sexual y la clase ec onóm i­
cuatro grandes conceptos varían d e acuerdo con la orientación cientí­ ca afecta n a las exp e rien c ia s del p ac ien te y a los re su lta d o s d e la
fica y filosófica, la ex periencia en enferm ería y los efectos d e esa salud.
experiencia en el punto de vista del teórico sobre la enferm ería. S p ear (2007) re v isó 207 tesis doctorales so b re en ferm e ría y c o n s­
Los teóricos de la enferm ería sustentan sus trabajos en el m etapa­ tató que casi la m ita d de las m ism as se d ed icaban a estu d io s teóricos,
radigm a y en el esfuerzo de N ightingale, sean o no conscientes de ello. y de ellas solo algo m ás d e la m itad v ersab a so b re teorías d e la en fe r­
A dem ás, otras teorías fundacionales para m uchas teorías de la enfer­ m ería. E n tre las te o ría s estu d iad a s no re ferid a s a e n ferm e ría, la
m ería incluyen teorías d e interactividad, sistem as y desarrollo (figu­ m ay o r parte eran d e c a rác ter psicosocial. A lgunos ejem plos c o n c re­
ra 3-1 ■ ). tos de m odelos teó ric o s no re lacionados con la en ferm e ría que fueron
42 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

■^pGEi^

F ig u r a 3 -1 ■ Á rbol genealógico de las teorías de enfermería.


Tomado de "The Living Tree o f Nursing Theories", by C. Tourville y K. Ingalls, 2003, Nursing Forum, 38{3), p. 23. Copyright © 2003 Blackwell Publishers. Reproducido con autorización.

o bjeto de estos estudios se centran en las teorías cognitiva, d e roles, V isión general de teorías
d e ap ren d izaje social, d e c o n d u c ta ra zo n ad a y d e estré s y afronta-
m iento. de enfermería seleccionadas
L as teorías d e enferm ería expuestas en este capítulo varían considera­
En la práctica clínica blem ente: a) en su nivel d e abstracción; b) en su conceptualización del
C uando la teoría de enferm ería se ha em pleado en un centro clínico, paciente, la salud/enferm edad, el entorno y la enferm ería, y c) en su
su contribución principal h a sido fa cilita r u n m odo d e re flexionar, capacidad para describir, explicar o predecir fenóm enos. A lgunas teo­
cuestionarse o pensar sobre lo que hacen los profesionales de la enfer­ rías son de ám bito extenso; en otras, el alcance es lim itado. L os traba­
m ería. P or ejem plo, una publicación describía el em pleo del trabajo de jo s presentados en este capítulo se clasifican principalm ente com o
N ightingale, W atson y R ogers com o b ase teórica para e l estudio de la filosofías, m odelos de enferm ería o teorías de enferm ería, usando las
arom aterapia (S m ith y K yle, 2008). categorizaciones de T om ey y A lligood (2006). U n a filo s o fía e s un
S egún se d escrib ía en el capítulo 2 O o , la p rá ctica basada en la sistem a d e creencias, a m enudo un esfuerzo tem prano p o r defin ir los
evidencia im plica el reconocim iento de que el conocim iento es apro­ fenóm enos d e la enferm ería, y sirve de base para form ulaciones teóri­
p iad o para la aplicación de la atención a los pacientes. L as teorías cas ulteriores. A lgunos ejem plos de filosofías son los de N ightingale,
sobre la práctica, que describen las relaciones entre las variables tal y H enderson y W atson. L os m odelos de enferm ería incluyen los de N eu­
co m o se aplican a situaciones clínicas específicas (p. ej., teoría de m an, O rem , R ogers, R oy y King, m ientras que las teorías de enferm e­
d epresión posparto), contribuyen de m anera im portante a la eficacia ría corresponden a las form uladas p o r P eplau, L eininger y Parse. Se
d e la práctica basada en la e v id e n c ia . ofrecen solo com pendios breves d e la preocupación central d e cada
U n cuerpo creciente de erudición teórica en la práctica d e enferm e­ au to r y se incluyen sus suposiciones básicas (con p resentación en
ría se ha form ado fu e ra del m arco d e las teorías form ales presentadas orden cronológico).
en la siguiente sección. L a filo so fía se u sa para ex p lo rar cuestiones
clínicas y teóricas en la revista N ursing Philosophy. L os teóricos sobre Teoría ambiental de Nightingale
la fam ilia y críticos han incitado a la profesión a desplazar el foco de Florence N ightingale, a m enudo considerada la prim era teórica de la
interés d esde los individuos a las fam ilias y las estructuras sociales. disciplina, definió la enferm ería h ace 150 años com o la creación de un
L os debates sobre el papel de la teoría en la práctica de enferm ería en torno que ay u d a a las personas a recuperarse d e la enferm edad
aportan evidencias d e que la enferm ería está m adurando, com o d isci­ (N ightingale, 1860/1969). V inculó la salud con cinco factores am bien­
plina académ ica y com o profesión clínica. tales: 1) aire puro; 2) ag u a pura; 3) d renaje eficiente; 4 ) lim pieza,
CAPÍTULO 3 / T e o ría s d e e n fe rm e ría y m a rc o s c o n c e p tu a le s 43

y 5) luz, especialm ente lu z so lar directa. Las deficiencias en estos cin­ H enderson (1966) conceptualiza el papel del profesional de enfer­
co factores producían falta de salud o enferm edad. m ería com o persona que ayuda a individuos enferm os o sanos a alcan­
Estos factores am bientales alcanzan im portancia considerando que za r la independencia para cu b rir 14 necesidades fundam entales:
las condiciones de higiene en los hospitales d e m ediados del siglo xix
eran extrem adam ente deficientes y que las m ujeres que trabajaban en 1. R espirar norm alm ente
los hospitales eran a m enudo poco fiables, m aleducadas e incom peten­ 2. C om er y beb e r adecuadam ente
tes para aten d er a los enferm os. A dem ás d e estos factores, N ightinga­ 3. E lim inar los desechos del cuerpo
le subrayó la im portancia de m antener al paciente en un entorno cálido 4. M overse y m antener una posición deseable
sin ruidos, y de cuidar d e su d ieta en térm inos de valoración de la 5. D orm ir y descansar
ingesta, la oportunidad de la com ida y su efecto sobre la persona. 6. E legir ropas adecuadas
N ightingale sentó las bases d e posteriores trabajos en el desarrollo 7. M antener la tem peratura co rp o ral d entro del intervalo norm al
d e teorías de la enferm ería. Sus conceptos generales sobre ventilación, ajustando la ro p a y m odificando el entorno
lim pieza, calm a, calidez y dieta se conservan com o partes sustanciales 8. M antener el cuerpo lim pio y aseado para proteger el integum ento
d e la enferm ería y los cuidados de salud hoy en día. 9. E vitar peligros en el entorno y no dañar a los dem ás
10. C om unicarse con los dem ás expresando las em ociones, necesida­
M odelo de relaciones interpersonales des, m iedos u opiniones
de Peplau 11. P racticar las propias creencias religiosas
H ildegard P eplau, profesional d e la enferm ería psiquiátrica, introdujo 12. T rabajar de fo rm a que se p erciba un sentim iento del deb e r cum ­
sus conceptos interpersonales en 1952. En la teoría d e P eplau es fun­ plido
dam ental el u so de una relación terapéutica entre el profesional de 13. Ju g ar o participar en diversas form as d e diversión
enferm ería y el paciente. L os profesionales de enferm ería inician una 14. A prender, descubrir o satisfacer la curiosidad, lo que conduce al
relación personal con un individuo cuando hay una necesidad. L a rela­ desarrollo y la salud norm ales, y u sar las instalaciones d e salud
ción entre profesional de enferm ería y paciente evoluciona en cuatro disponibles
fases:
Ciencia de los seres humanos unitarios
1. O rientación. E l paciente busca ayuda, y el profesional d e enfer­ de Rogers
m ería se la ofrece para que com prenda el problem a y la m agnitud M artha R ogers presentó p o r prim era vez su teoría de los seres hum anos
de la necesidad d e esa ayuda. unitarios en 1970. En ella se contienen conceptualizaciones com plejas

Rogers Theory: Application A c tiv ity


2. Id e n tific a c ió n . E l paciente asum e una actitud d e dependencia, relacionadas con m últiples disciplinas científicas (p. ej., la teoría de la
interdependencia o independencia en relación con el profesional relatividad de Einstein, la teoría general de sistem as de von B ertalanffy
de enferm ería (vínculo). E l interés del profesional d e enferm ería y m uchas otras disciplinas, com o antropología, psicología, sociología,
es asegurar que entiende el significado interpersonal d e la situa­ astronom ía, religión, filosofía, historia, biología y literatura).
ción del paciente. R ogers ve a la persona com o un conjunto irreducible, donde el todo
3. E xp lo ta ció n . El paciente obtiene todo el valor de lo que le ofrece es m ás que la sum a de sus partes. E lla afirm a que los seres hum anos son
el profesional de enferm ería a través d e la relación. E l paciente cam pos de energía dinám ica en continuo intercam bio con los cam pos
usa los servicios disponibles basándose en el propio interés y en am bientales, siendo am bos infinitos. L a p erspectiva d e una «im agen
las necesidades. El poder pasa del profesional de enferm ería al del cam po hum ano» sobrepasa el cuerpo físico. A m bos cam pos, hum a­
paciente. no y am biental, se caracterizan p o r un patrón, un universo d e sistem as
4. R e so lu c ió n . E n esta fase final, las antiguas necesidades y m etas abiertos y cuatro dim ensiones. Según R ogers, el hom bre unitario:
se abandonan y se definen o tras nuevas. U n a vez resueltas las
antiguas necesidades, em ergen o tras nuevas y m ás m aduras. ■ E s un cam po de energía irreducible en cuatro dim ensiones identifi­
cado p o r un patrón.
P ara ayudar a los pacientes a cu b rir sus necesidades, los profesio­ ■ M anifiesta características diferentes que la sum a de las partes.
n ales de enferm ería asum en m uchos papeles: extraño, profesor, fuente ■ Interacciona continua y creativam ente con el entorno.
d e recursos, interm ediario, líder y asesor. E l m odelo d e P eplau sigue ■ Se com porta com o un todo.
usándose en el ám bito clínico en trabajo con individuos que tienen ■ C om o ser sensible, participa creativam ente en el cam bio.
p roblem as psicológicos.
L os profesionales d e enferm ería que aplican la teoría d e R ogers en
Definición de enfermería de Henderson la práctica: a) se cen tran en la p ersona com o un todo; b ) persiguen
E n 1966, la definición d e V irginia H enderson d e la singular función prom over una interacción arm oniosa entre los dos cam pos d e energía
de la enferm ería supuso un im portante hito en la asunción de la enfer­ (hum ano y am biental) p ara re fo rz ar la co herencia e integridad de la
m ería com o una disciplina independiente de la m edicina. A l igual que persona; c) coordinan el cam po hum ano con los ritm os d el cam po
N ightingale, H enderson d escrib e la en ferm ería en relación con el am biental, y d) dirigen y redirigen los patrones de interacción entre los
paciente y su entorno. A d iferencia de ella, H enderson v e al profesio­ dos cam pos de energía para prom over un potencial de salud m áxim o.
nal de enferm ería co m o alguien p reocupado p o r individuos tanto E l uso po r los profesionales de enferm ería del toque terapéutico sin
enferm os com o sanos, reconoce que los profesionales de enferm ería contacto se basa en el concepto de los cam pos energéticos hum anos.
interaccionan con pacientes incluso cuando la recuperación pueda no Las cualidades del cam po varían de una persona a otra y se ven influi­
ser viable y m enciona la enseñanza y el apoyo activo com o funciones dos p o r el d o lo r y la enferm edad. L os profesionales d e enferm ería
d e dicho profesional. E l énfasis puesto p o r H enderson en la im portan­ entrenados en el tacto terapéutico sin contacto pueden valorar y sentir
c ia d e la independencia d e la enferm ería, y su interdependencia, con el cam po ene rgético y m anipularlo p ara potenciar el proceso de cura­
o tras disciplinas d e los cuidados d e salud es bien conocido. ción d e las personas que están enferm as o han sufrido daños.
44 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

Teoría general de la enfermería de Orem L a dem anda d e autocuidados terapéuticos se refiere a todas las acti­
L a teo ría d e D orothea O rem , p u b licad a p o r prim era vez en 1971, vidades de autocuidados requeridas para satisfacer los requisitos de
incluye tres conceptos relacionados: autocuidados, déficit de autocui- autocuidados existentes, o en otras palabras, acciones para m antener
dados y sistem as de enferm ería. L a teoría de los autocuidados se basa la salud y el bienestar (figura 3-2 ■).
e n cuatro conceptos: autocuidados, tratam iento d e los autocuidados, S e p roduce un déficit de autoatención cuando el tratam iento de
requisitos de autocuidados y dem anda de autocuidados terapéuticos. autocuidados no es adecuado para satisfacer la dem anda de autocuida­
E l concepto de autocuidados se refiere a aquellas actividades que rea­ dos conocida. L a teoría del déficit de autocuidados de O rem explica
liza un individuo independientem ente a lo largo de su vida para p ro ­ no solo cuándo se n ecesita la enferm ería, sino tam bién el m odo en que
m over y m antener el bienestar personal. E l tratam iento de los autocui­ puede ayudarse a las personas a través d e cinco m étodos: actuación,
d ad o s es la cap ac id a d del in d iv id u o d e re alizar actividades de orientación, enseñanza, apoyo y favorecim iento d e un entorno que
autocuidados. C onsiste en dos agentes: uno de autocuidados (un indi­ p rom ueva las aptitudes del individuo para satisfacer dem andas actua­
viduo que realiza autocuidados independientem ente) y un agente de les y futuras.
atención dependiente (persona d istin ta del individuo que p re sta la O rem identifica tres tipos de sistem as de enferm ería. L o s cinco
atención). L a m ayoría de los adultos cuidan de sí m ism os, m ientras los m étodos de ayuda expuestos p ara el d éfic it de autocuidados pueden
lactantes y las personas debilitadas p o r la enferm edad o la discapaci­ usarse en cada uno d e los sistem as d e enferm ería:
d ad necesitan ayuda en sus actividades de autocuidados.
Los requisitos de autocuidados, tam bién denom inados necesidades 1. Sistem as totalm ente com pensatorios, necesarios p ara individuos
d e autocuidados, son m edidas o acciones que se tom an para prestar los incapaces de controlar su entorno y d e procesar la inform ación.
autocuidados. E xisten tres categorías de estos requisitos: 2. S istem as parcialm ente com pensatorios, d iseñados para indivi­
duos que no pu ed en valerse p o r s í solos p ara algunas, p ero no
1. R equisitos universales, com unes a todas las personas. Incluyen el todas, las actividades de autocuidados.
m antenim iento de la captación y elim inación de aire, agua y ali­ 3. S istem as de apoyo y educativos (de desarrollo), diseñados para
m ento; el equilibrio entre reposo, soledad e interacción social; la personas que necesitan aprender a realizar sus m edidas d e auto-
pre vención d e peligros para la vida y el bienestar; y la prom oción cuidados y necesitan ayuda para ello.
del funcionam iento hum ano norm al.
2. R equisitos de desarrollo resultantes d e la m adurez o asociados Teoría de consecución de metas de King
con condiciones o acontecim ientos, com o el ajuste al cam bio en L a teoría de consecución d e m etas d e Im ogene K ing (1981) se deriva­
la im agen corporal o a la pérdida del cónyuge. ba de su m arco conceptual (figura 3-3 ■ ). E l m arco diseñado p o r King
3. Requisitos de desviación de la salud resultantes de una dolencia, una m uestra la relación d e los sistem as operativos (individuos), interper­
lesión o una enferm edad o su tratamiento. Incluyen acciones como sonales (grupos com o la pareja profesional d e enferm ería-paciente) y
buscar ayuda de cuidados de salud, obedecer las terapias prescritas y sociales (p. ej., sistem a educativo, sistem a de cuidados d e salud). E li­
aprender a vivir con los efectos de la enferm edad o el tratamiento. gió 15 conceptos de la bibliografía d e enferm ería (yo, papel, percep-

F ig u r a 3 - 2 ■ Principales componentes de la teoría de d é ficit de autocuidados de Orem. R indica una relación entre componentes; < indica un déficit
real o potencial en el que se necesitaría asistencia de enfermería.
Tomado de Nursing Concepts o f Practice, 6th ed. (p. 941), by D. E. Orem, 2001, Philadelphia, PA: Elsevier. Reproducido con autorización.
CAPÍTULO 3 / T e o ría s d e e n fe rm e ría y m a rc o s c o n c e p tu a le s 45

L a teoría d e K ing ofrece una visión en profundidad de las interac­


Sistemas sociales
(Sociedad) ciones de los profesionales de enferm ería con los individuos y los gru­
pos dentro del entorno. R esalta la im portancia de la participación de
un paciente en decisiones que influyen en la atención y se centra tanto
en el proceso de la interacción entre profesional de enferm ería-pacien-
te com o en los resultados de la atención. K ing op in a que su teoría,
usada en la práctica basada en la evidencia, com bina el arte y la ciencia
de la enferm ería (2006). D e cara al futuro, K ing cree que el proceso de
transacciones no cam biará, pero se verá influido p o r los cam bios en las
estrategias de com unicación basadas en la tecnología (2007).

M odelo de sistemas de IMeuman


B etty N eum an (N eum an y F aw cett, 2002), enferm era y psicóloga clí­
nica de salud com unitaria, desarrolló un m odelo basándose en la rela­
ción del individuo con el estrés, la reacción a este y factores de recons­
titución q u e son dinám icos p o r naturaleza. L a reconstitución es el
F ig u r a 3 - 3 ■ M arco conceptual de enferm ería de King: sistemas en
interacción dinámica. estado de adaptación a los factores d e estrés.
Tomado de A Theory for Nursing: Systems, Concepts, Process (p. 11), by I. M . King, 1981, Albany,
N eum an ve al paciente com o un sistem a abierto consistente en una
NY: Delmar. Copyright Imogene M . King. Reproducido con autorización. estructura básica o núcleo central d e recursos de energía (fisiológicos,
psicológicos, socioculturales, de desarrollo y espirituales) rodeado por
dos fronteras concén tricas o anillos que se refieren com o líneas de
resistencia (figura 3-5 ■ ). Las líneas de resistencia representan facto­
ción, com unicación, interacción, transacción, crecim iento y desarro­ res internos que ayudan al paciente a defenderse co n tra un fa cto r de
llo, estrés, tiem po, espacio personal, organización, condición, poder, estrés; un ejem plo es un aum ento en el recuento leucocitario p ara com ­
autoridad y tom a d e decisiones) com o conocim iento esencial p ara su b atir una infección. F uera de las líneas de resistencia hay dos líneas de
em pleo p o r los profesionales de enferm ería. defensa. L a lín ea de defensa interior o norm al, representada con trazo
D iez de los co n cep to s en el m arco (yo, papel, percep c ió n , com u­ continuo, representa el estado de equilibrio o de adaptación de la per­
n ica ció n , in tera cció n , tran sa cc ió n , crecim ien to y d esarrollo, estrés, sona desarrollado y m antenido con el tiem po y considerado norm al
tiem p o y esp a cio p erso n al) se selec cio n aro n co m o con o c im ie n to p ara esa persona. L a línea de defensa flexible, ilustrada con trazo dis­
e sencial p ara su u so p o r los p ro fesio n ales d e la en ferm e ría en situ a­ continuo, es dinám ica y puede m o dificarse rápidam ente en un período
ciones concretas. D entro d e esta teoría, se d iseñ ó un m odelo d e p ro ­ d e tiem po corto. Es un am ortiguador de protección que im pide que los
ce so d e transacciones (fig u ra 3-4 ■ ). E ste pro c eso d esc rib e la n atu ­ factores de estrés penetren en la lín ea norm al d e d efensa. A lgunas
ra le za de u n a n o rm a p ara las in tera ccio n e s en tre el p ro fesio n al de variables (p. ej., la privación del sueño) pueden crear cam bios rápidos
e n ferm e ría y el p ac ien te q u e llev a a la co n se cu ció n d e la m eta: que e n la línea de defensa flexible.
lo s p ro fesio n ales de en ferm e ría in tera ccio n e n p len a m e n te co n el N eum an clasifica los factores d e estrés com o intrapersonales, aque­
o b jetiv o y definan, ex ploren y acuerden m utuam ente la definición de llos que se dan dentro del individuo (p. ej., u n a infección); interperso­
tales m etas. L a co n se cu ció n d e u n a m eta re p re se n ta re su lta d o s. nales, que tienen lugar entre individuos (p. ej., expectativas de papeles
C u an d o se a n o ta e s ta in fo rm a ció n en la h isto ria d el pac ien te, los p o co realistas); y extrapersonales, que se producen fuera de la persona
p ro fesio n ales d e en ferm e ría tien en datos que re p rese n ta n la práctica (p. ej., pre ocupaciones económ icas). L a reacción del individuo a los
b asa d a en la ev id e n cia d e enferm ería. factores d e estrés depende d e la fortaleza de las líneas d e defensa.

F ig u r a 3 -4 ■ M odelo de transacciones de King.


Tomado de A Theory for Nursing: Systems, Concepts, Process (p. 145), by I. M . King, 1981, Albany, NY: Delmar. Copyright Imogene M . King. Reproducido con autorización.
46 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

a flexible de

E s tru c tu ra básica
Factores básicos com unes a
todos los organism os, com o:
• Intervalo norm al de tem peratura
• Estructura genética
• Patrón d e respuesta
• Fuerza o d ebilidad orgánica
• Estructura del yo
• Conocim ientos o
rasgos com partidos

N ota:
Existen variables fisiológicas,
p sicológicas, sociológicas,
d e desarrollo y espirituales,
q ue se consideran
sim ultáneam ente en cada
círculo concéntrico d e paciente.

F ig u r a 3 -5 ■ Sistema de pacientes de Neuman.


Tomado de The Neuman Systems Model, 4th ed. (p. 15), by B. Neuman and J . Fawcett, 2002, Upper Saddle River, NJ: Prentice Hall. Reproducido con autorización.

C uando las líneas de defensa caen, la reacción resultante depende de (p. 26). E l trabajo d e R oy se centra en la creciente com plejidad de la
la fuerza d e las líneas d e resistencia. C om o p arte de la reacción, el autoorganización de la persona y del entorno, y en la relación de las
sistem a d e una p ersona puede adaptarse a un factor d e estrés, en un p ersonas, el universo y lo que pu ed e considerarse un ser suprem o o
efecto conocido com o reconstitución. L as intervenciones de enferm e­ Dios.
ría se centran en conservar o m antener la estabilidad del sistem a. Estas R oy se centra en el individuo com o un sistem a biopsicosocial adap-
in tervenciones se efectú a n en tres niveles preventivos: prim ario, tativo que em plea un ciclo de realim entación d e entradas (estím ulos),
secundario y terciario. producción (procesos de control) y salidas (conductas o respuestas adap-
tativas). Tanto el individuo com o el entorno son fuentes d e estím ulos
1. L a pre vención prim aria se centra en proteger la lín ea norm al de q ue requieren m odificación para prom over la adaptación, una respuesta
defensa y reforzar la línea flexible. intencionada y continua. Las respuestas adaptativas contribuyen a la
2. L a prevención sec undaria se dedica a re fo rz ar las líneas de re ­ salud, que R oy define com o el proceso de ser e integrarse; unas respues­
sistencia interna, reducir la reacción y elevar los factores de resis­ tas ineficaces o no adaptativas no contribuyen a la salud. E l nivel de
tencia. adaptación de cada persona es único y en cam bio perm anente.
3. L a pre vención terciaria se centra en la readaptación y la estabili­ L a m eta del m odelo d e C allista R oy es potenciar los procesos vita­
dad y protege la reconstitución o la re cuperación del bienestar les a través d e la adaptación en cuatro m odos adaptativos. L os indivi­
después del tratam iento. duos re sponden a las necesidades (estím ulos) en uno d e esos cuatro
m odos:
El m odelo de enferm ería de Betty N eum an es aplicable a una diver­
sidad de centros de práctica de la enferm ería que afectan a individuos, 1. E l m odo fisiológico im plica las necesidades fisiológicas básicas
fam ilias, grupos y com unidades. P one el acento en las opiniones del del cuerpo y los m odos de adaptarse en relación con líquidos y
clien te y subraya la im portancia de la «colaboración con los cuidado­ electrólitos, actividad y descanso, circulación y oxígeno, nutri­
res para conservar, alcanzar y m antener la m eta ho lística del bienestar ción y evacuación, protección, los sentidos y las funciones neuro-
ó ptim o del sistem a del paciente» (N eum ann y R eed, 2007, p. 112). El lógicas y endocrinas.
m odelo se usa en m uchos países y para dirigir la adm inistración en 2. E l m odo de autoestim a incluye dos com ponentes: el yo físico, que
enferm ería y los program as de investigación. im plica la sensación y la im agen corporal, y el yo personal,
q u e im plica los ideales, la consistencia interior y el yo ético y
M odelo de adaptación de Roy m oral.
L a herm ana C allista R oy (2008) define adaptación com o «el proceso 3. E l m odo de función de papeles está determ inado p o r la necesidad
y el resultado p o r el cual la persona pensante y sensible u sa la concien­ de integridad social y se refiere al cum plim iento de los deberes
c ia y la v o luntad para crear u n a integración hum ana y am biental» basados en los puestos otorgados dentro de la sociedad.
CAPÍTULO 3 / T e o ría s d e e n fe rm e ría y m a rc o s c o n c e p tu a le s 47

4. E l m odo de interdependencia im plica las relaciones personales


CUADRO 3-1 Supuestos de Watson para la atención
con otras personas im portantes y con los sistem as d e apoyo que
ofrecen ayuda, afecto y atención.
■ La atención humana en enferm ería no es solo una em oción, una
preocupación, una actitud o un deseo benevolente. La atención
En una evolución de su trabajo desde los inicios d e la década de los connota una respuesta personal. Es un proceso hum ano entre
ochenta, R oy ha am pliado el m odelo para aplicarlo a fam ilias y pacien­ personas y el ideal moral de la enfermería.
tes en las relaciones. En su opinión, el profesional d e enferm ería «pre­ ■ La atención puede dem ostrarse en la práctica solo interpersonal-
v é lo posible y crea y transform a el futuro» (R oy, 2007, p. 115). m ente. Una atención eficaz prom ueve la salud y el crecim iento
individual o fam iliar. Prom ueve la salud más que la curación.
Teoría de la universalidad y la diversidad ■ Las respuestas de la atención aceptan a la persona no solo com o
es ahora, sino tam bién com o aquello en lo que va a convertirse.
cultural de los cuidados de Leininger
■ Un entorno de atención ofrece el desarrollo de potencial mien­
M ad e le in e L eininger, una an tro p ó lo g a ex p e rta en enferm ería, em p e­ tras perm ite que la persona elija la m ejor acción para sí m ism a en
zó a pu b licar su v isió n sobre la en ferm e ría tran scu ltu ral en la déc ad a un m o m ento tem poral dado.
de los setenta, fu n d ó el Jo u rn a l o f T ranscultural N ursing en 1986 y ■ La aplicación de la atención im plica acción y voluntad por parte
después, en 1991, publicó el lib ro C ultu re C are D ive rsity a n d U ni­ del profesional de enfermería y el paciente. Si la aplicación de la
versality: A T heory o f N ursing. L e in in g er afirm a q u e lo s cuidados atención es transpersonal, los lím ites se amplían, al igual que las
son la ese n cia d e la en ferm e ría y el ra sg o do m in an te, d istin tiv o y capacidades humanas.
■ La característica más abstracta de atender a una persona es que
u n ifica d o r d e esta d isciplina. S ubraya que la atención hum ana, aun­
esta responde en cierto m odo a los dem ás com o un individuo
q u e un fen ó m en o u n iv ersa l, v aría d e u nas cu ltu ra s a o tras en sus
único, percibe los sentim ientos ajenos y discierne a cada perso­
ex presiones, p rocesos y pautas; es prin cip a lm e n te un d erivado cu ltu ­
na de las dem ás. La atención humana implica valores, voluntad y
ral. L ein in g er produjo e l m odelo S u n rise para ilu strar su teo ría d e la com prom iso, así com o conocim iento, acciones y consecuencias.
diversidad cultural y la univ ersa lid a d d e los cuidados. E ste m odelo ■ El ideal y el valor de atención es un punto de partida, una postura
subraya q u e la salud y los cuidados se ven influidos p o r elem entos y una actitud que han de convertirse en voluntad, intención, com ­
de la estru c tu ra social, co m o la tecnología, fa cto re s religiosos y filo­ prom iso y un criterio consciente que se m anifiesta en actos con­
sóficos, el p aren tesco y los sistem as sociales, los v alo res culturales, cretos.
lo s factores polític o s y legales, los fa cto re s económ icos y los fa cto ­ Tomado de Transpersonal Caring and the Caring Moment Defined, by J. W atson, 2007.
res educativos. E sto s fa cto re s sociales se ab ordan dentro d e los c o n ­ Consultado en http://w ww.nursing.ucdenver.edu/faculty/jw _transpersonal.htm . Reproducido
textos am bien tales, ex p resiones del lenguaje y la etnohistoria. C ada con autorización.
uno de esto s sistem as fo rm a parte de la estru c tu ra so cial d e cua lq u ie r
sociedad; las ex p resiones de los cuidados de salud, los patrones y las
prá cticas son tam bién partes integrales d e esto s aspectos de la estru c­
tu ra social (L e in in g e r y M cF arla n d , 2002). P ara que los p ro fesio n a­ 4. D esarrollo de una relación d e atención hum ana basada en la ayu­
les d e enferm ería ayuden a las p ersonas d e diversas culturas, L ein in ­ d a y confianza, que se convierte en «desarrollo y m antenim iento
g e r p resen ta tres m odos d e intervención: de una relación auténtica, de ay u d a y confianza».
5. P rom oción y aceptación de la ex p resió n d e sentim ientos positi­
■ C onservación y m antenim iento d e los cuidados culturales vos y negativos, que se co n v ie rte en « estar p re sen te y ap o y a r la
■ A com odación de los cuidados culturales, negociación o am bos ex p resió n d e s en tim ie n to s p o sitiv o s y n e g a tiv o s c o m o una
■ R eestructuración y rem odelación d e los cuidados culturales c onexión con e l esp íritu profundo pro p io y d e la perso n a a la
q ue se atiende».
L eininger afirm a que su teoría es la ú n ica que se centra inequívo­ 6. U so sistem ático d e un proceso d e atención creativo para resolver
cam ente en la a tención cultural, al analizar lo que es universal a todas los problem as, q ue se convierte en «uso creativo del yo y todos
las culturas y lo que varía de unas a otras (Leininger, 2007). los m edios de conocim iento com o parte del proceso de atención;
im plicarse en prácticas de arte y atención-curación».
Teoría de la atención humana de Watson 7. P rom oción d e en se ñ an za -a p ren d iza je transpersonales, que se
Jean W atson cree que la práctica de la atención es central en la enfer­ convierte en «im plicarse en una experiencia genuina de enseñan­
m ería; se encuentra en el foco unificador de la práctica. Sus supuestos za-aprendizaje que cuida d e la unidad de ser e im plica el intento
principales sobre la atención se recogen en el cuadro 3-1. L as interven­ de m antenerse dentro del m arco de re ferencia del otro».
ciones d e enferm ería relacionadas con la atención hum ana, anterior­ 8. P restación de un entorno de apoyo, p rotector o m ental, físico y
m ente d e n o m in ad a s/a cto re s caritativos, se han traducido actualm ente social, correctivo, que se convierte en « crear un entorno curativo
com o procesos clínicos (W atson, 2007a): en todos los niveles (físico y no físico), un entorno sutil de ener­
gía y consciencia, en el que se potencian la com pletitud, la belle­
1. F orm ación d e un sistem a d e valores hum anista-altruista, que se za, la com odidad, la dignidad y la paz».
convierte en « práctica d e disposición afectuosa y ecuanim idad 9. A yuda con gratificación de las necesidades hum anas, que se con­
dentro del contexto d e conciencia de la atención». v ierte en «ayudar en las necesidades básicas, con una conciencia
2. Inducción d e fe y esperanza, que se traduce en «estar auténtica­ intencionada de atención, adm inistración de «los cuidados hum a­
m ente p resente, y fa cilita r y m antener e l sistem a d e creencias nos esenciales», que potencian la alineación de cuerpo y espíritu,
profundas y el m undo vital subjetivo propio y de la persona a la la com pletitud y la unidad de ser en todos los aspectos de la aten­
q u e se atiende». ción», tendiendo a abarcar el espíritu y e l desarrollo espiritual en
3. C ultivo de la sensibilidad hacia uno m ism o y los dem ás, que se evolución.
convierte en «cultivo de las prácticas espirituales propias y del yo 10. R espeto a las fuerzas existenciales-fenom enológicas-espirituales,
transpersonal, m ás allá del ego». que se convierte en «apertura y atención a las dim ensiones espi-
48 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

¿Cómo son los cuidados en el dúo paciente-profesional de enfermería?

