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RESUMEN REGIONAL: AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

E S TA D O M U N D I A L D E L A I N F A N C I A 2 0 2 1

EN MI MENTE
Promover, proteger y cuidar la
salud mental de la infancia
1 ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2021

UN MOMENTO PARA
EL LIDERAZGO EN LA
SALUD MENTAL
Miedo. Soledad. Tristeza. dificultades para darles de comer es profundamente sensible al
a sus bebés; afectarán al niño que mundo que nos rodea. Lejos de ser
Cuando la pandemia del coronavirus se quedó rezagado después de simplemente lo que se le pasa a
llegó al mundo en 2019, estas meses sin poder ir a la escuela; y una persona por la cabeza, el estado
intensas emociones se apoderaron también afectarán a la niña que tuvo de salud mental de cada niño y
de la vida de muchos millones de que abandonar sus estudios para cada adolescente depende mucho
niños y niñas, jóvenes y familias. trabajar en una granja o una fábrica. de sus circunstancias vitales: las
Sobre todo al principio, los expertos Esos efectos seguirán socavando experiencias con sus progenitores
temían que perduraran y que las aspiraciones y los ingresos y cuidadores, las relaciones que
afectaran a la salud mental de toda conseguidos a lo largo de toda la entablan con sus amigos y las
una generación. vida de una generación que se vio oportunidades que tienen para jugar,
obligada a interrumpir su educación. aprender y desarrollarse. Asimismo,
La realidad es que tardaremos años la salud mental es un reflejo de
en evaluar la verdadera repercusión En efecto, existe el riesgo de que cómo influyen en sus vidas la
de la COVID-19 sobre nuestra salud la repercusión de esta pandemia pobreza, el conflicto, la enfermedad
mental. cause estragos en la felicidad y el y el acceso a las oportunidades que
bienestar de los niños y niñas, las se les presentan.
Aunque el virus pierda fuerza, los y los adolescentes y los cuidadores
efectos económicos y sociales de durante los próximos años, y ponga Si estas conexiones no estaban
la pandemia perdurarán: afectarán en peligro las bases que sustentan claras antes de la pandemia, no hay
a los padres y las madres que la salud mental. duda de que ahora lo están.
pensaron que ya habían dejado
atrás sus peores experiencias y Si la pandemia nos ha enseñado Esta es la realidad que vertebra el
que, sin embargo, vuelven a tener algo es que nuestra salud mental Estado Mundial de la Infancia 2021.

Un problema olvidado
De hecho, lo que hemos aprendido Es la capacidad de una madre o un reconocida en los Objetivos de
es que la salud mental es positiva padre de proteger el bienestar y la Desarrollo Sostenible. De hecho,
y que es un recurso: es lo que le salud emocional de su hijo a través en este acuerdo suscrito por las
permite a una niña pequeña salir del afecto y el apego. naciones del mundo se determinó
adelante con el amor y el apoyo de que la promoción y la protección
su familia y compartir los mejores Cada vez se reconoce más el de la salud mental y el bienestar
y peores momentos de su vida vínculo que existe entre la salud constituían factores imprescindibles
cotidiana. Es la capacidad del niño mental y física y el bienestar, de la agenda mundial del desarrollo.
adolescente para conversar y reírse así como la importancia de la
con sus amigos, ayudarlos cuando salud mental a la hora de definir A pesar de todo, las inversiones
están desanimados y acudir a ellos los resultados que se esperan de los gobiernos y las sociedades
cuando el que se encuentra mal conseguir en la vida. Además, en la promoción, la protección
es él. Es lo que inspira a una mujer ese vínculo está plasmado en la y el cuidado de la salud mental
joven a perseguir un propósito relación entre la salud mental y los de los niños y niñas, los jóvenes
en la vida y le da la seguridad de factores que conforman la base y sus cuidadores siguen siendo
proponerse retos y conseguirlos. de un mundo sano y próspero insuficientes.
Resumen regional: América Latina y el Caribe 2

Un momento para el liderazgo


Una de las razones momentos más decisivos de puedan ayudar mejor a sus hijos;
fundamentales que impiden a su desarrollo, con el fin de necesitamos escuelas en las
nuestras sociedades responder a minimizar los factores de riesgo y que se atiendan las necesidades
las necesidades de salud mental maximizar los de protección. sociales y emocionales de los
de los niños y niñas, las y los niños y niñas; debemos sacar
adolescentes y los cuidadores Además de compromiso, a la salud mental del “silo” en
es la falta de liderazgo y se requiere comunicación: el que se encuentra sumida en
compromiso. Es necesario debemos poner fin al estigma, los sistemas de salud y abordar
que los dirigentes mundiales romper el silencio relacionado las necesidades de los niños y
y nacionales y una amplia con la salud mental y velar por niñas, las y los adolescentes y
variedad de partes interesadas que se tenga en cuenta la opinión los cuidadores en una variedad
suscriban un compromiso de los jóvenes, especialmente la de contextos, entre ellos la
(principalmente económico) de quienes han sufrido trastornos crianza, la educación, la atención
que refleje la importancia de de salud mental. Si no se les primaria de salud, la protección
los factores sociales, entre escucha y no se promueve su social y la respuesta humanitaria;
otros, con miras a fijar una serie participación y su compromiso, y debemos mejorar los datos,
de metas en materia de salud no será posible desarrollar las investigaciones y las pruebas
mental. Esto tendría importantes iniciativas y programas relevantes con el fin de ampliar nuestro
implicaciones, ya que nos en materia de salud mental. conocimiento sobre la prevalencia
obligaría a centrar la atención de las enfermedades de salud
en el objetivo claro y compartido Por último, necesitamos acción: mental y mejorar las respuestas.
de proteger a los niños y niñas, debemos ofrecer más apoyo
las y los adolescentes en los a los progenitores para que

