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CAPITULO 3.

LA ESTRUCTURA DEL SUELO


1. ¿Qué es estructura de un suelo?

Respuesta: Es una propiedad física del suelo que define la forma en que se agrupan
o configuran las partículas individuales de arena, limo y arcilla para formar
partículas mayores denominadas agregados.

¿Cómo se define agregado del suelo?

Respuesta: El agregado es también conocido como unidades estructurales o peds y


es la unidad básica de estudio de la estructura del suelo, se define como la unión o
agrupación de diferentes formas de las partículas sólidas individuales del suelo para
generar unidades de mayor tamaño o partículas mayores.

2. ¿Qué es floculación?

Respuesta: Es un proceso mediante el cual se aglomeran las partículas sólidas


desestabilizadas del suelo entre sí, obedeciendo a diferentes mecanismos
fisicoquímicos, generalmente mediante fuerzas electrostáticas entre aquellas
partículas y otros elementos del suelo como el agua o los cationes.

3. Enuncie tres agentes de estructuración del suelo.

Respuesta:
1. Los macro y microorganismos, tanto animales como vegetales, los cuales
ejercen una agrupación de partículas mecánicamente por medio de sus hifas o de
las raicillas.
2. Ciclos de humedecimiento y secamiento (mediante el agua), son indispensables
para que se produzca la deshidratación progresiva de los coloides y la
cementación final de los agregados.
3. El manejo del suelo es un factor de importante, principalmente lo relacionado
con la conservación de la estructura del suelo.

4. ¿Con cuáles parámetros se define la estructura del suelo?

Respuesta:
1. Tipo (forma).
2. Clase (tamaño).
3. Grado de desarrollo.

5. ¿Cuál es el tipo de estructura más deseable en el suelo?

Respuesta: El tipo de estructura más deseable en el suelo es aquella en que los


agregados tienen tamaños grandes: el 90 % de los agregados tienen diámetro mayor
a 0.75 mm, porque esto contribuye a la aireación del suelo , siendo así, la estructura
más favorable es la migajosa media debido a la gran cantidad de espacio entre las
unidades esféricas y a la cantidad de materia orgánica que presenta presentando un
color negro en presencia de agua (húmedo) y gris oscuro en ausencia de agua (seco),
también presenta una textura franco-arenosa gruesa y abundantes raíces de tamaño
fino y medio, que permite la adecuada adaptación de la vegetación en la zona.

6. ¿En cuál horizonte del suelo hay predominancia de agregados esferoidales?, ¿Cómo
se explica ese comportamiento?

Respuesta: Estos agregados se encuentran asociados a horizontes A mólicos,


úmbricos y melánicos debido al alto contenido de materia orgánica presente en los
mismos y la cobertura de gramíneas en el que se desarrolla.

7. ¿Cuál es el tipo y grado de estructura más deseables desde el punto de vista


agronómico?

Respuesta: Agronómicamente, los tamaños de agregados más deseables son


aquellos que están alrededor de 3 mm de diámetro, que corresponden a la
estructuras esferoides, puntualmente las migajosas media y granulares media, las
cuales, son estructuras porososas y muy poco porosas, respectivamente, que
contienen partículas individuales de arena, limo y arcilla agrupadas en granos
pequeños casi esféricos; son considerados suelos bien estructurados, por su alto
contenido de materia orgánica que puede reducir, y hasta eliminar, los problemas de
mal drenaje, baja permeabilidad y poca aireación inducidos por el empaquetamiento
fuertemente ajustado de los separados que se presenta, lo que permite que el agua
circule muy fácilmente a través de esos suelos y así favorecer la germinación de las
semillas, al oponer poca resistencia a la germinación y mantener un buen contacto
del suelo con la semilla.

8. ¿Por qué las muestras de suelo que se van a analizar para estabilidad estructural
deben ser humedecidas lentamente, antes de sumergirlas en agua?

Respuesta: Esto se hace con el fin de evitar la explosión de agregados por presión
de aire atrapado en los poros y, así impedir la perdida de la estructura de la muestra,
siendo necesario que sea humedecido con un atomizador y luego saturado
lentamente, por capilaridad, durante unos 15 minutos.
9. ¿Qué efecto tiene el humedecimiento rápido de las muestras sobre la distribución de
los tamaños de los agregados en el análisis de estabilidad estructural?