En e ste e stu d io de Finch (2008), la autora pretende desarrollar una La teoría que desarrolló Finch tenía tres fases: relación de tip o fam i­
teoría de los cuidados en enferm ería que describa específicam ente liar, transm isión de un verdadero interés e interiorización de las nece­
la relación e n tre el pro fesional de enferm e ría y el paciente. Basándo­ sidades. La investigadora ofreció, asim ism o, una definición de la aten­
se en el tra ba jo te ó ric o an te rio r sob re las descripciones dadas por ción a partir de estas fases: «Una form a auténtica de estar con una
los pacientes de los cuidados recibidos y de la form a de actuar de persona con la cual existe una relación casi fam iliar, un in terés verda­
los p rofesion ales de en ferm ería, Finch llevó a cabo un e studio de dero y un conocim iento personalizado» (Finch, 2008, p. 29).
investigación cualitativa. Esta investigadora e n tre vistó a 14 pacien­
te s ho spitalizados con en fe rm e d a d e s crónicas, a los que planteó IM PLICAC IO NES
pre gu ntas so bre las in tera ccio ne s q ue habían m a n te n id o con los Si los profesionales de enferm ería desarrollan un m ejor conocim iento
pro fesionales de enferm ería y sob re los factores que influyeron en de cóm o ven los pacientes sus actuaciones para fa cilita r los cuida­
las m ism as. dos, habrá m ás oportunidades de que se desarrollen estas relacio­
Los pacientes hablaron de cuatro form a s generales de com porta­ nes. La investigación sugiere al establecer una relación con los cui­
m ie nto que, en su opinión, se dan en la prestación de estos cuidados: dadores, m ejoran a sim ism o los resultados en la salud. Es necesario
ayudar al cliente cuando este lo requiere y sin necesidad de pedirlo, realizar m ás investigaciones en este cam po para verificar los concep­
cum p lir estrictam e nte las actividades que se precisan, hacer lo que se to s, la teoría y los hallazgos, y en ellos debería incluirse investigación
dijo que se iba a hacer y satisfacer las necesidades de los pacientes. con otras poblaciones de pacientes y profesionales de enferm ería y
La com unicación era un co m ponente esencial. en otros centros.

rituales-m istéricas y existenciales d e la vida y la m uerte; cuidado E l profesional de enferm ería según P arse usa la «presencia verda­
del alm a propia y de la persona a la que se cuida». dera» en el proceso entre dicho profesional y el paciente. «En la pre­
sencia verdadera, todo el se r del profesional de enferm ería se sum erge
Teoría del ser humano de Parse con el paciente para esclarecer el significado de la situación y avanza
P arse (1999) propone tres supuestos sobre com portarse com o un ser hacia el m om ento» (Parse, 1994, p. 18).
hum ano:

1. C om portarse com o un ser hum ano es elegir librem ente el signifi­ Crítica de las teorías de enfermería
cado personal en situaciones dentro del proceso interindividual de V arios estudiosos d e la enferm ería han desarrollado fuertes críticas a
relación de las prioridades de valores. las teorías de esta disciplina del siglo xx, pre firiendo asentar sus traba­
2. C om portarse com o un ser hum ano es crear en colaboración patro­ jo s en la filosofía o las ciencias sociales. Las m ejores teorías d e filo­
nes rítm icos o relacionarse en un proceso m utuo con el universo. sofía y ciencias sociales se usan a m enudo en las hum anidades para los
3. C om portarse com o un ser hum ano es cotrascenderse m ultidim en- estudios en profundidad y las panorám icas que pueden trasladarse a la
sionalm ente con las posibles situaciones que suijan (p. 6). literatura y el arte. H asta el m om ento, otras disciplinas no han descu­
bierto una perspectiva suficientem ente singular o interesante sobre la
E sto s tres supuestos se centran en el significado, el ritm o y la condición hum ana en las teorías de enferm ería.
cotrascendencia: L os estudiosos d e la enferm ería siguen debatiendo si fu ndam entar
n u estra in v estig ació n en las m ejo re s teo ría s d e o tras d iscip lin a s
■ E l significado em ana d e la interrelación de la persona con el m undo e s p o sitiv o o neg a tiv o . A lgunos p ien san q u e se p e rju d ic aría a s í el
y se re fiere a los sucesos con los que la perso n a se relaciona en desarro llo d e la enferm ería co m o u n a d iscip lin a independiente; otros
diversos grados d e im portancia. sostienen que la in v estig ació n en enferm ería se hace m ás relevante
■ E l ritm o es el m ovim iento hacia una m ayor diversidad. cuando se su sten ta en un sustrato ac ad é m ico que ab o rd a las grandes
■ L a cotrascendencia es el proceso d e superar los lím ites del yo. p reo cu p acio n es sociales. O tro s sugieren que algunas teorías d esarro­
lladas p o r p ro fesio n ales d e en ferm ería d em uestran que no hay nece­
E l m odelo del se r hum ano de Parse subraya el m odo en que los s id ad d e in sp irarse en las te o ría s d e o tras d iscip lin a s (M alinski,
individuos eligen y asum en su responsabilidad en cuanto a las pautas 2010).
d e la salud personal. Parse sostiene q u e es el paciente, no el profesio­ L a m ayoría d e las cosas en el m undo tiene im plicaciones tanto posi­
nal de enferm ería, la figura central y quien debe tom ar las decisiones. tivas com o negativas. L a teoría puede u sarse p ara am p liar nuestras
E l papel del profesional d e enferm ería im plica ayudar a los individuos perspectivas sobre enferm ería y facilitar los valores altruistas y hum a­
y las fam ilias a elegir las posibilidades para m odificar el proceso de nistas de la profesión. A l m ism o tiem po, una teoría racional y predic-
salud. E specíficam ente, el papel del profesional de enferm ería consis­ tiv a puede producir lenguaje y p rácticas sociales que se superponen a
te en esclarecer el significado (descubriendo lo que fu e y lo que será), la vida de pacientes vulnerables y violentar la fragilidad de la dignidad
sincronizar los ritm os (liderazgo a través d e un debate para reconocer hum ana. C om o u n a lente, la teoría puede ilum inar u oscurecer. C om o
la arm onía) y m ovilizar la trascendencia (visualizar las posibilidades herram ienta, una teoría puede liberar o , al contrario, esclavizar. A ún
y planificarse para alcanzarlas). L a m eta de enferm ería según la pers­ resta trabajo por hacer, incluso para llegar a un acuerdo sobre el signi­
p ec tiv a d e com portarse com o un ser hum ano es la calidad d e vida ficado de la term inología em pleada en la exposición d e las teorías
(Parse, 2006). (W ebber, 2010).
CAPÍTULO 3 / T e o ría s d e e n fe rm e ría y m a rc o s c o n c e p tu a le s 49

Critical Thinking Checkpoint: Answers [


Tony es un hom bre de 32 años con el VIH. Su primera enferm edad Tony y que el pronóstico era m ejor que el de un paciente con cáncer
atribuible al sida le hizo pasar de 80 a 53 kg de peso debido a una diarrea avanzado. El principal interés del profesional era frenar la diarrea y
intratable. El m édico pensó que la im portancia principal era una dieta rica com plem entar la nutrición con alim entación IV. Los am igos de Tony
en calorías y aconsejó a Tony que comiera cuanto pudiera. El médico preferían el punto de vista del profesional, pero no fue fácil convencer
tam bién le prescribió tintura de opio para la diarrea, pero Tony odiaba a Tony.
este producto porque le hacía sentirse incapaz de controlarse. Al ver que
1. ¿Qué conceptos están presentes en este caso?
Tony empeoraba, su profesional de enfermería sostuvo que necesitaba
2. ¿Cuáles parecen ser las perspectivas u opiniones representadas
nutrición intravenosa y que solo debía com er plátanos, arroz, compota
por el m édico y el profesional (podría decirse que están definien­
de manzana y té suave hasta que se pusiera freno a la diarrea. El profe­
do el metaparadigma)?
sional sugirió añadir algún otro alim ento de vez en cuando, y solo si era
3. ¿Cómo habría analizado Florence Nightingale esta situación?
bien tolerado. La familia y los am igos de Tony se ofrecieron para encar­
4. ¿Cuál de los m odelos de enferm ería de este capítulo apoyan
garse de prepararle la com ida a Tony.
m ejor la visión del plan de atención del profesional?
El m édico comparaba el sida con un cáncer avanzado y sostenía que
no podía prescribir nutrición intravenosa para un cáncer avanzado. El V éanse las respuestas a «Posibilidades de pensam iento crítico» en la
profesional sostenía que se trataba de la primera infección por sida de página w eb de recursos del estudiante.

Capítulo 3 Revisión
PUNTOS CLAVE
■ En las ciencias naturales, la función principal de la teoría es guiar la ■ Los paradigmas incluyen nuestras nociones de realidad que son prin­
investigación. En las disciplinas prácticas, la principal función de la cipalm ente subconscientes o que se dan por sentadas. La mayoría de
teoría (y de la investigación) es proporcionar nuevas posibilidades de las teorías refleja el paradigma dom inante de una cultura, aunque algu­
com prensión del enfoque de la disciplina (música, arte, gestión, enfer­ nas pueden derivar en el desarrollo de un paradigma antitético.
mería).
■ A finales del siglo xx, gran parte del trabajo teórico en enfermería se cen­
■ Para Nightingale, el con ocim ie n to necesario para proporcionar una tra en la articulación de las relaciones entre cuatro grandes conceptos:
buena enferm ería no era ni único ni especializado. Al contrario, Nightin­ persona, entorno, salud y enfermería. Como estos conceptos pueden
gale contem plaba la enferm ería com o una actividad humana central superponerse casi en cualquier trabajo de enfermería, a veces se refieren
basada en la observación, la razón y el sentido com ún en las prácticas colectivamente com o «metaparadigma» para la enfermería.
de salud.
■ Las teorías de enferm ería varían considerablem ente en: a) su nivel de
■ D urante la segunda m itad del siglo xx, las disciplinas que buscaban abstracción; b) la conceptualización del paciente, la salud/enferm edad,
establecerse en las universidades tenían que dem ostrar algo que el entorno y la enferm ería, y c) la capacidad para describir, explicar o
Nightingale no había contem plado para la enfermería: un cuerpo único predecir los fenóm enos. Algunas teorías tienen un ám bito extenso, y
de c o nocim iento teórico. otras son limitadas.

■ Las teorías articulan las relaciones im p ortantes entre los conceptos ■ Los debates en to rn o al papel de la teoría en la práctica de enfermería
con el fin de explicar algo más extenso, com o la gravedad, el subcons­ aportan evidencias de que la enfermería está madurando, com o disci­
ciente o la experiencia del dolor. plina académ ica y com o profesión clínica.

COMPRUEBE SUS CONOCIMIENTOS


1. ¿Cuál de los siguientes puntos sirve m ejor para la siguiente afirm a­ 3. ¿Cuál de los siguientes puntos sirve m ejor para la siguiente afirm a­
ción: «una suposición o sistem a de ¡deas que se propone explicar ción: «un conjunto de conocim ientos y suposiciones com partidos
un fen óm e no dado»? sobre la realidad y el mundo»?
1. Un concepto. 1. Un concepto.
2. Un m arco conceptual. 2. Un m arco conceptual.
3. Una teoría. 3. Una disciplina práctica.
4. Un paradigma. 4. Un paradigma.
2 . ¿Cuál de los siguientes puntos sirve m ejor para la siguiente afirm a­ 4. ¿Cuál de los siguientes puntos proporciona la m ejor explicación para
ción: «un grupo de ideas o afirm aciones relacionadas»? describir la enferm ería com o una disciplina práctica?
1. Una filosofía. 1. La enferm ería se centra en el c u m p lim ie n to del papel pro fe ­
2. Un m arco conceptual. sional.
3. Una teoría. 2. Se necesita tiem po y experiencia para convertirse en un profesio­
4. Un paradigma. nal de enferm ería com petente.
50 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

3. La investigación y ei desarrollo de teorías es un punto central de 2. Las teorías de nivel m edio, que describen las interrelaciones
interés. entre una am plia variedad de conceptos de la enferm ería, han
4. Los profesionales de enferm ería actúan com o m iem bros de un sido som etidas suficientem ente a prueba m ediante la investiga­
equipo que form a un grupo práctico. ción de enfermería.
5 . ¿Debido a cuál de los siguientes puntos persona, entorno, salud y 3. Todas las escuelas de enferm ería de los EE. UU. están organiza­
enferm ería constituyen el m etaparadigm a de la enfermería? das en torno a alguno de los m odelos conceptuales descritos en
1. Proporcionan un m arco para poner en práctica el proceso de este capítulo.
enferm ería. 4. La teoría de enferm ería guía la dirección de la investigación, pero
2. Pueden usarse en cualquier ce n tro en la atención de un paciente. no la de la form ación o la práctica.
3. Pueden em plearse para determ inar la aplicabilidad de un estudio 7 . El objetivo de la teoría en la ciencia es:
de investigación. 1. Construir una argumentación para los programas de investigación.
4. Se centran en las necesidades de un grupo de pacientes. 2. Explicar por qué los científicos hacen lo que hacen.
6. ¿Cuál de las siguientes es una definición precisa sobre el papel de 3. Ayudar a los científicos a in terpretar los fenóm enos.
la teoría de la enfermería? 4. D iferenciar la ciencia del arte.
1. Las teorías prácticas ayudan a los profesionales de enfermería a
reflejar la eficacia de lo que hacen. Véanse las respuestas a «Compruebe sus conocimientos» en e l apéndice A O o .

Recursos Pearson para estudiantes de enfermería


P u e d e e n c o n t r a r m a t e r i a l e s d e e s t u d io
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CAPÍTULO 3 / T e o ría s d e e n fe rm e ría y m a rc o s c o n c e p tu a le s 51

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CAPÍTULO
Aspectos legales

4 de la enfermería

O B J E T IV O S D E L A P R E N D IZ A J E
A l fin a liz a r el c a p ítu lo , u s te d será capaz de:

1 . E n u m e ra r las fu e n te s d e l d e re c h o y los tip o s d e leyes. 8 . D ife re n c ia r e n tre n e g lig e n c ia y m ala praxis.


2 . D e s c rib ir d e q u é m o d o a fe c ta n al á m b ito d e la p rá ctica d e la 9 . D e lin e a r los e le m e n to s d e la m ala praxis.
e n fe rm e ría los a c to s d e los p ro fe s io n a le s , las n o rm a s d e a te n ­
1 0 . C o m p a ra r y c o n tra s ta r las fa lta s in te n c io n a d a s (a g re sió n /a g re ­
ció n y las p o lític a s y p ro c e d im ie n to s d e las in s titu c io n e s .
s ió n física , d e te n c ió n ilegal, in v a sió n d e la in tim id a d , d ifa m a ­
3 . C o m p a ra r y c o n tra s ta r el m o d e lo d e lic e n c ia tu ra d e base e s ta ­ ción) y n o in te n c io n a d a s (neg lig e n cia , m ala praxis).
ta l y el m o d e lo d e re c o n o c im ie n to m u tu o para una lice n cia tu ra
1 1 . D e s c rib ir c u a tro áre a s e s p e c ífic a s d e la H e a lth In s u ra n c e P or­
m u ltie s ta ta l.
ta b ility a n d A c c o u n ta b ility A c t (H IP A A ) y su im p a c to en la prác­
4 . D e s c rib ir la fin a lid a d y lo s e le m e n to s e s e n c ia le s d e c o n s e n ti­ tica d e la e n fe rm e ría .
m ie n to in fo rm a d o .
1 2 . D e s c rib ir las le ye s y las e stra te g ia s q u e p ro te g e n al p ro fe s io n a l
5 . D e s c rib ir el o b je tiv o d e la le y de P e rson as con D iscapacidades. de e n fe rm e ría fre n te a d e m a n d a s ju d icia le s.

6 . H a bla r s o b re e l p ro fe s io n a l d e e n fe rm e ría d e b ilita d o y lo s p ro ­ 1 3 . E xp lica r las re sp o n s a b ilid a d e s le g a le s d e lo s e s tu d ia n te s de


g ra m a s d is p o n ib le s d e d e riv a c ió n o ayuda e n tre iguales. e n fe rm e ría .

7 . R e c o n o c e r las re s p o n s a b ilid a d e s le g a le s d e lo s p ro fe s io n a le s
d e e n fe rm e ría c o n a s p e c to s s e le c c io n a d o s d e la p rá ctica d e la
e n fe rm e ría .

A c c io n e s c iv ile s , 54 D em a n d a n te , 54 J u ic io , 54
A c c io n e s pe na les, 54 D erecho, 58 Lesión, 68
A g ra v io , 68 D erecho c iv il, 54 Ley, 53
A g re s ió n , 70 D erecho c o n s u e tu d in a rio , 53 Lib e lo , 71
A g re s ió n física , 71 D erecho c o n tra c tu a l, 54 Licencia, 56
A u to p s ia , 65 D erecho e s crito , 53 L itig io , 54
C a lu m n ia , 71 D erecho co n especia lid a d en da ñ o s y M ala pra xis, 68
Carga de la pru e b a , 54 p e rju ic io s , 54 M o d e lo de re c o n o c im ie n to m u tu o , 56
C au salid a d, 68 D erecho e s ta tu ta rio , 53 N e g lig e n c ia , 68
C o n c ie rto in te re s ta ta l, 56 D erecho pen a l, 53 N e g lig e n cia gra ve , 68
C on du cta n o p ro fe s io n a l, 72 D erecho p riv a d o , 54 N o re a n im a c ió n (NR), 65
C o n s e n tim ie n to e xp re s o , 59 D erecho p ú b lic o , 53 N o rm a s de a te n ció n , 57
C o n s e n tim ie n to im p líc ito , 59 D etención ile g a l, 71 O b lig a cio n e s c o n tra ctu a le s, 57
C o n s e n tim ie n to in fo rm a d o , 59 D ifa m a c ió n , 71 P oder para la asiste n cia m édica, 65
C o n te s ta c ió n a la d e m a n d a , 54 D ilig e n cia , 67 P re v is ib ilid a d , 68
C o n tra to , 57 D ire ctrice s a n ticip a d a s, 65 P ro d u cció n de la pru e b a , 54
C o n tra to im p líc ito , 57 E utanasia, 67 P ro fe sio n a l de e n fe rm e ría d e b ilita d o , 63
D año, 68 E xam en p o s t m ó rte m , 65 Q uerella, 54
D años y p e rju ic io s , 68 E x a m in a d o r m é d ico , 67 R elaciones c o n tra ctu a le s, 58
D eber, 68 Forense, 67 Res ip sa lo q u itu r, 68
D ecisió n, 54 H o m ic id io sin p re m e d ita c ió n , 68 R e s p o n d e a t s u p e rio r, 58
D eleg ació n, 62 H o m o lo g a c ió n , 56 R esp o n sa b ilid a d , 58
D e lito , 68 H uelga, 59 R e sp o n sa b ilid a d legal, 57
D e lito g ra v e , 68 In c u m p lim ie n to del d eber, 68 T e s ta m e n to v ita l, 65
D e lito de m e n o r cua ntía, 68 In fo rm a d o re s o b lig a d o s , 62 T e stig o e x p e rto , 54
D em a n d a d o s , 54 In vasión de la in tim id a d , 71 V e re d icto , 54
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 53

L a práctica de la enferm ería está gobernada p o r m uchos conceptos lega­ Legislación (derecho escrito)
les. E s im portante que los profesionales de enferm ería conozcan los fun­ L as leyes prom ulgadas p o r cua lq u ie r cuerpo legislativo reciben el
dam entos de los conceptos legales, porque son responsables de los nom bre de de re c h o esc rito o e s ta tu ta rio . C uando las leyes federales
criterios y acciones que em prenden durante el ejercicio de su profesión. y estatales entran en conflicto, im peran las federales. A nálogam ente,
L a responsabilidad es un concepto esencial de la práctica profesional de las leyes estatales rigen sobre las locales.
enferm ería y del derecho. E l conocim iento d e las leyes que regulan y L a regulación de la enferm ería es una función del derecho estatal.
afectan a la práctica de enferm ería es necesario por dos razones: Las legislaturas de los estados aprueban estatutos que definen y regu­
lan la enferm ería, es decir, las leyes relativas a la práctica profesional
1. P ara garantizar que las decisiones y acciones del profesional de de enferm ería. E stas leyes deben, sin em bargo, ser coherentes con las
enferm ería son coherentes con los principios vigentes del derecho. disposiciones constitucionales y federales.
2. P ara proteger al profesional de enferm ería de la responsabilidad.
ALERTA CLÍNICA
Es im portante que los profesionales de enferm ería mantengan a sus
Conceptos legales generales legisladores informados sobre su disciplina, porque es el legislativo el
L a ley puede definirse com o «la sum a total de reglas y regulaciones por que aprueba las leyes que afectan a la práctica de enfermería
las cuales se rige una sociedad. C om o tales, son creadas p o r personas y
su razón de ser es regular la convivencia de todas las personas» (Guido,
2010, p. 31). Derecho adm inistrativo
C uando el legislativo de un estado aprueba un estatuto, se concede auto­
Funciones de las leyes en enfermería ridad a una institución adm inistrativa para crear reglas y regulaciones que
L as leyes sirven en enferm ería p ara diversas funciones: pongan en vigor la ley escrita. P or ejemplo, las juntas estatales de enfer­
m ería redactan reglas y regulaciones para aplicar y aplicar una ley sobre
■ P roporcionan un m arco para el establecim iento de las acciones de práctica de la enferm ería, que fue creada a través de una ley estatutaria.
enferm ería en la atención d e pacientes que están dentro d e la ley.
■ D iferencian las responsabilidades d el profesional d e enferm ería de Derecho consuetudinario
las de otros profesionales d e la salud. Las leyes que em anan de decisiones de los tribunales se refieren colec­
■ A yudan a establecer lím ites d e una acción de enferm ería indepen­ tivam ente com o de rec h o c o n s u e tu d in a rio . A dem ás de interpretar y
diente. aplicar la ley constitucional o estatutaria, los tribunales deben tam bién
■ A yudan al m antenim iento d e una norm a de práctica de enferm ería dirim ir disputas entre dos partes. E l derecho consuetudinario se está
al d efin ir las responsabilidades legales de los p rofesionales de adaptando y am pliando continuam ente. P ara decidir en controversias
enferm ería. específicas, los tribunales se adhieren generalm ente a la doctrina de
stare decisis, es decir, «m antenerse con las cosas decididas», referido
Fuentes de derecho habitualm ente com o «seguir los precedentes». En otras palabras, para
El sistem a legal de E E. U U . tien e su origen en el sistem a inglés de llegar a un dictam en en un caso particular, el tribunal aplica las m is­
derecho consuetudinario. L a fig u ra 4-1 ■ o frece u n a visión general m as reglas y principios válidos para casos sim ilares anteriores.
de sus fuentes prim igenias (es decir, cóm o se crearon las leyes): cons­
tituciones, estatutos, instituciones adm inistrativas y decisiones d e los Tipos de leyes
tribunales (derecho consuetudinario). L as leyes pueden clasificarse adem ás en diferentes tipos. L os dos prin­
cipales se agrupan en derecho público y derecho civil o privado.
Derecho constitucional D erecho p ú b lic o se refiere al cuerpo de leyes que versan sobre las
L a C onstitución d e EE. U U . es la ley suprem a del país. Establece la orga­ relaciones entre los individuos y el gobierno y las instituciones guberna­
nización general del gobierno federal, otorga ciertos poderes al gobierno m entales. U n segm ento im portante del derecho público es el d erecho
e im pone lím ites a lo que pueden o no pueden hacer los gobiernos fede­ pe n al, que trata de las acciones contra la seguridad y el bienestar públi­
rales y el estatal. C rea derechos y responsabilidades legales y es la base co. A lgunos ejem plos son el hom icidio, el hom icidio sin prem editación
del sistem a de justicia. Por ejem plo, la constitución garantiza a todos los y el robo. Los delitos pueden clasificarse com o graves o de m enor cuan­
ciudadanos estadounidenses el derecho a un proceso legal. tía, que se describen con m ás detalle posteriorm ente en este capítulo.

F ig u r a 4-1
54 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

proceso judicial se denom ina litig io , y los abogados que participan en


TABLA 4-1 Categorías seleccionadas del derecho
los procesos se refieren a veces com o litigantes.
que afectan a los profesionales de enfermería

CATEGORÍA EJEMPLOS
El proceso judicial civil
El proceso ju d icial actúa principalm ente para dirim ir las disputas de
Constitucional D erecho a un juicio justo
fo rm a pacífica y de acuerdo con la ley. U n proceso ju d icial tiene reglas
Igualdad de protección
procedim entales estrictas. E xisten generalm ente cinco pasos:
E statutario (legislativo) Leyes de práctica de la enfermería
Leyes del buen samaritano 1. Se p resen ta un docum ento, denom inado q u e re lla , p o r parte de
Leyes de m altrato de niños y adultos una persona conocida com o el d e m a n d a n te , que declara que sus
Testam entos vitales derechos legales han sido infringidos p o r una o m ás personas o
Leyes de acoso sexual entidades, a las que se conoce com o d e m a n d a d o s .
Ley de Personas con Discapacidades 2. L os dem andados redactan por escrito una respuesta, denom inada
Penal (público) H om icidio, hom icidio sin prem editación c o n te stac ió n a la d e m a n d a .
Robo 3. A m bas partes intervienen en las actuaciones previas, referidas
Incendio intencionado com o p roducción de la p ru e b a , en un esfuerzo p o r recabar todos
Eutanasia activa los hechos de la situación.
Agresión sexual 4. E n el ju ic io del caso, se presentan todos los hechos relevantes ante
Posesión ¡legal de fárm acos controlados un ju ra d o o solo ante el juez.
Contractual P rofesional de enferm ería y paciente 5. E l ju e z tom a una decis ió n , o el ju rad o presenta un v e re d ic to . Si
(privado/civil) P rofesional de enferm ería y em pleador alguna de las partes no considera aceptable el resultado, puede
P rofesional de enferm ería y seguros p resentar una apelación para que se celebre otro juicio.
Paciente e institución
Agravios (privado/civil) Negligencia/mala práctica D urante un ju icio , un dem andante debe ofrecer evidencias d e la
Libelo y calumnia fa lta del dem andado. E ste deb e r de proporcionar una dem ostración de
Invasión de la intim idad los hechos se denom ina carga de la pru e b a. V éase en la fig u ra 4-2 ■
Agresión y agresión con violencia u n diagram a del proceso judicial.
D etención ilegal
Dejación Profesionales de enfermería como testigos
U n profesional de enferm ería puede ser llam ado para testificar en una
acción legal. Es aconsejable que todo profesional de enferm ería recla­
m ado para testificar en tal situación busque asesoram iento d e un abo­
El derecho p riva d o , o derecho civil, es el cuerpo de legislación que
Act: Application A c tiv ity ]

gado antes de presentar su testim onio. En la m ayoría d e los casos, el


versa sobre las relaciones entre individuos privados. Puede subclasificar- abogado de su em pleador le prestará apoyo y consejo durante el proce­
se en una m ultiplicidad d e especialidades legales, com o derecho contrac­ so legal. Sin em bargo, si el profesional de enferm ería es el dem andado,
tual y derecho con especialidad en daños y perjuicios. El derecho con­ es aconsejable que contrate un abogado para proteger sus intereses.
tra c tu a l im plica la aplicación de acuerdos entre individuos privados o el T am bién puede pedirse a un profesional d e enferm ería que presen­
pago de com pensación por incum plim iento de los acuerdos. El derecho te testim onio com o testigo experto. Un te s tig o e x p e rto tiene una for­
con especialidad en daños y perjuicios define y apüca los deberes y m ación, experiencia o pericia especial en un área relevante y el tribu­
derechos entre individuos privados que no se basan en acuerdos contrac­ nal le pide que o frezca u n a opinión sobre alguna cuestión dentro de su
Nurse Practice

tuales. A lgunos ejem plos de leyes de este tipo aplicables a los profesio­ cam po de experiencia. Las credenciales y la experiencia del profesio­
nales de enferm ería son la negligencia y la m ala praxis, la invasión de la nal de enferm ería ayudan al ju e z o al ju rad o a com prender las norm as
intim idad y la agresión con o sin violencia, que se exponen con m ás de atención pertinentes. E l profesional de enferm ería experto tiene,
detalle posteriorm ente en este capítulo. V éase tabla 4-1 para categorías así, la capacidad de analizar los hechos o evidencias y d e extraer con­
seleccionadas de leyes que afectan a los profesionales de enferm ería. clusiones (p. ej., acerca de si se cum plió o no una norm a).

Clases de acciones legales Regulación de la práctica


E xisten dos clases de acciones legales: civiles o privadas y penales. Las
a cciones civiles se refieren a las relaciones entre los individuos en la de enfermería
sociedad; p o r ejem plo, una persona puede presentar una dem anda con­ L a p rotección del público es la finalidad legal de la definición del
tra otra que cree que le ha estafado. Las acciones civiles que suscitan el ám bito de la p rá ctica de enferm ería, los requisitos d e licencia y las
interés de los profesionales d e enferm ería son los agravios y acciones norm as de atención. L os profesionales d e enferm ería que conocen y
recogidos en la tabla 4-1. P or su parte, las acciones p e nales se refieren aplican las leyes de práctica d e enferm ería y las norm as d e atención
a las disputas entre un individuo y la sociedad com o un todo; por ejem ­ proporcionan cuidados de enferm ería seguros y com petentes.
plo, si una persona dispara a otra, la sociedad la llevará ante un tribunal.
L a principal diferencia entre el derecho civil y el penal es el resultado Leyes de la práctica de enfermería
potencial para el dem andado. Si se le encuentra culpable de una acción Cada estado tiene una ley sobre práctica de la enferm ería, que protege al
civil, com o una m ala praxis, el dem andado tendrá que abonar una sum a público m ediante una definición y descripción legal del ám bito d e la
de dinero. Si es culpable de una acción penal, puede im ponérsele la práctica de enfermería. Las leyes estatales sobre esta práctica controlan
exigencia de una indem nización económ ica o pena de cárcel y, si es un legalm ente la práctica de enferm ería a través de requisitos de licencias de
profesional d e enferm ería, podría perder su licencia. L a acción de un actividad. P ara una práctica de enferm ería avanzada, m uchos estados
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría

In icia ció n y a le g a c io n e s
[D eclaraciones p o r escrito d e los hechos según los entiende c a d a una de las partes]

reclam ación cum plim entada


por el dem andante

el proveedor de cu idados
entregada al dem andado d e salud se pone en contacto con
el em pleador y/o el asegurador

respuesta cum plim entada


por el dem andado

In te rro g ato rio s


Cuestiones q ue se presentan a las partes
P ro d u c c ió n d e la prue ba contrarias, reclam ando respuestas por escrito
[C ada parte reúne inform ación sobre la otra]

D e c la ra c io n e s d e los te s tig o s
Los testigos responden a las preguntas orales,
M étodos de interrogatorio b ajo juram ento, planteadas por un abogado
antes del juicio de la parte contraria. La inform ación es
registrada
le yis iic tu a y stí
se uwuiciici
declara adm isible
a u m is iu it com o prueba.

_____ :
P uede dar com o resultado un arreglo, P e tic ió n d e p ro d u c c ió n d ei d o c u m e n to s
q ue no se considera un reconocim iento
|° |__ ^ C ada parte puede p e d irir ;y recibir
de responsabilidad, sino q ue perm ite
docum entos (p. ej., historia m édica, películas
a la parte a cordar una cifra pecuniaria
de rayos X, inform es de consultas).
y no tener que ir a juicio.

Selección del jurado

Inicio d e declaraciones sobre lo que


c a d a parte quiere presentar com o prueba

Caso del dem andante con estudio


cruzado por el dem andado

C aso del d em andado con estudio


cruzado por el dem andante

Cierre d e declaraciones

El jurado delibera para alcanzar


un veredicto

F ig u r a 4 -2 ■ Anatomía de un proceso judicial.