Un momento para la acción


La pandemia de COVID-19 Sin embargo, la pandemia apoyar a los progenitores, crear
ha dado un vuelco a nuestro también nos ofrece la escuelas solidarias, trabajar
mundo y ha creado una crisis oportunidad de reconstruir en todos los sectores, instituir
mundial sin precedentes en un mundo mejor. Tal y como plantillas sólidas de trabajadores
nuestra historia. Ha planteado expone el presente informe, de salud mental y establecer
graves preocupaciones sobre conocemos el papel fundamental políticas que promuevan las
la salud mental de los niños y que desempeñan las madres, inversiones y que asienten una
niñas y las familias durante los los padres y los cuidadores en la base robusta para la salud mental
confinamientos, y ha demostrado tarea de marcar el rumbo de la y el bienestar.
con suma claridad que lo que salud mental desde la primera
sucede en el resto del mundo infancia; somos conscientes El presente nos brinda la
puede afectar a nuestro mundo de la necesidad de apego que oportunidad histórica de
interior. Asimismo, ha puesto sienten los niños y niñas y las comprometernos, comunicar y
de relieve la fragilidad de los y los adolescentes; y sabemos actuar con el fin de promover,
sistemas de apoyo a la salud que la pobreza, la discriminación proteger y cuidar la salud
mental en muchos países, y ha y la marginación pueden tener mental de toda una generación.
subrayado (una vez más) que un profundo impacto sobre la Podemos ayudar a la próxima
estas adversidades afectan salud mental. Si bien queda generación a crear herramientas
de manera desproporcionada un largo camino que recorrer que les permitan cumplir sus
a las comunidades más para formular respuestas, ya sueños, desarrollar su potencial y
desfavorecidas. conocemos la importancia de contribuir de manera significativa
las intervenciones básicas, entre al mundo que les rodea.
ellas acabar con el estigma,
3 ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2021

HABLAN LAS CIFRAS


Prevalencia de los trastornos mentales
Casi 16 millones de adolescentes de 10 a 19 años viven con un
trastorno mental en América Latina y el Caribe (ALC).

Prevalencia estimada y número de adolescentes de 10 a 19 años con trastornos mentales en ALC

20,000,000 20%
Número de adolescentes con transtornos metales

16.6%

14.8%
15,000,000 15%
15.7%

Prevalencia (%)
12.8%

10,000,000 10%

4,255,000
4,022,000
5,000,000 5%

4,373,000
3,324,000

0 0
10 a 14 15 a 19
Grupo de edades

Niña - Número Niño - Número Niña - Prevalencia Niño - Prevalencia

Nota: El número de adolescentes con trastornos mentales se han redondeado hasta la cifra de 1.000 más cercana; los cálculos hacen referencia a múltiples trastornos, como la
depresión, la ansiedad, la bipolaridad, los trastornos de alimentación, los trastornos del espectro autista, los trastornos de conducta, los trastornos por abuso de sustancias, la
discapacidad intelectual idiopática, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y los grupos de trastornos de la personalidad.
Fuente: Análisis de UNICEF realizado a partir de las estimaciones del Estudio de la carga mundial de enfermedades de 2019 del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud.
Resumen regional: América Latina y el Caribe 4

Porcentaje estimado de prevalencia de los trastornos mentales entre los adolescentes de 10 a 19 años en ALC, 2019
Niños y niñas de 10 a 19 años Niñas de 10 a 19 años Niños de 10 a 19 años

País Prevalencia % Número Prevalencia % Número Prevalencia % Número

Antigua y Barbuda 16.4% 2,143 14.5% 930 18.2% 1,213

Argentina 15.1% 1,064,820 14.3% 499,278 15.8% 565,542

Bahamas 16.3% 10,157 14.4% 4,527 18.2% 5,630

Barbados 16.5% 6,338 14.6% 2,740 18.3% 3,598

Belice 16.6% 14,748 14.6% 6,514 18.5% 8,234


Bolivia (Estado
15.6% 338,654 14.7% 158,197 16.4% 180,457
Plurinacional de)
Brasil 17.1% 5,617,833 17.6% 2,843,045 16.7% 2,774,788