Respuesta: El acelerado humedecimiento le confiere a las muestras una alta


susceptibilidad a la desagregación, generando una desintegración y poca
concentración de los agregados presentes en estas y por ende, alteraría
negativamente al análisis de estabilidad estructural. Puntualmente se evidencia:
 Porcentajes altos de agregados menores de 0.5 mm, aumentan la
susceptibilidad a la erosión del suelo.
 El DGM caracteriza mejor el diámetro dominante en los agregados del suelo
que el DPM y, generalmente, éste es mayor que el diámetro geométrico
medio.
 Cuando el contenido de agregados mayores a 2 mm es muy alto, alrededor
de 80% o más, se puede estar en presencia de un suelo cementado.
 Los agregados menores a 0.25 mm no contribuyen a la aireación del suelo
por lo que su contenido debe ser bajo para que haya un buen suministro de
oxígeno a las raíces.

10. ¿Cómo serían los valores del DPM y del IE de una muestra humedecida
rápidamente, comparados con los de una muestra equivalente humedecida por
capilaridad?

Respuesta: Los valores del DPM y del IE de una muestra humedecida rápidamente
serian menores, en comparación con los de una muestra equivalente humedecida por
capilaridad, esto se debe a que al ser humedecida rápidamente ocurre la explosión y
por ende, la destrucción o desintegración de agregados, lo que ocasionaría en la
determinación, valores menores.

11. ¿Puede darse el caso de que un suelo que presente índices de estabilidad estructural
adecuados y que realmente no tenga esta característica?. Explique.

Respuesta: Si, porque en la interpretación de los índices de estabilidad estructural


del suelo hay que tener precaución con la presencia de gravillas, gravas o
concreciones en él, ya que si no se eliminaron para el análisis, van a distorsionar los
resultados, presentando un suelo con su estabilidad estructural sobreestimada. El
efecto de sobrevalorar la estabilidad estructural del suelo, por la presencia de
concreciones, lo advirtieron en Ultisoles y en Inceptisoles del Guaviare, Amazonia
Colombiana, al encontrar que el tamaño y estabilidad de los agregados en esos
suelos se elevaban considerablemente cuando se talaba el bosque natural y se
plantaban cultivos o pastos, generando así, una reducción en la humedad del suelo,
haciendo que el hierro que se encontraba disuelto se precipitara y endureciera,
cementando partículas de suelo y proporcionándole a éste una aparente mejor
estabilidad estructural.

12. ¿Cuál es la diferencia fundamental entre flóculo y ped?

Respuesta: La diferencia es que para que se consolide una unidad estructural o ped,
se requiere que haya inicialmente floculación, por el contrario, para que los flóculos
se mantengan unidos y estables frente a las condiciones adversas del medio, se
requiere que las partículas que ya están unidas sean cementadas entre sí, asimismo,
los agregados son unidades durables en el tiempo, en comparación con los flóculos
que son unidades pasajeras.
Por lo tanto, un suelo que se clasifique sin estructura no siempre esta compactado
pues las partículas individuales del suelo no muestran tendencia a agruparse, como
la arena pura; generando así una estructura demasiado débil

13. ¿Un suelo que se clasifique como “sin estructura”, siempre está compactado?
Respuesta: No, un suelo que se clasifique sin estructura no siempre esta
compactado pues no presentan agregados visibles o un ordenamiento natural de las
líneas, donde el horizonte puede parecer cementado por una gran masa si las
partículas se encuentran aglomeradas y coherentes, y, por otro lado, si no es
coherente, se va a considerar grano suelto o simple donde las partículas individuales
del suelo no van a mostrar una tendencia a agruparse. Por ende, no proveerán un
espacio de macroporos lo suficientemente grande como para asegurar un buen
drenaje y una adecuada aireación en el suelo. Esto puede estar relacionado a un bajo
grado de evolución del suelo, a la presencia de materiales parentales muy recientes o
pobres en minerales meteorizables o en coloides o a materiales ubicados bajo unas
condiciones ambientales desfavorables,como inundaciones prolongadas.

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