Adaptado a partir de Legal and Ethical Issues in Nursing, 5th ed (pp 53-63), by G. W . Guido, 2010, Upper Saddle River, N.J.: Pearson Education, Inc.
56 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

exigen una licencia diferente o tienen una cláusula adicional que se refie­ C om o respuesta, el N ational C ouncil o f State B oards o f N ursing
re a las acciones que pueden realizarse solo por parte de profesionales de (N CSB N ) desarrolló un nuevo m arco regulador denom inado m o d e lo de
enferm ería con una form ación avanzada. P or ejemplo, puede requerirse recon o c im ien to m u tu o , que perm ite una licenciatura multiestatal. Con
u na licencia de enferm ería adicional para actuar com o m atrona, aneste­ el reconocim iento m utuo, un profesional de enferm ería no som etido a
sista o profesional especializado. L a práctica avanzada de la enferm ería ningún proceso disciplinario puede ejercer en persona o electrónicam en­
tam bién requiere una licencia para prescribir m edicam entos u ordenar te m ás allá de la frontera de su propio estado. Por ejemplo, un profesional
tratam ientos por parte d e fisioterapeutas y otros profesionales de la salud. de enferm ería que vive en el lím ite de un estado puede ejercer en los
L as leyes sobre la práctica d e la enferm ería, aunque sim ilares, difie­ estados con una sola licencia si am bos estados m antienen un concierto
ren d e unos estados a otros. P or ejem plo, pueden diferenciarse en su interestatal. U n profesional que practica la enferm ería en un estado dis­
ám bito de definición práctica y en los requisitos de licencia y renova­ tinto del suyo de residencia debe ponerse en contacto con la ju n ta de
ción. E l profesional de enferm ería tiene la responsabilidad de conocer enferm ería del otro estado y presentarle pruebas de su licenciatura.
las leyes que le atañen en cada estado en el que ejerce la profesión. Es U n c o n cie rto in te re s ta ta l d enom inado N urse L icensure C om pact
sencillo acceder a las leyes sobre práctica de la enferm ería en las pági­ (N L C ) (un acuerdo entre dos o m ás estados) es el m ecanism o em plea­
nas w eb específicas d e cada com ité estatal. d o para crear un reconocim iento m utuo entre estados. E l legislativo
estatal inicia y decide acerca del establecim iento de un concierto inter­
Homologación estatal o N L C . D esde 2008, 23 estados han aplicado este concierto
L a h o m ologa ción es el proceso que se usa para determ inar y m antener para sus profesionales d e enferm ería y profesionales auxiliares. Solo
la com petencia en la práctica de enferm ería. El proceso de hom ologación aquellos estados que han adoptado el N L C de profesionales d e enfer­
es un m odo por el que la profesión de enferm ería m antiene norm as de m ería y profesionales auxiliares pueden p oner en m archa el concierto
práctica y responsabilidad para la preparación form ativa d e sus m iem ­ para profesionales de enferm ería hom ologados d e práctica avanzada
bros. L a hom ologación incluye licenciatura, certificación y acreditación. (PEH PA ). U tah, Iow a y T exas han aprobado leyes que autorizan con­
ciertos PE H P A . S in em bargo, no se ha indicado ninguna fecha para su
Licenciatura entrada en vigor (N C SB N , 2009a). L a página web del N C S B N propor­
U na licencia es un perm iso legal que otorga una institución gubernam en­ c io n a inform ación actualizada sobre el núm ero d e estados que han
tal a una persona para que ejerza la práctica de una profesión y use un aprobado la legislación sobre N LC . V éase en el cuadro 4-1 inform a­
título determ inado. L a licenciatura en enferm ería es obligatoria en todos ción adicional sobre el m odelo de reconocim iento m utuo.
los estados. P ara que una profesión u ocupación obtenga el derecho a
conceder licencia, deben reunirse generalm ente tres criterios: Certificación
L a certificación es la práctica voluntaria de validación de que una perso­
1. H ay una necesidad d e proteger la seguridad o bienestar del público. na que actúa com o profesional de la enferm ería h a acum ulado una com -
2. L a ocupación está delineada claram ente com o un área de trabajo
separada y diferenciada.
3. E xiste una autoridad com petente que asum e las obligaciones del CUADR0 4-1 Modelo de reconocimiento mutuo
p roceso d e licencia; p o r ejem plo, en enferm ería se trata de las
ju n tas estatales de enferm ería. ■ Cada estado debe adherirse a un concierto interestatal, denom i­
nado Nurse Licensure C om pact (NLC), que perm ite a los profe­
sionales de enferm ería ejercer en más de un estado.
C ada estado cuenta con un m ecanism o p o r el cual pueden revocarse
■ El privilegio de licenciatura m ultiestatal significa que se tiene
las licencias por una causa ju sta (p. ej., práctica de enferm ería incom pe­
autorización para la práctica de la enferm ería en otro estado que
tente, m ala conducta profesional o com isión d e un delito com o uso o ha suscrito un concierto interestatal. No se trata de una licencia
tráfico ilegal de m edicam entos). En cada situación, un com ité en audien­ adicional.
cia revisa todos los hechos. Los profesionales de enferm ería tienen dere­ ■ Un profesional de enferm ería debe te n e r licencia en su estado de
cho a estar representados por un asesor jurídico en dicha audiencia. Si residencia legal, si es un estado NLC.
se revoca la licencia del profesional de enferm ería com o consecuencia ■ Los estados siguen conservando autoridad en determ inados
de la audiencia, dicho profesional puede apelar la decisión ante un tribu­ requisitos de licenciatura y acciones disciplinarias.
■ El profesional de enferm ería es responsable de conocer y aplicar
nal de justicia o, en algunos estados, se designa a un organism o para que
las leyes y regulaciones sobre la práctica de enferm ería en el
revise la decisión antes de que se inicie ninguna acción judicial.
estado en el que está el paciente durante el tie m p o de atención.
■ La aplicación no m odifica las leyes de práctica de la enferm ería
M odelo de reconocim iento mutuo en un estado.
H istóricamente, la licenciatura para profesionales de la enferm ería ha teni­ ■ Las reclamaciones y/o violaciones de las leyes pueden seguirse
d o una b ase estatal; es decir, la ju n ta de enferm ería de cada estado ha desde el estado de origen (lugar de residencia) y en el otro esta­
extendido la licencia de todos los profesionales de enferm ería que ejercen do (práctica).
en el estado. Sin em bargo, los cam bios en la prestación de cuidados de ■ Los profesionales de enferm ería y AE están incluidos en el con­
cie rto interestatal o NLC. D esde 2002, existe un C oncierto
salud y los avances en la tecnología de telecom unicaciones (p. ej., la telea­
PEHPA independiente. Un estado debe ser m iem bro del NLC
sistencia) han planteado dudas sobre el modelo de base estatal. Se llam a
para profesionales y auxiliares de enferm ería antes de adherirse
teleasistencia de salud al sum inistro de servicios de salud a larga distancia,
al Concierto PEHPA. Un estado debe adoptar am bos conciertos
un térm ino que se usa para describir la am plia gam a de servicios sum inis­ para cubrir a los profesionales, auxiliares de enferm ería y PEHPA
trados por todas las disciplinas relacionadas con la salud (G reenberg, para reconocim iento m utuo.
2000, p. 220). Así, según el m odelo d e base estatal, un profesional de
Tomado de "Frequently Asked Questions Regarding th e National Council o f State Boards of
enferm ería que interacciona electrónicam ente con un paciente d e otro
Nursing (NCSBN) Nurse Licenciature Compact (NLC)", by Nurse Licensure Compact
estado para ofrecerle inform ación sobre salud o intervención está ejercien­ Adm inistrators, 2009. Consultado en http://www.ncsbn.org/pdfs/NCLA_Faqs_051109.pdf
do fuera de los límites estatales sin licencia en el otro estado.
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 57

petencia m ínim a en norm as de enferm ería en áreas especializadas com o acuerdo entre dos o m ás personas com petentes, sobre una considera­
salud m atem o-infantil, pediatría, salud m ental, gerontología y form ación ción suficiente (rem uneración), para re alizar u om itir algún acto legal.
en enferm ería. Puede exigirse una certificación nacional para obtener la U n contrato puede se r escrito u oral. E l contrato oral es tan vinculante
licencia com o profesional de enferm ería en práctica avanzada. Los pro­ com o el escrito. L os térm inos del contrato oral, sin em bargo, pueden
gram as de certificación son responsabilidad d e la Am erican N urses A sso ­ se r m ás d ifíciles de probar an te un tribunal. U n contrato escrito no
ciation (A N A ) y organizaciones de enferm ería especializadas. puede m o dificarse legalm ente p o r un acuerdo oral. Si dos personas
desean m odificar algún aspecto de un contrato escrito, el cam bio debe
A creditación/aprobación de programas básicos hacerse p o r escrito en el contrato, porque una parte puede no estar de
de form ación en enferm ería acuerdo con la otra acerca de un acuerdo oral que difiera de lo escrito.
U na de las funciones d e un com ité estatal de enferm ería es g arantizar U n contrato se considera expreso cuando las dos partes debaten y
q ue la preparación en las escuelas de enferm ería m antiene unas m íni­ acuerdan, oralm ente o por escrito, los térm inos y condiciones durante la
m as norm as d e form ación. D ependiendo del estado, un com ité estatal creación del m ism o. P or ejem plo, un profesional de enferm ería trabaja­
d e enferm ería debe encargarse de aprobar o acreditar un program a de rá en un hospital durante un tiem po acordado y en las condiciones acor­
enferm ería. Se trata de un requisito legal. dadas. U n c o n tra to im p líc ito es aquel que no ha sido convenido explí­
Los program as de enferm ería pueden o p tar tam bién por conseguir citam ente por las partes, pero que, no obstante, la ley considera válido.
u n a ac reditación v oluntaria d e u n a o rg anización p riv ad a co m o la P or ejem plo, se espera del profesional de enferm ería que sea com peten­
N ational League f o r N ursing A ccrediting C om m ission (N LN A C ) y la te y aplique las políticas y procedim ientos del hospital aun cuando estas
C om m ission on C ollegiate N ursing E ducation (C C N E). E l m anteni­ expectativas no se reflejen o se expongan por escrito. Análogam ente, del

fe s # 1- Standards of Care: Weblinks


m iento de la acreditación voluntaria es un m edio de inform ar al públi­ hospital se espera que preste los sum inistros y equipos necesarios para
co y a los posibles estudiantes d e que el program a d e enferm ería ha proporcionar unos cuidados de enferm ería com petentes.
reunido ciertos criterios. U n contrato legal requiere estas cuatro características (G uido, 2010):
T odos los estados requieren aprobación/acreditación por parte del
com ité estatal de enferm ería. A lgunos estados exigen que los progra­ 1. P rom esa o acuerdo entre dos o m ás personas para la ejecución de
m as de en ferm ería estén aprobados/acreditados tanto p o r el estado u na acción o la no realización de ciertas acciones
com o p o r una institución nacional com o N L N A C o C CN E. 2. C om prensión m utua de los térm inos y del significado del contra­
to p o r todas las partes
Normas de atención 3. U n a finalidad legal (la actividad debe ser legal)
L a finalidad de las norm as de atención es proteger al consum idor. Las 4. U n a com pensación en form a de algo d e valor; en la m ayoría de
n o rm a s d e a te n ció n son las técnicas y aprendizaje que poseen com ún­ los casos, la com pensación es pecuniaria
m ente los m iem bros de una profesión (G uido, 2010). E stas norm as se
usan para evaluar la calidad que ofrecen los profesionales d e atención Funciones legales de los profesionales
en enferm ería y, p o r tanto, com pendian las directrices legales para la de enfermería
práctica de enferm ería. L os profesionales de enferm ería tienen tres funciones legales separa­
Las norm as d e atención en enferm ería pueden clasificarse en dos das e interdependientes, cada una con derechos y responsabilidades
categorías: internas y externas. L as norm as de atención internas inclu­ asociadas: proveedor d e servicio, em pleado o contratista d e servicio,
y en «la tarea del profesional de enferm ería de descripción, educación y ciudadano.
y experiencia, así co m o políticas y pro cedim ientos institucionales
individuales» (G uido, 2010, p. 75). Proveedor de servicio
L as norm as externas consisten en lo siguiente: D el profesional de enferm ería se espera que proporcione una atención
segura y com petente. En este papel van im plícitos varios conceptos
■ L eyes d e práctica de la enferm ería legales: responsabilidad, norm as d e atención y obligaciones contrac­
■ O rganizaciones profesionales (p. ej., A N A ) tuales.
■ O rganizaciones de p rá ctica especializada en en ferm ería (p. ej., R esp o n sa b ilid a d leg al es la calidad o estado de ser legalm ente res­
E m ergency N urses A ssociation, O ncology N ursing Society) p onsable d e las obligaciones y acciones de cada uno y p rocurar una
■ O rganizaciones y directrices federales (p. ej., J o in t C om m ission y restitución financiera p o r actos erróneos. U n profesional de enferm e­
M edicare) ría, p o r ejem plo, tiene la obligación d e ejercer y dirigir la práctica de
otros bajo su supervisión de m anera que se eviten daños o lesiones al
E s im portante, p o r tanto, q u e los p rofesionales d e enferm ería paciente y se m antengan las norm as de atención. A un cuando en su
conozcan las políticas y procedim ientos de su institución y las leyes de labor de enferm ería aplique tratam ientos ordenados p o r el m édico, la
p rá ctica de la enferm ería. T am bién han de m antener la com petencia responsabilidad d e la actividad d e enferm ería le corresponde. C uando
p ersonal m ediante la lectura de revistas profesionales y la asistencia a se pide a un profesional de enferm ería que re alice una actividad que él
cursos de form ación continua y program as en servicio. N uevam ente, crea perjudicial para el paciente, tendrá la responsabilidad d e negarse
el propósito de conocer y aplicar las norm as de atención de la enfer­ a obedecer la orden e inform ar de ello a su supervisor.
m ería es pro teg er al paciente/consum idor. L as norm as de atención p o r las que actúa, u om ite su acción, un
profesional d e enferm ería están definidas legalm ente en las leyes per­
Disposiciones contractuales tinentes y por la norm a de la acción razonable y prudente (¿qué haría
un profesional razonable y prudente con preparación y experiencia
en enfermería sim ilares en circunstancias parecidas?). Las o b lig a cio n e s c o n tra c tu a ­
U n contrato es la b ase de la relación entre un profesional de enferm ería les se refieren al deber de atención del profesional d e enferm ería, es
y un em pleador; p o r ejem plo, un profesional de enferm ería y un hos­ decir, a su obligación de ofrecer atención y cuidados, establecida por
pital o un profesional d e enferm ería y un m édico. U n c o n tra to es un la presencia de un contrato expreso o im plícito.
58 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

Empleado o contratista de servicios personal. L o s cuidados d e enferm ería p restados deben enm arcarse
U n profesional de enferm ería que trabaja para una institución lo hace dentro de las lim itaciones y los térm inos especificados. E l profesional
com o representante de la m ism a, y el contrato que tiene con los pacien­ de enferm ería tiene la obligación de contraer solo las re sponsabilida­
tes es de naturaleza im plícita. Pero un profesional de enferm ería que des para las cuales sea com petente. P or ejem plo, el profesional de
trabaje directam ente para un paciente, com o un profesional de enferm e­ enferm ería debe ejercer la profesión según las leyes del estado que le
ría privado, tal vez tenga un contrato p o r escrito en el que se com prom e­ com peten y los procedim ientos y políticas d el centro u organización.
te con el paciente a prestar servicios profesionales a cam bio de una D el profesional de enferm ería se espera que respete los derechos y
tarifa. El profesional d e enferm ería tal vez no pueda cum plir los térm i­ responsabilidades de otros participantes en los cuidados d e salud. Por
nos del contrato por enferm edad o muerte. S in em bargo, los problem as ejem plo, aunque el profesional de enferm ería tenga la responsabilidad
personales o sim ilares, com o una avería en el autom óvil de dicho profe­ de explicar las actividades d e enferm ería a un p aciente, no tien e el
sional, no son razones legítim as de incum plim iento de contrato. derecho a com entar la práctica m édica de ningún m odo que m oleste al
Las rela c io n es c o n tra c tu a le s varían según cada centro. U n profe­ paciente o denuncie al m édico. A l m ism o tiem po, el profesional de
sional de enferm ería independiente es un trabajador autónom o cuya enferm ería tiene derecho a esperar una conducta razonable y prudente
relación contractual con el paciente es d e ca rác ter independiente. El de otros profesionales d e la salud.
p rofesional de enferm ería em pleado por un hospital actúa dentro del
m arco d e una relación em pleador-em pleado en la que dicho profesio­ Ciudadano
nal representa al hospital y actúa en su nom bre, p o r lo que debe proce­ Los derechos y responsabilidades del profesional de enferm ería en el
der dentro de las políticas de la institución que le da em pleo. E ste tipo papel de ciudadano son los m ism os que los d e cualquier persona bajo
de relación legal crea la antigua doctrina legal conocida com o respondeat el sistem a legal. L os derechos de ciudadanía protegen a los pacientes
[■& _ Collective Bargaining: Video

superior («que responda el am o»). En otras palabras, el «am o» (em plea­ de daños y perjuicios y garantizan la consideración de sus derechos de
dor) asum e la responsabilidad de la conducta del «siervo» (em pleado) y propiedad personales, a la intim idad, la confidencialidad y otros dere­
p u ed e ser tam bién responsable de la m ala praxis del em pleado. En chos expuestos m ás adelante en este capítulo. L os m ism os derechos se
virtud del papel de em pleado, p o r tanto, la conducta del profesional de aplican a los profesionales d e enferm ería.
enferm ería es responsabilidad del hospital. L os profesionales d e enferm ería entran y salen d e sus funciones
Esta doctrina no im plica que el profesional de enferm ería no pueda durante el ejercicio d e sus deberes y responsabilidades profesionales y
ser responsable com o individuo. N i tam poco que la doctrina prevalece­ personales. U n a bu en a com prensión de estas funciones y d e los dere­
rá si las acciones del em pleado son extraordinariam ente inapropiadas, es c hos y responsabilidades asociados prom ueve u n a co n d u cta y una
decir, están fuera de lo esperado o previsto por el em pleador. Por ejem ­ p rá ctica legalm ente responsables p o r p arte d e los p rofesionales de
plo, si el profesional de enferm ería abofetea a un paciente, el em pleador enferm ería. U n de rec h o es un privilegio o poder fundam ental del que
podrá exigirle responsabilidades por esta conducta, que trasciende los u n individuo está investido, a no ser que sea revocado p o r ley o cedido
lím ites de lo esperado. A ctos delictivos, com o ayudar a abortos ilegales v oluntariam ente; una re s p o n s a b ilid a d es la obligación asociada con
o sustraer tranquilizantes del sum inistro de un paciente para uso perso­ u n derecho. V éanse, en la tab la 4-2, algunos ejem plos de las responsa­
nal, tam bién se considerarían extraordinariam ente inapropiados. Los b ilidades y derechos asociados con cada papel.
profesionales de enferm ería pueden ser responsables asim ism o de om i­
sión. P or ejem plo, un profesional de enferm ería que observa que un Negociación colectiva
com pañero procede, de form a continuada, de una m anera indebida y no L a negociación colectiva es el proceso form alizado de tom a de decisio­
hace nada por proteger al paciente puede ser acusado de negligencia. nes entre representantes de la dirección (em pleador) y representantes
E l profesional d e enferm ería en el papel d e em pleado o contratista laborales (em pleado) para negociar salarios y condiciones de em pleo,
de servicios tien e obligaciones ante el em pleador, el paciente y dem ás incluyendo horas hábiles, entorno laboral y beneficios m arginales del

TABLA 4-2 Funciones, responsabilidades y derechos legales

FUNCIÓN RESPO NSABILIDADES DERECHOS


Proveedor O frecer unos cuidados seguros y com petentes acordes con Derecho a una ayuda adecuada y cualificada cuando sea
de servicio la preparación del profesional de enferm ería, su experiencia necesario
y sus circunstancias Derecho a una conducta razonable y prudente de los pacientes
Inform ar a los pacientes de las consecuencias de varias (p. ej.,ofrecer una inform ación precisa cuando se necesite)
alternativas y resultados de la atención
Proporcionar una supervisión y evaluación adecuada de otros
de los cuales es responsable el profesional de enfermería
Ser co m petente
Empleado C um plir con las obligaciones del servicio contratado con el Derecho a condiciones de trabajo adecuadas (p. ej., equipos
o contratista em pleador e instalaciones seguros)
de servicio Respetar al em pleador Derecho a una com pensación por los servicios prestados
Respetar los derechos y responsabilidades de otros Derecho a una conducta razonable y prudente de otros
proveedores de cuidados de salud proveedores de cuidados de salud
Ciudadano Proteger los derechos de los receptores de los cuidados Derecho al respeto por otras personas de las responsabilidades
y derechos del profesional de enfermería
Derecho a la seguridad física
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 59

em pleo (p. ej., tiem po de vacaciones, baja por enferm edad y licencia a realizar el procedim iento. G eneralm ente es el m édico; sin em bargo,
personal). A través d e un acuerdo escrito, dirección y em pleados se com ­ tam bién p o d ría tratarse d e un profesional de enferm ería profesional,
prom eten legalm ente a respetar los térm inos y condiciones de empleo. anestesista, m atrona, especialista clínico o m édico asistente, quien se
El proceso d e negociación colectiva im plica el reconocim iento de encargará d e procedim ientos en sus prácticas avanzadas.
un agente hom ologado de negociación para los em pleados. E ste agen­ El consentim iento inform ado se aplica tam bién a profesionales de
te puede ser un sindicato, u n a asociación o una organización profesio­ enferm ería que no son profesionales independientes y van a ocuparse
nal. E l agente representa a los em pleados en la negociación d e un d e cuidados directos d e enferm ería para procedim ientos, com o intro­
contrato con la dirección. L a A N A , a través de sus asociaciones esta­ ducción d e u n a sonda nasogástrica o adm inistración d e un m edica­
tales constituyentes (p. ej., M S N A , asociación estatal de M ichigan), ha m ento. E l p ro fesio n al d e en ferm e ría depende del consentim iento
representado los intereses de los profesionales de enferm ería dentro de expresado oralm ente o del consentim iento im plícito para la m ayoría
los estados individuales. de las intervenciones d e enferm ería. Es im perativo reco rd ar la im por­
C uando la negociación colectiva se rom pe p o r no poder alcanzarse tan cia d e la com unicación con el paciente explicándole los procedi­
un acuerdo, los em pleados convocan habitualm ente una h u e lg a . Se m ientos d e enferm ería, asegurarse de que lo com prende y obtener su
llam a huelga a un paro laboral organizado por un grupo de em pleados autorización.
para expresar su desacuerdo, p lantear una dem anda de cam bios en las L a ley dice que una «cantidad razonable» de inform ación para que
condiciones de em pleo o resolver una disputa con la dirección. el paciente tom e una decisión inform ada es aquella que cualquier otro
D ado que la práctica de enferm ería es un servicio prestado a perso­ m édico o profesional razonable consideraría en circunstancias sim ila­
nas que a m enudo están enferm as o son vulnerables, la huelga plantea res. L as directrices generales incluyen lo siguiente:
un dilem a m oral para m uchos profesionales d e la enferm ería. Las
acciones adoptadas por estos profesionales pueden afectar a la seguri­ ■ E l diagnóstico o condición que requiere tratam iento
dad d e las personas. C uando se enfrenta a la id ea de una huelga, cada ■ L os objetivos del tratam iento

Understanding Legal and Ethical Issues: Video 1


p rofesional d e enferm ería debe to m ar una decisión individual sobre si ■ L o que pu ed e esp e rar sen tir o experim entar el paciente
cruzar o no la línea de piquetes. L os estudiantes de enferm ería tam bién ■ L os beneficios pretendidos del tratam iento
pueden enfrentarse a decisiones sim ilares en caso d e huelga en una ■ P osibles riesgos o resultados negativos del tratam iento
institución c lín ica a la que acuden para acu m u la r experiencias de ■ V entajas y d esventajas d e po sib le s altern ativ as al tratam iento
aprendizaje. L a A N A apoya la hu elg a com o un m edio p ara conseguir (incluyendo ausencia d e tratam iento)
el bienestar económ ico y general.
E xisten tres elem entos principales del consentim iento inform ado:
Aspectos legales seleccionados 1. E l consentim iento debe darse voluntariam ente.
de la práctica de enfermería 2. El consentim iento debe otorgarse p o r parte de un paciente o indi­
Los profesionales de enferm ería deben conocer y aplicar los aspectos viduo con la cap acidad y com petencia de com prenderlo.
legales en sus num erosas y diferentes funciones. P or ejem plo, com o 3. El paciente o individuo debe recibir suficiente inform ación para
d efensores del paciente, garantizan el derecho del paciente al consen­ ser capaz en últim o térm ino de to m ar la decisión.
tim iento inform ado o a negarse a seguir un procedim iento, e identifi­
c an e inform an d e conductas agresivas y abandono contra pacientes P ara dar un consentim iento inform ado voluntariam ente, el paciente
vulnerables. L os aspectos legales incluyen tam bién el deber d e infor­ no debe sentirse coartado. A veces el tem o r a la desaprobación por
m ar sobre sospechas d e m al uso d e productos quím icos. parte de un profesional de la salud pu ed e ser el m otivo p ara d ar el
consentim iento; tal consentim iento no puede considerarse otorgado
Consentimiento informado voluntariam ente. L a coerción invalida el consentim iento. E s im portan­
El c o n s e n tim ie n to in fo rm a d o es un acuerdo de un paciente de aceptar te, p o r tanto, para la obtención del consentim iento invitar al paciente
u n cu rso de tratam iento o procedim iento después de hab e r recibido a preguntar y darle respuestas.
una inform ación com pleta sobre él, lo que incluye las ventajas y los L a p erspectiva cultural tam bién debe considerarse cuando se pide
riesgos del tratam iento, sus posibles alternativas y el p ronóstico en a los pacientes que tom en decisiones sobre un procedim iento o trata­
ausencia de tratam iento p o r un proveedor de cuidados de salud. H abi­ m iento. P o r ejem plo, el consentim iento inform ado en EE . U U . se basa
tualm ente, el paciente firm a un form ulario proporcionado p o r la insti­ en el principio de autonom ía, es decir, cada persona tien e el derecho a
tución. E l form ulario es un registro del consentim iento inform ado, no decidir lo que puede o no puede hacerse con ella. Se espera que un
el consentim iento inform ado en sí. paciente adulto com petente tenga autonom ía para to m ar sus propias
E xisten dos tipos de consentim iento: expreso e im plícito. E l co n ­ decisiones sobre los cuidados de salud. En contraste con esta perspec­
s e n tim ie n to e xp re so pu ed e ser un acuerdo oral o escrito. H abitual­ tiv a individual, en o tras cu ltu ra s (p. ej., en el sudeste asiático, los
m ente, cuanto m ás invasivo es un procedim iento y/o m ayor el poten­ indios am ericanos) puede existir una perspectiva grupal para la tom a
cial de riesg o p ara el pac ien te, m ás alta es la n ecesidad d e una de decisiones. T al vez sus m iem bros consideren que la decisión debe
autorización por escrito. E l c o n s e n tim ie n to im p líc ito existe cuando la ser tom ada p o r otro m iem bro d e su fam ilia o grupo o tribu. E l profe­
conducta no verbal del individuo indica el acuerdo. P or ejem plo, los sional de enferm ería puede prestar cuidados com petentes culturalm en­
p acientes que ofrecen su cuerpo para una inyección o colaboran en la te preguntando a los pacientes si les g u staría que estu v iera presente
tom a de las constantes vitales dan a entender su consentim iento im plí­ alguna persona cuando se o frezca la inform ación o tenga lugar la dis­
cito. E l consentim iento se co n sid era im plícito en una situación de cusión sobre su tratam iento d e salud.
urgencia m édica cuando un individuo no puede dar su consentim iento T am bién es im portante que el paciente com prenda el m aterial que
expreso debido a su estado físico. se le entrega por escrito. En E E . U U ., el analfabetism o sigue constitu­
L a obtención de consentim iento inform ado para tratam ientos m édi­ yendo un problem a, y a que im pide reconocer y com prender las pala­
cos y quirúrgicos específicos es responsabilidad de la persona que va b ras u tilizadas habitualm ente en los form ularios d e consentim iento.
60 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

ASISTENCIA SEGÚN LA CULTURA P restación


CUADRO 4-2 Definiciones de alfabetización
de servic io s apropiad os lin g ü ís tic a y c u ltu ra lm e n te
■ A lfabetización: capacidad de una persona de leer, escribir y
hablar en un idiom a, y de calcular y resolver problem as en los L&s instituciones de salud tienen la responsabilidad ética y legal de
niveles de capacidad necesarios para ser funcional en el trabajo o frecer servicios de acceso idiom áticos (SAI) a los pacientes con
y en la sociedad, alcanzar las m etas personales y desarrollar el capacidad limitada de hablar, leer, escribir o com prender el idioma
propio c onocim iento y potencial. (en inglés, Lim ite d English P roficient o LEP). De acuerdo con la Ofi­
■ Baja alfabetización: capacidad lim itada de cum plir con lo definido cina de Salud para las Minorías, el núm ero de personas con capaci­
anteriorm ente. dad de com prensión LEP en EE. UU. ha aum entado a m ás del 50% .
■ Analfabetism o: incapacidad de leer o escribir. Las barreras idiom áticas tienen una influencia directa sobre la cali­
■ Alfabetización de salud: grado en el cual las personas tienen la dad de los cuidados de salud de los pacientes. Aquellos pacientes
capacidad de obtener, procesar y com prender la inform ación de con acceso a SAI hicieron un m ayor uso de servicios preventivos y
salud básica y los servicios necesarios para to m a r decisiones m ostraron m ayor satisfacción con la atención global recibida que
apropiadas sobre la salud. aquellos sin SAI (Karliner, Jacobs, Chen y M utha, 2007). Una com u­
nicación apropiada entre proveedores y pacientes es esencial para
Tomado de "Plain Language: A Promising Strategy fo r Clearly Communicating Health garantizar la calidad y la seguridad de los cuidados de salud. La Ofi­
Information and Improving Health Literacy," by U.S. Departm ent o f Health and Human cina de Salud para las M inorías ha desarrollado las norm as National
Services. Consultado en http://w w w .health.gov/com m unication/literacy/plain language/ Standards fo r C ulturally and L inguistically A ppropiate S ervices
PlainLanguage.htm#top
(CLAS) para abordar las desigualdades en los servicios de salud.

Tomado de "D o Professional Interpreters Improve Clinical Care fo r Patients w ith Limited
English Proficiency? A Systematic Review o f the Literature," by L. S. Karliner, E. A. Jacobs,
S egún L orenzon, M elby y E arles (2008), el N ational A ssessm en t o f A. H. Chen, y S. M utha, 2007, Health Services Research, 42(2), pp. 727-754; and National
A d u lt L iteracy del D epartam ento de E ducación com unicó que el 36% Standards on Culturally and Linguistically Appropriate Standards (CLAS), by U.S. Departm ent
d e los adultos tienen un nivel b ásico o inferior al básico en com pren­ o f Health & Human Services, 2007. Consultado en http://m inorityhealth.hhs.gov/tem plates/
browse.aspx?lvl52&MID 515
sión del lenguaje d e salud (p. 23). L os tecnicism os y las barreras idio-
m áticas pueden inhibir la com prensión y conducir a obtener una firm a
sin una discusión sobre el significado real cuando el paciente tien e un
nivel d e alfabetización bajo. U na persona con problem as d e com pren­ Si se le ofrece suficiente inform ación, un adulto com petente está en
sión lectora no es analfabeta. En el cuadro 4 -2 pueden verse las defi­ perfecta disposición para to m ar decisiones relativas a su salud. S e con­
niciones sobre estos térm inos. sid era un adulto com petente a u n a persona de m ás d e 18 años d e edad
que está consciente y orientada. U n paciente que m uestra signos de
ALERTA CLÍNICA confusión, o está desorientado o sedado no se considera funcionalm en­
Los im presos sobre c onsentim iento contienen a m enudo un lengua­ te com petente. En caso d e un adulto no com petente, un tutor o repre­
je que supera el nivel m edio de com prensión lectora de los pacien­ sentante puede otorgar o neg a r el consentim iento en su nom bre.
tes. En consecuencia, m uchos pacientes no lo leen antes de firm arlo. L as regulaciones del consentim iento inform ado se redactaron ori­
g inalm ente teniendo en m ente las unidades de cuidados intensivos. No
E xiste una relación entre alfabetism o, salud y seguridad d e los o b stan te, g aran tizar el co n se n tim ien to in form ado es ig u alm en te
pacientes. P or ejem plo, pueden producirse errores adversos e incluso im portante para prestar cuidados d e enferm ería a dom icilio. D ado que
potencialm ente letales si un paciente no lee la etiqueta d e una caja de la prestación de la atención dom iciliaria se d a a m enudo durante un
com prim idos o un folleto educativo. L a com unicación es vital para la período extendido de tiem po, el profesional de enferm ería tendrá m úl­
seguridad del paciente y la calidad de la atención de enferm ería. La tiples oportunidades de asegurar que el paciente está conform e con el
creciente diversidad de poblaciones d e pacientes lleva a que los profe­ plan de tratam iento. Sin em bargo, un reto del consentim iento inform a­
sionales de enferm ería traten a personas con un nivel de idiom a lim ita­ d o en atención do m iciliaria es que el plan puede afectar a otros m iem ­
do, d ebido a las barreras idiom áticas, de alfabetización y/o culturales. bros de la fam ilia que, en tal caso, habrán de se r consultados.
L a Jo in t C om m ission (2008) reconoce que las organizaciones d e salud
deben abordar las necesidades d e com unicación de los pacientes que Excepciones
presentan dificultades idiom áticas y culturales. P or ejem plo, si un H ay tres grupos de las personas que no pueden d ar su consentim iento.
paciente no sabe leer, debe leérsele el form ulario d e consentim iento y El prim ero es el d e los m enores de edad. E n la m ayoría de los cam pos,
garantizar que lo entiende antes de firm arlo. Si el paciente no habla el es un progenitor o el tuto r quien debe dar su consentim iento antes de
m ism o idiom a que el profesional de la salud que le está dando la infor­ que los m enores puedan recib ir tratam iento. Lo m ism o sucede en el
m ación, debe estar presente un intérprete. S in em bargo, incluso con caso de adultos con la capacidad m ental d e un niño, p ara los que se
intérprete, es im portante recordar la posibilidad d e errores potenciales haya nom brado un tutor. E n algunos estados, sin em bargo, se perm ite
de interpretación (v. «A sistencia según la cultura»). que los m enores den su consentim iento p ara procedim ientos com o
donaciones de sangre, tratam ientos co n tra drogadicción, tratam ientos
de problem as de salud m ental y tratam ientos para cuestiones de plani­
ALERTA CLÍNICA ficación fam iliar y salud sexual com o las enferm edades d e transm isión
No es posible conocer el nivel de alfabetización sim plem ente por el sexual o el em barazo (M . H. S m ith, 2007). A dem ás, algunos m enores
aspecto, y la com prensión lectora de m uchas personas puede estar tienen a m enudo la capacidad legal d e d ar su propio consentim iento.
por debajo de su nivel educativo. M uchos pacientes se sienten tan I Entre ellos están los m enores casados, las jó v en e s em barazadas, los
incóm odos por su in suficiente nivel de com prensión lectora que lo |
padres, los m ilitares o los m enores em ancipados (que viven p o r cuen­
ocultan. Podrían poner excusas com o «m e he olvidado las gafas», «el
ta propia). Estos estatutos pueden v aria r de un estado a otro.
form ulario es dem asiado largo», «m e gustaría que prim ero lo lea mi
El segundo grupo es el form ado p o r personas en estado inconscien­
fam ilia» o «tiene dem asiados té rm in o s m édicos y legales».
te o afectadas p o r lesiones tales que les im piden d a r su consentim iento.
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 61

ASISTENCIA SEGÚN LA CULTURA T ra b a jo con un in té rp rete de c uidados de salud


f e interpretación va más allá de la traducción, que es la conversión lin­ intérprete será más fácil traducir el habla a la velocidad normal, con
güística de un idioma a otro. La interpretación es la transform ación de los ritm os normales.
un mensaje expresado en una fu e n te en su equivalente en la lengua de ■ Evite la jerga y los tecnicism os, sobre todo giros idiom áticos (p. ej.,
destino, de form a que el mensaje interpretado consiga despertar la mis­ «m eter la pata») o expresiones delicadas culturalm ente («por las
ma respuesta en el oyente que el original (Downing y Swabey, 1992). La barbas del profeta»), que tal vez el intérprete no entienda bien o que
entrevista clínica es un proceso altam ente interactivo en el que el profe­ pudieran dificultar la traducción.
sional de enferm ería utiliza el lenguaje para com prender, valorar y ense­ ■ Use frases cortas, con pausas para dar tiem po a la traducción. Des­
ñar. El intérprete debe servir tam bién com o un agente cultural y com pro­ pués de una frase larga, o de tres o cuatro cortas, haga la pausa en
m e te r al proveedor y al paciente eficazm ente para que tengan acceso a el lugar natural. Evite poner a prueba la m em oria del intérprete,
los m atices y los supuestos socioculturales ocultos e integrados en la sobre todo en explicaciones com plejas. No haga pausas en mitad
lengua del otro (International M edical Interpreters Association, 2010). de una frase, ya que el intérprete podría necesitar oír la frase ente­
A contin ua ció n se o fre cen algunas pautas útile s (M innesota ra antes de traducirla. Recuerde que la estructura gram atical de las
D ep artm e nt o f H ealth R efugee Program, 2007): frases varía de un idioma a otro.
■ Utilice intérpretes cualificados. No recurra a los niños, los familiares ■ Plantee las preguntas de una en una.
y los am igos de los pacientes, porque no están cualificados para la ■ Permita que el intérprete interrum pa la exposición cuando necesite
interpretación relacionada con tem as de salud y podrían poner en una aclaración.
com prom iso el resultado de salud y el derecho a la confidencialidad. ■ Perm ita que el intérprete to m e notas para asuntos com plicados,
■ M antenga una breve reunión antes de la entrevista con el intérpre­ porque le ayudarán a recordar los conceptos durante la interpreta­
te para com unicarle el trasfondo y determ ine el m ejor lugar para ción.
que el intérprete se siente. Indique al intérprete que no añada ni ■ M uéstrese dispuesto a repetir con diferentes palabras los mensa­
suprim a nada, y sobre to do que no añada com entarios, consejos, jes que no se hayan entendido.
preguntas o respuestas de su propia cosecha ante el paciente. ■ M antenga una breve reunión con el intérprete después de la entre­
■ Planee tie m p o su ficiente para la sesión con intérprete. La interpre­ vista para plantear m ás preguntas o dudas sobre el proceso de
tación lleva su tie m po , ya que es preciso repetir cada frase. com unicación.
■ Diríjase al paciente directam ente, no al intérprete. ■ A note docum entalm ente en el inform e del paciente que este ha
■ Diga solo aquello que se desea que traduzca el intérprete; tenga en dado su consentim iento para usar un intérprete, el procedim iento
cuenta que to do lo que se pronuncie podrá ser traducido. utilizado, las respuestas verbales y no verbales del paciente, el
■ Utilice palabras, no gestos, para tra n s m itir el significado. Así le faci­ nom bre com pleto y el título del intérprete profesional con cualifica­
litará el trabajo del intérprete, y evitará las interpretaciones transcul- ción m édica, el servicio de traducción y los nom bres de todos los
turales erróneas de los gestos. presentes durante la interacción. Si no puede acceder a un intérpre­
■ Hable en un to no norm al, con claridad y no demasiado deprisa. No te profesional, anote si el intérprete es un m iem bro de la fam ilia o
hay necesidad de hablar m ás alto o más despacio, pues para el alguien no profesional (L. Sm ith, 2007).