Chile 16.0% 391,622 16.6% 198,622 15.4% 193,000

Colombia 12.9% 993,977 12.6% 472,918 13.2% 521,059

Costa Rica 13.5% 97,396 13.0% 46,545 14.0% 50,851

Cuba 16.8% 214,213 14.8% 91,766 18.6% 122,447

Dominica 16.5% 1,852 14.5% 792 18.4% 1,060

Ecuador 15.4% 508,706 14.6% 237,737 16.1% 270,969

El Salvador 13.9% 158,801 13.7% 76,516 14.2% 82,284

Grenada 16.6% 2,750 14.6% 1,152 18.5% 1,598

Guatemala 13.8% 522,652 13.4% 249,374 14.1% 273,279

Guyana 17.5% 24,775 15.9% 11,120 19.0% 13,655

Haití 17.6% 450,458 15.8% 202,322 19.4% 248,136

Honduras 13.5% 287,849 12.9% 136,659 14.0% 151,190

Jamaica 16.4% 77,198 14.4% 33,214 18.3% 43,984

México 12.1% 2,664,151 11.8% 1,281,841 12.5% 1,382,310

Nicaragua 14.0% 179,984 13.6% 85,595 14.3% 94,390

Panamá 12.9% 92,399 12.2% 42,944 13.5% 49,455

Paraguay 16.5% 215,870 17.1% 109,570 15.8% 106,300

Perú 14.9% 864,837 13.9% 381,875 15.8% 482,962

República Dominicana 16.8% 323,257 15.1% 143,624 18.5% 179,633

Saint Kitts y Nevis 16.7% 1,451 14.9% 647 18.4% 804

Santa Lucía 16.7% 4,249 14.7% 1,842 18.6% 2,406


San Vicente y las
16.7% 3,010 14.6% 1,286 18.6% 1,724
Granadinas
Suriname 17.2% 16,660 15.5% 7,268 18.7% 9,392

Trinidad y Tobago 16.5% 30,382 14.6% 13,212 18.3% 17,169

Uruguay 15.0% 73,105 14.8% 35,178 15.3% 37,927


Venezuela (República
15.4% 716,988 13.8% 317,221 16.9% 399,768
Bolivariana de)

Nota: Las cifras se basan en estos trastornos: depresión, ansiedad, trastorno bipolar, alimentación, espectro autista, conducta, esquizofrenia, discapacidad intelectual idiopática,
déficit de atención/hiperactividad (TDAH) y un grupo de trastornos de la personalidad.
Fuente: Análisis de UNICEF realizado a partir de las estimaciones del Estudio de la carga mundial de enfermedades de 2019 del IMES.
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Estimaciones de suicidio
El suicidio es la tercera causa de muerte entre los adolescentes de
15 a 19 años en ALC.

Cinco principales causas de muerte entre los adolescentes de 15 a 19 años en ALC

Clasificación Causa Muertes por cada 100.000

1 Violencia interpersonal 36

2 Lesiones de tráfico 15

3 Suicidio 6

4 Ahogamiento 3

5 Leucemia 2

Fuente: Análisis de UNICEF a partir de los cálculos de la OMS, Estimaciones Mundiales de la Salud, 2019.

Más de 10 adolescentes pierden la vida cada día por suicidio en ALC.

Número estimado de muertes por suicidio en ALC

10 a 19 años 10 a 14 años 15 a 19 años

35% 48% 52% 32%


Total: Total: Total:
4.178 726 3.452
65%
68%

Niñas Niños
Nota: Los intervalos de confianza para el número estimado de muertes de adolescentes en los diferentes grupos de edad son: 10-19, 3,166-5,405; 10-14, 521-979; 15-19, 2,645-4,426.
Fuente: Análisis de UNICEF a partir de los cálculos de la OMS, Estimaciones Mundiales de la Salud 2019; las estimaciones globales se calcularon utilizando datos de población de la
Revisión de las perspectivas de población mundial 2019 de la División de Población de las Naciones Unidas.
Resumen regional: América Latina y el Caribe 6

Ansiedad y depresión El costo de los trastornos


La ansiedad y la depresión representan casi el 50 mentales en América
por ciento de los trastornos mentales entre los
adolescentes de 10 a 19 años en ALC. Latina y el Caribe

Estimaciones de los trastornos mentales clave


entre los adolescentes de ALC, 2019

Niños y niñas de 10 a 19 años


100 US$30.600 millones
80
Esta cifra es la pérdida anual de capital
60
47.7% humano que se deriva de los trastornos
mentales, sobre la base de los valores
40
26.8% específicos de cada país para los años de
20
18.2% vida ajustados en función de la discapacidad
9.7%
5.3% (AVAD). La estimación se basa en el valor
0 del capital mental perdido –o los recursos
cognitivos y emocionales– que los niños y
Niñas de 10 a 19 años niñas y los jóvenes aportarían a las economías
100 si no se vieran frustrados por los trastornos
de salud mental. David McDaid y Sara Evans-
80 Lacko, del Departamento de Política Sanitaria
62.6% de la Escuela de Economía y Ciencia Política
60 de Londres, empezaron con estimaciones
de la carga de enfermedad atribuible a la
40
salud mental expresada en AVAD. Un AVAD
20
16.8%
13.7% representa un año perdido de vida sana a
8.8%
5.9% causa de una discapacidad o una muerte
0 prematura. Después, los investigadores
asignaron un valor monetario a cada año
Niños de 10 a 19 años vivido sin discapacidad sobre la base de
100 la contribución media de cada persona a
la economía. Un AVAD, por tanto, es el
80 equivalente al producto interno bruto (PIB)
per cápita de un país expresado en términos
60
de paridad de poder adquisitivo (PPA). Esta
36.2% formulación permite hacer comparaciones
40 33.8%
a escala mundial. (Consulte el Estado
22.4%
20 Mundial de la Infancia 2021 para obtener una
10.5%
4.9% descripción completa de los costos de los
0 transtornos mentales).
Trastorno por Trastorno del
Ansiedad y depresión comportamiento
déficit de atención/
hiperactividad El análisis de estas páginas incluye datos del Instituto de Métricas
y Evaluación de la Salud (IHME), la Organización Mundial de la
Trastorno bipolar Otros trastornos mentales
Salud (OMS) y Perspectivas de la Población Mundial (WPP). No
Nota: La suma de la prevalencia de los trastornos individuales supera el 100%
había disponibles datos del IHME sobre Anguila, las Islas Vírgenes
debido a la comorbilidad entre los trastornos; los cálculos se basan en los trastornos Británicas, Montserrat y las Islas Turcas y Caicos; por lo tanto, estos
mencionados anteriormente. países no se incluyen en los análisis que se basan en esos datos.
Fuente: Análisis de UNICEF basado en las estimaciones del Estudio de la carga mundial
de enfermedades de 2019 del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME).
7 ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2021

