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Reino de Polonia (1385-1569)

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Reino de Polonia
Królestwo Polskie
Estado desaparecido
1385-1569

Kingdom of Poland-flag.svg
Bandera Coat of Arms of the Polish Crown.svg
Escudo
Poland, Lithuania and Teutonic state at the beginning of the XV es.svg
Polonia, Lituania y la Orden Teutónica a principios del siglo xv.
Capital Cracovia
Entidad Estado desaparecido
Idioma oficial latín, polaco
Superficie hist.
• 1569 1 000 000 km²
Población hist.
• 1569 est. 10 000 000 hab.
Historia
• 14 de agosto
de 1385 Unión de Krewo
• 1 de julio
de 1569 Unión de Lublin
Forma de gobierno Monarquía
Rey
• 1386-1434
• 1548-1569

Vladislao II
Segismundo II
Precedido por Sucedido por
Reino de Polonia (1025-1385) ←
→ República de las Dos Naciones
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La Era Jagellón (1385-1569) estuvo dominada por la unión personal de Polonia y
Lituania bajo la dinastía Jagellón, fundada por el gran duque lituano Vladislao II
de Polonia. La asociación se demostró beneficiosa para polacos y lituanos, que
desempeñaron un papel predominante en uno de los imperios más poderosos de Europa
durante los tres siglos siguientes.

Índice
1 La Unión polaco-lituana
2 La edad de oro del siglo XVI
2.1 Polonia y Lituania como potencias europeas
2.2 El Gobierno de Polonia y Lituania
2.3 Polonia-Lituania en la época de la Reforma
2.4 El Renacimiento polaco
2.5 Las regiones orientales del reino
3 Véase también
4 Bibliografía
La Unión polaco-lituana
Artículo principal: Historia de Polonia
La asociación de Polonia con el Gran Ducado de Lituania, el último estado pagano de
Europa, fue un remedio inmediato para el dilema político y militar que causó la
extinción de la dinastía Piast. Al final del siglo XIV, Lituania era una unidad
política bélica que se extendía por territorios de las actuales Bielorrusia y
Ucrania. Arrumbando su hostilidad anterior, Polonia y Lituania vieron que
compartían enemigos comunes, especialmente los caballeros teutónicos; esta
situación fue un incentivo directo para la Unión de Krewo de 1385. El acuerdo llevó
al matrimonio de la reina polaca Eduviges I de Polonia con Jogaila, que se
convirtió en rey de Polonia con el nombre de Vladislao II (Władysław II); a cambio,
el nuevo monarca aceptó el bautismo en nombre de su pueblo y aceptó confederar
Lituania con Polonia. En 1387 se estableció el obispado de Vilna para convertir a
los súbditos de Vladislao al catolicismo (la ortodoxia bizantina predominaba en
algunas partes de Lituania). Desde un punto de vista militar, Polonia recibió
protección contra los mongoles y tártaros, mientras que Lituania obtuvo refuerzos
para su larga lucha con los caballeros teutónicos.

La alianza polaco-lituana tuvo una influencia notable en la historia de Europa


Oriental. Polonia y Lituania mantuvieron la unión más de cuatrocientos años, y
durante los primeros tres siglos la Mancomunidad polaco-lituana fue una de las
principales potencias del continente.

La asociación produjo pronto beneficios: en 1410 las fuerzas de la mancomunidad


derrotaron a los caballeros teutónicos en la batalla de Grunwald (Tannenberg)
durante la guerra polaco-lituano-teutónica; esta victoria puso fin a la larga
contienda con los cruzados renegados. La nueva dinastía polaco-lituana, llamada
Jagellón por su fundador, continuó aumentando sus territorios durante las décadas
siguientes. A finales del siglo XV, representantes de los Jagellón reinaban en
Bohemia y Hungría además de en Polonia-Lituania; la familia extendió su gobierno
sobre virtualmente toda la Europa Oriental y Central. Esta federación se derrumbó
en 1526 cuando los ejércitos del Imperio otomano alcanzaron una victoria aplastante
en la batalla de Mohács (Hungría) y arrebataron Bohemia y Hungría a los Jagellón.
Desde entonces los turcos constituyeron una amenaza para el centro de Europa.