En estas situaciones, el consentim iento se obtiene habitualm ente del El tercer grupo es el d e personas con enferm edades m entales que,
pariente adulto m ás cercano, si los estatutos vigentes lo perm iten. En según criterio d e los profesionales, no son com petentes. L as leyes o
una situación d e em ergencia que constituya un riesgo vital, si no pue­ estatutos estatales y provinciales de salud m ental proporcionan gene­
de obtenerse consentim iento del paciente o un pariente, la ley presu­ ralm ente definiciones de lo que es enferm edad m ental y especifican
pone, por lo general, que existe el consentim iento im plícito d e prestar los derechos d e las p ersonas afectadas p o r ellas, según la ley, así
los cuidados necesarios para esa situación de urgencia. com o los derechos del personal que atiende a estos pacientes.

¿Puede un proceso de consentimiento informado alternativo mejorar


la comprensión y la participación?

La participación es un punto fundam ental en la realización de los ensa­ indicaron que tom arían parte en el estudio. Este dato contrastó con un
yos clínicos. Las investigaciones previas han docum entado que los estudio de viabilidad anterior, en el que solo el 22% dijo que lo haría.
m otivos de la falta de participación en ensayos clínicos aleatorizados El 89% de los participantes afirm aron que la inform ación visual fue
es la no com prensión de los argum entos del estudio y una deficiencia elocuente y eficaz para com unicarles la finalidad del estudio. Aunque
en la inform ación en el curso del proceso de consentim iento, que nor­ el aum ento en el índice de participación fue estadísticam ente signifi­
m alm ente consiste en una com unicación directa, cara a cara. El obje­ cativo, los autores afirm an que se necesita m ás investigación para
tiv o de un estudio realizado por Yates e t al. (2009) era som eter a prue­ probar estrategias que ayuden a captar voluntarios para los ensayos
ba un p roce so de c o n s e n tim ie n to alte rn a tivo para m ejorar la clínicos.
participación en un ensayo clínico relativo a servicios de rehabilitación
cardíaca (RC). Los autores utilizaron un diseño de encuesta no proba- IMPLICACIO NES
bilístico para el estudio. El proceso de consen tim ie n to alternativo Este estudio destaca el valor de las fotografías en color, atractivas y
incluía un rotafolio adem ás de una conversación directa. El rotafolio llam ativas, para m ejorar la com prensión por parte de los pacientes.
consistía en e le m entos visuales en co lor atractivos que m ostraban A unque el objeto de este estudio era am pliar la participación en los
inform ación sobre el ob je tivo del estudio, semejanzas y diferencias ensayos clínicos, la estrategia de utilizar una presentación visual puede
entre los dos grupos de tra tam ien to y el proceso de recogida de datos. ser útil en enferm ería. Por ejem plo, es posible utilizar elem entos visua­
Tom aron parte en el estudio 20 hom bres y 15 m ujeres. Inm ediata­ les para com unicar a los pacientes cóm o funciona el proceso de con­
m en te después de la presentación, 19 de los 35 participantes (54%) sentim iento inform ado u otras necesidades de los cuidados de salud.
62 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

Papel del profesional de enferm ería dem uestra que h a com prendido el procedim iento. Se anotará cualquier
A m enudo se pide al profesional de enferm ería que obtenga un form u­ aspecto derivado de las preguntas d e enferm ería planteadas p o r el
lario d e consentim iento firm ado. E ste profesional no tiene la respon­ paciente. T am bién debe docum entarse toda circu n stan cia especial,
sabilidad de explicar el procedim iento, sino de dar testim onio d e que com o el uso de un intérprete. C uando se docum ente el uso de un intér­
el paciente firm a el form ulario (figura 4-3 ■ ). L a firm a del profesional prete, se incluirán su nom bre com pleto y su titulación.
de enferm ería confirm a tres elem entos:
Delegación
■ E l paciente dio su consentim iento voluntariam ente. L a A m erican N urses Association (1997) define d e leg a ció n com o «la
■ L a firm a es auténtica. transferencia d e responsabilidad para la realización d e una actividad
■ E l paciente parece com petente para d a r su consentim iento. de una persona a otra sin perder la responsabilidad del resultado». Los
auxiliares de enferm ería (A E) com petentes pueden ayudar al profesio­
E l profesional de enferm ería vigila que el paciente h ay a recibido nal de enferm ería, p erm itiéndole realizar aquellas funciones adecua­
suficiente inform ación para dar su consentim iento. Si el paciente tiene das para el ám bito de la práctica d e dicho profesional. S in em bargo,
preguntas que h ac er o si el profesional de enferm ería alberga dudas desde una perspectiva legal, la autoridad de delegar del profesional de
sobre el nivel de com prensión del p aciente, dicho profesional debe enferm ería se basa en leyes y regulaciones. P or tanto, los profesionales
n otificarlo al proveedor d e salud. D e nuevo, el profesional de enferm e­ de enferm ería deben estar fam iliarizados con las leyes de su disciplina
ría no es responsable d e explicar el procedim iento m édico o quirúr­ que les atañen.
g ico. A l contrario, sí sería responsable si ofrecie ra una inform ación E sto s p rofesionales d eben co n o c er no solo su ám bito de práctica
incorrecta o incom pleta o interfiriera en la relación entre el paciente y el p ropio, sino tam bién el d el A E , que pu ed e v aria r d ependiendo d e las
proveedor. p o lític as y p ro c ed im ie n to s d e c a d a centro. A sí, el p ro fesio n al de
e n fe rm e ría tien e q u e c o n o c er las p o lític as y p ro c ed im ie n to s del
ALERTA DE SEGURIDAD em p lea d o r en cuanto a d elegación, la d escripción d e los puestos de
Se pedirá a los pacientes que expliquen con sus propias palabras lo A E y el n iv el de c u a lific ac ió n d el A E . ¿T ie n e com p e te n cia el A E
que se les ha dicho sobre el procedim iento o tratam iento. p ara re alizar la tare a delegada? L a N C S B N h a pro p orcionado «cinco
derechos d e delegación» p ara ay u d a r a los p rofesionales d e en ferm e­
E l derecho d e consentim iento im plica tam bién el derecho al recha­ ría a d e le g a r sus dec isio n e s (v. ca p ítu lo 28 o o ) . E s im portante
z o (P law ecki y A m rhein, 2009). H a de recordarse que los pacientes re co rd a r que el p ro fesio n al de en ferm e ría pu ed e d elegar una tare a a
pueden cam biar de opinión y cancelar el procedim iento en cualquier un A E ; sin em bargo, la re sp o n sab ilid a d d e la acción u o m isió n del
m om ento, porque el derecho al rechazo se m antiene después incluso profesional d e enferm ería y el A E sigue corresp o n d ien d o al prim ero
de firm ar el consentim iento. D e fo rm a sim ilar al consentim iento infor­ (H uston, 2009).
m ado, es im portante verificar que el p ac ien te conoce los pros y los
contras d e rechazar el procedim iento y que está tom ando una decisión Violencia, m altrato y abandono
inform ada. E l profesional de enferm ería debe notificar al proveedor L a co n d u cta v io len ta pu ed e in clu ir vio len cia d om éstica, m altrato
de salud la negativa del paciente y docum entar dicha n egativa en la infantil, m alos tratos a ancianos y abuso sexual. Se llam a abandono a
historia. la ausencia d e lo s cuidados necesarios para m antener la salud y la
L a docum entación es un aspecto im portante para el consentim iento seguridad de un individuo vulnerable com o un niño o un anciano. Los
inform ado. D eben docum entarse las inquietudes o las preguntas de un profesionales de enferm ería, en sus num erosas funciones (p. ej., aten­
paciente ju n to con la notificación del proveedor de cuidados de salud. ción dom iciliaria, pediatría, departam ento de urgencias), pueden iden­
E s ig u alm en te im p o rtan te la docu m e n ta ció n de q u e el p acien te tificar y valorar a m enudo casos de violencia contra otros. C om o con­
secuencia, a m enudo se consideran in fo rm a d o re s o b lig a d o s, lo cual
significa que, p o r ley, deben inform ar sobre casos sospechosos de
m alos tratos, abandono o explotación. L a finalidad de este principio es
detectar casos de m alos tratos o abandono en una fase tem prana, pro­
teg e r a los niños y facilitar la prestación d e servicios a los niños y sus
fam ilias (M athew s y K enny, 2008). V éase en el capítulo 21 o o m ás
inform ación sobre m altrato infantil y en el capítulo 23 o o sobre
m alos tratos a ancianos.

Ley de Personas con Discapacidades


L a ley de P ersonas con D iscapacidades (A D A , p o r sus siglas en
inglés), aprobada p o r el C ongreso de EE. U U . en 1990 y puesta plena­
m ente en vigor en 1994, prohíbe la discrim inación basada en la disca­
pacidad en el em pleo, los servicios públicos y las asignaciones públi­
cas. L os objetivos de la ley son los siguientes:

■ P roporcionar un m andato nacional claro y extenso para elim inar la


discrim inación contra individuos con discapacidades.
F ig u r a 4 -3 ■ La obtención de un consentim iento inform ado es respon­ ■ P roporcionar norm as claras, robustas, coherentes y aplicables refe­
sabilidad de la persona que lleva a cabo el procedim iento. Puede pedirse ridas a la discrim inación contra individuos con discapacidades.
al profesional de enferm ería que asista com o testigo de la firm a del ■ G arantizar que el gobierno federal desem peña un papel central en
paciente en el consentim iento informado. la aplicación de las norm as establecidas según la ley.
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 63

d an causar en él problem as de autoestim a, sobrecarga de trabajo o


CUADRO 4-3 Cumplimiento de la elegibilidad de la ADA
exceso d e expectativas, tiene un riesgo m ayor de consum ir sustancias
El em pleado o solicitante de em pleo debe dem ostrar: ilegales. O tro riesgo es el estrés, que puede deberse a sobrecarga de
■ Un d eterioro físico o m ental que lim ite sustancialm ente una trabajo, dotación insuficiente, fatiga y aislam iento. E l consum o de d ro ­
o más de sus actividades vitales im portantes; gas y o tras sustancias pu ed e se r una fo rm a de afro n tar el estrés. L a
■ un registro que avale ese deterioro; o disponibilidad y el acceso a m edicam entos se han relacionado tam bién
■ hacer ver claram ente que lo padece.
con esta práctica. Los profesionales de enferm ería adm inistran m edi­
Tomado de Legal and Ethical Issues in Nursing, 5th ed. (p. 385), by G. W . Guido, 2010, Upper cam entos para m últiples fines (aliviar el dolor, prevenir infecciones,
Saddle River, NJ: Pearson Education, Inc. Reproducido con autorización. reducir la ansiedad y la depresión). S cim eca (2008) califica esta situa­
ción de tram pa oculta para estos profesionales. P or su form ación y su
experiencia, adm inistran m edicam entos a los pacientes de una form a
segura y eficaz. L a tram p a está en que tal vez piensen que ello les
L a A D A versa sobre productividad, independencia económ ica y cualifica para autoadm inistrarse esas m ism as sustancias. L a ilusión de
capacidad para m overse librem ente en la sociedad. E l profesional de q ue conocer las sustancias adictivas actúa de barrera contra la adqui­
enferm ería tiene un papel clave para ayudar a personas con discapaci­ sición de una adicción en realidad aum enta, y no reduce, el riesgo de
dades a aprovechar las oportunidades que les otorga la ley. P or ejem ­ la adicción (p. 41).
plo, los profesionales de enferm ería que trabajan en una diversidad de
centros pueden participar en form ación a pacientes con discapacidades ALERTA DE AUT0CUIDAD0
sobre el acceso y el u so del tran sp o rte público, la com unicación a
Los profesionales de enferm ería tienen un alto nivel de com pasión y
través d e dispositivos d e telecom unicaciones para individuos con dis­ em patia hacia sus pacientes. Sin em bargo, entregarse durante todo
capacidad del habla y la audición, y el acceso a lugares públicos, com o el día en el trabajo, y atender al m ism o tiem po a la propia fam ilia I
tiendas de alim entación, restaurantes y teatros. A dem ás, un em pleador puede provocarles fatiga. Es im portante que estos profesionales te n ­
n o puede rechazar la contratación de un profesional de enferm ería con gan la m ism a com pasión, com prensión e indulgencia para consigo
d iscapacidades si el profesional está cualificado y pu ed e cu b rir las m ism os que los que sienten hacia sus pacientes y sus seres queri­
funciones esenciales del trabajo. E l cuadro 4-3 recoge los criterios de dos (Bush, 2009, p. 27).

elegibilidad de la A D A . L a ley d e discapacitados perm ite tam bién a


p ersonas con u n a inteligencia norm al que tengan una discapacidad L a prevalencia del alcohol y el consum o de drogas entre la pobla­
física o d e aprendizaje seguir un plan de estudios de enferm ería a tra­ ción d e enferm ería es aproxim adam ente del 10% (com parable a la
v és d e m étodos d e aprendizaje alternativos. población general); el 6% de los profesionales d e enferm ería tienen
Los casos ju d iciales han cuestionado la definición de persona cu a­ p roblem as suficientem ente graves para que interfieran en su práctica
lificada con una discapacidad. P or ejem plo, surgieron algunos cuestio- clínica (C opp, 2009; T albert, 2009). En consecuencia, organizaciones
nam ientos tem pranos a los criterios d e la A D A en individuos infecta­ profesionales com o la A N A (2009), la A m erican A ssociation o f N urse
dos por el V IH . U n a decisión fundam ental del T ribunal S uprem o en A nesthetists (2009), la International N urses Society o f Addictions (n.d.)
1998, B ragdon contra Abbott, descartó que una persona seropositiva y la N ational Student N urses Association (n.d.) han aprobado resolu­
asintom ática fu e ra considerada com o afectada p o r una discapacidad y ciones para g arantizar que los profesionales d e enferm ería y los estu­
p rotegida p o r los criterios de la A D A (G uido, 2010). En contraste, los d iantes de esta discip lin a con dependencias de sustancias quím icas
tribunales tam bién han sostenido que diversas situaciones no constitu­ reciban tratam iento y apoyo, no m edidas disciplinarias y m enosprecio.
y en discapacidad según la A D A . Entre los ejem plos se incluyen disca­ Los em pleadores deben contar con políticas y procedim ientos sóli­
p acidad psicológica, depresión y ansiedad, incapacidad de afrontar el dos para id entificar e intervenir en situaciones que im pliquen la pre­
estrés d e un trabajo específico, m igrañas, alergias distintas del látex y sencia d e un profesional de enferm ería p osiblem ente afectado por
em barazo (G uido, 2010). estos problem as. L a principal preocupación se dirige a la protección
Es responsabilidad del em pleador ofrecer soluciones razonables d e los pacientes, pero tam bién es de im portancia crítica que el proble­
q ue perm itan a la persona con una discapacidad re alizar el trabajo m a del profesional de enferm ería pueda identificarse rápidam ente, de
satisfactoriam ente. E l em pleador, sin em bargo, pu ed e d enunciar un m anera que se instituya el tratam iento apropiado. E l cuadro 4 -4 recoge
costo económ ico innecesario si la solución resulta extrem adam ente algunas conductas que pueden observarse en el profesional de enfer­
c ara o difícil de aplicar. m ería debilitado.
Los profesionales de enferm ería evitan abordar el problem a de sus
Sustancias controladas com pañeros debilitados (Talbert, 2009). Estos profesionales trabajan
L as leyes estadounidenses regulan la distribución y el u so de sustan­ en equipo y las am istades que entablan pueden constituir una barrera
cias controladas com o narcóticos, antidepresivos, estim ulantes y alu- para la com unicación d e los problem as. O tro m otivo es que el profe­
cinógenos. E l m al u so d e sustancias controladas conlleva condenas sional de enferm ería que observa un com portam iento sospechoso tal
penales (v. capítulo 35 o o ) . v ez tem a deteriorar el am biente d e trabajo o ser tildado de delator.
A unque com unicar la conducta insegura o sospechosa de otros pueda
Profesional de enfermería debilitado ser difícil, es im portante recordar que los profesionales de enferm ería
El térm ino p ro fe s io n al d e e n fe rm e ría d e b ilita d o se ap lica a un profe­ son defensores d e los pacientes. E l C ódigo D eontológico d e la A N A
sional cuya capacidad de realizar las funciones propias de su em pleo (2005) afirm a que «el profesional d e enferm ería prom ueve, defiende
se v e dism inuida p o r su dependencia quím ica de m edicam entos o alco­ y se esfuerza p o r proteger la salud, la seguridad y los d erechos del
h ol o p o r una enferm edad m ental. T albert (2009) refiere varios facto­ paciente». A dem ás, estos profesionales deben defender a los com pa­
res relacionados con la debilidad entre los profesionales de enferm ería. ñeros que tengan problem as p o r consum o d e drogas. E sta labor de
P or ejem plo, un profesional con antecedentes fam iliares d e consum o inform ación puede salvar la licencia d e un profesional, y posiblem en­
de drogas, alcoholism o, m alos tratos o disfunción em ocional, que pue­ te su vida. P uede u sarse el recuadro «Pautas p ara la p ráctica» de la
64 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

m iento. S in em bargo, su práctica se som ete a una estrecha vigilancia


CUADRO 4-4 Signos de aviso de debilitamiento
dentro de directrices específicas (p. ej., trabajo en una unidad de enfer­
del profesional de enfermería
m ería general y no en cuidados intensivos, no realización d e horas
P rofesional de e n fe rm e ría con alc o h o lis m o extraordinarias, tum o solo de día, negación de adm inistración y acce­
■ Irritabilidad, cam bios de hum or so a narcóticos). L os program as requieren un asesoram iento y partici­
■ Excusas elaboradas sobre el com portam iento; aspecto descuidado pación constante en grupos de apoyo con inform es periódicos de avan­
■ Ausencias (períodos de am nesia tem poral) ces que pueden incluir análisis selectivos y aleatorios de toxicología.
■ D eterioro de la coordinación m otora, habla confusa, rostro tu m e ­ El profesional d e enferm ería puede pedir la devolución de los derechos
facto, ojos enrojecidos
de licenciatura al com ité estatal d e enferm ería transcurrido un cierto
■ N um erosas lesiones, quem aduras, hem atom as, etc., con expli­
tiem po y con evidencias d e recuperación, según determ ine el com ité
caciones vagas
■ O lor a alcohol en el aliento, o uso excesivo de chicles de menta, estatal. L os program as especializados perm iten la rehabilitación del
colutorios, etc. profesional de enferm ería y hacen posible que m antenga sus aptitudes
■ A islam iento creciente de los dem ás de trabajo. T am bién perm iten al com ité estatal proteger al público sin
P rofe sio n a l d e e n fe rm e ría con drogadicción dejar de cum plir los requisitos de la AD A .
■ C am bios rápidos de hum or y/o rendim iento
■ Ausencias frecu en te s de la unidad; uso frecuente de la sala de Acoso sexual
descanso El acoso sexual es u n a violación de los derechos individuales y una
■ Puede trabajar dem asiadas horas extraordinarias, habitualm ente fo rm a de discrim inación. E n 1987, la ley que prohíbe la discrim ina­
llegando pronto al trabajo y m archándose tarde ción sexual fue desarrollada p ara que p u d iera ap licarse a todas las
■ A u m en to de problem as so m áticos que requieren prescripciones
instituciones educativas y de em pleo que reciben fondos federales. La
de analgésicos
C om isión de Igualdad de O portunidades en el Em pleo (EEO C) define
■ Signos consistentes de aum ento en la cantidad de fárm acos con­
acoso sexual com o «proposiciones sexuales no bien recibidas, peticio­
trolados que otras personas; derroche excesivo de medicam entos
■ A m enudo m edica a pacientes de los dem ás; puede llevar manga nes de favores sexuales y otras conductas verbales o físicas de carácter
larga to do el tie m po sexual» q u e tienen lu g ar en las siguientes circunstancias (E E O C ,
■ Creciente aislam iento de los dem ás 2000, sección 1604.11):
■ Los pacientes se quejan de que la m edicación contra el dolor no
es eficaz o niegan estar recibiendo m edicación ■ C uando el som etim iento a esta conducta se considera, explícita o
■ Discrepancias excesivas entre las firm as y los procedim ientos de im plícitam ente, u n a condición d e un em pleo.
docum entación de sustancias controladas
■ C uando el som etim iento o el rechazo d e esta conducta se usa com o
P rofe sio n a l d e e n fe rm e ría con e n fe rm e d a d m e n ta l base para decisiones sobre el em pleo que afectan a la persona.
■ Estado deprim ido, obnubilado, incapacidad de concentrarse, ■ C uando dicha conducta interfiere en el rendim iento laboral de una
apatía
p ersona o crea un «entorno intim idatorio, hostil u ofensivo en el
■ C om ete m uchos errores en el trabajo
trabajo».
■ C onducta errática o cam bios de hum or
■ C onducta o habla extraña o inapropiada
■ Puede m ostrar tam bién algunas de las m ism as o sim ilares carac­ L a víctim a o el acosador pueden se r hom bres o m ujeres. L a víctim a
terísticas que la dependencia química no tiene p o r qué ser del sexo contrario. L os profesionales d e enferm e­
ría han de d esa rro llar técnicas d e asertividad p ara im pedir el acoso
Nota: Es de la máxima importancia vig ilar pautas o cambios en el comportamiento. No todas
sexual en el lugar de trabajo. A dem ás, deben estar fam iliarizados con
las características han de estar presentes para revelar la existencia del problema.
la política y los procedim ientos sobre acoso sexual que han de aplicar­
Tomado de "Texas Peer Assistance Program fo r Nurses, Warnin g Signs: Clues to Nurses w ith
Problems", n.d., by Texas Nurses Association. Consultado en http://w ww.texasnurses.org/ se en cada institución. E llo incluirá inform ación relativa al procedi­
d¡splaycommon.cfm ?an=1&subarticlenbr=103. Reproducido con autorización. m iento de elaboración de inform es, sobre a quién deben com unicarse
los incidentes, el proceso d e investigación y el m odo en que se prote­
gerá la confidencialidad en la m ayor m edida posible.

p ágina 75 para inform ar al profesional d e enferm ería sospechoso de Abortos


d eterioro p o r consum o d e drogas. L as leyes sobre el aborto ofrecen directrices específicas para los pro­
fesionales d e enferm ería sobre lo que es legalm ente perm isible. En
ALERTA CLÍNICA 1973, cuando se decidieron los casos R oe contra W ade y D o e contra
Es im p orta nte que los profesionales y es tudiantes de enferm ería I Bolton, el T ribunal S uprem o de E E . U U . m antuvo que los derechos
sean conscientes de los factores de riesgo del consum o abusivo de constitucionales d e intim idad dan a la m ujer el derecho a controlar su
sustancias quím icas y de su identificación e intervenciones precoces. pro p io cuerpo, p o r lo q u e pu ed e abortar en las prim eras fases del
em barazo.
S e h a desarrollado una diversidad d e program as para ayudar a recu­ En 1989, la decisión del T ribunal S uprem o en W ebster contra los
perarse a los profesionales d e enferm ería debilitados. El Intervention Servicios de Salud d e Planificación Fam iliar respaldó una ley del esta­
P roject f o r N urses (IPN ), una filial de la Florida N urses Association, do de M issouri que prohibía el uso d e fondos o instalaciones públicas
e s el program a m ás antiguo y extenso. P ro p o rcio n a intervenciones para la realización o asistencia a abortos. E n 1992, el presidente C lin­
rápidas y estrecha m onitorización y apoyo activo para profesionales de ton rescindió la decisión del caso de 1991 R u st contra Sullivan, llam a­
enferm ería debilitados (IPN , 2009). E n m uchos estados, los profesio­ da «regla del silencio», que im pedía a los prestatarios de cuidados de
n ales debilitados que ingresan voluntariam en te en un program a espe­ salud hab la r d e servicios de abortos con pacientes en organizacio­
cializado (a veces conocido com o program a d e ayuda entre iguales) no nes sin ánim o d e lucro. E l T ribunal S uprem o y las legislaturas estata­
v en revocada su licencia profesional si siguen los requisitos del trata­ les siguen trabajando en la controvertida cuestión del aborto.
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 65

M uchos estatutos incluyen tam bién cláusulas de conciencia, respal­ notarial o bajo ju ram e n to que indica qu ién (p. ej., un pariente o un
dadas p o r el T ribunal Suprem o, diseñadas para proteger a los profesio­ am igo d e confianza) se en c arg a rá d e to m ar las decisiones sobre el
n ales de enferm ería y los hospitales. E stas cláusulas conceden a los tratam iento d e salud cuando el p acien te no pu ed a hacerlo. L a fig u ­
h ospitales el derecho a neg a r la adm isión para abortar a los pacientes ra 4 -4 ■ m uestra un ejem plo de declaración de voluntad vital anticipa­
y otorgan al personal de salud, incluidos los profesionales d e enferm e­ da d e cuidados d e salud que com bina una declaración de testam ento
ría, el derecho a negarse a tom ar parte en abortos. C uando se ejercitan vital y el poder ju ríd ico duradero de cuidados de salud. P uede obtener­
estos derechos, los estatutos tam bién protegen a la institución y al se un form ulario específico p ara d eclarar el testam ento vital en la
em pleado d e discrim inación o represalias. N ational H ospice an d P alliative Care Organization.
L os profesionales de enferm ería deben aprenderse las leyes relati­
M uerte y cuestiones relacionadas vas a la autodeterm inación del paciente para el estado en el que ejer­
El papel del profesional de enferm ería en las cuestiones legales relacio­ cen, a s í com o la política y los procedim ientos de aplicación en la ins­
nadas con la m uerte está regulado por las leyes de la región y las políticas titución en la que trabajan. E l ca rác ter legalm ente vinculante y los
de la institución de cuidados de salud. Por ejemplo, en algunos estados requisitos específicos de las directrices anticipadas son determ inados
no puede retirarse una sonda de alim entación a una persona en un estado por la legislación de cada estado. E n la m ayoría d e los estados, las
vegetativo persistente sin una instrucción previa del paciente, pero en declaraciones d e voluntad vital anticipada deben contar con la presen­
otros se perm ite la retirada a petición de la fam ilia o por orden del m édi­ cia física de las dos personas, pero no requieren ninguna revisión ju rí­
co. A lgunos centros perm iten aplicar órdenes o protocolos de no reani­ dica. A lgunos estados no perm iten que los p arientes, h erederos o
m ación que especifican la m agnitud de las m edidas invasivas de prolon­ m édicos sean testigos d e d eclaraciones de voluntad vital anticipada.
gación de la vida. Tam bién puede ser com pleja la atención a pacientes C om o defensor del paciente, es im portante que el profesional de enfer­
enferm os term inales que hayan decidido donar sus órganos, en térm inos m ería facilite el debate fam iliar sobre las preocupaciones y decisiones
de determ inar qué m edicaciones, tratam ientos o equipos deben m ante­ del final d e la vida.
nerse en el tratam iento hasta que haya llegado el m om ento de extraer los
órganos. M uchas de estas cuestiones legales se acom pañan de fuertes Autopsia
preocupaciones éticas. Es im portante que el profesional de enferm ería U na a u to p s ia o e x a m e n p o s t m ó rte m es una exploración del cuerpo
tenga apoyo de otros m iem bros del equipo para com prender y prestar la después de la m uerte. S e realiza solo en ciertos casos. L a ley describe
atención adecuada a los pacientes que se enfrentan con la muerte. bajo qué circunstancias debe realizarse u n a autopsia, p o r ejem plo,
cuando la m uerte es repentina o se produce en un plazo d e 48 horas
D irectrices anticipadas después del ingreso en un hospital. S e exam inan los órganos y tejidos
L as d irec tric es a n tic ip a d a s incluyen una diversidad de docum entos del cuerpo para establecer la causa exacta de la m uerte, para saber m ás
legales que perm iten especificar a cada persona los aspectos d e cuida­ sobre una enferm edad y para ayudar a la acum ulación de datos esta­
dos que desean recibir en caso de que fueran incapaces d e indicar o dísticos.
hacer saber sus preferencias. L a ley de A utodeterm inación del P acien­ E s responsabilidad del m édico o, en algunos casos, de una persona
te aprobada en 1991 requiere que todas las instalaciones de cuidados designada p o r el hospital obtener consentim iento para una autopsia. El
de salud que reciben reem bolsos de M edicare y M edicaid: a) reconoz­ consentim iento debe hab e r sido dado p o r el difunto (antes d e la m uer­
can declaraciones de voluntad vital anticipada; b) preg u n te n a los te) o por el pariente m ás cercano. Las leyes en m uchos estados y p ro ­
pacientes si tienen declaraciones d e voluntad vital anticipada, y c) p ro ­ vincias definen las prioridades de los m iem bros de la fam ilia que pue­
porcionen m ateriales educativos que asesoren a los pacientes en su den o to rg a r su co n se n tim ien to d el m o d o s ig u ie n te: có n y u g e
derechos a d eclarar sus deseos personales en cuanto a las decisiones de superviviente, hijos adultos, padres y herm anos. D espués de una
tratam iento, incluido el derecho a negarse a re cib ir un tratam iento autopsia, los hospitales no pueden co n se rv ar ningún órgano o tejido
m édico. Los pacientes y sus fam ilias a m enudo tienen dificultades para sin la autorización de la persona que consintió en la autopsia.
to m ar decisiones anticipadas de tratam iento en cuestiones relativas a
enferm edades term inales. N ecesitan que se les diga que in clu so si Certificado de defunción
tom an una decisión y cuentan con una declaración d e voluntad vital L a determ inación form al d e la defunción, o ce rtificado d e defunción,
anticipada, siem pre tendrán la opción de m o d ificar su decisión. Por debe ser realizada p o r un m édico, un forense o un profesional de enfer­
ejem plo, los pacientes pueden haber decidido re cib ir respiración asis­ m ería. E l otorgam iento de la autorización a los profesionales de enfer­
tid a en ca so d e enferm edad term inal, pero si lleg ara esta situación, m ería p ara certificar la m uerte está regulado por el estado o la provin­
tendrán el derecho a cam biar de opinión o a p ed ir m ás tiem po para cia. P uede lim itarse a profesionales d e enferm ería de atención a largo
to m ar la decisión. plazo, atención d o m iciliaria e instituciones de cuidados paliativos o a
Los profesionales de enferm ería deben valorar si los pacientes y sus p rofesionales d e enferm ería de práctica avanzada. P or ley, cuando una
fam ilias tienen una com prensión correcta de las m edidas d e prolonga­ p ersona m uere debe expedirse un ce rtificado d e defunción. H abitual­
ción artificial d e la vida. P ueden no entender bien cuáles son estas m ente va firm ado por el m édico y se presenta en una oficina guberna­
m edidas y b asa r sus decisiones en una com prensión errónea. L os pro­ m ental o de salud local. P or lo com ún se entrega una copia a la fam ilia
fesionales de enferm ería han d e incluir la enseñanza en este cam po y para cuestiones legales, com o reclam aciones de seguros.
ser com prensivos con las decisiones d e los pacientes.
E xisten dos tipos de directrices anticipadas: el testam ento vital y el Órdenes de no reanim ación
p oder para la asistencia m édica. E l te s ta m e n to v ita l proporciona ins­ L os m édicos pueden d ar órdenes de « n o re a n im a c ió n » (N R ) para
trucciones específicas sobre el tratam iento m édico que el paciente pacientes que están en una fase de enferm edad term inal e irreversible o
desea om itir o rechazar (p. ej., re spiración asistida) en caso de que sea de m uerte inm inente. L a orden N R se escribe generalm ente cuando el
incapaz de to m ar sus propias decisiones. paciente o su representante ha expresado el deseo de que no se le reani­
E l p o d e r p a ra la a s is te n c ia m é d ic a , tam bién re ferid o com o un m e en caso de paro respiratorio o cardíaco. M uchos m édicos son reacios
p o d e r ju r íd ic o duradero de cuidados d e salud, es u n a declaración a redactar tales órdenes si existe algún conflicto entre el paciente y los
66 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

P O D E R J U R ÍD IC O DE C U ID A D O S DE S A L U D
(1) DESIGNACIÓ N DE AGENTE: Designo a la siguiente persona com o mi agente para tom ar decisiones de cuid ad os d e salud en m i lugar:

(Nombre de la persona que se elige como agente)

(dirección) (ciudad) (código postal)

(teléfono del domicilio) (teléfono del trabajo)

OPCIONAL: Si revoco la autorización d e mi agente o si mi agente no está capacita do o razonablem ente d isponible p a ra tomar la decisión sobre salud en mi nombre,
designo com o mi prim er a gente alternativo:

(Nom bre d e la persona q ue se e lige com o agente)

(dirección) (ciu da d) (cód ig o postal)

(teléfono del dom icilio) (teléfono del trabajo)

OPCIONAL: Si revoco la autorización d e mi agente o si mi agente no está capacita do o razonablem ente d isponible para tomar la decisión sobre salud en mi nombre,
designo com o mi segundo a gente alternativo:

(Nom bre d e la persona q ue se e lige com o agente)

(dirección) (ciu da d) (cód ig o postal)

(teléfono del domicilio) (teléfono del trabajo)

2) . .Ü . O fiiZ ' “ I * DHL A * E " 7 “ . i.'.i anfi te fiRt- antorLaJn _ .o___t o j s las J :„¡o n e s s ,fi
c u id a n ___ ; r |nd n in _ m b !n -;_ irl„s la e_ÍRÍon r fi
Runinistrar, o aplica: n r v raraiL .en c '¿ n e drat c¿ ;;ar:ificiai,ytu a _ .a _ d _ .. m _ J fim ii _d _e __ r i p r_ m a ..' ..« m c o ..v id a „ v c _ o o L q - fi
aquí i uy n

) C U ‘ " “ 0 fc HA E_ L * A U T ” iZ 'N a AGE" - L ori ' am ent e ' f iv a d ' ic p in i I t rmin oy


m__p _ z d _ to ...a e i m ¡, r m ;s...o _br mi s J _ d s a « . « 'J a d _ ..e 's in ¡ n cnad s ¡m _ c _ - _ rir [ l la au to rz c 'n , . a . a 1 , . m i . n . „ .
a i _j "ri ne cu ari „ sa'u_ e m! b « t_nrtr efecto n ; ...e i___o.

