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INTRODUCCIÓN AL ERROR

DE COMPRENSIÓN
CULTURALMENTE
CONDICIONADO
ARANZAZU QAHHAT ZAPATA
Practicante Pre Profesional – Área Penal

Mediante el presente artículo se pretende hacer una breve introducción al error de comprensión cultural-
mente condicionado, recogido en nuestro Código Penal. Siendo, que en el primer párrafo del artículo 15°
de la mencionada norma se regula lo siguiente:

“El que por su cultura o costumbres comete un hecho punible sin poder comprender el carácter
delictuoso de su acto o determinarse de acuerdo con esa comprensión, será eximido de respon-
sabilidad. Cuando por igual razón, esa posibilidad se halla disminuida, se atenuará la pena1”.

Es con ello, que surge la interrogante de ¿Qué constituye un error de comprensión culturalmente condi-
cionado? Y, asimismo, nos preguntamos: ¿Cuál es la relevancia de tal condicionamiento para que sea
amparada por la norma?

En primer lugar, es esencial recordar que este concepto es acogido por nuestro Código Penal en recono-
cimiento a la heterogeneidad cultural de todos los peruanos. Con ello, debemos hacer presente la
distinción planteada en el apartado 8.2. de la Casación N° 186-2019/JUNÍN, el cual aclara que el error
culturalmente condicionado se relaciona con el concepto de cultura entendiendo a ésta como el “conjun-
to de conocimientos, ideas tradiciones y costumbres que caracterizan a un pueblo, a una clase social, a
una época, etc.”, y no se le debe confundir con el “conjunto de conocimientos e ideas no especializados
adquiridos gracias al desarrollo de las facultades intelectuales, mediante la lectura, el estudio y el traba-
jo2”.

Para explorar su relevancia, nos remitimos a la resolución de fecha 18 de septiembre de 2018 respecto al
R.N. N° 2449-2017/LORETO3, la cual confirma sentencia que absuelve al imputado, en base a que era una
persona analfabeta y determina que ello, entre otros factores, lo habría llevado a interpretar que su
conducta era lícita y que no había indicio que dijere lo contrario. En el apartado sexto de la resolución en
cuestión se sostiene lo siguiente: “Obra en error de prohibición el sujeto que creyendo actuar lícitamente
perjudica el bien jurídico tutelado”.

1 Artículo 15° del Código Penal peruano.


2 Sentencia de Casación N° 186-2019 ⁄ JUNÍN de fecha 13 de octubre de 2020.
3 R.N N° 2449-2017 ⁄ LORETO de fecha 18 de septiembre de 2018.
(Foto: La Mula)

Asimismo, agrega que el origen de tal creencia equivocada que lo conduce a actuar en contra de la
norma, puede darse por tres razones: la primera, es la ignorancia legis, aquella en la que se ignora que su
actuar está prohibido por el ordenamiento jurídico. De acuerdo a la segunda, podría ser porque la perso-
na piensa que se encuentra amparada por una eximiendo de responsabilidad que en la realidad no se da
o en caso se diera, se le atribuye una amplitud tal que hace de su conducta lícita. La tercera, es el error
iuris, a partir del cual se imagina la concurrencia de circunstancias ajenas al hecho, que de ocurrir justifi-
carían su accionar.

Tenemos así, que la persona puede llegar al error arraigado en una creencia equivocada, proveniente de
la ignorancia la cual podrá presentarse de diferentes maneras. Será así, que por error de comprensión
culturalmente condicionado la persona no será responsable de los actos que a razón de su cultura
cometa, pues como dice el propio término, se encuentra condicionada debido a ella, a como ha sido
criada, donde vive, etc, a actuar de una manera que bajo la norma no es la adecuada, sin embargo, para
ella sí lo es, sin tener conocimiento de lo contrario.

No obstante, nos remitirnos al artículo 8.2° de Convenio N° 169 de la OIT sobre Pueblos Indígenas y Trib-
ales, el cual dice:

“Dichos pueblos deberán tener el derecho de conservar sus costumbres e instituciones propias,
siempre que éstas no sean incompatibles con los derechos fundamentales definidos por el siste
ma jurídico nacional ni con los derechos humanos internacionalmente reconocidos. Siempre que
sea necesario, deberán establecerse procedimientos para solucionar los conflictos que puedan
surgir en la aplicación de este principio 4”.

4 Artículo 8.2° del Convenio N° 169 de la OIT sobre Pueblos Indígenas y Tribales.
De esto rescatamos, que si bien se debe resguardar la libertad e individualidad de las comunidades nati-
vas e indígenas y su cultura, esto no significa que están por encima de la ley.

Ahora, en cuanto a la aplicación de este eximente o atenuante de responsabilidad, nos remitimos al Acu-
erdo Plenario N° 1-2015/CIJ-116 el cual trata la aplicación judicial del artículo 15° del Código Penal y los
procesos interculturales por delitos de violación de niñas y adolescentes5. De este resaltamos dos cues-
tiones: la primera, es que propone desarrollar una aplicación selectiva y restringida del artículo en
cuestión, a fin de que este no proyecte indebidamente sus efectos sobre autores de delitos de abuso y
violencia sexual en agravio de niñas y adolescentes menores de 14 años. La segunda, es que señala que
la pericia antropológica es obligatoria e imprescindible en todos los casos para decidir la aplicación del
artículo 15° del CP.

Aquella pericia, es definida por Guevara, Verona y Vergara (2015) como un “instrumento judicial que
ilustra a los magistrados sobre las características culturales específicas de la persona imputada penal-
mente 6 ”,

Es importante recalcar, que si bien el primero de los aspectos mencionados es específico respecto a los
delitos abordados en este Pleno, esto no implica que aquellos criterios que solicitan un mayor análisis
para la aplicación del eximente sean dejados de lado en casos ajenos a la materia.

Es pertinente agregar, que el simple hecho de que un investigado pertenezca a una comunidad, no invo-
lucra que este se encuentre automáticamente amparado por las causales del artículo 15° del C.P y, en
consiguiente, bajo el error de comprensión culturalmente condicionada. Para ello, deberá cumplir con los
siguientes requisitos: i. acreditar su inscripción en el padrón de miembros de la comunidad determinada;
ii. identificar el nombre de la comunidad, el cual debe estar inscrito en el Registro de Comunidades y; iii.
como hemos mencionado anteriormente, deberá realizar la pericia antropológica, entre otros.

Finalmente, cabe resaltar la relevancia social del artículo 15° del C.P, pues en él se ampara la pluralidad
de culturas presentes en un país tan diverso como el Perú y al hacerlo les otorga cierto respeto y recono-
cimiento a las comunidades nativas e indígenas, las cuales no siempre han contado con los mismos y
hasta la fecha no los reciben en varios ámbitos. No obstante, advertimos que el error de comprensión
culturalmente condicionado debe ser aplicado en los procesos penales de manera cuidadosa, ya que
nunca faltan aquellos que quieren sacarle la vuelta a la norma, ni pretendemos alegar que la misma
carece de cuestionamiento alguno, lo que tendría que ser abordado en una siguiente oportunidad con
mayor detenimiento .

5 Acuerdo Plenario N° 01-2015⁄CIJ-116.


6 Guevara Gil, A., Verona, A. & Vergara, R. (2015). El peritaje antropológico. Entre la reflexión y la práctica. Lima: Centro de Investigación,
Capacitación y Asesoría Jurídica del Departamento Académico de Derecho (CICAJ).

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