La edad de oro del siglo XVI


Artículo principal: Renacimiento en Polonia
La dinastía Jagellón nunca recuperó la hegemonía perdida sobre Europa Central, y la
amenaza otomana presagió el sometimiento final de toda la región al dominio
extranjero; pero el medio siglo que siguió a la batalla de Mohács supuso una era de
estabilidad, opulencia y avances culturales sin parangón en la historia de Polonia,
y que es vista por los polacos como el siglo de oro de su país.

Polonia y Lituania como potencias europeas


Los caballeros teutónicos habían sido reducidos al vasallaje, y a pesar de las
persistentes amenazas por parte de los turcos y del emergente coloso del Principado
de Moscú, el Gran Ducado de Lituania se las arregló para defender su estado de
potencia europea. La diplomacia del siglo impidió la expansión territorial, pero
protegió al país y permitió un desarrollo interno considerable. La «paz eterna» se
firmó con los turcos otomanos en 1533, aunque esto no eliminó la amenaza de
invasión.

La riqueza principal del reino era un lucrativo comercio de exportación agrícola.


Hubo un gran crecimiento de la población de Europa occidental y esto aumentó la
demanda de alimentos; la mancomunidad polaco-lituana se convirtió en el proveedor
de grano más destacado de Europa. El grano se enviaba al extranjero desde el puerto
báltico de Gdansk. Además de enriquecer las arcas polacas, el negocio del grano
influyó en otros elementos notables del desarrollo nacional. Reafirmó la
preeminencia de la nobleza, poseedora de tierras, que recibía sus beneficios, y
ayudó a preservar una sociedad y economía tradicionalmente rurales, en un momento
en que Europa Occidental se había empezado a mover hacia la urbanización y el
capitalismo.

El Gobierno de Polonia y Lituania


También en otros aspectos las características particulares de la Polonia de los
Jagellón chocaban con las corrientes históricas de la temprana Europa moderna. Una
era su singular estructura gubernamental. En una época que favorecía la firme
acumulación de poder en las manos de los monarcas europeos, Polonia y el Gran
Ducado de Lituania desarrollaron un sistema marcadamente descentralizado, dominado
por una aristocracia que mantenía a raya la autoridad real. La nobleza polaca, o
szlachta, gozaba de los considerables beneficios de poseer las tierras y controlar
el trabajo campesino. Los nobles no eran los dueños de la vida y la muerte de los
campesinos, pero estos no podían abandonar el pueblo sin permiso del señor. La
szlachta incluía del 7 al 10 por ciento de la población, siendo una clase noble muy
grande para lo habitual en Europa. La nobleza manifestó una solidaridad de grupo
impresionante a pesar de las grandes diferencias individuales en riqueza y
prestigio. Con el tiempo, los señores feudales polacos obtuvieron una serie de
concesiones reales y garantías que invistieron al Parlamento noble —el Sejm— con un
control decisivo sobre la mayoría de los asuntos del Estado; entre los poderes
parlamentarios se contaba el derecho exclusivo a promulgar leyes.

Reyes de Polonia 1385-1569

Eduviges I, Eduviges de Anjou (1384-1399)