4 _ - l ; a " " DE_ m; e t e t o .. r ' i rl.cision s O- e _a d n i..o m re ríe i ' con r ..o d fir _ .u : e _uid_dn_ d a' , í i . L
I t jr._n ¡.es inn ;d«s L a _ , S_n.ln m; J _ o s e I ...en _ _ o n rla n n rm i g ,.t . En I ...fid!J _ q u fi m‘s ese_ o _r>no_idn_ e ..e
t rá ‘a» dec! io _ s„b _u' ad _ d_ _alnd en mi n _ m 'r _ n «rn _ n |n q e é id e t~ r . _ _ «_ ,n mejo. a ...: i.-tfir s h .a d term inar |_ ...ejn. ^a .a
m L :..ter _fi m an e t t n_r ' . C -en l„ m - . re„ p„. na! R ~n . meJ ría e u e s a..r:nn

sí , V .'7 W » r 4 ‘ i : 1*08 7 " “ “ TE™ p ' RA " i A G IN T : _ te aut„r ad r ara e ■i ar ¡S <Sr a S __ori u ..a a t _i_ v fi..nara _ r „ _e
n ni n de ...s to sm _ ra| , o L ..cepción ' . I n u i . e _lara as aba _

INST CIO N D I A D ALU


M ar r o q no s __fifi

D E C r ON- * P A R A “ r p ' A L “ E V'D A: Di o qu I r or s e ida o e a' d y o t a rs n m i aa s o s e i a os e m 'p a


ro . Jn . .aran, n_ n r_ n rfi' ará.. fi! t, „tarn¡ t r.iifi.rioc i . L _ r io___ e h e rn a rc ri_ má_ aha,_: ,_a. r Io n n„s|; )
' ) “ l‘ o O o v d t f ci I e te
' o eseo qu m v'd ea g da a ...... al ente i 1 te go u er a ' in urable e i r er i le q pro r m m rt n un p azo e tie o
r_la.i _ _ e __o ^2) ,.ie .d_ ! a ___ nni n a y . n o " .. rad o r_ n L-.fi d fi _1fi7 m érlin no la u a ', ' ) l ___esnns , arn a p. L. le dfii tr_._m i ,.t_
su e.a. n s «fie’ _ e s r firado O
(b Ij olo ga a vi i i i I ent
Z e__o q _e m ,¡ a s e a p ,_ !o o a n i_ m e did - f i f i n _ ¡ b ! e _ent.o _e o if; ■! o _ s n rma s Ld oííj'ic, fintfi „ r>t_das

/) A U w lO U Z ' OL ~yr. n t 0 . . . . 0 _ r a r lo e ..fi 6 - ,, o n lu! 0 __ on irti ■ r\_n risp_ngo u_ d bfi R m S j. f i m e .......... r ra _li _ ríe! _nl_r O ! _
m_l ,a _ fin !o „„ nme..tO, -..r.__n_ _ e.e ....u _ .e ‘

DON C Ó EÓ AN T AS A ERT
" ü e ué d m' u rt : ( a c ca lia b e)
"1 ■ 1__ n to O I.S Ó. a os _j ' U ra r art_s_.. tO .Jnasn e _ria .
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1 ) T i ü ~ ~ : “ s a ir iva ' a u d v zad no rá áli a p a a t a a i one b re e d do d auda o q ) st firm d a p o d o s ( " ) t ig


a u s a li" a s u e l e c o o an ro n ente y eet'npese cuan o u e t i e no c s ; o ( ~ ean r o o c ot e nt
nota, ¡n público.

F ig u r a 4 -4 ■ Directiva de salud avanzada de muestra.


CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 67

m iem bros de su fam ilia o entre estos últim os. Se escribe una orden NR práctica deseada y aceptable para pacientes en fase term inal o que
para indicar que la m eta del tratam iento es una m uerte digna y consola­ tienen una discapacidad incurable y se sienten incapaces de seguir
d ora y que no están indicadas m edidas adicionales d e prolongación de viviendo con un m ínim o de felicidad y sentido.
la vida. Si redactar una orden N R es contrario a las creencias personales L a eutanasia voluntaria se refiere a situaciones en las que los enfer­
del profesional de enferm ería, dicho profesional debe consultar con su m os term inales desean ten e r algún control sobre el m om ento y la
responsable jerárquico para que encargue la m isión a otra persona. m anera de m orir. T odas las form as de eutanasia son ilegales, salvo en
L a A N A (2003) establece las siguientes recom endaciones relacio­ estados en los q u e existen estatutos sobre el derecho a u n a m uerte
nadas con órdenes NR: d igna y el testam ento vital. E n 1994, el estado d e O regon aprobó la
prim era ley de suicidio asistido de EE. U U ., la D eath w ith D ignity Act,
■ D ebe darse siem pre la m áxim a prioridad a los valores y elecciones que perm ite a los m édicos prescribir dosis letales de m edicam entos. La
del paciente com petente, incluso cuando estos deseos entren en con­ ley entró en v igor en noviem bre de 1997. E n 2008, m urieron 401 per­
flicto con los de la fam ilia o los proveedores de cuidados d e salud. sonas p o r las prescripciones que consiguieron de acuerdo con dicha
■ C uando el paciente no es com petente, las decisiones de tratam iento ley ( O regon D epartm ent o f H um an Services, 2008). D esde la in iciati­
de cuidados de salud deben regirse por una declaración de voluntad v a d e O regón, una serie de estados ha propuesto leyes sobre el derecho
vital anticipada o por la decisión del agente designado por la persona. a m orir. L os estatutos sobre el derecho a m o rir reconocen legalm ente
■ U n a decisión d e no reanim ar debe se r siem pre objeto d e u n a discu­ el derecho del paciente a negarse a un tratam iento.
sión explícita entre el paciente, su fam ilia, cualquier p ersona desig­
nada p ara tom ar esta decisión en nom bre del paciente y el equipo de D iligencia
cuidados de salud. U na d ilig en c ia es una investigación legal en la ca u sa o form a de una
■ L as órdenes N R deben estar claram ente docum entadas, revisadas y m uerte. C uando un deceso se produce com o consecuencia de un acci­
actualizadas periódicam ente para reflejar cam bios en el estado del dente, p o r ejem plo, se inicia una investigación sobre las circunstancias
paciente. D ich a docum entación se requiere p ara cu m p lir con las del accidente para determ inar posibles responsabilidades. L a diligen­
norm as de la Joint C om m ission. cia se realiza bajo la ju risdicción de un forense o exam inador m édi­
■ U n a orden N R está separada de otros aspectos de una atención del co. U n fo re n s e es un funcionario público, no necesariam ente m édico,
paciente y no im plica que se om itan otros tipos d e cuidados com o, nom brado o elegido para investigar las causas de una m uerte, cuando
p o r ejem plo, cuidados de enferm ería que garanticen un m ayor bien­ sea pertinente. U n e x a m in a d o r m é d ic o es un profesional d e la m edi­
estar, o un tratam iento m édico para enferm edades crónicas. cin a y habitualm ente tiene form ación avanzada en patología o m edici­
n a legal. L a política institucional dictam ina quién es el responsable de
L a A N A tam bién recom ienda que cada organización de cuidados la elaboración de los inform es d e las defunciones para el forense o el
de salud ponga en m archa m ecanism os para resolver conflictos entre exam inador m édico.
los pacientes, sus fam ilias y los profesionales de la salud, o entre dife­
rentes profesionales de la salud. L os com ités institucionales de ética Donación de órganos
resuelven habitualm ente estos conflictos. E s im portante que los profe­ S egún la ley uniform e d e D onaciones A natóm icas y la ley nacional de
sionales de enferm ería estén representados en tales com ités institucio­ T rasplante de Ó rganos d e EE. U U ., las personas d e 18 años o m ás y
nales de é tica d e m anera q u e puedan escucharse las perspectivas legalm ente com petentes pueden hac er donación de parte o la totalidad
de enferm ería y sus profesionales puedan participar en el desarrollo de de su cuerpo para los siguientes objetivos: enseñanza m édica u odon­
p olíticas de NR. tológica, investigación, progreso de la ciencia m édica u odontológica,
M uchos estados (pero no todos) perm iten que pacientes que perm a­ terapia o trasplante. L a donación puede realizarse m ediante una dispo­
necen en atención dom iciliaria dispongan órdenes especiales de m anera sición o a través d e la firm a d e un form ulario. E l donante llev a este
que el personal de urgencia que sea llam ado para atenderlos en caso de form ulario, en fo rm a d e tarjeta, habitualm ente consigo. E n algunos
paro cardiopulm onar pueda respetar los deseos del paciente de no ser estados, en el carné de conducir se indica si la persona es donante de
reanim ado. A lgunos servicios m édicos d e urgencias han redactado polí­ órganos. En la m ayoría de los estados y provincias, la persona puede
ticas por escrito que especifican que el personal puede om itir la reani­ revocar la donación, ya sea destruyendo la tarjeta o revocando la orden
m ación cardiopulm onar si el paciente h a firm ado una orden o un form u­ oral dada en presencia d e dos testigos. L os profesionales de enferm ería
lario hom ologado o llev a consigo una m edalla M edicA lert en tal pueden servir com o testigos para las personas que consienten en donar
sentido. L os profesionales de enferm ería deben conocer las leyes fede­ sus órganos.
rales, estatales o provinciales y las políticas de sus instituciones en rela­ A principios d e 2004, se rubricó la Am erican O rgan D onation and
ción con la om isión de las m edidas de prolongación artificial de la vida. Recovery Im provem ent A ct, que autorizaba fondos hasta 2009 para
proyectos y actividades dirigidos a prom over la conciencia pública y
Eutanasia la voluntad d e participar en la donación de órganos. E n casi todos los
L a e u ta n a s ia es el acto de p o n er fin d e fo rm a indolora a la vida de casos, existe una necesidad d e trasplante m ayor que órganos disponi­
personas que sufren de u n a enferm edad incurable o m uy dolorosa. b les. A sí, en m uchos estados, si no existe un docum ento válido del
A veces se refiere com o «m uerte asistida». Independientem ente de donante, se pide a los trabajadores d e la salud que hablen con los alle­
la com pasión y las buenas intenciones o las convicciones m orales, la gados de un posible donante de órganos acerca de la opción de realizar
eutanasia está legalm ente prohibida en E E . U U . y puede suponer car­ una donación anatóm ica. Los allegados están obligados a conceder o
gas penales por hom icidio o un proceso civil p o r om isión d e tratam ien­ negar la donación de acuerdo con su conocim iento d e la opinión del
to o prestación de una norm a de salud inaceptable. D ado que la tecno­ donante sobre donaciones anatóm icas. L os detalles relativos a este
logía avanzada h a perm itido a la profesión m édica prolongar la vida p roceso d e p etición de d onación de m iem bros de la fa m ilia y otros
casi indefinidam ente, las personas prestan cada vez m ás atención al aspectos legales d e la donación d e órganos varían de un estado a otro.
significado de la calidad de vida. P ara algunas, la om isión d e las m edi­ E l profesional d e enferm ería debe estar fa m iliarizado con la legisla­
das artificiales de apoyo a la vida o incluso d el apoyo v ital es una ción pertinente.
68 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

Campos de posible responsabilidad ALERTA CLÍNICA


en enfermería El profesional de enferm ería tiene el deber de responder a todas las
luces de llamada de los pacientes, no solo a las de sus pacientes
L a responsabilidad de enferm ería tiene que ver habitualm ente con leyes
asignados.
relacionadas con daños y perjuicios. Es im portante que el profesional de
enferm ería conozca las diferencias entre m ala praxis (un error involun­
tario) y agravios intencionados. L os profesionales d e enferm ería deben ■ In c u m p lim ie n to del d e b er. D ebe hab e r una norm a d e atención cuyo
tam bién reconocer las situaciones de su profesión en las que son m ás cum plim iento es de esperar en la situación específica pero que el
probables acciones negligentes, y tom ar m edidas para evitarlas. profesional de enferm ería no observó. P or ejem plo, hizo algo que
no debería hab e r hecho o no actuó cuando era necesario. Se trata,
Delitos y agravios así, d el incum plim iento d e una actuación com o u n profesional de
U n d e lito es un acto com etido com o violación d e u n a ley p ública enferm ería razonable y prudente según las circunstancias. L a norm a
(penal) y punible con una m ulta o pena de prisión. U n delito no es pu ed e p ro c ed er d e d ocum entos pu b licad o s p o r organizaciones
n ecesariam ente intencionado. P or ejem plo, un profesional de enferm e­ nacionales o profesionales, com ités de enferm ería, políticas y pro­
ría puede dar accidentalm ente a un paciente una dosis letal adicional cedim ientos institucionales o libros de textos o revistas, o puede
d e un narcótico para aliviar sus m olestias. hab e r sido establecida p o r testigos expertos.
Los delitos se clasifican com o graves y de m enor cuantía. U n delito ■ P rev isib ilid ad . D ebe ex istir un vínculo entre el acto del profesional
g rave tiene un carácter m uy serio, com o puede ser un asesinato, punible de enferm ería y la lesión sufrida.
con una tem porada en prisión. E n algunas áreas, el asesinato de segundo ■ C a u sa lid ad . D ebe probarse que el daño se produjo com o resultado
grado se denom ina h o m ic id io sin p re m e d ita c ió n . Un profesional de directo del incum plim iento de la norm a de atención p o r el profesio­
enferm ería que adm inistra accidentalm ente una dosis adicional y letal nal de enferm ería y dicho profesional p odría (o debería) hab e r sabi­
de un narcótico puede ser acusado de hom icidio sin prem editación. do que el incum plim iento de la norm a podría derivar en dicho daño.
Los delitos se castigan a través de la acción penal del estado contra ■ D a ñ o o lesión. El paciente o dem andante debe dem ostrar algún tipo
un individuo. U n d e lito de m e n o r cuantía es un agravio de m enor gra­ d e daño o lesión (físico, económ ico o em ocional) com o consecuen­
vedad que suele castigarse con una m ulta o un a sentencia de prisión de cia d el incum plim iento del d eber an te e l p aciente. S e p ed irá al
corta duración, o am bas cosas. U n profesional de enferm ería que abofe­ dem andante que docum ente la lesión física, los costos m édicos, la
tea a un paciente puede ser im putado p o r un delito de m enor cuantía. pérdida d e salario, el « dolor y sufrim iento» y cualquier otro daño.
U n a g ra v io es una acción civil perniciosa com etida contra una per­ ■ D a ños y pe rju ic io s. Si la m ala praxis provocó la lesión, el profesio­
s ona o contra su propiedad. L os agravios suelen resolverse ante un nal de enferm ería es responsable de daños y perjuicios que tal vez
tribunal p o r una acción civil entre individuos. En o tras palabras, la deba com pensar. E l objetivo d e satisfacer unos daños y perjuicios
p ersona o personas a las que se considera responsables del agravio son es ayudar a la parte lesionada a recuperar la posición original en la
d em andadas por daños y perjuicios. L a responsabilidad en este caso se m edida en que sea económ icam ente posible (G uido, 2010).
b asa casi siem pre en una falta, que es algo que se hizo incorrectam en­
te (un acto no razonable d e com isión) o que dejó de hacerse cuando ALERTA CLÍNICA
era necesario (un acto de om isión). La m ejor defensa contra una demanda de mala praxis es saber cuáles
Los agravios pueden clasificarse com o involuntarios o intencionados. son las responsabilidades de enferm ería y el ám bito de práctica de
los m iem bros de su equipo de salud (p. ej., profesional de enfermería
A gravios involuntarios auxiliar).
L a negligencia y la m ala praxis son ejem plos de agravios involuntarios
que pueden darse en los centros d e cuidados de salud. Se llam a n e g li­ H ay varias doctrinas o principios legales relacionados con la negli­
gencia a una m ala práctica o conducta que no cum ple la norm a esperada gencia. U na de estas doctrinas se conoce com o respondeat superior. Un
de una persona corriente, razonable y prudente. D icha conducta pone en proceso judicial seguido por una acción negligente atribuible a un profe­
riesgo de sufrir daño a otra persona. Tanto los m édicos com o otros pro­ sional d e enferm ería afectará tam bién a su em pleador. A dem ás, los
fesionales de la salud pueden ser responsables de actos negligentes. L a em pleadores pueden ser responsables de negligencia si no ofrecen los
neglig encia g rave im plica una falta extrem a d e conocim iento, pericia o recursos m ateriales y hum anos adecuados para los cuidados de enferm e­
capacidad de tom a de decisiones cuando la persona en cuestión debería ría, no contratan personal de enferm ería con la form ación adecuada en el
claram ente haber sabido que pondría a otros en riesgo de sufrir un daño. uso de nuevos equipos o procedim ientos, o no logran orientar a los pro­
L a m a la pra xis es una «negligencia profesional», es decir, la producida fesionales de enferm ería en el centro. O tra doctrina o principio es el res
m ientras la persona estaba ejerciendo su profesión. L a m ala praxis se ipsa loquitur («las cosas hablan por sí solas»). A veces, el daño no puede
aplica a m édicos, odontólogos, abogados y, en general, incluye a los rastrearse hasta una norm a o proveedor específico de cuidados de salud,
profesionales de enferm ería. P ara que en un caso de enferm ería pueda sino que norm alm ente no se habría producido sin un acto negligente. Un
dem ostrarse m ala praxis, deben concurrir seis elem entos. ejem plo es el daño causado al dejar accidentalm ente instrum entos o ven­
dajes quirúrgicos en un paciente durante una intervención de cirugía.
■ D e b er. E l p rofesional de enferm ería debe ten e r (o debería haber P ara defenderse de una acusación de m ala praxis, el profesional de
tenido) una relación con el paciente, lo que im plica prestarle cuida­ enferm ería debe dem ostrar el incum plim iento de uno o varios de los seis
dos y seguir u n a norm a d e atención aceptable. E ste deber es eviden­ elem entos requeridos. H ay tam bién un lím ite al tiem po que puede trans­
te, por ejem plo, cuando al profesional de enferm ería se le ha asig­ currir entre el reconocim iento del daño y la iniciación de un proceso.
nado la atención de un paciente en su dom icilio o en un hospital. El E ste hecho se refiere com o estatuto de lim itaciones. El tiem po exacto de
profesional de enferm ería tiene tam bién un deb e r general d e aten­ lim itación varía según el proceso judicial y el estado, si bien norm al­
ción, aun cuando no se le haya asignado específicam ente un pacien­ m ente los dem andantes tienen d e 1 a 2 años desde que conocieron la
te, si este n ecesita ayuda. lesión o tuvieron algún m otivo para creer que se sostuvo una lesión para
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 69

presentar una dem anda de m ala praxis. En algunos casos, una defensa L os pacientes a m enudo se caen accidentalm ente, a veces con el
adicional es una «negligencia contributiva o com parativa» sobre el resultado de una lesión. A lgunas caídas pueden evitarse elevando el
paciente afectado por la lesión. En estas situaciones, el paciente pudo ser p rotector lateral d e la cam a, la cam illa o la cuna de los bebés y los
al m enos en parte responsable de la lesión. C uando los pacientes optan niños pequeños y, cuando sea necesario, d e los adultos. Si un profesio­
por no seguir el consejo de cuidados de salud, com o perm anecer en nal d e enferm ería deja bajados estos protectores o d eja a un bebé sin
cam a m ientras se recuperaban de un tratam iento, el tribunal puede redu­ atención en el cam biador del baño, será responsable d e m ala praxis si
c ir cualquier veredicto contra el profesional de enferm ería en una canti­ el paciente se cae y sufre u n a lesión com o consecuencia directa de la
d ad considerada com o contribución al problem a del propio dem andante. caída. L a m ayoría d e los hospitales y clínicas h a instaurado políticas
P ara evitar cargos de m ala praxis, los profesionales de enferm ería relativas al uso de dispositivos d e seguridad. E l profesional de enfer­
d eben conocer las situaciones de enferm ería en las que son m ás proba­ m ería debe conocer estas políticas y adoptar las precauciones indica­
b les las acciones negligentes, y to m ar m edidas para evitarlas (cua­ das para prev en ir lesiones (v. capítulo 32 o o ) .
d ro 4-5). L a m ás com ún es el error en la m edicación. D ebido al gran
núm ero de m edicaciones hoy en el m ercado y a la variedad de m étodos ALERTA DE SEGURIDAD
d e adm inistración, estos errores pueden ir en aum ento. L os errores de Se valorará la posibilidad de una caída en los pacientes. Se docum en­
enferm ería incluyen no leer las indicaciones del m edicam ento, interpre­ tarán todas las m edidas de enferm ería adoptadas para proteger al
tarlas m al o calcular la dosis erróneam ente, no identificar correctam en­ paciente (p. ej., instruir al paciente en el uso de la luz de aviso).
te al paciente, preparar una concentración equivocada o adm inistrar una
m edicación p o r una vía inadecuada (p. ej., intravenosa en vez de intra­ En algunos casos, ignorar las peticiones de un paciente puede cons­
m uscular). A lgunos errores de m edicación son m uy graves y pueden tituir una m ala praxis. Este tipo de m ala praxis se denom ina fa llo de
causar la m uerte. P or ejem plo, la adm inistración de dicum arol, un anti­ observación y adopción de la acción apropiada. E l profesional de enfer­
coagulante, a un paciente que acaba d e sufrir una intervención quirúr­ m ería que no inform a de la queja de dolor abdom inal agudo de un
g ica podría provocarle una hem orragia. Los profesionales de enferm e­ paciente es negligente y puede ser declarado culpable de m ala praxis si
ría deben siem pre v erificar los m edicam entos con to d a la atención. se produce una peritonitis a consecuencia de una apendicitis y, en últim o
Incluso después de verificarlos, es aconsejable que vuelva a lee r la caso, una m uerte. N o tom ar la presión arterial y el pulso y no verificar
orden m édica y la m edicación antes de adm inistrarla si el paciente dice, el apósito de un paciente que acaba de som eterse a una cirugía abdom i­
p o r ejem plo, «hasta ahora no m e habían dado ninguna píldora verde». nal constituye una om isión im portante de las valoraciones. Si el pacien­
te sufre una hem orragia y fallece, puede declararse a dicho profesional
ALERTA CLÍNICA responsable de la m uerte com o consecuencia de su m ala praxis.
Para ser un d e fen sor del paciente, debe conocer las medicaciones
que se le están adm inistrando, saber por qué el paciente está reci­ ALERTA CLÍNICA
biendo la m edicación, el intervalo de dosis, los posibles efectos Se llevará un seguim iento de la situación física y psicosocial del
adversos, los niveles de toxicidad y las contraindicaciones. paciente. Se docum entarán las observaciones e intervenciones.

CUADRO 4-5 Categorías de negligencia que producen litigios por mala praxis

In c u m p lim ie n to de las n o rm a s de a te n c ió n , lo que incluye: ■ El avance del paciente y su respuesta al tratam iento.
■ No realizar una valoración com pleta al ingreso o diseñar un plan de ■ Las lesiones del paciente.
atención. ■ La inform ación pertinente de valoración de enferm ería (p. ej., aler­
■ No institu ir un protocolo para caídas. gias farmacológicas).
■ No seguir los protocolos normalizados o las políticas y procedimien­ ■ Las órdenes del m édico.
tos institucionales (p. ej., uso de un punto de inyección inadecuado). ■ La inform ación sobre conversaciones telefónicas con médicos, lo
■ No seguir las órdenes verbales o escritas de un médico. que incluye la hora, el contenido de la com unicación entre profesio­
In c u m p lim ie n to en el uso del e q u ip o de m a n era re s p o n s a b le, lo nal de enferm ería y m édico y las acciones adoptadas.
que incluye: In c u m p lim ie n to en la v alora ción y la m o n ito riza ció n , lo que incluye:
■ No seguir las recom endaciones del fabricante sobre el funciona­ ■ No com pletar una valoración rápida.
m iento del equipo. ■ No aplicar un plan de atención.
■ No verificar la seguridad del equipo antes de usarlo. ■ No observar la evolución del paciente.
■ No colocar el equipo adecuadam ente durante el tratam iento. ■ No interpretar los signos y síntom as del paciente.
■ No saber cóm o funciona el equipo. ■ No reconocer cam bios im portantes en el estado de un paciente y
In c u m p lim ie n to de la c o m u n ic a c ió n , lo que incluye: no com unicarlos de inm ediato.
■ No notificar al m édico de manera oportuna cuando lo recomiendan In c u m p lim ie n to de a c tu a r c o m o d e fe n s o r de l p a c ie n te , lo que
las condiciones. incluye:
■ No escuchar la queja del paciente y actuar para remediarla. ■ No preguntar sobre las órdenes de alta m édica cuando lo recom ien­
■ No com unicarse eficazm ente con un paciente (p. ej., comunicación da la situación del paciente.
inadecuada o ineficaz de las instrucciones del alta médica). ■ No preguntar sobre órdenes médicas incom pletas o ilegibles.
■ No com unicar los hallazgos im portantes de la valoración al profesio­ ■ No proporcionar un entorno seguro.
nal de enferm ería del turn o siguiente
Tomado de "N urses, Negligence, and M alpractice", by E. M . Crake, 2003, American Journal of
■ No buscar una autorización médica superior para un tratam iento.
Nursing, 703(9), pp. 54-63; "7 Legal Tips fo r Safe Nursing Practice," by S. Austin, 2008, Nursing,
In c u m p lim ie n to d e la d o c u m e n ta c ió n , incluido el de no seguir las 3fl(3), pp. 34 -39 ; "Protecting Yourself from M alpractice Claims," by D. L. Reising and P. N. Allen,
políticas y procedim ientos de docum entación y/o no realizar las anota­ 2007, American Nurse Today, 2(2), pp. 39-43; and "H ow to Stay Out o f Legal Hot W ater," by
ciones en el historial m édico del paciente sobre: L. Roman, 2007, RN. 7(3(1), pp. 2 6-31.
70 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

L a identificación incorrecta d e los pacientes es un problem a posi­ Agravios intencionados


ble, particularm ente en unidades hospitalarias m u y concurridas. Se S on varias las diferencias que distinguen los agravios involuntarios de
han producido casos desgraciados, com o la extirpación de u n a vesícu­ los intencionados. L os prim eros (p. ej., negligencia, m ala praxis) no
la biliar sana a la p ersona equivocada, com o consecuencia d e la prepa­ tienen intencionalidad, pero sí el elem ento d e daño. En contraste, en
ración por parte de profesionales d e enferm ería de un paciente que no los agravios intencionados, el dem andado ejecutó el acto a propósito
es. L os casos de confusión de la identidad son costosos para el pacien­ o con intención. N o hace falta que se provoque un daño en un agravio
te y hacen al profesional d e enferm ería responsable de m ala praxis. intencionado p ara que ex ista responsabilidad. T am bién, co m o no se
S egún el B anco N acional d e D a to s P rofesionales (N P D B ), el incide en ninguna norm a, no se necesitan testigos expertos. S e expon­
núm ero de profesionales de enferm ería acusados en procesos ju d icia­ d rán cuatro agravios intencionados relacionados con la enferm ería:
les de m ala praxis está creciendo (N PD B , 2006). L os problem as de agresión y agresión física, detención ilegal, invasión de la intim idad y
m onitorización, tratam iento y m edicación fueron responsables d e la d ifam ación (libelo/calum nia). L a fig u ra 4-5 ■ proporciona una visión
m ayor parte de las indem nizaciones entre profesionales de enferm ería general d e los tipos de leyes aplicadas en enferm ería.
n o especializados (p. 29). V éanse en «P autas p ara la práctica» m ás Los térm inos agresión y agresión físic a se usan a m enudo conjunta­
adelante en este capítulo algunos pasos para ayudar a los profesionales m ente, aunque tienen significados distintos. L a agresión puede descri­
de enferm ería a reducir su responsabilidad potencial. birse com o un intento o am enaza de tocar a otra persona injustificada-

Delito grave
m enor cuantía
Intencionados

Elem entos com unes

Neglic encía/ Agresión/


M ala Draxis Agresión física
Acción
voluntaria
Incum plim iento
d e una norm a
d e atención

Exte ndido
para p rovocar
D eben estar presentes consec uencias

Deber
Incum plim iento
del deber
Previsibilidad
Causalidad
D años/Lesiones
D años y perjuicios

F ig u r a 4 -5 ■ Visión general de los tipos de leyes usadas en la práctica de la enfermería.


CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 71

m ente. Precede así a la agresión física; es el acto que hace creer a la otra durías se consideran u n a infracción de la confidencialidad. L a discu­
persona que v a a producirse una agresión física. P or ejem plo, la persona sión necesaria im plica solo a las personas im plicadas en la atención del
q ue am enaza a alguien con un gesto explícito con un palo o el puño paciente.
cerrado es culpable de agresión. U n profesional de enferm ería que am e­
naza a un paciente con una inyección después de que el paciente se ALERTA CLÍNICA
niegue a tom ar la m edicación oral podría estar com etiendo una agresión. No hablar nunca de la situación de un paciente en el ascensor, la
A g re sió n física es el contacto voluntario de una persona (o con su cafetería u otras zonas públicas.
ro p a u otro objeto que lleve) que pudiera o no causar un daño. P ara ser
p erseguible p o r ley, sin em bargo, este contacto debe conllevar alguna L a m ayoría de las jurisdicciones del país tiene diversos estatutos que
trasgresión; p o r ejem plo, un contacto físico sin autorización, que im ponen un deber de inform ar de cierta inform ación confidencial del
resulte m olesto o que provoque u n a lesión. En el ejem plo anterior, si paciente. Las cuatro grandes categorías son: a) estadísticas vitales, com o
el profesional de enferm ería prosigue con su am enaza y adm inistra la nacim ientos y m uertes; b) infecciones y enferm edades transm isibles,
inyección sin el consentim iento del paciente, podría estar com etiendo com o difteria, sífilis y fiebre tifoidea; c) m alos tratos a niños o ancianos,
u n a agresión física. L a responsabilidad se ap lica incluso cuando el y d) incidentes violentos, com o heridas por arm a de fuego y arm a blan­
m édico ordenó la m edicación o la actividad y si el paciente obtiene un ca. E l paciente debe estar protegido de cuatro tipos de invasión:
b eneficio d e la acción del profesional d e enferm ería.
S e requiere consentim iento antes d e re alizar los procedim ientos. ■ U so d e l no m bre d e l p a cie n te o p r o b a b ilid a d d e lu cro , sin co n se n ­
E xiste agresión física en ausencia de tal consentim iento, aun cuando tim ien to . Se re fiere al u so de fotografías o nom bres u tilizables
n o se le pidiera al dem andante. S alvo que ex ista consentim iento im plí­ co m o publicidad p ara la institución o p roveedor de cuidados de
cito, com o casos urgentes de am enaza para la vida, un procedim iento salud sin autorización del paciente.
realizado en un paciente inconsciente sin un consentim iento inform a­ ■ In tr u s ió n n o ra zonable. Im p lica la observación de la atención a
d o es una agresión física. O tro requisito para el consentim iento es que pacientes (p. ej., en estudiantes de enferm ería) o la tom a de fotogra­
el paciente sea com petente para darlo. P uede ser m uy difícil determ i­ fías para cualquier propósito sin el consentim iento del paciente.
nar si los pacientes ancianos con trastornos m entales determ inados, o ■ P rese n ta c ió n p ú b lic a de h e c h o s privados. Prestación de inform a­
q ue tom an ciertos m edicam entos, son com petentes p ara consentir en ción privada a otras personas que no tienen necesidad legítim a de la
los tratam ientos. Si el profesional d e enferm ería no está seguro si un m ism a.
paciente que m uestra su negativa a un tratam iento es com petente, debe ■ P o n e r a alg u ien en u n a situación em barazosa. E ste tipo de inva­
consultarlo con el supervisor y el m édico d e m anera que pueda propor­ sión im plica publicar una inform ación que norm alm ente se consi­
cionarse un tratam iento ético que no constituya una agresión física. La dera ofensiva, pero que no es cierta.
d eterm inación de la com petencia no es una decisión m édica; se tom a
en una audiencia judicial. S e llam a d ifa m ac ió n a una com unicación que es falsa, o se re aliza
S e llam a d e te n c ió n ileg a l a la «detención injustificable de una per­ con descuido hacia la verdad, y que tiene com o resultado una lesión en
sona sin g arantía legal p ara encerrarla» (G uido, 2010, p. 116). L a la reputación de una persona. L os libelos y las calum nias son acciones
d etención ilegal acom pañada d e una restricción física o de una am ena­ ilícitas que se encuadran en el concepto d e difam ación. E l lib elo es una
z a de restricción es agresión física. difam ación p o r m edio im preso, escrito o de im ágenes. U n profesional
Aunque los profesionales de enferm ería pueden sugerir en ciertas cir­ de enferm ería que escribe en sus notas que un m édico es incom peten­
cunstancias que un paciente perm anezca en una habitación de un hospital te porque no respondió inm ediatam ente a una llam ada incurre en un
o en cam a, no debe retenerse al paciente contra su voluntad. E l paciente ejem plo de libelo. L a c a lu m n ia es una difam ación expresada oralm en­
tiene derecho a insistir en que lo dejen libre aun cuando ello pueda per­ te, en la que se vierten palabras ofensivas (no protegidas legalm ente)
judicar a su salud. En este caso, el paciente puede abandonar el hospital o falsas que dañan u n a reputación. U n ejem plo de calum nia se produ­
tras rellenar un form ulario de ausencia sin autoridad o en contra del con­ ciría cuando un profesional d e enferm ería le dice a un paciente que un
sejo médico. C om o sucede con la agresión o la agresión física, la com pe­ com pañero suyo es un incom petente.
tencia del paciente es un factor im portante para determ inar si existe un S olo la persona difam ada puede p resentar una acusación ante un
caso de detención ilegal o una situación de protección del paciente frente tribunal. E l m aterial d e la difam ación debe ser com unicado a un terc e­
a una lesión. Para orientar a los profesionales de enferm ería en tales dile­ ro, de fo rm a que se derive un daño para la reputación de u n a persona.
m as, las instituciones cuentan habitualm ente con políticas claras relativas P or ejem plo, un com entario hecho en privado criticando la com peten­
a la aplicación de restricciones (v. capítulo 32 o o ) , cia de alguien no es d ifam ación, porque no lo escucha ningún tercero.
L a inv as ió n de la in tim id a d es un acto directo de carácter personal. Los profesionales de enferm ería tienen el privilegio cualificado de
Lesiona los sentim ientos de la persona y no tiene en cuenta el efecto hacer declaraciones que podrían considerarse difam atorias, pero solo
que la re velación d e una inform ación puede tener en la reputación de com o parte de la práctica de enferm ería y únicam ente ante un m édico u
la persona en la com unidad. E l derecho a la intim idad es el derecho otro m iem bro del equipo de salud que atienda directam ente al paciente.
que tienen los individuos de reservar su vida del exam en público. P ue­ L a com unicación debe hacerse de buena fe con la intención de proteger
de describirse tam bién com o el derecho a no ser m olestado. Puede la calidad de la atención a los pacientes, por ejem plo, cuando el director
inferirse una responsabilidad si el profesional de enferm ería quebranta de enferm ería proporciona al em pleador una visión con inform ación
la confidencialidad com unicando inform ación confidencial del pacien­ sobre la práctica profesional de un profesional de enferm ería.
te a otras personas o invadiendo el dom inio privado del paciente.
En este contexto, existe un delicado equilibrio entre la necesidad de Confidencialidad de la información
q u e una serie d e personas contribuyan al diagnóstico y tratam iento de la salud de los pacientes
d e un paciente y el derecho d e este a la confidencialidad. En la m ayo­ L a protección de la confidencialidad de los pacientes h a sido siem pre
ría de las situaciones, se considera apropiado deb a tir sobre el estado una responsabilidad im portante de la enferm ería. C am bios recientes en
m édico de un paciente, pero las discusiones innecesarias y las habla­ las leyes relativas a la intim idad tienen im plicaciones para los proveedo­
72 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