ESTUDIO DE CASO:

Perú

Atención comunitaria de la salud

Hace dos años, cuando Andre* El centro se encuentra dentro


tenía 12 años, su madre, Roxana, de un estadio municipal
recibió una alarmante llamada su reconvertido y en él trabaja un
escuela. equipo multidisciplinario formado
por psiquiatras, psicólogos,
“Estaba debajo de un pupitre; enfermeros, un trabajador social y
lloraba y decía que no quería personal de farmacia.
seguir viviendo”, explicó Roxana.
A André le diagnosticaron
Roxana sabía que su hijo ansiedad y depresión
necesitaba ayuda, pero ella y relacionadas, en parte, con la
Andre viven en la periferia del separación de sus padres. Se
norte de Lima, donde comparten le recetó un antidepresivo y se
una pequeña habitación en le remitió a un psicólogo, un
casa de una tía. Los hospitales psiquiatra y un trabajador social
y las clínicas privadas estaban para recibir terapia.
muy lejos o eran demasiado
caros. Aun así, visitaron un “Diseñamos un plan integral
centro de salud local donde les con la intención de ayudarlo
proporcionaron un seguro de a comprender y controlar
salud pública y los derivaron sus sentimientos”, dijo la
al Centro de Salud Mental psicóloga Yesica Chambilla.
Comunitario de Carabayllo, “Además, le proporcionamos
situado a 10 minutos en autobús herramientas para que
de su casa. él mismo tratara de
cambiar la situación”.
Resumen regional: América Latina y el Caribe 8

Sintiéndose mejor: Un centro de salud comunitario ha ayudado a Andre con su


salud mental: “me siento mucho mejor”, dice, “y no quiero rendirme”.
© UNICEF/UN0476518/Mandros

El centro de salud mental basado en resultados que


también ofreció orientación a contribuyó a aumentar el gasto
Roxana, que desempeña un papel público. En 2019, se aprobó
activo en los cuidados de su hijo. una nueva ley nacional de salud
mental. La red de centros de
El plan integral forma parte del atención comunitaria a la salud
modelo de atención comunitaria mental del país aumentó de 22
a la salud mental del Perú, que en 2015 a 203 en 2021.
se centra en ofrecer servicios
en el primer nivel de la atención Para Andre, el confinamiento
primaria de salud, cerca de donde fue angustioso, pero le dio
vive la población y donde la gente la oportunidad de hablar
puede acceder a la red de apoyo frecuentemente por teléfono con
de su comunidad. su psicóloga. Ahora, más de un
año después de su primera visita
Para resolver el desfase entre la al centro, Andre está dejando su
necesidad y la disponibilidad de medicación y ya está notando
los servicios de salud mental, cambios positivos.
el Gobierno del Perú instituyó
una serie de reformas dirigidas a “Antes de venir, las cosas
ampliar la atención comunitaria, estaban muy mal”, aseguró
entre ellas añadir la cobertura de Andre. “Estaba enfermo
la atención de la salud mental y no quería comer. Ahora *Andre y Roxana son pseudónimos
que se han utilizado para proteger su
a los planes de seguros de me siento mucho mejor identidad. Los dos fueron entrevistados
salud y establecer un programa y no quiero rendirme”. en Lima en junio de 2021.
presupuestario de salud mental
9 ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2021

ESTUDIO DE CASO:

México
Encontrarle sentido a la tristeza:
proteger la salud mental de los niños y
niñas migrantes no acompañados

En noviembre de 2020, el miembros de su familia. Recibe


Huracán Eta arrasó su Honduras financiación del Gobierno de
natal, dejando huérfana a María*, México y está gestionado por
de 16 años, que decidió irse de su la municipalidad local. UNICEF
país en busca de otros familiares proporciona apoyo para reforzar
en los Estados Unidos. el programa del centro de
acogida a fin de ofrecer una
Las esperanzas de María atención holística y centrada en
se paralizaron cuando las el niño, fomentar la resiliencia y
autoridades de inmigración la el desarrollo de aptitudes para
detuvieron cerca de la frontera la vida, y organizar actividades
entre Guatemala y México. psicosociales mediante el ocio y
Desde ahí la llevaron hasta el el deporte.
Albergue Temporal para Niñas,
Niños y Adolescentes Migrantes “Las investigaciones
Separados o No Acompañados, demuestran que los niños y
un refugio provisional para las niñas sufren estrés cuando
niñas migrantes no acompañadas. no pueden salir de un mismo
El refugio les ofrece alimentos espacio, cuando están
básicos, seguridad y cama, y encerrados”, aseguró Adriana
proporciona apoyo psicosocial Arce, Directora de Oficina
mientras los funcionarios del sobre el Terreno de UNICEF
refugio evalúan si es posible en Tapachula. “También han
reunir a las niñas con otros sufrido angustia durante el
Resumen regional: América Latina y el Caribe 10