Vladislao II Jagellón (1386-1434)
Vladislao III Jagellón (1434-1444)
Casimiro IV Jagellón (1447-1492)
Juan I Alberto (1492-1501)
Alejandro I Jagellón (1501-1506)
Segismundo I Jagellón el Viejo (1506-1548)
Segismundo II Augusto Jagellón (1548-1572)
En 1505 el Sejm aprobó que no pudiera establecerse una ley nueva sin el acuerdo de
la nobleza (el acta de Nihil novi). El rey Alejandro I Jagellón fue obligado a
aceptar este acuerdo. El Sejm operó con el principio de consentimiento unánime:
cada noble contaba como un soberano. Como salvaguarda de los derechos de las
minorías parlamentarias, el uso polaco sancionó el derecho de un grupo de señores a
formar una confederación, que en efecto permitía los levantamientos para exigir la
reparación de agravios. La nobleza también poseyó el derecho crucial para elegir al
monarca, aunque los Jagellones eran de hecho aunque no de derecho una casa real
hereditaria. El rey tenía que conceder privilegios a los nobles para promover la
elección de sus hijos al trono. Esos privilegios redujeron la autoridad real.
Segismundo II Augusto Jagellón, el último de la dinastía Jagellón, no tuvo
descendencia. El prestigio de los Jagellones y la certeza de que conservarían el
trono en las sucesivas elecciones de soberano supusieron un elemento de cohesión
que contrarrestó las fuerzas disociadoras inherentes al sistema estatal.

Algunos historiadores han criticado el delicado mecanismo gubernamental polaco-


lituano y lo han tachado propenso a la anarquía. Aunque su fracaso final contribuyó
grandemente a la pérdida de la independencia en el siglo XVIII, el sistema funcionó
con bastante eficacia durante doscientos años, generando un espíritu de liberalidad
cívica sin par en la Europa del momento. El conjunto de garantías legales que la
nobleza generalmente promulgó para sí anticipó los derechos ciudadanos de las
democracias modernas, y el recuerdo de las libertades doradas de la mancomunidad es
un elemento importante del sentido polaco actual sobre su tradición de libertad.
Por otro lado, la exclusión de la nobleza más baja de la mayoría de esas
salvaguardas causó intenso resentimiento entre esta, una clase en esencia
empobrecida, y la aristocracia aprobó leyes a comienzos del siglo XVI que hizo de
los campesinos esclavos virtuales de las florecientes empresas agrícolas.

Polonia-Lituania en la época de la Reforma


Véase también: República de las Dos Naciones

Evolución de la frontera ruso-polaco-lituana.


Frontera nacional
Unidad temporal o administrativa
Gran Ducado de Lituania en 1450
Livonia
Otros territorios
A Rusia hasta el 1494
A Rusia en 1494
A Rusia en 1503
A Rusia en 1514
A Rusia en 1536
Recuperado por Lituania (Liubech) en 1508
Recuperado por Lituania (Gomel) en 1537
Unión de Lublin:
Polonia antes de la Unión de Lublin
El Gran Ducado de Lituania tras la Unión de Lublin
Territorio cedido por Lituania a Polonia justo antes de la Unión de Lublin
(voivodatos de Kiev, Podlaskie, Bracław y Volinia)
Mancomunidad polaco-lituana tras la Unión de Lublin.
Frontera polaco-lituana tras la Unión.
Battle icon gladii.svg Principales batallas libradas por Polonia y Lituania. En
rojo: contra los tártaros; en negro: contra Rusia. Con fechas.
Fortress icon.svg Principales fortalezas
Desde un punto de vista moderno, el primordial aspecto liberal de la Polonia de los
Jagellones fue la inusitada tolerancia de las diferencias religiosas. Esta
prevaleció incluso durante los levantamientos religiosos, las guerras, y las
atrocidades relacionadas con la implantación de la Reforma protestante y sus
repercusiones en muchas partes de la Europa de siglo xvi. La Reforma llegó a
Polonia entre 1523 y 1526. Los pequeños grupos calvinistas, luteranos, y husitas
que se formaron fueron perseguidos severamente por la Iglesia católica en los
primeros años. Pero en 1552 el Sejm abolió la ejecución civil de las condenas
eclesiásticas por herejía. Durante los ciento treinta años siguientes, Polonia
permaneció sólidamente católica, pero se negó a perseguir las diferencias
religiosas y se mantuvo como refugio de una amplia variedad de inconformistas
religiosos.