res y organizaciones de cuidados de salud. L a H ealth Insurance Porta­


CUADRO 4-6 Ejemplos de cumplimiento de la HIPAA
bility an d Accountability A c t de 1996 (H IPA A ) es la prim era en la legis­
y práctica de enfermería
lació n d e ám bito nacional que protege la confidencialidad d e la
inform ación sobre salud. Se han aplicado regulaciones adicionales. Por ■ Las historias y gráficos deben guardarse en un lugar seguro y no
ejem plo, los Standards f o r Privacy o f Individually Identifiable H ealth público, para evitar que personas ajenas lo vean o puedan acce­
Inform ation (tam bién conocidos com o reglam ento de privacidad) entra­ der a inform ación de salud confidencial.
ron en vigor en 2003 (A nderson, 2007). Es im portante ser consciente de ■ Los papeles en el portapapeles deben ponerse boca abajo.
la identificación de inform ación protegida según la H IPA A , pero que ■ Las copias impresas de inform ación de salud protegida no deben
dejarse sin vigilancia en una im presora o una máquina de fax.
inicialm ente tal vez no se perciba com o inform ación de salud. A lgunos
■ Se debe verificar el núm ero marcado antes de enviar por fax
ejem plos son el núm ero de seguridad social, el nom bre, la dirección, el
inform ación personal sobre salud.
núm ero de teléfono, la dirección w eb y las huellas dactilares. D ebe pres­ ■ La inform ación personal sobre salud debe encriptarse cuando se
tarse atención tam bién a la edad, que puede convertirse en un elem ento envía por correo electrónico.
de identificación en personas de m ás de 89 años. ■ El acceso a inform ación protegida sobre salud está lim itado a
L a H IPA A incluye cuatro áreas específicas: personas autorizadas para obtenerla.
■ Los proveedores de cuidados de salud necesitarán una contrase­
1. Transferencia electrónica de inform ación entre organizaciones. En ña para acceder a una historia electrónica de un paciente.
■ Debe sum inistrarse o ponerse en un tablón una nota que inform e
vez de que cada proveedor de salud use su propio form ato electró­
a los pacientes de sus derechos sobre intim idad e inform ación
nico para gestionar las reclam aciones, etc., la H IPA A aplica una
de salud.
norm a nacional uniform e para sim plificar estas transacciones. ■ Han de rebajarse los niveles de voz para reducir al m ínim o la
2. N ú m ero s n o rm a liza d o s p a ra id en tifica r a los pro v e ed o re s, revelación de inform ación (p. ej., cuando se habla del estado de
em pleadores y los planes de salud. En vez d e que cada organiza­ un paciente por teléfono, se com unica un inform e, se lee in for­
ción d e cuidados de salud use form atos diferentes para la identi­ m ación en alto de la pantalla de un ordenador o de una historia).
ficación, la H IPA A publicó identificadores estándar. P or ejem ­ ■ Los proveedores de cuidados de salud deben estar al tanto de las
plo, el estándar para las transacciones electrónicas es el núm ero regulaciones de la HIPAA.
d e identificación fiscal o del em pleador.
3. R egla d e seguridad que proporciona un nivel de protección uni­
form e de toda la inform ación sobre salud. E sta regla requiere que cias controladas. M antener una relación personal con un p aciente,
las organizaciones y proveedores de cuidados de salud garanticen especialm ente si es vulnerable, puede considerarse conducta no profe­
la confidencialidad, integridad y disponibilidad d e to d a la infor­ sional, porque el C ódigo deontológico establece que los profesionales
m ación electrónica protegida sobre salud (ePH I). de enferm ería deben m antener lim itadas sus actitudes profesionales
4. R egla d e intim idad, que establece definiciones d e norm as de la (A N A , 2005, p. 11). A lgunos actos pueden constituir u n a fa lta o un
re velación ad ecuada de inform ación protegida sobre salud. Esta delito, adem ás de corresponder a una conducta no profesional.
regla tam bién d a a los pacientes nuevos derechos para conocer y L a conducta no ética tam bién se contem pla en las leyes sobre prác­
controlar cóm o se usa su inform ación d e salud (es decir, cóm o se tica de la enferm ería. E sta conducta incluye violación de los códigos
accede a su historial m édico, las restricciones de acceso im pues­ éticos profesionales, incum plim iento d e la confidencialidad, fraude o
tas, las peticiones de cam bios y el m odo d e acceder). n egativa a atender a pacientes d e orígenes socioeconóm icos o cultura­
les específicos (v. capítulo 5 o o ) .
V éanse en el cuadro 4 -6 ejem plos sobre el m odo en que el cum pli­ Los profesionales de enferm ería de todos los niveles de práctica pue­
m iento de la H IP A A afecta a la práctica de la enferm ería. den tener inform es en bancos de datos nacionales. El Healthcare Integri­
ty a n d Protection Data Bank (H IPD B) fue creado para la elaboración de
Pérdida de pertenencias del paciente inform es de procesos civiles o penales relacionados con acciones de cui­
L a pérdida d e pertenencias del paciente, com o joyas, dinero, gafas y dados de salud y licenciatura o certificación. O tro banco d e datos, el
dentaduras, es una preocupación constante para el personal de los hospi­ N ational P ractitioner D ata Bank (N PDB), se creó para identificar a pro­
tales. H oy en día, las instituciones asum en m enos responsabilidad por las fesionales de la salud incom petentes o de m ala praxis. L a inform ación de
pertenencias y suelen pedir a los pacientes que firm en un docum ento al estos dos bancos de datos no está accesible para el público. Sin em bargo,
ingresar en el centro que exim a al hospital y sus em pleados de cualquier pueden acceder a ella los com ités de licenciatura, las OM S, los hospitales
responsabilidad en cuanto a sus pertenencias. Sin em bargo, se dan situa­ y las organizaciones profesionales. Los bancos de datos son ejem plos de
ciones en las que el paciente no puede firm ar el docum ento y el profesio­ un esfuerzo nacional por proteger al público e identificar y llevar un
nal de enferm ería debe seguir las políticas prescritas para salvaguardar seguim iento de los profesionales condenados com o responsables de mala
las pertenencias del paciente. D e los profesionales de enferm ería se espe­ praxis o de acciones tom adas contra su licencia. Existen inform es anuales
ra que adopten las precauciones razonables para salvaguardar las perte­ del NPDB de datos agrupados disponibles en su página web.
nencias de un paciente, y pueden ser responsables de su pérdida o de los
daños que sufran si no aplican una práctica razonable al respecto. Protecciones legales en la práctica
Conducta no profesional de la enfermería
S egún la m ayoría de las leyes sobre práctica de la enferm ería, la con­ Se aplican diversas leyes y estrategias p ara pro teg er al profesional de
d u cta no profesional se considera u n a de las razones d e em prender enferm ería co n tra posibles litigios. L as leyes del «buen sam aritano»
acciones co n tra un profesional de enferm ería que pueden llevar a la ofrecen un ejem plo d e m arco legal diseñado para ayudar a proteger a
p érdida de la licencia. L a c o n d u c ta no p ro fe s io n al incluye incom pe­ los profesionales de enferm ería en su labor en situaciones de urgencia.
tencia o negligencia grave, la práctica sin licencia, la falsificación de P roporcionar una p rá ctica segura y com petente siguiendo la ley pre­
registros d e pacientes y la obtención, uso o posesión ilegal de sustan- ceptiva de enferm ería y unas norm as prácticas convenientes constituye
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 73

una im portante salvaguarda legal para los profesionales de esta d isci­ Adem ás, los profesionales de enferm ería a m enudo dispensan servi­
plina. U n a docum entación precisa y com pleta es tam bién un com po­ cios de enferm ería fuera de las actividades relacionadas con su em pleo,
nente crítico d e la protección legal para el profesional d e enferm ería. com o en caso de disponibilidad para prim eros auxilios en actividades
infantiles sociales o deportivas o en estudios selectivos y ferias de salud
Leyes del buen samaritano en centros de educación. Los vecinos o am igos tal vez les pidan consejo
Las leyes del buen sam aritano están diseñadas para proteger a los provee­ sobre enferm edades o acerca de un tratam iento para ellos u otros m iem ­
dores de cuidados de salud que sum inistran ayuda en una situación de bros d e su fam ilia. En la últim a situación, el profesional de enferm ería a
urgencia contra dem andas de m ala praxis, salvo que pueda dem ostrarse veces se siente tentado a dar consejos; sin em bargo, es siem pre conve­
que se alejaron notoriam ente de la norm a de atención habitual o proce­ niente que rem ita al am igo o vecino a su m édico de familia. E l profesio­
dieron erróneam ente de form a intencionada. L a acusación de negligencia nal de enferm ería puede estar protegido de responsabilidad por las leyes
suele im plicar una lesión o daño infligidos sobre la persona. P or ejemplo, del buen sam aritano cuando el servicio de enferm ería es voluntario; sin
un autom óvil podría atropellar a un niño herido que un profesional de em bargo, si el profesional recibe alguna com pensación o si existe un
enferm ería hubiera dejado en el arcén m ientras acude a pedir ayuda. acuerdo verbal o escrito que exponga la responsabilidad del profesional
L a m ayoría de los estatutos estatales no exigen a los ciudadanos que de enferm ería ante el grupo, se necesita una cobertura de responsabilidad
ayuden a las personas con problem as. Tal ayuda es m ás un deber ético para cubrir gastos legales en caso de que se dem ande a dicho profesional.
que un im perativo legal. P ara incitar a los ciudadanos a ser buenos sam a- L a cobertura d el servicio de responsabilidad asum e habitualm ente
ritanos, la m ayoría de los estados han prom ulgado una legislación que los costos d e defensa an te tribunales, incluidos los d e abogados. El
exim e a estos buenos sam aritanos de responsabilidad legal por las lesio­ seguro tam bién cubre todos los costos en que incurra el profesional de
nes causadas en tales circunstancias, incluso cuando las lesiones se pro­ enferm ería hasta el valor nom inal de la política, incluida la fianza ante
dujeron por negligencia de la persona que ofreció la ayuda urgente. Es el tribunal. C om o contrapartida, la com pañía de seguros puede recla­
importante, sin em bargo, conocer la norm ativa estatutaria de cada estado, m ar el derecho a tom ar las decisiones acerca de la dem anda y la fianza.
y a que en algunos lugares de EE.U U . (p. ej., en Verm ont) es obligatorio P rofesores y estudiantes de enferm ería tam bién son vulnerables ante
que las personas se detengan y ayuden a las personas en peligro. procesos judiciales. Los estudiantes y profesores em pleados por cole­
S e cree por lo general que una p ersona que p resta ay u d a en una gios com unitarios y universidades probablem ente no estarán cubiertos
em ergencia, en un nivel que sería el adecuado para cualquier persona p o r el seguro propio de hospitales e instituciones de salud. E s aconseja­
razonablem ente pru d e n te en circunstancias sim ilares, no pu ed e ser ble que los estudiantes d e enferm ería com prueben la cobertura que les
responsable de negligencia. E ste m ism o razonam iento se aplica a los aplica su escuela. C ada vez m ás, los profesores contratan seguros pro­
p rofesionales d e enferm ería, que están entre las personas m ejor prepa­ pios contra m ala praxis. E l seguro de responsabilidad puede obtenerse a
radas para ayudar en la escena de un accidente. Si el nivel d e atención través de la A N A o de em presas de seguros privadas. L os estudiantes de
q ue sum inistra una profesional de enferm ería es del tipo que habría enferm ería tam bién pueden obtener un seguro a través de la N ational
p restado cualquier otro profesional d e enferm ería, no podrá hacérsele S tudent N urses Association. En algunos estados, los hospitales no per­
responsable de las consecuencias negativas. m iten a los estudiantes prestar cuidados de enferm ería sin un seguro de
Las directrices que han de seguir los profesionales de enferm ería en responsabilidad o un docum ento firm ado que cubra la responsabilidad
una situación d e em ergencia son las siguientes: de las acciones del estudiante m ientras perm anece en el centro clínico.

■ L im itar las acciones a las que norm alm ente se considerarían prim e­ Aplicación de las órdenes médicas
ros auxilios, si es posible. Se espera que los profesionales d e enferm ería analicen los pro c ed i­
■ N o realizar acciones en las que no se sepa qué hacer. m ientos y m edicaciones ordenados p o r el m édico. Es responsabilidad
■ O frecer ayuda, p ero no insistir. del profesional de enferm ería b u scar aclaraciones sobre órdenes am bi­
■ L lam ar a alguien o buscar ayuda adicional. guas o aparentem ente erróneas ante el m édico que las prescribió. La
■ N o abandonar la escena hasta que la persona lesionada se haya ido aclaración de cualquier otra fuente es inaceptable y se contem pla com o
u otra persona cualificada se haga cargo de la situación. algo alejado d e la práctica de enferm ería com petente.
■ N o aceptar ninguna com pensación. Si la orden no es am bigua ni aparentem ente errónea, el profesional de
enferm ería es responsable de aplicarla. Por ejemplo, si el m édico ordena
Seguro de responsabilidad profesional adm inistración de oxígeno en 4 litros p o r m inuto, el profesional de enfer­
D ado el aum ento en el núm ero d e procesos judiciales p o r m ala praxis m ería debe adm inistrarlo a esa velocidad, y no a 2 ni a 6 litros por m inu­
abiertos co n tra profesionales d e la salud, se aconseja al personal de to. Si las órdenes establecen que no se debe d ar al paciente alim ento
enferm ería que contrate un seguro d e responsabilidad civil. L a m ayo­ sólido después de una resección intestinal, el profesional de enferm ería
ría d e los hospitales tien e seguros de responsabilidad que cubren a h a de garantizar que no se ofrezca al paciente ningún alim ento sólido.
todos sus em pleados, incluidos los profesionales d e enferm ería. Sin E xisten varias categorías de órdenes sobre las que los profesionales
em bargo, algunas instalaciones m ás reducidas, com o clínicas am bula­ de enferm ería deben preguntar p ara protegerse d e posibles responsa­
torias, tal vez no lo hagan. A sí, el profesional de enferm ería debe siem ­ b ilidades legales:
p re verificar con el em pleador en el m om ento de la contratación el tipo
d e cobertura que ofrece el centro. U n m édico o un hospital puede ser ■ P reg u n ta s sobre cu a lq u ier orden que u n p a cie n te cuestione. Por
d em andado p o r conducta negligente d e un profesional de enferm ería ejem plo, si un paciente que ha estado recibiendo una inyección intra­
y este profesional tam bién pu ed e ser objeto de dem anda y considerado m uscular le dice al profesional de enferm ería que el m édico ha m odi­
responsable de negligencia o m ala praxis. C om o se han dado casos de ficado la orden y el inyectable se le adm inistrará por vía oral, el profe­
h ospitales que han dem andado, a su vez, a profesionales de enferm ería sional de enferm ería debe revisar la orden antes de dar la m edicación.
cu an d o p o r ca u sa d e u n a n egligencia se exigió una com pensación ■ P r e g u n ta s sobre c u a lq u ie r o rd en s i h a cam biado e l estado d el
p ecuniaria al hospital, se aconseja a dichos profesionales que contraten p a cie n te . Se considera responsable al profesional de enferm ería de
su propia cobertura de seguros y no dependan de la del hospital. notificar al m édico cualquier cam bio significativo en el estado del
74 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

paciente, haya recibido notificación d el m édico o no. P or ejem plo, gencia. Los profesionales de enferm ería deben enfocar a los pacientes
si un paciente que está recibiendo una infusión intravenosa súbita­ con u n a preocupación sincera e incluir al paciente en sus conversacio­
m ente desarrolla pulso rápido, dolor torácico y tos, el profesional de nes. A dem ás, tienen que reconocer cuando no conocen la respuesta a
enferm ería debe notificarlo al m édico inm ediatam ente y cuestionar las preguntas del paciente, indicándole que necesitan preguntar a su
la continuación de la velocidad ordenada de infusión. Si un pacien­ vez antes de responderles.
te que está recibiendo m orfina para el dolor desarrolla respiraciones L o s m étodos de protección legal se resum en en el recuadro adjunto
m uy deprim idas, el profesional de enferm ería debe re tirar la m edi­ «P autas para la práctica».
cación y notificarlo al m édico.
■ P reg u n ta s y a n o ta cio n es de órdenes verbales p a r a ev ita r errores Documentación
de co m u n ic a ció n . A dem ás d e an o ta r la hora, fecha, nom bre del L a historia m édica del paciente es un docum ento legal y puede presen­
m édico y las órdenes, el profesional d e enferm ería docum enta las tarse ante un tribunal com o prueba. A m enudo, la historia se usa com o
circunstancias que ocasionaron la llam ada al m édico, lee las órde­ ayuda para que un testigo recuerde los acontecim ientos estudiados en la
nes de nuevo ante el m édico y docum enta que el m édico ha confir­ vista, y a que norm alm ente transcurren varios m eses o años antes de que
m ado las órdenes leídas p o r el profesional de enferm ería. la dem anda d é paso al juicio. L a eficacia del testim onio d e un testigo
■ P reg u n ta s sobre cu a lq u ie r orden q u e sea ilegible, p o co clara o puede depender de la precisión d e la docum entación de enferm ería sobre
in com pleta. Es fácil, p o r ejem plo, que se produzcan m alas interpre­ los cuidados dispensados. L os profesionales de enferm ería deben, por
taciones del nom bre de un fárm aco o de la dosis si las órdenes se tanto, ofrecer una docum entación precisa y com pleta de los cuidados de
transm iten m anuscritas. El profesional d e enferm ería es responsa­ enferm ería proporcionados a los pacientes. L a ausencia de una docu­
ble de garantizar que la orden se in terpreta tal y com o se pretendía m entación apropiada puede constituir una negligencia y ser la b ase de
y que es segura y adecuada. petición de responsabilidades legales. U nas valoraciones y docum enta­
ción insuficientes o inapropiadas podrían obstaculizar el diagnóstico y
Suministro de cuidados de enfermería el tratam iento y producir una lesión al paciente (figura 4-6 ■ ). V éanse
competentes en capítulo 15 O ® tipos de inform es y hechos sobre los registros.
L a práctica com petente es una im portante salvaguarda legal para los
profesionales d e enferm ería. Estos profesionales han de prestar unos
cuidados de salud que se encuentren dentro de los lím ites legales de su
práctica y de las políticas y procedim ientos de la institución. Los profe­
sionales de enferm ería, p o r tanto, deben estar fam iliarizados con sus
diversas descripciones de em pleo, que pueden ser diferentes de una ins­
titución a otra. T odo profesional de enferm ería es responsable de garan­
tizar que su form ación y experiencia son las adecuadas para satisfacer
las responsabilidades expresadas en la descripción del em pleo.
L a com petencia tam bién im plica una atención que p ro teja a los
p acientes de daños. L os profesionales d e enferm ería han d e anticipar
las fuentes d e lesión del paciente, instruir a los pacientes en los posi­
b les riesgos y aplicar m edidas para prevenir lesiones.
L a aplicación del proceso de enferm ería es otro aspecto esencial de
la prestación de unos cuidados seguros y efectivos a los pacientes. Es
preciso valorar y m onitorizar a los pacientes d e fo rm a apropiada e
im plicarse en las decisiones de salud. T odas las valoraciones y cuida­ F ig u r a 4 -6 ■ Una docum entación clara y precisa es la m ejor defensa
dos se docum entarán con exactitud. U n a com unicación eficaz tam bién con que cuenta el profesional de enfermería para protegerse de posibles
p u ed e pro teg e r al profesional d e enferm ería de dem andas p o r negli­ responsabilidades.

n PAUTAS PAR
RA LA PRACTICA P ro tecció n le g a l de los pro fe s io n a le s de en ferm e ría
p A ctu ar dentro del á m b ito de la propia form ación, descripción de Cerciorarse de que se ofrecen las m edicaciones correctas en la
em pleo y leyes de práctica de la enferm ería. dosis adecuada, por la ruta pertinente, en el m om ento programado
■ Seguir los procedim ientos y políticas de la institución para la que se y al paciente correcto.
trabaja. Cuando se deleguen las responsabilidades de enferm ería, cerciorar­
■ C onstruir y m antener una buena relación con los pacientes. se de que la persona en quien se ha delegado una tarea com prende
■ V erificar siem pre la identidad de un paciente para cerciorarse de lo que hay que hacer y tiene el conocim iento y la pericia requeridos.
que es el correcto. Proteger a los pacientes de lesiones.
■ O bservar y m on itorizar con pre cisión al paciente. C om unicar y Com unicar todos los incidentes que afectan a pacientes.
anotar ca m b ios sig n ific a tiv o s en el estado del paciente para el Verificar siem pre cualquier orden que un paciente cuestione.
m édico. Conocer los puntos débiles y fuertes de uno m ism o. Pedir ayuda y
■ D ocum entar de form a rápida y precisa todas las valoraciones y cui­ supervisión en situaciones en las que no se sienta bien preparado.
dados prestados. M a ntener la com petencia clínica. Para los estudiantes, supone
■ Estar alerta al aplicar intervenciones de enfermería, y realizar todas estudio y práctica antes de atender a los pacientes. Para los profe­
las tareas con la máxim a atención y pericia. sionales de enferm ería, significa un estudio continuo para m antener
■ Realizar los procedim ientos de manera correcta y apropiada. y actualizar los conocim ientos y cualificaciones clínicos.
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 75

Informe de incidencias PAUTAS PARA LA PRÁCTICA_______________________________


U n inform e de incidencias (tam bién denom inado inform e d e sucesos
CÓMO DENUNC IAR UN DELITO, FALTA 0 PRÁCTICA INSEGURA
inusuales) es un registro institucional d e los posibles accidentes o
■ ^ E s c rib ir una descripción clara de la situación que, según se cree,
hechos no habituales. L os inform es d e incidencias se usan para poner
debe comunicarse.
todos los hechos a disposición del personal d e la institución, contribuir
■ Cerciorarse de que las declaraciones son fidedignas y completas.
a datos estadísticos sobre accidentes o incidentes y ayudar al personal ■ Asegurarse de que son creíbles.
d e salud a prevenir futuros incidentes o accidentes. T odos los acciden­ ■ O btener apoyo de al m enos una persona de confianza antes de
tes se com unican habitualm ente en form ularios de incidentes. A lgunas cum plim entar el inform e.
instituciones tam bién com unican otros incidentes, com o la aparición ■ Com unicar el asunto em pezando por el m ínim o nivel posible den­
d e una infección en el paciente o la pérdida de efectos personales. tro de la jerarquía de la institución.
E l profesional d e enferm ería incluye la siguiente inform ación en un ■ A sum ir la responsabilidad de la denuncia al individuo con fran­
queza. Firmar la carta con el nom bre com pleto.
inform e de incidencias:
■ Ver el seguim iento del problema una vez com unicado.

■ Identifica al paciente por el nom bre, las iniciales y el núm ero o


identificación en el hospital.
■ Incluye la fecha, hora y lu g ar del incidente. la salud y la seguridad d e los pacientes. P o r ejem plo, el alcohol y el
■ D escribe los hechos del incidente. E vita ofrecer conclusiones o atri­ consum o de drogas, el robo a un paciente o a la institución y las prác­
b u ir culpabilidad. D escribe el incidente tal y com o lo vio, aun cuan­ ticas inseguras de enferm ería han d e com unicarse. N o es fácil denun­
do sus im presiones difieran de las de otras personas. ciar a un colega. L a persona que lo hace puede sentirse desleal, incurrir
■ Incorpora el relato del incidente dado p o r el p aciente. Incluye las en la desaprobación de los dem ás o sen tir peligrar las oportunidades
observaciones del paciente usando com illas. de prom oción. C uando denuncia un incidente o u n a serie d e ellos, el
■ Identifica a todos los testigos del incidente. p rofesional d e enferm ería debe se r m inucioso y describir únicam ente
■ Identifica cualquier equipo p o r el núm ero y cualquier m edicación la conducta observada, sin hacer inferencias sobre lo que debería haber
p o r el nom bre y la dosis. sucedido. E l recuadro adjunto «Pautas para la práctica» puede servir
de guía para denunciar un delito, falta o práctica insegura.
E l inform e debe com pletarse lo antes po sib le y cum plim entarse E stas denuncias se conocen en territo rio estadounidense com o
según la política de la institución. C om o los inform es de incidencias w histler-blow ing, en referencia a los denunciantes que «tocan el silba­
no form an parte de la historia m édica del p aciente, los hechos del to» ante una irregularidad. M uchos estados tienen leyes para proteger
incidente tam bién deben anotarse en el registro m édico. N o se anotará a estos denunciantes de despidos forzados p o r sus em pleadores. En
en el registro de pacientes que se h a cum plim entado un inform e de algunos estados, es obligatorio que un profesional de enferm ería que
incidencias, porque los hechos están y a docum entados en la historia. ten g a conocim iento d e una conducta no profesional la com unique al
El propósito del form ulario del inform e es alertar al gestor de riesgos com ité estatal de enferm ería. A dem ás, la denuncia d e u n a actuación
de lo que h a ocurrido. ilegal, contraria a la é tica o incom petente, se contem pla com o algo
L a persona que identifica que sucedió el incidente debe com pletar necesario en el código deontológico d e la ANA.
el inform e de incidencias. P uede no se r la m ism a persona que ha inter­
venido realm ente en el incidente. P or ejem plo, el profesional de enfer­ Responsabilidades legales
m ería que descubre que se ha adm inistrado una m edicación incorrecta
cum plim enta el form ulario incluso si fue otro colega el que adm inistró de los estudiantes
el fárm aco. A dem ás, todos los testigos d e un incidente, p o r ejem plo L os estudiantes d e enferm ería son responsables d e sus propios actos y
cuando un paciente se cae, se recogen en el form ulario d e incidentes, de las posibles om isiones negligentes com etidas durante el curso de
aunque no estén im plicados directam ente. sus experiencias clínicas. C uando realizan tareas que están dentro del
Los inform es de incidencias son revisados a m enudo por un com ité de ám bito d e la enferm ería profesional, com o la adm inistración d e una
gestión de riesgos de la institución, que decide si es necesario am pliar las inyección, están sujetos legalm ente a la m ism a norm a de cualificación
investigaciones. Puede requerirse que los profesionales de enferm ería res­ y com petencia que un profesional de enferm ería. L as norm as inferio­
pondan a cuestiones tales com o su opinión sobre la causa del accidente, res no se aplican a las acciones de los estudiantes de enferm ería.
cóm o podría haberse evitado y si debería ajustarse algún equipo.
C uando se produce un accidente, el profesional de enferm ería ha de ALERTA CLÍNICA
valorar prim ero al paciente e intervenir para evitar la lesión. Si un Los estudiantes no ejercen sus prácticas con la licencia de su instruc­
paciente resulta dañado, los profesionales de enferm ería deben adoptar to r ni de ningún otro profesional de la enfermería. Cada profesional y
las m edidas necesarias para proteger al paciente, a ellos m ism os y a su estudiante de enferm ería es responsable de la atención prestada a
em pleador. L a m ayoría d e las instituciones cuenta con políticas relativas los pacientes.
a accidentes. Es im portante seguir estas políticas y no adoptar alguna de
ellas es m otivo de negligencia. A unque a veces se deba a actos negligen­ L os estudiantes de enferm ería no se consideran em pleados de las
tes, los accidentes pueden producirse, y de hecho lo hacen, incluso aun­ instituciones en las que reciben su experiencia clínica, porque estos
que se hayan tom ado todas las precauciones para evitarlos. program as de enferm ería firm en contratos con las instituciones para
proporcionar experiencia clínica a los estudiantes. E n casos de negli­
Denuncia de delitos, faltas gencia que afecte a estos estudiantes, el hospital o institución (p. ej.,
de salud pública) y el centro educativo pueden ser responsables de las
y prácticas inseguras acciones negligentes de los estudiantes. A lgunas escuelas d e enferm e­
T al vez se les pida a los profesionales d e enferm ería que inform en ría exigen a los estudiantes que contraten un seguro individual de res­
sobre colegas de su disciplina o d e o tras ram as que pongan en peligro ponsabilidad profesional.
76 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

C o n sideraciones según la edad L o s estudiantes d e en ferm e ría han de ser co n sc ie n tes de que
la m ayoría de las ju n tas estatales de enferm ería exige un inform e de la
Ley Ómnibus de Reconciliación de Presupuestos historia penal previa ju n to con la solicitud de licencia. A una persona
N IÑ O S con un delito gra v e en el pasado y varios delitos de m enor cuantía
La Ley Ó m nibus de Reconciliación de Presupuestos de 1993 (OBRA p uede negárseles la licenciatura aun cuando se haya diplom ado en un
93, por su s siglas en inglés) creó el programa de distribución de p rogram a de enferm ería hom ologado. Se aconseja a los estudiantes de
vacunas pediátricas (conocido com o Programa de Vacunas para enferm ería que tengan dudas acerca de la trascendencia de su situación
Niños [VFC, en inglés]). Se exige a los estados que establezcan personal que se pongan en contacto con su com ité estatal de enferm e­
un program a para la com pra y distribución de vacunas pediátricas ría para m ás inform ación.
a proveedores hom ologados por el programa. Estos proveedores, a
A los estudiantes que se encuentran en situaciones clínicas deben
su vez, vacunan a ciertos grupos específicos de niños gratuitam en­
asignárseles experiencias d e aprendizaje dentro d e sus capacidades,
te. Los niños especificados por ley deben te n e r 18 años o menos,
ju n to con una orientación y supervisión razonables. L os instructores
se r elegibles para M edicaid, no estar asegurados por ninguna ase­
guradora de salud, no ten er seguro para vacunas, ser receptores de d e enferm ería son responsables de asignar a los estudiantes la atención
vacunas de una clínica de salud rural o cualificada a escala federal o d e los pacientes y de p ro porcionar u n a supervisión razonable. El
Critical Thinking Checkpoint: Answers |

ser indios nativos americanos. incum plim iento d e esta supervisión razonable o la asignación de un
paciente a un estudiante que no está preparado y no tiene com petencia
A N CIA NO S
suficiente pu ed e servir d e b ase a un caso d e responsabilidad civil.
La Ley Ó m nibus de R econciliación de P resupuestos (OBRA) fue
aprobada en 1990 y recoge los requisitos para garantizar la calidad
M uchas escuelas de enferm ería obligan actualm ente a re alizar un ex a­
de la atención en ce ntros de enferm ería cualificados. Estos requisi­ m en general a los estudiantes antes de perm itirles a sistir a prácticas
to s afectan principalm ente a los ancianos, pero tam bién a cualquier clínicas. El objetivo de este requisito es la protección del público.
residente en un c entro de enferm ería cualificado o de larga dura­ P ara cu b rir las responsabilidades frente a los pacientes y reducir al
ción. Estas norm as se desarrollaron para potenciar la calidad de vida m ínim o las posibilidades de incurrir en responsabilidad, los estudian­
de cada residente y centrarse en conseguir el m áxim o bienestar tes de enferm ería deben:
práctico en el á m b ito físico, m ental y psicológico para los residentes
en e stos centros. A lgunos de los requisitos im portantes, según
■ C erciorarse de que están preparados para ofrecer los cuidados nece­
OBRA, son los siguientes:
sarios a los pacientes asignados.
■ Un co m ité de control y valoración de la calidad debe reunirse al
m enos trim estra lm e nte para debatir el estado de los residentes ■ P edir ayuda adicional o supervisión en situaciones para las cuales
y realizar las revisiones apropiadas. se sienten inadecuadam ente preparados.
■ Un m édico debe realizar una visita cada 30 días durante 3 meses, ■ C u m p lir con las políticas de la institución en la q u e obtienen su
y después cada 90 días. experiencia clínica.
■ El centro debe contratar a un profesional de enferm ería que tra­ ■ C um plir con las políticas y definiciones de responsabilidad sum i­
baje 40 horas por semana. nistradas p o r la escuela d e enferm ería.
■ Cada residente debe te n e r a su disposición servicios y activida­
des de rehabilitación.
Los estudiantes que trabajan a tiem po parcial o com o ayudantes tem ­
■ Los auxiliares de enferm ería deben te n e r asim ism o una form a­
ción especial y recibir inform ación sobre m alos tra to s y aban­ porales d e enferm ería deben recordar que legalm ente pueden realizar
dono. solo tareas que aparecen en la descripción de su puesto de ayudante o
■ Se increm entan los requisitos de trabajo social. auxiliar de enferm ería. A un cuando un estudiante pueda haber recibido
■ El uso de fárm acos psicotrópicos está estrictam ente vigilado y instrucción y adquirido com petencia en la adm inistración de inyeccio­
se reevalúa a intervalos regulares. Se requiere una docum enta­ nes o la aspiración con sonda de traqueotom ía, no puede realizar legal­
ción de las conductas para apoyar la necesidad de la prescripción m ente estas tareas m ientras ejerce com o ayudante o auxiliar. C uando
de e stos fá rm acos.
actúe com o em pleado asalariado, el estudiante estará cubierto frente a
■ Deben reconocerse y respetarse los derechos de los residentes.
actos negligentes p o r su em pleador, no p o r la escuela de enferm ería.

Una paciente adulta, ciega de nacim iento, ingresa en la unidad quirúr­ 2 . ¿Puede dar su consentim iento una persona ciega?
gica. Debe so m e te rse a cirugía a la mañana siguiente. El m édico ha 3 . ¿Cómo puede garantizar el profesional de enferm ería que la
escrito una orden para que la m u je r firm e el form ulario de consenti­ paciente sabe lo que está firm ando?
m ie nto quirúrgico. El m arido está en la habitación de la m ujer cuando 4 . ¿Qué m ás debería te n e r en cuenta el profesional de enfermería
el profesional de enferm ería se acerca a la paciente para que firm e el cuando obtenga una firma?
form ulario de consentim iento. El m arido dice que lo firm ará él en nom ­ 5 . ¿Qué debería incluir el profesional de enferm ería en la docum en­
bre de su mujer. tación?

1. ¿Qué pregunta o preguntas debería hacer el profesional de enfer­ Véanse las respuestas a «Posibilidades de pensam iento crítico» en la
mería antes de plantear la firm a del form ulario? página w eb de recursos del estudiante.
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 77

Capítulo 4 Revisión
PUNTOS CLAVE
■ La responsabilidad es un concepto esencial de la práctica profesional voluntad vital anticipada, autopsias, certificados de defunción, órdenes
de la enferm ería según la ley. de no reanim ación, eutanasia, investigaciones y donación de órganos.