Confección de máscaras: Materiales para una actividad de apoyo psicosocial


en un albergue para niñas migrantes no acompañadas en México.
© UNICEF/UN0436866/Guerrero VII Photo

desplazamiento al migrar psicosocial que prestan los


de un país a otro. Estas aliados de UNICEF sobre el
situaciones generan estrés y terreno. “Queremos darles
ansiedad y pueden acarrear apoyo y recordarles lo que
problemas de salud mental”. valen, así como ayudarlas a
pensar de manera positiva”.
Muchas de las niñas también han
huido de los peligros de su hogar, Durante su estancia, la prioridad
como los abusos, la violencia de de María ha sido asistir a clase,
las bandas, la trata de personas y y ha logrado controlar su estrés y
las catástrofes naturales. Muchas regular sus emociones, tal y como
llegan con experiencias que, sin ella misma cuenta. Además, ha
el apoyo de un adulto que las aprendido a valorar sus derechos.
cuide, pueden provocar un estrés Aunque ha sufrido mucha tristeza,
tóxico, lo que supone un riesgo su fe la ayuda a mantener la
importante para su desarrollo y su esperanza y a mirar hacia el
salud mental. futuro, explicó la joven.
* María es un pseudónimo que se
“Sus derechos, su resiliencia, “A veces puedes aprender ha utilizado para protegerla. La joven
su autoestima y el poder mucho, incluso cuando no sabes fue entrevistada en marzo de 2021
en el Albergue Temporal para Niñas,
de controlar sus vidas por qué Dios te llevó hasta ese
Niños y Adolescentes Migrantes
viajan con ellas”, aseguró lugar”, afirmó. Separados o No Acompañados.
Ana Cecilia Carvajal,
que supervisa el apoyo
11 ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2021

LO QUE DICEN
LOS JÓVENES
Antecedentes: Para esta edición “Siento que... debido a verdaderamente la tristeza,
del Estado Mundial de la la pandemia todos nos pero cuando se convierte en
Infancia, UNICEF colaboró con hemos sentido un poco depresión es cuando... esos
investigadores del Estudio Mundial más tristes, porque ya no te sentimientos se ignoran o se
sobre la Adolescencia Temprana reúnes con amigos ni sales y potencian o se alimentan”.
de la Escuela de Salud Pública siento que nos ha afectado (Una joven, Jamaica)
Bloomberg de Johns Hopkins mucho”. (Un joven, Chile).
con el fin de organizar debates Los adolescentes también
de grupos focales sobre la salud “No poder ver a tus amigos señalaron que existe una posible
mental y el bienestar. De febrero a causa depresión porque brecha generacional a la hora
junio de 2021, los asociados locales hablar por una pantalla de hablar con los progenitores
facilitaron debates de grupos no es lo mismo, no tienes la sobre temas de salud mental y
focales para adolescentes de 10 a misma conexión que verlos comentaron algunos de los retos
14 y de 15 a 19 años en 13 países. en persona”. (Niña, Jamaica) que suponen las relaciones entre
En ALC, los debates de los grupos padres e hijos.
focales se llevaron a cabo en Durante los debates de los
Chile y en Jamaica. Este resumen grupos focales, los adolescentes “Sucede mucho [que los
incluye citas de algunos de los compartieron diferentes niveles progenitores invaliden
adolescentes que participaron en de angustia que pueden nuestras experiencias]. Por
los debates. En 2022 se publicará experimentar a lo largo de la vida: ejemplo... una persona le
un informe paralelo sobre estos cuenta a [sus] progenitores
debates. “Me pongo muy triste y [sobre] sus problemas y los
luego empiezo a temblar, me progenitores pueden decir:
La pandemia de COVID-19 ha empiezo a quedar sin aire y ‘...No tienes [una] deuda ni
cambiado radicalmente la vida luego empiezo a llorar, como nada para estar triste’, y
de los jóvenes de todo el mundo. si no pudiera aguantar... cosas así”. (Un joven, Chile)
Cuando las escuelas cerraron, los parezco una zombi y no
adolescentes, que dependen cada tengo nada más que hacer o “Cuando era más joven,
vez más de las relaciones con trato de levantarme el ánimo expresaba mucho más
sus compañeros a medida que pero hasta que no duerma mis sentimientos, pero no
maduran, se quedaron aislados no va a pasar”. (Niña, Chile) estaban validados cuando
sin esas redes sociales. Durante tenía 13, 14 años. Podía
los debates de los grupos focales, “Personalmente creo que decir: ‘Tengo depresión,
los adolescentes describieron los al crecer, todo el mundo o me siento triste’, y me
efectos de estas cuestiones sobre pasa por una fase en la que decían: ‘No, tú no sabes lo
su salud mental. El aislamiento empieza a desarrollar un que sientes porque tienes 12
social y los problemas de nivel mínimo de depresión... años". (Una joven, Chile)
aprendizaje a distancia son así que personalmente
dos ejemplos de las cuestiones creo que todo el mundo
planteadas: experimenta real y
Resumen regional: América Latina y el Caribe 12