Tal tolerancia derivó tanto de la necesidad como del principio, porque el país lo
componía una población de gran diversidad étnica y religiosa además de los
católicos, como los ortodoxos orientales, los protestantes, y numerosos habitantes
no cristianos. En particular, después de mediados del siglo VI las tierras polacas
contaban con la mayor concentración del mundo de judíos, cuyo número se calculaba
en ciento cincuenta mil en 1582. Con los Jagellones, los judíos sufrieron menos
restricciones en Polonia-Lituania que en el resto de Europa y se establecieron como
mercaderes y gerentes de propiedades de los nobles.

El Renacimiento polaco
Artículo principal: Renacimiento en Polonia
El siglo XVI fue quizás la fase más ilustre de la historia cultural polaca. Durante
este periodo, Polonia-Lituania obtuvo gran inspiración artística de los italianos
con quienes la corte jagellón cultivó relaciones estrechas. Se importaron estilos
característicos de los estados de Italia, propios del Renacimiento tardío. Estas
influencias se reflejaron en la famosa arquitectura de Cracovia, capital real hasta
que esa condición pasó a Varsovia en 1611. La Universidad de Cracovia ganó
reputación internacional como centro cosmopolita de aprendizaje, y en 1543 su
estudiante más ilustre, Nicolás Copérnico (Mikolaj Kopernik), revolucionó
literalmente la ciencia de la astronomía.

Este periodo trajo también la madurez de la literatura polaca, modelada según la


moda de la renacentista occidental. El diletante Mikołaj Rej fue el primer escritor
polaco importante que empleó la lengua vernácula, aunque es al elegante clasicista
Jan Kochanowski (1530-1584) al que se reconoce como el genio de la época. Prolífico
en varios géneros y dominando igualmente el polaco y el latín, Kochanowski es
considerado ampliamente el mejor poeta eslavo antes del siglo XIX.

Las regiones orientales del reino


La población de Polonia-Lituania no era abrumadoramente católica ni polaca. Esta
circunstancia era el resultado de la federación con Lituania, donde los polacos
étnicos eran minoría. Por aquel entonces, ser polaco no era un característica
étnica sino de rango; era una designación reservada principalmente a la clase
noble, que incluía tanto miembros de origen polaco como no polaco. En general, las
familias nobles no polacas de Lituania adoptaron el idioma y la cultura polacos.
Como resultado, en los territorios orientales del reino la aristocracia polaca o
polaquizada dominaba al campesinado, que en su mayoría no era ni polaco ni
católico. Esto engendró un resentimiento que después creció en movimientos
nacionalistas separados —lituano, bielorruso y ucraniano—.

A mediados del siglo xvi, la unión de Polonia y Lituania buscó maneras de mantener
la cohesión de tan diverso reino y de evitar dos amenazas. La primera la suponía
Moscú: desde finales del siglo xv, una serie de ambiciosos zares de la casa de
Rúrikovich había llevado al Principado de Moscú a competir con el Gran Ducado de
Lituania por la influencia sobre los territorios eslavos situados entre los dos
Estados. La segunda era la ausencia de heredero varón para el reino por la falta de
hijos de Segismundo II Augusto (1548-1572). La dinastía Jagellón desapareció a su
muerte. A continuación, la Unión de Lublin de 1569 transformó la confederación
flexible y la unión personal de la época de los Jagellones en una Mancomunidad
polaco-lituana, que ahondó y formalizó los lazos entre Polonia y Lituania.

Véase también
Reino de Polonia (1025-1385)
Bibliografía
Polonia en la página del Departamento de Investigación de la Biblioteca del
Congreso estadounidense (en inglés).
Control de autoridades
Proyectos WikimediaWd Datos: Q1649871Commonscat Multimedia: Maps of the Kingdom of
Poland (Jagiellons)
Categorías: Estados y territorios fundados en 1385Estados y territorios
desaparecidos en 1569Antiguos reinos de Europa en la Edad MediaEstados y
territorios de Europa oriental en la Edad MediaEstados y territorios desaparecidos
de PoloniaHistoria de Polonia (1385-1569)Mancomunidad de Polonia-LituaniaHistoria
política de Polonia
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