■ Los profe sionales de enferm ería deben conocer las leyes que regulan ■ La mala praxis de los profesionales de enferm ería, una falta no inten­
y afectan a la práctica de la enferm ería para garantizar que sus accio­ cionada, puede establecerse cuando se cum plen los criterios siguien­
nes son coherentes con los principios legales vigentes y para prote­ tes: a) el profesional de enferm ería (demandado) tiene un deber para
gerse de posibles responsabilidades. con el paciente; b) el profesional de enferm ería no procedió según las
normas; c) existía previsibilidad de daño; d) la lesión del paciente fue
■ Las leyes de práctica de la enfermería definen y describen legalmente el
causada por el incum plim iento de la norm a por el profesional de enfer­
ám bito de la práctica de enfermería que dichas leyes pretenden regular.
mería, y e) el paciente (demandante) resultó perjudicado. El profesio­
■ La com petencia en la práctica de la enferm ería está determ inada y nal de enfermería es responsable de los daños y perjuicios suscepti­
mantenida por varios m étodos de hom ologación, com o licenciatura, bles de com pensación.
certificación y acreditación, que protegen el bienestar y la seguridad
■ Los profesionales de enfermería pueden ser declarados responsables
del público. Las norm as de práctica publicadas por asociaciones de
de agravios intencionados, com o agresión y agresión física, detención
enferm ería nacionales y estatales, las políticas y procedim ientos insti­
ilegal, invasión de la intim idad y difam ación.
tucionales y las descripciones de los puestos de trabajo perfilan aún
más el ám b ito de la práctica de un profesional de enferm ería. ■ La Health Insurance Portability and A ccountability A c t de 1996 (HIPAA)
es la prim era de la legislación de ám bito nacional que protege la con­
■ El profesional de enferm ería tie ne obligaciones y responsabilidades
fidencialidad de la inform ación de salud. Esta ley incluye cuatro áreas
legales específicas de cara a los pacientes y los em pleadores. Com o
específicas: una norm a uniform e para transferencia electrónica de
ciudadano, el profesional de enferm ería tiene los derechos y respon­
inform ación entre organizaciones; núm eros normalizados para identi­
sabilidades com partidos por tod os los individuos de la sociedad.
ficar a proveedores, em pleadores y planes de salud; una regla de
■ La negociación colectiva es un m edio por el cual los profesionales de seguridad; y una regla de confidencialidad.
enferm ería pueden m ejorar sus condiciones de trabajo y bienestar
■ Las leyes del buen sam aritano protegen a los profesionales de la salud
económ ico.
de demandas por mala praxis cuando ofrecen ayuda en el escena­
■ El co n sentim iento inform ado im plica que: a) el consentim iento se con­ rio de una situación de emergencia, siem pre que no exista perjuicio
cedió voluntariam ente; b) el paciente tenía la edad, la capacidad y la deliberado o se produzca un alejam iento im portante de las norm as
com petencia para com prenderlo, y c) el paciente recibió suficiente habituales de atención.
inform ación sobre la cual tom ar una decisión informada.
■ Los estudiantes de enferm ería y profesionales en prácticas pueden
■ La ley de Personas Discapacitadas de 1990 prohíbe la discrim inación hacerse con un seguro de responsabilidad profesional a través de las
sobre la base de la discapacidad en el em pleo, los servicios públicos y asociaciones profesionales de enfermería.
los alojam ientos públicos. Los profesionales de enferm ería han de
■ Cuando un paciente resulta lesionado accidentalm ente o im plicado en
conocer cóm o afecta esta ley a la práctica de enfermería.
una situación poco habitual, la primera responsabilidad del profesional de
■ La dependencia quím ica en trabajadores de la salud es un problema enfermería es adoptar las acciones necesarias para proteger al paciente
debido, en parte, a los altos niveles de estrés que existen en muchos y después notificar la situación al personal adecuado de la institución.
centros de cuidados de salud y al fácil acceso a sustancias adictivas. Esta
■ Los estudiantes de enferm ería están sujetos a la m ism a norm ativa
dependencia incluye el consum o abusivo de alcohol y fárm acos adicti-
que los profesionales de enferm ería y, por tanto, necesitan estar segu­
vos. El profesional de enferm ería debe conocer cóm o denunciar de
ros de que están preparados para dispensar la atención necesaria a los
manera adecuada a los colegas que padezcan esta dependencia química.
pacientes asignados. Es im portante que los estudiantes pidan ayuda
■ Los profesionales de enferm ería deben conocer sus responsabilida­ o supervisión en situaciones para las que no se sientan preparados
des en cuestiones legales en relación con la m uerte: declaraciones de adecuadam ente.

COMPRUEBE SUS CONOCIMIENTOS


1. Las órdenes de un proveedor de atención primaria indican que debe 2. A unque el paciente rechazó el procedim iento, el profesional de
firm arse un fo rm ulario de con sen tim iento quirúrgico. Com o el pro­ enfermería insistió en introducirle una sonda nasogástrica por el ori­
fesional de enferm ería no estuvo presente cuando dicho proveedor ficio derecho de la nariz. El adm inistrador del hospital decide presen­
de atención primaria habló del procedim iento quirúrgico, ¿qué frase ta r una demanda porque probablem ente el profesional de enferm e­
de las siguientes ilustra m ejor el papel de dicho profesional de enfer­ ría será declarado culpable de ¿cuál de los siguientes cargos?
mería com o de fensor del paciente? 1. Falta involuntaria.
1. «El m édico le ha pedido que firm e este form ulario de consenti­ 2. Agresión.
m iento.» 3. Invasión de la intim idad.
2. «¿Tiene alguna pregunta que hacer sobre el procedim iento?». 4. Agresión física.
3. «¿Qué le han dicho del procedim iento que se le va a aplicar?».
4. «Recuerde que puede usted cam biar de opinión y cancelar el
procedim iento.»
78 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

3. Un profesional de enferm ería descubre que el responsable m édico 7 . El com pañero/cónyuge del profesional de enferm ería es som etido a
ha prescrito una dosis inhabitualm ente elevada de una m edicación. cirugía exploratoria en el hospital en el que dicho profesional trabaja.
¿Cuál de las siguientes es la acción m ás apropiada? ¿Cuál de las siguientes prácticas es la m ás apropiada?
1. A dm inistrar la medicación. 1. Com o el profesional de enferm ería es un empleado, tiene acceso
2. Notificarlo a quien la prescribió. a la historia.
3. Llam ar al farm acéutico. 2. La relación con el paciente proporciona al profesional de enfer­
4. Negarse a adm inistrar la m edicación. mería un acceso especial a la historia.
4 . El responsable de la asistencia m édica prescribe un com prim ido, 3. El acceso a la historia requiere un form ulario firm ado.
pero el profesional de enferm ería adm inistra accidentalm ente dos. 4. El profesional de enferm ería puede pedir hablar con el cirujano de
Después de n otificarlo al m édico responsable, el profesional de los resultados de la cirugía.
enferm ería vigila estrecham ente al paciente para asegurarse de que 8. Después de un accidente autom ovilístico, un profesional de enfer­
no existe ningún efe cto adverso. ¿Es probable que el paciente tenga mería para y ofrece su ayuda. ¿Cuál o cuáles de las siguientes accio­
é xito si demanda al profesional de enferm ería por mala praxis? nes son las m ás apropiadas? Seleccione todas las respuestas
1. No, pues el paciente no resultó perjudicado. correctas.
2. No, porque el profesional de enferm ería advirtió al médico. 1. El profesional de enferm ería debe conocer la ley del buen sama-
3. Sí, ya que e xiste un in c um plim iento del deber. ritano para ese estado.
4. Sí, pues e xiste previsibilidad. 2. El profesional de enferm ería no es responsable, salvo que exista
5 . Un e s tudiante de enferm ería obtiene un em pleo com o auxiliar de una negligencia grave.
enferm ería (AE) en una ajetreada unidad quirúrgica. Los profesiona­ 3. Después de valorar la situación, el profesional de enferm ería pue­
les de enferm ería saben que el AE se ha inscrito en un programa de de m archarse para pedir ayuda.
enferm ería y que pronto obtendrá su titulación. Un profesional 4. El profesional de enferm ería puede esperar una com pensación
de enferm ería le pregunta al AE si ha realizado algún sondaje urinario por su ayuda.
en pacientes durante el programa de enferm ería. Cuando el AE dice 5. El profesional de enferm ería ofrece su ayuda, pero no puede
que sí, el profesional le pide que le ayude a realizar un cateterism o insistir en ella.
urinario en un paciente posquirúrgico. ¿Cuál es la m ejor respuesta El profesional de enferm ería observa en un colega un cam bio de
del AE? com po rta m ie n to en el ú ltim o m es. ¿Cuál de las siguientes conduc­
1. «Debo conseguir p rim ero la autorización del paciente.» tas indicaría signos de deterioro? Seleccione todas las respuestas
2. «Claro. ¿Cuál es el paciente?». correctas.
3. «No puedo hacerlo, salvo si usted m e supervisa». 6. Aum ento de las ausencias de la unidad de enferm ería en el turno.
4. «No puedo hacerlo. ¿Puedo ayudarle en alguna otra cosa?». 7. Interacciona bien con los otros.
6. El proveedor de atención prim aria escribió una orden de no reanima­ 8. «Olvida» firm ar la adm inistración de sustancias controladas.
ción (NR). En opinión del profesional de enferm ería, ¿cuál de los 9. Se ofrece a adm inistrar opioides a pacientes de otros profesiona­
siguientes puntos se aplica en la planificación de los cuidados de les de enfermería.
enferm ería para este paciente? 10. Es capaz de decir «no» a la petición de que trabaje más turnos.
1. El paciente no puede to m a r m ás decisiones sobre su cuidados 9 . ¿Cuál de las siguientes acciones de enferm ería podría derivar en una
de salud. mala praxis? Seleccione todas las respuestas correctas.
2. El paciente y su fam ilia saben que es probable que el fallecim ien­ 1. Aprender el funcionam iento de una nueva pieza de un equipo.
to se producirá en las próxim as 48 horas. 2. Olvidar term inar la valoración de un paciente.
3. Los profesionales de enferm ería seguirán aplicando todos los 3. No atender las quejas de un paciente.
tra ta m ie ntos centrados en m ejorar la confortabilidad y tratar 4. Anotar las alergias farmacológicas del paciente.
los síntom as. 5. Preguntar al m édico sobre una orden ¡legible.
4. Una orden de NR de un ingreso anterior se considera válida para
la actual. Véanse las respuestas a «Compruebe sus conocimientos» en e l apéndice A o o .

Recursos Pearson para estudiantes de enfermería


P u e d e e n c o n t r a r m a t e r i a l e s d e e s t u d io

# l a d ic io n a le s en
nursing.pearsonhighered.com
P re p á re s e p a ra triu n fa r co n p r e g u n ta s p rác tic a s a d ic io n a le s
d e e s tilo N C LE X® , ta re a s y a c tiv id a d e s in te ra c tiv a s , en laces
w e b , a n im a c io n e s , v íd e o s y m u c h o m á s .
CAPÍTULO 4 / A s p e c to s le g a le s d e la e n fe rm e ría 79

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Valores, ética
5
CAPÍTULO

y apoyo activo

O B J E T IV O S DEL A P R E N D IZ A J E
A l fin a liz a r el c a p ítu lo , u s te d será capaz de:

1 . E x p lic a r d e q u é m o d o lo s v a lo re s , lo s m a rc o s m o ra le s y los 3 . C u a n d o se p re s e n ta una situ a c ió n é tica , id e n tific a r las c u e s tio ­


c ó d ig o s d e o n to ló g ic o s a fe c ta n a las d e c is io n e s m o ra le s. n es m o ra le s y lo s p rin c ip io s im p lic a d o s .

2 . E xp lica r el m o d o en q u e los p ro fe s io n a le s d e e n fe rm e ría usan 4 . E x p o n e r las c u e s tio n e s é tic a s c o m u n e s a q u e se e n fre n ta n en


el c o n o c im ie n to d e los v a lo re s para to m a r d e c is io n e s é tic a s y la a c tu a lid a d lo s p ro fe s io n a le s d e e n fe rm e ría .
fa c ilita r la to m a d e d e c is io n e s é tic a s p o r lo s p a cie n te s.
5 . E xponer el papel de ap o yo a ctivo del p ro fe sio n a l de e nferm ería.

A c titu d e s , 81 E utanasia a ctiva , 92 Te o ría s (d e o n to ló g ica s) basadas en


A p o y o a c tiv o , 93 E utanasia pasiva, 92 p rin c ip io s , 85
A u to n o m ía , 8 5 F ide lid a d , 86 Te o ría s (te le o ló g ica s) basadas en las
B en e fice n cia , 86 J u s tic ia , 86 co n secuencias, 84

B ioé tica, 84 M o ra lid a d , 84 U tilid a d , 84

C la rific a c ió n de v a lo re s , 81 N o m a le fice n cia , 85 U tilita ris m o , 84

C ó d ig o d e o n to ló g ic o , 86 Reglas m o ra le s, 85 V alo re s, 81

C o m p ro m is o , 8 6 R esp o n sa b ilid a d , 86 V alo re s p e rsonales, 81

C o n flic to m o ra l, 89 S iste m a de v a lo re s, 81 V alo re s p ro fe s io n a le s , 81

C reencias, 81 S u ic id io a s is tid o , 92 V era cid a d , 86

D e s a rro llo m o ra l, 84 T e o ría s (de a te n ció n ) basadas en las


Ética, 82 relacio n e s, 85
Etica de la e n fe rm e ría , 84
CAPÍTULO 5 / V a lo re s , é tic a y a p o y o a c tiv o 81

E n su trabajo diario, los profesionales de enferm ería abordan aconte­ Transmisión de valores
cim ientos hum anos íntim os y fundam entales com o el nacim iento, la L os valores se aprenden a través d e la observación y la experiencia. Por
m uerte y el sufrim iento. D eben dec id ir la m oralidad de sus propias tanto, están fuertem ente influidos p o r el entorno sociocultural d e la
acciones cuando se enfrentan a las num erosas cuestiones éticas que p ersona, es decir, p o r las tradiciones sociales; p o r grupos culturales,
rodean a estos ám bitos tan sensibles. D ebido a la especial relación étnicos y religiosos; y p o r la fam ilia y los am igos. P or ejem plo, si un
entre profesional de enferm ería y p aciente, el prim ero se sitúa en una padre dem uestra honradez de form a persistente al tratar con los dem ás,
p osición excepcional para ap o y a r y d efender a los pacientes y sus su hijo probablem ente em pezará a valorar esta cualidad. L os profesio­
fam iliares que se ven frente a elecciones difíciles, y a quienes viven nales de enferm ería deben tener presente la influencia d e los valores en
los resultados d e las decisiones que tom an otros p o r y para ellos. la salud (v. capítulo 17 G O ) . p 0r ejem plo, algunas culturas valoran el
El actual entorno d e contención del costo y escasez de personal de tratam iento por un sanador o curandero p o r encim a del prescrito por
enferm ería tiende a poner el acento en los valores de em presa. Ello crea el m édico. P ara inform ación adicional sobre los valores culturales rela­
nuevos problem as m orales e intensifica los antiguos, haciendo m ás cionados con la salud y la enferm edad, véase el capítulo 18 O o .
esencial que nunca que los profesionales de enferm ería tom en decisio­
nes m orales fundadas. P or tanto, los profesionales de enferm ería nece­ Valores personales
sitan: a) desarrollar una sensibilidad hacia las dim ensiones éticas de la A unque las personas extraen los valores de la sociedad y sus subgru-
p ráctica de enferm ería; b) exam inar sus propios valores y los de los pos individuales, interiorizan estos valores en parte o en la totalidad y
pacientes; c) com prender cóm o influyen los valores en sus decisiones, y los perciben com o v alo re s p e rso n a les . Los individuos necesitan los
d) pensar en la clase de problem as m orales a los que probablem ente se valores sociales p ara sentirse aceptados y los valores personales para
enfrentarán. Este capítulo explora las influencias d e los valores y los adquirir una sensación de individualidad.
m arcos m orales en las dim ensiones éticas de la práctica de enferm ería y
en el papel del profesional de enferm ería com o defensor del paciente. Valores profesionales
L os v alo re s p ro fe s io n ale s de la enferm ería se adquieren durante la
socialización en esta disciplina a partir d e los códigos deontológicos,
Valores las experiencias de enferm ería, los profesores y los com pañeros. La
Los v alo re s son creencias o actitudes duraderas sobre el valor esencial A m erican A ssociation o f C olleges o f N ursing (A A CN , 2008) identificó
de una persona, objeto, id ea o acción. Son im portantes porque influyen cinco valores esenciales para el profesional de enferm ería: altruism o,
en las decisiones y acciones, incluida la ética del profesional d e enfer­ autonom ía, dignidad hum ana, integridad y ju stic ia social (tabla 5-1).
m ería en la tom a de decisiones. A un cuando no se expongan y tal vez
se m antengan incluso d e m odo no consciente, las cuestiones relativas Clarificación de los valores
a los valores subyacen a todos los dilem as m orales. N aturalm ente, no L a c la rificació n de v alo re s es un proceso por el cual las personas iden­
todos los valores son m orales. P or ejem plo, las personas tienen valores tifican, exam inan y desarrollan sus valores individuales. U n principio de
sobre el trabajo, la fam ilia, la religión, la política, el dinero y las re la­ clarificación de valores sostiene que no hay ningún conjunto de valores
ciones, p o r nom brar solo algunos. A m enudo, los valores se dan por que sirva para todos. C uando las personas pueden identificar sus valo­
supuestos. D e igual form a que las personas no son conscientes d e que res, pueden conservarlos o modificarlos y actuar así basándose en valores
respiran, habitualm ente no piensan en sus valores; sim plem ente los
aceptan y actúan en consonancia.
Las personas organizan sus valores internam ente en un continuo que TA B LA 5-1 V a lo re s e s e n c ia le s en e n fe rm e ría
va de lo m ás im portante a lo de m enor relevancia, para form ar un s is te ­
m a de v alo re s. Los sistem as de valores son básicos para definir el esti­ A ltru ism o es la preocupación por el bienestar de los dem ás. En la
práctica profesional, el altruism o se refleja en la preocupación del
lo de vida, dando una orientación a la vida, y conform an la b ase del
profesional de enferm ería por el bienestar de los pacientes, otros
com portam iento, especialm ente el basado en decisiones u opciones.
profesionales de enfermería y dem ás proveedores de cuidados
L as creencias y actitudes están relacionadas con los valores, pero de salud.
no son idénticas a ellos. L as personas tienen m uchas creencias y acti­ Autonom ía es el derecho a elegir por uno m ism o. La práctica
tudes diferentes, pero solo un pequeño núm ero d e valores. L as c re e n ­ profesional refleja la autonomía cuando el profesional de
cias (o convicciones) son interpretaciones o conclusiones que las per­ enferm ería respeta los derechos de los pacientes a to m a r sus
sonas aceptan com o ciertas. S e basan m ás en la fe que en los hechos. propias decisiones sobre sus cuidados de salud.
Las creencias no afectan necesariam ente a los valores. P or ejem plo, la D ignidad humana es el respeto por el valor y unicidad inherentes de
declaración «si estudio m ucho sacaré bu en a nota» expresa una creen­ los individuos y los pueblos. En la práctica profesional, la dignidad
cia que no im plica un valor. En cam bio, la frase « sacar buenas notas humana se refleja cuando el profesional de enferm ería valora y
es m uy im portante para m í. D ebo estudiar m ucho p ara conseguirlas» respeta a todos los pacientes y com pañeros.

im plica tanto un v alo r com o una convicción. Integridad es la actuación de acuerdo con un código ético apropiado
y las normas prácticas aceptadas. La integridad se refleja en la
L as a c titu d e s son posiciones o sentim ientos m entales h acia una
práctica profesional cuando el profesional de enferm ería es
persona, objeto o id ea (p. ej., aceptación, com pasión, franqueza). N or­
honrado y aporta los cuidados basándose en un marco ético
m alm ente, una actitud persiste en el tiem po, m ientras que una creencia aceptado dentro de la profesión.
puede d urar solo brevem ente. A m enudo, las actitudes se interpretan Justicia social es la actuación de acuerdo con un trato justo con
com o buenas o m alas, positivas o negativas, m ientras que las creencias independencia de la situación económica, la raza, la etnia, la edad,
se ju zg a n com o correctas o incorrectas. Las actitudes tienen aspectos la nacionalidad, la discapacidad física o la orientación sexual.
de pensam iento y conducta. V arían enorm em ente entre individuos.
Tomado de The Esencials o f Baccalaureate Education for Professional Nursing Practice
P or ejem plo, algunos pacientes pueden abrigar un intenso sentim iento
(pp. 27-28), American A ssociation o f Colleges o f Nursing, 2008, W ashington, DC: Author.
de la necesidad de que se respete su intim idad, m ientras que a otros les Reproducido con autorización.
p arecerá u n a cuestión poco im portante.
82 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

C larificación de los valores del paciente


CUA D R O 5-1 C la rific a c ió n de v a lo re s
P ara d esarrollar un plan de cuidados eficaz, los profesionales de enfer­
E lección (c o g n itiv o ) Creencias que se eligen m ería han de id entificar los valores d e los pacientes en la m edida en
■ Librem ente, sin presión externa que influyen y se relacionan con un problem a determ inado d e salud.
■ Entre varias alternativas P or ejem plo, un paciente con un defecto de visión probablem ente dará
■ Después de reflexionar y sopesar un alto v alo r a la capacidad de ver, y uno con dolor crónico valorará
las consecuencias
su ausencia. N orm alm ente, estas cosas se dan p o r supuestas. P ara m ás
E je m p lo : Una persona adquiere un c onocim iento sobre recursos
inform ación sobre creencias y valores en tom o a la salud, consúltese
energéticos, producción y consum o; el e fe cto invernadero; y las
dem ás cuestion e s am bientales, incluyendo form as de reducir al
el capítulo 17 o o . E l profesional de enferm ería nu n ca debe presupo­
m ínim o el uso y de reciclar los recursos lim itados. ner que el paciente tiene unos valores determ inados. A l contrario, ha
de desc u b rir cuáles son estos valores a través de la conversación.
V a lo ra c ió n (a fe ctivo ) Las creencias elegidas son valoradas y
apreciadas C uando los pacientes sostienen valores poco claros o en conflicto que
E je m p lo : La persona se siente orgullosa de su convicción de que perjudican a su salud, se debe aplicar la clarificación de valores com o
tiene la obligación de participar de algún m odo en la reducción de los una intervención de enferm ería. En la tabla 5-3 pueden verse algunos
residuos am bientales. ejem plos de conductas que indican probablem ente la necesidad de cla­
A c tu a c ió n (c o n d u c tu a l)
Las creencias elegidas rificación de los valores sobre cuestiones de salud.
■ Se afirm an ante los demás El proceso siguiente tal vez sirva de ay u d a a los pacientes para
■ Se incorporan en la propia conducta clarificar sus valores.
■ Se repiten de m odo consistente a lo
largo de la vida
1. E n u m e r a r las alternativas. C erciorarse d e que el paciente conoce
E je m p lo : La persona participa en el program a urbano de reciclaje de
todas las acciones alternativas. P reg u n tar « ¿E stá pensando en
residuos dom ésticos, usa el transporte público en lugar del autom ó­
o tras posibles soluciones? H áblem e de ellas».
vil propio cuando le es posible, ayuda a organizar el reciclado en su
lugar de trabajo y se m uestra activa ante las iniciativas políticas y 2. E x a m in a r las po sib le s co n se cu en c ia s de las elecciones. A segu­
legislativas relacionadas con las cuestiones am bientales. rarse de que el paciente h a pensado sobre las consecuencias posi­
bles d e cada acción. P reguntar «¿E stá pensando en lo que ganará
Tomado de Values and Teaching, 2nd ed. (p. 47), by L. Raths, M . Harmin, and S. Simon, 1978,
con esto? ¿Q ué beneficios cree que conseguirá?»
Columbus, OH: M errill. A daptado y reproducido con autorización de los autores.
3. E le g ir lib re m en te . D eterm inar si el paciente elig e librem ente,
p reguntar «¿T iene algo m ás que decir sobre la opción? ¿H a tom a­
do una decisión?»
elegidos librem ente, y no d e form a inconsciente. L a clarificación de 4. D e te rm in a r q u é se sien te acerca de la elección. A lgunos pacien­
valores prom ueve el desarrollo personal, estim ulando la conciencia, la tes pueden no sentirse satisfechos con su decisión. U n a pregunta
em patia y la penetración. P or tanto, es un paso im portante que ha de dar respetuosa podría ser la siguiente: «A lgunas personas se sienten
el profesional de enferm ería para abordar los problem as éticos. bien después de tom ar una decisión; o tras no. ¿C óm o se siente
U na teoría de la clarificación de valores usada extensam ente fue la usted?»
d esarrollada p o r R aths, H arm in y Sim on (1978). E stos autores descri­ 5. R e a fir m a r la elección. P reguntar «¿C óm o se lo dirá a los dem ás
b ieron un «proceso d e adquisición de valores» de pensam iento, senti­ (fam iliares, am igos)?»
m ientos y conducta que llam aron «elección», «valoración» y «actua­ 6. A c tu a r seg ú n u n p a tr ó n . D eterm inar si el paciente se com porta
ción» (cuadro 5-1). En algunos casos, el ejercicio de clarificación de de form a consistente en un cierto sentido, p reguntar «¿C uántas
valores puede servir para ayudar a los individuos o grupos a hacerse veces h a hecho esto antes?» o «¿V olvería a tom ar esta decisión?»
m ás conscientes de sus valores y del m odo en que ello puede influir en
sus acciones. P or ejem plo, p ed ir a un paciente que m uestre su confor­ C uando aplica estos pasos para clarificar los valores, el profesional
m idad o desacuerdo con una lista de frases o que clasifique en orden de enferm ería ay u d a al paciente a p en sa r en cada pregunta, pero no
de im portancia una relación de convicciones puede ayudar al profesio­ im pone sus valores personales. E l profesional de enferm ería raram en­
n al de enferm ería y al paciente a que este ú ltim o ex prese con m ás te, si es q u e lo hace, dará su opinión cuando el paciente se la pregunte,
franqueza sus valores para que puedan considerarse en la planificación y solo con m ucho cuidado o cuando el profesional d e enferm ería sea
d e la atención esp e cífica que se le dispensa. E n la tab la 5-2 puede u n experto en el área en cuestión. D ado que cada situación es diferen­
verse un ejem plo de un ejercicio general de clarificación de valores. te, lo que el profesional d e enferm ería pudiera elegir para su propia
vida puede no ser relevante para las circunstancias del paciente. Así,
C larificació n de los valores del profesional de enferm ería si el paciente pregunta al profesional d e enferm ería «¿qué haría usted
L os profesionales y estudiantes de enferm ería han de analizar los valo­ en m i situación?», es m ejor reorientar la pregunta hacia el paciente que
res que sostienen sobre la vida, la m uerte, la salud y la enferm edad. contestar según el punto d e vista del profesional.
T am bién tienen valores personales y profesionales. U n a estrategia
para ad q u irir conciencia d e los valores personales es p en sa r en las
actitudes personales an te cuestiones específicas com o el aborto o la Moralidad y ética
eutanasia, preguntándose: «¿Puedo aceptarlo o v iv ir con ello?» «¿Q ué El térm ino ética tiene varios significados en el uso com ún. Se refiere a:
h aría o qué querría hacer en es a situación?». C om o en cualquier per­ a) un m étodo de indagación que ayuda a las personas a com prender la
sona, en los valores de los profesionales de enferm ería influye su cu l­ m oralidad de la conducta hum ana (es decir, es el estudio de la m orali­
tura, su educación y su edad. S in em bargo, la investigación dem uestra dad); b) las prácticas o creencias de un cierto grupo (p. ej., ética m édi­
q ue los valores profesionales fundam entales de d ignidad hum ana, ca, é tica d e la enferm ería), y c ) las norm as esperadas d e conducta
igualdad y evitación del sufrim iento no han variado a lo larg o del m oral de un grupo determ inado según se describe en el código form al
tiem po ni entre distintos grupos (R assin, 2008). de ética profesional del grupo. L os profesionales de enferm ería han
CAPÍTULO 5 / V a lo re s , é tic a y a p o y o a c tiv o 83

TA B L A 5 -2 C u e stio n a rio p a ra c la r ific a c ió n de v a lo re s

1 = Cosas que valoro m ucho 2 = Cosas que valoro 3 = Cosas que no valoro

Avudar a la sociedad Hacer alao aue contribuya a meiorar el mundo en aue vivimos
Avudar a los demás Participar directam ente para avudar a otras personas, va sea individualmente o en arupos peaueños
Etica en el trabaio Sentirse satisfecho por el trabaio bien hecho
D isfrutar de la vida D isfrutar de la vida, divertirse
Honradez Poder decir a los demás lo que pienso v creo realm ente; ser honesto conm iqo m ism o
Aprobación Consequir qustar a otras personas
Competencia Participar en actividades en que pueda probar mis capacidades contra otros
Tomar decisiones Tener la capacidad de decidir cursos de acción
Respeto Consequir aue los demás piensen bien de mí v m e tenqan aprecio
Liderazao Estar en una posición de influencia en las actitudes u opiniones de otras personas
Conocim iento Consequir comprensión a través del estudio v/o la experiencia
Maestría en el trabaio Convertirm e en un experto en la materia en aue trabaio
Paz Vivir en una sociedad v un entorno pacíficos v armoniosos
Creatividad Tener la oportunidad de crear alqo nuevo, com o ideas, productos, obras de arte
Libertad Ser capaz de decir o hacer lo que quiero
Buen carácter Saber internam ente que haqo lo correcto, lo moral v lo iusto
Lealtad Ser fiel con las personas cercanas v/o creer en lo que haqo
Justicia Ser iusto v ecuánim e v consequir que los dem ás m e traten con justicia v ecuanimidad
Estabilidad Sequir una rutina v unas obliqaciones aue son básicamente predecibles
Seguridad Sentirm e sequro v libre de daños
R econocimiento Ser reconocido públicamente
Hi ios Tener hijos sanos y felices
Emociones Experimentar un qrado elevado (o frecuente) de emoción
Aventura Tener obliqaciones que exiian con frecuencia asum ir riesqos
Poder Tener autoridad sobre los demás
Seauridad económica Tener dinero suficiente para com prar lo que quiero
Ocio Tener tiem po para mis aficiones, para hacer deporte u otras actividades
Armonía interior Estar en paz conm iqo m ismo
Riqueza Consequir beneficios, qanancias, hacer mucho dinero
Confianza Consequir que las personas confíen en m í y ser capaz de confiar en ellas
Retos Hacer actividades que ponqan a prueba mis aptitudes físicas v/o mentales
Independencia Poder determ inar lo que haré cada día sin una intromisión im portante de los demás
Cambio v variedad Cambiar con frecuencia de responsabilidades v de luqar
Cum plim iento moral Sentir que lo aue haqo contribuye a un coniunto de normas m orales aue, en mi opinión, son m uv im portantes
Comunidad Ser parte de una comunidad cercana v de apoyo
Atención Sentir am or v afecto a diario
Salud Estar libre de enfermedad o dolencias, sentirm e bien físicamente
Reliqión/esoiritualidad Hacer lo correcto seaún mis creencias reliaiosas v/o espirituales
Familia Tener la seauridad de aue los m iem bros de m i familia están sanos v seauros
Am istad Tener buenos amiaos con los aue pueda contar
Incluya en la siguiente lista los cinco valores esenciales principales (empezando por el 1)
M IS 5 VALORES M ÁS ESENCIALES
1. 4.
2. 5.
3.

