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El gran cambio económico conocido como Revolución Industrial fue un hecho
trascendental en el mundo contemporáneo. Supuso el tránsito de una sociedad agraria a
otra industrial y urbana, consolidó el capitalismo y el poder de la burguesía y dio lugar a la
aparición del proletariado.

     


La Revolución Industrial nació en Inglaterra en el último tercio del siglo XVIII y a lo largo
del siglo XIX se extendió al resto de Europa, Estados Unidos y Japón.

Los factores que desencadenaron el cambio económico fueron:

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£on la Revolución Industrial el taller artesanal desapareció para dar lugar a la fábrica,
gran centro de trabajo en donde la producción en serie se llevaba a cabo
mediante máquinas manejadas por obreros.

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El invento de la locomotora de vapor por el inglés George Stephenson (1815) vino a
incrementar la importancia del proceso industrial en marcha.

La revolución de los transportes fue consecuencia de la aplicación de la máquina de vapor


al ferrocarril y a la navegación, junto con las nuevas posibilidades técnicas de la
metalurgia en la fabricación de rieles para las líneas férreas y cascos de acero para los
barcos.

Locomotora de George Stephenson (modelo de 1825).

El uso del ferrocarril y del barco de vapor tuvo consecuencias importantes:

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La máquina de vapor de Watt.

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 esde Inglaterra, la Revolución Industrial se extendió a los países más avanzados, dando
lugar a grandes cambios demográficos y sociales. Junto al enriquecimiento de la
burguesía, grandes masas de trabajadores asalariados se concentraron en los barrios
industriales, frecuentemente en condiciones infrahumanas.

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Inglaterra se convirtió en el modelo de desarrollo industrial para los demás países,
primero las potencias europeas y Estados Unidos, y luego el resto del mundo. £ada país
realizó la Revolución Industrial de acuerdo con sus propias circunstancias. A principios del
siglo XIX iniciaron la industrialización:

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En la Europa mediterránea y en Rusia la industrialización se inició con retraso y con
mayores limitaciones.

Huelguistas en el centro hullero y metalúrgico de Le £reusot (Francia).

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A lo largo de todo el siglo XIX, el crecimiento económico se vio acompañado de otro
fenómeno, no menos espectacular, que le sirvió de base: el constante aumento de la
población europea, continuación de la revolución demográfica iniciada en el siglo anterior.

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Las causas fundamentales de este incremento de la población fueron:

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La explosión demográfica dio lugar a un enorme crecimiento de las ciudades, donde se
concentraban las actividades industriales, comerciales y crediticias.

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La Revolución Industrial representó el triunfo del capitalismo como sistema económico
sobre la economía tradicional del Antiguo Régimen, heredada del feudalismo.

Las sociedades anónimas y los bancos fueron las instituciones encargadas de


proporcionar el capital que necesitaban las empresas para comprar materias primas y
máquinas, construir instalaciones fabriles y pagar los salarios de numerosos obreros.

El desarrollo del capitalismo originó varios procesos:

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El capitalismo configuró una división de la sociedad en dos clases principales:

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