En los debates de los grupos para buscar ayuda debido a esas contribuir a bloquearlo
focales, los adolescentes normas, y pueden acudir más con el dolor físico”. (Una
se hicieron eco de los temas fácilmente a amigos y familiares joven, Jamaica)
relacionados con el estigma en busca de apoyo:
y la salud mental, y debatieron “Siento que hay muchos
la forma en que dicho estigma “En las mujeres [la problemas como las
puede impedir la búsqueda de autolesión] es más probable autolesiones... muchas
ayuda: porque estamos expuestas autolesiones, que incluso
[a] una mayor presión en llegan a causar la muerte...
"En Jamaica, no hablamos la sociedad... porque se hay mucho de eso en nuestro
de la salud mental como nos juzga más que a los grupo de edad, especialmente
algo normal. No es una cosa [hombres]... Tenemos mucha debido a la baja autoestima,
normal de la que hablemos presión por nuestra [imagen] los problemas familiares,
todos”. (Una joven, Jamaica) corporal”. (Una joven, Chile) el acoso y ese tipo de
cosas”. (Una joven, Chile)
Los adolescentes reconocieron “Está bien que las niñas
los graves factores de riesgo que expresen sus sentimientos
supone para la salud mental las más que los niños. [Un
relaciones con los compañeros. hombre debe] mostrarse
El acoso fue el tema más duro, ocultar sus
debatido durante los grupos sentimientos, y las niñas
focales, como comentó esta tienen la oportunidad de
joven de Chile: hablar con sus compañeras y
sus progenitores y expresar
“[Me han acosado mucho en] lo que sienten por dentro; los
otras escuelas... y estoy tan niños tienen que aguantarse”.
marcada por ello, que siento (Un joven, Jamaica)
que si hago nuevos amigos
van a empezar a criticarme.” Los adolescentes también
(Una joven, Chile) hablaron de las formas en
que las condiciones de salud
En los debates de los grupos mental pueden aumentar las
focales de todo el mundo quedó vulnerabilidades y llevar a la
claro que las normas de género autolesión:
son importantes para la salud
mental tanto de los niños como “Creo que la razón por la
de las niñas. En general, los que la gente se autolesiona...
adolescentes estuvieron de es porque sienten tanto
acuerdo en que las niñas tienen dolor emocional y mental
menos problemas que los niños que piensan que pueden
13 ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2021

UN MARCO DE
ACTUACIÓN
En el Estado Mundial de la Infancia El coste para todos nosotros es Este informe presenta un marco para
2021 se han expuesto los retos incalculable. ayudar a la comunidad internacional,
en materia de salud mental que a los gobiernos, a las escuelas y a
afrontan los niños y niñas y las y No tiene por qué ser así. Y no otras partes interesadas a seguir
los adolescentes y sus familias. debería ser así. precisamente esta vía, basándose
Se ha demostrado que estos retos en tres principios fundamentales:
ocurren a una escala mundial: desde Nuestras prioridades son –o deberían El compromiso de los líderes,
el pueblo más pobre hasta la ciudad ser– claras. Puede que no tengamos respaldado por la inversión; la
más rica, los niños y niñas y sus todas las respuestas, pero sabemos comunicación para acabar con el
familias sufren dolor y angustia. En lo suficiente como para poder estigma e iniciar conversaciones
una edad y una etapa de la vida en actuar ahora y promover una buena sobre la salud mental; y la acción para
la que los niños y niñas y los jóvenes salud mental para todos los niños y reforzar la capacidad de la sanidad,
deberían estar sentando unas bases niñas, proteger a los niños y niñas la educación, la protección social y
sólidas para su salud mental a lo vulnerables y cuidar a los niños y otros sectores, con el fin de apoyar
largo de toda la vida, se enfrentan, niñas que confrontan los mayores mejor a las familias, las escuelas y las
en cambio, a retos y experiencias desafíos. comunidades, y para mejorar en gran
que sólo pueden socavar esas bases. medida los datos y la investigación.

Compromiso, comunicación y acción por la salud mental


COMPROMETERSE reforzar el para supervisar y evaluar los Es necesario invertir en todos los
liderazgo para definir objetivos claros progresos. sectores, no sólo en el de la salud,
junto con socios y partes interesadas para apoyar un enfoque sólido que
y garantizar que se invierte en Invertir en el apoyo a la salud considere prioritario el desarrollo
soluciones y personas procedentes mental. Lamentablemente, la profesional de la fuerza de trabajo
de diversos sectores. salud mental no recibe suficiente en los sistemas de salud, educación
financiación: muchos gobiernos sólo y protección social. Es necesario
Ofrecer un liderazgo regional gastan unos cuantos céntimos per establecer objetivos claros y
y nacional. Sobre la base de los cápita directamente en el sector de determinar fuentes de financiación
esfuerzos existentes, se necesita salud mental, y las asignaciones de la e inversión nuevas e innovadoras
un liderazgo regional y nacional ayuda internacional al desarrollo son para alcanzar esos objetivos. Y
más sólido para alinear a las partes escasas. La mayor parte del gasto un principio rector de todas las
interesadas en torno a objetivos se destina a servicios psiquiátricos, inversiones –regionales y nacionales–
claros y establecer prioridades; para lo que significa que no se gasta es que deben ajustarse a enfoques
desarrollar modelos de financiación casi nada en la prevención o en la basados en los derechos que tengan
que puedan ayudar a cerrar la brecha promoción de la salud mental. En en cuenta las necesidades de las
en la inversión; para establecer los últimos años se ha prestado personas con experiencias de este
asociaciones destinadas a compartir mucha atención y se ha destacado la tipo en sus vidas y cumplan con los
conocimientos y experiencias –a nivel importancia de establecer objetivos instrumentos internacionales de
mundial, regional y nacional– sobre la específicos para la salud mental derechos humanos.
prestación de servicios, la creación en los presupuestos de salud,
de capacidad, la recopilación de generalmente de por lo menos el 5 COMUNICAR significa hacer frente
datos y pruebas, y la prestación por ciento en los países de ingresos al estigma en torno a la salud mental,
de apoyo psicosocial y de salud bajos y medios, y de por lo menos iniciar conversaciones y mejorar los
mental en situaciones de crisis y el 10 por ciento en los países de conocimientos sobre salud mental.
emergencia; y, fundamentalmente, ingresos altos. Significa amplificar la conversación a
escala mundial sobre la salud mental
Resumen regional: América Latina y el Caribe 14