Tomado de Questionnaire for Values Clarification, Johns Hopkins Bloomberg School o f Public Health Center fo r Communication Programs, copyright 2002. Consultado en http://w ww.jhuccp.org/research/
download/Valuesinstrum ent.pdf

TA B L A 5 -3 C o n d u ctas q u e p u ed en in d ic a r v a lo re s poco cla ro s

CONDUCTA EJEMPLO
Ignorar el consejo de un profesional Un paciente con una cardiopatía que valora el trabajo duro ignora los consejos de hacer ejercicio con
de la salud regularidad.
C om unicación o conducta incoherente Una m ujer embarazada dice que quiere te n e r un hijo sano, pero sigue bebiendo alcohol y fumando.
Num erosos ingresos en una institución Una m ujer obesa de mediana edad busca ayuda repetidam ente por sus dolores de espalda, pero no
de salud por el m ism o problem a pierde peso.
C onfusión o incertidum bre sobre qué Una m ujer quiere conseguir un trabajo para hacer frente a sus obligaciones financieras, pero tam bién
curso de acción tom ar quiere quedarse en casa para cuidar de su marido enferm o.
84 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

sido considerados los m ás éticos y honrados en las encuestas G allup ser legal, pero no m oral. Por ejem plo, una orden de reanim ación de un
e n EE. U U . año tras año desde 1999, a excepción de cuando se eligió paciente agonizante es legal, pero cabría preguntarse si el acto es moral.
a los bom beros po co después de los ataques terroristas del 11 de sep­ P or otra parte, una acción puede ser m oral pero ilegal. P or ejem plo, si
tiem bre de 2001 (Saad, 2009). L a b io é tic a es la ética aplicada a la vida un niño en casa deja de respirar, es m oral, pero no legal, superar la velo­
o la salud hum ana (p. ej., a decisiones sobre el aborto o la eutanasia). cidad lím ite m ientras se conduce al hospital. Los aspectos legales de la
L a é tic a de la e n fe rm e ría se refiere a cuestiones éticas q u e se produ­ práctica de la enferm ería se tratan en el capítulo 4 O o .
cen en la práctica d e enferm ería. L a A m erica n N urses A ssociation L os profesionales d e enferm ería deben tam bién d istin g u ir entre
(A N A ) h a revisado el Á m bito y norm as p rá ctica s (2010) de los profe­ m oralidad y re ligión en lo que tiene que ver con las prácticas de salud,
sionales d e enferm ería que son responsables d e su conducta ética. La aunque am bos conceptos están relacionados. P or ejem plo, según algu­
norm a d e la actividad profesional n.° 7 está relacionada con la ética n as creencias religiosas, las m ujeres deben som eterse a intervenciones
(cuadro 5-2). L a edición actual de esta norm a se am plió significativa­ com o la ablación fem enina que pueden p rovocar una m utilación física.
m ente para poner un m ayor acento en la responsabilidad y el papel de O tras religiones o grupos pueden co n sid erar esta práctica com o una
defensor del paciente del profesional d e enferm ería. violación ética del derecho hum ano a decidir por uno m ism o (Solom on
L a m oralidad (o m oral) es sim ilar a la ética, y a m enudo am bos y N oli, 2007). C asos com unes adicionales de diferencias en las pers­
térm inos se u san indistintam ente. M o ra lid a d se refiere habitualm ente p ectivas m orales sobre la salud que afectan a las creencias religiosas
a las norm as privadas y personales sobre lo que está bien o m al, tanto son las transfusiones sanguíneas, el aborto, la esterilización y el aseso-
en com portam iento com o en ca rác ter y actitud. A veces la prim era ram iento sobre m étodos anticonceptivos y sexo seguro.
clave que apunta a la naturaleza m oral de una situación es el hecho de
q ue despierta una conciencia o induce sentim ientos com o culpa, espe­ ALERTA CLÍNICA
ranza o vergüenza. O tro in dicador es la tendencia a responder a la
M uchos chinos son budistas o confucionistas. Las creencias confu- I
situación con palabras com o debo, debería, correcto, equivocado, cio nistas no consideran al fe to un se r hum ano. Sin em bargo, los
bueno y m alo. L as cuestiones m orales tienen que v er con valores y budistas creen que el fe to es una form a de vida humana. C om o con­
norm as sociales im portantes; no se refieren a cosas triviales. secuencia, los chinos pueden m ostrar diferentes opiniones sobre el
Los profesionales de enferm ería deben distinguir entre m oralidad y aborto, dependiendo de su afiliación religiosa.
leyes. L as leyes reflejan los valores m orales de una sociedad y sirven de
orientación para saber lo que es m oral. Sin em bargo, una acción puede
Desarrollo moral
L as decisiones éticas obligan a las personas a p en sa r y razonar. El
CUA D R O 5-2 N o rm a s de la A N A de la a c tiv id a d p ro fesio n al razonam iento es una función cognitiva y, p o r tanto, puede desarrollar­
se. Se llam a d e sa rro llo m o ra l al proceso d e aprendizaje para conocer
N O R M A 7: ÉTICA la diferencia entre lo correcto y lo erróneo y saber lo que debe y no
El profesional de enferm ería ejerce su profesión con ética. debe hacerse. E s un proceso com plejo que em p iez a en la infancia y
Competencias continúa a lo largo de la vida.
El profesional de enferm ería: Las teorías de desarrollo m oral intentan responder a preguntas com o
■ Usa el C ódigo de Enfermería con D eclaraciones Interpretativas estas: ¿C óm o se adquiere la m oralidad? ¿Q ué factores influyen en el
(ANA, 2001) para guiar la práctica.
com portam iento de una persona ante una situación que entraña un dilem a
■ Proporciona los cuidados de una manera que preserva y protege
m oral? D os teóricos bien conocidos del desarrollo m oral son Law rence
la autonom ía, la dignidad, los derechos, los valores y las creen­
cias del co nsum idor de cuidados de salud. K ohlberg (1969) y C arol Gilligan (1982). L a teoría de K ohlberg se centra
■ Reconoce el papel central del consum idor de cuidados y su fam i­ en los derechos y el razonam iento form al; la de G illigan pone el acento
lia com o m iem bros principales de cualquier equipo de cuidados en la atención y la responsabilidad, aunque señala que los individuos
de salud. utilizan los conceptos de am bas teorías en su razonam iento moral. P ara
■ M a ntiene la confidencialidad del con sum idor de cuidados de una exposición extensa de estas dos teorías, véase el capítulo 20 o o .
salud con parám etros legales y reguladores.
■ A yuda a los consum idores de cuidados de salud a lograr la auto­ Marcos morales
determ inación y a tom ar decisiones informadas.
L as teorías m orales ofrecen diferentes m arcos a través de los cuales los
■ M antiene la relación en tre el profesional de enferm ería terapéu­
tic o o profesional y el consum idor de cuidados de salud dentro
profesionales d e enferm ería pueden ver y clarificar las situaciones clí­
de los lím ites apropiados. nicas que p erturban a los pacientes. D ichos profesionales usarán las
■ Contribuye a resolver las cuestiones éticas que afectan al consu­ teorías m orales para d esarrollar explicaciones sobre sus decisiones y
m id o r de cuidados de salud, a sus com pañeros, a los grupos acciones éticas y para h ablar d e situaciones problem áticas con los
com unitarios, a los sistem as y a otro s participantes. dem ás. S e utilizan extensam ente tres tipos de teorías m orales, que pue­
■ Tom a la acción apropiada relacionada con un com portam iento den d iferenciarse según el acento que ponen en: a) las consecuencias;
ilegal, falto de ética o inapropiado que pueda amenazar o poner
b) los principios y obligaciones, o c) las relaciones.
en peligro los m ejores intereses del c onsum idor o la situación de
L as te o ría s (tele o ló g ica s) basadas e n las c onsecuencias exam inan
cuidados de salud.
los resultados (c onsecuencias) de una acción para valorar si esta es
■ Habla oportunam ente para preguntar sobre la práctica de cuida­
dos de salud cuando sea necesario para la m ejora de la calidad y c orrecta o incorrecta. El u tilita ris m o , una fo rm a de teoría basada en
la seguridad. las consecuencias, opina que una buena acción es aquella que alcanza
■ Defiende unos cuidados equitativos para el consum idor de cuida­ la m ay o r utilidad, es decir, la que aporta el m áxim o beneficio y el
dos de salud. m enor daño p ara el m ayor núm ero de personas. T al es el llam ado prin­
cipio de u tilid a d . E ste enfoque se aplica a m enudo para tom ar decisio­
Tomado de Nursing: Scope and Standards of Practice, 2nd ed. by th e American Nurses
A ssociation, 2010 (p. 41), W ashington, DC: Author. Reproducido con autorización. n es sobre la financiación y el sum inistro de cuidados d e salud. Las
teorías teleológicas se centran en las cuestiones relativas a la equidad.
CAPÍTULO 5 / V a lo re s , é tic a y a p o y o a c tiv o 85

L as te o ría s (d e o n to ló g ic a s) ba sa da s en p rin cip io s ponen en ju e g o P or ejem plo, la regla «no se debe m entir» se basa en el principio m oral
procesos lógicos y form ales y valoran sobre todo los derechos, deberes del respeto p o r los dem ás (autonom ía). L os principios son útiles en las
y obligaciones individuales. L a m oralidad de una acción viene deter­ discusiones éticas, porque incluso si se está en desacuerdo sobre cuál
m inada no por sus consecuencias, sino por el hecho de estar re g id a por es la acción correcta en u n a situación es posible coincidir en los prin­
un principio im parcial y objetivo. P or ejem plo, al cum plir la regla de cipios que han de aplicarse. Este acuerdo puede servir d e base para una
«no m entir», un profesional de enferm ería creerá que debe decirle la solución que sea aceptable para todas las partes. P or ejem plo, la m ayo­
verdad a un paciente en situación term inal, aun cuando el m édico le ría de la gente estará de acuerdo en el principio d e que los profesiona­
hay a instruido para que no lo haga. E xisten m uchas teorías deontoló­ les d e enferm ería tienen la obligación d e respetar a sus pacientes, aun
gicas, cada una de las cuales ju stific a las reglas de la conducta acepta­ cuando estén en desacuerdo sobre si el profesional de enferm ería debe­
ble de m odos diferentes. ría ocultar a un paciente determ inado cuál es su pronóstico.
Las te o ría s (de a ten ció n ) basadas en las relacion es realzan el valor, L a a u to n o m ía se refiere al derecho a to m ar las propias decisiones.
la generosidad, el com prom iso y la necesidad de cuidar y m antener las L os profesionales de enferm ería que aplican este principio reconocen
relaciones. A diferencia d e las dos teorías precedentes, que enm arcan los que cada paciente es único, tien e derecho a ser com o es, y tam bién el
problem as en térm inos de justicia (equidad) y razonam iento form al, las derecho a elegir sus m etas personales. Las personas tienen una «auto­
teorías de la atención (v. capítulo 25 o o ) juzgan las acciones según una nom ía interior» que les perm ite tom ar sus decisiones; tam bién cuentan
perspectiva de atención y responsabilidad. L as teorías basadas en prin­ con u n a «autonom ía exterior» si sus elecciones no están lim itadas o
cipios valoran sobre todo los derechos individuales, m ientras que las de im puestas p o r o tras personas.
atención prom ueven el bien com ún o el bienestar del grupo. R espetar el principio de autonom ía significa que el profesional de
U n m arco m oral guía las decisiones m orales, pero no d eterm ina el enferm ería respeta el derecho d e un paciente a tom ar sus decisiones,
resultado. Im agínese una situación en la que un paciente anciano y incluso cuando la opción elegida no le parezca la óptim a para el interés
débil h a dejado claro que no desea so m eterse a m ás intervenciones del paciente. T am bién significa tratar a los dem ás con consideración.
quirúrgicas, pero la fam ilia y el cirujano insisten. T res profesionales En un centro d e cuidados de salud, este principio se viola, por ejem plo,
d e enferm ería han decidido que no ayudarán a preparar a este anciano cuando un profesional de enferm ería hace caso om iso de lo que le dice
para la cirugía y que trabajarán a través de los canales apropiados para un paciente acerca d e sus síntom as (p. ej., dolor). Finalm ente, el respe­
intentar evitarlo. U sando un razonam iento basado en las consecuen­ to por la autonom ía significa que no debe tratarse a las personas com o
cias, el profesional A piensa que «la cirugía le causará m ás sufrim ien­ una fuente d e conocim iento o form ación im personal. E ste principio
to; probablem ente no sobrevivirá, y la fam ilia tal vez se sienta después entra en juego, por ejem plo, en el requisito de que los pacientes han de
culpable». A plicando el razonam iento basado en los principios, el d ar un consentim iento inform ado a n stes de que puedan som eterse a
p rofesional B opina que «viola e l principio de autonom ía. Este hom bre distintas pruebas o procedim ientos o d e participar com o sujetos de
tiene derecho a decidir lo que pasa en su cuerpo». U sando el razona­ investigación. V éase «Consentim iento inform ado» en el capítulo 4 O O .
m iento basado en la atención, el profesional C piensa que «m i relación L a no m ale fic enc ia es la obligación de «no hacer daño». Aunque
con este paciente m e com prom ete a protegerlo y a atender sus necesi­ aparentem ente es un principio sencillo de aplicar, en realidad resulta
dades, y creo que le debo com pasión. T engo que intentar ayudar a que com plejo. E l térm ino daño puede referirse a una causa intencionada, a
la fam ilia entienda que necesita su apoyo». C ada una de estas perspec­ poner a alguien en peligro de sufrirlo y a causas lesivas involuntarias.
tivas se b asa en el m arco m oral de la enferm ería. En enferm ería, el daño intencionado nunca es aceptable. Sin em bargo,
poner a una persona en riesgo de daño tiene m uchas facetas. U n pacien­
Principios morales te puede estar en riesgo d e sufrir daño com o una consecuencia conocida
Los principios m orales son declaraciones sobre conceptos filosóficos de una intervención de enferm ería que pretende ayudarle. Por ejem plo,
extensos y generales, com o autonom ía y justicia. P roporcionan la base un paciente puede reaccionar negativam ente a una m edicación. E l daño
de las reg la s m o ra le s , que son prescripciones d e acción específicas. involuntario tiene lugar cuando no se ha previsto el riesgo; por ejemplo,

S^GACm ¿Las personas mayores tienen autonomía en las residencias


de la tercera edad?

El o b je tiv o de un e s tu d io de H e lls tró m y Sarvim áki (2007) era des­ s e n tim ie n to s de v ictim ism o . Los resultados revelaron una experien­
c rib ir el m o d o en que las personas m ayores que viven en las resi­ cia negativa acerca del m o d o en que estas personas creían que
dencias de la te rcera edad (una va ria n te de la vida asistida) exp e ri­ debían se r valoradas.
m e nta n la a u to d e te rm in a c ió n y la m anera en que son valoradas
c o m o s e res hum anos. Las autoras del e s tu d io opinan que la a u to ­ IMPLICACIO NES
d e term ina c ión es un c o m p o n e n te de la autonom ía. E ntrevistaron a A unque las autoras afirm aban que algunos de los m otivos de insatis­
once personas que vivían en cin c o residencias d ife re n te s de la te r­ facción y falta de autonom ía de los participantes tenían que ve r con
cera edad en el su r de Suecia: seis m u je re s y cinco h om bres, de cuestiones económ icas recientes que habían conducido a una reduc­
edades com p re n dida s en tre 73 y 93 años. Los datos se estudiaron ción en la dotación de personal y de recursos en los centros, tam bién
m ed ia n te un a nálisis c u a lita tiv o de los co n te n id o s. C om o asunto sugirieron que la form ación de los cuidadores podía m ejorar algunas de
g lobal en las e n tre v is ta s su rg ió la privación de capacidades, que las preocupaciones de los residentes. La capacidad de m ostrar aten­
señalaba un en to rn o q ue no refuerza la a u to d e te rm in a ció n indivi­ ción, escuchar y se r abierto ante las ideas y sugerencias de dichos
dual. Los pa rtic ip a n te s m a n ife s ta ro n que tenían poca o ninguna residentes es una característica fundam ental esperada de los cuidado­
in terve nció n en las de cision e s, sentían que debían com placer a sus res, lo cual no debería guardar ninguna relación con la dotación de
cuid ad ore s para re cib ir una buena ate nción y en general abrigaban personal o los recortes presupuestarios.
86 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

si al agarrar a un paciente que se v a a caer el profesional de enferm ería uno m ism o y los dem ás de las propias acciones», m ientras que res p o n ­
lo coge tan fuerte que le provoca hem atom as en el brazo. Los especia­ sab ilid ad se re fiere al «com prom iso específico o a la responsabilidad
listas de enferm ería no siem pre coinciden en el grado d e riesgo que es asociada con la realización de los deberes de una función determ ina­
m oralm ente perm isible para intentar el resultado beneficioso. da». A sí, el profesional d e enferm ería con sentido de la ética es capaz
Beneficencia significa «hacer el bien». Los profesionales de enferm e­ de explicar el razonam iento que subyace a toda acción y reconoce las
ría están obligados a hacer el bien, es decir, a aplicar acciones que bene­ norm as p o r las q u e se regirá.
fician a los pacientes y a las personas que los apoyan. Sin em bargo, hacer
el bien puede conllevar tam bién un riesgo de hacer daño. Por ejem plo, un
profesional de enferm ería puede aconsejar a un paciente acerca de un Ética de la enfermería
program a de ejercicio agotador para m ejorar su salud general, pero no E n el pasado, los profesionales de enferm ería contem plaban la ética de
debe hacerlo si el paciente tiene riesgo de sufrir un ataque cardíaco. la tom a de decisiones com o una re sponsabilidad del m édico. S in
E l concepto d e ju s tic ia se refiere a m enudo com o ecuanim idad. L os em bargo, no hay ninguna profesión responsable de las decisiones éti­
p rofesionales d e enferm ería se enfrentan a m enudo a decisiones en las cas, ni la experiencia en una disciplina com o la m edicina o la enferm e­
q ue debe prevalecer un sentido de la justicia. P or ejem plo, un profe­ ría convierte necesariam ente a u n a persona en un experto en ética.
sional de enferm ería que hace visitas a dom icilio en c u en tra a una D ado que las situaciones son cada vez m ás com plejas, cada vez es m ás
paciente llorando y deprim ida, y sabe que p odría ayudarla si se queda im portante la participación de todos los profesionales que intervienen.
30 m inutos m ás hablando con ella. Sin em bargo, ello le restaría tiem po Las norm as éticas de la Joint C ommission establecen que las institu­
a su siguiente paciente, que es un diabético que necesita m ucho segui­ ciones d e cuidados de salud ofrecen com ités de ética o una estructura
m iento y observación. El profesional de enferm ería tendrá que sopesar sim ilar para redactar las directrices y políticas y proporcionar formación,
los hechos con detenim iento con el fin de rep artir su tiem po con equi­ asesoram iento y apoyo sobre cuestiones éticas. Estos com ités m ultidis­
d ad entre sus pacientes. ciplinares incluyen en sus filas a profesionales d e enferm ería y pue­
Fidelidad significa ser fiel a los acuerdos y prom esas. E n virtud d e su de recabarse su opinión para revisar un caso u ofrecer orientación a
posición com o cuidadores, los profesionales de enferm ería tienen res­ un paciente com petente, los fam iliares de un paciente no com petente o
ponsabilidades para con los pacientes, los em pleadores, el gobierno y la los proveedores de cuidados de salud. G arantizan que se exam inen los
sociedad, así com o para consigo m ism os. Los profesionales d e enferm e­ hechos relevantes d e un caso, ofrecen un foro en el que pueden expresar­
ría hacen a m enudo prom esas del tipo «volveré con un analgésico» o se diferentes opiniones, sum inistran apoyo a los profesionales de enfer­
«voy a preguntarlo». L os pacientes se tom an estas prom esas m uy en m ería y pueden reducir los riesgos legales de la institución. En algunos
serio, y así deben hacerlo tam bién los profesionales de enferm ería. centros se m antienen rondas sobre ética. En estas reuniones, se presentan
V e ra c id a d se refiere a decir la verdad. A unque parece fácil, en la los dilem as éticos de casos reales o sim ulados desde una perspectiva m ás
práctica las opciones no siem pre están claras. ¿D ebe decirse la verdad teórica, ofreciendo a los presentes una introducción de las cuestiones y
cuando se sabe que hará daño? ¿Es preferible m entir si se piensa que así los procesos utilizados en el análisis de estos dilem as (figura 5-1 ■ ).
se aliviará la ansiedad y el m iedo? M entir a personas enferm as o en
estado term inal rara vez está justificado. L a pérdida de confianza en el Códigos deontológicos en enfermería
profesional de enferm ería y la ansiedad causada por no saber la verdad, U n cód ig o d e o n to ló g ic o es una declaración form al d e los ideales y
p or ejem plo, superan habitualm ente los beneficios derivados de m entir. valores de un grupo. Es un conjunto de principios éticos: a) com partido
Los profesionales d e enferm ería tam bién deben tener responsabili­ p o r m iem bros del grupo; b) reflejo d e sus criterios m orales a lo largo
d ad profesional. S egún el código deontológico para profesionales de del tiem po, y c) útil com o una norm a para sus acciones profesionales.
enferm ería d e la A N A (2005), c o m p ro m is o significa «re sponder ante Los códigos deontológicos tienen habitualm ente requisitos m ás estric-

ASISTENCIA SEGÚN LA CULTURA P rin c ip io s m o rales


ü_oss principios
princ m orales son aceptados com ún m ente com o universales. tigos de Jehová y m usulm anes) y étnicos (africanos, asiáticos, latino­
em bargo, los principios que guían la bioética fueron introducidos americanos) podrían sostener visiones diferentes de las que tienen los
en 1979 por Beauchamp y Childress, y tienen su raíz en una perspec­ proveedores de cuidados de salud. Los profesionales de enfermería
tiva secular de Europa occidental. Así, a m enudo surge un conflicto deben conocer estos principios, dado que se relacionan con la to m a de
cuando se intenta adaptar estos principios a las bases de orientación decisiones éticas, adem ás de adquirir una com prensión de las interpre­
moral de grupos culturales diversos. G rupos religiosos (católicos, tes- taciones m orales de los pacientes.

PRINCIPIO EJEMPLOS DE VARIANTES ÉTNICAS/CULTURALES


El paciente o su fam ilia tal vez esperen que el proveedor respete el derecho a negarse a un tratam iento. La principal res­
ponsabilidad para la tom a de decisiones puede derivarse a otras personas, com o fam iliares, ancianos o la com unidad reli­
giosa. Se considera que la fam ilia y la com unidad están afectadas por el estado y las decisiones del paciente tanto com o el
propio individuo.
Los pacientes tal vez no deseen que se diga la verdad en enferm edades que amenacen la vida, ya que se eliminaría la espe­
ranza y, por tanto, se aceleraría la m uerte. Los familiares podrían pedir que no se le com unique el diagnóstico al paciente.
No m aleficencia Hablar de directivas avanzadas y cuestiones com o la reanim ación cardiopulm onar pueden verse com o perjudiciales para el
p aciente en térm in os físicos y emocionales. La retirada del soporte vital o de tratam ientos fútiles o perjudiciales tal vez se
entienda com o una form a de acortar la vida o de acelerar la m uerte.
El paciente o sus fam iliares quizá esperen que los proveedores de cuidados de salud prom uevan el bienestar y la esperan­
za en el paciente, y le proporcionen un tratam iento que prolongue su vida.
CAPÍTULO 5 / V a lo re s , é tic a y a p o y o a c tiv o 87

Las asociaciones d e enferm ería internacionales, nacionales y esta­


tales han establecido códigos deontológicos. E l International C ouncil
o f N urses (IC N ) adoptó p o r prim era vez un código deontológico en
1953, cuyas revisiones m ás recientes (2006) se m uestran en el cu a­
dro 5-3. L a A N A adoptó su prim er C ódigo de enferm ería en 1950. L a
versión actual (cuadro 5-4) refleja varios cam bios im portantes en el
código (llam ado actualm ente C ódigo deontológico de enferm ería). Se
ha añadido una declaración sobre la com pasión y el deb e r de proteger
a los pacientes se h a am pliado p ara in clu ir todos los derechos del
paciente.
L os códigos deontológicos d e enferm ería tien en los siguientes
objetivos:

1. Inform ar al público sobre las norm as m ínim as de la profesión y


ayudarle a com prender la conducta de la enferm ería profesional.
F ig u r a 5 -1 ■ Un com ité de ética contempla todos los aspectos del caso 2. O frecer un signo del com prom iso d e la profesión al público al que
en consideración. atiende.
M ark Richards/PhotoEdit. 3. D elinear las principales consideraciones éticas d e la profesión.
4. P roporcionar norm as éticas de conducta profesional.
tos que las norm as legales, y nunca tienen preem inencia inferior a las 5. O rientar a la profesión en la autorregulación.
norm as legales d e la profesión. L os profesionales d e enferm ería son 6. R ecordar a los profesionales d e enferm ería la especial responsa­
responsables de estar fam iliarizadas con el código que rige su práctica. bilidad que asum en cuando cuidan de los enferm os.

CUADRO 5-3 Código deontológico del International Council of Nurses

PREÁMBULO tra el em pobrecim iento, la contam inación, la degradación y la


Los profesionales de enferm ería tien en cuatro deberes fundam enta­ destrucción.
les: prom over la salud, prevenir la enferm edad, restaurar la salud y 2. El profesional de enferm ería y la práctica
aliviar el s u frim iento. La necesidad de la enferm ería es universal. El profesional de enfermería será personalm ente responsable y
Son inherentes a la enfermería el respeto de los derechos humanos, inclui­ deberá rendir cuentas de la práctica de enfermería y del mante­
dos los derechos culturales, el derecho a la vida y a la libre elección, a nim iento de su com petencia m ediante la form ación continua.
la dignidad y a ser tratado con respeto. En los cuidados de enfermería El profesional de enfermería mantendrá un nivel de salud personal
hay respeto y no hay restricciones en cuanto a consideraciones de que no com prom eta su capacidad para dispensar cuidados.
edad, color, credo, cultura, discapacidad o enfermedad, sexo, orienta­ El profesional de enferm ería juzgará la com petencia de las perso­
ción sexual, nacionalidad, opiniones políticas, raza o condición social. nas al aceptar y delegar responsabilidad.
Los profesionales de enferm ería prestan servicios de salud a la perso­ El profesional de enferm ería observará en todo m om ento normas
na, la fam ilia y la com unidad y coordinan sus servicios con los de de conducta personal que acrediten a la profesión y fom enten
o tros grupos relacionados. la confianza del público.
Al dispensar los cuidados, el profesional de enfermería se cercio­
EL CÓDIGO DEL ICN
rará de que el em pleo de la tecnología y los avances científicos
El Código deontológico d e l ICN para la profesión de enferm ería tiene
son com patibles con la seguridad, la dignidad y los derechos
cuatro elem entos principales que ponen de relieve las norm as de con­
de las personas.
ducta ética.
3. El profesional de enferm ería y la profesión
ELEMENTOS DEL CÓDIGO El profesional de enferm ería incum birá la función principal al esta­
1. El profesional de enferm ería y las personas blecer y aplicar norm as aceptables de práctica clínica, gestión,
La responsabilidad profesional prim ordial del profesional de enfer­ investigación y form ación de enferm ería.
mería será para con las personas que necesiten cuidados de El profesional de enferm ería contribuirá activam ente al desarrollo
enferm ería. de un núcleo de conocim ientos profesionales basados en la
Al dispensar los cuidados, el profesional de enferm ería prom ove­ investigación.
rá un entorno en el que se respeten los derechos humanos, El profesional de enferm ería, a través de la organización profesio­
valores, costum bres y creencias espirituales de la persona, la nal, participará en la creación y m antenim iento de condiciones
fam ilia y la com unidad. de trabajo social y económ icam ente equitativas y seguras en
El profesional de enferm ería se cerciorará de que la persona reci­ la enferm ería.
ba inform ación suficiente para fundam entar el consentim iento 4. El profesional de enferm ería y los com pañeros de trabajo
que dé a los cuidados y a los tratam ientos relacionados. El profesional de enferm ería m antendrá una relación de coopera­
El profesional de enferm ería m antendrá confidencial toda infor­ ción con las personas con las que trabaje en la enfermería y
m ación personal y utilizará la discreción al compartirla. en otros sectores.
El profesional de enferm ería com partirá con la sociedad la respon­ El profesional de enferm ería adoptará las m edidas adecuadas
sabilidad de iniciar y m antener toda acción encaminada a satis­ para preservar a las personas, fam ilias y com unidades cuando
fa cer las necesidades de salud y sociales del público, en parti­ un com pañero u otra persona pongan en peligro su salud.
cular las de las poblaciones vulnerables.
El profesional de enferm ería com partirá tam bién la responsabili­ Tomado de The ICN Code of Ethics for Nurses, International Council o f Nurses, 2006, Geneva,
dad de m antener el m edioam biente natural y protegerlo con­ Switzerland: Im primeries Populates. Reproducido con autorización.
88 UNIDAD 1 / N a tu ra le z a d e la e n fe rm e ría

CUADRO 5-4 Código deontológico para profesionales de enfermería de la American Nurses Association

1. El profesional de enferm ería, en toda relación profesional, actúa 5.3 Entereza de carácter
con com pasión y respeto por la dignidad, el valor y la personalidad 5.4 Conservación de la integridad
inherente de cada individuo, sin lím ite alguno por consideraciones 6. El profesional de enferm ería participa en el establecim iento, m an­
sobre la condición social o económ ica, los atributos personales o tenim iento y mejora de los entornos de salud y las condiciones de
la naturaleza de los problem as de salud. em pleo para dispensar unos cuidados de salud de calidad y cohe­
1.1 Respeto por la dignidad humana rentes con los valores de la profesión a través de la acción indivi­
1.2 Relaciones con los pacientes dual y colectiva.
1.3 Naturaleza de los problem as de salud 6.1 Influencia del entorno en las virtudes y valores morales
1.4 D erecho a decidir 6.2 Influencia del entorno en las obligaciones deontológicas
1.5 Relación con los com pañeros y otros 6.3 Responsabilidad para con el entorno de salud
2. El principal com prom iso del profesional de enfermería es para con el 7. El profesional de enferm ería participa en el avance de la profesión
paciente, ya sea un individuo, una familia, un grupo o una comunidad. a través de contribuciones a la práctica, la form ación, la adm inis­
2.1 Primacía de los intereses del paciente tración y el desarrollo del conocim iento.
2.2 C onflicto de intereses de los profesionales de enfermería 7.1 Avance de la profesión a través de la participación activa en
2.3 Colaboración la política de enfermería y salud
2.4 Lím ites profesionales 7.2 Avance de la profesión m ediante el desarrollo, m anteni­
3. El profesional de enferm ería prom ueve, defiende y lucha por pro­ m iento e aplicación de norm as profesionales en la práctica
te ge r la salud, la seguridad y los derechos del paciente. clínica, adm inistrativa y educativa
3.1 Intim idad 7.3 Avance de la profesión a través del desarrollo de conoci­
3.2 Confidencialidad m ientos, la difusión y la aplicación a la práctica
3.3 Protección de los participantes en una investigación 8. El profesional de enfermería colabora con otros profesionales de la
3.4 Norm as y m ecanism os de revisión salud y el público en la prom oción de los esfuerzos comunitarios,
3.5 A ctuación en prácticas cuestionables nacionales e internacionales para cubrir las necesidades de salud.
3.6 Práctica m enoscabada 8.1 Necesidades y preocupaciones de salud
4. El profesional de enferm ería es responsable y rinde cuentas por 8.2 Responsabilidades con el público
la práctica individual de enferm ería y determ ina la delegación de 9. La profesión de enferm ería, tal y com o está representada por las
tareas apropiada consistente con su obligación de dispensar una asociaciones y sus m iem bros, es responsable de articular los
atención óptim a al paciente. valores de enferm ería, de m antener la integridad de la profesión
4.1 A ceptación de com prom iso y responsabilidad y su práctica y de m odelar la política social.
4.2 C om prom iso de criterio y acción de enfermería 9.1 Establecim iento de valores
4.3 Responsabilidad de criterio y acción de enferm ería 9.2 La profesión ejerce su responsabilidad colectiva a través de
4.4 Delegación de actividades de enferm ería asociaciones profesionales
5. El profesional de enferm ería tiene los m ism os deberes para con­ 9.3 Integridad intraprofesional
sigo m ism o y los dem ás, incluida la responsabilidad de preservar 9.4 Reforma social
la integridad y la seguridad, m antener la com petencia y perseve­
rar en el desarrollo personal y profesional. Tomado de American Nurses Association, Code o f Ethics for Nurses with Interpretive Statements,
5.1 Respeto moral por sí m ism o 2005, Nursesbooks.org, Silver Spring, MD. Consultado en http://nursingw orld.org/ethics/code/
5.2 C recim iento profesional y m a ntenim iento de la com petencia protected_nwcoe813.htm . Reproducido con autorización.
[[■€>: ANA: Website |

Orígenes de los problemas éticos so de las enferm edades hereditarias y las características biológicas. Hoy
en enfermería en día, con tratam ientos que pueden prolongar y m ejorar la vida, surgen
S e ha suscitado una creciente conciencia d e los profesionales de enfer­ cuestiones com o las siguientes: ¿D ebem os hacer todo cuanto podem os?
m ería sobre problem as éticos principalm ente debido a: a) los cam bios ¿A quién debe darse tratam iento, a todas las personas o solo a aquellas
sociales y tecnológicos, y b) las fidelidades y obligaciones en conflic­ q ue pagan, o únicam ente a las que tienen posibilidades de m ejorar?
to de los profesionales de enferm ería.
Lealtades y obligaciones en conflicto
Cambios sociales y tecnológicos D ebido a su singular posición en el sistem a d e cuidados d e salud, los
L os cam bios sociales, com o el m ovim iento de las m ujeres y el consu- profesionales de enferm ería viven conflictos entre sus lealtades y sus
m ism o creciente, tam bién plantean problem as. E l gran núm ero de per­ obligaciones para con los pacientes y sus fam iliares, los proveedores
sonas sin seguro d e salud, el alto costo d e los cuidados de salud y el de atención prim aria, las instituciones que les dan em pleo y los orga­
rediseño del lugar de trabajo según el criterio de atención dirigida sus­ nism os que conceden las licencias. L as necesidades del paciente pue­
citan cuestiones relativas a la equidad y la asignación d e recursos. den entrar en colisión con las políticas institucionales, las preferencias
L a tecnología crea nuevas cuestiones que no existían en tiem pos pre­ de los proveedores de atención prim aria, las necesidades de la fam ilia
cedentes. Antes de la existencia de m onitores, respiradores y alim enta­ del paciente o incluso las leyes estatales. Según el código deontológi­
ción parenteral, no se producía el problem a ético d e «perm itir» m orir a co de enferm ería, la prim era lealtad del profesional de enferm ería es
un lactante prem aturo de 800 gram os. A ntes del trasplante de órganos, para con el paciente. Sin em bargo, no siem pre es fácil determ inar qué
la m uerte no exigía una definición legal que pudiera perm itir la extrac­ acción sirve m ejor a las necesidades del paciente. P or ejem plo, el pro­
ción de tejidos viables y su entrega a otras personas vivas. Los avances fesional d e enferm ería pu ede saber que se ha dem ostrado que la m ari­
en la capacidad d e decodificar y controlar el crecim iento de los tejidos hu an a es eficaz para una dolencia para la cual el paciente no h a respon­
a través d e m anipulación génica plantea nuevos dilem as éticos potencia­ did o a los tratam ientos convencionales. A unque surgen cuestiones
les relacionados con la clonación de organism os y la alteración del cur­ legales, el profesional de enferm ería debe determ inar si, éticam ente, el
CAPÍTULO 5 / V a lo re s , é tic a y a p o y o a c tiv o 89

paciente debería ser inform ado de una alternativa potencialm ente efi­
CUADRO 5-6 Ejemplos de obligaciones de los profesionales
caz. O tro ejem plo es el de las decisiones individuales de profesionales
de enfermería en las decisiones éticas
de enferm ería en relación con los piquetes durante una huelga. E l pro­
fesional de enferm ería pu ed e sufrir un conflicto entre el im pulso de ■ A um entar al m áxim o el bienestar del paciente.
apoyar a sus com pañeros de trabajo en sus esfuerzos para m ejorar las ■ E ncontrar un equilibrio entre la necesidad de autonom ía del
condiciones laborales, el d e garantizar la atención a los pacientes y no paciente y las responsabilidades de los m iem bros de su fam ilia
abandonarlos y el d e la lealtad hacia el em pleador del hospital. de cara al bienestar del paciente.
■ Apoyar a la fam ilia y potenciar el sistem a de apoyo familiar.
Toma de decisiones éticas ■ Aplicar las políticas hospitalarias.
■ Proteger el bienestar de los dem ás pacientes.
El razonam iento ético responsable es racional y sistem ático. H a de
■ Proteger las norm as de atención del profesional de enfermería.
basarse en principios y códigos deontológicos, y no en em ociones, intui­
ción, políticas fijas o precedentes (es decir, algún caso sim ilar anterior).
En el cuadro 5-5 se m uestran dos m odelos de tom a de decisiones.
U na buena decisión es aquella que se rige por el m ejor interés del «las 4 aes para superar el conflicto m oral» d e la A m erican Association
paciente y al m ism o tiem po preserva la integridad de todos los im plica­ o f C ritical-C are N urses (2006): a sk (preguntar), affirm (afirm ar), assess
dos. L os profesionales d e enferm ería tienen obligaciones éticas para con (valorar), a ct (actuar). C on este m odelo, el profesional de enferm ería se
sus pacientes, la institución que les d a em pleo y los proveedores de pregunta si hay signos de conflicto m oral, se afirm a en un com prom iso
atención prim aria. Por tanto, los profesionales de enferm ería deben pon­ para abordar ese conflicto, valora las fuentes y la gravedad del m ism o
derar