Minerales arcillosos Los minerales arcillosos son complejos silicatos de aluminio compuestos de una o dos unidades básicas: 1) tetraedro

de sílice y 2) octaedro de alúmina. Cada tetraedro consiste en cuatro átomos de oxígeno que rodean a un átomo de silicio (figura ida). La combinación de unidades de tetraedros de sílice da una lámina de sílice (figura l.lb).Tres átomos de oxígeno en la base de cada tetraedro son compartidos por tetraedros vecinos. Las unidades octaédricas consisten en seis hidroxilos que rodean un átomo de aluminio (figura lic), y la combinación de las unidades octaédricas de hidroxilos de aluminio dan una lámina octaédrica (también llamada lámina de gibbsita; figura Lid). En ocasiones el magnesió reemplaza los átomos de aluminio en las unidades octaédricas; en tal caso, la lámina octaédrica se llama lámina de brü cita. En una lámina de sílice, cada átomo de silicio con una valencia positiva de cuatrc está unido a cuatro átomos de oxigeno con una vakncia negativa total de ocho. Pero cada átomo de oxígeno en la base del tetraedro está unido a dos átomos de silicio: significa que el átomo superior de oxígeno de cada tetraedro tiene una carga de valencia negativa de uno por ser contrabalanceada. Cuando la lámina de sílice es colocada sobre ja lámina octaédrica, corno muestra la figura l;ie~ esos átomos de oxígeno reemplazan a los hidroxilos para satisfacer sus enlaces de valencia. La caolinña consiste én capas repetidas de láminas elementales de sflice’gibbsita. como muestra la figura 1.2a. Cada capa es aproximadamente dc 7.2 Á de espesor y se mantienen unidas entre sf por enlaces hídroØnicos. La caolinita ocurre como placas. cada una con una dimensión lateral dc 1000 a 20,000 Ay tui espesar de l0Oal000XEl irea superficial de las pa tíctttas de caolinita çídr ¡nasa unitaria es aptøximadamente de 15 mUg. El área superficial por masa unitaria se define corno superfi tít específica e La lira consiste ~n una lámina de gib~sita enlazada.a dos láminas áe sílice, una arriba y otra abajo (figura L2b), y es denominada a veces mies arcillosa. Z.as capas de hita están enlazadas entre si por iones dé potasio. La carga negativa para batancear los iones de potasio proviene de la sustitución de aluminio por silicio ea las lánt4tas tetraédricas. La sustitución de un elemento por otro, sin cambio en la forma cristblina. se conoce como sttsrirucidn isomorfa. Las partículas de ilita tienen generalmente dimensiones que varian entre 1000 y 5000 A ‘i espesores de SCa 500 A. La suoerficie específica de las partículas es átroximadarnente deBO m2/g. La monmoritonira tiene una estructura similar a la dita, es decir..una lámina de síbbsita intercalada entre dos láminas de sílice (figura 1.2c). En la mon~oñlonita hay sustituciün isomorfa de magnesio y hierro por aluminio en las láminas o~taédritas. Los iones de potasio no están aquí presentes como en el caso de la ilita y utt~ gran cantidad de agua es atraida ha los espacios entre las eaoat- Las panículas de tonmorilonita tienen dimensiones laterales de 1000 a 5000 A y espesores dc 10 a 50 A. La superficie específica es aproximadamente de 800 m’/g. Además de caolinita. hita y monmorilonita, otros minerales arcillosos comunesge~ neralznente encontrados son clorita, haloisita, venniculita.y atapulgita. Las partfcuiss de arcilla llevan una carga neta negativa sobre la superficie, resultado de una sustitución isomorfa y de una ruptura en la continuidad de la estructura en sus bordes, Cargas negativas mayores se derivan de superficies específicas mayores. Alg&nos lugares cargados posItIvamente ocurren también en los bordes de las panículas. En ercilla seca, la carga negativa es balanceada por cationes intercambiables, como Cafl Mg’t Ns y JC, que rodean a las panículas mantenidas juntas por atracción electroestttica. Cuando se agrega agua a la ercilla, esos cationes y un pequeño número de aniones flotan alrededor de las partículas dc ercilla. A esto se le flama capa difine doble

Estos cationes atraen a las moléculas de agua dipolar. Algunos cationes parcialmente hidratados en el agua de poros son también atraídos a la superficie de las partículas de arcilla. En consecuencia. El agua dipoiar es atraída por la superficie cargada negativamente de las panículas de arcilla y por los cationes en la capa doble. . La orientación del agua alrededor de las partículas de arcillada a los suelos arcillosos sus propiedades plásticas.(fláura 1. forman un ángulo de enlace de 1Q~. Las moléculas de agua son polares. Toda el agua mantenida unida a las panículas de Sicilia por fuerza de atracción se conoce como agua de capa doble. y es ints viscosa que el agua libre. más bien. sc conoce como agua adsorbitb. en el que los átomos de hidrógeno en las moléculas de agua son compartidvs con átomos de oxigeno sobre la superficie de la axci]la. y esto se conoce como dipolo. La fuerza de atracción entre el agua y la aralia decrece con la distancia desde la superficie de las paniculas. que se mantiene unida muy fuertemente por la aralia. Un tercer mecanismo por el cual el agua es atraída a las partículas de arciHa es el enlace htdrogénwo. Los átomos de hidrógeno no están dispuestos de manen simétrica alrededor de un átomo de oxígeno. Los cationes a su vez son atraídos a las partículas de suelo.3a). La concentración de cationes decrece con la distancia desde la superficie de la partícula (figura lab). una molécula de agua acttla como una pequeña barra con carga positiva en un extremo y una carga negativa en el otro. La capa interior del agua de capa doble.

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