para sensibilizar y movilizar a todas las los trabajadores de algunos sectores comportamiento y los resultados
partes interesadas a fin de que actúen y sistemas esenciales, incluidos los familiares de los niños, niñas y las
y faciliten el aprendizaje. También servicios de salud mental y protección y los adolescentes con problemas
significa garantizar que los niños y social, y poner en marcha una operación de salud mental. Hay que invertir
niñas, los jóvenes y las personas con sólida de recopilación de datos e en la ampliación de los enfoques
experiencias de este tipo en sus vidas investigación. centrados en la familia, incluidos
formen parte de la conversación, que los diseñados para que los apliquen
puedan expresar su opinión y participar Apoyar a las familias, padres y personas que no son especialistas.
de forma significativa en la elaboración madres, y cuidadores. Apoyar a los
de las respuestas centradas en la salud padres y cuidadores es esencial para Garantizar que las escuelas apoyen
mental. construir el bienestar de los niños, niñas la salud mental. Las escuelas
y las y los adolescentes y para reducir desempeñan un papel único y vital
Acabar con el silencio y el estigma. y prevenir la violencia contra los niños en la vida de los niños, niñas y las
Los gobiernos y otras partes y niñas. Las relaciones estables en el y los adolescentes. La violencia y el
interesadas, incluidos los medios de hogar pueden ayudar a proteger a los acoso –tanto por parte de los maestros
comunicación, deben trabajar para niños y niñas contra el estrés tóxico y como de otros alumnos–, así como
acabar con el estigma en torno a la promover la resiliencia y el bienestar una presión excesiva para alcanzar el
salud mental y promover un mensaje general. éxito, pueden minar la salud mental
de inclusión. Cuando se dispone del de los niños y niñas; en cambio, un
apoyo y las oportunidades adecuadas, • Promover el cuidado receptivo y entorno escolar cálido y unas relaciones
vivir con una enfermedad mental o los vínculos afectivos. Es necesario positivas entre los alumnos, y entre
una discapacidad psicosocial no tiene ampliar los programas de crianza, éstos y los maestros, pueden reforzarla.
por qué ser un obstáculo para llevar centrándose en el aprendizaje
una vida feliz y saludable. Combatir el social y emocional para ayudar a • Invertir en un enfoque integral de
estigma también significa promover las familias y a los niños y niñas la salud mental en la escuela. Un
la alfabetización en materia de salud a establecer vínculos positivos y enfoque holístico significa que no
mental: apoyar a los niños y niñas, las crear un entorno familiar positivo hay que centrarse sólo en el plan de
y los adolescentes y los cuidadores en el que los niños y niñas puedan estudios, sino considerar también
para que comprendan cuál es la prosperar. todas las formas en que las escuelas
mejor manera de promover una salud • Ayudar a los padres y madres influyen en el desarrollo y el bienestar
mental positiva, reconocer los signos a apoyar la salud y el bienestar de los niños y niñas. Este enfoque
de angustia en ellos mismos y en los de sus hijos. Los padres y debe tratar de fomentar un clima
demás, y buscar ayuda cuando más la cuidadores necesitan apoyo para escolar positivo y cálido que haga
necesitan. comprometerse con sus hijos a que los niños y niñas se sientan
lo largo de la vida del niño y el seguros y conectados. Debe ofrecer
Garantizar que los jóvenes puedan adolescente a fin de fomentar su capacitación periódica sobre salud
expresar su opinión. Se necesita un desarrollo social, emocional, físico mental y bienestar psicosocial a los
apoyo continuo para proporcionar a y cognitivo. Los programas de maestros y el resto del personal, así
todos los jóvenes, especialmente a los formación y asesoramiento deben como a los niños y niñas, las y los
que tienen experiencias relacionadas compartir conocimientos sobre adolescentes y sus familias.
con la salud mental, los medios para salud, nutrición y desarrollo infantil, • Reforzar los conocimientos y las
una participación activa y significativa. y estimular el aprendizaje en el competencias socioemocionales
Esto es posible hacerlo, por ejemplo, hogar. de los maestros. Los maestros
invirtiendo en grupos juveniles de la • Cuidar la salud mental de los son fundamentales para garantizar
comunidad, en la creación conjunta de cuidadores. Los programas de que los niños, niñas y las y los
iniciativas entre iguales y en programas salud mental deben dar prioridad a adolescentes aprendan y prosperen
de formación. los cuidadores, proporcionándoles en la escuela. Los maestros y el
apoyo para gestionar el estrés resto del personal escolar necesitan
ACTUAR significa trabajar para crónico y los conflictos, y para apoyo para desarrollar su capacidad
minimizar los factores de riesgo y mejorar las estrategias de de modo que puedan, a su vez,
maximizar los factores de protección respuesta. ayudar a los niños, niñas y las y los
de la salud mental en ámbitos clave • Capacitar a los progenitores para adolescentes a aprender sobre
de la vida de los niños, niñas y las y los que respondan a los problemas salud mental y desarrollar hábitos
adolescentes, especialmente la familia y de salud mental de los niños y saludables, y para que puedan
la escuela. En términos más generales, niñas. La formación de los padres reconocer a los estudiantes que
también significa invertir y capacitar a puede mejorar el desarrollo, el necesitan apoyo adicional.
15 ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2021

• Prevenir el suicidio. La formación salud, sino de una amplia gama de la recopilación de datos, una
especializada de maestros y sectores y plataformas de prestación, consulta y participación amplias, y el
compañeros (así como de padres, como la educación, la protección seguimiento.
consejeros escolares y trabajadores social y la atención comunitaria. Mejorar los datos, la investigación y
sociales y de la salud) puede Las intervenciones basadas en la las pruebas. Desafortunadamente, los
contribuir a identificar a los niños y comunidad son especialmente datos sobre la salud mental de los niños
niñas en riesgo a fin de ofrecerles adecuadas para identificar y apoyar y niñas, las y los adolescentes y los
apoyo. Los programas nacionales a los niños y niñas en riesgo que cuidadores son escasos, especialmente
de prevención del suicidio pueden requieren atención especializada. Los en los países de ingresos bajos y
desempeñar un papel importante trabajadores comunitarios necesitan medios, donde vive la mayoría de
en el apoyo a los esfuerzos para, recibir formación, apoyo y supervisión los adolescentes del mundo. La falta
por ejemplo, restringir el acceso continuos para aumentar sus de datos y pruebas lleva a que los
a los instrumentos que facilitan el conocimientos y aptitudes. niños y niñas con problemas de salud
suicidio, fomentar que los medios • Proporcionar intervenciones de mental sean invisibles, y además se
de comunicación ofrezcan una prestación de apoyo psicosocial ha convertido en un gran obstáculo
información responsable e identificar y de salud mental en entornos para la elaboración y la planificación de
y eliminar los contenidos perjudiciales humanitarios y frágiles. Las políticas. La falta de investigación y la
en las redes sociales. respuestas en esos entornos deben inadecuada inversión en investigación
ser específicas para cada contexto y sobre la ejecución también menoscaban
Fortalecer y equipar múltiples estar estructuradas a varios niveles, los avances en materia de salud mental.
sistemas y fuerzas laborales para y proporcionar a los niños y niñas
hacer frente a los complejos los medios y recursos necesarios • Reforzar la investigación. Es
desafíos. El enfoque de los programas para hacer frente a la ansiedad y a necesario realizar una mayor inversión
y servicios de salud mental debe las formas graves de angustia. Debe en la investigación sobre niños, niñas
ampliarse para aprovechar las ofrecerse atención especializada a las y las y los adolescentes, que debe
oportunidades de promover, proteger poblaciones más vulnerables. ser aplicable transculturalmente,
y atender la salud mental no sólo • Respetar los derechos de la adaptable a las realidades locales y
en los servicios de salud, sino en infancia en los servicios de salud capaz de captar diversas experiencias
ámbitos como la protección social y mental. Los derechos de la infancia y realidades.
la atención comunitaria. Sin embargo, deben ser respetados en el diseño • Supervisar sistemáticamente
para que esto ocurra de forma eficaz y la prestación de los servicios de la salud mental. Se necesita un
y sostenible, es necesario reforzar salud mental, y los usuarios de los esfuerzo decidido para desarrollar
al personal centrado en el niño y servicios deben ser tratados no como un conjunto consensuado de
la familia, así como los sistemas pacientes sino como individuos con indicadores básicos en torno a la
pertinentes, tanto para prestar derechos. La atención debe estar salud mental de los niños y niñas y
servicios en todos los sistemas y centrada en la persona, estar libre las y los adolescentes, que abarque
entornos como para garantizar que de coerción, estar orientada a la la prevalencia de los trastornos
se respeten las necesidades y los recuperación y estar basada en el mentales, la prestación de atención
derechos humanos de todos los niños respeto a los derechos humanos. de salud mental y el alcance de los
y niñas. • Abordar las desigualdades de esfuerzos para promover la salud
género en los programas de salud mental.
• Integrar los servicios de salud mental. Los programas de salud • Apoyar la investigación y la ciencia
mental en los sistemas de mental deben tratar activamente de la ejecución. Es necesario
protección social y atención de corregir las desigualdades de aumentar la inversión en la ciencia de
comunitaria. Para llegar a los niños género evaluando y atendiendo la ejecución, que investiga cómo una
y niñas y jóvenes sin acceso, es las necesidades de las mujeres, serie de factores pueden impedir o
preciso prestar los servicios no las niñas, los niños, los hombres y acelerar la ejecución de las políticas y
solo a través de los sistemas de las personas no binarias mediante las intervenciones.

© Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF)


Octubre de 2021
Para descargar el informe completo, visite www.unicef.org/sowc.
Foto de portada: Una joven migrante juega en un centro apoyado por UNICEF en Panamá
donde se brinda asistencia, incluyendo apoyo psicosocial.
© UNICEF/UN0433685/Moreno Gonzalez